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Pretende-se com esta pgina criar um espao de reflexo e debate aberto sobre os problemas fundamentais da organizao do ensino superior

no estatal. No se pretende, por isso, com os artigos que forem sendo publicados, veicular qualquer entendimento ou posio oficial da APESP sobre os assuntos em questo, mas antes proporcionar ao leitor elementos de reflexo que o despertem para os diferentes problemas a abordar e, bem assim, suscitem a sua participao atravs do envio de comentrios e artigos, que seguramente, contribuiro para o enriquecimento desta pgina. Com este objectivo, contamos com a colaborao do Prof. Doutor Joo Vasconcelos e Costa que, com os seus artigos, ser uma presena constante neste espao. O Director Executivo (Joo Duarte Redondo) ENSINO UNIVERSITRIO E POLITCNICO O nosso sistema de ensino superior um sistema binrio, coexistindo um sector universitrio e um sector politcnico, tanto no ensino pblico como no privado. A diferena entre os dois sistemas, pblico e privado, que no primeiro as escolas de ensino politcnico esto integradas em institutos de dimenso relativamente grande, enquanto que no ensino privado muitas escolas politcnicas so isolada e no integradas em institutos.

O sistema binrio a regra na Europa. S a Espanha e a Itlia que tm o ensino politcnico totalmente integrado nas universidades. O Reino Unido tambm tem um sistema unitrio, mas porque, em 1992, transformou em universidades os seus institutos politcnicos em universidades, com consequncias geralmente tidas como negativas. Uma forma menos explcita de sistema binrio tambm existe nos Estados Unidos, se considerarmos as diferenas de durao de estudos, vocao profissionalizante e contedo cientfico de ensino entre as universidades tpicas e os "community colleges".

O nosso sistema binrio , portanto, o mais corrente na Europa. Mas, ao contrrio de Portugal, em muitos pases os dois subsistemas tm igual dignidade, conferem graus de valor igual, como se passa tambm entre ns no que respeita licenciatura, os seus cursos tm sensivelmente a mesma durao e o valor social dos cursos no universitrios elevado. O caso tpico o das engenharias e arquitectura, que, em alguns pases, como a Alemanha, a Blgica, a Sua, a Finlndia, a Frana, a Holanda, a Irlanda e a Sucia, so total ou parcialmente cursos no universitrios, conferidos por escolas do sistema equivalente ao nosso politcnico. So cursos politcnicos de cinco anos, portanto equivalentes aos cursos portugueses, embora, em alguns casos, com alternativa de cursos mais curtos, de ndole tcnica.

H tambm o caso francs em que o sector no universitrio comporta as escolas de maior prestgio e seleco na admisso, como sejam as chamadas "grandes coles" ou os prestigiadssimos Instituto Politcnico e Escola Nacional de Administrao. Da mesma forma na Sua, em que os institutos politcnicos federais de Lausana e de Zurique tem prestgio igual ou superior ao de algumas universidades. A maioria dos pases tm cursos de quatro anos no ensino no universitrio (como ns, no caso das licenciaturas do politcnico). Apenas a Blgica flamenga, a Dinamarca, a Finlndia, a Islndia e a Noruega que tambm tm graus de trs anos nos politcnicos, a par dos de quatro, tal como acontece entre ns com o bacharelato.

Apesar desta tendncia quase universal, cada vez mais se ouve entre ns (principalmente em meios ligados ao politcnico) a defesa de um sistema unitrio, no se sabe bem se por integrao dos politcnicos nas universidades se pela sua transformao em universidades. Se isto ainda pode ser discutvel em relao ao sistema pblico, praticamente impossvel no privado, dada a disperso e pequena dimenso das escolas politcnicas e a multiplicidade das entidades instituidoras. De qualquer

forma, esta discusso ainda larvar no tem sido substanciada com argumentos fundamentados e reina ainda uma grande confuso, em grande parte devida a uma certa falta de clareza quanto natureza e misses dos dois subsistemas, universitrio e politcnico.

