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A CONFIGURAO CAPITALISTA NA PERIFERIA DO SISTEMA: VALOR E PREO DA FORA DE TRABALHO E AS FORMAS DE EXTRAO DE MAIS-VALIA

Paulo Sergio Tumolo *

A compreenso acerca das caractersticas diferenciadoras das formaes sociais que se encontram no mbito do centro do sistema capitalista e daquelas que compem a periferia do mesmo sistema tem sido um dos grandes desafios para os marxistas que, ao longo da histria, vem se debruando sobre tal tema. Uma das mais importantes contribuies a esse respeito a de Ruy Mauro Marini, com destaque para seu livro Dialctica da dependncia (MARINI, 1976). Nesse texto, o autor evidencia trs mecanismos que caracterizam a explorao da fora de trabalho nos pases latino-americanos, a saber: a intensificao do trabalho, o prolongamento da jornada de trabalho e a expropriao de parte do trabalho necessrio ao operrio para refazer a sua fora de trabalho (idem, p. 28, sem grifo no original). Para ele, em termos capitalistas, estes mecanismos (que alm disso se podem dar, e normalmente se do, de forma combinada) significam que o trabalho se remunera abaixo de seu valor, e correspondem, pois, a uma superexplorao do trabalho (idem, p. 29, sem grifo no original). No mbito do 13 de Maio NEP a compreenso adquiriu contornos um pouco diferentes. H muito tempo creio que desde meados dos anos 1980 a discusso sobre a relao entre o centro e a periferia do sistema capitalista esteve baseada, entre outros, em dois argumentos organicamente articulados: 1) a ideia segundo a qual no centro do sistema h uma predominncia da mais-valia relativa na relao com a mais-valia absoluta e, na periferia, ao contrrio, existe uma predominncia da mais-valia absoluta na relao com a mais-valia relativa; e 2) o argumento de que a predominncia da mais-valia absoluta na periferia se deve ao fato de que, nessa parte do sistema, os trabalhadores, em geral, recebem um salrio que no corresponde ao valor, ou melhor, que o preo da fora de trabalho permanece constantemente abaixo de seu valor. importante frisar que o segundo argumento a base de sustentao do primeiro, ou seja, o fato de os trabalhadores receberem um salrio abaixo do valor da fora de trabalho o que determina a predominncia da mais-valia absoluta na periferia do sistema.

Professor do Centro de Cincias da Educao e do Programa de Ps-Graduao em Educao da Universidade Federal de Santa Catarina (UFSC). Foi membro da equipe do 13 de Maio NEP e pertence ao coletivo FNM. Email: tumolo@ced.ufsc.br

Tal compreenso ficou praticamente consolidada no 13 de Maio desde a poca das discusses de anlise de conjuntura realizadas nas casas-sede na Vila Mariana em So Paulo nos anos 1980. Eu mesmo escrevi e publiquei um artigo em que esses argumentos aparecem como fundamento da anlise ali desenvolvida1. No entanto, nos ltimos anos, essa compreenso comeou a suscitar alguns questionamentos que aparecem nas seguintes indagaes: se certo que as duas modalidades de mais-valia (absoluta e relativa) esto, necessariamente, articuladas, seria possvel asseverar, do ponto de vista terico e prtico, que h preponderncia de uma sobre outra? Como possvel manter a afirmao da predominncia da mais-valia absoluta na periferia do sistema se existe em vrios pases que a compe, como o caso do Brasil, um constante desenvolvimento das foras produtivas, elemento decisivo para a extrao de mais-valia relativa? At que ponto sustentvel o argumento de que, na periferia, os trabalhadores recebem um salrio abaixo do valor da fora de trabalho? Seria possvel admitir que o preo de uma mercadoria fique constantemente abaixo de seu valor, principalmente se consideramos o pressuposto de que as mercadorias so vendidas por um preo que, em mdia, correspondem a seu valor? Este texto pretende oferecer uma pequena contribuio para o debate das questes levantadas anteriormente. A anlise comea por uma apresentao da base terico-conceitual necessria para a compreenso dos elementos fundantes do capital, segue examinando a produo das mais-valias absoluta e relativa, bem como a relao entre essas duas formas de mais-valia e finaliza com o tratamento da questo do valor e preo da fora de trabalho. Bases analticas para a compreenso da mais-valia Seria impossvel, num texto desta natureza, apresentar uma anlise satisfatria acerca das duas modalidades de mais-valia e sua relao. Penso, contudo, que seria necessrio explicitar, mesmo que limitadamente, o caminho analtico que Marx adotou em sua principal obra, O Capital, com o escopo de apreender a construo terica que faz acerca dos temas aqui abordados. O ponto de partida da anlise que Marx desenvolve em O Capital a noo de riqueza2, numa clara aluso aos principais pensadores da economia poltica clssica, sobretudo a Adam

TUMOLO, Paulo Sergio. Trabalho, vida social e capital na virada do milnio: apontamentos de interpretao. Educao & Sociedade, Campinas - SP, v. 24, n. 82, p. 159-178, 2003. (disponvel em: http://www.scielo.br/pdf/es/v24n82/a07v24n82.pdf) 2 Para Moura (1999, p. 67), passa inadvertido a grande nmero de comentaristas o fato de que a arquitetura argumentativa de O Capital inicie-se pela noo de riqueza (Reichtum) e no pela de mercadoria (Wa re), como aos mais afoitos pudera parecer.

Smith3, tendo em vista que seu objetivo principal era o de proceder a crtica da economia poltica. No por acaso este foi o subttulo de sua obra capital. Desde o incio, para fazer a crtica, Marx historiciza seu objeto de investigao, compreendendo-o no como qualquer riqueza de qualquer sociedade, mas sim aquela em que domina o modo de produo capitalista, que, por esta razo, aparece como uma imensa coleo de mercadorias. Somente a partir desse pressuposto, dessa historicizao, que a investigao comea com a anlise da mercadoria, por intermdio de seus dois fatores: valor de uso e valor. Entre os diversos aspectos do emaranhado analtico desenvolvido no captulo primeiro 4, Marx busca explicar no apenas a relao de contradio entre o valor de uso e o valor de troca, j que a realizao deste ltimo, na troca, a sua negao e, ao mesmo tempo, a afirmao do valor de uso, mas, acima de tudo, o movimento contraditrio existente entre o valor de uso e o valor, que se origina do duplo carter do trabalho, uma vez que o desenvolvimento da fora produtiva do trabalho propicia a produo de uma quantidade maior de valores de uso, quer dizer, um montante maior de riquezas com um quantum menor de valor. A mesma variao crescente de fora produtiva do trabalho que aumenta a riqueza, diminui a grandeza de valor contida nessa massa de riqueza. Tendo em vista que o trabalho concreto o substrato do valor de uso e o trabalho abstrato a substncia do valor, eles tambm estabelecem uma relao de contradio. Num primeiro exerccio analtico percebe-se que o trabalho concreto (valor de uso) est subsumido pelo trabalho abstrato (valor), em razo de que o capitalismo uma sociedade essencialmente mercantil, cujo objetivo no a produo de valores de uso para a satisfao das necessidades humanas, do estmago fantasia. Mais do que isto, trata-se de uma relao na qual a afirmao do trabalho abstrato a negao do trabalho concreto e vice-versa. O desenvolvimento da fora produtiva do trabalho, que uma tendncia inelutvel do capital, agudiza tal contradio. Sendo a mercadoria a principal clula do organismo, ou melhor, a particularidade central na totalidade do capital, Marx se empenha, na seo I de O Capital, em estud-la e explicitar ao mesmo tempo tanto suas contradies, que j expressam embrionariamente as contradies do movimento do capital, como seu carter fetichista, o que lhe permite tambm explicar o dinheiro como meio de circulao de mercadorias, e desvendar o fetichismo do dinheiro, uma vez que a forma equivalente geral, ou melhor, a forma dinheiro se reduz, em ltima instncia, forma mercadoria simples ou, se se quiser, a forma mercadoria simples o germe da forma dinheiro.

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A obra central deste autor o resultado de um estudo a respeito da natureza e das causas da riqueza das naes. O prprio autor reconhece que este captulo o que oferece maior dificuldade de compreenso (cf. MARX, 1983, p. 11).

