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Continuem alicerados e firmes na f, sem se afastarem da esperana do evangelho. (Colossenses 1.23)

Este clssico de John Stott , reconhecidamente, uma das mais consistentes introdues f crist. Segundo o autor, ele foi escrito para: . aqueles que aceitaram Jesus Cristo h pouco tempo e buscam diretrizes para vivenciar a f crist. . aqueles que esto se preparando para tornar-se membros de uma igreja e querem consolidar sua f. . aqueles que aceitaram a Cristo h muito tempo e desejam renovar seu compromisso.

Firmados na F responde a trs perguntas bsicas:


O que ser cristo? A essncia da f crist no um credo, nem um cdigo de conduta ou um conjunto de cerimnias. O autor mostra que a f crist consiste, acima de tudo, em conhecer a pessoa de Jesus Cristo e relacionar-se com ele. Em que crem os cristos? Firmados na F apresenta uma sntese das convices crists estruturando-as em torno da afirmao das trs pessoas da Trindade: Deus Pai, Deus Filho e Deus Esprito Santo. Como se pode ser cristo em. um mundo to complexo? Jesus resumiu a lei de Deus em termos de amor - no um sentimentalismo egosta, mas um amor robusto e sacrificial. Firmados na F explica como encontrar vigor espiritual no cultivo de uma vida disciplinada no Esprito.
ISBN 85-86936-20-0

J ohn S t o t t

Firmados na F
com Guia de Estudo elaborado por Lance Pierson

Todos os direitos reservados. Copyright 2004 Encontro Publicaes

Coordenao Editorial Sandro J. Bier Traduo Marcos Davi S. Steuernagel e Silda S. Steuernagel Reviso Silda S. Steuernagel Capa e Diagramao Aline G. S. Scheffler Imagem da capa Farol de Santa Marta, Laguna, SC fotografado por Ismael Scheffler

S888c

Stott, John. Firmados na f / JohnStott, traduo: Marcos Davi S. Steuernagel e Silda S. Steuernagel. - Curitiba : Encontro, 2004. 248 p.; 21 cm. - (Princpios da f crist)

ISBN 85-86936-23-5.

1. F. Vida crist. I. Tiiuio.

CDD 248.4

Nenhuma parte deste livro pode ser reproduzida sem o consentimento prvio, por escrito. Os textos bblicos citados neste livro so da B b l i a S a g r a d a - Nova Verso Internacional, da Sociedade Bblica Internacional, exceto quando outra verso indicada.

ENCONTRO PUBLICAES Movimento E ncon^lo Caixa Postal 18120 311-970-C u ritiba , PR.

M A IN H O

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SGUS

Continuem alicerados efirmes na f, se afastarem da esperana do evangelho Colossenses 1.23

NDICE
Prefcio......................................................................................... 09 Orientaes para uso do Guia de E studo.............................. 11 Introduo .................................................................................. 15 O Comeo da Vida Crist 1. Como se tornar um cristo.................................................. 25 2. Como ter certeza de que se cristo................................... 45 3. Como crescer na vida crist.................................................. 63 Em Que Crem os Cristos? 4. Creio em Deus Pai............................................................. 83 5. Creio em Jesus Cristo......................................................... 103 6. Creio no Esprito Santo..................................................... 121 A Conduta do Cristo 7. Os valores morais.................................................................. 8. A leitura da Bblia e a orao.............................................. 9. A vida em Comunho e a Ceia do Senhor....................... 10. Servindo a Cristo................................................................ 141 169 189 213

Concluso................................................................................... 231 Oraes........................................................................................ 233 Notas ........................................................................................... 243

Prefcio

primeira edio deste livro apareceu na GrBretanha em 1958, com o propsito de ajudar as . pessoas que estavam se preparando para se tor narem membros da Igreja Episcopal. Mas acabou send nos dois lados do Atlntico, por outras denominaes ev em cursos de preparao de novos membros. Muitas vezes, durante esse perodo, os editores originais insistiram comigo para que revisasse o texto e fizesse uma segunda edio; e eu prometi que o faria. Mas, ao tentar cumprir a pro messa, descobri que no dava; seria preciso reescrever todo o tex to. Ou melhor, teria de produzir um novo livro. A razo disso que no ltimo tero de sculo tudo parece ter mudado. O mundo (pelo menos no Ocidente) tornou-se mais secular, mais ctico e mais crtico, e as igrejas sentiram-se na obri gao (com diferentes graus de sucesso) de ir ao encontro dos de safios da modernidade. Alm disso, para falar a verdade, o que mudou no foi s o mundo e a igreja. Eu mesmo mudei, especial mente no sentido de reconhecer a necessidade urgente de estabe lecer uma relao entre a antiga f e o mundo moderno, de forma a demonstrar a sua relevncia para os dias de hoje.

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John Stoii

Ao adaptar este livro para um pblico mais amplo, procu rei fazer uma abordagem interdenominacional, concentrando-me nas verdades e prticas crists fundamentais que unem as igrejas protestantes histricas. Sou profundamente grato a todas as pes soas que de alguma forma contriburam para que isso fosse poss vel, e particularmente a Lance Pierson por haver elaborado o Guia de Estudo. John Stott Natal de 1991

O r ie n t a e s p a r a o u s o d o

G u ia de Es tu d o

E lem entos b sic o s

Um esboo simples para um estudo curto, baseado intei ramente no captulo que se acabou de ver. Pode ser utilizado tanto para estudo pessoal como por um grupo que esteja estudando junto. Deve levar entre trinta e sessenta minutos, dependendo do nvel de aprofundamento desejado e do tempo disponvel.

Perguntas So baseadas no captulo estudado. Compare suas respos tas com o que John Stott escreveu; ou, se voc no consegue ir adiante, use as palavras do autor para ajud-lo a formular sua res posta.
Se estiver estudando sozinho, escreva as suas respostas, tal vez em forma de notas. No caso de estudo coletivo, o grupo deve analisar as per guntas em conjunto e depois reservar algum tempo para estudo individual, comparando em seguida as respostas. s vezes me

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John Sto

lhor fazer isso em duplas, ou em grupos de trs ou quatro pessoas, ao invs de discutir no grupo inteiro. Quando se pergunta como voc responderia ou explicaria algo a algum, pode-se tentar dis cutir o assunto com algum que realmente pense dessa forma, ou ento simular a situao.

Promessa
Retirada da lista encontrada na pgina 60. Decore um dos versculos indicados para ajud-lo em ocasies de dvida ou ten tao.

Orao
Retirada da seleo encontrada no final do livro (pp. 233-241). Faa a orao escolhida como uma forma de responder a Deus sobre o tema do captulo estudado. No deixe de acrescen tar suas prprias oraes.

O utras po ssibilid ad es

Sugerimos aqui outras maneiras de se estudar o tema do captulo. Pode-se adicion-las aos itens acima, se houver tempo, ou ento substitu-los por uma das formas a seguir:

Estudo bblico Aqui se encontra uma passagem bblica mais extensa que ajuda a aprofundar o tema do captulo. Se no houver tempo para estud-la agora, pode ser lida mais adiante, antes de prosseguir com o captulo seguinte. Estudo em grupo No caso de o livro estar sendo estudado em grupo, aqui est uma idia para ajudar os participantes a compartilharem idi as e experincias juntos. Pode se encaixar bem no incio do encon tro, ou talvez no final. Resposta Esta outra maneira de responder a Deus, para ser feita junto com o conjunto de oraes das pginas 233-241. Confirmao Uma pergunta pessoal e desafiadora, resumindo o prop sito principal do captulo. Coloque-a diante de Deus em uma ati tude de orao e tente respond-la honestamente. Se a sua respos ta for no ou no tenho certeza, com quem voc poderia con versar sobre isso, ou que atitude deveria tomar? Quem sabe o lder do curso possa colocar-se disposio para discutir essa pergunta pessoalmente com cada membro do grupo.
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In tr o d u o

ntes de ler um livro eu sempre procuro saber para quem o autor est escrevendo e o que o motivou ,a escrever. Talvez seja isso mesmo que voc pen sou ao pegar este aqui. Ento, permita-me responder as sua guntas no formuladas.

Eu escrevi tendo em mente trs grupos de pessoas.

Primeiro, aqueles que aceitaram Jesus Cristo h pouco tempo. Talvez voc pertena a esta categoria. Faz pouco tempo que to mou o passo decisivo de ir pessoalmente a Cristo em uma atitude de arrependimento e f, e de submeter-se a ele como seu Salvador e Senhor. Este um primeiro passo, indispensvel para a vida cris t. Mas apenas o comeo. Agora se abre sua frente o longo caminho da peregrinao crist. Voc quer seguir a Cristo no ca minho. Mas como pode se equipar para a viagem? No que deve acreditar? Como deve se comportar? O que pode fazer para cres cer? Estas so algumas das perguntas que tento responder nestas pginas. Em segundo lugar, tenho em mente aqueles que esto se preparando para tornar-se membros de uma igreja, seja atravs do batismo ou de alguma outra forma. Toda igreja tem alguma esp

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John Stoi

cie de filiao e certos procedimentos que so exigidos de quem deseja tornar-se membro. O que se requer para isso que varia. Em alguns casos, uma simples confisso de f em Jesus Cristo considerada suficiente. Em outros, oferece-se um curso de estu dos um tanto elaborado. Alis, existe muita sabedoria nisso. O fato que o perodo de preparao para tornar-se membro de uma igreja uma oportunidade para se pensar com seriedade no que significa ser cristo no mundo hoje. O terceiro grupo compreende aqueles que so cristos h muito tempo. Conheceram a Cristo e se integraram a uma igreja h muitos anos, mas guardam apenas uma vaga lembrana da ori entao que receberam a fim de se tornarem membros. Por isso sentem a necessidade de um curso para resgatar na memria e no corao os aspectos fundamentais da f crist. Mas ento, de que mesmo que trata este livro? Antes de sair para um passeio de carro ou a p pelo campo, geralmente sbio consultar um mapa para se ter clareza quanto ao lugar aon de se pretende ir e o que existe para ver. Ajuda bastante se tiver mos uma viso geral da rea que vamos percorrer, antes de come ar nossa expedio. O mapa do discipulado cristo que eu tento desenhar in clui trs reas, que chamei de O comeo da vida crist, Em que crem os cristos e A conduta do cristo.

Introduo

0 COMEO

Todo incio crucial. Antes de podermos crescer, ns te mos de nascer; precisamos colocar um alicerce firme antes de cons truir um prdio; e temos de dominar o alfabeto antes de poder mos ler e escrever com eficincia. Em se tratando do comeo da vida crista, h trs perguntas bsicas que me preocupam. A primeira : como a gente se torna cristo? H tanta con fuso em torno desta pergunta que no d para omiti-la. Algumas pessoas acham que esto garantidas porque foram criadas em um lar cristo; outras se fiam no seu batismo; outras, no fato de irem regularmente igreja; e outras, baseiam-se na sua conduta corre ta. Mas, embora todas estas coisas tenham a sua devida importn cia, elas no so substitutos para o prprio Jesus Cristo e a relao pessoal com ele. nisso que reside a nfase dos autores do Novo Testamento. A segunda pergunta : como podemos saber ao certo se somos cristos? Vivemos em uma era de incerteza e insegurana. As pessoas tm cada vez menos certeza de cada vez mais coisas. De fato, quem ousa dizer que sabe alguma coisa tende a ser tachado de presunoso e at mesmo fantico. Mas neste captulo eu tento mostrar que Deus nos deu uma base firme em que podemos alicerar a nossa certeza. A terceira questo : como podemos crescer na vida crist? incrvel o nmero de pessoas que ficam estagnadas em seu de senvolvimento. Podem at ter nascido de novo, mas nunca ama dureceram espiritualmente. Continuam bebs. Neste captulo

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John Siol

eu analiso tanto as esferas nas quais Deus quer que cresamos (sabe doria, f, amor e semelhana com Cristo) quanto as maneiras pelas quais podemos crescer. Pois, uma vez cumpridas as condies ne cessrias, o crescimento cristo um processo natural e gradual.

E m QUE NS CREMOS

Depois de considerarmos O comeo da vida crist, vere mos, na segunda seo deste livro, Em que crem os cristos e a razo por que o fazem. O antiintelectualismo que voga em nossos dias torna esta questo particularmente importante. triste dizer, mas o fato que muitos cristos nunca usam a mente que Deus lhes deu quando se trata de sua f. Em vez disso contentam-se com crenas de segunda mo, que receberam de seus pais ou pas tores ou das tradies da igreja, assumindo-as sem nenhum questionamento. Ou ento se apoiam em experincias emocio nais como base para o seu discipulado. Negligenciar a nossa men te, no entanto, insultar a Deus, que nos fez seres racionais sua prpria imagem, e empobrecer a nossa prpria vida. F e razo, longe de serem mutuamente incompatveis, apiam-se mutuamen te. Se no crescermos no nosso entendimento (como Paulo acen tua em 1 Corntios 14.20), nunca vamos crescer na f. Quando paramos para pensar a respeito do cristianismo somos, de imediato, confrontados com o fato de que a f crist uma f trinitria. O Credo A postlico foi construdo deliberadamente com uma estrutura trinitria. Isto , ele expressa a

deliberadamente com uma estrutura trinitria. Isto , ele expressa a nossa confiana igualmente em Deus Pai, Deus Filho e Deus Esprito Santo. Isso tambm de importncia vital, uma vez que muitos afirmam ter uma vaga crena em Deus, mas sem a mni ma percepo da necessidade de Jesus Cristo. Outros se preocu pam tanto com Jesus Cristo que quase nunca se referem ao Pai ou ao Esprito. Outros ainda do ateno exclusiva ao Esprito Santo, esquecendo que o ministrio deste essencialmente de testemu nho, ao nos permitir dizer tanto Aba, Pai como Jesus Senhor (Romanos 8.15-16; 1 Corntios 12.3). Portanto, uma crena e uma vida crist equilibradas implicam em gozarmos de acesso ao Pai atravs do Filho e pelo Esprito Santo. Assim, primeiro ns cremos em Deus Pai, aquele que criou e sustenta o universo e tudo o que nele h. Ns mesmos somos criaturas suas; nossa vida e sade dependem dele. Por meio de Cristo somos tambm seus filhos e dependemos de sua graa para perdo e renovao constantes. Em segundo lugar, cremos em Jesus Cristo, na sua verda deira humanidade e verdadeira divindade - no h como negar as fortes evidncias destas verdades. Igualmente slidas so as evi dncias que nos levam a crer no seu nascimento virginal, na sua morte expiatria e na sua ressurreio corporal. Agora esperamos ansiosamente que ele volte em poder e glria para consumar todas as coisas. Terceiro, cremos no Esprito Santo, pois ele tambm Deus e totalmente pessoal. Ele no apenas participou ativamente no

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John Stoii

processo da criao e revelao, mas tambm compartilha na tare fa de sustentar o universo. E, de maneira particular, ele nos con duz a Cristo, capacita-nos a crer em Cristo, forma em ns a pessoa de Cristo e estabelece a igreja, que o corpo de Cristo. Acima de tudo, ele se deleita em dar testemunho de Cristo de todas essas formas.

NOSSO PROCEDIMENTO

A terceira seo do livro focaliza A conduta do cristo, comeando com os nossos valores morais. Uma nova anlise dos Dez Mandamentos luz do Sermo do Monte nos permite desco brir o quanto eles so relevantes para a nossa vida nos dias de hoje. Os padres cristos no mudaram. Depois vm dois captulos sobre o que tradicionalmente chamado de os meios da graa, isto , os meios que Deus usa para refinar, fortalecer e desenvolver o nosso discipulado cristo. O primeiro se intitula A leitura da Bblia e a orao e se concen tra no lugar vital que estes elementos devem ocupar em nossa vida devocional privada. O segundo, A vida em comunho e a Ceia do Senhor, aborda a necessidade de sermos membros de uma igreja, a importncia do culto pblico e de participarmos regular mente da Ceia do Senhor. O ltimo captulo chama-se Servindo a Cristo. Depois de enfatizar que todo cristo chamado a dar sua vida em forma

de servio, assim como Jesus, o Servo que no veio para ser servi do, mas para servir (Marcos 10.45), eu sugiro cinco esferas prin cipais do servio cristo, que, como crculos concntricos, a co mear do nosso lar e do nosso trabalho, vo se voltando para fora, atingindo a nossa igreja e a nossa comunidade local, para final mente chegar necessidade de uma preocupao global. Qualquer que seja o estgio em que voc se encontre na sua jornada espiritual, minha esperana e orao que alguma coisa deste pequeno manual possa ajud-lo a crescer na graa e no conhecimento de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo (2 Pedro 3.18).

0 C o m e o da V ida C r is i

Ao procurarmos definir o que um cristo, precisamos fazer uma distino entre cristos nominais c cristos comprometidos. Isso pode parecer ofensivo. e certamente desagradvel. Mas. ao faz-lo. estamos seguindo os autores bfhlicos. (/ue colocam muita nfase na diferen a entre uma profisso de Je exterior e a reali dade interior. /;'poss/vel ser cristo de nome. sem que o seja no corao.

Co m o se to r n ar um CRISTO

0 QUE 0 CRISTIANISMO NO

Primeiro, o cristianismo no , em sua essncia, um credo. Muitas pessoas pensam assim. Elas acham que se puderem recitar o Credo Apostlico do comeo ao fim sem nenhuma reserva men tal, isso ir torn-las crists. Ao conversar com um mdico alguns anos atrs, perguntei o que ele achava que era um cristo. Depois de pensar alguns instantes, ele respondeu: Um cristo algum que aceita certos dogmas. Mas esta uma resposta imprecisa e, portanto, inadequada. E claro que o cristianismo possui um cre do, e a crena crist muito importante; mas possvel algum aceitar todos os quesitos da f crist e ainda assim no ser cristo. A melhor prova disso o diabo. Conforme escreveu Tiago: Voc cr que existe um s Deus? Muito bem! At mesmo os demnios crem e tremem! (Tiago 2.19).

antas e to disseminadas so as concepes err neas a respeito do cristianismo hoje em dia que primeiro eu preciso abordar esta questo. Muitas vezes necessrio demolir antes de se poder construir. Q ento, a essncia do cristianismo?

Firmados na F

John Stof

Segundo, o cristianismo no essencialmente um cdigo de conduta. Muitos, porm, acreditam nisso, e chegam at a con tradizer os que pertencem primeira categoria. Na verdade no importa realmente no que voc cr, eles dizem, contanto que viva uma vida decente. Ento se esforam para obedecer aos Dez Mandamentos, ou viver de acordo com os padres do Sermo do Monte, ou seguir a Regra de Ouro... Tudo isso timo e louv vel - s que a essncia do cristianismo no a tica. De fato, ele tem uma tica - alis, a mais elevada que o mundo j conheceu, com sua lei suprema do amor. Mas pode-se muito bem viver uma vida correta sem ser cristo, como o caso de muitos agnsticos. Terceiro, o cristianismo no , em sua essncia, um culto, usando a palavra no sentido de um sistema de adorao religiosa e um conjunto de cerimnias. claro que o cristianismo possui certos preceitos. Os sacramentos do Batismo e da Santa Ceia, por exemplo, foram institudos pelo prprio Jesus, e foram executa dos pela Igreja desde ento. Os dois so preciosos e proveitosos. Alm disso, ser membro de uma igreja e freqentar os cultos so partes importantes da vida crist, assim como a orao e a leitura da Bblia. Mas possvel engajar-se nessas prticas exteriores e ainda assim no chegar ao cerne do cristianismo. Os profetas do Antigo Testamento viviam denunciando os israelitas por causa de sua religio vazia, e Jesus criticou os fariseus pelo mesmo motivo. Portanto, o cristianismo no nem um credo, nem um cdigo, nem um culto, se bem que cada uma destas coisas tenha a sua devida importncia. Ele no , em sua essncia, um sistema

Gomo se tomar um cristo

intelectual, nem tico, nem cerimonial, nem mesmo os trs jun tos. perfeitamente possvel (embora raro, devido dificuldade) ser ortodoxo na crena, correto na conduta e escrupuloso na ob servncia da religio, e ainda assim no captar o cerne do cristia nismo.

0 C lu be S an to d e J o h n W e sle y

Talvez o melhor exemplo histrico disso seja John Wesley durante o seu tempo em Oxford, antes de sua converso. Em 1729, ele, seu irmo Charles e alguns amigos fundaram uma sociedade religiosa que ficou conhecida como o Clube Santo. A primeira vista, os seus membros eram admirveis em todos os aspectos. Em primeiro lugar, eles eram ortodoxos em sua f. Acreditavam no s no Credo Apostlico, no Credo Niceno e no Credo de Atansio, mas tambm nos Trinta e Nove Artigos da Igreja Anglicana, qual pertenciam. Em segundo lugar, eles levavam uma vida impecvel. Reuniam-se vrias noites por semana, estudavam uma literatura pro veitosa e tentavam tornar perfeito o seu cronograma, de modo que cada minuto de seu dia tivesse uma tarefa estabelecida. Ento comearam a visitar os prisioneiros do Castelo de Oxford e do Bocardo (para devedores). Depois fundaram uma escola em um bairro pobre, pagando os professores e as roupas das crianas de seu prprio bolso. Eles estavam cheios de boas obras.
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John Sloit

Em terceiro lugar, eram muito religiosos. Participavam da Santa Ceia toda semana, jejuavam nas quartas e sextas-feiras, se guiam as horas cannicas de orao, guardavam o sbado como dia de descanso, assim como o domingo, e seguiam a disciplina austera de Tertuliano, um dos primeiros Pais da Igreja. Mesmo assim, apesar dessa combinao extraordinria de ortodoxia, filantropia e piedade, John Wesley iria concluir poste riormente que durante todo esse tempo ele no era de fato cristo. Ao escrever para sua me ele confessou que, embora sua f talvez tivesse sido uma f de servo, com certeza no era uma f de filho. Religio para ele significava escravido, no liberdade. Em 1735 ele viajou para os Estados Unidos para servir de capelo aos colonizadores e missionrio entre os ndios na Gergia. Mas dois anos depois, profundamente desiludido, voltou. Ele es creveu em seu dirio: Fui para a Amrica a fim de converter os ndios; mas, e eu, quem vai me converter? E, mais adiante: O que eu aprendi nesse tempo? O fato que descobri aquilo que eu menos suspeitava: que eu, que fui para a Amrica converter os outros, nunca havia me convertido a Deus!1 Ns vamos voltar a John Wesley posteriormente.

(orno se tornar um cristo


0 QUE 0 CRISTIANISMO

Mas ento, o que estava faltando? Se a essncia do cristia nismo no nem um credo, nem um cdigo, nem um culto, qual , ento? E Cristo! O cristianismo no primordialmente um sis tema, qualquer que seja a sua natureza; mas uma pessoa, e uma relao pessoal com essa pessoa. A, sim, as outras coisas se encai xam: as nossas crenas e a nossa conduta, o fato de sermos mem bros de uma igreja e de irmos ao culto, assim como a nossa vida devocional privada e o nosso culto pblico. Mas cristianismo sem Cristo uma moldura sem quadro, um corpo sem respirao. O apstolo Paulo coloca isso sucintamente em sua carta aos Filipenses. Depois de dizer, ao descrever os cristos, que nos gloriamos em Cristo Jesus e no temos confiana alguma na carne, ele continua:
Mas o que para mim era lucro, passei a considerar como per da, por causa de Cristo. Mais do que isso, considero tudo como perda, comparado com a suprema grandeza do conhe cimento de Cristo Jesus, meu Senhor, por quem perdi todas as coisas. Eu as considero como esterco para poder ganhar Cristo e ser encontrado nele, no tendo a m inha prpria jus tia que procede da Lei, mas a que vem mediante a f em Cristo, a justia que procede de Deus e se baseia na f. Filipenses 3.7-9

Essa grande declarao pessoal de Paulo nos ensina que, antes de tudo, ser cristo ter a Cristo como amigo. Talvez amigo soe familiar demais. Mas o prprio Jesus usou esta palavra quando disse eu os tenho chamado amigos (Joo 15.15). E todos os au

Fr/nados na F

John Stolt

tores do Novo Testamento falam de uma relao ntima com ele. Pedro diz que mesmo no o tendo visto, vocs o amam (1 Pedro 1.8). Joo escreve que ns estamos naquele que o Verdadeiro, em seu Filho Jesus Cristo (1 Joo 5.20). E Paulo testemunha da suprema grandeza do conhecimento de Jesus Cristo, meu Senhor (Filipenses 3.8). Ele no est se referindo a um conhecimento in telectual a respeito de Cristo, mas a um conhecimento pessoal de Cristo. Todos ns sabemos quem foi Cristo - seu nascimento e infncia, a troca que ele fez, suas palavras e suas obras, sua morte e ressurreio. A pergunta se podemos dizer com integridade que o conhecemos, que ele a realidade suprema em nossas vidas. Paulo expressou isso de uma maneira bastante apelativa para quem lida com negcios, ao desenhar uma espcie de contabilizao de lucros e perdas. Ele anotou em uma coluna tudo o que antes havia sido lucro para ele - sua descendncia, herana, criao, educao, justia e zelo religioso. Na outra coluna ele es creveu simplesmente: O conhecimento de Jesus Cristo. Ento efetuou um clculo minucioso e concluiu que, comparando com o ganho maravilhoso de conhecer Jesus Cristo meu Senhor (J. B. Phillips), tudo o mais era perda. Com isso ele est dizendo que conhecer a Cristo uma experincia de um valor to fenomenal que, comparadas a ela, at mesmo as coisas mais preciosas na nos sa vida parecem lixo. uma afirmao surpreendente e desafiadora.

Gomo se tomar um cristo


Ganhar Cristo

Segundo, ser cristo confiar em Cristo como nosso Salva dor. Paulo refere-se no somente a conhecer a Cristo, mas fala tambm de ganhar Cristo e ser encontrado nele. E explica o que est dizendo por meio de um importante contraste: no ten do a minha prpria justia que procede da Lei (i.e., da obedincia Lei), mas a que vem de Deus e se baseia na f em Cristo. Isso parece complicado, mas pode ser desvendado sem muita dificul dade. Paulo est falando de justia. O que ele quis dizer com isso? J que Deus justo, faz sentido dizer que, se quisermos entrar em sua presena, ns tambm temos de ser justos. Mas onde podemos esperar obter uma justia que nos capacite a entrar na presena de Deus? S existem duas respostas possveis para esta pergunta. A primeira tentarmos estabelecer a nossa prpria jus tia atravs das boas obras e da observncia religiosa. Muitos ten tam isso. Mas essa tentativa est fadada ao fracasso, porque diante de Deus todos os nossos atos de justia so como trapo imundo (Isaas 64.6). Todos aqueles que chegaram a vislumbrar por um mnimo momento a glria de Deus ficaram atnitos com o que viram e com a percepo de sua prpria pecaminosidade. Portan to, impossvel chegarmos a ser suficientemente bons para Deus. Se achamos que podemos, ou porque temos um conceito muito reduzido de Deus, ou por termos uma imagem muito exagerada de ns mesmos - ou provavelmente as duas coisas.

Firmados na F
C onfiar em Cristo

John Stott

A nica possibilidade de alcanarmos uma posio justa diante de Deus recebendo-a como um presente gratuito dele ao colocarmos a nossa confiana em Jesus Cristo, o nico que viveu uma vida perfeitamente justa. Ele no tinha pecados pelos quais precisasse de expiao. No entanto, na cruz ele se identificou com a nossa injustia. Ele tomou o nosso lugar, levou o nosso pecado, pagou o nosso castigo, morreu a nossa morte. De fato, Deus tor nou pecado por ns aquele que no tinha pecado, para que nele nos tornssemos justia de Deus (2 Corntios 5.21). Se, portan to, vamos a Cristo e depositamos a nossa confiana nele, a se d uma troca maravilhosa e misteriosa: ele remove nossos pecados e, em lugar destes, nos veste com a sua justia. Em conseqncia, ns podemos apresentar-nos diante de Deus confiando, no na nossa prpria justia, mas nas mltiplas e grandiosas misericrdi as de Deus; no nos trapos esfarrapados de nossa prpria moralidade, mas no manto imaculado da justia de Cristo. E Deus nos aceita, no porque sejamos justos, mas porque o Cristo justo morreu pelos nossos pecados e ressuscitou da morte. Essa a verdade que finalmente atingiu John Wesley quan do, no dia 24 de maio de 1738, ele visitou uma reunio dos ir mos morvios na rua Aldersgate, em Londres. Ao ouvir algum ler o prefcio do comentrio de Lutero Carta aos Romanos, no qual o autor explica o significado da justificao somente pela f, uma f pessoal em Cristo nasceu no corao de Wesley. Ele escreveu em seu dirio: Eu senti um calor estranho aquecer o

Como se tomar um cristo

meu corao. Senti que confiava em Cristo, somente em Cristo, para a salvao; e recebi a certeza de que ele havia tirado meus pecados, at os meus prprios pecados, e me salvado da lei do pecado e da morte.2 A afirmao chave, aqui, que agora ele confiava somente em Cristo para a salvao. Durante anos ele havia confiado em si mesmo (na ortodoxia da sua crena, nas suas obras caridosas e no seu zelo religioso); mas agora finalmente co locara a sua confiana em Cristo como seu Salvador. E isso que ns tambm devemos fazer. Terceiro, ser cristo obedecer a Cristo como nosso Senhor. Paulo escreveu sobre isso: conhecer Cristo Jesus, meu Senhor. O senhorio de Jesus uma verdade muito negligenciada hoje em dia. Ns continuamos declarando isso da boca para fora, e muitas vezes nos referimos respeitosamente a Jesus como sendo nosso Senhor. Mas ainda assim ele continua perguntando, como fez no Sermo do Monte: Por que vocs me chamam Senhor, Senhor e no fazem o que eu digo? (Lucas 6.46). Jesus Senhor foi a primeira de todas as confisses crists (ver Romanos 10.9; 1 Corntios 12.3; Filipenses 2.11), e ela possui enormes implica es. Pois quando Jesus verdadeiramente nosso Senhor, ele diri ge a nossa vida e ns obedecemos com toda alegria. Quando isso acontece de fato, ns submetemos cada parte de nossa vida ao seu senhorio - nossa casa e famlia, nossa sexualidade e casamento, nosso trabalho ou desemprego, nosso dinheiro e posses, nossas ambies e nosso lazer.

Firmados tia F
C ompromisso com Cristo

John Stoii

Vimos que, em sua essncia, o cristianismo o prprio Cristo. um relacionamento pessoal com Cristo como nosso Sal vador, Senhor e Amigo. Mas como algum pode se comprometer assim com ele? Vou sugerir quatro passos que devemos tomar: admitir, crer, considerar efazer.

A lg o a

ad m itir

Admitir. O nosso primeirssimo passo deve ser admitir que (para usar o vocabulrio tradicional) ns somos pecadores e pre cisamos de um Salvador. Por pecado a Bblia quer dizer egocentrismo. A ordem de Deus que O amemos em primeiro lugar, depois o nosso prximo e, por ltimo, a ns mesmos. O pecado consiste precisamente em se inverter esta ordem. Pecado colocar a ns em primeiro lugar, depois o nosso prximo (quando nos convier), e Deus em algum lugar remoto. Em vez de amar a Deus com todo o nosso ser, ns nos rebelamos contra Ele e segui mos o nosso prprio caminho. Em vez de amar e servir ao nosso prximo, ns, por egosmo, alimentamos os nossos prprios inte resses. E quando vm os nossos melhores momentos e nos damos conscincia disso, ns ficamos profundamente envergonhados. Alm do mais, o nosso pecado nos separa de Deus, pois Ele absolutamente puro e santo. Deus no pode conviver com o

Como se tornar um cristo

mal, nem olhar para ele, nem aquiescer com ele. A Bblia descreve Deus como uma luz ofuscante e um fogo consumidor. Ento a sua ira (que, longe de ser uma espcie de malcia pessoal, consis te na sua justa hostilidade em relao ao pecado) cai sobre ns. Como conseqncia, o que ns mais necessitamos de um Sal vador que possa vencer o abismo que existe entre ns e Deus, j que as pontes que ns mesmos tentamos construir no alcanam a outra margem. Ns precisamos do perdo de Deus e de um novo comeo. Dos quatro passos, o primeiro provavelmente o mais di fcil de tomar, porque ns o consideramos humilhante. Preferi mos confiar em ns mesmos, consolidar nossa auto-estima e insis tir em tentar dar conta de tudo sozinhos. Com essa atitude, nunca chegaremos a Cristo. Como ele mesmo disse: No so os que tm sade que precisam de mdico, mas sim os doentes. Eu no vim para chamar justos [i.e., os que se consideram justos], mas pecadores (Marcos 2.17). Em outras palavras, assim como no vamos ao mdico a no ser que estejamos doentes e admitamos isso, tambm no iremos a Cristo a no ser que sejamos pecadores e admitamos essa realidade. A recusa orgulhosa de reconhecer isso j manteve mais gente fora do Reino de Deus do que qualquer outra coisa. Ns temos de humilhar-nos e admitir que salvar a ns mesmos algo impossvel.

Firmados na F
A lg o
para crer

John Stolt

Precisamos crer que Jesus Cristo justamente o Salvador que ns acabamos de admitir que precisvamos. De fato, ele o nico que tem as condies necessrias para salvar pecadores, em virtude de quem ele e do que ele fez. Quem ele? Ele o eterno Filho de Deus que se tornou humano em Jesus de Nazar, e o nico e exclusivo Deus-homem. O que ele fez? Depois de um ministrio pblico caracterizado por um servio abnegado, foi por vontade prpria a Jerusalm e cruz. Ele havia dito anteriormente que iria, por sua prpria vontade, dar a sua vida por ns (ver Joo 10.11, 18) e que iria dar a sua vida em resgate por ns (Marcos 10.45). Com isso ele implicava que ns ramos prisio neiros sem a mnima possibilidade de escapar e tambm que o preo que ele pagaria pelo nosso resgate seria o sacrifcio de sua prpria vida. Ele se tornaria nosso substituto, morrendo em nosso lugar. Da mesma forma como assumiu a nossa natureza humana ao nascer, assim tambm ele assumiria o nosso pecado e a nossa culpa, com a sua morte. E foi isso que ele fez. Na cruz ele supor tou, embora fosse inocente, a temvel penalidade que os nossos pecados mereciam, isto , a morte, que a separao de Deus. claro que a f crist abrange muito mais do que a pessoa e a obra de Cristo. Mas essas duas verdades so essenciais. E claro, tambm, que a pessoa divino-humana de Jesus, bem como a sua morte, carregando os nossos pecados (a encarnao e a expiao, se quisermos usar os termos teolgicos), vo alm da nossa com preenso. Passaramos a vida inteira, e provavelmente toda a eter

Como se tornar um cristo

nidade, tentando penetrar nas profundezas desses mistrios. Mas mesmo assim os fatos narrados nos Evangelhos so evidncias su ficientes para ns: o Filho de Deus se tornou humano em Jesus de Nazar, morreu pelos nossos pecados na cruz e ressuscitou da morte para pagar o preo devido por eles. So essas verdades que o qua lificam para salvar a ns, pecadores; jamais houve algum outro que reunisse tais condies.

A lg o a

considerar

O terceiro passo considerar que, alm de nosso Salvador, Jesus Cristo quer ser o nosso Senhor. Ele , de fato, nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo (exemplo, 2 Pedro 3.18), e ns no temos a mnima autoridade de reparti-lo em dois, respondendo somente a uma metade e rejeitando a outra. Pois o fato que ele faz ofertas, mas tambm exigncias. Ele nos oferece a salvao (o perdo e o poder libertador do seu Esprito) e exige a nossa lealdade total e consciente. Cristo tambm nos chama ao arrependimento. E isso no significa apenas remorso, um vago sentimento de culpa e de ver gonha; trata-se de uma virada decisiva, de um repdio total a tudo que sabemos desagradar a Deus. Nem somente negativo e refe rente ao passado. Inclui uma determinao de seguir o caminho de Cristo daqui em diante, de tornar-nos seus discpulos e de apren dermos a obedecer aos seus ensinamentos (cf. Mateus 11.28-30).

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Ele disse aos seus contemporneos que eles deveriam considerar os custos de segui-lo. E acrescentou que se no estivermos dispos tos a coloc-lo em primeiro lugar, antes mesmo de nossos relacio namentos, nossas ambies, nossas posses, no podemos ser seus discpulos (Lucas 14.25-25). Ele nos chama a uma lealdade irrestrita, de corao inteiro - nada menos do que isso.

A lg o a

fazer

Os trs primeiros passos foram uma atividade mental. Ns admitimos que somos pecadores e que precisamos de um Salvador. Cremos que Jesus Cristo veio e morreu para ser nosso Salvador. Consideramos que ele quer ser tambm nosso Senhor. Mas ainda no fizemos nada a respeito. Ento agora ns precisamos fazer a pergunta que a multido fez a Pedro no dia de Pentecostes: Ir mos, que faremos? (Atos 2.37). Ou mais ainda, a pergunta que o carcereiro de Filipos fez a Paulo e Silas: Senhores, que devo fazer para ser salvo? (Atos 16.30). A resposta : cada um de ns precisa ir pessoalmente a Jesus Cristo e implorar por sua miseri crdia. Uma coisa admitir que precisamos de um Salvador; ou tra afunilar a nossa necessidade de Cristo e crer que ele veio e morreu para ser o Salvador do qual precisamos. Mas ento temos algo afazer: pedir-lhe para ser nosso Salvador e nosso Senhor. E esse ato de compromisso pessoal que falta a muitas pessoas.