Universidades e politcnicos tm vivido em grande divrcio e num clima de relaes nem sempre saudvel e potenciador do papel que a cada subsistema cabe no conjunto do ensino superior. Creio que a maioria dos universitrios desconhece o politcnico e descura a sua importncia, quando no tem uma viso superior e elitista. Eu prprio, escrevendo estas linhas, fao-o com pouco conhecimento de causa ou duma perspectiva principalmente terica, desconhecendo muito da realidade do nosso ensino politcnico. Os professores do politcnico, ao menos, conhecem a universidade, por onde passaram e fizeram os seus mestrados e doutoramentos.

O ensino politcnico foi programado no incio dos anos 70 e tornou-se mais necessrio pela exploso da procura do ensino superior, a seguir revoluo, qual a universidade no conseguia dar resposta. Foi a poca da grande massificao do ensino superior, que fez entrar em jogo novos factores de desafio ao sistema: heterogeneidade da populao estudantil (no que se refere s expectativas de trabalho, ao "background" cultural, ao desejo de entrada mais ou menos rpida no mundo do trabalho); falta de alterao de mtodos e percursos formativos, com consequncias no insucesso escolar; insuficincia da oferta, ademais com distribuio geogrfica desfavorvel ao interior mais carenciado; falta de recursos humanos, infraestruturais e financeiros para dar resposta procura explosiva.

Mas pode-se duvidar de que tenha havido total coerncia e clareza de viso na criao do politcnico. Ao reorganizar-se o sistema de ensino aps a revoluo, reorganizao consagrada na lei de bases do sistema educativo, havia universidades, que todos sabiam o que eram, mas tambm uma multiplicidade de escolas de nvel intermdio (as escolas de engenheiros tcnicos e de contabilidade, as escolas de enfermagem, as escolas do magistrio primrio, os conservatrios, etc.) que, tambm por factores polticos de imagem e de valorizao social, pretendiam a sua promoo a ensino superior. Com elas se organizou o ensino politcnico, talvez contra um plano prvio consistente. O ensino politcnico nasce em grande parte de uma atitude federativa de existncias avulsas. Pelo contrrio, no ensino privado, muitas escolas politcnicas so criadas de novo e em certos casos ligadas a universidades, por via de uma entidade instituidora comum.

Na lei de bases do sistema educativo, a distino entre universidades e politcnico quase um jogo de palavras. Para ambos os tipos de ensino, fala-se de formao tcnica que habilite para o exerccio de actividades profissionais, de formao cultural, de aquisio de capacidade de inovao e anlise crtica. Quando muito, pode-se realar que se adjectiva como cientfica a preparao dada pela universidade e como tcnica a do ensino politcnico. De qualquer forma, no h uma definio clara da misso do politcnico. A distino principal faz-se por graus: os politcnicos conferiam o bacharelato, as universidades a licenciatura. O perfil identificativo do politcnico foi-se fazendo com base nisto, na organizao de cursos de trs anos e numa vocao profissionalizante j existente em muitas das escolas que foram integradas no politcnico. Esta situao complicou-se com a reviso de lei de bases, que permitiu ao politcnico conferir licenciaturas. Continua a distino por graus, competindo apenas s universidades conferir mestrados e doutoramentos. Mas, na falta de uma misso clara para os politcnicos, distinta da das universidades, parece-me que esta nova disposio legal ainda agravou mais a ambiguidade: em que que uma licenciatura do politcnico deve ser diferente de uma licenciatura universitria? Pensam alguns universitrios, menos familiarizados com a viso moderna das formaes, que nada as distingue. Pensam outros ainda pior, que o que as distingue serem melhores as da universidade. Como se ver, a minha posio radicalmente diferente.