Na seo seguinte, composta apenas pelo captulo quatro, o autor d incio explicao de como o dinheiro, de equivalente geral e meio circulante, se transforma em capital. A forma direta de circulao de mercadorias, M D M, se transmuta na frmula geral do capital, D M D. A primeira forma, a da circulao simples, tem como objetivo a troca de mercadorias, intermediada pelo dinheiro, que se transformam para seus oponentes em valores de uso e, dessa maneira, satisfazem suas respectivas necessidades, saindo da esfera da circulao. Na segunda forma, ao contrrio, parte-se de um montante em dinheiro, compra-se e vende-se mercadoria, com a finalidade de, ao final do processo, obter-se mais dinheiro, ou mais valor (mais-valia5), em relao quele inicial, mantendo-se e reforando-se, assim, a esfera da circulao. De fato, D M D a frmula geral do capital, como aparece diretamente na esfera da circulao (MARX, 1983, p. 131, grifos meus). No se trata, todavia, do lucro isolado, mas do incessante e insacivel movimento de ganho, de valorizao do valor. Sob o ttulo de contradies da frmula geral, Marx elenca um conjunto de argumentos para demonstrar que a valorizao do valor, ou seja, o capital no pode ter origem na esfera da circulao, tendo em vista que o intercmbio de mercadorias no produz valor e, por conseguinte, mais-valia. Por outro lado, contraditoriamente, impossvel que o dinheiro se transforme em capital fora da esfera da circulao. Capital no pode, portanto, originar -se da circulao e, tampouco, pode no originar-se da circulao. Deve, ao mesmo tempo, originar-se e no se originar dela (idem, p. 138). Grosso modo, o autor argumenta que a transformao do dinheiro em capital no pode provir, em hiptese alguma, da circulao simples de mercadorias, qualquer que seja sua forma, mas exclusivamente do intercmbio de uma mercadoria nica e especfica, qual seja, a fora de trabalho, j que a utilizao de seu prprio valor de uso tem a caracterstica peculiar e exclusiva de ser fonte de valor6. No por outra razo que, na sequncia, discorre sobre o valor da fora de trabalho7.

Em O Capital, neste captulo que Marx menciona pela primeira vez a categoria mais -valia. Contudo, ele escolhe o caminho segundo o qual primeiro explica de onde ela no se origina da circulao simples de mercadorias , para depois, na segunda parte do captulo cinco, demonstrar de onde efetivamente se origina. 6 Para que a fora de trabalho seja convertida em mercadoria, duas condies precisam ser preenchidas: que o trabalhador seja proprietrio da fora de trabalho e que, ao mesmo tempo, no seja proprietrio de nenhum meio de produo. Por causa desta ltima condio, no pode produzir nenhuma mercadoria para vender e, por isso, obrigado a vender a fora de trabalho. Para transformar dinheiro em capital, o possuidor do di nheiro precisa encontrar, portanto, o trabalhador livre no mercado de mercadorias, livre no duplo sentido de que ele dispe, como pessoa livre, de sua fora de trabalho como sua mercadoria, e de que ele, por outro lado, no tem outras mercadorias para vender, solto e solteiro, livre de todas as coisas necessrias realizao de sua fora de trabalho (MARX, 1983, p. 140). 7 No se pode confundir o valor da fora de trabalho com o valor por ela produzido a partir do consumo de seu valor de uso.

5 O valor da fora de trabalho, como o de toda outra mercadoria, determinado pelo tempo de trabalho necessrio produo, portanto tambm reproduo, desse artigo especfico. Enquanto valor, a prpria fora de trabalho representa apenas determinado quantum de trabalho social mdio nela objetivado. A fora de trabalho s existe como disposio do indivduo vivo. Sua produo pressupe, portanto, a existncia dele. Dada a existncia do indivduo, a produo da fora de trabalho consiste em sua prpria reproduo ou manuteno. Para sua manuteno, o indivduo vivo precisa de certa soma de meios de subsistncia. O tempo de trabalho necessrio produo desses meios de subsistncia ou o valor da fora de trabalho o valor dos meios de subsistncia necessrios manuteno do seu possuidor (...) A soma dos meios de subsistncia deve, pois, ser suficiente para manter o indivduo trabalhador como indivduo trabalhador em seu estado de vida normal (...) Em anttese s outras mercadorias, a determinao do valor da fora de trabalho contm, por conseguinte, um elemento histrico e moral (Marx, 1983 : 141).

Mas, como a fora de trabalho precisa ser continuamente substituda, tendo em vista que seu proprietrio mortal, a produo e reproduo da fora de trabalho pressupe a produo e reproduo da vida de seus filhos, vale dizer, de sua famlia. O valor da fora de trabalho, pois, corresponde a um determinado quantum de trabalho abstrato socialmente necessrio para produzir a massa de meios de subsistncia necessria para a produo e reproduo normais da vida do trabalhador e de sua famlia em sua totalidade. Note-se que o valor da fora de trabalho no corresponde somente aos meios de subsistncia necessrios para que o trabalhador realize um determinado trabalho durante o tempo de trabalho que ele vendeu ao capitalista sua jornada de trabalho , mas queles necessrios ao trabalhador e sua famlia para a produo normal da vida durante as vinte e quatro horas do dia, 365 dias no ano, etc. Isto inclui, portanto, uma soma de meios de subsistncia para alm daqueles necessrios ao tempo de trabalho vendido. Por exemplo, a alimentao e o vesturio devem suprir as necessidades no s do tempo e espao de trabalho, mas tambm do tempo e espao do no -trabalho, quer dizer, da vida da famlia do trabalhador, assim como a educao no pode restringir-se formao ou qualificao para o trabalho, mesmo que tal formao tenha um sentido geral e abrangente, mas abarcar o acesso ao conhecimento e cultura necessrios vida humana em determinado tipo de sociedade. Em suma, do ponto de vista do capital, a produo e reproduo da fora de trabalho pressupe a produo, em sua totalidade, da vida da famlia do trabalhador, dentro e fora do trabalho ou, em outras palavras, a constituio do trabalhador implica a constituio do cidado. como ser que vive integralmente na sociedade do capital, satisfazendo as necessidades humanas, ou seja, como cidado e, por conseguinte, consumidor de todos os meios de subsistncia necessrios sua vida, que o sujeito produz a fora de trabalho, para depois, na condio de proletrio, vend -la ao seu comprador. Assim, livre e proprietrio de uma nica mercadoria, sua fora de trabalho, que como cidado a produziu, o vendedor comparece esfera da circulao para vend-la ao proprietrio do dinheiro e dos meios de produo.
A esfera da circulao ou do intercmbio de mercadorias, dentro de cujos limites se movimentam compra e venda de fora de trabalho, era de fato um verdadeiro den dos direitos naturais do homem.

6 O que aqui reina unicamente Liberdade, Igualdade, Propriedade e Bentham. Liberdade! Pois comprador e vendedor de uma mercadoria, por exemplo, da fora de trabalho, so determinados apenas por sua livre-vontade. Contratam como pessoas livres, juridicamente iguais. O contrato o resultado final, no qual suas vontades se do uma expresso jurdica em comum. Igualdade! Pois eles se relacionam um com o outro apenas como possuidores de mercadorias e trocam equivalente por equivalente. Propriedade! Pois cada um dispe apenas sobre o seu. Bentham! Pois cada um dos dois s cuida de si mesmo. O nico poder que os junta e leva a um relacionamento o proveito prprio, a vantagem particular, os seus interesses privados. E justamente porque cada um s cuida de si e nenhum do outro, realizam todos, em decorrncia de uma harmonia preestabelecida das coisas ou sob os auspcios de uma previdncia toda esperta, to-somente a obra de sua vantagem mtua, do bem comum, do interesse geral. Ao sair dessa esfera da circulao simples ou da troca de mercadorias, da qual o livre-cambista vulgaris extrai concepes, conceitos e critrios para seu juzo sobre a sociedade do capital e do trabalho assalariado, j se transforma, assim parece, em algo a fisionomia de nossa dramatis personae. O antigo possuidor de dinheiro marcha adiante como capitalista, segue-o o possuidor de sua fora de trabalho como seu trabalhador; um, cheio de importncia, sorriso satisfeito e vido por negcios; o outro, tmido, contrafeito, como algum que levou a sua prpria pele para o mercado e agora no tem mais nada a esperar, exceto o curtume (Idem, p. 145, grifado por mim).