Como se tornar um cristo

O versculo que deixou isso claro para mim (lamentavel mente, quase dezoito meses depois de ter dado testemunho pbli co da minha f) com justia um favorito de muitos cristos. Nele Jesus mesmo quem est falando, e isso que ele diz: Eis que estou porta e bato. Se algum ouvir a minha voz e abrir a porta, entrarei e cearei com ele, e ele comigo (Apocalipse 3.20). Jesus se descreve como se estivesse parado do lado de fora da porta fecha da de nossa personalidade. Ele est batendo para chamar a nossa ateno para a sua presena e para expressar o seu desejo de entrar. Ento acrescenta uma promessa: se abrirmos a porta, ele vai en trar e ns cearemos juntos. Ou seja: a alegria da comunho que teremos um com o outro ser to imensa que pode ser comparada a um banquete!

A b r in d o a

porta

Aqui, ento, est a pergunta crucial para a qual vnhamos caminhando. Ns j abrimos a porta para Cristo? Alguma vez j o convidamos para entrar? Era exatamente esta a pergunta que eu precisava encarar. Pois, intelectualmente falando, eu havia acredi tado em Jesus a vida inteira do outro lado da porta. Sempre me esforcei para fazer minhas oraes pelo buraco da fechadura. Eu at empurrava algumas moedas por baixo da porta, em uma v tentativa de pacific-lo. Eu tinha sido batizado, tinha declarado publicamente a minha f em Jesus, ia igreja, lia a Bblia, possua

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ideais elevados, me esforava para ser bom e fazer o bem. Mas o tempo todo, muitas vezes sem perceber, eu estava mantendo Cris to distncia, segurando-o do lado de fora. Eu sabia que abrir a porta poderia ter conseqncias imediatas. Sou profundamente grato a ele por ter me capacitado a abrir a porta. Olhando para trs agora, depois de mais de cin qenta anos, eu percebo que aquele simples passo mudou com pletamente o rumo, o curso e a qualidade da minha vida. Ao mes mo tempo, para evitar que algum distora o que eu escrevi, devo fazer trs esclarecimentos. Primeiro, no necessrio que a converso ou o com promisso com Cristo seja acompanhado de uma forte emoo. Como nossos temperamentos e situaes so diferentes, as nossas experincias tambm variam, e devemos evitar estereotip-las. Eu, por exemplo, no vi nenhum raio de luz nem ouvi qualquer resso ar de trovo. Nenhum choque eltrico perpassou meu corpo. Eu no senti nada. Mas no dia seguinte eu sabia que alguma coisa inexplicvel havia acontecido comigo. E medida que os dias fo ram se passando e se fazendo semanas, meses, anos e at dcadas, o meu relacionamento com Cristo foi se aprofundando e amadu recendo cada vez mais. Segundo, o compromisso com Cristo no o fim. Depois disso vem muito mais, medida que buscamos a maturidade em Cristo. Mas um comeo indispensvel, algo de que testificamos ao dizermos publicamente eu aceito a Cristo, arrependo-me de meus pecados, renuncio ao mal.

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Em terceiro lugar, no tem a mnima importncia se, em bora saibamos que aceitamos a Cristo, no soubermos especificar o dia exato em que isso aconteceu. Alguns sabem a data; outros, no. O que importa no quando, mas se colocamos a nossa con fiana em Cristo. Jesus chamou o comeo de nossa vida crist de novo nascimento - e esta analogia ajuda muito, em vrios as pectos. Por exemplo, ningum tem conscincia do dia do seu pr prio nascimento fsico; nunca saberamos a data de nosso aniver srio se nossos pais no tivessem nos contado. A razo pela qual sabemos que nascemos, embora no nos lembremos do nascimento em si, que hoje estamos vivos, e essa vida s pode ter comeado com um nascimento. Com o novo nascimento ocorre algo mui to semelhante. Com estes esclarecimentos, volto pergunta bsica: de que lado da porta est Jesus Cristo, na sua vida: do lado de dentro, ou do lado de fora? Se voc no tiver certeza, eu o aconselho a certificar-se agora. Pode ser, como algum disse certa vez, que voc tenha de passar a limpo com caneta aquilo que j havia rabiscado a lpis. Mas essa questo importante demais para permanecer na dvida. Quem sabe seja bom voc se retirar para algum lugar onde possa ficar sozinho, sem que ningum o atrapalhe. Sugiro que releia esta seo sobre o Compromisso com Cristo. Ento, se estiver pronto para tomar os passos que foram apresentados aqui - admitir, crer, considerar efazer -, esta uma orao que poderia fazer:

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Senhor Jesus Cristo, reconheo que tenho pecado contra Deus e contra os outros e seguido o meu prprio caminhoEu me arrependo do meu egocentrismo. Agradeo-te pelo teu grande amor ao morrer por mim, por teres assumido em meu lugar o castigopelos meuspeca dos. Agora eu abro a porta do meu corao a ti. Entra, Se nhor Jesus. Entra como meu Salvador, para me limpar e renovar. Entra como meu Senhor, para controlar a minha vida. E pela tua graa eu te servireifielmente por toda a mi' nha vida, em comunho com os teus outros discpulos. Amm.

G uia
E lem entos b sic o s

de

Es t u d o - Ca p t u l o I
Veja as orientaes nas pginas 11-13. O utras po ssibilid ad es Estudo bblico Filipenses 3.4-14 Estudo em grupo Cada pessoa deve apresentar-se aos outros dando algumas informaes bsicas que completem de trs maneiras diferentes a frase Eu sou.... Tente incluir fatos a res peito de si mesmo que a maioria dos ou tros ainda no saiba. Resposta Silenciosamente, leia de novo a orao que se encontra na pgina 42, no final deste captulo. Faa uma pausa depois de cada pargrafo; no passe para o prximo at que tenha certeza de que compreendeu o contedo deste e possa express-lo de coia. Po/ic w : 'ic yi tenha. dito. es sas palavras (ou algo similar) a Jesus antes; mas no faz mal confirm-las e diz-las de novo. Verificao Voc se considera um cristo comprome tido?

Perguntas 1. Embora o cristianismo no seja, em sua essncia, um credo, nem um cdigo C>u um culto, possvel ser cristo sem essas coi sas? 2. Como voc explicaria a um amigo que no cristo qual a essncia do cristia nismo? 3. Como e quando voc acha que se com prometeu com Cristo? Voc tinha plena conscincia deste fato na ocasio, ou s o percebeu posteriormente? Promessa Cristo nos aceita - Joo 6.37; Apocalipse 3.20. Orao Faa a Orao n 5, encontrada na p- 236 - por perseverana na vida crist.

L eitu ra R ecom endada :


A c e ite i J esu s ! O que fao ag o ra ? - Eldo Schreiber, 56 pp. - Encontro S e m D eu s n o M un d o - Kristina Roy, 109 pp. - Encontro Publicaes

Publicaes

Co m o ter . certeza DE QUE SE CRISTO

ma vez que abrimos a porta para Jesus Cristo e lhe pedimos que entrasse, possvel ter certeza de que ele entrou? Ns j o aceitamos, mas ser que ele nos aceitou? Certas pessoas insistem que nunca saber, e que o mximo que se pode esperar que o melhor a. Outros advertem que afirmar estar certo disso pecado de orgulho e presuno. No entanto, saber muito importante, con forme diz um velho provrbio rabe:

Aquele que no sabe, e no sabe que no sabe, um tolo: evita-o. Aquele que no sabe, e sabe que no sabe, um ignorante: ensina-o. Aquele que sabe, e no sabe que sabe, est ormindo: acorda-o. Mas aquele que sabe, e sabe que sabe, um homem sbio: segue-o.

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O Novo Testamento nos promete claramente uma certeza que no em nada incompatvel com a humildade. Onde quer que se abra, ele deixa transparecer um ar de confiana serena e prazerosa que infelizmente est em falta em muitas igrejas crists hoje. Sei em quem tenho crido, escreveu Paulo a Timteo, e estou bem certo de que ele poderoso para guardar o meu dep sito at aquele dia (2 Timteo 1.12). As cartas de Joo, em parti cular, esto cheias de afirmaes sobre o que sabemos. Por exem plo: Sabemos que somos de Deus (1 Joo 5.19). De fato, Joo diz que o seu principal propsito ao escrever a sua primeira carta era dar aos seus leitores bases slidas sobre as quais pudessem fun damentar sua certeza: Escrevi-lhes estas coisas, a vocs que crem no nome do Filho de Deus, para que vocs saibam que tm a vida eterna (1 Joo 5.13). Isso vai parecer muito estranho para quem pensa que vida eterna um sinnimo de cu. Mas vida eterna significa a vida do novo tempo que Jesus inaugurou. Consiste essencialmente em conhecer a Deus atravs de Jesus Cristo (Joo 17.3). Ela comea agora e ser aperfeioada no cu. A certeza cris t refere-se s duas coisas. Existem muitas razes pelas quais precisamos ter essa cer teza. Primeiro, se Deus quer que tenhamos e gozemos a vida eter na agora (o que Jesus inegavelmente ensinou), ento Ele tambm deve querer que saibamos que a recebemos; afinal, no podemos gozar alguma coisa que no sabemos se temos. Em segundo lugar, as Escrituras muitas vezes nos prometem paz de esprito. Mas se a

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nossa conscincia ficar nos acusando, e no tivermos certeza do perdo de Deus, ns nunca poderemos estar em paz. Em terceiro, a certeza crist uma condio para que ajudemos outras pessoas. Como podemos mostrar o caminho a outros se ns mesmos no o conhecemos? Considerando ento que, como filhos nascidos de Deus, temos o direito no s de receber a vida eterna, mas tambm de saber que a recebemos, como podemos chegar a essa convico? Assim como o trip de uma mquina fotogrfica, essa segurana se apia em trs suportes, e todos eles precisam estar bem firmes.

obra d e D eu s F ilh o

A primeira base para a nossa segurana crist a obra salvadora que Jesus Cristo executou quando morreu na cruz. Uma pergunta que devemos fazer-nos : qual o objeto da nossa f? Se cremos que fomos perdoados, e se esperamos ir para o cu quando morrermos, em que se baseia a nossa certeza quanto a essas coisas? Se respondermos, como alguns o fazem, Bem, eu levo uma vida decente, eu vou igreja regularmente, eu..., nem precisamos ir adiante. A primeira palavra de nossa resposta foi eu. Exatamen te! evidente que ainda estamos confiando em ns mesmos. Mas assim no pode haver certeza de salvao, s de julgamento. Se, por outro lado, ns respondermos a essa pergunta com a simples palavra Cristo, isto , o Salvador que morreu por mim a mi

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nha nica esperana, ento podemos saber que fomos resgata dos, curados, restaurados, perdoados. H um hino que expressa isso muito bem:

Em nada ponho a minha f Seno na graa deJesus, No sacrifcio remidor, No sangue do bom Redentor. A minha f e o meu amor Estofirmados no Senhor!
No texto original deste conhecido hino o autor faz uma clara referncia a Cristo como a rocha firme, diante da qual qual quer outro fundamento areia movedia. Uma razo pela qual as nossas prprias obras so como areia movedia que podemos pratic-las at morrer sem nunca sabermos se fizemos o suficiente; ou melhor, vamos morrer sabendo que no fizemos, e nunca po deramos fazer, o suficiente. Jesus Cristo, pelo contrrio, como uma rocha firme, porque a sua obra foi completa. Quando ele tomou sobre si os nossos pecados, bradou em alta voz: Est con sumado (Joo 19.30). De fato, quando acabou de oferecer, para sempre, um nico sacrifcio pelos pecados Jesus assentou-se direita de Deus (Hebreus 10.12). Sentar a postura do descanso, e a direita de Deus o lugar de honra; os dois so atribudos a Cristo por ele ter completado o trabalho que veio fazer.

Como ter certeza de que se cristo

E st consum ado Essa a verdade que irrompeu na mente de um jovem chamado Hudson Taylor, que posteriormente se formaria como mdico e fundaria a Misso para o Interior da China (China Inland Mission, hoje Overseas Missionary Fellowship). Ele tinha dezessete anos na poca e estava de frias. Sua me no se encontrava em casa e, embora ele no o soubesse na ocasio, ela orava intensa mente pela sua converso. Dando uma olhadela na biblioteca de seu pai para distrair-se, ele apanhou um folheto e resolveu ler. Aqui est o seu prprio relato do que aconteceu:
E u ... fui atingido por uma frase, a obra consumada de Cris to. ... Imediatamente me vieram mente as palavras est consumado. O que estava consumado? E eu imediatamente respondi: A expiao e a satisfao completa e perfeita do pecado! O dbito dos nossos pecados foi pago, e no somen te dos nossos, mas tambm os pecados do m undo inteiro. Ento me veio outro pensamento: Se toda a obra foi consu mada e todo o dbito pago, o que sobrou para eu fazer? E foi assim, quando a luz do Esprito Santo inundou a minha alma, que eu fui tomado da feliz convico de que no existia nada no m undo a fazer a no ser cair de joelhos e, aceitando esse Salvador e sua salvao, louv-lo para todo o sempre.1

Portanto, a primeira base para a nossa certeza - alis, a primordial, pois o fundamento da nossa salvao - a obra consumada de Cristo. Sempre que a nossa conscincia nos acusar e nos sentirmos sobrecarregados de sentimentos de culpa, temos

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de afastar o nosso olhar de ns mesmos e volt-lo para o Cristo crucificado. Ento teremos paz de novo. Pois, para aceitar-nos, Deus no depende de ns e daquilo que possamos fazer, mas in teiramente de Cristo e do que ele fez de uma vez por todas na cruz.

A PALAVRA DE EUS PAI

Considerando que a base essencial da convico crist a obra consumada de Deus Filho, como podemos saber que quan do colocamos a nossa confiana em Cristo crucificado recebemos perdo e uma nova vida? Ns sabemos porque Deus disse. A pala vra certa de Deus Pai endossa e garante a obra consumada de Deus Filho. Joo coloca isso da seguinte maneira: Ns aceitamos o tes temunho dos homens, mas o testemunho de Deus tem maior va lor, pois o testemunho de Deus, que ele d acerca de seu Filho... Quem tem o Filho, tem a vida; quem no tem o Filho de Deus, no tem a vida (1 Joo 5.9, 12). O Pai aceitou o sacrifcio do Filho pelos nossos pecados. Ele demonstrou publicamente a sua aprovao por esse sacrifcio ao ressuscitar Cristo dos mortos e coloc-lo sua direita. E agora promete dar a vida eterna queles que confiarem nele. No presuno acreditar na palavra de Deus. Alis, presuno seria duvidar dela! Quem no cr em Deus o faz mentiroso, porque no cr no testemunho que Deus d acerca de seu Filho. E este o testemunho: Deus nos deu a vida eterna, e essa vida est em seu Filho (1 Joo 5.10-11).

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Se, pois, a nossa certeza estiver baseada acima de tudo no que Deus diz acerca da obra de Cristo, ela no depender dos nossos sentimentos. Sentimentos no so um indicador confivel da nossa verdadeira condio espiritual. Eles sobem e descem como uma gangorra, e vo para frente e para trs como um balano. Levantam e caem como um barmetro e enchem e vazam como a mar. Ns somos criaturas to psicossomticas que o nosso estado de esprito afetado pelos rgos do nosso corpo. De igual manei ra, os nossos sentimentos refletem a situao de nosso balano bancrio, a proximidade de nossas frias e o peso de nossas preo cupaes e responsabilidades. por isso que a Bblia e as biografi as de cristos trazem muitas histrias de servos de Deus que apren deram a desconfiar dos seus prprios sentimentos e, ao invs dis so, confiar nas promessas de Deus. Os nossos sentimentos flutu am, mas a palavra do Senhor permanece para sempre (1 Pedro 1.25, citando Isaas 40.8).

As PROMESSAS DE EUS
O cristo que sbio aprende de cor o mximo possvel das grandiosas e preciosas promessas (2 Pedro 1.4) de Deus, e as guarda na memria. Assim, em pocas de ansiedade, indeciso, solido ou tentao, ele capaz de relembrar uma promessa apro priada, agarrar-se a ela e concentrar nela os seus pensamentos. No final deste captulo eu apresento uma lista de algumas das pro messas de Deus; quem sabe voc possa comear decorando estas.
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muito importante, no entanto, estarmos conscientes das cir cunstncias nas quais Deus fez cada promessa, e no arranc-la de seu contexto. Este um problema que envolve, por exemplo, as velhas e conhecidas caixinhas de promessas, to apreciadas por tantos cristos: cada promessa apanhada aleatoriamente, sem considerar a situao original em que ela foi feita. Em contraste com esse mtodo aleatrio, devemos assegurar-nos de que uma promessa possa ser legitimamente aplicada nossa situao. A, sim, podemos, humilde e confiantemente, afirm-la para ns mesmos e assim imitar aqueles que, por meio da f e da pacin cia, herdam as promessas (Hebreus 6.12). Essa a lio que aprendemos na tima alegoria de Bunyan no famoso clssico O Peregrino. Um dia Cristo e seu companhei ro Esperana estavam no Castelo da Dvida, prisioneiros do cruel e impiedoso Gigante Desespero. Os dias se passavam e no pare cia haver possibilidade de escaparem. At que uma noite, enquan to eles oravam, Cristo fez uma maravilhosa descoberta que ime diatamente compartilhou com Esperana: Que tolo eu sou de permanecer em um ftido calabouo, quando poderia muito bem andar por a em liberdade! Eu tenho no peito uma chave chamada Promessa que ir, estou certo, abrir qualquer fechadura no Caste lo da Dvida. Usando essa chave, a porta se abriu com facilida de e os prisioneiros escaparam rapidamente. Conhecendo a fragilidade da nossa f, Deus no nos deu as promessas do evangelho de uma forma pura, ou despidas; ele as vestiu com sinais visveis, tangveis, que so comumente cha

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mados de sacramentos. Um dos principais propsitos desses si nais despertar, educar e fortalecer a nossa f. As definies para sacramento podem variar um pouco, dependendo da tradio eclesistica. Eu, por exemplo, na minha igreja aprendi que sacra mento um sinal externo e visvel de uma graa interna e espiritu al dada a ns, ordenado pelo prprio Cristo, como um meio pelo qual ns a recebemos, e um pedido para que ele assim nos assegu re. Ou, simplificando, diramos que sacramento um sinal ex terno e visvel de um dom interno e espiritual de Deus. De seme lhante modo, uma das homilias (sermes que eram dados aos cl rigos como exemplos) do sculo dezesseis chama os sacramentos de sinais visveis aos quais esto anexadas promessas. Para tornar ainda mais simples, diramos como Agostinho: os sacramentos so palavras visveis, promessas dramatizadas. Ns, seres humanos, tambm utilizamos sinais para trans mitir e confirmar nossas promessas. Eu perdoarei todo o passado e serei seu amigo, algum diz a seu antigo inimigo, estendendolhe a mo como sinal de sua oferta de reconciliao. Eu te amo, um marido diz sua mulher e a cobre de beijos. Eu sempre servi rei ao meu pas, um soldado diz a si mesmo enquanto sada a bandeira. A nossa vida diria enriquecida por uma variedade desses sinais exteriores e visveis. Ns selamos a nossa amizade com um aperto de mo, o nosso amor com um beijo, a nossa lealdade com uma saudao.

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Dois g randes sacram entos


De semelhante modo, os dois grandes sacramentos do evan gelho - o batismo e a Santa Ceia - so assim chamados porque dramatizam (tornam visveis) as promessas do evangelho e vi sam incentivar-nos a apoderar-nos delas pela f. No batismo o sinal externo e visvel a gua. Ela representa a lavagem celestial, ou a purificao interior do pecado atravs do sangue de Cristo, da qual todos ns precisamos e que nos oferecida no evangelho, junto com a promessa do Esprito Santo. O batismo tambm uma manifestao pblica de que compartilhamos a morte e a ressurreio de Jesus (Romanos 6.3-4). De fato, uma das princi pais razes pelas quais algumas igrejas preferem batizar por imerso que isso simboliza claramente o fato de descermos morte e sermos sepultados com Cristo e de ressuscitarmos com ele para uma nova vida. Na realidade, as pinturas mais antigas de Jesus sendo batizado por Joo Batista retratam os dois de p no rio Jordo, com gua at a cintura, enquanto Joo derrama gua sobre a cabe a de Jesus. Eu, pessoalmente, gostaria que pudssemos recuperar essa combinao de imerso e asperso, pois estas duas coisas, jun tas, simbolizariam visivelmente (1) a nossa morte e ressurreio com Cristo; (2) o fato de termos sido purificados do pecado; e (3) o nosso batismo pelo Esprito Santo que derramado em ns. A gua representa todas estas promessas do evangelho e assim esti mula a nossa f a reivindic-las para a nossa vida. No caso de batismo de crianas2 (nas igrejas protestantes que o praticam), a gua um sinal e selo visvel dessas mesmas bnos. O batismo no as confere s crianas automaticamente,

Corno ter certeza de que se cristo

assim como tambm no o faz com os adultos. O que ele faz sinalizar a promessa do perdo e do dom do Esprito Santo sobre elas, representadas no culto pelos respectivos padrinhos mediante a declarao de f e arrependimento destes, e somente na compre enso de que um dia elas mesmas venham a se arrepender e a crer em Jesus. S ento elas podero gozar da salvao que lhes foi prometida no seu batismo. Na Santa Ceia, o segundo sacramento ou sinal visvel do evangelho, os sinais externos e visveis so o po e o vinho. Eles so emblemas tangveis da morte de Jesus Cristo. O po partido e o vinho derramado para demonstrar a entrega do seu corpo e o derramamento de seu sangue atravs de sua morte na cruz. Ento o po partido comido e o vinho derramado bebido para indi car nossa participao pessoal naquilo que ele fez por ns ao mor rer na cruz.

De

uma vez po r tod as

E quando eu pecar?, pergunta s vezes o cristo, confu so. Se eu pecar, tenho de receber Cristo de novo? No, na verda de, no. No momento em que abrimos a porta para Cristo, e Cristo entrou, Deus nos aceitou (nos justificou o termo bblico) e nos deu o seu Esprito de uma vez por todas. por isso que s somos batizados uma vez. Ao mesmo tempo, embora tenhamos sido jus tificados de uma vez por todas, ns precisamos ser perdoados todo

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dia. por isso que sempre participamos da Ceia do Senhor. Jesus provavelmente tinha essa distino em mente quando lavou os ps dos apstolos. Quando Pedro lhe disse Senhor, no apenas os meus ps, mas tambm as minhas mos e a minha cabea!, Jesus respondeu: Quem j se banhou precisa apenas lavar os ps; todo o seu corpo est limpo (Joo 13.9-10). Em outras palavras, quando vamos a Cristo pela primeira vez, ns recebemos o banho da justificao. Somos lavados por inteiro. Mas no dia-a-dia nossos ps ficam sujos, e ns precisamos que eles sejam lavados com o perdo dirio. Se cairmos, ento, precisamos cair de joelhos e pe dir o perdo de Deus imediatamente. No h necessidade de es perar at a prxima vez que formos igreja, nem at orarmos antes de dormir. Antes, devemos confessar nosso pecado imedia tamente, lembrando e apropriando-nos com f da sua maravilho sa promessa: Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para perdoar os nossos pecados e nos purificar de toda injustia (1 Joo 1.9). Nisso tambm o po e o vinho da comunho nos traro sempre de novo uma certeza visvel de nosso perdo atravs da morte de Cristo, tal como o nosso batismo nos afirmou de uma vez por todas que fomos justificados. Graas a Deus pelas suas promessas de salvao e pelos sinais que as simbolizam para ns; eles so beijos que nos assegu ram de seu amor.

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0 TESTEMUNHO DE DEUS ESPRITO SANTO

Se a nossa certeza crist se baseia principalmente na obra consumada de Deus Filho, que morreu pelos nossos pecados, e na palavra de Deus Pai, que promete a salvao queles que confia rem no Cristo crucificado, o seu terceiro fundamento o teste munho - tanto interior quanto exterior - de Deus Esprito Santo. Consideremos primeiro o seu testemunho interior. J fala mos anteriormente que no sbio confiar em nossos sentimen tos. Por serem flutuantes, eles no so um indicador confivel do nosso estado espiritual. Os sentimentos, contudo, tm o seu lugar na nossa segurana crist - no os abalos caprichosos de uma emo o rasa, mas o crescente estvel de uma convico cada vez mais profunda. Disso o Novo Testamento fala. Trata-se da atuao do Esprito que habita em ns. Algumas vezes ns superenfatizamos a sua funo de acusar a nossa conscincia e convencer-nos do nosso pecado. Ele certamente o faz. Mas tambm sua a tarefa de, pela graa de Deus, pacificar a nossa conscincia, acalmar os nos sos temores e contrabalanar as nossas dvidas com a sua gentil afirmao. Paulo se refere duas vezes, na sua Carta aos Romanos, a essa obra interior do Esprito. Em Romanos 5.5 ele escreve que Deus derramou seu amor em nossos coraes, pelo Esprito San to que ele nos concedeu; e em Romanos diz 8.16 que o prprio Esprito testemunha ao nosso esprito que somos filhos de Deus, especialmente quando Ele nos permite clamar Aba, Pai (versculo 15). No fato que s vezes somos tomados de uma profunda

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conscincia de que Deus derramou o seu amor sobre ns, que a antiga tenso e atrito entre ns e Ele deu lugar reconciliao e que os seus braos esto nos envolvendo e sustentando? E o teste munho do Esprito. E quando, ao orarmos, sentimos que estamos vivendo uma relao gostosa com Deus, que Ele est sorrindo para ns, que Ele nosso Pai e ns, os seus filhos? De novo, o teste munho do Esprito. Ele derrama o amor de Deus em nossos cora es e torna a paternidade de Deus em realidade para ns. Algu mas vezes o seu testemunho calmo e reservado. Outras vezes, conforme testificam cristos em diferentes eras e culturas, ele pode converter-se numa experincia maravilhosa da sua presena e mi sericrdia.

Car te r e

conduta

Se o testemunho interior do Esprito se d em nossos cora es, j o seu testemunho exterior se manifesta no nosso carter e conduta. Quando Paulo enumerou nove das principais caracters ticas de quem semelhante a Cristo (amor, alegria, paz, pacin cia, amabilidade, bondade, fidelidade, mansido e domnio pr prio), ele as chamou de frutos do Esprito, que o Esprito faz amadurecer em nossas vidas (Glatas 5.22-23). Assim ele compa ra o Esprito a um jardineiro e ns a um jardim. Se o jardim esti ver cheio de ervas daninhas, podemos ter certeza de que o jardi neiro divino est ausente; mas se os bons frutos da santidade crist aparecerem, poderemos saber que Ele que os est fazendo cres

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cer. Vocs os reconhecero por seus frutos, disse Jesus (Mateus 7.16). Joo defende o mesmo ponto com outras palavras. Vimos anteriormente que o seu propsito ao escrever a sua primeira carta era fortalecer a convico dos verdadeiros cristos, como tambm minar as certezas falsas ou simuladas. Isso ele fez juntando trs testes e aplicando-os repetidamente, com todo rigor. Ns sabe mos que conhecemos a Deus, ele escreveu, porque cremos no seu Filho Jesus Cristo, porque obedecemos aos seus mandamentos e porque amamos uns aos outros. A est a prova, manifesta em verdade, obedincia e amor. A recproca tambm verdadeira: se ns alegamos conhecer a Deus, mas negamos a Cristo, desobede cemos aos seus mandamentos e odiamos nosso irmo, somos men tirosos, afirma o apstolo sem a mnima misericrdia (1 Joo 1.6; 2.4, 22; 4.20). Fica claro, ento, que Deus quer que seus filhos tenham certeza de que pertencem a Ele e no quer nos deixar na dvida e na incerteza. Tanto isso verdade que cada uma das trs pessoas da Trindade contribui para nos dar essa certeza. O testemunho de Deus Esprito Santo confirma a palavra de Deus Pai a respeito da obra de Deus Filho. Com trs suportes to firmes assim, este um trip realmente seguro e confivel.

A s P romessas de D eus

Cristo nos aceita Vida eterna Perdo dirio Cristo est sempre conosco Sabedoria divina Fora em meio tentao Resposta de orao Paz de esprito Fidelidade de Deus Orientao de Deus Como ajudar os outros

Joo 6.37; Apocalipse 3-20 Joo5.24; 6.47; 10.28 1Joo 1.9 Mateus 28.20; Hebreus 13-5-6 Tiago 1.5 1 Corntios 10.13 Joo 15.7 Filipenses 4.6-7 Josu 1.9; Isaas 41.10 Salmo 32.8-9 Joo 7.38

G uia
E lem entos b sic o s

de

Es t u d o - Ca p t u lo 2
Veja as orientaes nas pginas 11-13. O u tras po ssibilid ad e s Estudo bblico 1 Joo 3.11-24 Estudo em grupo Cada pessoa do grupo deve completar com apenas uma razo a seguinte frase: Sou feliz em ser cristo porque.... No faz mal se algum repetir o que outro j disse. Ento compartilhar no grupo: Como voc se sente ao ouvir as respostas dos outros? Se surgirem ainda mais res postas, pode-se repetir o exerccio. Resposta Em uma folha de papel escreva cinco das coisas das quais voc tem mais certeza na vida. (Exemplos: que voc est vivo ou que seus pais o amam.) Reflita em siln cio sobre cada uma por alguns instantes (como tem certeza disso, e por qu?) e ento d graas a Deus. Verificao Voc tem certeza de que cristo? Por qu? Voc acha que est pronto para prepararse para se tornar membro da igreja?

Perguntas 1. Diante da afirmao de que arrogn cia dizer que se sabe que tem a vida eterna e vai para o cu, o que voc responderia? 2. Que resposta voc daria a algum que dissesse: Eu acho que sou cristo, mas (a) no sou de fato um bom cristo; e (b) s vezes tenho dvidas quanto veracidade disso tudo? 3. At que ponto voc tem conscincia do testemunho do Esprito Santo (tanto in terior quanto exterior, conforme as pgi nas 57 - 59 na sua vida? Promessa Vida eterna - Joo 5.24; 6.47; 10.28 Orao Para quem est em busca de certeza: Ora o n 4, na pgina 235.

L eitu ra R ecom endada : Q uest es d a V id a - Nick Gumbel, 236 pp. - Encontro Publicaes

Co m o cresceu na VIDA CRIST

em Cristo.

ssa certeza profundamente gratificante de que Deus nos acolheu, perdoou e nos deu o seu Esp rito no pode, de maneira alguma, ser uma des culpa para nos acomodarmos. Bem pelo contrrio, uma m o para prosseguir, crescer na vida crist e buscar a matur

A NECESSIDADE DE CRESCIMENTO

O crescimento cristo ilustrado no Novo Testamento atra vs de muitas e diferentes metforas. Uma das mais importantes utiliza as palavras justificao e santificao e estabelece uma distino muito clara entre elas. O termo justificao nos diz que somos aceitos por Deus. Ele nos d essa condio quando confiamos em Cristo como nos so Salvador. Justificao na verdade um termo legal, empresta do dos tribunais, e o seu oposto a condenao. Justificar absol ver, declarar que a pessoa acusada justa, inocente. No nosso caso, o Juiz divino, j que seu Filho arcou com a nossa condenao, nos

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justifica, declarando-nos inocentes diante dele: Portanto, agora j no h condenao para os que esto em Cristo Jesus (Roma nos 8.1). Santificao, por outro lado, descreve o processo pelo qual os cristos justificados so transformados, tornando-se semelhan tes a Cristo. Quando nos justifica, Deus nos declara justos atravs da morte de Cristo por ns; quando nos santifica, Ele nos faz justos pelo poder do seu Esprito Santo que habita em ns. A justificao tem a ver com a nossa condio exterior como aceitos por Deus; a santificao tem a ver com o nosso crescimento inte rior em santidade de carter. Alm disso, enquanto a nossa justifi cao repentina e completa, de modo que nunca seremos mais justificados do que o fomos no dia da nossa converso, a nossa santificao gradual e incompleta. No tribunal, leva apenas al guns minutos para o juiz pronunciar o seu veredicto e absolver o acusado; j para chegarmos pelo menos perto de nos tornarmos semelhantes a Cristo leva uma vida inteira.

N a sc id o s d e novo

Os autores do Novo Testamento tm outra maneira de nos ensinar essa distino entre o comeo e a continuao da nossa vida crist. Eles dizem que quando Jesus Cristo se torna nosso Salvador e Senhor, ns somos, no s justificados, mas tambm regenerados ou nascidos de novo.

Como crescer nu lida crist

A metfora mudou. Samos do tribunal de justia e entra mos numa maternidade. O que vemos diante de ns no um prisioneiro que foi absolvido, mas um beb que acaba de nascer. Quanto tempo leva para um beb nascer? Somente alguns minu tos. E claro que meses de preparao precedem o nascimento, e o trabalho de parto pode durar vrias horas; mas o nascimento em si uma crise repentina e quase instantnea. Uma vida nova e independente surge no mundo. No entanto, embora um beb leve apenas alguns minutos para nascer, pode levar uns vinte e cinco anos para que uma pessoa alcance a maturidade fsica e emocional completa. A crise dramtica do nascimento seguida pelo labori oso processo do crescimento. Sendo assim, o que a santificao para a justificao, o crescimento para o nascimento. A justifica o e o novo nascimento acontecem ao mesmo tempo, no mo mento em nos unimos a Cristo pela f, quer estejamos conscien tes do que est acontecendo, quer no; a santificao e o cresci mento, por outro lado, levam tempo. O propsito geral de Deus que todos os seres humanos cresam fsica, mental e emocionalmente. E muito triste quando uma pessoa apresenta um retardamento em alguma dessas reas. Igualmente triste um crescimento espiritual limitado. Na igreja h centenas de pessoas que nunca saram da creche espiritual; espiritualmente, elas sofrem (para emprestar um termo freudiano) de regresso infantil. Paulo chama essas pessoas de meras crian as em Cristo (1 Corntios 3.1), enquanto o seu desejo era que apresentemos todo homem perfeito [ou melhor, maduro] em Cristo (Colossenses 1.28).

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Normalmente, crescer uma questo de orgulho para uma criana. Eu ainda me lembro da euforia que senti no dia em que meus pais me deixaram sair do carrinho e andar sozinho na cala da; e o meu orgulho, ento, a primeira vez que usei calas compri das (roupa de gente grande!), esse no d para calcular! um sinal muito saudvel quando cristos recm-nascidos demonstram a mesma ansiedade em crescer e chegar maturidade. O ingresso na igreja um importante marco para todos ns, especialmente se o considerarmos como um novo comeo, e no um fim. Isso me faz lembrar as famosas palavras de Winston Churchill em 1942, logo depois da concluso vitoriosa da Batalha de El Alamein no Egito. Rommel e o Afrika Korps tinham sido derrotados; trinta mil prisioneiros haviam sido levados; e a primeira vitria da guer ra fora conquistada. Convidado para comparecer ao banquete do novo intendente de Londres na Mansion House, Churchill disse: Cavalheiros, isto no o fim. No nem o comeo do fim. Mas talvez seja o fim do comeo. Altos brados saudaram a sua memo rvel afirmao. Quer estejamos pensando em nossa converso, nosso batismo, ou nossa filiao igreja, eu espero que possamos estar igualmente empolgados ao celebrar esse momento como o comeo de uma nova vida.