Uma das intenes subjacentes ao ensino politcnico, que poderia ter contribudo para uma imagem identificadora, era a grande ligao ao tecido social, empresarial ou regional. Isto reflecte-se na lei da

autonomia dos politcnicos, que, ao contrrio da lei da autonomia das universidades, impe uma participao relevante dos parceiros sociais na governao dos institutos, inclusivamente na eleio do presidente. No entanto, o sistema empresarial no infuenciou decisivamente o desenho do politcnico. data da sua implantao, as empresas viviam numa economia fechada e protegida, sem informao cientfica e tecnolgica, sem competitividade e sem noo da previsvel evoluo da economia e do emprego. Era fundamentalmente um sector industrial atrasado e tradicional, baseado na mo de obra intensiva, barata e pouco qualificada, alheado da inovao e ao qual a novidade do politcnico pouco dizia. Ainda hoje, apesar da grande evoluo do sistema empresarial, a sua participao na vida do politcnico relativamente irrelevante, geralmente atravs de figuras de segunda linha. Mas tambm verdade que os institutos politcnicos no do aos seus parceiros sociais oportunidades reais de participao na poltica da instituio e os empresrios tm uma cultura de prtica e eficcia e do grande valor ao seu tempo. O sistema binrio aumenta a diversidade institucional. A diversidade um elemento enriquecedor de qualquer sistema organizacional. A diversidade particularmente relevante no caso do ensino superior, face grande complexidade dos desafios que se lhe colocam e multiplicidade de solicitaes que lhe so postas, a comear pela heterogeneidade crescente da populao que a procura. A diversidade aumenta o leque de escolhas, ajusta-se evoluo rpida das exigncias do mercado do trabalho, cria condies para experincias inovadoras e estimula a procura de padres de excelncia prprios de cada universidade. Aumenta a competitividade institucional e, logo, a qualidade e proporciona oportunidades variadas de formao ao longo da vida, hoje um aspecto crucial da poltica do ensino superior.

No entanto, a diversidade institucional (no caso em discusso, a coexistncia de universidades e institutos politcnicos) s fica com pleno sentido se acompanhada de diversidade cultural, programtica e de misso. necessrio que os politcnicos tenham uma personalidade prpria, no decalcada da das universidades. Isto inclui uma viso prpria da natureza e metodologia dos seus cursos, da formao do seu pessoal docente (que deve ser diferente mas no menos exigente do que a das universidades), dos modelos de governao e do papel dos "stakeholders", mais significativo que nas universidades, do tipo da sua investigao cientfica. Tudo isto com um sentimento forte de auto-estima do politcnico, que o no conduza a rivalidades estreis com as universidades, facilitadas por uma atitude de mimetismo (o que se tem designado como "academic drift").

Tanto quanto me parece, o politcnico nem sempre tem sabido resistir a esta luta v contra a universidade, com prejuzo do seu valor prprio e apesar de as circunstncias o estarem a favorecer ou pelo menos a reduzir a sua desvantagem em relao s universidades. O acesso reduzido ao ensino superior traduz-se por emprego seguro e bem remunerado, em termos relativos, com estatuto social privilegiado. Mas isto tambm j se verifica, ou at mais, no politcnico. A relao de emprego para novos diplomados entre o Estado e a actividade privada inverteu-se, e isto tambm em benefcio do politcnico. certo, todavia, que se mantm alguns factores de desequilbrio: a valorizao do grau universitrio, at como bem escasso, mais do que no politcnico, o prestgio da ps-graduao, exclusiva da universidade, a maior influncia social e cultural da universidade (a comear pelos meios polticos). No tenho nmeros exactos sobre o acesso ao politcnico mas suponho (at pela mdia de classificaes muito mais baixa na entrada) que, para muitos candidatos ao ensino superior, o politcnico uma segunda escolha. A afirmao da sua qualidade e uma maior conscincia pblica do seu valor social contribuiro para progressivamente desfazer esta situao desfavorvel, desde que o prprio politcnico seja o primeiro agente desta mudana da opinio pblica. Uma das suas vantagens posicionais, de que deve tirar partido, a muito melhor cobertura geogrfica do que a das universidades. Das 14 universidades pblicas, s 3 se localizam no interior, enquanto que os institutos politcnicos cobrem todos os distritos do interior. O mesmo se passa com o ensino privado. Todas as universidades esto concentradas no litoral, maioritariamente nas reas metropolitanas de Lisboa e Porto, enquanto que as escolas politcnicas privadas se espalham por todo o pas.