A explorao capitalista o trabalhador que leva sua pele para o curtume pressupe, portanto, a produo da vida integral do trabalhador na sociedade do capital, quer dizer, a formao do cidado. Dilui-se, assim, a linha divisria entre espao e tempo de trabalho e espao e tempo fora do trabalho, j que eles se determinam mutuamente e s podem ser espao e tempo constitudos historicamente na lgica do capital. Estes dois espaos se encerram, ou melhor, so expresso fenomnica de um nico espao, o locus do capital. Deve-se notar que a explorao capitalista tambm pressupe que a fora de trabalho seja vendida e comprada pelo seu valor, expresso por um preo que, em mdia, corresponda ao valor. Alis, Marx se empenha em demonstrar que a mais-valia no se origina do fato de o possuidor do dinheiro comprar mercadorias abaixo de seu valor e vend-las acima do valor, mas, diferentemente, um dos grandes desafios postos por ele foi o de buscar explicar como o capitalista larvar consegue obter a mais-valia comprando mercadorias, inclusive a fora de trabalho, pelo seu valor e vendendo mercadorias pelo seu valor, cumprindo-se, assim, a lei do intercmbio de mercadorias. Com a finalizao da seo II, composta pelo captulo quatro, praticamente todos os elementos para a elucidao do segredo da transformao do dinheiro em capital esto postos. Se tal segredo se localiza na compra e venda da fora de trabalho, era de se supor que Marx iniciasse o prximo captulo examinando imediatamente a relao de troca desta mercadoria. Surpreendentemente, tal no se sucede. O captulo cinco dividido em duas partes, a saber, o processo de trabalho e o processo de valorizao. O que chama a ateno, de incio, o fato de que o autor, no primeiro segmento, faz um caminho analtico inverso quele que havia adotado desde o princpio.

De forma resumida, o mtodo de exposio de Marx nos quatro primeiros captulos de O Capital tem como incio a riqueza, ou o valor de uso, e j que a riqueza das sociedades em que domina o modo de produo capitalista aparece como uma imensa coleo de mercadorias e a mercadoria individual como sua forma elementar (idem, p. 45), sua anlise se focaliza na mercadoria (M) e seus dois fatores, valor de uso e valor. Tendo em vista que a mercadoria s pode ser apreendida na relao com outra mercadoria, o autor busca estudar a relao M M, desde a forma simples de valor, passando pela forma geral de valor, at chegar na forma dinheiro (D), como equivalente geral, (e sua expresso monetria, a forma preo), ou seja, na relao MD, o que lhe possibilita desvendar, a um s tempo, o enigma do fetiche da mercadoria e do dinheiro. Do dinheiro como equivalente geral (MD), o autor salta para a explicao do dinheiro como meio circulante, que se apresenta na frmula MDM, e que se desdobra em MD (venda) e DM (compra), cujo processo, em seu conjunto, forma a circulao de mercadorias. A realizao proporcionalmente maior da primeira fase (MD) em relao segunda (DM), ou seja, vender o mximo possvel e comprar o mnimo necessrio, resultando num acmulo de dinheiro, propicia o surgimento do entesourador, que a anttese do capitalista 8. Por outro lado, a possibilidade de realizao da segunda fase (DM) antes da efetivao da primeira (MD), que s ocorrer a posteriori denota o surgimento do dinheiro como meio de pagamento e, por decorrncia, do credor e do devedor. Enquanto que o entesouramento tende a desaparecer com o progresso da sociedade burguesa, uma vez que ele a negao do capital, a possibilidade da existncia dessa segunda metamorfose (DM) a priori cria as condies para o surgimento do capitalista embrionrio, que ir comprar a fora de trabalho antes de pag-la, tornando-se devedor do trabalhador e este credor do capitalista. De fato, esta segunda fase o ponto de partida da frmula do capital, DMD, que expressa a transformao do dinheiro em capital. 9

A esse respeito, Marx afirma que para reter o ouro como dinheiro e, portanto, como elemento de entesouramento, necessrio impedi-lo de circular ou de dissolver-se como meio de compra, em artigos de consumo. O entesourador sacrifica, por isso, ao fetiche do ouro os seus prazeres da carne. Abraa com seriedade o evangelho da absteno. Por outro lado, somente pode subtrair da circulao em dinheiro o que a ela incorpora em mercadoria. Quanto mais ele produz, tanto mais pode vender. Laboriosidade, poupana e avareza so, portanto, suas virtudes cardeais, vender muito e comprar pouco so o resumo de sua economia poltica. Note-se que tal anlise pode ser considerada como uma crtica antecipada de um dos argumentos centrais apresentados por Weber no seu clssico A tica protestante e o esprito do capitalismo (WEBER, 1985), publ icado no incio do sculo XX. Nesse sentido, do ponto de vista da anlise marxiana, a tica protestante poderia servir como elemento alavancador do esprito do entesourador e no do esprito do capitalista, tendo em vista que aquele a negao deste ltimo. 9 Se for possvel imaginar um esqueleto resumido do mtodo de exposio nos quatro primeiros captulos, ele apresentar-se-ia aproximadamente como o que est abaixo: Valor de uso (riqueza) V. U. Mercadoria M Mercadoria Mercadoria MM Mercadoria Dinheiro MD

O mtodo de exposio percorrido at o captulo quatro foi o de partir da riqueza, penetrar no estudo da mercadoria e do dinheiro como meio circulante e chegar, ainda que embrionariamente, no dinheiro como capital, ou seja, o itinerrio que vai da riqueza ao capital e, portanto, do valor de uso passando pelo valor de troca ao valor, e, deste, mais -valia mesmo que apenas anunciada sem ter sido, ainda, explicada , ou, se se quiser, o caminho vai do trabalho concreto ao trabalho abstrato 10. Marx busca dar concreticidade sua anlise, quer dizer, todas as categorias utilizadas so categorias que buscam apreender o fenmeno do capital e, por essa razo, elas s tm validade explicativa numa forma social determinada, a capitalista. Na primeira parte do captulo cinco, ao contrrio, o autor tece um percurso oposto. Ele comea discorrendo sobre a utilizao da fora de trabalho que, para cumprir sua finalidade para o capitalista produzir valor e, por conseguinte, mais-valor deve produzir, antes de tudo, valores de uso. Tendo em vista que a produo de valores de uso no muda sua natureza geral por se realizar para o capitalista, o processo de trabalho deve ser considerado de incio independentemente de qualquer forma social determinada (idem, p. 149). O caminho percorrido, expresso logo no incio do captulo, o que vai do capital riqueza, ou da fora de trabalho, que pressupe a produo do valor, ao valor de uso, qual seja, do trabalho abstrato ao trabalho concreto e, deste, ao trabalho em geral, considerado como elemento mediador da relao metablica entre o ser humano e a natureza, independentemente de qualquer forma social determinada. Diferentemente do que ocorrera anteriormente, aqui Marx parte de categorias analticas especficas para a apreenso do capital e do seu modo de produo para chegar em categorias analticas de carter genrico que tratam de uma forma social genrica e, por conseguinte, de um ser social tambm genrico. dentro deste contexto que ele explicita o conceito de trabalho em geral.
Antes de tudo, o trabalho um processo entre o homem e a Natureza, um processo em que o homem, por sua prpria ao, media, regula e controla seu metabolismo com a Natureza. Ele mesmo se defronta com a matria natural como uma fora natural. Ele pe em movimento as foras naturais pertencentes sua corporalidade, braos e pernas, cabea e mo, a fim de apropriar-se da matria natural numa forma til para sua prpria vida. Ao atuar, por meio desse movimento, sobre a Natureza externa a ele e ao modific-la, ele modifica, ao mesmo tempo, sua prpria natureza. Ele desenvolve as potncias nela adormecidas e sujeita o jogo de suas foras a seu prprio domnio. No se trata aqui das primeiras formas instintivas, animais, de trabalho. O estado em que o trabalhador se apresenta no

Mercadoria Dinheiro Mercadoria MDM Mercadoria Dinheiro Dinheiro Mercadoria MD DM Dinheiro Mercadoria Dinheiro DMD Dinheiro Mercadoria Dinheiro + Mais-Valia () DMD Obs.: Este roteiro abrange apenas os quatro primeiros captulos. No restante da obra, a frmula D MD vai ganhando contornos muito mais complexos. 10 Na verdade, o autor j esboa os elementos embrionrios para a apresentao do trabalho produtivo leia-se produtivo de capital , mas tal apresentao adiada pelas razes analisadas na seqncia.