......... 1

Como crescer na vida crist

AS REAS DE CRESCIMENTO
Os autores do Novo Testamento so bastante precisos ao se referirem s reas nas quais se d o crescimento cristo. Eles especificam quatro reas principais.
F

Em primeiro lugar, ns devemos crescer na f. Obviamente a f uma caracterstica indispensvel para os cristos. Muitas vezes eles so identificados como crentes, e Jesus chamou o dis cpulo de aquele que cr em mim. Mas o que f? No nem credulidade nem superstio. F confiana. Os cristos so cren tes porque eles colocaram a sua confiana em Jesus Cristo como seu Salvador e porque aceitam a palavra de Deus e confiam nas suas promessas. Isso mostra por que a f, ainda que v alm da razo, nunca est contra a razo. A racionalidade da confiana depende da confiabilidade da pessoa em quem se confia, e no existe pessoa mais confivel do que o Deus que se revelou em Cristo. A f no , no entanto, algo esttico; ela deve ser viva e crescente. Uma vez Jesus repreendeu seus apstolos por serem homens de pequena f, se bem que depois acrescentou que se eles tivessem a f do tamanho de um gro de mostarda poderi am realizar grandes coisas para Deus (Mateus 16.8, 17.20). Em outra ocasio eles vieram a Jesus e disseram: Aumenta a nossa f

(Lucas 17.5). E duas vezes ele falou da tamanha f mostrada at mesmo por gentios (Mateus 8.10; 15.28). Fica claro a partir des tes textos que existem nveis diferentes de f. Ela pequena no incio, mas pode crescer e se fortalecer. Ao lermos a Bblia, medi tarmos na integridade absoluta do carter de Deus e colocarmos as suas promessas prova, a nossa f vai amadurecendo. O que Paulo escreveu aos tessalonicenses deveria ser uma verdade com relao a todos ns: a f que vocs tm cresce cada vez mais (2 Tessalonicenses 1.3).
Amor

Em segundo lugar, ns devemos crescer no amor. Jesus re sumiu a lei de Deus juntando dois mandamentos do Antigo Tes tamento: amar a Deus com todo o nosso ser e amar o nosso prxi mo como a ns mesmos (Levtico 19.18; Deuteronmio 6.5; Marcos 12.28-31); e Paulo declara que o amor o cumprimento da lei (Romanos 13.10). Ele acrescentou que o amor maior do que a f e a esperana, de fato a maior de todas as virtudes (1 Corntios 13.13). E a razo para isso que Deus amor e derra mou sobre ns o seu amor. De fato, ns amamos porque ele nos amou primeiro (1 Joo 4.7-12, 19). Mesmo assim temos de confessar que nem sempre os cris tos nem as igrejas so conhecidos pela qualidade de seu amor. Paulo teve de chamar os corntios de mundanos e infantis porque havia inveja e contenda entre eles (1 Corntios 3.1-3). Imagine qual seria a avaliao que ele faria das nossas igrejas hoje! Em ter

Como crescer na vida crist

mos gerais, existe entre ns afabilidade e um certo grau de bonomia, mas essas coisas geralmente escondem rivalidades e faces; e exis te, comparativamente, pouco amor sacrificial, disposto a servir e amparar uns aos outros, quanto menos o mundo necessitado nossa volta. Sem dvida precisamos ouvir e dar ateno a outra das exortaes de Paulo aos tessalonicenses: ...de fato, vocs amam a todos os irmos... Contudo, irmos, insistimos com vocs que cada vez mais assim o faam (1 Tessalonicenses 4.10). Ele tam bm orou pedindo que o amor deles pudesse crescer e transbor dar (1 Tessalonicenses 3.12).
C o n h e c im e n t o

Em terceiro lugar, devemos crescer em conhecimento. O cristianismo pe bastante nfase na importncia do conhecimen to, repreende o antiintelectualismo por ser uma atitude negativa e paralisante e atribui muitos de nossos problemas nossa ignorn cia. Sempre que o corao est cheio e a cabea vazia, surge um fanatismo perigoso. Ningum salientou isso mais do que Paulo. Quanto ao modo de pensar, sejam adultos, ele escreveu aos cris tos de Corinto (1 Corntios 14.20). Muitas das suas exortaes comeavam com o refro Eu quero que vocs saibam ou No quero que vocs sejam ignorantes (exemplo, 1 Tessalonicenses 4.13), e algumas vezes ele admoestava: Mas vocs no sabem .. deixando implcito que, se os seus leitores soubessem, eles agiriam diferente. No de surpreender, ento, que o desejo mais profun do expresso nas oraes do apstolo pelos seus convertidos que
I

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eles possam conhecer (por exemplo: Efsios 1.18; 3.19; Filipenses 1.10; Colossenses 1.9). Ao mesmo tempo, devemos lembrar-nos de que o concei to hebreu de conhecimento nunca foi puramente intelectual. Ele ia alm do compreender, abrangendo o experimentar, princi palmente em se tratando do conhecimento de Deus. Ns j vimos que conhecer a Deus em Jesus Cristo a essncia do que ser cristo - implica num relacionamento vivo e pessoal com Ele. Assim como todos os relacionamentos, este tambm deve ser di nmico e estar sempre crescendo. Se no for alimentado, vai defi nhar e morrer. E digno de nota, portanto, que na mesma passa gem em que afirma a suprema grandeza do conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor Paulo escreve tambm que a sua prin cipal ambio conhecer a Cristo e participar mais profunda mente dos seus sentimentos, e do poder de sua ressurreio (Filipenses 3.8, 10). O que o apstolo deseja para si, natural que deseje tambm para os outros; e ora para que eles possam estar continuam ente crescendo no conhecim ento de D eus (Colossenses 1.10). Pedro compartilha esse mesmo desejo. Ele roga a seus leitores que cresam, porm, na graa e no conhecimento do nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo (2 Pedro 3.18).
S a n t id a d e

Em quarto lugar, devemos crescer em santidade. Crescer em santidade o processo chamado de santificao sobre o qual comeamos a refletir no comeo deste captulo. Paulo nos d uma

Corno crescer na vida crist

declarao muito esclarecedora do que isso significa: E ns, to dos os que com a face descoberta contemplamos a glria do Se nhor, segundo a sua imagem estamos sendo transformados com glria cada vez maior, a qual vem do Senhor, que o Esprito (2 Corntios 3.18). Este versculo nos ensina pelo menos quatro li es vitais. 1 A santidade consiste em sermos semelhantes a Cris to; e a santificao o processo pelo qual somos transformados (o verbo metamorpho utilizado na transfigurao de Jesus) sua imagem. H um corinho infantil que me fascina ao ouvir as crian as cantarem: Como Jesus, como Jesus, eu quero ser como Jesus. Eu o amo tanto, eu quero tanto ser cada dia mais como Jesus. A santificao um processo gradual. Isso fica cla ro, tanto a partir da construo gramatical com o gerndio, o que expressa continuidade (estamos sendo transformados), quanto pela expresso com glria cada vez maior. Embora de fato alguns hbitos ruins desapaream logo quando Cristo entra em nossa vida, ningum amadurece num piscar de olhos. Temperamentos no so adestrados, nem paixes controladas, nem o egosmo conquis tado de um momento para outro. Antes, ns somos chamados a aprender a agradar a Deus . . . cada vez mais (1 Tessalonicenses 4.1). A santidade obra do Esprito Santo. Como ele mesmo santo, preocupa-se em promover a nossa santidade. O segredo da santificao no que ns nos esforamos para viver como Cristo, mas que Cristo vem habitar em ns atravs do seu

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Esprito. Como disse William Wand, o carter cristo nao se ad quire pela laboriosa aquisio de virtudes que vm de fora, mas pela expresso da vida de Cristo a partir de dentro.1 Se ao Esprito Santo cabe agir em ns tran mando-nos com glria cada vez maior, a parte que nos cabe , com a face descoberta, contemplar e assim refletir a glria do Senhor. E como nas Escrituras que essa glria revelada com mais clareza, a nossa contemplao consiste em procur-lo jus tamente ali, para podermos ador-lo.

0 O leiro D ivino

Ento, mudando de metfora, ns devemos deixar que o Oleiro Divino faa o que quiser conosco, para que a partir da pobre argila de nossa natureza cada Ele possa moldar um lindo vaso que sirva para o seu uso. Ou, mudando de novo de metfora, poderamos dizer que o carpinteiro de Nazar ainda est ocupado com as suas ferramentas. Uma vez pelo cinzel da dor, outra pelo martelo da aflio, outra ainda pela plaina das circunstncias ad versas, assim como atravs de experincias de alegria, Ele vai nos moldando at fazer de ns um instrumento de justia. H uma orao antiga que expressa isso de forma singular:

Como crescer na vida crist

Jesus, Mestre-Carpinteiro de Nazar, que na cruz, com madeira e pregos, executaste a plena salvao dos homens, maneja bem tuasferramentas nesta tua carpintaria, a fim de que ns, que chegamos a ti como madeira bruta, sejamos transformados em algo muito mais belo e verdadeiro, mol dadospela tua mo, Tu que com o Pai e o Esprito Santo vives e reinas, um nico Deus, no mundo sem fim .2
Portanto, caro leitor, eu me atrevo a lhe rogar que seja paciente, mas determinado. No perca a esperana. Cuide da dis ciplina de sua vida crist. Seja diligente na orao diria e na leitu ra da Bblia, em ir igreja e participar com freqncia da Ceia do Senhor. Faa bom uso de seus domingos. Leia livros teis. Procure amigos cristos. Empenhe-se em servir. Nunca deixe de confessar seus pecados, nem acumule pecados no perdoados. Nunca abri gue em seu corao razes de resistncia e amargura. Acima de tudo, renda-se sem reservas diariamente ao poder do Esprito Santo que est dentro de voc. Ento, passo a passo, voc avanar pelo caminho da santidade e crescer rumo a uma maturidade espiri tual completa.

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OS MEIOS DE CRESCIMENTO

Na Parte 3 deste livro consideraremos os principais meios da graa, isto , os canais que Deus escolheu usar para nos trans mitir sua graa e nos fortalecer. Agora eu vou apenas antecipar de forma resumida o que ser elaborado mais detalhadamente ali. Quais so os meios pelos quais podemos garantir o nosso crescimento cristo? Se tomarmos a analogia de uma criana em fase de crescimento (que muito usada pelos autores do Novo Testamento), teremos a nossa resposta imediatamente. Embora muitos fatores se combinem para promover e salvaguardar o cres cimento saudvel de uma criana, h dois que se destacam em importncia. A principal condio para o crescimento fsico da criana uma dieta adequada e disciplinada; e, para o seu desen volvimento psicolgico, a segurana de um lar feliz. Cada um des tes exemplos tem seu paralelo no processo de amadurecimento daqueles que a Bblia chama de crianas em Cristo. Tomemos primeiramente a questo da dieta. Para os bebs isso obviamente significa leite, dado (pelo menos de acordo com a tradio antiga) de trs em trs ou de quatro em quatro horas. Hoje em dia as mes tendem a alimentar seus bebs menos de acordo com o relgio e mais de acordo com a necessidade e exi gncia. Florence Nightingale, considerada a pioneira da enferma gem moderna, pertencia velha escola. Num livro escrito em 1859, o captulo final, intitulado Cuidando do Beb, ela escreveu par

Como crescer na vida crist

ticularmente para a filha mais velha da famlia. Ali d sete condi es para o crescimento saudvel da criana, sendo a quarta ser alimentada com comida adequada em horrios regulares. Ela ex plica:
Voc deve ter muito cuidado com a comida do beb; ser ex tremamente pontual ao aliment-lo; nunca lhe dar demais (se o beb vomitar depois da comida, porque voc o ali m entou em excesso). Ele tambm no deve ganhar muito pouca comida. Acima de tudo, nunca lhe d qualquer comi da insalubre... Depois de desmamado o beb precisa ser ali mentado freqentemente, regularmente e em quantidades no muito grandes. Eu conheo uma me cujo filhinho, de cerca de um ano de idade, estava em grande perigo um dia, com convulses. Ela disse que queria ir igreja e por isso, antes de sair, tinha dado a ele trs refeies de uma vez. No era de se esperar que o pobrezinho tivesse convulses?

L eite espiritual

Deixando a sabedoria prtica de Florence Nightingale, vamos agora para uma instruo do apstolo Pedro: Como cri anas recm-nascidas, desejem intensamente o leite espiritual puro, para que por meio dele cresam para a salvao, agora que prova ram que o Senhor bom (1 Pedro 2.2-3). O que esse leite puro do qual os cristos recm-nascidos precisam? Pedro o cha ma de logikos, que poderia significar espiritual (i.e., seria uma referncia metafrica, e no literal) ou racional (comida para a mente, no para o corpo). Ele pode estar retomando o que havia

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2 .2).

dito pouco antes quando se referiu palavra de Deus, viva e per manente (1 Pedro 1.23-24), e afirmando que a mesma palavra de Deus que o instrumento para o nascimento espiritual (1 Pedro 1.23) tambm instrumento de crescimento espiritual (1 Pedro

Muitas vezes a palavra de Deus , bem acertadamente, com parada com comida para a alma. Seu ensinamento simples como o leite e sua verdade mais profunda como comida slida (1 Corntios 3.2; Hebreus 5.11-14). Seus preceitos e promessas so mais doces do que o mel e o destilar dos favos (Salmo 19.10; cf. 119.103). Quando os comemos eles se tornam gozo e alegria para os nossos coraes (Jeremias 15.16). Deve ser por isso que devemos ler, marcar, aprender e digerir as Escrituras, como diz um dos meus livros de cabeceira; e na Epstola de Barnab, um apcrifo de autor desconhecido, o povo de Deus descrito que como aqueles que sabem que meditar uma atividade que traz satisfao e tm prazer em ficar ruminando a palavra do Senhor ! Mais adiante vou falar sobre a importncia de ler a Bblia com regularidade; mas creio que aqui j d para ressaltar a impor tncia da disciplina diria dessa prtica. Se quisermos ter um cres cimento espiritual estvel, a regularidade um fator muito im portante. Se nos banqueteamos da Escritura aos domingos, ou em algum congresso ou conferncia crist, mas dificilmente nos ali mentarmos dela em outras ocasies, com certeza acabaremos ten do convulses espirituais, como o beb da histria de Florence Nightingale. Um bom apetite um sinal confivel de sade espi ritual, tanto quanto na sade fsica. Pelo menos o que acontece

Como crescer na vida crist

no caso das crianas. Quem j no viu o rosto rubro de um beb berrando em protesto porque passou o horrio de sua refeio? E isso que Pedro tem em mente quando recomenda que desejemos intensamente o nosso leite espiritual. Ns j provamos a bon dade do Senhor (1 Pedro 2.3), ele escreve; comprovamos que o Senhor bom! Agora isso deve motivar-nos a sugar o leite espi ritual puro diretamente da fonte, que a Palavra de Deus (1 Pedro 2.2). Somente ento iremos crescer para a salvao. Por salvao aqui o apstolo deve estar se referindo santificao, e especialmente a nos livrarmos de sintomas de imaturidade como maldade, engano, hipocrisia, inveja e maledicncia, aos quais ele acaba de se referir (1 Pedro 2.1).

La r

feliz

To importante quanto uma dieta adequada e sistemtica o sentimento de segurana proporcionado por um lar feliz. Psi clogos e psicoterapeutas falam muito da influncia (para o bem ou para o mal) do ambiente familiar sobre o nosso desenvolvi mento emocional na infncia. O propsito de Deus que toda criana nasa e seja alimentada em uma famlia estvel e amorosa. Seu ideal para os cristos recm-nascidos o mesmo. Muitos de ns temos um conceito muito individualista da vida crist. Cris to morreu por mim, dizemos. Isso um fato comprovado pela Bblia (Glatas 2.20). Mas no toda a verdade. Ele tambm morreu por ns a fim de . . . purificar para si mesmo um povo

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particularmente seu (Tito 2.14). Ou seja: quando ns nascemos de novo, no nascemos num hospital de isolamento espiritual! Pelo contrrio, nascemos no seio de uma famlia, a famlia de Deus. Ele se torna nosso pai celestial, Jesus Cristo o nosso irmo mais velho e todos os outros cristos ao redor do mundo, independente de onde estejam e de qual seja a sua raa, nao ou denominao, passam a ser nossos irmos e irms em Cristo. Se, portanto, espe ramos crescer para atingir uma maturidade crist saudvel, isso s pode acontecer no contexto da famlia de Deus. Ser membro de uma igreja no uma opo nem um luxo; um dever e uma necessidade. Tentar prescindir disso uma grande insensatez, alm de ser pecado. claro que ao dizer isso estou pressupondo que a nossa igreja seja uma comunidade autntica, cujos membros so unidos por laos de apoio e cuidado mtuo. Mas muito freqentemente esse tipo de vida e amor no existe. Algum que chamou a ateno para esse fato foi o Dr. Hobart Mowrer, professor emrito de Psi quiatria na Universidade de Illinois (EUA). Ele era um conhecido crtico de Freud, um defensor do que ele chamava de grupos integrativos e um pensador que defendia as obrigaes contratuais implcitas em todos os nossos relacionamentos. Alguns anos atrs ele gentilmente concordou em dedicar algum tempo a um grupo de amigos (inclusive eu) que queriam fazer-lhe algumas pergun tas. Disse-nos que no era cristo, nem mesmo testa; tinha o que chamava de uma briga de namorado com a igreja. O que o senhor quer dizer com isso?, perguntamos. Sua queixa era que a igreja havia falhado com ele quando adolescente e ainda hoje con-

Como crescer na vida crist

tinuava falhando com os seus pacientes. Como assim? Porque, respondeu, a igreja nunca aprendeu o segredo da vida em comu nidade. Acho que, de todas as crticas que j ouvi com relao igreja, esta a mais nociva. Afinal, a igreja uma comunidade, a nova comunidade de Jesus Cristo; e muitas igrejas j aprenderam o significado e as exigncias de uma comunidade de amor. Mas o fato que h outras que no descobriram isso. Nisso o professor Mowrer tinha razo. De qualquer modo, eu duvido que algum consiga tornar-se um seguidor equilibrado ou maduro de Jesus Cristo sem participar regularmente dos cultos e da vida da igreja junto com outros crentes. Ns devemos nos tornar membros ati vos e totalmente comprometidos com a nossa igreja. Se, pois, quisermos crescer espiritualmente, estas so as principais condies. Se voc est se preparando para entrar na igreja, ou o fez recentemente, aconselho-o a guard-las em seu corao. No se contente com uma vida crist esttica. Antes, te nha a firme determinao de crescer em f e amor, em sabedoria e santidade. E, para faz-lo, cultive a disciplina de buscar a Deus diariamente atravs da leitura de Bblia e da orao e dedique-se de todo o corao a participar dos cultos, da vida comunitria e do testemunho de sua igreja. Estas coisas iro encoraj-lo e fortalec-lo muito e faro do seu crescimento espiritual algo natu ral e constante.

G uia de Es t u d o - Ca p tu lo 3
Veja as orientaes nas pginas 11-13. E lem entos bsic o s Perguntas 1. Que nota, de 0 a 10, voc se daria em cada uma das quatro reas de crescimen to abordadas neste captulo? 2. Como voc poderia desenvolver uma dieta e um lar espiritual (ver p. 7479) que ajudem a fortalecer a sua rea (ou reas) mais fraca(s) de crescimento? 3. Que conselho daria a novos cristos para ajud-los a crescer e no estagnar? Promessa Perdo cotidiano - 1 Joo 1.9 Orao N 6 na p. 236 - por crescimento na com preenso da Palavra. N 7 na p. 237 - por crescimento em san tidade. O utras possibilidades Estudo bblico 2 Pedro 1.3-11 Estudo em grupo Cada participante do grupo fale sobre uma coisa que eu (re)aprendi ou (re)descobri na semana passada. No pre cisa ser algo profundo, nem tem de ser espiritual; qualquer nova faceta, verda de, experincia ou habilidade que o levou a melhorar de alguma maneira enquanto pessoa. Fale um pouco sobre como voc descobriu isso e qual est sendo o efeito em sua vida. Resposta Compre uma plantinha, ou pense numa que voc j tenha. Observando a maneira como cresce uma planta, que idias pode mos tirar para o crescimento cristo? Verificao Voc est crescendo na vida crist? Ou es tagnou? L eitura R ecomendada : Encontro Publicaes.
J an ela s O
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C orao - E n sa io s

so bre a do

T r in d a d e C o tid ian o

Ricardo Barbosa, 212 pp. - Ricardo Barbosa, 172 pp. -

Encontro Publicaes.

V id a - E spiritualidad e

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C k is i o s ?

Do comeo da rida crista, ramos ai>ora ao contedo bsico da f crist: cm que que ns cremos?J i imos como importante sabermos cm que cremos e por (jue cremor nisso. Quais so. ento, osfundamentos da je crist?

C reio em D eus Pa i

palavra credo vem do latim credo, que significa creio. De fato, o Credo comea com esta ex presso. Os credos cristos so, portanto, resu mos da f crist e as pessoas comearam a desenvolv-los cedo na histria, principalmente para ajudar a instruir os convertidos. Existem at traos de pequenos credos no Novo Tes tamento (por exemplo, 1 Timteo 3.16). H dois credos cristos histricos que so conhecidos qua se no mundo todo. O primeiro o Credo Apostlico. Geralmente, quando as pessoas falam em o Credo, a este que esto se referindo. Ele no foi elaborado pelos doze apstolos, e no atingiu sua forma definitiva at meados do sculo oitavo d.C.; mas muitas de suas clusulas remontam ao sculo dois. Ele corretamente chamado de Credo Apostlico porque afirma de modo conciso os ensinos que os apstolos do no Novo Testamento a respeito de Deus.

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Credo A postlico

Creio em Deus Pai, todo-poderoso, criador do cu e da terra. E em Jesus Cristo, seu filho Unignito, nosso Senhor, o qual foi concebido pelo Esprito Santo, nasceu da virgem Maria, padeceu sob o poder de Pncio Pilatos, foi crucifica do, morto e sepultado, desceu ao mundo dos mortos, ressus citou no terceiro dia, subiu ao cu e est sentado direita de Deus Pai, todopoderoso, de onde virpara julgar os vivos e os mortos. Creio no Esprito Santo, na santa Igreja crist, na comu nho dos santos, na remisso dos pecados, na ressurreio do corpo e na vida eterna. Amm.

O segundo o Credo Niceno. Este um pouco maior d que o Credo Apostlico e deve o seu nome ao fato de conter certas clusulas sobre a pessoa divino-humana de Jesus Cristo que foram formuladas no Concilio de Nicia, no ano 325 d.C.

81

Creio em Deus Pai'

Credo N iceno

Creio em um s Deus, o Pai onipotente, criador do cu e da terra, de todas as coisas, visveis e invisveis. E em um s SenhorJesus Cristo, Filho unignito de Deus e nascido do Pai antes de todos os sculos, Deus de Deus, Luz de Luz, Deus verdadeiro de Deus verdadeiro, gerado, no feito, consubstanciai ao Pai, por quem foram feitas todas as coisas; o qual, por amor de ns homens epor nossa salvao, desceu dos cus, e encarnou, pelo Esprito Santo, na Virgem Maria, e sefez homem; foi tambm crucificado em nossofa vor sob Pncio Pilatos; padeceu efoi sepultado; e ao terceiro dia ressuscitou, segundo as Escrituras; e subiu aos cus; est sentado destra do Pai, e vir pela segunda vez, em glria, para julgar os vivos e os mortos; e seu reino no terfim. E no Esprito Santo, Senhor e vivificador, o qual procede do Pai e do Filho; quejuntamente com o Pai e o Filho ado rado e glorificado; que falou pelos profetas. E a igreja, uma, santa, crist e apostlica. Confesso um s batismo, para remisso dospecados, e es pero a ressurreio dos mortos e a vida do sculo vindouro. Amm

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A EXISTNCIA DE DEUS
Assim como a Bblia, os credos assumem como certa a exis tncia de Deus e no a discutem. Em ltima instncia, ns aceita mos a existncia de Deus por f e no por provas, porque Deus, sendo infinito, s pode ser conhecido por sua revelao e no pela nossa razo. Com isso eu no estou dizendo que a crena na exis tncia de Deus irracional. Pelo contrrio, existem provas slidas para se crer em sua existncia. No h aqui espao para elaborar os cinco argumentos clssicos da existncia de Deus expostos por Toms de Aquino. Ao invs disso, tudo que eu posso fazer suge rir trs linhas de pensamento:
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O universo como fato

Em toda a nossa volta h fenmenos que se tornam inexplicveis se eliminarmos o conceito de Deus. razovel supor que assim como toda construo tem o seu arquiteto, toda pintu ra o seu artista plstico e todo mecanismo o seu idealizador, assim tambm o universo, misterioso, belo e complexo, deve ter o seu Criador. Ele a causa da qual, em ltima instncia, todos os efei tos derivam. Ele a Vida qual toda vida deve a sua existncia. Ele a Energia da qual emana todo movimento. Estes pensamen tos so expressos pelos autores bblicos de diversas maneiras: Os cus proclamam a glria de Deus e o firmamento anuncia as obras das suas mos (Salmo 19.1); Pois desde a criao do mundo os atributos invisveis de Deus, seu eterno poder e sua natureza divi na, tm sido vistos claramente, sendo compreendidos por meio

Creio em Deus Pai'

das coisas criadas (Romanos 1.20); O Deus vivo, que fez o cu, a terra, o mar e tudo o que neles h . .. no ficou sem testemunho: demonstrou sua bondade dando-lhes chuva do cu e colheitas no tempo certo, dando-lhes comida com fartura e coraes cheios de alegria (Atos 14.15-17). Depois da destruio da antiga Catedral de So Paulo no grande incndio de Londres, em 1666, Christopher Wren come ou a planejar e construir a nova, que l se encontra at hoje. Os visitantes muitas vezes se surpreendem por no existir ali nenhum memorial dedicado a ele. O seu tmulo, porm, est na cripta, perto dos de Nelson e Wellington, e sobre ele uma placa traz a inscrio em latim si monumentum requiris, circumspice (se pro curas um monumento, olha em volta). Do mesmo modo, o mun do que Deus criou sua melhor testemunha.

A natureza dos seres humanos Se agora, depois de olhar para o universo, voltarmos o olhar para ns mesmos, encontraremos mais evidncias de Deus. Ideais elevados e aspiraes sublimes se agitam dentro de ns. Coisas bonitas aos nossos olhos, ouvidos e toque nos comovem profun damente. A nossa mente insaciavelmente curiosa na sua busca de conhecimento. Somos impulsionados para diante e para cima por uma necessidade imperiosa de fazer o que devemos, a mes ma que nos enche de vergonha sempre que falhamos. O amor tambm revela a nobreza nica de nossa humanidade, o amor que inspirou as maiores faanhas de arte, herosmo, sacrifcio e servio.
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John Sloit

Ser que esses sentimentos universais so uma piada vazia, uma miragem no deserto da iluso? Ou existe alguma instncia ltima de Beleza, Verdade, Bondade e Amor qual a nossa perso nalidade responde? Ainda mais importante: como se explica a re verncia inata que temos pelas coisas sublimes e sagradas, nosso senso de assombro e encantamento, nosso desejo intenso de ado rar? Por que todos os seres humanos so criaturas que adoram, a ponto de fazerem seus prprios deuses quando nenhum deus lhes revelado? Ser que no existe um Deus a quem eles possam ser vir e assim satisfazer esse anseio de adorao? luz destas verdades relativas a nossa prpria experincia, parece ainda mais razovel acreditar em Deus do que neg-lo.

A pessoa de Jesus Cristo Se Deus infinito, ele est alm de ns. Se ele est alm de ns, ns no podemos conhec-lo a no ser que ele mesmo decida tornar-se conhecido. E, se fosse para dar-se a conhecer, ele certa mente o faria na forma mais nobre que ns teramos condies de entender, isto , atravs da personalidade humana. E exatamente isso que os cristos crem que ele fez. Deus no se contentou em se revelar somente atravs do universo que fez e da natureza que nos deu. Ele mesmo veio, em pessoa, ao nosso mundo. Em Jesus Cristo Deus se tomou um ser humano, sem deixar de ser Deus. Esse homem-Deus nico viveu aqui e foi visto, ouvido e tocado. As provas da divindade de Jesus, eu deixo para o prximo captu lo. Aqui, basta dizer que o melhor e mais forte argumento para

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acreditarmos na existncia de Deus o Jesus histrico. Se por aca so voc estiver em dvida quanto existncia de Deus, eu o acon selho a ler os Evangelhos de joelhos. Busquem, e encontraro, disse Jesus (Mateus 7.7). Encare esse registro histrico daquele que alegou ser o Filho do Pai; faa-o com a mente aberta, humilde e sem preconceitos de uma criancinha. Jesus prometeu que a pessoas assim que Deus se revela (Mateus 11.25).

0 D eu s trino

O Credo Apostlico e o Credo Niceno so divididos em trs pargrafos que falam das trs Pessoas da Trindade. Sem dvi da, a Trindade o maior mistrio da f crist. O termo em si uma combinao do prefixo tri com a palavra unidade, e se refere ao fato de que Deus tanto trs quanto um: Na unidade dessa Divindade h trs Pessoas, uma s em substncia, poder e eternidade, o Pai, o Filho e o Esprito Santo.1 Certos pensadores ficam to perplexos diante desse con ceito que chegam ao ridculo. Thomas Jefferson, por exemplo, o gnio excntrico que foi o terceiro presidente dos Estados Unidos, tentou reconstruir o cristianismo sem dogmas. Ele ansiava pelo dia, escreveu, em que nos livraremos do jargo incompreensvel da aritmtica da Trindade, segundo o qual trs so um, e um tres .
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Artigo constante da Confisso Anglicana.

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Uma das memrias mais vividas e constrangedoras que eu tenho dos meus tempos de escola a de uma conversa que tive com um pastor que nos visitava. Eu tinha cerca de quinze anos. Com a segurana imbatvel caracterstica de um adolescente, eu lhe disse: Ningum mais acredita na Trindade hoje em dia! Mal acabara de dizer isso, e j me envergonhei de t-lo feito. O fato que eu nunca havia refletido sobre a questo da Trindade. Diante da impossibilidade de entend-la, apressei-me a concluir que era uma superstio antiquada e burra que as pessoas inteligentes ha viam descartado h muito tempo. E, talvez por ironia da provi dncia divina, quando sa daquela escola fui justamente para a faculdade da Universidade de Cambridge que dedicada Santa Trindade!

A NOSSA F TRINITRIA
verdade que a palavra Trindade no aparece na Bblia e que essa doutrina no foi claramente formulada pelos Pais da Igreja at o terceiro e o quarto sculos. Mesmo assim o Novo Tes tamento trinitrio de ponta a ponta. Note-se, por exemplo, como Jesus, quando foi batizado antes de iniciar seu ministrio pblico, ouviu a voz do Pai e viu o Esprito descendo sobre ele na forma de uma pomba; e como, depois de sua ressurreio, ele encarregou sua igreja de fazer discpulos e batiz-los no nome (singular) do Pai e do Filho e do Esprito Santo (Mateus 3.16-17; 28.19). Considere-se tambm a declarao de Pedro de que ns fomos escolhidos

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de acordo com a prescincia de Deus Pai, pela obra santificadora do Esprito, para a obedincia a Jesus Cristo e a asperso do seu sangue (1 Pedro 1.2). E Paulo ora que a graa do Senhor Jesus Cristo, o amor de Deus e a comunho do Esprito Santo estejam com todos ns (2 Corntios 13.14). Existem trs abordagens possveis com relao verdade da Trindade: a histrica, a teolgica e a baseada na experincia. Juntas, elas constituem uma base slida para a f trinitria.

A HISTRIA
Em primeiro lugar, existe a abordagem histrica. A doutri na da Trindade no foi inventada por telogos tericos em torres de marfim, que nunca fizeram mais do que especular. Pelo contr rio, foi uma revelao histrica que foi sendo desvendada aos pou cos. Aconteceu assim. Os apstolos eram todos judeus que havi am sido criados acreditando em um s Deus (em oposio ao politesmo que os cercava), que era tanto o Criador do mundo como o Deus da aliana com Israel. Ento eles conheceram Jesus. Ao passarem tempo na sua presena, ouvindo-o e observando-o, convenceram-se de que ele era o Messias - alis, mais do que o Messias, pois perdoava os pecados das pessoas e at alegava ser o juiz do mundo. Instintivamente, eles se convenceram de que ele era digno de sua adorao - ou, em outras palavras, que ele era Deus. S que no era o Pai, pois falava sobre o Pai e orava ao Pai.

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Ento ele comeou a lhes falar de algum outro, a quem ele cha mava de o Consolador, ou o Esprito da verdade, que tomaria o seu lugar depois que ele os deixasse; e ele de fato veio no Dia de Pentecostes com a plenitude da graa e com poder divino. Assim, foram os fatos de sua prpria observao que os compeliram a acreditar na Trindade. Esses eventos histricos e essas experincias no lhes deixavam outra alternativa.

A TEOLOGIA
Em segundo lugar, existe a abordagem teolgica. A princi pal dificuldade que os Pais da igreja primitiva sentiam era como conciliar a unidade de Deus com o fato de Jesus ser ao mesmo tempo divino e distinto do Pai. Ou seja, como podiam crer que Jesus era simultaneamente um ser divino e uma pessoa distinta do Pai, sem se comprometerem com dois Deuses? Afinal, os dois par tiam da unicidade de Deus! O Senhor nosso Deus o nico Senhor, eles afirmavam (Deuteronmio 6.4). Eles nunca haviam questionado seu monotesmo. Mas agora se dividiram. Alguns insistiam em afirmar a divindade de Jesus. Mas se Deus nico e Jesus divino, e no podemos ter dois Deuses, ento Jesus no podia ser distinto do Pai. Ele devia ser a mesma pessoa que o Pai, mas revelada uma maneira diferente, de modo que Deus foi pri meiro o Pai, depois o Filho, e ento o Esprito Santo. Estes eram os sabelianos (seguidores de Sablio, um presbtero romano do

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terceiro sculo). O erro deles foi negar que Jesus e o Esprito eram eternamente distintos do Pai. Outros seguiram um caminho diferente. Eles concluram que se Deus nico e Jesus eternamente distinto do Pai, j que no podemos ter dois Deuses, ento Jesus no podia ser comple tamente divino. Ele deve ter sido um ser criado muito superior, mas no Deus. Estes eram os arianos (que seguiam Ario, um presbtero de Alexandria do comeo do sculo quarto). O erro deles foi negar que Jesus era divino. O problema dos Pais da Igreja, portanto, era como afir mar que Jesus era tanto divino quanto distinto, sem contradizer a unicidade de Deus. O professor Leonard Hodgson, no seu livro A doutrina da Trindade (The Doctrine oflnnity, 1943), aponta como causa da confuso dos Pais a sua incapacidade de definir a natureza da unidade de Deus. Afinal, existem dois tipos de unida de: a matemtica (que simples e indivisvel) e a orgnica (que altamente complexa e pode ser composta de muitas partes). Por exemplo, quando o tomo foi descoberto os cientistas primeiro pensaram ter alcanado a unidade bsica da matria, mas depois descobriram que cada tomo em si mesmo um minsculo uni verso. De semelhante modo, a unidade de Deus no matemti ca, mas sim orgnica. Dentro do complexo mistrio do Deus infi nito existem trs maneiras pessoais de ser que so eternamente distintas e que so reveladas no Pai, no Filho e no Esprito Santo.

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A EXPERINCIA

Em terceiro lugar, podemos abordar o assunto a partir da experincia. Existem muitas coisas na vida que no podemos ex plicar completamente, mas mesmo assim podemos experimentar. Poderamos mencionar a eletricidade, ou as mudanas de presso baromtrica, ou o amor... De semelhante modo, embora no con sigamos explicar a Trindade, mesmo assim, toda vez que oramos desfrutamos o acesso ao Pai atravs do Filho por meio do Esprito Santo (Efsios 2.18). Mais especificamente, cada vez que oramos o Pai-Nosso, mesmo sem o perceber, estamos afirmando atravs das nossas trs peties que Deus trs em Um: o nosso Pai eterno que nos d o po de cada dia; atravs de Jesus Cristo que morreu pelos nossos pecados que podemos ser perdoados; e pelo poder interior do Esprito Santo que podemos vencer as tentaes e ser livrados do mal. Ento, que ningum diga que a Trindade irrelevante para o nosso dia-a-dia!

C riador , S oberano e P a i

O Credo Apostlico descreve Deus como Pai, todo-poderoso, Criador do cu e da terra. Aqui existem trs afirmaes sobre Deus sobre as quais devemos tecer algumas consideraes.

O Criador

O Credo Niceno acrescenta que Deus o Criador . . . de todas as coisas, visveis e invisveis. Este um resumo verdadeiro do que a Bblia ensina. No princpio Deus criou os cus e a terra (Gnesis 1.1); o Senhor fez os cus e a terra, o mar e tudo o que neles existe (xodo 20.11); h um nico Deus, o Pai, de quem vm todas as coisas (1 Corntios 8.6). Podemos notar que em todos estes versculos o que se ensina o fato da criao divina, e no o modo. A Bblia afirma claramente que Deus o Criador de todas as coisas; em nenhum lugar ela nos diz como ele o fez, a no ser que tudo veio a ser pela sua vontade (Apocalipse 4.11), con forme expresso na sua Palavra (Gnesis 1.3; Salmo 33.6,9; Hebreus 11.3). Hoje h muitos cristos que aceitam alguma parte da teoria da evoluo e a afirmam como uma expresso do ato criador de Deus, embora pela Bblia seja claramente impossvel para um cris to defender uma viso puramente mecanicista da origem e evolu o da vida que virtualmente dispense a ao de Deus. Tampouco podemos considerar os seres humanos como nada mais do que animais altamente evoludos, pois Gnesis 1 e 2 afirmam a criao especial de Ado e Eva, feitos imagem de Deus, isto , com um conjunto de caractersticas distintas (razo, consci ncia, vontade e amor) que fazem de ns seres semelhantes a Deus e diferentes dos animais. A prpria conscincia que temos de ns mesmos uma forte confirmao dessa verdade bblica. Outros cristos querem estender o conceito de criao especial a tudo o que Deus fez e interpretar os seis dias no sentido literal. Mas pro vavelmente a maioria de ns considera os dias como representa

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es de estgios da criao; e no v por que Forar outros deta lhes, interpretando-os como literais. Afinal, tal rigidez no condiz com o estilo literrio deliberadamente estilizado de Gnesis 1. Muito da controvrsia sobre o primeiro captulo de Gnesis, e at do debate entre cincia e religio em geral, na verdade desnecessrio. Ns mesmos, como cristos, temos nossa parcela de culpa nisso, pois esquecemos que a Bblia no foi planejada por Deus para ser um livro cientfico. Eu no quero dizer com isso que o relato bblico necessariamente incompatvel com a cin cia, mas sim que os dois so mutuamente complementares, e no idnticos. Os seus propsitos so diferentes. O papel da cincia explicar como as coisas funcionam; a Escritura est preocupada com o porqu. O propsito da Palavra de Deus nos tornar cristos, e no cientistas, e conduzir-nos para a vida eterna atravs da f em Jesus Cristo. No foi inteno de Deus revelar nas Escrituras aquilo que os seres humanos poderiam descobrir com sua prpria inves tigao e experimentos. Os trs primeiros captulos de Gnesis revelam particularmente quatro verdades espirituais que nunca poderiam ter sido descobertas pelo mtodo cientfico. A primeira delas que Deus criou tudo. Segundo, que ele criou a partir do nada; no havia nenhuma matria-prima eterna como ele mesmo na qual ele pudesse trabalhar. Terceiro, que ele criou macho e f mea, e os fez sua prpria imagem. Quarto, que tudo que ele fez era muito bom. Quando saiu de sua mo estava perfeito. O pe cado e o sofrimento foram invases estrangeiras que se intromete ram nesse seu belo mundo e o estragaram.