A misso da universidade e do politcnico

Mas a principal diversidade que justifica o politcnico a de misso e programtica. O mercado de emprego precisa de jovens com slida preparao cientfica, de banda larga, com novas competncias transversais e atitudes modernas, com capacidade de conceptualizar projectos e de promover a integrao de equipas. o que se pede hoje formao universitria. Mas precisa tambm de pessoas com saber fazer, com sentido prtico e empreendedor, com enraizamento no tecido econmico-social e com grande capacidade de adaptao permanente evoluo tecnolgica. isto que se pede ao politcnico.

A outra caracterstica essencial da formao politcnica, decorrente disto, deve ser a grande articulao da formao com a actividade profissional, incluindo a formao em ambiente de trabalho. Por isto, a organizao curricular dos cursos deve permitir um trnsito fcil entre o ensino e a prtica, nos dois sentidos, incluindo a chamada formao de tipo sanduiche, em fases sucessivas de ensino e de actividade profissional, seja ensino tradicional sejam as novas formas de ensino distncia e de aprendizagem ao longo da vida. Esta uma possibilidade aberta e j em prtica pelas licenciaturas bietpicas do politcnico, em que o estudante frequentemente ingressa no mundo do trabalho no fim do primeiro ciclo e conclui a licenciatura como estudante trabalhador. O mesmo se deve dizer para os docentes, cuja carreira deve ser determinada por elementos curriculares importantes de actividade profissional e intervalada frequentemente por essa actividade. Uma ltima consequncia seria a necessidade de muito maior investigao nos politcnicos, que tem sido descurada (ou para que no tm meios), mas, pela sua natureza, principalmente investigao aplicada e desenvolvimento tecnolgico, desejavelmente em parceria com as empresas ou os outros agentes empregadores.

No deve haver, todavia, uma diferena radical entre a formao politcnica e a universitria. Embora a do politcnico esteja mais orientada para o saber fazer e para as competncias tecnolgicas, deve partilhar com a universitria a formao de competncias gerais. A criatividade e o gosto pela inovao, a capacidade de continuar aprendendo, a capacidade crtica, o esprito de iniciativa e de competitividade, as competncias relacionais e comunicativas so comuns a ambas as formaes, universitria e politcnica, apenas com uma diferena de nfase. Penso que a diferena principal devia estar no tipo de competncias especficas, dando o politcnico aptido para trabalho prtico e especfico e para adaptao rpida a tarefas concretas, enquanto que a universidade forma aptides mais ao nvel da concepo, organizao e gesto.

Tudo isto significa que os dois subsistemas, universitrio e politcnico, devem ter igual dignidade e no se podem definir por reserva de graus. O processo de Bolonha e a reorganizao de graus vai certamente contribuir para isto, porque, como veremos, a tendncia para que o primeiro grau seja equivalente para todos os efeitos nos dois subsistemas. Mas em nada me repugna, como em experincias europeias que referi, que o politcnico possa tambm conferir os graus superiores. Podia chamar-lhes o mestrado tcnico e o doutoramento tcnico. Teriam que ter o mesmo grau de exigncia de qualidade intelectual e de esforo de aprendizagem dos seus equivalentes universitrios, com a diferena de o trabalho de "tese" ser essencialmente de natureza profissional e prtica, em vez de investigao acadmica. Isto seria um contributo para a independncia e dignidade do politcnico, que assim se auto-alimentaria dos seus docentes, sem necessidade de recurso ao grau acadmico universitrio. Permitiria o recrutamento como docentes de profissionais altamente qualificados, mais sintonizados com a misso do politcnico do que os acadmicos de extraco universitria, facilitando-lhes uma carreira especfica, at agora dependente do desvio para provas para que no tm vocao nem disponibilidades, como o mestrado e o doutoramento universitrios.