9 mercado como vendedor de sua prpria fora de trabalho deixou para o fundo dos tempos primitivos o estado em que o trabalho humano no se desfez ainda de sua primeira forma instintiva. Pressupomos o trabalho numa forma em que pertence exclusivamente ao homem. Uma aranha executa operaes semelhantes s do tecelo, e a abelha envergonha mais de um arquiteto humano com a construo dos favos de suas colmias. Mas o que distingue, de antemo, o pior arquiteto da melhor abelha que ele construiu o favo em sua cabea, antes de constru-lo em cera. No fim do processo de trabalho obtmse um resultado que j no incio deste existiu na imaginao do trabalhador, e portanto idealmente. Ele no apenas efetua uma transformao da forma da matria natural; realiza, ao mesmo tempo, na matria natural seu objetivo, que ele sabe que determina, como lei, a espcie e o modo de sua atividade e ao qual tem de subordinar sua vontade. E essa subordinao no um ato isolado. Alm do esforo dos rgos que trabalham, exigida a vontade orientada a um fim, que se manifesta como ateno durante todo o tempo de trabalho, e isso tanto mais quanto menos esse trabalho, pelo prprio contedo e pela espcie e modo de sua execuo, atrai o trabalhador, portanto, quanto menos ele o aproveita, como jogo de suas prprias foras fsicas e espirituais. Os elementos simples do processo de trabalho so a atividade orientada a um fim ou o trabalho mesmo, seu objeto e seus meios (MARX, 1983, p. 149-50).

As questes que se impem so, por decorrncia, as que se seguem. Por que Marx opera essa inverso metodolgica? Por que, depois de construir, consistente e cuidadosamente, as categorias analticas especficas referentes ao capital e tecer suas contraditrias relaes, o autor efetua uma viragem e lana mo de categorias analticas de natureza genrica? Com o intuito de tentar dar respostas a tais interrogaes, sugiro a hiptese segundo a qual o autor est fazendo uma espcie de digresso, um interregno analtico no curso normal de seu mtodo buscando atingir, entre outros, dois objetivos: 1) apresentar o ltimo elemento constitutivo da relao capitalista de produo, a saber, os meios de produo, e 2) explicitar, distinguir e, ao mesmo tempo, estabelecer a conexo entre o processo de trabalho, processo de formao de valor e processo de valorizao. No final do captulo quatro o fator determinante para a transformao do dinheiro em capital j havia sido exposto a fora de trabalho. Porm, a produo de mercadorias e, consequentemente, de capital s pode se efetivar quando o capitalista compra a fora de trabalho e esta encontra os meios de produo necessrios para atingir os objetivos do capitalista. Ora, a produo do capital s se realiza na medida em que o capitalista consome o valor de uso da fora de trabalho, o que s ocorre sob a condio de a fora de trabalho consumir o valor de uso dos meios de produo, quer dizer, quando se estabelece a articulao orgnica entre a fora de trabalho e os meios de produo, entre o capital varivel e o capital constante 11. Todavia, o encontro entre fora de trabalho e meios de produo, cuja finalidade produzir valores de uso, no tem, em princpio, um carter capitalista, uma vez que tal relao condio eterna da humanidade para produzir sua vida em qualquer forma societal. Por essa razo, de incio,

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Nesta parte de sua obra, Marx est analisando a esfera da produo do capital. No livro II ele estuda a esfera da circulao. No obstante, desde o incio j existe o pressuposto segundo o qual a produo e reproduo do capital

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Marx d um tratamento genrico aos meios de produo no bojo do processo de trabalho, j que, per si, eles no tm uma natureza capitalista e s adquirem este contedo histrico quando a fora de trabalho que os utiliza se transformou numa mercadoria, ou seja, quando se estabelece a relao especificamente capitalista, cuja condio essencial a converso da fora de trabalho em mercadoria. Em suma, neste momento de sua trajetria analtica, o autor est fazendo uma explanao do processo simples de trabalho. A hiptese aqui levantada parece se confirmar ao se fazer uma leitura atenta do primeiro segmento do captulo cinco. Depois de versar sobre o trabalho em geral, o autor discorre, de forma tambm genrica, acerca dos meios de produo articulao de meios e objetos de trabalho , que devem servir como elementos do processo cuja finalidade a produo de valores de uso para a satisfao de necessidades humanas. Considerando -se o processo inteiro do ponto de vista de seu resultado, do produto, aparecem ambos, meio e objeto de trabalho, como meios de produo, e o trabalho mesmo como trabalho produtivo (idem, p. 151). Referendando a hiptese aventada, Marx escreve uma nota de rodap na qual esclarece que essa determinao de trabalho produtivo, tal como resulta do ponto de vista do processo simples de trabalho, no basta, de modo algum, para o processo de produo capitalista12 (idem, p. 151). Buscando oferecer uma viso de conjunto acerca do tema abordado na primeira parte do captulo cinco, o autor assevera que
o processo de trabalho, como o apresentamos em seus elementos simples e abstratos 13, atividade orientada a um fim para produzir valores de uso, apropriao do natural para satisfazer a necessidades humanas, condio universal do metabolismo entre o homem e a Natureza, condio natural eterna da vida humana e, portanto, independente de qualquer forma dessa vida, sendo antes igualmente comum a todas as suas formas sociais (idem, p. 153).

Percebe-se claramente, portanto, que Marx est analisando os elementos constitutivos do processo simples de trabalho, que, embora necessrios, so insuficientes para se entender o processo de produo do capital. Por essa razo, as categorias analticas aqui utilizadas entre elas, o trabalho, ou trabalho em geral e tambm o trabalho produtivo na acepo dada carecem de fora e contedo explicativo quando se trata de qualquer forma social determinada, inclusive a capitalista. Para ser mais preciso, tais categorias tm um carter genrico e so insuficientes para explicar o processo de produo capitalista.

s podem ocorrer por meio da articulao dessas duas esferas. Vide, p. ex., a anlise que desenvolve a esse respeito no captulo quatro, em parte reproduzida neste texto. 12 No captulo quatorze, o prprio autor recupera o tema sobre o trabalho produtivo, citando este mesmo trecho de seu texto e a nota de rodap. Nesse captulo, ele d a essa categoria um significado completamente distinto, conforme veremos adiante. 13 No confundir com trabalho abstrato.

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To logo foi cumprido um dos objetivos dessa digresso analtica a apresentao dos meios de produo no bojo do processo simples de trabalho , o autor recupera a uma s vez tanto o curso analtico que havia sido suspenso no incio do captulo cinco, ou seja, seu mtodo original, como as categorias analticas presentes nos captulos anteriores com o fito de continuar a investigao e, dessa forma, buscar desvendar a produo do capital. Em outras palavras: uma vez que apresentou os meios de produo no bojo do processo simples de trabalho, Marx executa uma nova viragem metodolgica14 e retoma a anlise interrompida trazendo de volta a fora de trabalho como mercadoria e, por conseguinte, os atores sociais que estabelecem a relao de troca desta mercadoria. Voltemos ao nosso capitalista in spe (em aspirao), afirma o autor. Deixamo-lo logo depois de ele ter comprado no mercado todos os fatores necessrios a um processo de trabalho, os fatores objetivos ou meios de produo e o fator pessoal ou a fora de trabalho (idem, p. 154). Mediante a compra da fora de trabalho, o capitalista inco rporou o prprio trabalho, como fermento vivo, aos elementos mortos constitutivos do produto, que lhe pertencem igualmente (idem, p. 154). Finalmente, partindo do processo simples de trabalho, todos os elementos para a compreenso do processo de produo capitalista esto dados, e seu desenvolvimento retomado no segundo segmento do captulo cinco, denominado, no por acaso, de processo de valorizao. Aqui, o autor se prope a examinar o trabalho sob um aspecto totalmente diverso daquele sob o qual [foi considerado] durante o processo de trabalho (idem, p. 156). L, se tratava da atividade orientada ao fim de transformar matria natural em produto, ou seja, produzir valor de uso; agora se trata do processo de produo do capital, que pressupe a produo da mais-valia, que demanda, por sua vez, a produo do valor, que s pode ocorrer por intermdio da produo do valor de uso. Marx desvenda o segredo da produo do capital, ou do processo de valorizao, ao lanar mo da categoria de mais-valia e explicar sua origem. O possuidor do dinheiro, o capitalista larvar, vai ao mercado e compra, de um lado, os meios de produo pelo seu valor e de outro a fora de trabalho, pagando tambm seu valor. O consumo do valor de uso da fora de trabalho, que se efetiva quando esta consome os meios de produo, resulta na criao de uma mercadoria, propriedade do capitalista, que vai vend-la pelo seu valor. A produo da mais-valia pressupe o cumprimento do fundamento primordial do mercado, a troca das mercadorias pelo seu valor, quer dizer, a troca igualada entre proprietrios de mercadorias, tendo em vista que, nesta relao de

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Penso que quando Marx faz a viragem metodolgica no incio do captulo cinco, seu ponto de chegada, o processo simples de trabalho que tem como objetivo a produo de valor de uso (riqueza), se torna o ponto de partida da reviragem que faz na segunda parte do captulo, reproduzindo a partir daqui a mesma direo metodolgica que construiu ao longo dos quatro primeiros captulos do valor de uso mais-valia e ao capital.