Creio em Deus Pai

O Sustentador Quando o Credo fala de Deus Pai, todo-poderoso ele est se referindo, no tanto onipotncia de Deus, mas sim ao fato de que Deus controla tudo o que fez. O que ele criou, ele sustem. Ele o Criador e o Sustentador de todas as coisas, tanto visveis quanto invisveis. Deus no deu corda no universo como se fosse algum brinquedo gigantesco e o deixou correr por conta prpria. No foi assim, que ele apitou o comeo do jogo e depois simplesmente se retirou para assistir das laterais. Pelo contrrio, ele um Deus imanente em seu universo. Ou seja, ele est pre sente e ativo na sua criao, continuamente segurando, animando e estabelecendo a ordem, tanto da criao como das criaturas. Ali s, o tema dominante da Bblia inteira talvez seja justamente este, a atuao soberana, ininterrupta e propositada do Deus todo-poderoso. Ao contrrio dos dolos, que tinham olhos, ouvidos, boca e mos mas no podiam ver, ouvir, falar nem agir, o nosso Deus um Deus vivo e ativo. A Bblia, com seu estilo dramtico e cheio de figuras ilustrativas, no nos deixa dvidas sobre isso. O ar de todo ser vivente est nas mos de Deus. O trovo sua voz e o relmpago seu fogo. Ele faz o sol brilhar e a chuva cair. Alimenta os pssaros do ar e veste os lrios do campo. Faz das nuvens sua carruagem e dos ventos seus mensageiros. Ele faz crescer a grama. Suas rvores so bem regadas. Ele acalma a fria do mar. Conduz as questes das pessoas e os grandes assuntos das naes. Os poderosos imp rios da Assria e da Babilnia, do Egito e da Prsia, da Grcia e

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Roma estavam debaixo de seu controle soberano. Ele chamou Abrao de Ur, onde vivia. Libertou os israelitas do Egito, condu zi u-os atravs do deserto e os acomodou na Terra Prometida. Deulhes juizes e reis, sacerdotes e profetas. E finalmente, enviou o seu prprio Filho ao mundo para aqui viver, ensinar, morrer e ressus citar. Atravs dele estabeleceu o seu Reino na vida do seu povo. Esse Reino desafia a velha ordem com os seus valores radicais e h de se espalhar pelo mundo inteiro antes que Cristo volte e a hist ria chegue ao fim.

O Pai

O Credo reflete fielmente a Bblia ao colocar juntos a majestade e a misericrdia de Deus, a sua grandeza e a sua bonda de. Ele afirma que o Criador de todas as coisas aceitou ser o Pai daqueles que confiam em Jesus Cristo. J no Antigo Testamento Deus era conhecido como o Pai de Israel, mas quando Jesus veio esse ttulo se tornou mais pessoal e mais ntimo. O prprio Jesus o usou para se dirigir ou referir-se a Deus. Quando tinha doze anos ele falou do templo como sendo a casa de meu Pai (Lucas 2.49), e a sua ltima palavra na cruz foi para entregar o seu esprito nas mos de seu Pai (Lucas 23.46). Ele no s usou esse nome para Deus como nos deu permisso para que fizssemos o mesmo (Mateus 6.9; Lucas 11.2). Pai, ento, o ttulo distintivo do cristianismo para Deus. O professor Joachim Jeremias mostra que em nenhum lugar na literatura do antigo Judasmo - um imenso tesouro muito pouco explorado encontra-se essa invocao a

Creio em Deus Pai'

Deus como Aba... Jesus, por outro lado, sempre a usou quando orava.1De semelhante modo, os muulmanos tm noventa e nove nomes e ttulos para Al (Criador, Sustentador, Provedor, Gover nador, etc.), mas nenhum deles Pai. Deus, quem sabe, gostaria que este fosse o nmero cem... Deus, no entanto, no o Pai de todos os homens e de todas as mulheres indiscriminadamente. Ele , com toda certeza, o Criador de todos eles. Todos os seres humanos so sua descen dncia (Atos 17.28) no sentido de que so suas criaturas. Mas o ttulo Pai, Jesus ensinou especialmente para os seus discpulos; e tanto Paulo quanto Joo deixam claro que somente atravs do eterno Filho de Deus que ns podemos nos tornar filhos e filhas de Deus e membros legtimos de sua famlia. Aos que o recebe ram (isto , Jesus), aos que creram em seu nome, deu-lhes o direi to de se tornarem filhos de Deus (Joo 1.12), pois todos vocs so filhos de Deus mediante a f em Cristo Jesus (Glatas 3.26). A paternidade universal de Deus e a irmandade universal dos seres humanos, de que tanto ouvimos falar, potencial, no real. Ela no pode vir a existir enquanto todo homem e toda mu lher no se submeterem a Jesus Cristo e no nascerem de novo. Seria difcil exagerar quando se fala do imenso privilgio que temos como membros da famlia de Deus. Vejam como grande o amor que o Pai nos concedeu: que fssemos chamados filhos de Deus, o que de fato somos! (1 Joo 3.1). Somente agora podemos orar de fato, porque s agora estamos de fato nos relaci onando com Deus como nosso Pai. Ele tambm nos d paz ao
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confiarmos nele. Pois, com tal Pai, como podemos temer? No se preocupem, Jesus costumava dizer - com sua vida, com sua comida, com a roupa, com o amanh; o Pai celestial sabe era o seu antdoto para a ansiedade (Mateus 6.25-34, cf. v. 8). Ento nosso dever, assim como nosso privilgio, confiar em Deus. Quem filho de Deus no tem por que choramingar ou resmungar. Dvida e descontentamento no so atitudes apropriadas para quem filho de Deus. Ns devemos aprender a confiar e obede cer a esse Pai de amor, sabedoria e poder infinitos. Talvez dependncia seja a palavra certa para finalizar este captulo. J que Deus o nosso Criador e Sustentador, ns depen demos dele, pois somos suas criaturas. E se ele tambm o nosso Pai celestial, ento ns dependemos dele, pois somos seus filhos. Temos, portanto, duas boas razes para encar-lo com humilde confiana. Depender de um Deus assim uma grande honra!

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Creio em Deus Pai'

G uia
E lementos bsic o s

de

Es t u d o - Ca p t u lo 4
Veja as orientaes nas pginas 11-13. O utras po ssibilidades Estudo bblico Salmo 103 Estudo em grupo Cada um descreva uma figura de pai na sua vida (no necessariamente o seu pai biolgico, mas algum, seja homem ou mulher, que seja uma referncia certa quan do preciso). Em que sentido essa pessoa lhe lembra Deus? Resposta Escreva a sua prpria carta para Deus. Comeando com Querido Papai (ou Pai, se voc achar que fica mais natural), conte-lhe exatamente o que est em seu corao e em sua mente no momento. Ns geralmente somos mais sinceros e diretos ao escrever do que ao orar em silncio. Voc poderia guardar a carta como lembrana, ou ento d-la para Deus como uma ofer ta queimada, colocando fogo nela. Verificao Para voc natural pensar em Deus e falar com ele como seu PaR Por qu?

Perguntas 1. Se algum que lhe dissesse que no acre dita em Deus, como voc lhe responde ria? 2. Que resposta voc daria a um cristo que lhe dissesse que no entende esse ne gcio de Trindade? 3. Pense num dos seus dias tpicos. At que ponto voc depende de Deus, e quan to depende de outras coisas? Voc est con tente com esse balano ou gostaria de mud-lo de alguma maneira? Credo Hoje, em vez de decorar uma promessa bblica, aprenda o Credo Apostlico ou alguma outra declarao de f que a sua igreja use no culto. Se no tiver uma c pia, pea a um lder da igreja. Orao N 8 (p. 237) - pea a Deus que afirme a sua f na Trindade.

L eitura R ecomendada : P a i Nosso - R efgio e E scola d e O rao - Lindolfo Weingrtner, 90 pp. - Encontro Publicaes.

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C reio em J esus C r isto

e o primeiro pargrafo do Credo Apostlico fala de Deus Pai, o segundo fala de Deus Filho. Ele mais comprido do que os dois outros pargrafos. Mas isso era de se esperar, j que os grandes debates da igreja primitiva tinham a ver com a pessoa de Jesus Cristo. Alm do mais, ser cristo tem a ver fundamentalmente com a pessoa de Cristo. O Credo nos diz tanto quem ele como o que ele veio fazer no mundo; isto , descreve a sua pessoa divino-humana e sua obra de salvao.

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Creio . . . em Jesus Cristo, seu Filho Unignito, nosso Senhor ... [que] nasceu da Virgem Maria. Esta afirmao conci sa indica que Jesus de Nazar era tanto humano (filho de Maria) quanto divino (o Filho de Deus).

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A humanidade de Jesus

Os Evangelhos deixam claro que o carpinteiro-profeta de Nazar da Galilia era verdadeiramente humano. Nasceu de uma me humana e foi menino, adolescente e tornou-se adulto assim como todos ns. Ele tinha um corpo humano, que sentia fome e sede. O esforo de seu ministrio ininterrupto o fatigava. Sentouse ao lado do poo para descansar e adormeceu num barco deita do num travesseiro. To intensa foi a sua agonia no jardim do Getsmani que o suor que escorria de seu corpo parecia gotas de sangue. Finalmente, a crucificao o matou. O seu cadver foi tirado da cruz, envolvido em lenis funerrios e deitado em um tmulo na rocha. Jesus tinha, do mesmo modo, emoes humanas. Quando olhou para o jovem rico, ele o amou. Caiu em prantos no tmulo de Lzaro e de novo chorou por causa da impenitncia de Jerusa lm. Ele tambm falou de alegria, que queria que seus discpulos compartilhassem. Sentiu compaixo tanto por quem estava so frendo quanto pela multido desgovernada, e tratou os fariseus com indignao por causa da teimosia deles. Alm de ter um cor po humano e emoes humanas, seu esprito tambm era huma no. Ele mantinha uma comunho ntima com o seu Pai celestial e procurava com regularidade a solido dos montes para orar. As provas de sua total humanidade so conclusivas. Sem dvida, ele era o homem Cristo Jesus (1 Timteo 2.5).

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O nascimento virginal de Jesus O Credo tambm indica a origem da humanidade de Je sus, isto , que ele foi concebido pelo Esprito Santo, nasceu da virgem Maria. No debate contemporneo sobre o nascimento virginal, geralmente surgem trs perguntas centrais. A primeira : o que significa? Nascimento virginal uma expresso infeliz, porque ela coloca a nfase na palavra nascimen to. Mas o nascimento de Jesus foi completamente normal e natu ral. O que foi anormal e sobrenatural foi sua concepo pelo Esp rito Santo, enquanto sua me, Maria, ainda era virgem. Segunda: aconteceu de fato? Mateus e Lucas nos do um registro srio desse evento milagroso. Se prestarmos ateno cui dadosa e imparcial narrativa deles, acho que podemos concluir algumas coisas. Uma que eles estavam querendo escrever hist ria e no relatar um mito (Lucas diz isso claramente na sua intro duo). Sua abordagem modesta e cuidadosa, em contraste com a crueza das histrias pags. E os relatos deles so independentes e complementam um ao outro: Mateus conta a histria de Jos e Lucas a de Maria.1 verdade que Marcos e Joo no registram o nascimento virginal, mas isso no prova que no tomem conheci mento dele. Eles optam por comear a sua histria com Joo Ba tista e no fazem referncia alguma ao nascimento ou infncia de Jesus. Ser que devemos deduzir a partir disso que eles acha vam que ele no teve nenhum dos dois? Tanto Joo quanto Paulo assumem a pr-existncia de Jesus quando escrevem que Deus enviou o seu Filho, ou que ele veio do alto e entrou no mun
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do. O provvel que eles acreditassem que isso aconteceu atravs do nascimento virginal. A terceira pergunta : isso tem alguma importncia? fato que as grandes afirmaes do evangelho no Novo Testamento, que proclamam a morte e a ressurreio de Jesus, no mencionam seu nascimento virginal. Os apstolos no usaram o nascimento de Jesus para provar sua divindade. Nem deveramos ns faz-lo. melhor argumentar pelo caminho inverso, que se Jesus era o Filho de Deus, seria to apropriado para ele entrar no mundo atravs do nascimento virginal como o foi partir por meio da as censo. Lucas registra o anncio do anjo a Maria com estas pala vras: O Esprito Santo vir sobre voc, e o poder do Altssimo a cobrir com a sua sombra. Assim, aquele que nascer ser chamado santo, Filho de Deus (Lucas 1.35). Este versculo se refere tanto concepo quanto ao nascimento de Jesus. A sua humanidade re mete me humana que o deu luz; sua ausncia de pecados e sua divindade remetem ao Esprito Santo que a cobriu.

A divindade de Jesus
O Credo Apostlico refere-se a Jesus no s como filho de Maria, mas como Filho de Deus - ou, melhor ainda, seu Filho Unignito, nosso Senhor. O Credo Niceno mais completo e o descreve como sendo Filho unignito de Deus e nascido do Pai antes de todos os sculos, Deus de Deus, Luz de Luz, Deus verda deiro de Deus verdadeiro, gerado, no feito, consubstanciai ao Pai . O Credo Atansio esclarece ainda mais essa verdade ao afir-

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mar que Jesus era no feito, nem criado, mas gerado. Essas dis tines so importantes. As pessoas fazem coisas a partir de ma teriais (madeira, metais, tecidos) e criam coisas a partir do nada (uma idia, um poema, uma melodia), mas s podem gerar fi lhos a partir de si mesmos. Por isso se diz que o Filho gerado da substncia do Pai antes dos sculos ou Deus de Deus, e portan to consubstanciai ao Pai, ou seja, um nico Ser com o Pai. E aquele que encarnou na Virgem Maria, e se fez homem (Credo Niceno), de modo que ele era, e continua sendo, Deus e homem simultaneamente. Mas ser que isso no um mito religioso, uma inveno de seus discpulos, resultante de sua credulidade? No, o conjunto de provas que atestam a divindade de Jesus muito mais forte do que muitas vezes se percebe. Vamos esquecer por um momento a questo de sua possvel inspirao e tomemos os Evangelhos como se fossem simples documentos histricos. Eles retratam um rude carpinteiro de um lar humilde em uma vila obscura, que fez tais afirmaes acerca de si que somos tentados a questionar sua sani dade. O seu ensino era extraordinariamente centrado em si mes mo. Ele chamava Deus de o Pai e se dizia ser o Filho, e fazia isso em termos absolutos, indicando que existia entre eles um re lacionamento nico. Ousou dizer que estava inaugurando o reino de Deus h muito esperado e que as pessoas s podiam entrar no reino somente respondendo a ele. Referia-se a si mesmo, no como profeta, nem como o maior dos profetas, mas afirmando ser ele prprio o cumprimento de toda a profecia, j que as Escrituras, dizia, davam testemunho dele. Dizia ser a luz do mundo e o nico

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caminho para o Pai. Convidava as pessoas para virem a ele, pro metendo que iria lhes matar a sede e dar descanso aos fatigados. Dizia que perdoava os pecados das pessoas (o que somente Deus pode fazer) e assim incorria na terrvel acusao de blasfmia. E chocou seus ouvintes ao afirmar que no final da histria voltaria para julgar o mundo. Como possvel explicar afirmaes to extravagantes, feitas por ele com tanta certeza e de forma to tranqila e despretensio sa? Jesus era apenas um jovem que mal tinha trinta anos. Tinha muito pouca educao formal. Nunca havia sado da Palestina. Mesmo assim vivia repetindo, com confiana e sem a mnima os tentao, suas fantsticas afirmaes. Ser que ele era louco, ou megalomanaco? Seria um ma naco, com idias fixas sobre si mesmo? Esta sugesto aparece de vez em quando, mas inconsistente. Ele no mostrava sinais de fanatismo, muito menos de psicose. Alm do mais, quem sofre de alucinaes no engana ningum alm de si mesmo, enquanto Jesus convenceu milhes. A razo que no havia incoerncia entre suas afirmaes e seu carter. Pelo contrrio, ele parecia ser real mente quem afirmava ser. Analisemos sua modstia. Quando uma pessoa psictica ela obcecada consigo mesma; se achar que importante, ela se comporta como tal. Mas justamente neste ponto que Jesus confunde seus crticos. Afinal, mesmo acreditan do que era algum, ele agia como se no fosse ningum. Declaran do ser o Filho de Deus, mesmo assim vestiu um avental de escravo e lavou os ps dos apstolos; o senhor deles se tornou o servo. Alm disso, ele fez amizade com os renegados da sociedade, aco

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lheu prostitutas e tocou naqueles em quem no se podia tocar. Dedicou-se aos outros, servindo-os com abnegao. E ento, sub meteu-se priso, a julgamento e condenao injustos. No fez nenhuma tentativa de resistir quando foi caoado, aoitado, cus pido e finalmente crucificado. E chegou at a orar pedindo per do para aqueles que o atormentavam. Tudo isso se constitui num extraordinrio paradoxo. Jesus era extremamente centrado em si mesmo nas suas palavras, mas nas suas aes era absolutamente centrado nos outros. Parecia or gulhoso, mas era humilde. Nos seus ensinamentos ele se promo via; no seu ministrio, esquecia-se de si em prol da vontade de seu Pai e do bem das pessoas. Essa combinao de egocentrismo e humildade no encontra paralelo na histria do mundo. A nica maneira de resolv-la reconhecer que Jesus de Nazar foi e o Filho de Deus. A esse paradoxo acrescente-se a ressurreio, e o caso est completo. Nunca houve uma explicao satisfatria para o desaparecimento do corpo de Jesus do tmulo, a no ser que Deus o tenha ressuscitado dos mortos. Alm do desaparecimento do seu corpo, convm no ignorar o reaparecimento do Senhor. Os apstolos insistiram em afirmar que o viram, muitas vezes e em muitos lugares. Eles eram pescadores rudes; no eram dados a alucinaes. Muito pelo contrrio, a princpio eles se recusaram a acreditar na histria, mas tiveram de superar seu ceticismo. E os seus atos subseqentes corroboram a mudana que ocorreu em suas mentes. Agora eram pessoas transformadas. No mais desilu didos ou intimidados, saram do esconderijo, confrontaram as autoridades judaicas e proclamaram a Jesus e sua ressurreio com
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toda ousadia, dispostos a correr o risco de serem presos e mortos. Nada pode explicar adequadamente essas coisas, a no ser que ele tenha de fato ressuscitado dos mortos. Portanto, ele era mesmo o Filho de Deus, assim como era tambm filho de Maria. As provas histricas, tanto para a sua hu manidade quanto para sua divindade, so definitivas. Alm do mais, os Credos sabiamente afirmam essas duas verdades sobre ele sem tentar concili-las. Nosso Senhor Jesus Cristo, Filho de Deus, Deus e homem, diz o Credo de Atansio; Deus, gerado da substncia do Pai antes dos sculos, e homem, nascido, no mun do, da substncia da me. Deus perfeito, homem perfeito. Con seqentemente, duas naturezas completas e perfeitas, isto , a Divindade e a Humanidade, foram fundidas em Uma Pessoa, nunca divididas, portanto um s Cristo, verdadeiro Deus e verda deiro Homem.1

obra d e

C risto ,

o u o que ele fez

A morte de Jesus

Os Credos passam direto do nascimento de Jesus para a sua morte, da me que o gerou ao juiz que o condenou: Nasceu da virgem Maria, padeceu sob o poder de Pncio Pilatos, foi cru
1Trinca e Nove Artigos da Igreja Anglicana, Artigo 2.

Creio emJesus Cristo'

cificado, morto e sepultado. A referncia a Pilatos nos lembra que a crucificao foi um evento histrico, pois ele foi um procu rador notrio da provncia romana da Judia, administrador efici ente mas impiedoso. Alm disso, o salto imediato do nascimento para a morte de Jesus indica a centralidade desse evento. No creio que seria exagero dizer que ele nasceu para morrer. Jesus vivia pre vendo a sua morte, dizendo que esta seria inevitvel2 e referindose a ela como a hora para a qual ele tinha vindo ao mundo (ver, por exemplo, Joo 12.27). Quando, na sua ltima noite, ele insti tuiu uma ceia em sua memria, o po e o vinho que deu aos disc pulos falava, no de seu nascimento, nem de sua vida, nem dos seus ensinamentos ou dos seus milagres, mas de sua morte violen ta em uma cruz. Era por isso, acima de tudo, que ele gostaria de ser lembrado. Todos os seus apstolos vieram a entender que a sua morte era de importncia primordial (1 Corntios 15.3); e Paulo acrescentou que no se gloriaria nem pregaria nada alm dela (1 Corntios 2.2; Glatas 6.14). No , pois, por acaso que o smbo lo do cristianismo uma cruz. Ento por que ele morreu? Os Credos no dizem o moti vo, mas o Novo Testamento, sim; cita, alis, diversos motivos. Jesus morreu como mrtir (e isso redundaria em grandeza para ele mesmo), vtima de mentes pequenas e coraes perversos (por exemplo, Atos 2.23; 3.23-15; 4.27). Ele morreu para nos dar um exemplo de como suportar sofrimento injusto sem retaliao (exemplo, 1 Pedro 2.21-23). Morreu para revelar o inesgotvel e
2 Marcos 8.32, por exemplo: Comeou a ensinar-lhes que era necessrio que o Filho do homem sofresse.

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inextinguvel amor de Deus (Romanos 5.8; 1 Joo 4.10). Morreu como uma representao viva de cada um de ns, para que, assim como ele morreu e ressuscitou, ns tambm morramos para o pecado e vivamos para a justia (1 Pedro 2.24). Ou seja: ele mor reu como mrtir, como exemplo, como revelao e como substi tuto. Jamais devemos esquecer-nos desses motivos. Mas acima de tudo, ele morreu como Salvador. Foi por amor de ns homens e para nossa salvao que ele desceu dos cus (Credo Niceno) e entregou sua vida. De fato, os apstolos sempre dizem que ele morreu pelos nossos pecados. O que eles querem dizer com isso deve ficar claro se considerarmos que a Bblia, do comeo ao fim, associa morte com pecado, do qual a justa recompensa. O sal rio do pecado a morte (Romanos 6.23). Portanto, se <?/<?morreu pelos nossos pecados, isso deve significar que ele suportou em nos so lugar o castigo que os nossos pecados mereciam. Consideremos duas afirmaes do apstolo Pedro. A pri meira que Ele mesmo levou em seu corpo os nossos pecados sobre o madeiro (1 Pedro 2.24). J que em todo o Antigo Testa mento levar os pecados significa levar o castigo pelo pecado, esta afirmao auto-explicativa. A segunda que Cristo sofreu pelos pecados uma vez por todas, o justo pelos injustos, para con duzir-nos a Deus (1 Pedro 3.18). Aqui fica claro que o objetivo de Cristo era reconciliar-nos com Deus, enquanto o meio para isso foi a sua morte, o inocente no lugar dos culpados, para afastar os pecados que haviam previamente nos separado dele. A terrvel escurido que Jesus suportou na cruz ao ser desamparado por Deus foi o prprio inferno que os nossos pecados mereciam.

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No d para dizer e nem descrever As1dores que elepor ns padeceu. Spodemos crer, sim, quefoi por ns Que alipendurado ele tanto sofreu. Morreu para dar-nos completo perdo, Para tornar-nos bons padeceu. Que salvos ao cu pudssemos ir, Seu sangue precioso verteu. Jamais outro algum seria to bom Que opreo pudesse pagar. Somente Jesus, morrendo na cruz, Ganhou-nos direito de entrar!
Somente porque o Filho de Deus, que no tinha pecado, se tornou pecado por ns e se tornou maldio em nosso lu gar, para citar duas das declaraes mais surpreendentes de Paulo (2 Corntios 5.21 e Glatas 3.13), que ns pecadores podemos ser perdoados. Na morte de seu Filho, e por meio dela, o prprio Deus assumiu a condenao pelos nossos pecados, tornando-se simultaneamente juiz e julgado, e assim satisfazendo perfeitamen te tanto a sua justia como o seu amor, para nos oferecer o perdo gratuito. No de admirar que o Credo Apostlico termine com uma referncia remisso dos pecados, ressurreio do cor po e vida eterna, pois esses so os benefcios da paixo, as

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bnos que Cristo conquistou para ns atravs de sua morte. Ns iremos cantar com os anjos por toda a eternidade: Digno o Cordeiro que foi morto de receber poder, riqueza, sabedoria, for a, honra, glria e louvor! (Apocalipse 5.12). Mas o Credo no termina com Cristo na cruz. Ele vai mais alm e menciona, numa rpida seqncia, cinco outros eventos de sua carreira salvfica.

A descida, ressurreio e ascenso de Jesus

Primeiro, ele desceu ao inferno. Esta afirmao tem in trigado geraes de crentes, porque eles pensam em inferno como gehena, o lugar da punio. Mas a palavra inferno na verdade uma traduo do grego hads, que significa simplesmente o lu gar dos espritos que partiram ou a morada dos mortos. E por isso que no Novo Testamento geralmente as palavras morte e Hades aparecem associadas (ver Apocalipse 1.18; 20.13-14) como o evento em si e o lugar para onde ele conduz. Nas verses modernas do Credo Apostlico, esta afirmao foi substituda por desceu ao mundo dos mortos. A razo pela qual tal clusula foi acrescentada ao Credo para mostrar que Jesus, depois da morte e enterro de seu corpo, foi em esprito ao outro mundo (at a sua ressurreio no dia da Pscoa). Ele fez isso, em parte para anunci ar a grande vitria que havia conquistado na cruz, e em parte para nos assegurar que agora ele j havia passado por todas as experin cias que fazem parte de nossa humanidade, inclusive a morte e o Hades, que no deveriam, portanto, nos amedrontar.

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Segundo, no terceiro dia ressuscitou dos mortos. Assim como a clusula padeceu sob o poder de Pncio Pilatos testifica da historicidade da morte de Jesus, assim tambm a clusula no terceiro dia testemunha da historicidade de sua ressurreio. Foi um evento definido e que pode ser datado. A alma e o corpo de Jesus, que haviam se separado na sua morte (enquanto seu corpo permanecia no tmulo, sua alma foi ao hads), juntaram-se de novo e ele foi gloriosamente transformado. Tornou-se evidente que havia tanto continuidade quanto descontinuidade entre o seu corpo terreno e o corpo ressurreto. O seu novo corpo era o mes mo que o antigo (sua fisionomia, suas cicatrizes e a voz foram reconhecidos), porm maravilhosamente diferente: possua novos poderes, aparecia e desaparecia, materializava-se e atravessava portas fechadas. Assim, no obstante todas as negaes apresentadas aqui e ali, ns insistimos em afirmar que ressurreio, aqui, significa ressurreio do corpo: (1) por causa do testemunho dos evangelistas de que o tmulo estava vazio; (2) porque, se a tradi o apostlica afirma que Jesus morreu . . . foi sepultado . . . ressuscitou . . . e apareceu (1 Corntios 15.3-5), deduz-se que o que ressuscitou aquilo que foi sepultado, isto , seu corpo; e (3) porque o corpo ressuscitado de Jesus era e o primeiro pedao do universo material que foi redimido, e portanto o comeo e a garantia da nova criao de Deus. Terceiro, ele subiu ao cu. No h necessidade de ficar mos envergonhados com essa histria de ascenso. Lucas certa mente acreditava nela como sendo um evento histrico, pois ele enfatiza que houve testemunhas oculares do acontecimento (Atos

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1.9-11). Nem deveramos nos deixar influenciar pelas gozaes daqueles que fazem questo de ridicularizar o fato dizendo que a ascenso de Jesus foi a primeira decolagem e Jesus o primeiro astronauta. Afinal, Jesus poderia muito bem ter ido para o Pai invisvel e em secreto. Ele j no havia desaparecido diversas vezes, no decorrer dos quarenta dias entre sua ressurreio e sua ascen so? A razo pela qual ele partiu visivelmente e em pblico foi para convencer seus apstolos de que agora estava indo definitiva mente. Eles deveriam esperar, no pela sua reapario, mas pela vinda do Esprito Santo.

A exaltao e a volta de Jesus Quarto, ele est sentado direita de Deus Pai. Isso clara e certamente uma afirmao metafrica, tanto quanto so histricas as referncias morte, descida, ressurreio e ascenso de Jesus. Alis, nem uma metfora difcil de interpretar. Quan do o rei Salomo concedeu uma audincia a Bate-Seba, ele man dou que trouxessem um trono para a sua me, e ela se assentou sua direita (1 Reis 2.19). Em virtualmente todas as culturas, as sentar-se direita significa ocupar um lugar de honra. Alm disso, como vimos anteriormente, Jesus est sentado l porque est descansando da obra que ele j concluiu. Os sacerdotes ficavam em p no templo; no havia ali nenhuma cadeira para eles porque a eles cabia oferecer os sacrifcios - e este era um trabalho que nunca se encerrava. Dia aps dia, semana aps semana, ms aps ms e ano aps ano eles ofereciam os mesmos sacrifcios, que

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nunca podem remover os pecados. Mas quando este sacerdote (Jesus) acabou de oferecer, para sempre, um nico sacrifcio pelos pecados, assentou-se direita de Deus (Hebreus 10.11-12). Ago ra ele espera at que sua vitria seja universalmente reconhecida e seus inimigos sejam colocados debaixo de seus ps (Salmo 110.1). Quinto, ele vir para julgar os vivos e os mortos. A razo pela qual cremos que Jesus Cristo voltar que ele o disse (Marcos 14.26). Muitos sustentam que ele esperava que suaparousia (vin da) acontecesse antes de seus contemporneos morrerem, e que ele estava errado. Mas j que ele confessou que nem ele mesmo sabia a data de seu retorno (Marcos 13.32), extremamente im provvel que tenha ensinado quando isso ocorreria. O que ele cer tamente pretendia com suas predies urgentes era persuadir os seus seguidores a vigiar, porque eles no sabiam quando essa volta iria acontecer (Marcos 13.33-37). Ao esperarmos a parusia, no deveramos desmitific-la (negando que seja um evento na histria) nem enfeit-la (dando-lhe uns retoques com nossas fan tasias e especulaes). Pelo contrrio, devemos ser sbios e humil des e reconhecer que muita coisa permanecer sendo um mistrio e cuidar para no irmos alm daquilo que ensina a Escritura. Sem dogmatizar detalhes, podemos pelo menos afirmar que a volta do Senhor ser pessoal (este mesmo Jesus, o prprio Senhor Atos 1.11; 1 Tessalonicenses 4.16), visvel (todo olho o ver Apocalipse 1.7), universal e inquestionvel (como o relmpago - Lucas 17.24) e gloriosa (na majestade do seu poder - 2 Tessalonicenses 1.9). Ele vir em glria, diz o Credo Niceno; a

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sua segunda vinda ser to espetacular quanto a primeira foi hu milde e obscura. O principal propsito de sua vinda ser conceder aos seus o poderem desfrutar todas as bnos restantes da salvao que ele conquistou para eles. Ele ir ressuscit-los da morte, dando-lhes corpos novos e gloriosos como o seu (Filipenses 3.21), e final mente os levar para os novos cus e nova terra, onde habita jus tia (2 Pedro 3.13) como havia prometido. Mas o Credo enfoca o segundo propsito da vinda de Cristo, que o de julgar. Ele havia afirmado que o Pai confiou todo julgamento ao Filho (Joo 5.22,27); e os seus apstolos declararam que Deus j havia o apon tado juiz e estabelecido o dia desse julgamento (Atos 10.42; 17.31). Ento aqueles que se recusaram a arrepender-se e a crer sofrero o terrvel destino da destruio eterna, a separao da presena do Senhor (2 Tessalonicenses 1.9), enquanto aqueles que se apressa ram a buscar em Jesus o perdo de seus pecados e na sua presena se refugiaram da ira de Deus herdaro o seu reino, que no ter fim (Credo Niceno).

I ls

"Creio emJesus Cristo

G uia

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Es t u d o - Ca p t u l o 5
Veja as orientaes nas pginas 11-13.

E lementos b sic o s Perguntas 1. Como voc responderia a algum que dissesse: Jesus foi obviamente um gran de mestre religioso, mas no consigo acre ditar que ele tenha sido o Filho de Deus? 2. Hoje h lderes de igreja que dizem que no necessrio acreditar que o nascimen to virginal de Jesus, sua ressurreio cor poral ou sua ascenso aos cus acontece ram de fato. Voc concorda ou discorda? Por qu? 3. O que Jesus est fazendo agora? Promessa A presena constante de Cristo - Mateus 28.20 e Hebreus 13.5-6

O utras po ssibilidades Estudo bblico Filipenses 2.5-11 Estudo em grupo Escolham para cantar alguns de seus hi nos e msicas prediletos acerca de Jesus. Compartilhem: O que me toca particu larmente neste hino ... Resposta Uma das oraes crists mais antigas do mundo a chamada Orao de Jesus, baseada em algumas palavras tiradas de uma de suas parbolas: Senhor Jesus Cristo, Filho de Deus, Tem piedade de mim, pecador. Repita esta orao em silncio, vrias ve zes, deixando que Jesus lhe traga mem ria e perdoe qualquer pecado no confes sado. Confirmao Voc adora a Jesus como Deus na sua mente e em toda a sua vida?

Orao Que Deus lhe d uma firme convico quanto Trindade. (Orao n 8, pgina 237)

L eitura R ecom endada : A C r u z d e C r ist o - John R. W. Stott - ABU Editora P o r que J esu s ? Nicky Gumbel, 50 pp. - Encontro Publicaes C o n h ec en d o a J esu s John Aamot, 68 pp. - Encontro Publicaes

Creio n o Esprito Sa n t o

u me lembro de ter lido, faz alguns anos, o caso de um chins que queria entender a f crist mas estava muito intrigado com a questo do Esprito Santo. Ainda mais depois de ter lido como no batismo de Je Esprito desceu sobre ele como uma pomba. O Pai eu enten dizia ele; e seu Filho Jesus Cristo, tambm. Mas, e esse pssaro sagrado, quem ? No difcil simpatizar com a confuso desse pobre homem! E depois, essa histria de esprito tambm no ajuda. As pessoas associam a idia do Esprito Santo a uma espcie de fantasma ou a espritos malignos e acabam ficando com medo, ou ento no o levam a srio. Outra razo pela qual difcil entender o Esprito Santo que ele um Esprito tmido e reservado. Ao contrrio de ns, ele no gosta de aparecer nem de ser bajulado. Publicidade demais o constrange. Em vez disso, o seu principal ministrio consiste em testificar a respeito do Pai e do Filho. E ele que nos faz dizer em orao Aba, Pai e ele quem nos capacita a confessar Jesus Senhor (Romanos 8.15; 1 Corntios 12.3). De fato, j descreve ram o seu papel como um ministrio de holofote em relao ao

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Senhor Jesus Cristo... Quando uma iluminao bem feita, os projetores so colocados de tal forma que eles no aparecem... o que se v apenas o prdio para onde esto voltados os holofotes. Ento o Esprito Santo o holofote oculto que ilumina o Salva dor.1 A primeira verdade que precisamos afirmar a respeito do Esprito Santo que ele Deus, a terceira pessoa da Trindade. Ele , portanto, eterno. Ele tambm participou no ato da criao e compartilha de sua renovao (Gnesis 1.2; Salmo 104.30). Assim como Deus, ele onipresente, de modo que o salmista se pergunta: Para onde poderia eu escapar do teu Espri to? Para onde poderia fugir da tua presena? (Salmo 139.7). Mentir a ele mentir a Deus (Atos 5.3-4, 9) e blasfemar contra ele (Marcos 3.29) desafiar descaradamente o que sabemos ser ver dadeiro. Como foi enviado tanto pelo Pai quanto pelo Filho (Joo 14.16; 16.17), ele chamado igualmente de o Esprito de Deus e o Esprito de Cristo. Mais do que isso, Jesus se refere a ele como aquele que veio da parte do Pai (Joo 15.26), isto , aque le cujo ser divino provm eternamente do Pai. O Credo Niceno acrescenta que ele procede tambm do Filho. Esta clusula do Credo, a assim chamada Filioque, foi muito debatida e acabou se tornando uma das grandes causas do cisma entre as igrejas Oci dental e O riental em 1054. Ela certam ente no possui embasamento bblico claro. Mesmo assim, todos concordam com a afirmao do Credo Niceno de que o Esprito Santo o Se nhor (cf. 2 Corntios 3.17-18) que juntamente com o Pai e o Filho adorado e glorificado. De fato, a mesma honra devida a

Creio no Esprito Santo'

cada pessoa da Trindade. O Credo de Atansio coloca a questo com muita clareza: Uma s a divindade do Pai e do Filho e do Esprito Santo, igual a glria, coeterna a majestade... Assim, o Pai Deus, o Filho Deus, o Esprito Santo Deus. E todavia no h trs Deuses, porm um nico Deus.

0 E sprito S an to

um

pessoa

O Esprito Santo, que Deus, tambm uma pessoa. Muitos cristos tm dificuldade de entender isso, uma vez que o Esprito Santo nunca teve corpo, nem nunca ter. Mas pode-se ser uma pessoa sem estar em forma corprea. Ns mesmos, du rante o nterim entre a morte e a ressurreio, seremos espritos sem corpo; mas no deixaremos de ser pessoas. Existem duas razes principais para acreditarmos que o Esprito Santo uma pessoa. A primeira que no grego utilizado no Evangelho de Joo Jesus aparece referindo-se cinco vezes ao Esprito Santo com o enftico pronome ekeinos, ele (Joo 14.26; 15.26; 16.8, 13-14). Isto ainda mais surpreendente considerando-se que aqui o masculino ele est em oposio ao substantivo neutro pneuma, Esprito. Assim a teologia triunfa sobre a gra mtica! O Esprito Santo no uma influncia vaga e indefinvel, ou um aquilo qualquer, mas uma pessoa real.