De tudo isto se conclui tambm que, mais do que falar de instituies diferentes, falo de tipos de ensino diferentes. Por isto, nada impede, a meu ver, que possam coexistir na mesma instituio. J temos os casos das Universidades de Aveiro e do Algarve, que integram escolas de ensino politcnico, ou, no caso das privadas, o exemplo da Universidade Lusfona que, na prtica, integra ou associa algumas escolas

politcnicas. Mas o inverso tambm no me inaceitvel, isto , a existncia de faculdades num ou noutro instituto politcnico, principalmente no interior mais carenciado.

A coexistncia de faculdades e de escolas politcnicas na universidade seria um factor de enriquecimento na diversidade, de dilogo de perspectivas formativas distintas mas complementares e de estmulo valorizao tcnica e profissional dos docentes das escolas politcnicas. Contribuiria tambm para a valorizao social das profisses a que correspondem as sadas curriculares das escolas politcnicas. Um exemplo elucidativo o da rea da sade. Parece-me bvio e lgico o interesse de uma universidade com uma faculdade de medicina dispor tambm de uma escola de politcnico de enfermagem ou de tecnologias de sade.

A lei de bases do sistema educativo permitia que as universidades pudessem integrar escolas de ensino politcnico. Surpreendentemente, a lei de organizao e ordenamento do ensino superior (Lei n 26/2000, de 23 de Agosto) vem provocar um recuo nesta situao, distinguindo rigidamente as organizaes do ensino universitrio e do ensino politcnico e no prevendo a possibilidade de coexistncia de unidades de ambos os subsistemas na mesma instituio. Estabelece, de forma fechada, que o ensino universitrio ministrado em universidades e que o ensino politcnico ministrado em institutos politcnicos ou em escolas no integradas, no permitindo que tambm o possa ser em escolas politcnicas integradas em universidades. um retrocesso fortemente lesivo da flexibilidade e agilidade do sistema de ensino superior e que no contribuir para relaes de boa cooperao e de articulao eficaz entre o ensino universitrio e o politcnico. verdade que a lei estipula que o ensino universitrio e o ensino politcnico devem estabelecer adequadas formas de articulao. Mas isto parece pouco mais do que uma inteno piedosa, sem contedo prtico. A nova lei do desenvolvimento e qualidade vai revogar a lei do ordenamento mas mantm a separao rgida entre universidades e politcnicos.

H um campo largussimo para colaborao entre os dois subsistemas e que provavelmente nem um nem outro tem tentado explorar. possvel que haja, mas eu no conheo nenhum protocolo de colaborao entre uma universidade e um instituto politcnico. Comea logo pela formao dos docentes do politcnico, que ainda no podem obter nos seus institutos os graus acadmicos necessrios progresso na sua carreira. Depois, pela colaborao docente. Assim como os professores universitrios podem ensinar um certo nmero de horas noutras universidades, deviam poder faz-lo tambm no politcnico. E tambm, por exemplo, apesar da formao politcnica ser principalmente tcnica, lucraria com complementos de ensino de ndole cientfica (estgios curtos, participao em projectos de investigao) facultados pelas universidades. Tambm no consta que haja esquemas contratados entre universidades e politcnicos para permitir facilmente, quase automaticamente, a progresso para a licenciatura na universidade dos bacharis formados pelo politcnico.