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igualdade, a fora de trabalho, e somente ela, tem a propriedade de produzir valor e, ademais, valor excedente em relao a seu prprio valor, qual seja, mais-valia. A esse respeito, Marx enfatiza que todas as condies do problema foram resolvidas e, de modo algum, as leis do intercmbio de mercadorias foram violadas. Trocou-se equivalente por equivalente (idem, p. 160). Por meio da troca da mercadoria fora de trabalho e da produo da mais-valia, o mistrio finalmente foi revelado. Dinheiro se transformou em capital. Em seguida, depois de explicar a gnese da mais-valia, Marx faz alguns esclarecimentos acerca da relao que propiciou sua produo. Ao comprar a fora de trabalho do trabalhador pelo seu valor, trocando equivalente por equivalente, o capitalista cumpriu todas as leis do intercmbio de mercadorias. Na verdade, continua o autor,
o vendedor da fora de trabalho, como o vendedor de qualquer outra mercadoria, realiza seu valor de troca e aliena seu valor de uso. Ele no pode obter um, sem desfazer-se do outro. O valor de uso da fora de trabalho, o prprio trabalho, pertence to pouco ao seu vendedor, quanto o valor de uso do leo vendido, ao comerciante que o vendeu. O possuidor de dinheiro pagou o valor de um dia da fora de trabalho; pertence-lhe, portanto, a utilizao dela durante o dia, o trabalho de uma jornada. A circunstncia de que a manuteno diria da fora de trabalho s custa meia jornada de trabalho, apesar de a fora de trabalho poder operar, trabalhar um dia inteiro, e por isso, o valor que sua utilizao cria durante um dia o dobro de seu prprio valor de um dia, grande sorte para o comprador, mas, de modo algum, uma injustia contra o vendedor (MARX, 1983, p. 160).

Tudo isso significa dizer que o capitalista e o trabalhador estabelecem uma relao de igualdade ou, se se quiser, uma relao simtrica. Ambos so proprietrios um, dos meios de produo e o outro, da fora de trabalho e trocam equivalente por equivalente, ou seja, a fora de trabalho trocada pelo seu equivalente, quer dizer, o prprio valor da fora de trabalho. Somente no final do captulo cinco que se pode perceber com mais clareza a razo pela qual Marx s lograria explicar o processo de trabalho, na sua especificidade, diferenciando-o do processo de formao de valor e do processo de valorizao, se fizesse aquela digresso na evoluo da exposio de seus argumentos, ou melhor, aquela inverso metodolgica presente na primeira parte do captulo cinco. Por esse motivo que lana mo de categorias genricas, inclusive as de trabalho em geral e trabalho produtivo em geral. Depois de ressaltar as especificidades e distines entre os trs processos, o autor busca estabelecer conexes entre eles, compreendendo o processo de produo de mercadorias como unidade entre processo de trabalho e processo de formao de valor e, diferentemente, o processo de produo capitalista, forma capitalista da produo de mercadorias, como unidade do processo de trabalho e do processo de valorizao. Este ltimo, cujo escopo a produo de capital, se distingue do anterior, que tem como finalidade a produo apenas de mercadorias. Ambos se diferenciam do processo simples de trabalho, uma vez que este objetiva a produo somente de valor de uso, de riqueza e, por isso, no pressupe nenhum dos outros dois processos. O processo de produo de mercadorias

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implica o processo de trabalho, mas no o processo de produo capitalista, e este, por sua vez, pressupe os outros dois processos. Mais-valia absoluta e mais-valia relativa O captulo cinco forma juntamente com os captulos seguintes, at o nove, uma seo cujo ttulo A produo da mais-valia absoluta. Resumidamente, depois do captulo cinco, cujo contedo foi tratado anteriormente, Marx demonstra que os dois componentes do processo de trabalho, os meios de produo e a fora de trabalho, entram no processo de valorizao, respectivamente, como capital constante e capital varivel, de tal maneira que apenas a fora de trabalho, cujo valor de uso consumido pelo capitalista, como capital varivel, produz valor novo, transfere o valor relativo dos meios de produo para a nova mercadoria produzida e, sobretudo, produz valor excedente, ou seja, mais-valia. Em seguida, o autor trata da taxa de mais-valia, como forma de mensurao do grau de explorao da fora de trabalho e entra no tema decisivo para a compreenso da mais-valia absoluta, a jornada de trabalho, definindo-a como a soma do trabalho necessrio e do mais-trabalho, dos perodos em que o trabalhador produz o valor de reposio de sua fora de trabalho e a mais-valia (MARX, 1983, p. 185). O autor dedica um longo captulo oitavo para a explanao da jornada de trabalho, uma vez que o que constitui a mais-valia absoluta justamente o prolongamento da jornada de trabalho para alm do tempo necessrio de trabalho para produzir a fora de trabalho. Marx parte do pressuposto de que a fora de trabalho comprada e vendida pelo seu valor, que corresponde, como o de qualquer outra mercadoria, ao tempo de trabalho socialmente necessrio para sua produo, quer dizer, para a produo dos meios de subsistncia mdios necessrios para o trabalhador produzir diariamente sua fora de trabalho. Mantidas inalteradas as condies de produo dos meios de subsistncia, o valor da fora de trabalho uma grandeza dada. Mas, ao contrrio, a grandeza da jornada de trabalho no fixa. Como a avidez do capital insacivel, ele precisa ampliar o mximo possvel a jornada de trabalho para poder extrair o mximo possvel de mais-valia absoluta do trabalhador, e este, por sua vez, tem de lutar para buscar colocar algum freio naquela avidez. Dessa forma,
abstraindo limites extremamente elsticos, da natureza do prprio intercmbio de mercadorias no resulta nenhum limite jornada de trabalho, portanto, nenhuma limitao ao mais-trabalho. O capitalista afirma seu direito como comprador, quando procura prolongar o mais possvel a jornada de trabalho e transformar onde for possvel uma jornada de trabalho em duas. Por outro lado, a natureza especfica da mercadoria vendida implica um limite de seu consumo pelo comprador, e o trabalhador afirma seu direito como vendedor, quando quer limitar a jornada de trabalho a determinada grandeza normal. Ocorre aqui, portanto, uma antinomia, direito contra direito, ambos apoiados na lei do intercmbio de mercadorias. Entre direitos iguais decide a fora. E assim a regulamentao da jornada de trabalho apresenta-se na histria da produo capitalista como uma luta ao redor dos limites da jornada de trabalho uma luta entre o capitalista coletivo, isto , a classe dos capitalistas, e o trabalhador coletivo, ou a classe trabalhadora (idem, p. 190).

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Sendo assim, no restante do captulo, Marx descreve, de forma contundente, como se estabeleceu historicamente essa luta entre a necessidade vital da classe capitalista de ampliar o grau de explorao da fora de trabalho prolongando a jornada de trabalho e a necessidade vital da classe trabalhadora de colocar limites quela voracidade. Na seo IV, composta pelos captulos dez a treze, Marx aborda o tema da mais-valia relativa, conceituando-a no primeiro deles. A mais-valia absoluta tem como pressuposto uma grandeza constante do valor da fora de trabalho e grandeza varivel da jornada de trabalho, enquanto que a mais-valia relativa, ao contrrio, pressupe uma grandeza constante da jornada de trabalho e uma grandeza varivel do valor da fora de trabalho. Dada uma jornada de trabalho constante, para aumentar a parte que corresponde mais-valia, h necessidade de diminuir o valor da fora de trabalho, o que s pode ser conseguindo com o desenvolvimento da fora produtiva do trabalho.
A mais-valia produzida pelo prolongamento da jornada de trabalho chamo de mais-valia absoluta; a mais-valia que, ao contrrio, decorre da reduo do tempo de trabalho e da correspondente mudana da proporo entre os dois componentes da jornada de trabalho chamo de mais-valia relativa (idem, p. 251).