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O segundo motivo que Jesus e seus apstolos falavam no Esprito Santo como algum que dotado de mente, sentimentos e vontade, que so comumente reconhecidos como os trs aspec tos que constituem a personalidade. Paulo escreve sobre a inten o do Esprito (Romanos 8.27) e refere-se a ele como algum que busca, ensina, testemunha e fala; tudo isso impossvel se no houver uma mente. Outra coisa que deixa claro que o Esprito tambm tem sentimentos a advertncia para no entristec-lo (Efsios 4.30). Esse verbo grego ocorre quarenta e duas vezes no Novo Testamento, e em todas as ocasies se refere a pessoas. So mente pessoas podem sentir pesar. Alm disso, o Esprito Santo dotado de vontade, pois ele distribui dons a cada crente como quer (1 Corntios 12.11). J que ele pode pensar, ficar triste e tomar decises, isso nos leva a concluir que ele totalmente pessoal.

obra d o

E sprito S anto

Durante o jantar, na ltima noite que passou com os Doze, Jesus os surpreendeu dizendo: para o bem de vocs que eu vou. Se eu no for, o Conselheiro no vir para vocs; mas se eu for, eu o enviarei (Joo 16.7). Em que sentido o ministrio do Esprito poderia ser melhor do que o do Filho? Isso pode acontecer de duas formas. Primeiro, o Esprito Santo universaliza a presena de Jesus. Na terra os discpulos no podiam gozar de comunho ininterrupta com seu Mestre, pois enquanto eles estavam na Galilia ele bem podia estar em Jerusalm, ou vice-versa. Sua pre

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sena era limitada a um lugar de cada vez. Mas agora no mais assim. Atravs do seu Esprito Santo, Jesus est conosco em todo lugar, e sempre. Segundo, o Esprito Santo internaliza a presena de Jesus. Ele disse aos seus discpulos: Vocs o conhecem [o Esp rito da verdade, o Conselheiro], pois ele vive com vocs e estar em vocs. No os deixarei rfos; voltarei para vocs (Joo 14.1718). Na terra Jesus estava com eles e podia ensin-los, mas no podia entrar na personalidade deles e mud-los a partir de dentro. Agora, no entanto, atravs do seu Esprito Santo, Cristo mora nos nossos coraes pela f (Efsios 3.16-17) e ali faz a sua obra transformadora. s vezes o Esprito Santo chamado de o executivo da Trindade, porque o que o Pai e o Filho querem fazer no mundo e na igreja hoje, executam atravs dele. Os Credos no nos falam muito sobre essa atuao do Esprito, mas ela descrita plena mente nos documentos do Novo Testamento. Vamos considerar aqui sete reas de seu ministrio.

A converso do cristo A experincia da converso , do princpio ao fim, obra do Esprito Santo. Um dos ttulos dados a ele o Esprito da graa (Hebreus 10.29) porque, assim como o Pai e o Filho, ele anseia pela salvao dos pecadores com uma compaixo tal que nenhum de ns merece. Sem a sua influncia graciosa, ningum jamais chegaria a Cristo.
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Ele comea convencendo o mundo do pecado, da justia e do juzo (Joo 16.8-10). Cada vez que sentimos uma fisgada na conscincia ou uma pontada de culpa, toda vez que nos vem uma sensao de alienao de Deus ou um anseio de reconciliao, ou quando nos apavora o temor quanto ao juzo vindouro, tudo isso provocado por ele. Em seguida ele abre nossos olhos para enxer garmos a verdade, a glria e o poder salvador de Jesus. De fato, o seu ministrio caracterstico em nossos dias consiste em testemu nhar de Jesus Cristo (Joo 15.26). E verdade que ns tambm somos chamados a ser testemunhas de Jesus; nosso testemunho, porm, sempre secundrio. O Esprito Santo a testemunha principal, e sem o seu testemunho o nosso seria ftil. Depois de mostrar os nossos pecados e apontar-nos o nosso Salvador, o Esp rito Santo nos leva a arrepender-nos e a crer, e assim experimentar o novo nascimento. Pois nascer de novo ser nascido do Espri to (Joo 3.6-8). E ele que d vida queles que antes estavam mortos na sua transgresso e pecado (Efsios 2.1-5). O Credo Niceno o chama, e com justia, de Senhor Vivificador.
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A segurana do cristo

O Esprito Santo habita naqueles que regenerou, e a sua presena dentro de ns o selo de Deus que indica que agora somos dele (2 Corntios 1.22; Efsios 1.13; 4.30). J quem no tem o Esprito de Cristo, no pertence a Cristo (Romanos 8.9). Alm de ser um sinal objetivo de que pertencemos a Deus, o Esp rito que habita em ns nos d com isso a garantia do amor e da

Creio no Esprito Santo

paternidade de Deus (Romanos 5.5; 8.16). Mas tem mais uma coisa: alm de ser um selo que atesta os nossos privilgios presen tes, o Esprito tambm a garantia da nossa herana futura (2 Corntios 1.22; Efsios 1.14). A palavra grega para garantia arrabn, cujo equivalente no grego moderno utilizado para de signar o selo do compromisso, a aliana de casamento. Na Grcia do sculo primeiro, no entanto, a palavra era usada nas transaes comerciais para referir-se a um depsito ou pagamento antecipa do. como se Deus, ao nos dar o Esprito, nos entregasse a pri meira prestao de nossa salvao e com isso a garantia de que todo o resto chegar s nossas mos no seu devido tempo. Essas trs imagens - o selo (que assegura a propriedade), o testemunho (que d a confiana interior) e a garantia (que o penhor da herana final) - todas ilustram aspectos da obra do Esprito Santo, proporcionando segurana ao povo de Deus. Talvez este seja o melhor lugar para eu dizer algo a respeito do assim chamado batismo do (ou com o, ou no) Esprito San to. O ensinamento das igrejas pentecostais, bem como de muitos que pertencem aos movimentos carismticos ou neopentecostais, que quando cremos ns recebemos o dom do Esprito, mas que depois precisamos de uma outra experincia, chamada de ba tismo do Esprito Santo, geralmente evidenciado por falar em lnguas. O que o Novo Testamento ensina, no entanto, no um esteretipo de duas etapas, mas sim que bno inicial do novo nascimento pelo Esprito segue-se um processo de crescimento rumo maturidade, durante o qual ns podemos de fato ser agra ciados por Deus com muitas experincias mais ricas e mais pro-

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fundas. Estas geralmente trazem uma nova percepo da realidade de Deus e uma conscincia muito mais viva de seu amor. Mas elas no deveriam ser chamadas de batismo do Esprito. A expresso ser batizado com o Esprito ocorre apenas sete vezes no Novo Testamento, seis das quais citando as palavras de Joo Batista eu batizo com gua, mas ele batizar com o Esprito, uma promessa que se cumpriu no Dia de Pentecostes. A stima (1 Corntios 12.13) enfatiza que todos ns fomos batizados com o Esprito e nos foi dado beber do Esprito - duas formas de ilustrar o fato de o termos recebido.

A santidade do cristo

A vida crist uma vida santa porque o nosso Deus um Deus santo. E impossvel ler a Bblia e no considerar isso. Tanto no Antigo quanto no Novo Testamento Deus desafia o seu povo: Sejam santos, porque eu sou santo.2 Ns lemos que Deus o Pai nos escolheu .. .antes da criao do mundo, para sermos santos (Efsios 1.4). O Senhor Jesus se entregou por ns a fim de nos remir de toda a maldade e purificar para si mesmo um povo par ticularmente seu, dedicado prtica de boas obras (Tito 2.14). Alm disso, porque Deus nos chama a viver para a santidade que ele nos deu o seu Esprito Santo (1 Tessalonicenses 4.7-8). Portanto, cada uma das pessoas da Trindade tem uma forma ativa de colaborar para a nossa santidade. Mas especialmente o Esprito Santo, como seu nome in dica, que tem o compromisso de promover a santidade no povo

"Creio no Esprito Santo

de Deus. O seu ministrio consiste no apenas em mostrar Cristo a ns, mas tambm em formar Cristo em ns. E isso ele faz pene trando profundamente nos recnditos ocultos de nossa personali dade. O ensino, o exemplo e a exortao so todos importantes, mas no so substitutos para a fora interior. Somente o Esprito pode controlar o mal e cultivar o bem dentro de ns. Mas isso no significa que ns no tenhamos parte no processo. No conflito entre a carne (nossa natureza cada) e o Esprito (o Esprito Santo que habita em ns), que Paulo descreve, ele nos exorta a tomarmos a atitude certa em relao aos dois. Por um lado, os que pertencem a Cristo Jesus crucificaram a carne, com as suas paixes e os seus desejos. Isto , ns devemos ser inflexveis na nossa rejeio a tudo o que sabemos ser errado (Gaiatas 5.24). Por outro lado, devemos viver pelo Esprito, ser guiados pelo Esp rito, e andar pelo Esprito, submetendo-nos diariamente ao seu senhorio e seguindo os seus desejos (Glatas 5.16, 18, 25).

A compreenso crist Um dos ttulos preferidos de Jesus para o Esprito Santo era o Esprito da verdade (Joo 14.17; 15.26; 16.13). Isso deixa claro que o Esprito Santo acredita, ama, defende e ensina a verda de, e que o cristo que est cheio do Esprito compartilha dessas preocupaes. O seu compromisso com a verdade visto em primeiro lugar e acima de tudo no fato de ter inspirado as Escrituras. H no Credo Niceno uma expresso muito significativa: ele falou pelos

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profetas. No captulo 8 falaremos mais sobre a Bblia; por en quanto, vamos ressaltar o que diz o Credo. Os profetas foram veculos da revelao do Esprito Santo. Por meio deles ele falou de tal forma que as suas palavras eram verdadeiramente expresso do prprio Esprito de Deus. De acordo com o autor de Hebreus, Deus falou . . . por meio dos profetas (Hebreus 1.1). De acordo com Pedro, homens falaram da parte de Deus (2 Pedro 1.21). Assim, Deus falou e homens falaram. Os dois fatos so verdadei ros. nisso que consiste a dupla autoria da Escritura. No deve mos afirmar nenhum dos dois de forma a contradizer o outro. Alm disso, o que verdade com respeito aos profetas do Antigo Testamento igualmente verdade em relao aos apstolos do Novo Testamento, a quem Jesus enviou para pregar e ensinar, assim como Deus enviou os seus profetas para falar a Israel. E Jesus prometeu aos seus apstolos o mesmo ministrio do Esprito San to que os profetas possuam: ...lhes ensinar todas as coisas... ele os guiar a toda verdade (Joo 14.26; 16.13). Assim como o Esprito Santo o autor principal da Escri tura, ele tambm o seu principal intrprete. Na verdade, a hist ria da igreja a histria de como o Esprito Santo conduziu o seu povo (apesar de alguns lapsos lamentveis de nossa parte) rumo a uma compreenso cada vez maior do significado e da aplicao da Bblia. E embora na comunidade crist precisemos da ajuda uns dos outros para proteger-nos das nossas prprias interpretaes culturalmente limitadas e distorcidas, o fato que temos tambm o privilgio de ler a Bblia por nossa prpria conta. isso que os Reformadores chamavam de o direito ao juzo privado.

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Ao mesmo tempo, porm, devemos implorar humildemen te ao Esprito Santo que nos ilumine. Caso contrrio, a nossa lei tura vai se degenerar e transformar-se em uma rotina sem o me nor significado. Isso eu sei de experincia prpria. Cresci lendo a Bblia todo dia, mas isso para mim era uma obrigao, uma tarefa chata e entediante. Depois que abri a porta da minha vida para Cristo, no entanto, a Bblia se tornou de imediato um novo livro para mim. No que agora eu entendesse tudo claro que no. Mas agora ela falava comigo. Isto , Deus falava comigo atravs dela. bom e necessrio, portanto, orar antes de l-la: Abre os meus olhos para que eu veja as maravilhas da tua lei (Salmo 119.18). Voc alguma vez j tentou olhar as horas em um relgio solar num dia nublado? No se consegue - impossvel. Tudo o que se consegue ver so os nmeros ou os smbolos, mas sem men sagem alguma. Agora, quando o sol aparece e brilha sobre o pon teiro, imediatamente enxergamos para onde ele est apontando e entendemos a mensagem. exatamente o que acontece com as Escrituras e o Esprito Santo.

A comunho crist Nossa compreenso do ministrio do Esprito Santo muitas vezes individualista demais. Mesmo neste captulo, at agora nos concentramos em como ele age em cada cristo por meio da sua converso, certeza, santidade e compreenso. Mas agora nota mos que no Credo Apostlico dizemos que cremos no Esprito Santo e na santa igreja catlica (ou universal), porque o Esp

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rito Santo o criador da igreja. Para sermos precisos, no bem correto dizer que a igreja nasceu no Dia de Pentecostes, como algumas pessoas afirmam. Afinal, a igreja como povo de Deus j existia, pelo menos desde a aliana de Deus com Abrao, uns dois mil anos antes de Cristo. O que aconteceu no Pentecostes foi que o remanescente do povo de Deus se transformou no corpo de Cristo, agora cheio do Esprito Santo. A igreja de Cristo essencialmente uma comunidade, uma Koinnia, que uma palavra que expressa aquilo que temos em comum (koinos) como povo de Deus. De fato, trata-se essencial mente da comunidade do Esprito, pois o que nos une a nossa participao comum no Esprito. Se ele habita em voc e em mim, a sua presena em ns nos fez um. Pode ser que nunca tenhamos nos encontrado antes, ou sequer ouvido falar um do outro; mas o Esprito Santo nos uniu. H um s corpo e um s Esprito, escreveu Paulo (Efsios 4.4). Ele poderia ter dito h um s corpo porque h um s Esprito, j que esse nico Esprito que cria e mobiliza o nico corpo que o corpo de Cristo. Ento, em determinado sentido, a igreja no dividida, e no pode ser. Nem mesmo as nossas divises externas a separam, j que o Esprito que nico habita nela. Os ancoradouros de um porto podem dividi-lo em diversos setores, fazendo com que os navios e os barcos fiquem separados um do outro; mas o mar que sobe e desce por baixo deles o mesmo. As nossas denominaes, que so criao humana, tambm nos separam externa e visivel mente, mas por dentro e invisivelmente a mar do Esprito conti-

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nua nos unindo. O Credo Niceno caracteriza a igreja como uma, santa, catlica e apostlica, que so as quatro marcas ou distines clssicas da igreja. E elas so verdadeiras. A igreja uma e santa, porque o Esprito Santo a uniu e a santificou, sepa rando-a para pertencer a Deus, mesmo que na prtica ela esteja muitas vezes desunida e no seja nada santa. E, da mesma forma, ela catlica (porque abraa todos os crentes e toda a verdade) e apostlica (porque afirma os ensinamentos dos apstolos e se en volve na misso), mesmo que na prtica ela muitas vezes negue a f que deveria professar e a misso que deveria buscar. Ao mesmo tempo, no devemos nos refugiar na afirmao de que a igreja uma, santa, catlica e apostlica como uma desculpa para consentir na sua desunio, impureza, sectarismo e inatividade. Pelo contrrio, nossa viso do ideal deveria inspirarnos a buscar uma aproximao mais prxima da realidade que afirmamos. Ao buscarmos isso, deveramos tambm ter em mente a comunho dos santos, que o Credo menciona a seguir. Isso significa que a igreja militante na terra e a igreja triunfante no cu, mesmo que no possam ter comunho ativa uma com a outra, ainda assim esto unidas pelo Esprito, especialmente quando o nosso louvor se encontra com o deles.

O servio cristo O Esprito Santo se ocupa, no s em unir, mas tambm em edificar ou construir a igreja. Para tanto ele concede aos membros da igreja uma variedade de dons. Paulo explica isso des-

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crevendo a igreja como sendo um corpo: o corpo de Cristo. Do mesmo modo que o corpo humano um mas possui muitos mem bros diferentes (membros e rgos), cada um com uma funo diferente, diz o apstolo, assim tambm o corpo de Cristo um mas seus membros foram dotados de diferentes dons. impor tante distinguir entre o dom do Esprito (isto , o Esprito Santo em si, que foi dado a ns) e os dons do Esprito (isto , as apti des que ele concede queles que crem nele). O mesmo dom 0 Esprito - dado a todos e traz unidade igreja; os diferentes dons so distribudos entre todos e so eles que conferem diver sidade igreja. comum surgirem vrias perguntas com referncia aos dons do Esprito, ou charismata. Primeiro, o que so eles? Existem quatro listas desses dons no Novo Testamento3, perfazendo cerca de vinte e um. Mas essas listas so elaboradas de forma to aleat ria que parecem mais uma seleo de dados do que uma listagem completa. Provavelmente existam muito mais dons que no so citados. Alguns so sobrenaturais (por exemplo, operar milagres 1 Corntios 12.10, 28), mas outros no, e so at bastante mun danos (por exemplo, o dom de administrao, citado em 1 Corntios 12.28, ou os de contribuir, liderar e exercer misericr dia, em Romanos 12.8). Alguns parecem ser habilidades naturais que so intensificadas e cristianizadas. Outra pergunta , qual o seu propsito? Eles so dons de servio. Cada uma das quatro listas fala que eles so dados com o fim de promover o bem comum, de modo que atravs do seu uso a igreja seja edificada e cresa em maturidade.

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Em terceiro lugar, quais so os dons mais importantes? Ja que eles so dados para edificar a igreja, nos devemos avalia-los de acordo com o grau em que isso acontece. Por esse critrio, pareceme que, se h algo que deveramos enfatizar, so os dons de ensi no, pois nada nutre mais a igreja do que a verdade. Sejam quais forem os nossos dons (e o que os referidos textos do a entender e que cad membro do corpo de Cristo possui pelo menos um), no devemos nem depreciar o nosso dom e ter inveja uns dos outros, nem desprezar os dons de outras pessoas gabando-nos dos nossos (1 Corntios 12.14-26). Seremos poupados dessas atitudes tolas e equivocadas, e especialmente de qualquer nfase exagerada nos dons sobrenaturais mais espetaculares, se estivermos cheios do amor de Cristo, em comparao ao qual todos os dons no valem nada (1 Corntios 13).

7 A misso do cristo O mesmo Esprito Santo que santifica, une e edifica a igreja empenha-se tambm em evangelizar o mundo. Afinal, ele e essen cialmente um Esprito missionrio. Isso fica claro no ensinamento de Jesus. Um dia ele prometeu que rios de agua viva fluiriam do interior de cada crente, e Joo esclarece que com isso ele estava se referindo ao Esprito Santo (Joo 7.38-39). A respeito deste versculo William Temple comenta: Ningum pode possuir o Esprito de Deus (ou melhor, ser habitado por ele) e ficar com ele para si mesmo. Onde quer que o Esprito esteja, ele flui adiante; se ele no jorrar livremente porque no est l .

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O que Jesus ensinou neste versculo est abundantemente ilustrado no livro de Atos, no qual vemos primeiro o Esprito sen do derramado no Dia de Pentecostes e depois o vemos impelir o seu povo para testemunhar, avanando em crculos cada vez mai ores, a comear de Jerusalm, a capital do mundo judeu, e termi nando em Roma, a capital do mundo da poca. O livro de Atos estritamente um livro missionrio, escreveu Rolland Allen, um notvel missionrio anglicano. No h como no chegar con cluso de que o Esprito que foi dado . . . era de fato um Esprito missionrio .4 Isso, ele continua, o grande, fundamental e in confundvel ensinamento desse livro.5 Portanto, ns tambm devemos ser missionrios . . . a no ser que estejamos prontos a negar o Esprito Santo de Cristo tal como revelado em Atos.6 Agora, eu no acho que Rolland Allen quis dizer que to dos os cristos devam ser missionrios transculturais no sentido tcnico, profissional, embora com certeza este seja um chamado nobre e grandioso para alguns. Na minha opinio, o que ele est dizendo que ns somos chamados a ser testemunhas de Jesus Cristo em casa, no servio, entre nossos amigos e vizinhos e que para essa tarefa o poder do Esprito Santo indispensvel (Atos 1.8). A nossa igreja local tambm deve estar comprometida com a misso, tanto com a misso local, procurando atingir aque les que vivem ao seu redor, como com a misso global, apoiando financeiramente e com suas oraes a tarefa evangelstica da igreja pelo mundo afora. Muitos cristos se eximem da responsabilidade de teste munhar por serem, por natureza, tmidos e reservados. Mas o Es-

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prito Santo pode nos dar coragem. Ele capacitou pescadores t midos e iletrados a falar com ousadia acerca de Jesus (Atos 4.13, 31). Paulo teve a mesma experincia. Embora fosse dotado de um poderoso intelecto, diz a tradio que ele era baixinho e feio, e os seus crticos o menosprezam dizendo que era uma pessoa inexpressiva, tanto em personalidade quanto no discurso (2 Corntios 10.10). Ele mesmo diz que da primeira vez que foi a Corinto chegou com fraqueza, temor e com muito tremor (1 Corntios 2.3). Por isso mesmo no podia confiar na eloqncia de seu discurso, nem na sabedoria humana, mas dependia inteira mente da demonstrao do poder do Esprito (1 Corntios 2.4). Isto quer dizer que o Esprito Santo pegava as suas palavras ditas em fraqueza humana e fazia-as chegar com grande poder mente, ao corao, conscincia e vontade dos seus ouvintes. O maior risco em toda forma de evangelismo que ns dependamos das coisas erradas. Queremos ser testemunhas fiis de Jesus Cristo? Ento temos que ter seu poder. Queremos esse poder? Ento precisamos ter seu Esprito. Se h uma necessidade enorme na igreja hoje, a de ser mos cheios do Esprito Santo (Efsios 5-18). Ns precisamos dele, no apenas para levar-nos converso e certeza, nem somente para nos santificar, iluminar, unir e capacitar, mas tambm para que o mundo alienado seja abenoado atravs de ns, como rios de gua viva que irrigam o deserto.

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G uia
E lementos bsic o s

de

Es t u d o - Ca p t u lo 6
Veja as orientaes nas pginas 11-13. O utras possibilidades Estudo bblico Glatas 5.16-26 Estudo em grupo Cada um deve fazer uma lista dos nomes dos outros participantes do grupo e en to, ao lado de cada nome, escrever (sem mostrar) uma das qualidades menciona das na lista dos frutos do Esprito (Glatas 5.22-23) que percebe claramen te nessa pessoa. Quando todos estiverem prontos, cada um ouvir em silncio qual a qualidade que, na percepo de cada um dos outros, o Esprito Santo est de senvolvendo em sua vida; e responder com um simples obrigado. Depois que todos terminarem, dem um tempo para que cada um agradea a Deus, em siln cio, por estar refinando o seu carter de maneira que os outros possam ver, mes mo quando no se est ciente disso. Resposta Expresse o seu louvor a Deus pelo seu Es prito Santo. Faa isso de alguma maneira que seja significativa para voc: escreven do uma orao, ou uma poesia, desenhan do uma figura, cantando ou compondo uma msica... Verificao Voc pede a Deus todos os dias que o en cha com seu Esprito?

Perguntas 1. Se algum que se converteu h pouco tempo lhe dissesse que no entende essa questo do Esprito Santo, como voc lhe responderia? 2. Considerando as reas especficas abor dadas neste captulo, at que ponto voc est ciente de que o Esprito Santo est agindo: - na vida de sua igreja? - na sua prpria vida? Como voc poderia contribuir para for talecer as reas fracas? Promessa Ajudar os outros - Joo 7.38-39 Orao N 8 na p. 237 - Continue orando por uma f convicta na Trindade

L eitura R ecomendada :
V em , E sp r it o S a n t o , V e m ! - Martin Weingaertner, 48 pp. - Encontro Publi caes.

A c o xn i

ia

n o C r is t o

Tornar-se membro de uma igreja no requer muilo lemjH). Fora a preparao (batismo, confirmao, curso de membros novos), s leva alguns minutos. As implicaes disso. no entanto, deveriam durar a vida inteira, e precisam ser trabalhadas no contexto de nossa casa. trabalho e comunidade.

Os Valores

M orais

gora, que vimos em que o cristo cr, vamos con siderar a sua conduta. Neste captulo trataremos especificamente dos princpios que devem reger a vida dos seguidores de Cristo. Isso nos confronta de im com o conflito existente entre o procedimento do cristo e ma como o mundo se comporta. Nos dias de hoje o mundo redefiniu e relativizou tanto o bem como o mal. Quer se trate de tica do trabalho ou do respei to pela santidade da vida humana, de sexo, casa e famlia, ou da sede de consumismo, os limites daquilo que aceitvel esto sen do constantemente expandidos. O que est acontecendo em mui tos pases ocidentais uma evidncia disso: uma vez abandonada a f crist, a tica crist no sobrevive por muito tempo. Em toda as pocas e em cada gerao, Deus sempre cha mou o seu povo para ser radicalmente diferente da cultura domi nante em seus valores, padres morais e estilo de vida. No procedam como se procede no Egito, onde vocs moraram, Deus mandou Moiss dizer a Israel, nem como se procede na terra de Cana, para onde os estou levando. No sigam as suas prticas. Pratiquem as minhas ordenanas, obedeam os meus decretos e sigam-nos. Eu sou o Senhor, o Deus de vocs (Levtico 18.1-4). O equivalente a essa instruo no Novo Testamento parece ser a palavra dada por Jesus aos seus seguidores no Sermo do Monte.

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Eles estavam cercados tanto por religiosos (os fariseus) quanto por quem no tinha religio alguma (os pagos). Contudo, no devi am imitar nenhum dos dois. No sejam iguais a eles, Jesus disse (Mateus 6.8). Pelo contrrio, deveriam seguir os ensinamentos e o exemplo do Mestre.

Os D e z M andam entos
Os Dez Mandamentos dados por Deus aos israelitas eram uma sntese das normas de conduta que ele esperava do seu povo. E eles continuam em vigor. Mesmo que agora a lei cerimonial do Antigo Testamento esteja obsoleta (seus sacrifcios, suas regras alimentares, etc.), e embora a sua lei civil (estatutos e sanes) no seja necessariamente apropriada para as naes hoje, ainda assim a sua lei moral permanece. Ela no era s a lei de Moiss, era a lei de Deus. O que Jesus fez no Sermo do Monte no foi rejeitar a lei moral, mas interpret-la. Nas suas seis antteses (Vocs ouviram o que foi dito... Mas eu lhes digo... - Mateus 5.21-48), o que Jesus estava contestando no era a lei de Moiss, mas as distores que os escribas faziam na tentativa de torn-la mais fcil de obede cer. Jesus, porm, fez justamente o contrrio, ressaltando as impli caes radicais da lei de Deus. Mas Paulo no escreveu que ns no estamos debaixo da lei?, algum poderia protestar. Ele no quis dizer com isso que a lei foi abolida para os cristos? A resposta primeira pergunta

Os Valores Morais

sim; e segunda no. muito importante entender corretamen te a Paulo. Ele quis dizer: (1) que, para efeito de nossa justificao, ns no estamos debaixo da lei, mas sim debaixo da graa (Ro manos 6.14-15), no sentido de que Deus nos aceitou por causa de sua misericrdia e no em virtude de nossos mritos; e (2) que, para nossa santificao, no estamos debaixo da lei , mas sim guiados pelo Esprito (Glatas 5.18), no sentido de que Deus nos santifica pelo poder de seu Espirito que habita em nos e no pelos nossos esforos solitrios. Mas nos ainda estamos sob a lei de Cristo (1 Corntios 9.21) no sentido de que temos a obriga o de obedec-la. De fato, Deus nos enviou seu Filho para mor rer por ns a fim de que as justas exigncias da Lei fossem plena mente satisfeitas em ns (Romanos 8.3-4); e Deus coloca o seu Esprito dentro de ns para escrever a sua lei em nossos coraes (2 Corntios 3.3). Isso explica um fato extraordinrio quanto promessa feita por Deus no Antigo Testamento sobre a era messinica. Ele a expressou dizendo que Porei o meu Esprito em vocs (Ezequiel 36.27) e Porei a minha lei no ntimo deles e a escreverei nos seus coraes (Jeremias 31.33). Essa estreita conexo entre o Espirito de Deus e a lei de Deus imensamente importante. Ao refletirmos sobre a sua lei neste captulo, convm lembrar que ele nos oferece tambem o seu Esprito. De fato, o Esprito que habita em nos pode nos capaci tar: (1) a conhecer a lei de Deus, de modo que compreendamos cada vez mais as implicaes dela para os dias de hoje; (2) a amar a lei de Deus, para que no a vejamos mais como um fardo, mas como um prazer (Como eu amo a tua lei! Salmo 119.97); e

(3) a cumprir a lei de Deus, de modo que, libertos da escravido do pecado, encontramos na obedincia a verdadeira liberdade. Deus no faz exigncias sem nos dar os meios de cumpri-las. Jesus resumiu a lei moral em termos de amor. Ele juntou os dois mandamentos, o de amar a Deus com todo o nosso ser (Deuteronmio 6.5) e o de amar o nosso prximo como a ns mesmos (Levtico 19.18), coisa que ningum havia feito antes, e acrescentou: No existe mandamento maior do que estes, pois destes dois mandamentos dependem toda a Lei e os Profetas (cf. Marcos 12.31 e Mateus 22.37-40). Devemos, pois, aprender a compreender e aplicar os mandamentos de Deus luz das exign cias do amor. Note-se em particular que o princpio do amor, com seu carter nico, positivo e envolvente, abrange e at trans cende os muitos preceitos negativos e especficos da Lei. Alm disso, o amor que Jesus tinha em mente no era nem egosta nem sentimental, mas forte e sacrificial. O que chamamos de amor geralmente ers, o desejo de obter e possuir, enquanto o amor de Deus agap, o desejo de dar e enriquecer. Amar sacrificar a si mesmo para servir aos outros; e onde no existe nem sacrifcio nem servio no existe amor. Amar a Deus deixar-se absorver totalmente pela sua vontade e sua glria. Amar aos outros dedicar-se ao seu bem-estar.

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A mor a D eus

Os primeiros cinco mandamentos estabelecem quais so os nossos deveres para com Deus (ver xodo 20.1-12; Deuteronmio 5.1-16).

Eu sou o Senhor, o teu Deus, que te tirou do Egito, da terra da escravido. No ters outros deuses alm de mim. Os Dez Mandamentos trazem como introduo esta afir mao de Deus: Eu sou o Senhor, o teu Deus, que te tirou do Egito, da terra da escravido (xodo 20.2). Depois vem natural mente o primeiro mandamento. Deus redimiu os filhos de Israel, resgatando-os da escravido e chamando-os para serem seus atra vs da aliana que fez com eles no Monte Sinai (xodo 19.3-6). por isso que eles so proibidos de adorar outros deuses e devem adorar somente a ele. Deus exige nosso louvor exclusivo, no s pelo fato de ser ele o nosso Deus pela redeno e aliana, mas tam bm porque ele o nico Deus. Eu sou o Senhor, e no h ne nhum outro, ele continuaria a repetir posteriormente atravs de Isaas (45.6, 18, 22), e No darei a outro a minha glria (Isaas 42.8). Alguns dizem que Israel s assumiu uma f monotesta de pois que Isaas a ensinou, no oitavo sculo a.C. Mas no h dvi da de que ela j estava implcita no primeiro mandamento. Proi bir Israel de ter outros deuses diante ou alm de Yahweh (como geralmente se escreve hoje em dia a palavra hebraica Jeov) eqi vale a dizer que no existem outros deuses, pois, se houvesse, eles

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deveriam ser adorados. A base para adorarmos exclusivamente a Yahweh que somente ele Deus. E o culto que ele exige de ns no s uma questo de fazer oraes e cantar hinos na igreja. Essas coisas no so agrad veis a Deus em si e por si mesmas, mas somente se o que expressa mos em palavras por uma hora na igreja for uma destilao da homenagem contnua e total de nossos coraes. Somos chama dos a colocar Deus em primeiro lugar sempre e em tudo. O livro do Apocalipse nos permite dar uma espiada no cu. O centro da viso o trono de Deus, o smbolo de seu reinado soberano, e todo o resto est relacionado com ele (Apocalipse 4-7). Somos chamados a antecipar aqui na terra a vida que haver no cu, cujo centro Deus. E isso que significa santidade.

No fars para ti nenhum dolo, nenhuma im gem de qualquer coisa no cu, na terra, ou nas guas debaixo da terra. No teprostrars diante deles nem lhesprestars culto, por que eu, o Senhor, o teu Deus, sou Deus zeloso, que castigo osfilhos pelos pecados de seus pais at a terceira e quarta gerao daqueles que me desprezam, mas trato com bondade at mil geraes aos que me amam e obedecem aos meus mandamentos. Se o primeiro mandamento exige que prestemos a Deus adorao exclusiva, o segundo requer que essa adorao seja ver dadeira e espiritual, o que a idolatria nunca . muito provvel que Jesus estivesse se referindo a isso quando disse que est che gando a hora, e de fato j chegou, em que os verdadeiros adoradores

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adoraro o Pai em esprito e em verdade (Joo 4.23). Primeiro, em vez de adorar a Deus em verdade (louvando-o por quem ele se revelou ser), os idlatras tm uma falsa idia dele, pois come tem a tolice de tentar representar o Criador na forma de uma de suas prprias criaturas (cf. Atos 17.24-31; Romanos 1.21-25). As imagens de idolatria, antes de serem representadas em metal, so mentais, e todo conceito falso e indigno de Deus um dolo. Segundo, em vez de adorar a Deus em esprito (reconhe cendo que ele mesmo esprito e pede adorao espiritual), os idlatras ficam preocupados com objetos externos, visveis e tan gveis. At mesmo o culto do povo de Israel tinha uma tendncia constante a se degenerar, transformando-se em formalismo e pura hipocrisia. Os profetas do stimo e oitavo sculos eram rigorosos nas suas denncias quanto religio vazia de Israel, e Jesus aplicou as crticas deles aos fariseus de seus dias: Bem profetizou Isaas acerca de vocs, hipcritas; como est escrito: Este povo me hon ra com os lbios, mas o seu corao est longe de mim (Isaas 29.13; Marcos 7.6). Pois, sejam quais forem as formas externas que possamos utilizar no culto cristo (liturgias, procisses, dra mas, rituais, ajoelhar-se ou erguer as mos), devemos nos certifi car de que elas no faam jus acusao de idolatria e passem pelo teste duplo de serem feitas em esprito e em verdade. No segundo mandamento Deus vai mais alm e se apre senta como um Deus zeloso. H uma curiosidade que nos aju dar a entender melhor este auto-retrato de Deus. Em portugus as palavras zelo e cime tm a mesma origem, vindo direta

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mente do latim zelus (.zelus>zelo, zelus>zelumen>cime) pelo gre go zlos', e ambas tm embutida no seu sentido original a idia de competio e cuidado ardoroso por algum ou alguma coisa. Ou seja, Deus se apresenta como um Deus zeloso e ciumento!1 Essa idia, porm, no deveria nos perturbar. Cime um ressen timento de rivalidade, e se isso bom ou ruim depende de se o rival tem ou no o direito de estar ali. Uma vez que Deus nico, e no existe nenhum outro, ele tem o direito de exigir que s adoremos a ele. Outro comentrio que se faz necessrio quanto descri o de Deus como algum que castiga os filhos pelos pecados dos pais por muitas geraes. Mais adiante na Bblia se diz claramen te que Deus considera cada um como responsvel pelos seus pr prios pecados (Ezequiel 18.1-4, por exemplo). Mesmo assim, h uma verdade solene e permanente no que diz o mandamento. Em virtude da natureza social do mal, o juzo de Deus no pode ficar confinado apenas queles que o cometeram. Os filhos muitas ve zes sofrem as conseqncias dos pecados de seus pais. Eles podem ser transmitidos fisicamente (por doenas hereditrias), socialmente (na pobreza causada por bebedeira ou jogatina), psicologicamente (pelas tenses e conflitos de um lar infeliz) e moralmente (nos hbitos aprendidos como conseqncia de mau exemplo).

1Nota do tradutor.
a

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3 No tomaras em vo o nome do Senhor, o teu Deus, pois o Senhor no deixar impune quem tomar o seu nome em vo. Existem muitas maneiras de se quebrar este mandamento tomando o nome de Deus em vo. A primeira delas bvia e tem a ver com o uso de um linguajar imprprio. O nome de Deus pode se referir s palavras pelas quais ele se fez conhecido (Senhor, Deus, Todo-Poderoso, Cristo, Jesus, etc.), e tomar o seu nome em vo inclui usar qualquer um deles como uma simples expresso moment nea. Fazer isso pode at no ser blasfmia no sentido de desdenhar deliberadamente de Deus, mas s uma exclamao impensada. Mesmo assim, usar o nome de Deus para xingar ou jurar um sintoma evidente de desrespeito a ele e incompatvel com um desejo de louv-lo. Seria muito sbio de nossa parte se de vez em quando examinssemos e, se necessrio, corrigssemos o nosso vocabulrio. Segundo, podemos usar o nome de Deus em vo quando fazemos promessas ou juramentos. Afirmar uma coisa enfatizandoa com um juro por Deus! e depois quebrar a promessa jurar em vo; isso revela uma profunda falta de considerao pelo nome de Deus. Por causa disso, alguns dos contemporneos de Jesus se preocupavam com as frmulas que se deviam usar para fazer jura mentos. Ao que parece, o argumento deles era que os juramentos feitos em nome de Deus tinham de ser cumpridos, mas no im portava se eles jurassem pelo cu ou pela terra ou por alguma outra coisa. Jesus rechaou essa distino alegando que o cu o

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trono de Deus e a terra o estrado de seus ps, de modo que mesmo essas expresses contm uma referncia implcita a Deus. E ainda foi mais adiante, exortando seus seguidores a que no jurassem por nada. Quem honesto e conhecido por cumprir suas pro messas no tem necessidade de apelar para juramentos um sim ples sim ou no j o suficiente (Mateus 5.33-37). Terceiro, o nome de Deus mais do que uma palavra; ele prprio, tal como foi revelado. Ns usamos seu nome em vo, portanto, quando nosso comportamento incompatvel com quem ele . Se amamos a Deus, vamos querer honrar o seu nome vi vendo de uma maneira coerente com ele. Mas quando os nossos atos contradizem a natureza de Deus, estamos tomando o seu nome em vo.