Com a ressalva de estar longe de ser um conhecedor do politcnico, penso que ele deve ser um componente do nosso sistema de ensino superior com muito maior reconhecimento de importncia e dignidade do que tem tido. Mas isto no se decreta. Deixe-se opinio pblica e ao mercado de emprego a valorizao das instituies de ensino. este o desafio mais decisivo ao ensino politcnico, o da sua afirmao como qualidade (um esforo tanto maior quanto tem que o mostrar a uma opinio pblica e poltica reticente), em vez de pequenas querelas e rivalidades entre os dois sistemas de ensino superior. O politcnico tem uma tentao forte de imitao das universidades. Por esta via, nunca o politcnico se afirma, porque no tem os meios para competir com a universidade no terreno dela. O que o ensino politcnico precisa de afirmar a sua misso e personalidade prprias e de construir uma base especfica de credibilidade que lhe d o prestgio que deve merecer.

Bolonha e os politcnicos

Na sequncia de Bolonha, em muitos pases, tais como os escandinavos, Malta, pases blticos, Frana, Eslovnia e Eslovquia, o primeiro grau passou a ser comum a ambos os subsistemas. Com Bolonha, h uma tendncia europeia forte para que o sector no universitrio no se fique pelo grau de "bachelor" mas possa tambm conferir o grau de "master". o que se passa j em pases como a Blgica, a Holanda e a Sua, que tm escolas de tecnologias extra-universitrias com cursos de cinco anos que provavelmente se vo manter mas como mestrados, e ainda outros, como a ustria, a Alemanha, a Noruega, a Polnia e a Repblica checa, que prevem total equivalncia de mestrados entre a universidade e o politcnico. A Noruega e a Irlanda so mesmo casos extremos, porque admitem que o politcnico possa conferir doutoramentos.

provvel que, em Portugal, a questo se ponha de forma mais complicada, em virtude de alguma falta de compreenso das universidades sobre a misso e natureza do ensino politcnico. Assim, por exemplo, a posio do CRUP sobre Bolonha, no que se refere diversidade de graus nos dois subsistemas, considera que matria em que necessita de orientao poltica. Foge a uma posio prpria. A universidade tem tendncia para se ver diferente do politcnico apenas por critrios de truncagem. A princpio, era a diferena de graus entre o bacharelato dos politcnicos e a licenciatura das universidades, agora a reserva da ps-graduao para as universidades. preciso que os universitrios entendam que a relao entre universidades e politcnicos no uma relao de superioridade e inferioridade mas sim uma relao de diversidade e diferena de natureza, mas com igual dignidade (desde que, obviamente, o nvel de qualificao cientfica do pessoal docente num e noutro sistema sejam equivalentes, o que no o caso entre ns).

Como vimos, a diferena deve ser apenas vocacional e de perfis de "outcomes" educacionais, como regra na maioria dos sistemas binrios europeus. nesta linha que, no meu livro "A universidade no seu labirinto", como disse atrs, defendo, contra a lei do ordenamento, a possibilidade de grande interpenetrao dos dois sistemas, havendo escolas politcnicas nas universidades e faculdades nos institutos politcnicos. Voltando ao processo de Bolonha, creio que o politcnico est melhor colocado que a universidade para uma adaptao fcil s novas tendncias, principalmente no que respeita ao primeiro grau. Embora a declarao de Bolonha preveja para o primeiro grau uma durao de trs a quatro anos e alguns pases tambm admitam esta flexibilidade, a tendncia mais forte est a ser para o grau de "bachelor" de trs anos. Isto dificilmente ser seguido nas universidades portuguesas, como alis fica claro na posio do CRUP, que defende um grau de quatro anos. Pelo contrrio, o politcnico tem uma longa experincia de cursos de trs anos, de bacharelato, embora, nos ltimos anos, tenha dado clara preferncia s licenciaturas. Mas mesmo neste caso, considerando o nmero de licenciaturas bietpicas, continua a manter-se a fcil adaptabilidade a um primeiro grau de trs anos, segundo a tendncia europeia maioritria. Como diz o parecer do CCISP sobre Bolonha (a meu ver muito mais elaborado do que o parecer do CRUP), "dever ter-se em considerao a experincia em Portugal dos cursos cuja durao de 3 anos e que, nas mais diversas reas, tm permitido um acesso dos diplomados ao exerccio profissional, com sucesso". Este outro aspecto em que o politcnico est em vantagem. Tem uma boa experincia de empregabilidade dos cursos curtos, que um critrio essencial de Bolonha para o primeiro grau. Pelo contrrio, vai ser um exerccio difcil para as universidades encurtar os seus cursos de licenciatura para quatro anos (e muito mais para trs) e manter (se que j os tem com as licenciaturas de cinco anos) "outcomes" relevantes para a empregabilidade. Tal como se est a pensar em outros paises (por exemplo, na Sua, na Hungria, na Finlndia e na Blgica), penso que provavelmente se passar em Portugal, no que respeita universidade, que o primeiro grau de "bachelor" no vai ter muito impacto como grau de sada e que a maioria dos alunos prosseguir os seus estudos para o mestrado.