Contudo, para que haja uma diminuio do valor da fora de trabalho, necessrio que o desenvolvimento da fora produtiva do trabalho atinja os ramos de produo dos meios de subsistncia que determinam o valor da fora de trabalho, o que exige que haja um revolucionamento nas condies tcnicas e sociais dos processos de trabalho do conjunto de uma economia. O desenvolvimento da fora produtiva do trabalho , portanto, a condio fundamental para a mais-valia relativa, e s pode ser conseguido com uma alterao na qualidade do processo de trabalho, ou, mais especificamente, na qualidade de seus dois fatores: a fora de trabalho e os meios de produo. Marx se dedica a apreciar as mudanas na qualidade da fora de trabalho nos captulos onze e doze, e as alteraes na qualidade dos meios de produo no captulo treze. A produo capitalista passa a se realizar, na cooperao, pelo trabalhador combinado, numa jornada de trabalho combinada, constituindo, assim, um processo de trabalho social combinado, o que resulta num significativo aumento de produtividade. Da a necessidade de comando do capital sobre o trabalho, que se converte numa exigncia para a execuo do prprio processo de trabalho, numa verdadeira condio da produo. Esses dois temas, o do trabalho combinado e o do controle do capitalista sobre o trabalhador sero mais explorados no captulo doze, que trata da manufatura. Um dos temas examinados pelo autor, neste captulo, a relao entre a diviso manufatureira do trabalho e a diviso social do trabalho, tendo em vista que tal relao constitui a base geral de toda produo de mercadorias (Marx, 1983, p. 277).

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Historicizando a anlise, Marx entende que a diviso do trabalho no interior da sociedade capitalista mediada pela compra e venda de mercadorias de diferentes ramos de trabalho, enquanto que a diviso manufatureira mediada pela venda de diferentes foras de trabalho ao mesmo capitalista, que as emprega como fora de trabalho combinada. A primeira pressupe o fracionamento dos meios de produo e implica o confronto de produtores independentes de mercadorias, que no reconhecem nenhuma autoridade seno a da concorrncia, enquanto que a segunda pressupe a concentrao dos meios de produo nas mos de um capitalista e, ao mesmo tempo, a autoridade incondicional deste sobre o conjunto dos trabalhadores, dos quais comprou a fora de trabalho. No modo de produo capitalista, portanto, a anarquia da diviso social do trabalho e o despotismo da diviso manufatureira do trabalho se condicionam reciprocamente (idem, p. 280). Grosso modo, Marx busca explicitar o significado de duas relaes e da relao que elas estabelecem. A primeira diz respeito relao de confronto, ou melhor, de concorrncia que os capitalistas estabelecem entre si e a segunda corresponde relao que os capitalistas estabelecem com os trabalhadores. Por causa da concorrncia, os capitalistas so constrangidos a buscar diminuir, constantemente, o valor das mercadorias das quais so proprietrios, o que s pode ser conseguido por intermdio de mudanas nos processos de trabalho que resultem num aumento da produtividade, quer dizer, na produo de uma quantidade cada vez maior de valores de uso com uma massa menor de valor, que redunda na diminuio do valor unitrio das mercadorias. Tendo em vista a importncia fulcral dos processos de trabalho, o xito de tal empreendimento s pode ser alcanado mediante um rigoroso controle dos capitalistas sobre os processos de trabalho e, por conseguinte, da fora de trabalho, o que o autor denomina, apropriadamente, de despotismo da diviso manufatureira de trabalho. Depois de examinar o carter capitalista da manufatura, Marx conclui:
A diviso manufatureira do trabalho cria, por meio da anlise da atividade artesanal, da especificao dos instrumentos de trabalho, da formao dos trabalhadores especiais, de sua agrupao e combinao em um mecanismo global, a graduao qualitativa e a proporcionalidade quantitativa de processos sociais de produo, portanto determinada organizao do trabalho social, e desenvolve com isso, ao mesmo tempo, nova fora produtiva social do trabalho. Como forma especificamente capitalista do processo de produo social (...) apenas um mtodo especial de produzir mais-valia relativa ou aumentar a autovalorizao do capital (...) custa dos trabalhadores. Ela desenvolve a fora produtiva social do trabalho no s para o capitalista, em vez de para o trabalhador, mas tambm por meio da mutilao do trabalhador individual. Produz novas condies de dominao do capital sobre o trabalho. Ainda que aparea de um lado como progresso histrico e momento necessrio de desenvolvimento do processo de formao econmica da sociedade, por outro ela surge como um meio de explorao civilizada e refinada (idem, p. 286).

O desenvolvimento da fora produtiva do trabalho, condio determinante para a mais-valia relativa, toma, na manufatura, como ponto de partida a fora de trabalho, e na grande indstria, os

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meios de produo ou, mais especificamente, o meio de trabalho a maquinaria. Por isso, Marx desenvolve, no captulo treze, uma minuciosa anlise da grande indstria e da maquinaria com o escopo de verificar como as alteraes na qualidade dos meios de trabalho criaram condies extraordinrias para a produo da mais-valia relativa. Alm de potencializar o trabalho combinado, a utilizao da maquinaria produziu alguns efeitos de crucial importncia para a explorao dessa modalidade de mais-valia. O primeiro deles foi a apropriao das foras de trabalho feminina e infantil, que resultou numa reduo do valor da fora de trabalho uma vez que o valor desta mercadoria corresponde, como j foi visto, ao quantum de trabalho socialmente necessrio para produzir a vida da famlia do trabalhador. Se apenas um membro da famlia, o homem, p. ex., vende sua fora de trabalho, o valor da massa de meios de subsistncia recai sobre apenas uma unidade de mercadoria a ser vendida. Se a maquinaria criou as condies para que as foras de trabalho da mulher e das crianas se tornassem valores de uso para a explorao do capital, elas so obrigadas a vend-las, de tal forma que o valor total da fora de trabalho se divide por vrias unidades, reduzindo assim o valor unitrio. preciso considerar que quando vrios membros da famlia se tornam vendedores da fora de trabalho, seu valor absoluto tende a aumentar, pois agora esta famlia precisar consumir uma quantidade maior de meios de subsistncia p. ex., transporte para ir ao local de trabalho, que antes era desnecessrio para a mulher e os filhos , mas essa massa maior de valor agora dividida pelos membros trabalhadores da famlia, cujo efeito a diminuio do valor da fora de trabalho. Isso implica que o valor da fora de trabalho no corresponde mais ao valor dos meios de subsistncia necessrios para o conjunto da famlia. Por exemplo, se o valor dos meios de subsistncia para suprir as necessidades de uma famlia mdia de uma dada sociedade, composta por quatro membros, de quatro horas dirias, e supondo que as foras de trabalho dos quatros membros sejam valores de troca, porque so valores de uso para os pretensos compradores dessa mercadoria, ento o valor da fora de trabalho ser de uma hora. Para perfazer o total do valor dos meios de subsistncia, todos os membros da famlia tm de vender suas respectivas foras de trabalho. Do contrrio, essa famlia no conseguir comprar tudo aquilo de que tem necessidade, caracterizando, assim, uma situao de pauperizao. Mas isso no quer dizer que a fora de trabalho no esteja sendo vendida e comprada pelo seu valor. O caso da diferena entre o salrio mnimo da constituio brasileira e do salrio mnimo de fato, decretado anualmente pelo Governo, ilustrativo para a demonstrao da argumentao apresentada anteriormente. A Constituio Federal brasileira de 1988, no Captulo II, Art. 7 determina que direito do trabalhador, entre outras coisas, um salrio mnimo, fixado em lei,

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nacionalmente unificado, capaz de atender a suas necessidades vitais bsicas e s de sua famlia com moradia, alimentao, educao, sade, lazer, vesturio, higiene, transporte e previdncia social, com reajustes peridicos que lhe preservem o poder aquisitivo, sendo vedada sua vinculao para qualquer fim (BRASIL, 1988, sem grifo no original). O DIEESE (Departamento Intersindical de Estatstica e Estudos Socioeconmicos) calcula mensalmente o salrio mnimo necessrio de acordo com o preceito constitucional, ou seja, o preo dos bens necessrios para o trabalhador e sua famlia, considerando quatro membros, que em setembro de 2013 alcanava a cifra de R$ 2.621,70. O salrio mnimo decretado para o ano de 2013 era de R$ 678,00. Mas ateno: este ltimo o salrio mnimo individual. Dividindo o salrio mnimo da Constituio, calculado pelo DIEESE, pelos membros da famlia, que so quatro, chega-se ao resultado de R$ 655,43, que aproximadamente correspondente ao salrio mnimo individual. O mesmo fator a maquinaria que multiplicou o material humano de explorao concorre com os prprios trabalhadores diminuindo ou eliminando a necessidade de utilizao da fora de trabalho.
Como mquina, o meio de trabalho logo se torna um concorrente do trabalhador. A autovalorizao do capital por meio da mquina est na razo direta do nmero de trabalhadores cujas condies de existncia ela destri. Todo o sistema de produo capitalista repousa no fato de que o trabalhador vende sua fora de trabalho como mercadoria. A diviso do trabalho unilateraliza essa fora de trabalho em uma habilidade inteiramente particularizada de manejar uma ferramenta parcial. Assim que o manejo da ferramenta passa mquina, extingue-se, com o valor de uso, o valor de troca da fora de trabalho. O trabalhador torna-se invendvel, como papel-moeda posto fora de circulao. A parte da classe trabalhadora que a maquinaria transforma em populao suprflua, isto , no mais imediatamente necessria para a autovalorizao do capital, sucumbe, por um lado, na luta desigual da velha empresa artesanal e manufatureira contra a mecanizada; inunda, por outro lado, todos os ramos acessveis da indstria, abarrota o mercado de trabalho e reduz, por isso, o preo da fora de trabalho abaixo de seu valor (Marx, 1984, p. 48, sem grifo no original).