Lembra-te do dia de sbado, para santific-lo. Trabalhars seis dias e nelesfars todos os teus trabalhos, mas o sti mo dia o sbado dedicado ao Senhor, o teu Deus. Nesse dia no fars trabalho algum, nem tu, nem teusfilhos oufilhas, nem teus servos ou servas, nem teus animais, nem os estrangeiros que mora rem em tuas cidades. Pois em seis dias o Senhor fez os cus e a terra, o mar e tudo o que neles existe, mas no stimo dia descan sou. Portanto, o Senhor abenoou o stimo dia e o santificou. O padro de seis dias de trabalho e um de descanso re monta ao comeo da criao (Gnesis 2.2-3). Da o mandamento de lembrar do dia de sbado. Deus fez a ns, seres humanos, de tal maneira que precisamos observar esse ritmo. Tentativas de

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mud-lo aumentando a semana de trabalho para nove ou dez dias (por exemplo, na revoluo francesa no sculo dezoito e os revo lucionrios russos no sculo vinte) no funcionaram; em cada um dos casos a lei de Deus prevaleceu. bvio que os cristos no podem forar as pessoas a irem igreja, e ningum iria querer usar a legislao para esse fim. Mas de nosso interesse para que a lei proteja as pessoas de serem obrigadas a trabalhar aos domingos (por exemplo, atravs de uma permisso indiscriminada para es petculos desportivos e funcionamento do comrcio). Ao estabelecer o shabbath Deus tinha como propsito tan to o culto como o descanso. Esse dia deveria ser santo ao Senhor ou (em termos cristos) o dia do Senhor. Os cristos deveriam querer tirar o mximo de vantagem possvel dessa proviso divina. Os nossos domingos so um meio de graa muito mal aproveita do. Ns deveramos usar as horas desse dia de maneira sbia e apropriada para ir igreja e ter comunho com outros cristos, para um perodo extra de estudo bblico, para leitura de livros cristos, para passar tempo com nossa famlia, para visitar um pa rente idoso ou deficiente, assim como para alguma forma de ser vio cristo (desde ensinar na escola dominical at, por exemplo, escrever cartas, que uma bno cada vez mais negligenciada). Os escribas e fariseus estragaram a lei de Deus enchendo-a de regrinhas, controlando cada minuto e especificando em deta lhes o que era permitido e o que era proibido no shabbath, ou dia do descanso. Jesus quebrou deliberadamente algumas dessas re gras porque elas pertenciam tradio humana e no Escritura. Uma vez, por exemplo, seus discpulos estavam com fome e ele os

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encorajou a colher e comer algumas espigas de milho, o que os escribas consideravam equivalente a ceifar e, portanto, algo proi bido no sbado. Isso levou Jesus a estabelecer o princpio funda mental de que o sbado foi feito por causa do homem, e no o homem por causa do sbado (Marcos 2.23-28). Ento ele no era um sabatista, no sentido de endossar uma proibio absoluta de toda e qualquer atividade no dia de sbado. Jesus certamente concordava com o princpio do dia de descanso e culto a cada semana, e ns tambm deveramos faz-lo. Mas ele tambm dei xou claro que alguns tipos de trabalho podiam e deviam ser feitos no sbado sem quebrar esse princpio - por exemplo, as funes religiosas (os sacerdotes do templo - Mateus 12.5), obras de cari dade (curar os enfermos - Mateus 12.9-10) e trabalhos imprevis tos e necessrios (tirar uma ovelha que caiu num buraco Mateus 12.11). E perfeitamente legtimo aplicar este ensinamento ao tra balho dos pastores e sacerdotes, mdicos e fazendeiros hoje em dia. Mas ento, que dia da semana deveramos observar como dia de descanso e adorao? O sbado era o stimo dia, e os adventistas do Stimo Dia continuam insistindo nisso. Eu os res peito muito, e conheo muitos deles em vrios pases. Particular mente, porm, creio que a importncia do quarto mandamento est no ritmo um dia para cada seis dias, no na identidade do dia. A mudana para o primeiro dia da semana foi para comemo rar a ressurreio de Jesus (Joo 20.19, 26), e existem fortes ind cios de que a partir da ele continuou sendo usado como o dia de culto (Atos 20.7; 1 Corntios 16.1-2).

Honra teu pai e tua me, afim de que tenhas vida longa na terra que o Senhor, o teu Deus, te d. Alguns comentaristas sugerem que, enquanto os primei ros quatro mandamentos tm a ver com o nosso dever para com Deus e se referem ao que ele , adorao a ele, seu nome e seu dia, o quinto mandamento uma introduo aos nossos deveres e com relao ao nosso prximo, j que se refere a honrar nossos pais. Eu, porm, diria que mais apropriado consider-lo como pertencente ao nosso dever para com Deus - em parte porque desse modo cinco mandamentos seriam atribudos a cada dever, mas principalmente porque os nossos pais, pelo menos enquanto somos menores de idade, esto no lugar de Deus, como interme dirios da autoridade divina sobre ns. Certamente Paulo com preende que honrar nossos pais exige obedincia e diz que isso certo e agrada a Cristo.1Ao mesmo tempo ele acrescenta que se os filhos tm uma obrigao para com seus pais, os pais tambm tm uma obrigao para com seus filhos. Eles no devem enfurec-los nem irrit-los, mas antes cri-los segundo a instruo e o con selho do Senhor (Efsios; Colossenses 3.21). A natureza recpro ca desses deveres estabelece um limite muito claro no comporta mento dos pais. O alcance deste mandamento vai alm dos nossos pais, abrangendo todos os assim chamados os mais velhos, o que in clui nossos professores, pastores e empregadores, e aqueles que possuem autoridade sobre ns. Por mais que este ensinamento possa parecer antiquado hoje em dia, a Bblia muito clara em dizer que Deus ama a ordem e no a anarquia e que ele estabele

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ceu certas estruturas de autoridade (especialmente a famlia e o Estado) que espera que seu povo reconhea e respeite. Ao mesmo tempo, quando Deus delega sua autoridade a seres humanos e instituies, isso no significa que eles tenham o direito de us-la para justificar tirania. A autoridade nunca absoluta. Se, portan to a pessoa ou hierarquia humana abusar da sua autoridade dada por Deus, para desafiar a Deus, o nosso dever no submeternos, mas resistir. Como disse o apstolo, E preciso obedecer an tes a Deus do que aos homens! (Atos 5.29). Em Lucas 14.26 temos uma declarao muito forte de Jesus: Se algum . . . ama o seu pai, a sua me, sua mulher, seus filhos, seus irmos e irms . . . mais do que a mim, no pode ser meu discpulo. Tem gente que se sente ofendida com estas pala vras, principalmente considerando-se que em algumas verses da Bblia ela aparece como quem no aborrece ou quem no odeia sua famlia. Este um bom exemplo, tanto da forma dramtica como Jesus ensinava como do costume hebraico de expressar uma comparao atravs de um contraste. Ns certamente no deve mos interpret-lo literalmente. Como ele pode nos dizer uma hora para amar nossos inimigos e na prxima para odiar nossos pais? A passagem paralela no Evangelho de Mateus (10.37) pode ajudarnos, pois ali consta a mesma afirmao de que qualquer um que ame a seus pais mais do que a Jesus no digno dele. A medida que cresce a expectativa de vida em algumas partes do mundo e a idade mdia da populao aumenta propor cionalmente, a tendncia que haja tambm um nmero cada vez maior de pessoas idosas e enfermas que so negligenciadas e at

Os Valores Morais

esquecidas por seus prprios filhos. um fenmeno chocante, amplamente confinado ao Ocidente. Na frica e na sia a famlia estendida sempre encontra lugar para seus ancios. Eu acho que Paulo deveria ter a ltima palavra no que se refere a esta questo: Se algum no cuida de seus parentes, e especialmente dos de sua prpria famlia, negou a f e pior do que um descrente (1 Ti mteo 5.8).

A mor ao

prxim o

O nosso dever para com o prximo poderia ser sintetizado de forma negativa como no magoar ningum, seja por palavra ou por ao, j que o amor no pratica o mal contra o prximo (Romanos 13.10). Positivamente, est expresso na Regra de Ouro: Faam aos outros o que vocs querem que eles lhe faam (Mateus 7.12). Se ns amamos verdadeiramente as pessoas, vamos respei tar seus direitos, desejar o seu bem e empenhar-nos em prol do seu bem-estar. Os mandamentos restantes enumeram cinco ofen sas contra o amor.

No matars Muitos entendem este mandamento como uma proibio absoluta de tirar a vida, inclusive de animais. No entanto, esta uma interpretao insustentvel, at porque a mesma lei que diz aqui no matars continha um complexo sistema de sacrifcios

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que exigia a morte de animais para serem oferecidos em sacrifcio. Outros explicam esta expresso como uma proibio absoluta de tirar a vida de um ser humano, e nisso que se baseiam os pacifis tas e os que se opem pena de morte. Esta interpretao do sexto mandamento incompatvel com o resto da lei (embora haja cris tos que se baseiem em outros fundamentos bblicos para defen der o pacifismo e combater a pena de morte), j que esta estipula va a pena capital em casos extremos; alm disso, ela autorizava a guerra santa contra os cananeus. Os que traduzem este mandamento como nao cometers assassinato tm razo para faz-lo. O que se probe aqui tirar a vida humana sem autorizao. Um dos piores pecados, que se con dena repetidamente no Antigo Testamento, era o derramamento de sangue inocente. As Escrituras insistiam na santidade, no tanto da vida em geral, mas da vida humana, pois se trata da vida de seres criados imagem de Deus. Por isso matar uma ofensa con tra o Deus Criador, como tambm contra uma de suas criaturas especiais. Jesus foi ainda mais longe ao aplicar a proibio no s ao ato de matar como tambm s nossas palavras e inclusive a nossos pensamentos. Segundo ele, possvel cometer assassinato atravs do insulto e da ira injustificada (Mateus 5.21-22). Essa a radicalidade dos padres divinos. A pena capital sancionada no Antigo Testamento tendo como base a santidade da vida humana. Quem derramar sangue do homem, pelo homem seu sangue ser derramado; porque imagem de Deus o homem foi criado (Gnesis 9.6). Conforme a Bblia, a pena de morte, longe de menosprezar a vida humana (ao

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requerer a morte do assassino), demonstra o seu valor nico (ao exigir algo exatamente igual morte da vtima). Isto no quer dizer que a pena de morte deva ser aplicada em todos os casos de assassinato - alis, o prprio Deus protegeu Caim, o primeiro assassino, de ser morto (Gnesis 4.13-15). Eu pessoalmente creio que o estado deveria reservar a si a autoridade para tirar a vida ou fazer uso da espada (Romanos 13.4) como uma demonstrao do que os assassinos merecem. Mas creio tambm que em muitos casos (alis, a maioria) em que h circunstncias atenuantes, essa sentena deveria ser substituda por priso perptua. O mesmo princpio referente ao carter sagrado da vida humana est em jogo em situaes nas quais o embrio humano se encontra ameaado. Considerando-se que o embrio no m nimo um ser humano em potencial, em termos gerais sua vida no pode ser violada. A maioria dos cristos muito mais a favor de preservar a vida do que do direito de escolha. Eles consideram o aborto como uma forma de assassinato, com pouqussimas ex cees bem especificadas, e crem que a experimentao com embries humanos deveria ser proibida por lei. A guerra outro assunto que tem a ver com a questo da vida humana. No decorrer dos sculos da era crist as opinies tm se dividido entre pacifistas (os que crem que o ensino e o exemplo de Jesus probem toda e qualquer resistncia ao mal atra vs de violncia) e os defensores da teoria da guerra justa (aque les que crem que a guerra pode ser aceitvel como o menor dos males, desde que se cumpram certas condies). Porm justificam a guerra apenas como ltimo recurso e no crem que o uso de
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armas de destruio indiscriminada (nucleares, qumicas ou bio lgicas) se justifique em caso algum.

No adulterars

Os cristos crem que o sexo uma boa ddiva do bom Criador, embora muitos pensem o contrrio. Ns cremos que desde o princpio Deus criou o homem sua imagem... homem e mulher (Gnesis 1.27); que a nossa sexualidade diferenciada (mas culinidade e feminilidade) , portanto, criao sua; e que ele insti tuiu o casamento (foi idia dele, no nossa) para a satisfao m tua dos parceiros tanto como para a procriao de filhos. A defini o do prprio Deus para o casamento que o homem deixar pai e me e se unir sua mulher, e eles se tornaro uma s carne (Gnesis 2.24). Em outras palavras, o casamento uma unio monogmica e heterossexual, que comea publicamente ao deixar os pais e se consuma com o ato sexual. O prprio Jesus endossou os dois textos de Gnesis que eu acabei de citar, e concluiu: Por tanto, o que Deus uniu, ningum o separe (Marcos 10.6-9). Mais tarde Paulo acrescentou a bonita verdade de que marido e mulher, no seu amor um pelo outro, devem refletir o relacionamento en tre Cristo e sua igreja (Efsios 5.21-33). Uma vez estabelecidos esses grandes pontos positivos, a ento a proibio bblica faz sentido. precisamente porque ins tituiu o casamento como o contexto adequado para o prazer sexu al que Deus o probe em qualquer outro contexto. O adultrio explicitamente condenado porque, sendo um relacionamento se

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xual entre uma pessoa casada e outra que no seu cnjuge, a ofensa mais direta ao casamento, negando ao cnjuge (provavel mente tambm por meio de engano) a fidelidade originalmente prometida e prejudicando o desenvolvimento dos filhos. Mas ou tras formas de imoralidade sexual esto implicitamente includas, pois elas tambm minam o casamento. Fornicao, que o sexo entre pessoas no casadas (e convm dizer que inclui o viver jun tos antes do casamento), uma tentativa de experimentar o amor sem o compromisso. Isso tambm pode se tornar uma forma de crueldade por despertar em um dos parceiros desejos de um rela cionamento duradouro que o outro no est disposto a satisfazer. J a unio homossexual deveria ser considerada pelos cristos (as sim como por todo mundo) no uma alternativa legtima para o casamento heterossexual, como defende a comunidade gay, mas como algo incompatvel com a ordem natural criada de Deus. A nica experincia de uma s carne que Deus autorizou dentro da monogamia heterossexual. para defender e proteger as bnos positivas do prop sito de Deus no casamento que os cristos se negam a aceitar qual quer outro relacionamento que tente competir com ele ou contradiz-lo. Um outro ponto: os cristos recusam-se a aceitar que os nossos desejos sexuais sejam fortes demais para serem controla dos. Concordar com isso seria rebaixar os seres humanos catego ria de animais. Faz parte do nosso testemunho cristo insistir em que sempre que somos tentados, no importa com que intensida de, Deus providencia um escape para que o possam suportar (1

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Corntios 6,18-20); que possvel controlar os impulsos sexuais; que devemos fugir da imoralidade sexual; que o nosso corpo o templo do Esprito Santo que habita em ns; que no somos de ns mesmos, pois fomos comprados por alto preo; e que deve mos, portanto, glorificar a Deus com o nosso corpo (1 Corntios 6.18-20).

No furtars

A proibio de roubar pressupe o direito propriedade privada e de mant-la protegida. Para termos uma sociedade or denada e segura preciso que haja uma distino bem clara e re conhecida entre o que nosso e o que dos outros. Confundir essa distino sempre anti-social. Isso no significa, claro, que temos direito absoluto sobre nossas posses, j que, por um lado, estas nos foram dadas por Deus para goz-las e administr-las e, por outro, somos convidados a partilh-las com os necessitados. Mas significa que devemos reconhecer os direitos de propriedade dos outros e no interferir no que deles. O mandamento possui uma aplicao mais ampla do que simplesmente subtrair os bens de outra pessoa. Ele inclui todo tipo de desonestidade, trapaa, intriga, extorso, transaes obs curas, trabalhar horas a menos, sonegao de impostos e contra bando. O cristo deveria ser conhecido por sua honestidade e to tal confiabilidade.

(Js Mores Morais

Se nos envolvermos em algum tipo de roubo, indiscut vel que temos de restituir aquilo que tiramos. No Antigo Testa mento a restituio era mais do que simplesmente indenizar: Se algum roubar um boi ou uma ovelha . . . ter que restituir cinco bois pelo boi e quatro ovelhas pela ovelha (xodo 22.1; cf. N meros 5.7). Zaqueu, o coletor de impostos fraudulento, provavel mente tinha esse tipo de legislao em mente quando se conver teu, pois disse a Jesus publicamente: Olha, Senhor! Estou dando a metade dos meus bens aos pobres; e se de algum extorqui algu ma coisa, devolverei quatro vezes mais (Lucas 19.8). Proibir o roubo tambm encorajar as pessoas a ganharem seu prprio sustento, de modo que estejam em posio de susten tar a si mesmas e suas famlias, como tambm aos pobres. Paulo d uma memorvel orientao a um convertido que antes era de sonesto: O que furtava no furte mais; antes trabalhe, fazendo algo de til com as mos, para que tenha o que repartir com quem estiver em necessidade (Efsios 4.28). De ladro a trabalhador a benfeitor: somente o evangelho poderia efetuar tal transforma o!

No dars falso testemunho contra o teu prximo O sexto, o stimo e o oitavo mandamentos foram feitos para proteger a vida (do assassinato), o lar e a famlia (do adult rio) e a propriedade (do ladro) das pessoas. J o nono manda mento visa a proteger sua reputao (do falso testemunho). Um bom nome um bem muito precioso; de fato, Mais vale o bom
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nome do que as muitas riquezas... melhor do que a prata e o ouro (Provrbios 22.1). Tom-lo de algum uma espcie de roubo; destru-lo uma espcie de assassinato. O primeiro contexto ao qual esse mandamento pertence o tribunal de justia. Enquanto o juiz e o jri ouvem os casos da promotoria e da defesa, o destino da pessoa acusada est funda mentalmente nas mos das testemunhas que foram convocadas a testemunhar sob juramento e que ento se submetem s pergun tas e inquiries. O perjrio uma ofensa extremamente abomi nvel. Porm no desconhecida. Jesus no foi o nico prisionei ro que sofreu nas mos de falsas testemunhas. O falso testemunho pode nascer tambm no contexto do lar, no ambiente de trabalho ou na comunidade mais ampla, na forma de calnia ou fofoca maliciosa. A proibio de falso testemunho traz consigo a responsa bilidade implcita de ser uma testemunha fiel. A verdade importa a todos os seguidores de Jesus Cristo, pois ele mesmo alegou ser a verdade e disse ter vindo para testemunhar da verdade. Mentiras e subterfgios deveriam ser abominveis para ns. A nossa palavra deveria ser conhecida como confivel, e acima de tudo devera mos dar um testemunho ousado de Jesus Cristo. Tanto a testemunha falsa como a verdadeira dependem do uso da lngua. Conseqentemente, este mandamento nos faz lem brar o imenso poder da lngua humana, para o bem ou para o mal. Ela um pequeno rgo do corpo, mas se vangloria de gran des coisas e tem uma influncia enorme (Tiago 3.1-6). to

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indomvel que embora os seres humanos tenham conseguido do minar toda espcie de animais, aves, rpteis e criaturas do m ar... a lngua, porm, ningum consegue domar. Ela um mal incontrolvel, cheio de veneno mortfero (Tiago 3.7-8). Interes sante que o mesmo apstolo Tiago, que escreveu isso, tambm j havia afirmado antes que se algum se considera religioso, mas no refreia a sua lngua, engana-se a si mesmo. Sua religio no tem valor algum (Tiago 1.26). Ento o controle da lngua / pos svel! Ns deveramos ter a sabedoria de orar constantemente como o salmista: Pe guarda, Senhor, minha boca; vigia a porta dos meus lbios (Salmo 141.3).

No cobiars-a casa do teu prximo. No cobiars a mulher do teu prximo, nem seus servos ou servas, nem seu boi ou jumento, nem coisa alguma que lhe pertena. O ltimo mandamento particularmente importante por que transforma o Declogo de um cdigo civil em uma lei moral, de uma preocupao com o comportamento exterior em uma pre ocupao com a santidade interior. Ns no podemos ser proces sados na justia por cobia, j que a cobia no um ato mas uma atitude do corao. A cobia est para o roubo assim como a raiva est para o assassinato e a luxria para o adultrio. E uma disposi o que pode posteriormente explodir em ao pecaminosa, at mesmo criminosa. Paulo reconheceu a importncia que este man damento tinha para ele antes de sua converso. Ele nunca teria conhecido o que era pecado, escreveu, se no fosse pelo manda
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mento No cobiars. Ele achava que era inculpvel, e de fato o era em termos de justia exterior; mas este mandamento o conde nava porque lhe revelava o estado do seu corao (Romanos 7.7-

12).

Cobia idolatria, escreveu Paulo em outra carta (Efsios 5.5). Isso a torna um pecado contra Deus, alm de ser pecado contra os seres humanos. E desejar tanto alguma coisa, ou algum, e tanto mais do que a Deus, que permitimos que essa coisa acabe usurpando o lugar que de direito pertence a ele. Mas cobia tambm egosmo. De fato, este mandamento aponta diretamente para a ganncia da sociedade de consumo e seu cnico descaso pelas pessoas pobres e famintas do mundo.

O contrrio da cobia o contentamento. Ele recebe m nfase no Novo Testamento do que na sociedade ocidental hoje em dia. Conservem-se livres do amor ao dinheiro, lemos em Hebreus, e contentem-se com o que tm, porque Deus mesmo disse: Nunca o deixarei, nunca o abandonarei (Hebreus 13.5). Assim tambm Paulo, apesar de seus muitos sofrimentos e priva es, pde escrever: Aprendi o segredo de viver contente em toda e qualquer situao... Tudo posso naquele que me fortalece (Filipenses 4.12-13). Alm do mais, existe algo fundamentalmen te apropriado sobre contentamento quando lembramos que so mos peregrinos em viagem para casa, para Deus. De fato, a pie dade com contentamento grande fonte de lucro, pois nada trouxemos para este mundo e dele nada podemos levar; por isso, tendo o que comer e com que vestir-nos, estejamos com isso satis feitos (1 Timteo 6.6-8). Aqui, ento, est o antdoto para essa

O s Valores Morais

paixo turbulenta e destrutiva chamada cobia, que o dcimo mandamento probe: uma combinao de simplicidade com generosidade e contentamento.

A VIDA DE OBEDINCIA
Os Dez Mandamentos estabelecem para ns padres mui to elevados. Eles nos desafiam a dar a Deus nossa adorao exclu siva, espiritual, coerente, regular e obediente, como tambm a preocupar-nos com a integridade da vida, do lar, da propriedade e do bom nome de nosso prximo. Compreender as implicaes radicais dessas exigncias reveladas por Jesus no Sermo do Monte percebendo nelas uma convocao a amarmos a Deus com todo o nosso ser e a amarmos o nosso prximo como a ns mesmos capaz de levar-nos a um profundo desespero. De fato, foi este o propsito inicial de Deus ao nos dar a lei - expor e condenar nossos pecados, tirando assim de ns toda e qualquer esperana de salvar a ns mesmos. Pois desse modo pode-se dizer que a lei nos aponta para Cristo como o nico, exclusivo e indispensvel Salvador. Mas uma vez que a lei nos conduziu a Cristo a fim de sermos justificados, Cristo nos manda de volta lei para sermos santificados, contanto que nos lembremos de que somente o Es prito Santo pode escrever a lei em nossos coraes e nos permitir obedec-la. Precisamos valorizar cada vez mais o inestimvel dom do Esprito que habita em ns. Ento iremos a Cristo cada dia, e a

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cada novo dia reabriremos nossa personalidade diante dele para que o Esprito Santo possa nos encher e transformar. Lembremos tambm que o prprio Deus estabeleceu certos canais atravs dos quais a sua graa santificadora pode nos alcanar. Esses meios da graa compreendem a leitura bblica, a orao, a adorao, a co munho e o culto da Santa Ceia. Precisamos fazer aquilo que os puritanos chamavam de um uso diligente dos meios da graa. Pois, como dizia J. C. Ryle, aplicando o ditado vida crist, no h recompensa sem esforo. A nossa sade fsica nos d uma boa ilustrao. A melhor forma de garantirmos a sade e combatermos as infeces no recorrendo aos medicamentos certos quando surge uma epidemia e somos expostos aos micrbios (embora isso possa ser necess rio), mas sim criando resistncia durante o restante do ano por cultivarmos regularmente bons hbitos alimentares, sono e exer ccios disciplinados. Assim tambm, o verdadeiro segredo para se lutar contra o mal e desenvolver uma vida de santidade no o que fazemos no momento da tentao (embora de fato precise mos clamar a Jesus Cristo por libertao), mas antes o que faze mos no restante do tempo, acumulando fora espiritual atravs de uma vida disciplinada no Esprito. E agora vamos aos meios da graa.

Os Valores Morais
G uia
de

Es t u d o - Ca p t u lo 7
Veja as orientaes nas pginas 11-13.

E lem entos b sic o s

O utras possibilid ades

Estudo bblico Perguntas 1. Como voc responderia a quem lhe dis Marcos 12.28-34 sesse que os Dez Mandamentos so coisa ultrapassada? Estudo em grupo 2. Que resposta voc daria diante desta Dividir o grupo em dois. Cada um repre confisso: Eu tento viver de acordo com sentar para o outro uma cena na qual um os padres de Deus, mas no consigo!? cristo tem dificuldades de viver de acor 3. Qual dos Dez Mandamentos voc acha do com um dos mandamentos. Depois, mais difcil de seguir, ou mais desafiador? discutir as questes que surgirem. De que forma os amigos cristos com quem voc mais tem intimidade poderi am ajud-lo a chegar mais perto do desa Resposta Cada um deve elaborar um resumo sim fio desse mandamento? ples dos Dez Mandamentos para ajud-lo a lembr-los. Promessa Fora na tentao - 1 Corntios 10.13 Verificao Voc aceita os Dez Mandamentos como Orao valores morais de Deus? Tenta obedeceN 3 na p. 235 - por novos membros na los com a ajuda dele? igreja L eitura R ecomendada : S er o B a s t a n t e Carlos Pinheiros Queiroz, 255 pp. - Encontro Publicaes

A LEITURA DA BBLIA E A ORAO

e quisermos ter uma vida crist cada vez mais est vel e consistente, nada provavelmente mais im portante do que a disciplina de ter um momento a ss com Deus todos os dias. Este um dos principais meio graa aos quais me referi no final do ltimo captulo. O ideal que esta fosse a primeira coisa a ser feita pela manh e a ltima noite, algo que deveramos manter como um compromisso sagra do com Deus; mas claro que cada um deve decidir qual o seu melhor horrio. Se perseverarmos, logo formaremos um hbito que nada, a no ser doena, poder quebrar. Especialmente para os jovens, importante desenvolver essa prtica. Durante a dcada de setenta, quando explodiu a onda da meditao transcendental, cerca de um milho de jovens americanos repetiam diariamente o seu mantra, muitas e muitas vezes. Por que os jovens discpulos de Jesus Cristo no desenvol veriam o exerccio muito mais proveitoso da meditao crist? A lealdade da juventude crist, disse William Temple em 1943, deve ser em primeiro lugar e principalmente ao prprio Cristo. Nada pode tirar o lugar do momento dirio de intimidade com o Se nhor. Arranje tempo para isso de alguma forma, e assegure-se de que seja algo real.

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Seria um grande erro, porm, pensar que s os jovens pre cisam desse tempo dirio a ss com Deus. Eu mesmo posso teste munhar, baseado na experincia de mais de cinqenta anos, da minha necessidade vital de ter um encontro assim com Cristo todo dia. Vem-me tambm memria o Dr. Frank Gaebelein, que por quarenta e um anos foi diretor da Escola Stony Brook, em Long Island. Quando, no seu octogsimo aniversrio, lhe perguntaram que conselho daria prxima gerao de lderes cristos, ele res pondeu: Mantenha a todo custo um tempo dirio para a leitura das Escrituras e a orao. Ao olhar para trs, eu vejo que a influn cia mais formativa da minha vida e pensamento foi o meu contato dirio com a Bblia por mais de sessenta anos.1 Se voc quiser fazer desses momentos de dependncia si lenciosa de Deus uma dieta balanceada, eles devem consistir de leitura bblica e orao - e nesta ordem. Primeiro vamos ouvir o que Deus tem a dizer-nos atravs de sua Palavra, pedindo-lhe como o menino Samuel: Fala, Senhor, porque o teu servo ouve (1 Samuel 3.9-10). E procurar imitar Maria de Betnia, que ficou sentada aos ps do Senhor, ouvindo-lhe a palavra (Lucas 10.39). Depois, ento, a nossa vez de responder. Vai haver muita coisa para falar, especialmente depois que ele falou conosco. como o balano de um pndulo. E uma conversao de duas vias, atravs da qual o nosso relacionamento (e por que no dizer amizade?) com Deus vai amadurecendo.

A leitura da Bblica eu orao

L eitura bblica

Duas perguntas nos confrontam ao pensarmos sobre a Bblia. A primeira por que devemos acreditar que ela a palavra ou mensagem de Deus para ns; e a segunda como devemos l-la.

Por que devemos acreditar na Bblia? O conceito de revelao um conceito fundamentalmen te razovel. A palavra significa tirar o vu e expressa o fato de que a natureza, o carter e os propsitos de Deus esto escondidos de ns, a no ser que, e at que, ele mesmo afaste o vu e se mostre a ns. Pois como poderia a nossa mente, minscula e finita, pene trar a mente infinita de Deus? Isso impossvel. Ele est total mente alm de ns, fora do nosso alcance. Vejam como o prprio Deus descreveu a situao entre ns e ele: Pois os meus pensa mentos no so os pensamentos de vocs, nem os seus caminhos so os meus caminhos... assim como os cus so mais altos do que a terra, tambm os meus caminhos so mais altos do que os seus caminhos, e os meus pensamentos mais altos do que os seus pen samentos (Isaas 55.8-9). Se, pois, os pensamentos e os caminhos de Deus so to superiores em relao aos nossos quanto os cus so mais altos do que a terra, ns nunca poderamos conhecer sua mente, a no ser que ele mesmo tomasse a iniciativa de revel-la a ns. exatamente isso que cremos que ele fez. Para comear, Deus se revelou atravs do universo criado, como j vimos. Mas
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isso apenas a revelao da sua glria. Sua graa, seu amor imere cido pelos pecadores, isso ele revelou, no na criao, mas de uma forma sublime, na pessoa de Jesus e no testemunho que a Bblia inteira d acerca de Cristo. Jesus Cristo a palavra viva de Deus, enquanto que as Escrituras so sua palavra escrita, que aponta para Cristo. Ambos so palavra falada por Deus a ns. Da mes ma forma como os seres humanos s podem conhecer a mente uns dos outros se falarem um com o outro, assim tambm ns s podemos conhecer a mente de Deus porque ele falou conosco (Hebreus 1.1-2). No Antigo Testamento Deus foi, durante um longo tem po e pouco a pouco, dando-se a conhecer ao povo de sua aliana, especialmente atravs de seus mensageiros, os profetas, que nor malmente introduziam'seus orculos com frmulas como A pa lavra do Senhor veio a mim, dizendo ou Assim diz o Senhor ou Ouvi a palavra do Senhor. O prprio Jesus tratou essas declara es profticas com muita seriedade. Ele encarava as Escrituras do Antigo Testamento como expresso do que seu Pai havia dito. As evidncias disso so incontestveis. Primeiro, ele as obedeceu em sua prpria vida e contornou cada uma das tentaes do diabo com uma citao bblica adequada. Segundo, ele acreditava que as Escrituras testemunhavam dele e se cumpriram nele, e interpre tou sua misso luz dos seus ensinamentos. Terceiro, ele as citava, ao debater com lderes religiosos, como a autoridade ltima, a corte final de apelao. Seria inconcebvel que ns tivssemos so bre o Antigo Testamento um conceito inferior ao que ele tinha, pois o discpulo no est acima de seu mestre. Os autores do

A leitura da Bblica e a orao

Novo Testamento tinham pelo Antigo Testamento o mesmo res peito que Jesus demonstrou. Paulo, por exemplo, diz que toda Escritura inspirada por Deus (2 Timteo 3.16). Isso esclarece que o significado de inspirao no que Deus inspirou os au tores a falar, mas que ele inspirou as palavras deles como se tives sem sado de sua prpria boca. uma metfora que representa de forma dramatizada a dupla autoria das Escrituras, isto , que as palavras proferidas por Deus eram simultaneamente deles, assim como as deles eram concomitantemente de Deus. Jesus no s acreditava no Antigo Testamento como to mou medidas para que se escrevesse tambm o Novo. Ele esco lheu, chamou, capacitou, enviou e inspirou os apstolos, dandolhe um ministrio paralelo ao dos profetas do Antigo Testamento. As promessas que ele fez aos apstolos no cenculo so particular mente importantes. Por um lado, o Esprito Santo iria faz-los lembrar do que Jesus havia lhes ensinado (Joo 14.26); e, por outro, iria gui-los a toda a verdade que ele gostaria de ensinarlhes, mas que eles ainda no tinham condies de suportar (Joo 16.12-13). Essas promessas complementares quanto ao Esprito Santo e o seu ministrio de lembrar e de ensinar se cumpriram principalmente quando foram escritos os Evangelhos e depois as Epstolas. Quanto aos Evangelhos, que contam a histria de Jesus, existem vrios motivos pelos quais deveramos aceitar confiante mente a sua credibilidade. Em primeiro lugar, seus autores eram cristos sinceros, que davam grande importncia verdade, e seus

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escritos evidenciam sua integridade e imparcialidade. Segundo, ou eles mesmos foram testemunhas oculares, ou se basearam em testemunhas oculares (ver Lucas 1.1-4). Alm disso, ao contrrio do que se costumava dizer, os quatro Evangelhos so todos docu mentos do primeiro sculo. De fato, um nmero cada vez maior de estudiosos acredita que todos eles j haviam sido publicados antes da destruio de Jerusalm, em 70 d.C. Entre os eventos e o seu registro escrito h um curto intervalo que corresponde ao pe rodo em que as igrejas fizeram uso das palavras e dos feitos de Jesus para evangelizar e ensinar os novos convertidos. Alm disso, existem agora tantos manuscritos, verses (tradues) e citaes que j possvel estabelecer com bastante preciso os textos origi nais. S restam alguns casos de incerteza, poucos e insignificantes. Igualmente maravilhoso como a Bblia parece ser aquilo que afirma ser. O fio-vermelho que lhe d unidade literria ain da mais impressionante se considerarmos que ela uma biblioteca de sessenta e seis livros escritos por mais ou menos quarenta auto res por cerca de mil e quinhentos anos. surpreendente como as profecias contidas no Antigo Testamento se cumpriram. Suas dou trinas so profundas e sua tica nobre. Praticamente dois mil anos depois de Cristo, sua popularidade continua crescendo. Ela trou xe perdo para os culpados, libertao para os oprimidos, direcionamento para os perplexos, consolo para os moribundos e esperana para os enlutados. Todo mundo que a l com uma mente aberta e um esprito humilde testemunha do seu poder de inqui etar e confortar. Como disse certa vez um cristo chins, Toda vez que eu leio esse livro, ele me chuta! A evidncia final de que

A leitura da Bblica e a orao

ele a palavra de Deus que Deus nos fala pessoalmente atravs dele. Eu no estou dizendo que tudo que est na Bblia tenha o mesmo proveito ou que seja, toda ela, fcil de entender. Pelo contra rio, todos os que a lem precisam aprender os princpios bsicos para interpret-la. Primeiro preciso descobrir o significado natu ral do texto, lembrando que o significado simples e bvio algu mas vezes no literal, mas figurado. Segundo, devemos procurar o significado original. importante evitarmos colocar na mente dos autores nossas idias de hoje. As questes chaves so o que eles mesmos pretenderam dizer e como eles teriam sido entendidos pelos seus contemporneos. Para isso, vamos precisar saber algo quanto ao contexto histrico, geogrfico e cultural da Bblia como um todo. O vigsimo dos Trinta e Nove Artigos da Igreja Anglicana sabiamente probe a igreja de explicar de tal forma uma parte da Escritura que ela se torne incompatvel com a outra. Pelo contr rio, devemos deixar que a Escritura interprete a Escritura, buscan do assim harmonia de contedo.

Como devemos ler a Bblia preciso adotar algum mtodo. No basta ficarmos lendo nossas passagens preferidas. Nem devemos borboletear irrespon savelmente de versculo em versculo. Alguns cristos gostam de sistematizar sua prpria leitura, alternando entre livros do Antigo e do Novo Testamento. Outros preferem escolher um livro e estudlo com mais profundidade. Existem no mercado evanglico bons

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livros (s para citar um exemplo, a srie A Bblia Fala Hoje, publicada pela ABU Editora) que tentam explicar o significado do texto bblico e relacion-lo com o mundo contemporneo. H tambm uma diversidade de guias de leitura diria, s vezes inclu indo reflexes srias e profundas escritas por autores que crem na Bblia como a palavra de Deus. Alguns levam em conta inclusive a faixa etria e a experincia dos leitores e so elaborados de forma a cobrir a Bblia inteira em um certo perodo de tempo. (O devocionrio Orando em Famlia, por exemplo, mencionado no Guia de Estudo deste captulo, um plano de meditaes di rias para mais de dez anos.) Vejamos agora quatro sugestes de como proceder leitu ra da Bblia.

Ore!

Sendo a Bblia a Palavra de Deus, no podemos l-la com indiferena como se fosse apenas o jornal do dia. Ao invs disso, devemos encar-la com aquela reverncia e humildade sem a qual ningum pode entender a verdade de Deus (Joo Calvino). Tam bm vamos rogar ao Esprito Santo que ilumine as nossas mentes, e principalmente que nos mostre a pessoa de Cristo. O Senhor ressurreto, indo a caminho de Emas com dois de seus discpulos, explicou-lhes o que constava a respeito dele em todas as Escritu-

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A leitura da Bblica e a orao

ras (Lucas 24.27). Assim se expressou Christopher Chavasse, um bispo britnico:


A Bblia . . . o retrato de nosso Senhor Jesus Cristo. Os Evangelhos so a Figura em si no retrato. O Antigo Testa mento o fundo sobre o qual se destaca a Figura divina, apontando para ela e absolutamente necessrio para a com posio do todo. As Epstolas seriam as roupas e os adornos da Figura, explicando-a e descrevendo-a. E ento, quando pela leitura bblica ns estudamos o retrato inteiro como um todo, o milagre acontece! A Figura vem vida! E, saindo da tela da palavra escrita, o Cristo eterno da histria de Emas torna-se ele mesmo o nosso professor de Bblia e passa a in terpretar para ns as coisas que se referem a ele em todas as Escrituras.