Talvez por minha dificuldade de compreenso, o parecer do CCISP parece-me um pouco ambguo em relao ao mestrado. assunto que lhe prximo, porque o politcnico tem j muitas licenciaturas que, a manterem-se e segundo a tendncia ps-Bolonha, passariam a mestrados ( quase unnime a tendncia para considerar como de cinco anos a durao total do mestrado). No entanto, o parecer do

CCISP parece diminui-los, ao afirmar que " excepo da docncia no ensino superior, no dever constituir, em caso algum, requisito de acesso profisso o grau de doutor e o grau de mestre s poder ser admissvel em situaes excepcionais e, a acontecer, sob a forma de mestrado profissional". Estou de acordo, como tenho escrito repetidamente, com os mestrados profissionais (acima chamei-lhes tcnicos, mas vem a dar ao mesmo), mas j no concordo com o carcter de excepcionalidade que o parecer lhes atribui. Penso que o mercado de trabalho precisa destes mestrados de pendor profissionalizante e que o politcnico tem condies para os facultar com grande variedade e abundncia.

Mas provavelmente no estamos em desacordo, porque logo adiante o parecer fala dos mestrados profissionalizantes nos termos em que tambm os defendo, tanto no meu livro como no artigo que referi: "o ciclo de estudos conducente ao mestrado poder (eu diria, dever!) ter duas finalidades principais distintas: a formao a nvel de especializao profissional (competncias profissionais especficas) ou a formao a nvel de investigao numa rea cientfica (competncias de investigao cientfica). Assim, devero existir dois tipos de mestrado, fortemente distintos: mestrados profissionais e mestrados de investigao. Os primeiros, profissionalmente orientados, devero dirigir-se a profissionais (ou, em casos especficos, a candidatos a profissionais) e devero incluir obrigatoriamente uma componente baseada em tarefas da profisso ("work-based") e os segundos, orientados para a investigao ("researchoriented") devero conter obrigatoriamente uma componente de mtodos de investigao".

Pode parecer que esta diviso aponta para uma diferena entre politcnicos, no primeiro caso e universidades, no segundo. Eu vou mais longe, embora numa perspectiva temporal um pouco alargada. Ao contrrio de muitos universitrios, penso que o politcnico tambm tm vocao para a investigao, embora, pela sua misso e natureza, uma investigao principalmente de tipo aplicado ou de desenvolvimento tecnolgico e muito em relao com empresas ou servios regionais. Nestes termos, o politcnico tambm poderia facultar mestrados deste tipo de investigao e, por extenso, como disse atrs, tambm, porque no, doutoramentos. Aqui estou a ser mais avanado do que o parecer do CCISP, que, no seu ponto 3.5, parece excluir os doutoramentos de politcnico. Mas talvez eu no tenha razo, porque de facto, logo a seguir, o parecer diz que "os cursos de doutoramento devem ser generalizados a todas as instituies que detenham os requisitos previamente fixados para o efeito".