Creio que seja necessrio aprofundar um pouco mais as questes referentes ao valor e ao preo da fora de trabalho. No conjunto de sua exposio em O capital, Marx sempre supe que a fora de trabalho vendida e comprada, em mdia, pelo seu valor. Da mesma maneira, em vrias passagens ele admite que, como qualquer mercadoria, o preo da fora de trabalho pode estar acima ao abaixo do valor, mas na mdia, corresponde ao valor, mesmo quando se refere explorao da mais-valia absoluta. O preo no outra coisa seno a expresso monetria do valor. No momento da relao de troca, o preo no coincide, necessariamente, com o valor da mercadoria. O preo oscila para cima ou para baixo em relao ao valor, mas, em mdia, corresponde ao valor. Se o preo de uma mercadoria cai abaixo do valor e a permanece constantemente, isso no seria uma manifestao de que o valor da mercadoria diminuiu? No seria o caso do preo e do valor da fora de trabalho?

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Desde o captulo primeiro de O capital, Marx se empenhou enormemente para explicar a origem e o desenvolvimento do dinheiro e, consequentemente, da forma preo certamente foi um dos temas que mais lhe causou dificuldades. No captulo terceiro faz uma explanao da circulao de mercadorias (M-D-M) para analisar o dinheiro como meio de circulao. Ao se debruar sobre a primeira metamorfose (M-D), que a venda, d o exemplo do proprietrio do linho que comparece ao mercado para vender sua mercadoria por uma determinada quantidade de dinheiro. Ele alerta que se a necessidade social de linho estiver saturada por teceles rivais, o produto de nosso amigo torna-se excedente, suprfluo e com isso intil (Marx, 1983, p. 95). Mas, supondo que ele consiga vender sua mercadoria e que tenha despendido, na produo de suas 20 varas de linho, a mdia socialmente necessria de tempo de trabalho, o preo de sua mercadoria ser apenas o nome monetrio do quantum de trabalho social objetivado nela. Mas, continua Marx,
sem pedir licena e s costas de nosso tecelo, as condies j h muito estabelecidas, de produo da tecelagem de linho, entraram em efervescncia. O que ontem, sem dvida, era tempo de trabalho socialmente necessrio para a produo de 1 vara de linho, hoje deixa de o ser, conforme o possuidor de dinheiro se empenhe em demonstrar com as cotaes de preos de diversos competidores de nosso amigo. Para sua infelicidade, h muitos teceles no mundo. Admitamos, finalmente, que cada pea de linho existente no mercado contenha apenas o tempo de trabalho socialmente necessrio. Apesar disso, a soma total dessas peas pode conter tempo de trabalho suprfluo. Se o estmago do mercado no pode absorver o quantum total de linho, ao preo de 2 xelins por vara, isso comprova que foi despendida parte excessiva do tempo de trabalho social total em forma de tecelagem de linho. O efeito o mesmo que se cada tecelo individual de linho tivesse utilizado em seu produto individual mais do que o tempo de trabalho socialmente necessrio. Aqui vale o ditado: Presos juntos, juntos enforcados. Todo o linho existente no mercado vale como um nico artigo comercial, cada pea apenas como parte alquota. E, de fato, o valor de cada vara individual somente a materializao do mesmo quantum, socialmente determinado, de trabalho humano homogneo (idem, p. 95-6).

Ao final dessa citao h uma nota de rodap que apresenta um comentrio da edio alem com a seguinte informao:
Em carta de 28 de novembro de 1878, dirigida a N. F. Damelson, o tradutor de O Capital para o russo, Marx altera o ltimo perodo nos seguintes ter mos: De fato, o valor de cada vara individual no seno a materializao de uma parte da quantidade de trabalho social gasta na quantidade total de varas. A mesma correo tambm se encontra no exemplar pessoal de Marx, na segunda edio alem do volume I de O Capital, mas no anotada de prprio punho (idem, p. 96)

Podemos inferir que essa explicao acerca do valor do linho tem validade para qualquer mercadoria, inclusive a fora de trabalho. Seu valor individual corresponde, portanto, ao quantum socialmente necessrio de trabalho para produzir o montante de foras de trabalho de que uma determinada economia tem necessidade, dividido pelo nmero de trabalhadores que a vendem. Supondo, por exemplo, que uma economia tenha necessidade de mil foras de trabalho e o quantum de trabalho socialmente necessrio para produzi-las seja de mil horas, ento o valor individual da fora de trabalho, que uma frao, ser de uma hora. Se os vendedores dessa mercadoria produzem uma quantidade de foras de trabalho maior do que o estmago do mercado

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capaz de consumir, fenmeno que se manifesta no desemprego, isso significa que foi despendida parte excessiva do tempo de trabalho social total em forma de fora de trabalho, uma vez que o quantum socialmente necessrio de trabalho ser o mesmo. Ou seja, supondo agora que foram produzidas mil e cem foras de trabalho (10% a mais), mas o mercado tem necessidade de mil, cujo valor social de mil horas, ento o valor total das mil e cem foras de trabalho no se altera, ou seja, continuar sendo mil horas e, por isso, o valor individual ser de 54 minutos, 10% a menos. Portanto, a produo de uma quantidade de foras de trabalho alm daquilo que o mercado tem necessidade provoca uma corroso no valor individual dela. O resultado disso o de que, para uma parte da classe trabalhadora, mesmo que todos os membros da famlia cujas foras de trabalho so vendveis consigam, de fato, vend-las, a soma dos valores individuais no corresponde ao valor total dos meios de subsistncia, que continua o mesmo, de tal forma que essa famlia no ter condies de comprar todos os itens daqueles meios, cujo efeito a intensificao da pauperizao desses setores da classe trabalhadora. Contudo necessrio insistir que isso ocorre porque a fora de trabalho foi trocada pelo seu valor, e no abaixo dele. Vale lembrar o ditado citado por Marx: Presos juntos, juntos enforcados. A existncia do desemprego, que a manifestao de uma produo excessiva de fora de trabalho em relao necessidade do mercado, provoca, inicialmente, uma diminuio de seu preo. Como, no sistema capitalista, o desemprego um fator constante, ento a reduo do preo, denominao monetria do valor, a expresso da diminuio gradativa do valor, na medida em que o desenvolvimento da fora produtiva do trabalho cria uma massa permanente, e no provisria, de desempregados. A depreciao no valor individual da fora de trabalho, que se manifesta na reduo do preo, varia, de acordo com as taxas de desemprego, numa relao diretamente proporcional, quer dizer, quanto maior as taxas de desemprego, maior a corroso do valor da fora de trabalho e vice e versa. No entanto, isso no acontece porque a classe trabalhadora produz uma quantidade ascendente de fora de trabalho, ou seja, uma quantidade crescente de filhos. Pelo contrrio. Em geral, nos pases em que a relao de produo especificamente capitalista vai se tornando determinante, a taxa de crescimento da populao tende a diminuir, de tal maneira que em alguns pases tal taxa se mostra negativa. O excesso de fora de trabalho no mercado se deve ao desenvolvimento da fora produtiva do trabalho, que, como vimos, dispensadora e eliminadora de fora de trabalho. Portanto, fica claro que o processo de corroso do valor da fora de trabalho explicado anteriormente resulta em mais-valia relativa e no em mais-valia absoluta, uma vez que