Como resposta s nossas oraes, o Esprito Santo se de leita em fazer Jesus Cristo tornar-se vivo para ns atravs da leitu ra da Palavra. Ento, como que fazendo eco aos discpulos de Emas, ns tambm poderemos testemunhar que nossos coraes estavam queimando . . . enquanto ele nos expunha as Escrituras (Lucas 24.32).

Pense! Alm de orar ns devemos pensar. Reflita no que estou dizendo, escreveu Paulo a Timteo, pois o Senhor lhe dar en tendimento de tudo (2 Timteo 2.7). Somente Deus pode nos dar entendimento; mas Timteo tinha de refletir. Conosco acon tece a mesma coisa. Ns temos de combinar a nossa prpria pro-

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cura com a dependncia do Esprito Santo para nos iluminar. Para tanto, ajuda muito usar uma Bblia moderna de estudo, como a Nova Verso Internacional (que estamos usando neste livro), e talvez tambm uma verso mais conhecida, como a verso de Almeida ou a Bblia na Linguagem de Hoje. Uma concordncia til para ajudar a encontrar um determinado texto ou passagem. H tambm dicionrios, comentrios, mapas e manuais bblicos que provem informaes adicionais. Mas isso so somente aux lios. A nossa responsabilidade ler, reler e continuar lendo a pas sagem, e insistir nela como um cachorro que ri um osso. H duas perguntas que me ajudam bastante. Primeira, o que o texto quis dizer, isto , qual foi o sentido original? A segunda , o que ele diz, isto , qual a sua aplicao para os dias de hoje? aqui que os princpios bsicos de interpretao, que mencionei anteriormen te, sero teis.

Lembre! Sempre que Deus fala conosco, devemos tentar lembrar o que ele diz. O que acabou com Israel foi sua memria fraca; o povo vivia esquecendo as lies que Deus havia ensinado! Uma boa forma de ativar a memria escrevendo. sempre bom ter um bloco de anotaes onde se possa escrever (ou a cada dia, ou segundo os assuntos, ou por livros da Bblia) as verdades especfi cas que Deus nos ensina. Assim poderemos recorrer a elas de vez em quando e refrescar nossa memria. Outra forma decorando versculos que tenham nos tocado de maneira particular; pode-se

A leitura da Bblica e a orao

anotar cada um e relembr-los de vez em quando. Se memorizar mos, digamos, um versculo por semana, junto com a sua refern cia, o nosso conhecimento de Deus e de sua Palavra ir crescer muito.

Obedea! No adianta ler a Bblia se nunca a colocarmos em prtica. Orar, pensar e lembrar esforo intil se depois deixarmos de lado aquilo que aprendemos. Jesus disse que o homem sbio, aquele que constri a sua casa to firmemente na rocha que nem mesmo as mais ferozes tempestades conseguem abal-la, aquele que ouve suas palavras e as pratica (Mateus 7.24). Tiago tambm, ecoan do essa nfase de Jesus, faz um apelo aos seus leitores para que sejam praticantes da palavra, e no apenas ouvintes (Tiago 1.22). Ele at d um toque de humor e compara os leitores desobedien tes da Bblia com algum que se olha no espelho, v que precisa lavar o rosto ou escovar os dentes, mas na mesma hora se esquece de faz-lo...

O rao

A melhor posio e a que mais enobrece um homem ou uma mulher ajoelhado em orao diante de Deus. Orar no scS ser verdadeiramente santo, tambm ser verdadeiramente huma no. Pois aqui esto seres humanos, feitos por Deus como Deus e

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para Deus, dedicando tempo comunho com Deus. Ento a orao uma atividade autntica em si mesma, independente de quaisquer benefcios que ela possa trazer. Mas tambm um dos meios de graa mais efetivos. Eu duvido que qualquer pessoa j tenha se tornado semelhante a Cristo sem ter sido diligente na orao. Por que razo, pergunta J. C. Ryle, alguns crentes so to mais santos e mais exuberantes que outros? Creio que a dife rena, ele mesmo responde, em dezenove casos entre vinte, vem de hbitos diferentes em relao orao privada. Eu acredito que aqueles que no se destacam como santos oram pouco e aqueles que so eminentemente santos oram muito." E ele mesmo diz ain da: Orao e pecado nunca vo viver juntos no mesmo corao. Ou a orao consumir o pecado, ou o pecado sufocar a oraao. 4
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Quando entendida corretamente, a orao sempre uma resposta Palavra de Deus. Primeiro ele fala (atravs da Bblia), depois ns respondemos (em orao). Sendo assim, uma boa regra comear nosso tempo de orao respondendo a ele (quer seja em louvor, confisso ou pedido) sobre o mesmo assunto do qual ele falou conosco na nossa leitura bblica. Fazer isso , no mnimo, uma questo de educao; afinal, seria grosseria mudar o assunto da conversa... Na prtica, ento, depois de nossa leitura e meditao bom manter a Bblia aberta diante de ns e percorrer a passagem de novo, versculo por versculo, transformando-a em orao. sempre uma alegria fazer isso. Alm de ser certo, essa pr tica nos ajuda a traduzir nossa leitura em prtica na vida cotidiana.

A leitura da Bblica e a orao

Em todas as nossas oraes ns deveramos ser o mais na turais possvel. Devemos lembrar que Deus nosso Pai e ns, seus filhos. Certa vez uma mulher de meia-idade, que trabalhava como cozinheira numa repartio pblica, me disse: Eu descobri que se pode falar com Deus de um jeito assim, meio de confidente... A gente pode contar a ele alguns dos nossos segredos, sabe, s entre ns e ele, sozinhos. Ela estava certa. Ao mesmo tempo, porm, no devemos permitir que essa familiaridade com Deus se torne em irreverncia. Nem deveramos imaginar que a linguagem co loquial seja necessariamente a melhor. Muitos cristos preferem usar formas fixas de orao e gostam de repetir oraes bem-elaboradas do passado. Existem vrios livros de orao disponveis, muito bons. Outros gostam de fazer sua prpria coletnea de ora es, acrescentando algumas elaboradas por eles mesmos. No fi nal deste livro h uma seleo de oraes abrangendo diversos assuntos. Existem pelos menos cinco tipos diferentes de orao, to dos os quais deveriam ter um lugar em nosso momento devocional privado. Para estabelecer uma distino entre eles, digamos que em cada um o nosso olhar est voltado para uma direo diferente.

O olhar para cima - voltado para Deus Isso adorao. buscar dar a Deus a glria que devida ao seu nome. De fato, a melhor definio bblica que eu conheo para adorar gloriem-se no seu santo nome (Salmo 105.3), isto , deleitem-se na maravilha inigualvel que a pessoa de Deus e a

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sua revelao. Se certo adorar a Deus porque ele digno do nosso louvor, a adorao tambm o melhor dos antdotos contra o nosso egocentrismo, a maneira mais efetiva de desinfetar-nos do egosmo, como disse um escritor muito tempo atrs.5 Na verdadeira adorao ns direcionamos o refletor de nossa mente e corao para Deus e esquecemos por algum tempo o nosso pr prio eu, geralmente to conturbado e intrometido. Contempla mos, extasiados, a beleza e a complexidade da criao de Deus. Ns nos detemos, maravilhados, diante da cruz em que morreu o Prncipe da glria. Somos levados s alturas com Deus o Pai, o Filho e o Esprito Santo. Jesus nos ensinou a fazer isso na Orao do Senhor, cujas trs primeiras frases ressaltam, no as nossas ne cessidades, mas a sua glria, a honra devida ao seu nome, a expan so do seu reino e o fazer a sua vontade. Como somos normal mente muito centrados em ns mesmos, isso no fcil de fazer. Mas temos de perseverar, pois no h nada mais acertado ou mais importante do que adorar a Deus. Uma coisa que ajuda a concentrar-se na adorao o uso de um hinrio, para cantar ou recitar alguns dos velhos clssicos cujo contedo consiste objetivamente em louvor a Deus. H vri os desses hinos que so conhecidos em todo o mundo evanglico: Santo, santo, santo, Deus Onipotente, Tu s fiel, Deus dos antigos, Quo grande s tu, Castelo forte... Eles concentram nossa ateno na natureza e no carter de Deus, nas suas podero sas obras da criao e redeno. J muitos dos hinos modernos, por outro lado, so doentiamente centrados em ns mesmos, nas nossas necessidades e em nossas prprias experincias. Ainda bem
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A leitura da Bblica e a orao

que no so todos! Seria salutar fazermos uma seleo consciente do que costumamos cantar.

O olhar para dentro - voltado para ns mesmos Este olhar leva confisso. Todos ns sabemos que introspeco demais pode ser doentio, intil e at prejudicial. Mas um pouco de introspeco no s faz bem, como necessrio. Ao lermos a Bblia, muitas vezes somos forados a ser sbrios e hu mildes. A Palavra de Deus nos confronta impiedosamente com o nosso pecado, nosso egosmo, nossa vaidade e cobia, e ento nos desafia a arrepender-nos e confess-los. Uma das maneiras mais seguras de fazer isso colocando em nossos prprios lbios um dos salmos de penitncia, especialmente talvez o Salmo 51 (Com padece-te de mim, Deus) ou o Salmo 130 (Das profundezas clamo a ti, Senhor). Uma disciplina saudvel fazer a cada noite um balano resumido do dia e tomar conscincia de nossas falhas. No fazen do isso, nossa tendncia tornar-nos condescendentes com o pe cado e contar pretensiosamente com a misericrdia de Deus, ao passo que tornar isso um hbito nos humilha e envergonha e au menta o nosso anseio por uma vida mais santa. No h nada de mrbido em confessar nossos pecados, contanto que prossigamos dando graas pelo perdo que recebemos. E bom olhar para den tro, contanto que isso nos leve de imediato a voltar o olhar nova mente para fora e para cima.

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O olhar ao redor voltado para os outros Aqui se trata da intercesso. Jesus nos deu um exemplo dis so ao orar tanto pelos seus discpulos quanto pelos seus inimigos. Paulo orou pelos seus convertidos (muitos deles por nome), pelas igrejas que havia fundado e tambm por cristos com quem ele nunca havia se encontrado (veja Romanos 1.8-10; Colossenses 2.1). Ns tambm deveramos incluir outras pessoas em nossas ora es; talvez seja este o melhor servio que podemos prestar a elas. Muitos cristos mantm alguma espcie de lista de orao; isso ajuda a torn-la algo metdico. Nela provavelmente vamos incluir nossa famlia e amigos, parentes e afilhados, companheiros de trabalho, bem como os lderes e os membros de nossa igreja. Tambm bom lembrar de vez em quando de orar pelo nosso presidente, nosso governo, outros lderes nacionais que so influ entes na vida pblica e pessoas especficas que aparecem nos jor nais. A nossa preocupao crist pela paz e justia no mundo e pela evangelizao mundial deve tambm, inegavelmente, expres sar-se em nossas oraes. E muito fcil encompridar tanto nossa lista que ela se torne enfadonha e perca a praticidade. Uma forma de evitar isso orar por algumas pessoas especficas diariamente, por outras semanalmente, e ento ter uma lista mais longa com aqueles nomes ou assuntos que queremos lembrar uma vez por ms, ou s de vez em quando. Qualquer que seja o sistema adota do, sensato mant-lo flexvel e adaptvel. Eu gosto de tomar nota principalmente de pessoas que me pedem para orar por elas em relao a uma necessidade especfica algum que vai enfren tar uma prova ou uma operao, algum que est muito prximo

A leitura da Bblica e a orao

do reino de Deus ou que acabou de aceitar Jesus, ou algum que esteja diante de uma deciso importante ou atravessando uma poca particularmente estressante. Ento, medida que as diferentes crises surgem e passam, natural adicionar algumas pessoas lista e riscar outras. Quanto mais especficos e concretos pudermos ser em nossas oraes, melhor. Tomar nota de nossas oraes tam bm aumenta nossa expectativa ao olharmos para Deus em busca de respostas.

O olhar para trs voltado para o passado

Isso deveria nos levar gratido, que diferente de louvor. No louvor ns adoramos a Deus por quem ele em si; na gratido ns reconhecemos agradecidos o que ele tem feito por ns e por outros. O esquecimento de Israel levou ingratido. O povo havia sido exortado a lembrar-se de toda a bondade de Deus para com eles, mas logo se esqueceram do que ele tinha feito (Salmo 106.13). Espero que no cometamos o mesmo erro. bom falar conosco e exortar a ns mesmos para que lembremos e demos graas, como disse o salmista: Bendiga ao Senhor a minha alma! No esquea nenhuma de suas bnos! (Salmo 103.2). No livro de oraes da minha igreja h uma que resume de uma forma maravilhosamente completa o que devemos agradecer a Deus: primeiro pela nossa criao, preservao e todas as bn os desta vida; em seguida, mais do que tudo, pelo seu amor imensurvel na redeno do mundo por intermdio de nosso Se nhor Jesus Cristo; mas tambm pelos meios de graa, e pela

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esperana da glria (isto , a certeza do cu no final). Se h uma coisa que deveramos fazer ao final de cada dia, olhar para trs e relembrar no s os nossos pecados, mas tambm as misericrdias de Deus. Se confessamos aqueles, no deveramos esquecer de agra decer a Deus por estas!

O olhar para diante voltado ofuturo

Aqui estamos falando de petio ou splica. Eu a deixei por ltimo, embora ela ocupe a maior parte nas oraes da maioria de ns. De fato, no deveramos nos envergonhar de levar nossos pedidos presena de Deus (Filipenses 4.6). O prprio Jesus nos disse para irmos ao nosso Pai celestial reconhecendo a nossa de pendncia dele para dar-nos o po de cada dia, o perdo dos peca dos e libertao do mal. Mas Deus conhece nossas necessidades; no precisamos cont-las a ele. E no seu amor ele quer supri-las; no precisamos intimid-lo nem ficar insistindo. Ento, por que orar? Qual a questo? Joo Calvino deu uma resposta completa a estas pergun tas. Ele escreveu:
Os crentes no oram tendo em vista informar a Deus sobre coisas que ele no saiba, ou para anim-lo a fazer seu dever, ou insistir como se ele estivesse relutando. Pelo contrrio, eles oram para despertar em si mesmos o nimo de busc-lo, para exercitar sua f meditando em suas promessas, para aliviar-se das suas ansiedades derramando-as em seu seio; em uma palavra, para declarar que somente nele eles esperam e s dele dependem para receber, tanto para si mesmos quanto para os outros, tudo que h de bom.6

A leitura da Bblica e a orao

O propsito da orao de petio, portanto, no nem informar a Deus como se eie ignorasse as nossas necessidades, nem persuadi-lo como se ele estivesse relutando em supri-las. No dobrar a vontade de Deus diante da nossa, mas antes alinhar a nossa vontade com a dele. O nosso Pai no adula seus filhos ele espera at que desejemos fazer sua vontade. Ns olhamos, portanto, para o futuro. Antecipamos os deveres e os problemas, as esperanas e os temores de amanh, semana que vem, ano que vem. Imaginamos possveis doenas e angstias que viro, pensamos em nossa morte, antecipamos a segunda vinda de Cristo, a ressurreio, os novos cus e a nova terra. Todos esses acontecimentos trazem incerteza - se, quando e como eles tero lugar. Qual ento o nosso pedido, a nossa ora o? Os cristos tm apenas uma: No seja feita a minha vonta de, mas a tua. Pedimos orientao para fazer a vontade de Deus e fora para cumpri-la. Neste captulo vimos que a vida crist uma vida de ora o. uma experincia trinitria de comunho com o Pai pelo Filho atravs do Esprito Santo. E essencialmente uma resposta Palavra de Deus. Quanto mais fiis e disciplinados formos em cultivar esses momentos a ss com Deus, mais fcil ser orar con tinuamente (1 Tessalonicenses 5.17) e permanecer em Cristo (Joo 15.1-8), pois isso nos trar uma sensao contnua de sua presena nos intervalos desses encontros privados com ele.

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G uia

de

Es tu d o - Ca p t u lo 8

Veja as orientaes nas pginas 11-13. E lementos bsicos Perguntas 1. Diante da afirmao de que a Bblia est ultrapassada, como voc responderia? 2. E se um cristo lhe dissesse Eu tento orar, mas parece que no funciona? 3. At que ponto a forma como voc vem orando e lendo a Bblia o est ajudando? O que poderia fazer para tornar essa prti ca mais til? Promessas Oraes respondidas - Joo 15.7 Paz de esprito - Filipenses 4.6-7 O utras po ssibilidades Estudo bblico Lucas 24.13-32 Estudo em grupo Estudem juntos o texto acima usando as sugestes de Ore! Pense! Lembre! apresen tadas neste captulo (pp. 176 a 178). E ento, quanto a Obedea!, compartilhem: como vocs poderiam ajudar um ao outro? Resposta Dedicar algum tempo orao usando os cinco olhares direcionados expostos nas pginas 181 a 187.

Oraes Verificao N 9 na p. 238 - pela leitura da Bblia N 10 na p. 238 - por ajuda para aprender Voc l a Bblia e ora regularmente todo dia, como seria o ideal? a orar L eitura R ecomendada : 240 pp. - Editora Vida.
C elebrao da D isciplina : O Ca m in h o do C rescim ento E spiritual O ra es d o P ovo d e C r isto Vrios autores, 76 pp. Encontro O ra n d o e m Fam lia Devocionrio Encontro Publicaes

Richard J. Foster,

Publicaes.

ETD volume(s) selecionado(s) sobre Como Estudar a Bblia Encontro Publicaes. O ra n d o co m a B blia Alcides Jucksh, 218 pp. Encontro Publicaes.

A v id a em Co m unh o e a Ceia do Senhor

primeira condio para garantirmos uma vida crist cada vez mais robusta e salutar manten do uma relao ntima com Deus atravs da lei tura diria da Bblia e da orao. A segunda que haja no se comunidade crist uma comunho ntima dos irmos. A vida no pode ser vivida isoladamente (exceto na circunstncia muito improvvel de se estar vivendo como nufrago em uma ilha deser ta!). Alis, depois de experimentar os prazeres de uma vida em comunho, ningum vai querer se privar disso!

C omunho importante

Mesmo assim, para muita gente, principalmente quem novo convertido, a perspectiva de tornar-se membro de uma igre ja no nada convidativa e s vezes at constrangedora. Na ver dade essas pessoas se sentem pouco vontade na igreja. O ideal de uma comunidade multicultural parece muito bom; mas a realida de que experimentam est muito longe disso. Ningum expressou
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com mais pungncia esse sentimento de estranheza em relao igreja do que C. S. Lewis. Ele escreve que quando, depois de sua converso do atesmo ao cristianismo, comeou a freqentar a igreja aos domingos e a capela de sua faculdade durante a semana, achou a idia de aderir a uma igreja totalmente sem atrativos. E explica:
Mas embora eu gostasse de clrigos tanto quanto de ursos, tinha to pouca vontade de ir igreja quanto de visitar um zoolgico. Para comeo de conversa, era uma espcie de or ganismo coletivo; um tal de reunir-se que era totalmente sem graa... Para mim, religio tinha mais a ver com homens piedosos que oravam sozinhos e se encontravam de dois em dois, ou de trs em trs, para conversar sobre questes espiri tuais. E depois, toda aquela agitao, aquela amolao e per da de tempo com os sinos, as multides, os guarda-chuvas, os avisos, o vaivm, o perptuo planejar e organizar. Os hi nos eram (e ainda so) para mim extremamente desagrad veis. De todos os instrumentos musicais, o que eu menos gostava (ainda hoje) era o rgo. Alm disso, tenho uma es pcie de acanhamento espiritual que me torna inepto para participar de qualquer rito.1

Para quem j membro de igreja h muitos anos, ou fre qentou a igreja a vida inteira, difcil entender as dolorosas adap taes temperamentais e culturais pelas quais muitos novos con vertidos muitas vezes tm de passar. verdade que h alguns no tm esse problema, pois saem da alienao em que viviam antes de se converter e encontram uma comunidade de aceitao que nunca haviam experimentado antes e que s lhes traz alvio e exultao. com aqueles que encontram dificuldades que eu me preocupo. Precisamos ser mais sensveis e simpticos em relao a

A vida em Comunho e a Ceia do Senhor

eles e fazer o melhor possvel para tornar sua transio para a co munidade crist o mais indolor possvel. Mas temos tambm de encoraj-los a perseverar, j que ser membro comprometido de uma igreja uma parte indispensvel (e, uma vez adaptado, uma experincia extremamente gratificante) do nosso discipulado cris to. Como disse John Wesley certa vez, transformar o cristianis mo em uma religio solitria destru-lo. Com certeza, ele pos sui um aspecto solitrio (uma relao pessoal com Deus atravs de Cristo), mas tem tambm um aspecto social (comunho com ou tros crentes). O mesmo Jesus que no Sermo do Monte nos ensi nou a orar em secreto (quando voc orar, v para seu quarto, feche a porta e ore a seu Pai, que est em secreto - Mateus 6.6), tambm disse para quando orarmos dizermos Pai nosso (Mateus 6.9), o que s podemos fazer quando estamos junto com outros.

M em bro s d o

seu corpo

O propsito de Deus - que foi concebido em uma eterni dade passada, est sendo trabalhado na histria e ser aperfeioa do na eternidade por vir no salvar almas individuais isoladas uma da outra e assim perpetuar nossa solido, mas construir uma igreja, congregar um povo seu proveniente de toda nao e cultu ra. O Novo Testamento retrata essa sociedade divina atravs de muitas metforas que expressam vida e participao. Ns somos irms e irmos na famlia de Deus, cidados de seu reino e pedras de seu templo (ver Efsios 2.19-22). Somos tambm ovelhas do
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rebanho de Cristo, galhos da videira e membros do seu corpo (Joo 10.14-16; 15.1-8; 1 Corntios 12.27). Ns pertencemos incontestavelmente uns aos outros, porque pertencemos incontestavelmente a ele. Isso no apenas uma declarao de f, um fato. Eu mesmo posso testemunhar esse fato de experincia prpria. Como tenho o privilgio de viajar muito eu tenho encontrado outros cristos nos seis continentes. J participei de cultos junto com eles em grandes catedrais medievais da Europa, em barracos e favelas da Amrica Latina, com esquims no rtico canadense e debaixo de rvores no calor tropical da frica e da sia. Sou recebido com muita amabilidade por irms e irmos em Cristo, sempre com um sorriso e muitas vezes tambm com um abrao ou um beijo, em bora nunca tenhamos nos encontrado antes e mesmo quando no temos condies de entender a lngua um do outro. O fato que a igreja crist a maior famlia do mundo e a nica comunidade multirracial, multinacional e multicultural existente. Contaramme que quando a conhecida antroploga americana Margaret Mead viu em Vancouver, em 1983, os milhares de cristos do mundo inteiro reunidos na Sexta Assemblia do Concilio Mundial de Igre jas, ela exclamou: Vocs so uma impossibilidade sociolgica!. Mas o que impossvel aos seres humanos possvel para Deus. Atravs de Jesus Cristo ele quebrou as barreiras que nos dividiam e ao reconciliar-nos com ele nos reconciliou uns com os outros. A comunho crist no s um artigo de f e uma gloriosa realidade; tambm uma ajuda enorme. O fato de sermos mem bros de uma igreja exerce uma influncia estabilizadora sobre ns.
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A vida em Comunho e a Ceia do Senhor

Da mesma maneira que a famlia humana prov suporte para os seus membros mais jovens quando esto passando pelos anos tur bulentos da adolescncia, assim tambm a sociedade divina pode nos manter firmes quando somos assolados pela tentao, tribulaao ou dvida. Ou, permita-me mudar a metfora. Um pastor escocs foi visitar um membro da igreja que recentemente havia faltado ao culto no domingo. Ele sentou-se em silncio diante do fogo. Depois de um tempo, inclinou-se para frente, pegou a te naz, tirou um carvo em brasa do fogo e depositou-o no cho da lareira. Ele deu uns estalos, soltou algumas fagulhas e depois apa gou. Ento o pastor pegou-o e o colocou de novo junto com as outras brasas. Dentro de poucos segundos ele estava ardendo de novo. O ministro partiu, sem ter dito uma nica palavra em todo o decorrer de sua visita. Mas no domingo seguinte o faltante esta va de volta igreja. bem provvel que voc, caro leitor, j possua vnculos com uma igreja local e que esteja at se preparando para tornar-se um membro ativo. Mas, se por acaso no for este o caso, eu gosta ria de aconselh-lo a corrigir essa situao o mais cedo possvel. completamente anormal, seno de fato impossvel, pretender ser membro da igreja universal e invisvel sem pertencer a uma mani festao local e visvel dela. Aconselho-o tambm a no ser um cigano, sempre passando de uma igreja a outra, mas sem ende reo fixo. Ao invs disso, una-se a uma igreja, encontre o seu lu gar, apresente-se aos outros e comece a participar regularmente dos cultos aos domingos. Se suas circunstncias permitirem, bom freqentar tambm alguma das atividades da igreja durante a se-

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mana, quer seja um estudo bblico ou reunio de orao no tem plo, ou (melhor ainda) um grupo de comunho que rena algu mas pessoas do seu bairro. E nesses pequenos encontros que os membros tm a oportunidade de conhecer melhor uns aos outros e de encorajar-se mutuamente no Senhor. Embora possamos, assim como Jesus, que foi apelidado de amigo de publicanos e pecadores, ter um amplo crculo de ami gos que no so crentes, agora vamos descobrir que em Cristo podemos experimentar amizades mais profundas do que j co nhecamos antes. Como escreveu o falecido Stephen Neill, ami zade entre os amigos de Jesus de Nazar diferente de qualquer outra amizade.2 Aqueles dentre ns que j experimentaram as bnos de uma amizade crist profunda podem testemunhar o valor daquilo que os autores mais antigos chamavam de amigo de alma, com quem podemos compartilhar nossas dvidas e te mores, problemas e tentaes, alegrias e esperanas. Alm disso, presumindo que alguns de meus leitores sejam solteiros, h uma coisa que preciso dizer aqui: quando um cristo decide se casar, s livre para faz-lo com outro cristo, pois o jugo desigual entre um cristo e um no-cristo proibido (2 Corntios 6.14). O casamento uma unio muito ntima e sagrada para ser fsica, social e intelectual mas no espiritual.

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A C eia d o S enho r

A maioria das igrejas concorda que a principal expresso da comunho entre o povo cristo o culto da Santa Ceia. Paulo chamava de a ceia do Senhor (1 Corntios 11.20), o que indica va que ela a ceia de comunho dos discpulos, atravs do convite do seu Senhor. Instituda pelo prprio Jesus durante a sua ltima noite no mundo, desde l ela reconhecida quase universalmente como o corao, o elemento mais essencial do culto cristo. Lucas parece indicar que, pelo menos na sia Menor em 47 d.C., era costume das igrejas se reunirem no primeiro dia de cada semana para partir o po (Atos 20.7); o Dia do Senhor seria incompleto sem a Ceia do Senhor. Algumas igrejas de hoje procuram resgatar a centralidade dessa celebrao mantendo-a todo domingo como o culto principal. Outras acreditam que podem enfatizar melhor sua importncia oferecendo um Culto de Comunho para toda a famlia da igreja um domingo por ms. O equivalente no Antigo Testamento Ceia do Senhor era a Pscoa, embora esta fosse celebrada apenas uma vez por ano. Os israelitas receberam as instrues: Quando os seus filhos lhes per guntarem: O que significa esta cerimnia?, respondam-lhes: E o sacrifcio da Pscoa do Senhor. Eles deveriam explicar sua ori gem no xodo do Egito (xodo 12.25-27). De semelhante modo, importante que faamos e respondamos perguntas sobre o signi ficado do culto de Comunho. Eu sugiro aqui quatro temas prin cipais relacionados a isso. Embora escreva como anglicano, creio que esses tpicos representam um consenso entre todas as igrejas protestantes. Talvez alguns achem minha explanao analtica de

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mais e at um tanto polmica. Mas se quisermos continuar fre qentando o culto regularmente e aprender a apreci-lo cada vez mais, precisamos refletir sobre o seu significado e encarar as dife renas de interpretao.

Recordao

O significado mais simples e mais bvio da Ceia do Se nhor que ela comemora a morte de Jesus Cristo na cruz. De acordo com os primeiros relatos de sua instituio, que Paulo pre servou, Jesus tomou o po e o partiu, referiu-se a ele como meu corpo e disse: Faam isto em memria de mim. Do mesmo modo, depois da ceia, ele tomou o clice, referiu-se a ele como sendo a nova aliana do meu sangue e repetiu o mandamento: Faam isso, sempre que o beberem em memria de mim (1 Corntios 11.23-25). Portanto, tanto pelo que fez com o po e o vinho (partindo o primeiro, derramando o segundo) como pelo que disse a respeito deles (isto o meu corpo, isto o meu sangue), Jesus estava chamando ateno para a sua morte e o seu propsito e exortando-os a que se lembrassem dele dessa forma. A Igreja Anglicana, por exemplo, sempre reconheceu o valor dessa lembrana. Uma orientao para a celebrao da Ceia, data da de 1662, diz assim:
Para que sempre lembremos o amor infinitamente grande demonstrado pelo nosso Mestre e nico Salvador Jesus Cris to ao morrer por ns, e os inumerveis benefcios que ele conquistou para ns ao derramar seu precioso sangue, ele

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instituiu e ordenou santos mistrios como sinais do seu amor e para um a lembrana contnua de sua morte, para nosso grande e infindvel conforto.

Ou, para simplificar (citando ainda o antigo Catecismo Anglicano), a Ceia do Senhor foi instituda para contnua lem brana do sacrifcio da morte de Cristo e dos benefcios que nos advm disso. Para gravar isso em nossas mentes e em nossa me mria, o pastor oficiante imita o que Jesus fez e repete as palavras que ele proferiu no cenculo, a sala do andar superior (Lucas 22.7-20). essencial que o que o pastor diz seja audvel e o que ele faz seja visvel para a congregao, para que possamos ver, ou vir, entender e lembrar, assim como os apstolos devem ter feito na ltima Ceia.

Participao Jesus fez mais do que tomar o po e parti-lo dizendo este o meu corpo e tomar o clice e derramar o vinho dizendo este o meu sangue; ele tambm deu os elementos aos apstolos, dizendo tomem, comam e bebam. Assim, eles no foram sim ples espectadores da pea (olhando e ouvindo), mas sim partici pantes dela (comendo e bebendo). Do mesmo modo, hoje a Ceia do Senhor mais do que uma comemorao pela qual nos lem bramos de um evento do passado; uma comunho por meio da qual compartilhamos dos benefcios presentes. Foi isso que o apstolo Paulo enfatizou ao escrever: No verdade que o clice

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da bno que abenoamos uma participao no sangue de Cristo, e que o po que partimos uma participao no corpo de Cristo? (1 Corntios 10.16). Com isso, incontestvel que em algum sentido ns, atra vs da Comunho, estamos participando no corpo e no sangue de Cristo. Mas agora nos confrontamos com duas perguntas. Pri meira, no que exatamente ns estamos participando? Segunda, como participamos nisso? Em primeiro lugar, no que, de acordo com o propsito de Deus, ns participamos ao tomarmos a Ceia do Senhor? A respos ta clara: no corpo e no sangue de Cristo. Mas, o que significa isso? Significa a morte de Jesus Cristo, junto com os benefcios que ele obteve para ns por meio de sua morte. importante deixar isso bem claro, pois certas pessoas ensinam que o corpo e o sangue de Cristo significa sua vida, no sua morte. J que nosso corpo o instrumento de nossa pessoalidade, argumentam, e sen do nosso sangue o portador do oxignio que transmite a vida, ento o corpo e o sangue de Cristo, juntos, simbolizam a sua pessoalidade viva, e isso que ns recebemos na Comunho. Mas nao foi isso que o prprio Jesus disse. Ele falou do seu corpo, no como ele viveu na Palestina, mas como foi dado na cruz; e do seu sangue, no como flua nas suas veias enquanto ele vivia, mas como foi derramado na sua morte sacrificial. Assim, o corpo e o sangue de Cristo uma figura de linguagem que representa os benefcios de sua morte, no o poder de sua vida.

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E quanto segunda questo, como ns participamos no corpo e no sangue de Cristo? aqui que as respostas diferem entre as diferentes igrejas. A viso da Igreja Catlica Romana foi definida no Quarto Concilio Lateranense de 1215, e confirmada bem mais recente mente (1965), na encclica papal Fidei Mysterium. Segundo ela, no momento da consagrao a substncia (ou realidade interi or) do po e do vinho transforma-se miraculosamente no corpo e no sangue de Cristo - o que tradicionalmente se chama de transubstanciaao. Dessa forma, comer e beber os elementos , ipso facto, tornar-se parte de Cristo. As Igrejas Reformadas rejeitaram essa doutrina e adotaram outras posies, associadas particularmente com a compreenso de Zunglio, Lutero ou Calvino acerca do assunto. Zunglio foi o que mais se distanciou em sua oposio a Roma. Ele insistia em que o po e o vinho eram meros smbolos e a Ceia do Senhor nada mais era do que uma ceia comemorativa. Lutero, no entanto, sustentava que a Ceia do Senhor con sistia de mais do que sinais e smbolos, j que as palavras da insti tuio (este o meu corpo, este o meu sangue) eram uma promessa, tanto de perdo como da presena real de Cristo. Lutero apegou-se s prprias palavras de Cristo para sustentar seu argu mento. Assim como todas as palavras da Escritura, dizia, estas tam bm precisam ser tomadas no seu sentido puro e literal; no h necessidade alguma de se ficar investigando ou questionando seu significado ou seu propsito. A ns, s cabe humilhar-nos diante

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da Palavra de Deus, crer e obedecer. Assim, nossa resposta Pala vra uma combinao de f, obedincia e humildade. Lutero sentia-se compelido a permanecer fiel Palavra de Deus, indepen dente de entend-la ou no. Lutero, portanto, cria que Cristo estava realmente presen te com, sob e nos elementos da Ceia. Isso os luteranos chamam de consubstanciao, se bem que Lutero mesmo no tenha usa do este termo. Trata-se da viso de que o corpo e o sangue de Cristo esto presentes no po e no vinho, mas sem substitu-los. uma espcie de co-existncia, o que de certa forma similar Encarnao, pela qual Deus se fez presente na humanidade de Cristo. Se Zunglio e Lutero se situaram em plos opostos quanto compreenso da Ceia, j Calvino manteve-se numa posio in termediria. A Confisso Anglicana faz duas declaraes signifi cativas quanto transubstanciao: que ela no pode ser provada a partir da Escritura e que ela destri a natureza de um sacramen to ao confundir o signo com o significado. E diz especificamente que aqueles que no tm uma f viva de maneira alguma so participantes de Cristo, mesmo que recebam o sacramento. Mas ento, se no comendo e bebendo os elementos da Ceia que recebemos a Cristo, como que isso acontece? Segundo Calvino, isso se d pela f, da qual o comer e o beber so uma simbologia. Pois do mesmo modo que ao comer o po e ao tomar o vinho ns os integramos ao nosso corpo e os assimilamos, assim tambm pela f nos alimentamos de Cristo crucificado em nosso corao e o tornamos parte de ns. Disso decorre a afirmao de que aque

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les que justamente, dignamente e com f recebem os sacramen tos tambm participam no corpo e no sangue de Cristo, e que o meio pelo qual o corpo de Cristo recebido e comido na Ceia pela f[11. De semelhante modo, o famoso telogo do sculo dezesseis Richard Hooker escreveu: A verdadeira presena do corpo e do sangue abenoados de Cristo nao deve ser buscada no sacra mento, mas em receber dignamente o sacramento.3 Como vimos em um captulo anterior, o batismo e a Santa Ceia nos foram dados para estimular a nossa f. De fato, eles so meios de graa, principalmente porque so meios de f. E a Ceia do Senhor um meio de f porque atravs do seu dramtico sim bolismo visual ela comunica a boa nova de que Cristo morreu pelos nossos pecados para que pudssemos ser perdoados. Hugh Latimer, grande pregador da Reforma Inglesa, explicou este sim bolismo durante o seu julgamento em Oxford, antes de ir para a fogueira:
Existe uma mudana no po e no vinho, e tamanha m udan a que nenhum poder, a nao ser a onipotncia de Deus, pode fazer, em que aquilo que antes era po deve ter agora a digni dade de exibir o corpo de Cristo. E mesmo assim o po con tinua sendo po, e o vinho ainda vinho. Pois a mudana no ocorre na natureza destes, mas na sua dignidade.4

Isso s vezes chamado de transignificao, para diferir da transubstanciao, uma vez que a mudana que se d na mente uma mudana de significao, no de substncia. Assim como o
[1J Artigos 28 e 29 da Confisso Anglicana.