E, com tudo isto que ficou dito sobre a equiparao na diferena entre universidades e politcnicos (tese com muito pouco eco nos universitrios, mas no em mim, que fui muitos anos um "universitrio de fora"), chegamos ao outro aspecto que queria abordar e que : ento porqu as diferenas de estatuto entre as universidades e os institutos politcnicos?

A autonomia dos institutos politcnicos

A resposta, para mim, bvia: a lei da autonomia e os decretos dela derivados, bem como outras leis universitrias como a do financiamento, devem sempre aplicar-se, indiscriminadamente e nos mesmos termos, tanto s universidades como aos institutos politcnicos. Nada justifica o contrrio. A primeira e importante diferena entre a autonomia das universidades e dos institutos politcnicos diz respeito capacidade de aprovao dos estatutos. Nas universidades, h autonomia estatutria e o ministro s pode recusar a homologao por violao da lei, enquanto que os estatutos dos institutos politcnicos tm que ser homologados pelo ministro sem condies.

A autonomia pedaggica e cientfica, no caso das universidades, um atributo delas prprias, podendo delegar nas unidades orgnicas, enquanto que a lei de estatuto e autonomia do ensino politcnico (Lei n 54/90) s atribui essa competncia de autonomia s escolas superiores e no aos institutos, que, com isto, pelo menos teoricamente, podem ficar diminudos na sua capacidade de definio de polticas

cientficas e pedaggicas.

O aspecto mais crtico da autonomia pedaggica diz respeito capacidade de criao de cursos. Neste aspecto, o politcnico pblico est em clara desvantagem. Enquanto que as universidades tm competncia para criao de cursos, sujeitos apenas a registo no ministrio (que s pode ser recusado por vcio legal), a criao de cursos no politcnico carece de aprovao ministerial. Ao referir esta disparidade, no estou a defender que o sistema das universidades se alargue ao politcnico, porque, como j tenho escrito, entendo que a criao de cursos nas universidades deve ser regulada. O que entendo que o regime deve ser igual para ambos os subsistemas e tambm para o ensino privado, universitrio ou politcnico.

Esta situao mudar com a aprovao da nova lei do desenvolvimento e qualidade, em que todos os subsistemas ficam equiparados quanto autonomia pedaggica, isto , quanto criao de cursos. Mas ficam-no com limitaes, pois o Ministrio passa a ter um papel decisivo no registo de cursos, embora com intermediao de uma entidade relativamente independente, o novo Conselho Nacional do Ensino Superior. Para terminar, apenas duas notas que me dificultam um pouco a minha indiscutvel posio de defesa da dignidade do politcnico e da sua total equiparao s universidades. Em primeiro lugar, alguma tendncia mimtica em relao s universidades, o chamado "academic drift". Por esta via, nunca o politcnico se afirma, porque no tem os meios para competir com a universidade no terreno dela. O que o ensino politcnico precisa de afirmar a sua personalidade prpria e de construir uma base especfica de credibilidade que lhe d o prestgio que deve merecer, afirmando as suas misses e natureza prprias. Em segundo lugar, a menor qualificao do seu corpo docente permitida pelo estatuto da carreira. Ela baseia-se no mestrado, ao contrrio da carreira universitria que se baseia no doutoramento. Defendi em todo este artigo a maior equiparao e igual dignidade dos dois subsistemas. Coerentemente, devo defender tambm a equiparao de exigncias em relao s qualificaes do corpo docente. Nem isto difcil porque, salvaguardadas as situaes adquiridas, o politcnico tem largas possibilidades de recrutar um corpo significativo de doutorados de entre tantos que o pas formou para agora se arrastarem por situaes precrias e falta de emprego.

Prof. Doutor Joo Vasconcelos e Costa


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