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o incremento de extrao de mais-valia foi consequncia do desenvolvimento da fora produtiva do trabalho e no da ampliao da jornada de trabalho. Por outro lado, aqui se manifesta uma contradio no movimento de acumulao de capital. O decremento e a eliminao do uso da fora de trabalho, causados pelo aumento das foras produtivas, tm como efeito uma diminuio da parte varivel do capital em relao parte constante, ou seja, cai, relativamente, a quantidade de trabalhadores a ser explorados. Como somente a fora de trabalho, que constitui o capital varivel, produz mais-valia, sua diminuio em relao ao capital constante provoca uma tendencial reduo da taxa de lucro, mesmo que aumente a taxa de mais-valia com o incremento do grau de explorao ocasionado pela mais-valia relativa, o que obriga os capitalistas, como forma de compensao, a prolongar a jornada de trabalho, caracterizando a extrao de mais-valia absoluta. Dessa forma, por causa das contradies inerentes acumulao, a criao das condies de extrao de mais-valia relativa gera, ao mesmo tempo, a necessidade de mais-valia absoluta, redundando na combinao de explorao dessas duas modalidades de mais-valia. No captulo XIV, ao tratar fundamentalmente da relao entre as duas formas de mais-valia, Marx afirma que de certo ponto de vista, toda a diferena entre mais -valia absoluta e mais-valia relativa parece ilusria (MARX, 1984, p. 107). Contudo, continua ele,
observando-se [...] o movimento da mais-valia, desfaz-se essa aparncia de identidade. Assim que o modo de produo capitalista esteja estabelecido e se tenha tornado modo geral de produo, a diferena entre mais-valia absoluta e relativa torna-se sensvel to logo se trate de aumentar a taxa de mais-valia em geral. Pressupondo-se que a fora de trabalho seja paga por seu valor, encontramonos frente a estas alternativas: dada a fora produtiva de trabalho e seu grau normal de intensidade, s possvel aumentar a taxa de mais-valia mediante prolongamento absoluto da jornada de trabalho; por outro lado, dada a limitao da jornada de trabalho, s possvel aumentar a taxa de mais-valia mediante mudana da grandeza de suas partes integrantes, trabalho necessrio e mais-trabalho, o que, por sua vez, se o salrio no deve cair abaixo do valor da fora de trabalho, pressupe mudana na produtividade ou na intensidade do trabalho (idem, p. 107, sem grifo no original).

Mais-valia, valor e preo da fora de trabalho Feita toda essa explanao, podemos, agora, voltar s questes postas no incio referentes preponderncia de uma das modalidades de mais-valia em relao outra quando se trata do centro ou da periferia do sistema capitalista e tambm ao valor e preo da fora de trabalho. Como vimos, as duas formas de mais-valia esto organicamente imbricadas, implicando-se mutuamente. No me parece, portanto, haver sentido a ideia de preponderncia de uma ou de outra. Como a mais-valia absoluta gira em torno apenas da durao da jornada de trabalho, sua produo fisicamente limitada. A extrao da mais-valia relativa, ao contrrio, ilimitada, uma vez que decorrncia do desenvolvimento das foras produtivas. A mais-valia absoluta ,

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portanto, o ponto de partida da explorao e da acumulao de capital, que s podem se ampliar pela mais-valia relativa. Alm disso, necessrio considerar que, tendo em vista a concorrncia intercapitalista expresso da diviso social do trabalho no capitalismo , o desenvolvimento das foras produtivas se torna o fator decisivo e fundamental no processo de produo capitalista. Isto porque por meio do desenvolvimento das foras produtivas, cujo efeito o aumento da produtividade, que os capitalistas logram a diminuio do valor de suas respectivas mercadorias, o que lhes propicia sua sobrevivncia no mercado competitivo. Aumento de produtividade , por isso, a palavra de ordem para toda empresa que quer concorrer e sobreviver no mercado. Esse mesmo impulso ao aumento da fora produtiva o que gera as condies para a produo e extrao de mais-valia relativa. Como a concorrncia entre capitais privados os obriga a desenvolver as foras produtivas, a mais-valia relativa se impe como desdobramento desse processo, que ocorre tanto no centro como na periferia do sistema capitalista. Por outra parte, conforme foi demonstrado ao longo do texto, tambm parece no se sustentar a ideia segundo a qual o preo da fora de trabalho permanea constantemente abaixo de seu valor. Embora vrios argumentos para a contestao desse suposto j tenham sido apresentados, creio que seja necessrio pontuar alguns outros. Primeiramente aparece um problema de ordem lgico-terica. Como sabemos, o conceito de valor a pedra angular de toda a construo terica de Marx, sobretudo em O Capital e, por isso, a ferramenta fundamental utilizada por ele para a explicao das relaes mercantis e, principalmente, do movimento de produo e acumulao de capital com suas mltiplas contradies. O que Marx buscou demonstrar foi que, a despeito das oscilaes dos preos das mercadorias, inclusive na forma de papel-moeda, as mercadorias so trocadas, em mdia, pelo seu equivalente, inclusive a fora de trabalho. Isso o que constitui a lei valor. Se a relao de troca da fora de trabalho, que a mercadoria central e determinante no mercado capitalista, rompe a lei do valor, ento a teoria do valor perde validade explicativa e todo o edifcio terico marxiano construido em O Capital desaba. Por isso, se entende porque Marx insiste que a fora de trabalho vendida e comprada pelo seu valor e que a explorao capitalista, pela extrao da mais-valia, pressupe o cumprimento da lei do valor. Embora ele tenha admitido, por vezes, a possibilidade de o preo da fora de trabalho estar abaixo de seu valor, sua argumentao em todas as passagens de O Capital referenda que a fora de trabalho trocada pelo seu valor, cujo preo , sempre em mdia, a expresso monetria do valor. Essa posio aparece desde o captulo quatro de O Capital, no qual Marx define o valor da fora de trabalho, atravessa diversas outras passagens em vrios captulos

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e confirmada no final do livro I. No captulo XXII, p. ex., ele afirma que por mais que o modo de apropriao capitalista parea ofender as leis originais da produo de mercadorias, ele no se origina de maneira alguma da violao mas, ao contrrio, da aplicao dessas leis (MARX, 1984, p. 166). Para sustentar sua posio, faz um breve retrospecto do movimento de acumulao capitalista, e destaca um de seus aspectos argumentando que o fato de que a mercadoria
fora de trabalho tenha o peculiar valor de uso de fornecer trabalho, portanto de criar valor, em nada pode alterar a lei geral da produo de mercadorias. Se, portanto, a soma dos valores adiantada em salrio no reaparece simplesmente no produto, mas reaparece aumentada de uma mais-valia, isso no provm de o vendedor [trabalhador] ter sido logrado, pois ele recebeu o valor de sua mercadoria, mas do consumo desta pelo comprador (idem, p. 167, grifos nossos).

Por isso, conclui que a transformao original do dinheiro em capital realiza -se na mais perfeita harmonia com as leis econmicas da produo de mercadorias e com o direito de propriedade delas derivado (idem, p. 167). Sendo assim, se o preo da fora de trabalho est abaixo do valor e a insiste em permanecer, ento poderamos considerar que isso a manifestao de que seu valor diminuiu. Isso ocorre, como vimos, pelo desenvolvimento da fora produtiva do trabalho que incide diretamente na diminuio do valor da fora de trabalho, dividindo-o pelo nmero de membros da famlia, produzindo um excedente de fora de trabalho e, dessa forma, uma depreciao do valor, e indiretamente pela diminuio do valor dos meios de subsistncia, o que resulta na produo e extrao de mais-valia relativa. Portanto, dado o conjunto de argumentos apresentados, a compreenso de Marini de que h uma superexplorao da classe trabalhadora na periferia porque essa classe no recebe o valor da fora de trabalho se mostra inadequada. Da mesma forma aparecem como problemticos o argumento de que na periferia do sistema existe uma predominncia da mais-valia absoluta na relao com a mais-valia relativa, e sua base de apoio, que a assertiva segundo a qual tal predominncia se deve ao fato de que, nessa parte do sistema, os trabalhadores, em geral, recebem um salrio que no corresponde ao valor, ou melhor, que o preo da fora de trabalho permanece constantemente abaixo de seu valor. Tudo isso indica a necessidade de uma rediscusso acerca da configurao capitalista na periferia do sistema e de sua relao com os pases centrais, tarefa to urgente quanto difcil. Referncias bibliogrficas MARINI, Ruy Mauro. Dialctica da dependncia. Coimbra: Centelha, 1976 MARX, K. O Capital. Vol. I, tomo 1, So Paulo : Abril Cultural, 1983. _______. O Capital. Vol. I, tomo 2, So Paulo : Abril Cultural, 1984. _______. Captulo VI indito de O Capital. So Paulo : Moraes, s.d.

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