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oficiante oferece o po e o vinho para os nossos corpos, assim tambm Cristo oferece seu corpo e seu sangue para as nossas al mas. A nossa f enxerga alm dos smbolos e v a realidade que eles representam; assim, ao comermos o po e bebermos o vinho, mesmo que estejamos nos alimentando deles com a nossa boca, em nosso corao estamos, pela f, nos alimentando de Cristo crucificado. O paralelo to surpreendente, e as palavras de ministrao correspondentes to pessoais, que o momento de re ceber a Ceia se torna para muitos participantes um encontro dire to de f com Jesus Cristo. Foi assim, por exemplo, no caso de Susana, a me de John Wesley, um pouco mais de um ano depois da converso de seu filho. Ao receber o clice e ouvir o ministro dizer O sangue de nosso Senhor Jesus Cristo, que foi dado por ti, no mesmo instante a palavra penetrou meu corao e eu sou be que Deus, atravs de Cristo, havia perdoado todos os meus pecados.5

Comunho Cinco vezes em 1 Corntios 11, no espao de dezoito versculos, o apstolo Paulo usa o verbo reunir-se em relao Ceia do Senhor. Pelo jeito ele tambm a considerava o encontro principal do povo de Deus no Dia do Senhor. Nos cultos de Comunho, esse reunir-se deveria ser faci litado pela disposio dos mveis. Voltando realidade da igreja qual eu perteno, j em 1662 havia uma orientao segundo a qual a mesa da Santa Ceia deveria ficar no centro da igreja ou no

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santurio. A inteno era que a congregao se ajoelhasse em vol ta dela, como uma famlia reunida para uma refeio. Lamenta velmente, mais tarde se estipulou (em parte porque nem sempre era tratada com o devido respeito) que a mesa da Comunho fi casse encostada contra a parede oriental do santurio e fosse pro tegida por uma grade. Mais recentemente, no entanto, muitos dos nossos templos foram reestruturados e a mesa da Comunho desceu para a nave da igreja, permitindo assim que as pessoas se renam em volta dela. E ao ficarmos em p ou ajoelhados em volta da mesa, todos ns homens e mulheres, pais e filhos, gente proveniente de diferentes contextos raciais expressamos e expe rimentamos a nossa unidade sem diferenciao em Cristo. O partir do po demonstra isso. No apenas pelo fato de que por sculos, na cultura do Oriente Mdio, partir o po jun tos a maneira pela qual as pessoas declaram e firmam o seu compromisso uns com os outros, mas tambm porque a natureza e os meios de nossa unidade esto simbolizados no po que come mos. Por haver um nico po, Paulo escreveu, ns, que somos muitos, somos um s corpo, pois todos participamos de um nico po (1 Corntios 10.17). Para preservar esse simbolismo to vivi do, melhor seria usar po de verdade ao invs de hstia, permitin do a cada participante receber um pedacinho do mesmo po, pois cada um um membro do mesmo corpo, o corpo de Cristo, a igreja. Alm disso, sendo o po um smbolo de nosso Salvador crucificado, a nossa participao comum nele (demonstrada vi sivelmente no fato de todos participarmos da Ceia) que nos torna um.

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A Ceia do Senhor, que a ceia de comunho da igreja na terra, tambm uma antecipao da festa no cu. Paulo diz que sempre que comemos o po e bebemos do clice ns anunciamos a morte do Senhor at que ele venha (1 Corntios 11.26). Pois, quando vier, ele consumar o seu Reino e o smbolo dar lugar realidade.

Agradecimento

Eucaristia (de eucharistia, a palavra grega para ao de graas) foi desde muito cedo um nome usado para a Santa Ceia, e cada vez mais utilizada em nossos dias. De fato, esse culto uma ocasio apropriada para se agradecer a Deus por todas as suas mi sericrdias, tanto na criao e providncia como na redeno. Ao mesmo tempo, como vimos, na morte de Cristo que devemos estar concentrados, j que disso que nos falam os dois elemen tos. A inteno de Jesus no foi que eles fossem smbolos do nosso trabalho (po e vinho feitos por mos humanas a partir de trigo e uvas), mas sim da sua obra (seu corpo dado e seu sangue derrama do na cruz). Portanto, o foco de nosso agradecimento na Eucaris tia deveria ser o maravilhoso amor de Deus por ns demonstrado na morte de seu Filho em nosso lugar e na salvao que ele nos concedeu como conseqncia disso. E nesse sentido que a Ceia do Senhor - ou melhor, inclui - um sacrifcio. No decorrer do culto ns pedimos a Deus que aceite esse nosso sacrifcio de louvor e gratido. Eu confesso que quando fui confirmado, na minha poca de escola[2], eu achava a

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Santa Ceia um sacrifcio porque ela acontecia s oito horas no domingo de manh, e para mim parecia um sacrifcio consider vel levantar to cedo para participar dela! Mas ento, o que se quer dizer com sacrifcio da Eucaris tia? Em que sentido a eucaristia pode ser considerada um sacrif cio ou uma oferta? A resposta catlica tradicional seria que uma oferta de Cristo para Deus. Durante o terceiro encontro do Con cilio de Trento (1562-1563) afirmou-se que no sacrifcio da mis sa est contido e imolado, sem sangue, o prprio Cristo que uma vez se ofereceu com sangue na cruz, e . . . que esse sacrifcio propiciatrio ....6 Essa noo de que no altar da missa Cristo oferecido a Deus, como um sacrifcio propiciatrio pelos nossos pecados, foi rejeitada pelos Reformadores, que estavam determi nados a retornar Escritura. Para eles a missa catlica aviltava o sacrifcio nico e plenamente satisfatrio de Cristo na cruz. En to, para serem coerentes, eles evitavam cautelosamente qualquer uso da palavra altar, substituindo-a por a Santa Mesa, a Mesa do Senhor ou simplesmente a Mesa, pois viam o oficiante da Comunho no como um sacerdote que estava sacrificando em um altar, mas como um ministro que servia mesa.7 Ele est ad ministrando um sacramento ao povo, no oferecendo um sacrif cio a Deus. Hoje em dia a Igreja Catlica Romana, embora no tenha rescindido oficialmente os cnones do Concilio de Trento, vem
[21 O rito da Confirmao, usado nas Igrejas Reformadas, se d por volta dos catorze anos de idade.

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tentando reformular a sua doutrina do culto da eucaristia em ter mos que sejam menos ofensivos conscincia protestante. Eles afirmam claramente que a morte de Cristo foi o nico, perfeito e suficiente sacrifcio pelos pecados do mundo inteiro e que no pode haver repetio e nada se pode acrescentar quilo que Cristo conquistou ali de uma vez por todas.8 Mas tambm, ao dizer que Cristo se ofereceu por ns, referem-se igreja como participante dessa oferta, de modo que ns compartilhamos dela. Acontece que essa linguagem perigosamente ambgua; afinal, ns s parti cipamos do sacrifcio de Cristo no sentido de que compartilha mos dos benefcios desse sacrifcio, no no sentido de que somos parte dele. Qual , ento, a relao entre ns e o sacrifcio de Cristo? A relao mltipla. Ns lembramos o seu sacrifcio com grata adorao. Participamos pela f de seus benefcios salvficos. Des frutamos juntos da comunho que ele nos possibilitou. E, como resposta, oferecemo-nos tambm em sacrifcio a Deus. No entan to, no participamos nem podemos fazer parte da oferta que Cris to fez de si mesmo. Sugerir isso confundir duas coisas que preci sam permanecer claramente distintas: a sua oferta e a nossa, a perfeita e a maculada, a expiatria e a eucarstica, a iniciativa divi na e a resposta humana.9

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A ESTRUTURA DO CULTO
As diversas denominaes desenvolveram as suas prprias tradies para a celebrao ou administrao da Ceia do Senhor, algumas mais, outras menos elaboradas, mas praticamente todas com o mesmo padro bsico. Geralmente, seja isso fato conscien te ou nao, o culto se divide em trs partes que vamos identificar como Ante-Comunho (a preparao da congregao), Comu nho (a orao eucarstica ou ao de graas pelo po e pelo vi nho, seguida da distribuio dos elementos) e Ps-Comunho (a orao final e despedida do povo). Nas igrejas mais litrgicas essa estrutura tende a ser elaborada como segue.

Ante-Comunho Mais uma vez, permitam-me abordar o assunto partindo da realidade da minha igreja. Quem elaborou a liturgia anglicana foi o Arcebispo Thomas Cranmer. Como ele levava muito a srio as condies sob as quais os pecadores devem ser encorajados a participar da Mesa do Senhor, muitos acham que ele exagerou na preparao penitencial. Todos ns gostamos do esprito de alegria e celebrao que permeia a maioria das liturgias modernas. Podese argumentar, no entanto, que ela reflete uma reao exagerada. No fcil combinar arrependimento e celebrao num mesmo momento de culto. De qualquer maneira, em muitos cultos pro testantes ainda se discernem os trs aspectos preparatrios da liturgia mencionada. Diante da pergunta O que se pede daqueles que vm Ceia do Senhor?, vem a resposta: Examinem a si

mesmos, se eles se arrependem verdadeiramente de seus pecados anteriores, propondo-se firmemente a levar uma nova vida; se tm uma f viva na misericrdia de Deus atravs de Cristo, com uma grata recordao de sua morte; e se vivem em caridade com todos os homens. Arrependimento, f e amor so, portanto, delineados como condies para se vir Mesa do Senhor; e a Ante-Comunho nos d uma oportunidade de cumpri-las publicamente. A prtica de recitar os Dez Mandamentos em pblico muito saudvel hoje em dia, quando a lei de Deus pouco conhe cida e bastante depreciada. Precisamos ouvir pelo menos a sntese que Cristo fez da lei, nos dois mandamentos de amar a Deus e amar ao prximo. Pois a lei que revela e condena os nossos peca dos, e assim nos chama ao arrependimento. Ento, se a lei nos conduz ao arrependimento, o evangelho que nos conduz f. Aps a leitura das passagens de uma Epstola e um Evan gelho, e s vezes tambm do Antigo Testamento, segue-se uma exposio bblica. Em algumas igrejas recita-se, depois disso, o Credo Niceno como uma resposta de f palavra de Deus lida e exposta. Mas no basta estarmos em uma boa relao com Deus em penitncia e f se, por outro lado, a relao com os nossos semelhantes, quer homens ou mulheres, no estiver correta. O amor, portanto, completa o trio. Ele se expressa na nossa intercesso pelos outros, nas nossas ofertas (j que em muitas igrejas costume que a oferta da Comunho seja destinada aos necessita dos) e especialmente na troca da Paz. Os apstolos, tanto Paulo como Pedro, ordenaram aos irmos que cumprimentassem uns

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aos outros com um beijo santo (2 C orntios 13.12; l Tessalonicenses 5.26) ou com um beijo santo de amor (1 Pedro 5.14). A recente recuperao desse costume em muitas igrejas ao redor do mundo (seja atravs de um abrao, um aperto de mo ou o que for apropriado para cada cultura) muito bem-vinda, contanto que permanea como um gesto autntico de reconcilia o em Cristo. Somente depois dessa expresso de arrependimento, f e amor que, no Livro de Oraes de 1662, o ministro colocou a exortao: Vocs que se arrependem verdadeiramente e sincera mente de seus pecados, e que esto em amor e caridade com o seu prximo... aproximem-se com f.... Quando, hoje em dia, isso no pronunciado, eu sinto falta, pois tem o efeito de cercar a Mesa (como os presbiterianos colocam), isto , de deixar claras as condies para se receber a Comunho. Com certeza, a Mesa est aberta aos pecadores; caso contrrio, quem dentre ns poderia chegar a ela? Mas so os cristos penitentes que so bem-vindos Ceia do Senhor.

Comunho Logo antes da distribuio dos elementos vem o que Cranmer chamou de A Orao de Consagrao e o que hoje geralmente se conhece como A Orao de Ao de Graas ou A Orao da Eucaristia. A bela orao de Cranmer comeava com uma elaborada declarao da terna misericrdia de Deus em dar seu Filho para morrer na cruz, que fez ali (ao oferecer se a si

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mesmo de uma vez por todas) um sacrifcio, oblao e satisfao total, perfeito e suficiente, pelos pecados do mundo inteiro. O estilo poderia ser tachado de empolado por aqueles que vivem em busca de erros, mas pelo menos ningum poderia ouvir essa afirmao domingo aps domingo sem perceber a finalidade e suficincia do sacrifcio expiatrio de Cristo. A seguir, Cranmer introduziu uma orao pedindo que aqueles que estivessem rece bendo o po e vinho pudessem tambm compartilhar do corpo e do sangue de Cristo; e concluiu com a narrativa da instituio da Ceia, na qual o oficiante repetia as palavras e aes de Cristo, e assim consagrava os elementos para o uso especial na Comunho. Algumas liturgias recentes esto construdas em cima de um padro diferente, baseado nas quatro aes sucessivas de Jesus na sala do andar superior (Lc 22). Primeiro ele tomou o po e o vinho em suas mos. Em seguida ele deu graas. Depois par tiu o po em pedaos. Por ltimo ele du os elementos aos apstolos reunidos em torno dele. Esse formato em quatro etapas ainda pode ser seguido hoje. Primeiro, aquele que preside toma o po e o clice em suas mos. Depois ele d graas, conduzindo a congregao numa orao de gratido; esta pode abranger desde a criao, a encarnao, a crucificao, a ressurreio, a exaltao e o dom do Esprito Santo, se bem que, a meu ver, a nfase do prprio Cristo na centralidade da cruz nem sempre suficiente mente acentuada. Em seguida o oficiante parte o po, que j foi consagrado na orao de ao de graas, e transmite congrega o as palavras da instituio ecoadas em 1 Corntios 10.16-17. E finalmente ele compartilha os elementos com as pessoas, geral mente envolvendo outros na distribuio.

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Ps-Comunho No culto de Comunho elaborado por Cranmer havia uma concluso bastante complexa, que consistia da Orao Dominical (o Pai-Nosso), uma orao de consagrao, o Gria e a Bno. Quase todo mundo concorda que isso muito longo, e alguns at se arriscariam a dizer que se constitui num anticlmax. O seu grande valor, no entanto, que a primeira orao, que pede a Deus que aceite este nosso sacrifcio de louvor e gratido, deliberadamente separada da orao de consagrao e ainda vem depois de receber os elementos. Desse modo fica bem claro, e sem margem para qualquer dvida, o fato de que o nosso sacrifcio uma resposta de gratido ao sacrifcio de Cristo e que no de maneira alguma parte do que ele fez. As liturgias modernas, ao contrrio da de Cranmer, ten dem a considerar a prpria Comunho como o clmax do culto e portanto abreviam a concluso. As vezes elas consistem de uma nica orao e bno. A orao, ento, deveria combinar um agra decimento pelo corpo e sangue de Cristo, um oferecimento de ns mesmos como sacrifcios vivos e uma orao para que sejamos enviados ao mundo para viver de acordo com a Sua glria. Seguese a bno, junto com a despedida Ide em paz para amar e servir ao Senhor. desse servio a Cristo no mundo que vamos tratar no ltimo captulo deste livro.

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G uia

de estudos

c a p tu lo

Veja as orientaes nas pginas 11-13. E lementos B sic o s Perguntas 1. O que voc considera mais valioso na Ceia do Senhor? Como voc poderia me lhorar isso? 2. O que voc mais gosta e o que menos gosta quanto comunho na sua igreja? O que poderia fazer de positivo para solu cionar isso, sem desapontar outras pesso as? Promessa A fidelidade de Deus - Josu 1.9; Isaas 41.10. Oraes N 11 na p. 239 - pela nossa igreja local. N 1 2 n a p .2 3 9 - para que as pessoas re conheam cada vez mais a importncia da Ceia do Senhor. O utsas P ossibilidades Estudo Bblico Lucas 22.1-32 Estudo em Grupo Cada um na sua vez completa a frase Duas das coisas que eu tenho gostado mais no grupo so ... Quanto essas duas coisas so verdade em relao comunho na sua igreja? Como voc poderia ajudar algumas delas a se tornarem mais verda deiras? Resposta Participe de um Culto de Comunho o mais cedo possvel. Se vocs forem um grupo, compartilhem um juntos. Verificao Voc um membro comprometido de uma igreja local, participando (ou prepa rando) na celebrao da Ceia do Senhor?

L eitura R ecomendada : - Encontro Publicaes


S opro d o E spr ito - 1 C o r n tio s : A C eia d a U n id a d e n a C o m u n id ad e -Pgs. 97 105 L an a re i a s R ed es : O S a n g u e da A liana -

Pgs. 254 258 - Encontro Publicaes

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Servindo a Cristo

Novo Testamento apresenta Jesus Cristo como servo. Na verdade, ele visto como o servo, o servo do Senhor, o pleno cumprimento das passagens sobre o servo encontradas em Isaas 42 53. Ele disse: Nem mesmo o Filho do homem veio para ser servi para servir (Marcos 10.45), e tambm: Eu estou entre vocs como quem serve (Lucas 22.27). Alm disso, nos Evangelhos ns o vemos servindo a Deus atravs do servio aos outros. Ele pregou, ensinou e curou. Alimentou os famintos e lavou os ps dos outros. Nenhum servio era desprezvel nem difcil demais para ele. Como Paulo diria mais tarde, ele esvaziou-se a si mesmo, vindo a ser servo (Filipenses 2.7). Agora Jesus nos chama a seguir os seus passos, a imitar e at mesmo aperfeioar os ideais de servio que ele foi o primeiro a fazer. Alis, este o nosso chamado: Assim como o Pai me en viou, eu os envio (Joo 20.21; compare com 17.18). Nisso, como em tudo o mais, ele deve ser o nosso modelo. Devemos dedicar nossas vidas para servir, assim como ele fez. Ns somos, em pri meiro lugar, seus servos, assim como ele foi o Servo do Senhor. Paulo, Pedro, Tiago e Judas no hesitaram em comear suas cartas no Novo Testamento designando a si mesmos como um escravo

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de Jesus Cristo. Eles sabiam que Jesus os havia comprado e por isso eles eram possesso sua e tinham de estar a seu dispor. Em segundo lugar, a forma principal de servi-lo era servindo aos ou tros. Embora eu seja livre de todos, Paulo pde escrever, fiz-me escravo de todos (1 Corntios 9.19). Isso significa que como cris tos ns somos duas vezes servos, pois proclamamos a Jesus Cris to, o Senhor, e a ns como escravos de vocs, por causa de Jesus (2 Corntios 4.5).

Testemunho e

servio

Mas que forma o nosso servio deveria ter? Eu quero de fender um conceito muito mais amplo e completo de servio cris to do que costumeiro entre ns. Tanto servio quanto minis trio traduzem a mesma palavra grega, diakonia. fato que, es pecialmente quando se antepe o artigo definido, muitas vezes se pensa em ministrio como algo limitado ao clero ordenado. Mas o ministrio cristo praticado na mesma proporo por leigos quanto por pastores, na sociedade secular assim como na igreja. Na verdade esta uma palavra que inclui todo tipo de servio prestado por algum para algum em nome de Cristo. Primeiro, convm dizer que existem diferentes formas de ministrio, em resposta a diferentes necessidades. J que o prxi mo a quem devemos amar e servir um ser integral (corpo e alma) que vive em comunidade, devemos preocupar-nos com o seu bem-

Servindo u (,'ris/o

estar total - fsico, espiritual e scio-poltico. Todas as trs reas podem ser ministrio cristo. A nossa preocupao principal com o bem-estar espiritual eterno da pessoa, isto , que ela possa co nhecer a Cristo como seu Salvador e Senhor. Todos ns somos chamados a dar testemunho dele sempre que surja uma oportuni dade. Mas o bem-estar material de nosso prximo tambm da nossa conta, como nos ensina a parbola do Bom Samaritano. No h e nunca houve necessidade de questionar qual dos dois o mais importante, se evangelismo ou responsabilidade social. Esse debate s expressa um dualismo entre corpo e alma, entre este mundo e o prximo, que no encontra respaldo na Bblia. Somos chamados tanto a testemunhar como a servir - as duas coisas so parte integrante de nosso ministrio e misso como cristos. Segundo, h diferentes tipos de ministrio, conforme o dom e a vocao de cada servo. Eles podem servir com suas oraes, seus dons, seus interesses e capacidades, encorajando ou engajandose em alguma atividade. Em terceiro lugar, existem diferentes es feras de ministrio dependendo de onde Deus nos colocou, co meando com nosso prprio lar e local de trabalho, continuando com nossa igreja local e vizinhana e culminando com as necessi dades do mundo mais amplo. Um ministrio verdadeiramente holstico vai compreender estes trs aspectos. Obviamente Deus nos chama a nos especializarmos de acordo com nossa vocao, conforme os dons, os interesses e oportunidades de cada um. Mesmo assim, ministrio cristo significa pessoas inteiras servin do pessoas inteiras no mundo inteiro.

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John Stott

Neste captulo me concentrarei nas diferentes esferas do ministrio cristo, sem esquecer suas diferentes formas e tipos. Essas esferas so cinco crculos concntricos que vo se propagan do, a comear do nosso centro pessoal (lar e trabalho), passando pela igreja e vizinhana, at atingir o mundo todo.

M inistrio

cristo e m nosso lar

De acordo com a Bblia, o casamento uma instituio divina e no humana, e Deus faz que o solitrio more em fam lia (Salmo 68.6). De fato, existe na Escritura uma forte nfase no anseio de Deus por uma vida em famlia que seja estvel, fonte de apoio, amor e enriquecimento. O seu ideal que comecemos a vida em uma famlia, cresamos relacionando-nos com nossos pais, irmos e irms (se os tivermos) at que (de acordo com o propsi to geral de Deus) nos casemos e constituamos nossa prpria fam lia. E em cada estgio ns temos para com cada membro de nossa famlia uma responsabilidade dada por Deus. Os jovens no deve riam tratar sua casa como um hotel, embora, claro, tenham a liberdade de desenvolver interesses fora dela. Os pais nunca deve riam se envolver tanto com sua profisso ou trabalho ou igreja, com as tarefas de sua comunidade ou atividades de lazer, a ponto de relegar seus filhos (ou cnjuge) a segundo plano. O livro de Provrbios tem muito a dizer quanto responsabilidade dos pais em relao educao dos filhos.

Senurfo u Cris/i)

Existem tantos fatores na cultura ocidental moderna que contribuem para a desintegrao das famlias (particularmente o divrcio e o abuso infantil) que se faz necessria uma ao positiva para mant-los unidos. As famlias crists, em particular, deveri am ter uma postura consciente e no permitir que a televiso se torne um empecilho para as atividades familiares, quer sejam pas seios, esportes, msica, teatro, jogos ou leitura conjunta. E quan do um ou outro membro da famlia deixar o lar importante continuar mantendo contato atravs de cartas, visitas e telefone mas. Assim, quando todos os jovens tiverem partido e os pais fica rem sozinhos e forem envelhecendo, sabem que no serao esque cidos. Se alguns membros da famlia forem cristos e outros no, nem precisa dizer que eles devem compartilhar Cristo com estes no pregando sermes, mas orando fielmente por eles e vivendo uma vida abnegada e coerente enquanto esperam por uma opor tunidade de lhes falar de Cristo com humildade e naturalidade. O ministrio cristo bem mais amplo do que isso, mas a verdade que a caridade comea em casa.

M in istrio

cristo e m n o sso trabalho

O local de trabalho a segunda esfera na qual somos cha mados a servir, a exercitar um ministrio cristo. H cristos que entendem isso apenas em termos de evangelizao - acham que o seu emprego primordialmente uma oportunidade para testemu-

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nhar aos seus colegas ou companheiros de trabalho. Isso verda de, principalmente se eles forem os nicos cristos ali, e especial mente se o seu testemunho se refletir acima de tudo na qualidade de seu trabalho. Mas o nosso trabalho dirio tem o seu prprio valor como forma de ministrio cristo, totalmente independente da questo evangelstica. Ns precisamos de uma filosofia crist de trabalho. O lugar certo para comear em Gnesis 1, onde vemos Deus como um trabalhador atencioso, criativo, diligente e res ponsvel. Depois de criar o mundo, ele continuou supervisando, sustentando e renovando-o. Ento, ao criar os seres humanos sua prpria imagem, ele os fez igualmente trabalhadores criativos. Lembrar que ao trabalhar estamos sendo como Deus acrescenta honra e dignidade ao nosso labor. O nosso trabalho ganha mais importncia ainda porque nos permite beneficiar a outros, tanto porque ao ganhar nosso salrio podemos sustentar nossa famlia e ajudar os necessitados, quanto porque o produto de nosso traba lho contribui para o bem comum. Existe, no entanto, uma viso ainda mais nobre de traba lho. Deus quer que o vejamos como uma forma de cuidarmos do que dele por ordem dele, e at mesmo em parceria com ele, papel para o qual ele nos designou. Ele fez a terra e ento disse aos seres humanos que a sujeitassem e dominassem (Gnesis 1.2628). Ele plantou um jardim e ento colocou Ado ali para o culti var e cuidar (Gnesis 2.8, 15). Quer a tarefa seja global (a terra) ou local (o jardim do den), o princpio de mordomia era o mes mo. Deus repassou para administradores humanos a responsabili

Servindo a Cristo

dade de proteger o meio ambiente e desenvolver seus recursos. Portanto, mais do que o papel de mordomos, em que Deus o senhor da terra e ns gerenciamos sua propriedade; uma parce ria genuna na qual Deus deliberadamente se humilha e pede a nossa colaborao. Ele cria; ns cultivamos. Ele planta; ns desen volvemos. O que ele d se chama natureza; a nossa contribuio chama-se cultivo. O cultivo impossvel sem a natureza, j que no teramos nada a cultivar se Deus no tivesse dado. Mas a na tureza, por sua vez, tem valor limitado sem o cultivo, j que Deus nos deu a matria-prima e deixou para ns a tarefa de convert-la em bens. Cada trabalho honrado, quer seja manual ou mental, ou os dois, quer seja assalariado ou voluntrio, por mais simples e humilde que seja, deve ser visto pelo cristo como uma espcie de cooperao com Deus, na qual ns participamos com ele na trans formao do mundo que ele fez e submeteu aos nossos cuidados. Isto se aplica na mesma proporo a quem trabalha na indstria e no comrcio, em reparties pblicas e em qualquer profisso, assim como a donas-de-casa e mes de famlia. O grande mal do desemprego que ele nega esse privilgio a algumas pessoas. Ago ra, de que forma vamos exercer a nossa parceria com Deus - em termos seculares, que carreira vamos seguir, que empregos vamos assumir isso depender mais do que tudo do nosso tempera mento e talentos, da educao e capacitao que recebemos. Todo cristo deveria dar tudo de si com a maior satisfao no servio de Deus, de modo que tudo o que somos e tudo o que temos nos traga realizao e no frustrao.

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M inistrio cristo em nossa igreja

Geralmente quando as pessoas se referem a ministrio cristo esto falando de trabalho na igreja, isto , servio feito na igreja e para a igreja, e em particular do trabalho dos pastores e lderes de igreja. Mas, como vimos, ministrio no uma coisa limitada ao clero e igreja. Mesmo assim, nossa igreja local uma esfera importante do ministrio cristo. Todo cristo deveria ser membro de uma igreja, e todos os membros de igreja deveriam ser ativos no servio de sua comunidade crista. E claro que em toda igreja existem muitos trabalhos vo luntrios que so desempenhados por um grupo nobre de heris e heronas geralmente no reconhecidos. Estou pensando em ativi dades como limpar a igreja, arrumar as flores, organizar aqui, con sertar ali, servir o cafezinho, lavar os pratos, conferir a oferta, fazer os depsitos, cuidar da contabilidade, cantar no coral, tocar no culto, cuidar do som, recepcionar os novatos, cuidar da creche, ensinar na Escola Dominical, dirigir grupos, participar do presbi trio, e assim vai. Estas e outras tarefas so vitais para o desenvol vimento tranqilo de uma igreja. O que triste que a viso de trabalho leigo na igreja geralmente pra por a. O motivo que h uma distino rgida demais entre clero e leigos, com uma distino secundria entre ministrio pastoral (que territrio do clero) e servio prtico (que os leigos podem desempenhar). Agora, verdade que no Novo Testamento a principal funo do pastor ensinar, o que inclui pregar para a congregao, aconselhar as pessoas e preparar gru

Servitttio a Cristo

pos. Mas no existe motivo pelo qual esses e outros ministrios pastorais no possam ser compartilhados por crentes talentosos, capacitados e designados para isso. Muitas igrejas tm ancios, presbteros e diconos que trabalham em ntima cooperao com os pastores. As vezes eles tambm pregam, dirigem cultos, auxiliam na distribuio da Ceia, fazem visitas e aconselhamento, dirigem grupos de estudo e comunho, preparam pessoas para o batismo, auxiliam em cursos de novos membros, preparao para o batismo e para o casamento e supervisionam diferentes reas da vida da igreja. E, pois, um erro referir-se ao pastorado como o minist rio, porque isso d a impresso de que no existe nenhum outro. A verdade que existem centenas de diferentes ministrios cris tos, tanto na igreja como na comunidade em geral. Agora, ver dade que ser vocacionado para o ministrio do pastorado ordena do um privilgio muito especial. uma nobre funo (1 Ti mteo 3.1), j que os pastores so chamados a pastorear a igreja de Deus, que ele comprou com seu prprio sangue (Atos 20.28). Mas no deveramos colocar o clero em um pedestal, e muito menos o clero colocar-se nele. Muito pelo contrrio, deveramos reconhecer os diversos dons que Deus d ao seu povo e desenvol ver uma equipe de lderes na igreja local que inclua leigos e clero, homens e mulheres, assalariados e voluntrios, jovens e velhos, cujos dons sejam usados na edificao da igreja.

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M inistrio cristo em nossa vizinhana

Alm do lar e do trabalho, os cristos pertencem a duas outras comunidades, a saber, sua igreja local (que ns acabamos de considerar) e sua vizinhana imediata. Idealmente estas duas reas geogrficas deveriam coincidir. Esse negcio de viagem sa grada (percorrer uma grande distncia cada vez que se vai igre ja) compreensvel em algumas situaes, mas tem uma sria des vantagem: separa a nossa vida de igreja da nossa casa e vizinhana. Todos os discpulos de Jesus foram enviados ao mundo por ele (Joo 17.18). O que , ento, o mundo para o qual ele nos enviou? E com que propsito ele nos enviou para l? O mun do no significa necessariamente o planeta Terra, embora ns tenhamos uma responsabilidade global (que consideraremos logo adiante). Significa antes qualquer parte da comunidade humana, perto ou longe, que no conhece nem honra a Deus. Na termino logia bblica, e especialmente nos escritos de Joo, o mundo ge ralmente significa aquilo que ns chamamos de sociedade secu lar. E para alguma parte desse mundo que somos chamados a ir. No podemos simplesmente optar por permanecer na seguran a dos nossos templos desfrutando a comunho gostosa que isso nos proporciona. claro que se o nosso lugar de trabalho (ou mesmo a nossa casa e famlia) for um ambiente no cristo, ento ns j vamos diariamente para o mundo.

.HH

Servindo a Cris/o

Sal e Luz

Mas por que Jesus mandou seus seguidores para o mundo? O motivo que ele deu no Sermo do Monte que ele quer que ns sejamos sal e luz (Mateus 5.13-16). As duas metforas indicam que os cristos devem permear a sociedade no crist as sim como o sal penetra na carne e a luz brilha em meio escuri do. Os dois implicam que ele espera que ns influenciemos e mudemos a sociedade, da mesma maneira que o sal inibe a de composio bacteriana e a luz reduz e at mesmo bane a escuri do. Juntos eles ilustram a misso da igreja. Devemos deixar nossa luz (que a luz de Cristo e seu evangelho) brilhar de tal modo que atravs de nossas palavras e obras as pessoas venham a acreditar nele. E, como, devemos impregnar firmemente a sociedade com os valores e os padres do reino de Deus e assim ajudar a impedir a sua deteriorao. Isso inclui a nossa vizinhana mais prxima. Um simples lar cristo que se destaque pelo exemplo pode ter uma enorme influncia no bairro. E a igreja local deve influenciar a comunida de local, tanto espalhando as Boas Novas quanto se envolvendo de modo construtivo na vida da sociedade local. No podemos desfrutar o privilgio de adorar a Deus na igreja e rejeitar a res ponsabilidade de testemunhar na comunidade. Seria muito bom se cada igreja tivesse uma comisso de estratgia cujo papel fosse pesquisar e planejar formas adequadas de divulgar o evangelho entre os moradores do bairro. Poderiam organizar uma visitao de casa em casa, ou a distribuio massiva de folhetos ou convites

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para programaes especficas na poca do Natal ou Pscoa, por exemplo. Ou organizar eventos (na igreja ou em outro lugar) para o qual pudessem convidar todos os moradores da circunvizinhana. Poderiam incentivar pequenos grupos de membros da igreja a se envolverem em aspectos especficos da vida comunitria por exemplo, tornando-se scios de clubes ou associaes recreativas locais onde pudessem eventualmente trazer alguma contribuio implementando valores cristos em alguns dos servios prestados, ou tentando introduzir (ou incrementar) uma seo de livros cris tos na biblioteca pblica. Mas nem todo envolvimento cristo na comunidade local precisa ser organizado pela igreja local. Membros individuais da igreja podem tomar suas prprias iniciativas, em parte para diver tir-se, mas tambm por servio. E muito importante que cristos conhecidos dem sua contribuio no governo local, que sejam membros de diretrios de escolas e que sirvam como voluntrios em alguns dos inmeros servios comunitrios existentes. So muitas as oportunidades para isso: organizaes cvicas, associa es de bairros, servios telefnicos emergenciais tipo disque-ajuda \ centros de atendimento e auxlio a desempregados, albergues, hospitais, asilos, prises, instituies para meninos de rua, meno res infratores ou adolescentes grvidas, grupos ambientais, e tan tos outros.

Servindo a Crislo M inistrio cristo em nosso mundo

Foi somente nos anos recentes que o crescente movimento verde popularizou o conceito de um mundo, isto , que o plane ta Terra como uma frgil espaonave e que ns somos respons veis pelo seu cuidado e manuteno. J na dcada de 1960 a ilus tre economista Barbara Ward nos chamava a desenvolver um sen timento de comunidade planetria e compromisso planetrio. Mas os cristos que deveriam ter sido os pioneiros desse pensa mento, e sculos atrs, j que a Bblia ensina claramente sobre a unidade do planeta e da raa humana. Isso implica em que cada ser humano nosso prximo, e sua raa, nao, classe ou lngua em particular em nada diminui a responsabilidade que temos. Urge que, em nome de Cristo, repudiemos todo e qualquer localismo estreito e limitado e desenvolvamos, em vez disso, uma cidadania consciente do mundo. Os cidados cristos do mundo esto igualmente comprometidos com a misso mundial e preo cupados com as questes mundiais. A misso m undial (algumas vezes cham ada dc evangelizao) no deve ser descartada como hobby de uns poucos fanticos, ou por consider-la incompatvel com a tolerncia reli giosa exigida em nossas sociedades cada vez mais pluralistas. Dc modo algum! Ela parte integrante de nossa obedincia crista, pois foi o prprio Senhor ressurreto que estabeleceu essa assim chamada Grande Comisso, quando disse: Vo e faam discpu los de todas as naes (Mateus 28.19). A misso mundial um.i expresso natural do amor de Deus, que o moveu a dar o seu Filhi >

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pelo mundo (Joo 3.16). Alm disso, Deus o exaltou mais alta posio, dando-lhe o lugar de suprema honra sua direita, para que diante dele se dobre todo joelho... e toda lngua confesse que Jesus Cristo o Senhor (Filipenses 2.9-11). Se esse o desejo de Deus, deve ser tambm o nosso. Por isso alguns so chamados para serem mensageiros transculturais das boas novas. Esses mis sionrios, como se convencionou cham-los tradicionalmente ou parceiros de misso, ttulo bastante usado hoje em dia - do a sua participao disseminando o evangelho atravs do mundo. Mas todos ns, sem exceo, deveramos contribuir de alguma forma para a misso mundial dada por Deus sua igreja. A me lhor maneira de fazer isso cultivando um interesse deliberado por uma ou duas misses ou missionrios em particular, lendo sobre eles para manter-nos informados, correspondendo-nos com eles e apoiando-os fielmente com oraes e ofertas regulares. Preocupao com as questes mundiais significa um com promisso paralelo com questes de paz, justia e meio ambiente. Como os problemas so tantos e muito variados, provavelmente deveramos selecionar um deles (de acordo com os interesses de cada um) e procurar manter-nos informados e envolvidos. Talvez a melhor maneira aqui seja juntar um grupo que se comprometa a estudar e atuar na rea em questo, seja a fome, o problema dos sem-teto, a desigualdade econmica entre Norte e Sul, ecologia, a santidade da vida humana, conflitos raciais ou direitos humanos. Este breve panorama das diferentes esferas do servio cris to lar e emprego, igreja, comunidade e mundo pode parecer assustador. Todos ns temos tempo e energia limitados. Para ser

Ser/indo a -isto

franco, o simples fato de lembrar que todo mundo no pode fazer tudo j me deixa aliviado. Alis, nem bom tentar, pois Deus quem constri sua igreja, e ele chama diferentes membros do seu corpo para se concentrarem em diferentes ministrios. Todos ns temos um ministrio cristo a desempenhar em nossos lares e em nosso trabalho. Isso uma responsabilidade que no podemos evitar. Agora, quanto ao resto do nosso escasso tempo, se vamos investi-lo em nossa igreja local, na comunidade ou em questes globais, ou se vamos dedicar algum tempo para cada um, ns que temos de decidir conscientemente diante de Deus. Os nossos dons, nossa personalidade, o contexto em que vivemos, nossos interesses e o sentido de chamado ajudaro a discernir o propsito de Deus para nossa vida. O que claro que somos chamados a dedicar nossas vidas para servir. E a palavra de Deus clara: Tudo o que fizerem, faam de todo o corao, como para o Senhor, e no para os homens (Colossenses 3.23).

Ensina-me, meu Deus e Rei a ver-te em tudo aqui e em qualquer coisa que eu fizer servir somente a ti. Que ver-te em tudo que eu fizer transforme os atos meus: ser puro e nobre o que era comum sefeito para Deus. No corao de um fiel servo teu saber que por amor transforma em honra o mais vil labutar em nome do Senhor. Esta a pedra singular que em ouro tudo faz, pois o que, ao tocar, Deus torna seu no perde o valorjamais! George Herbert (1633)

Serlindo i! Cristo

G u ia

de estudos

c a p t u lo

10

Veja as orientaes nas pginas 11-13. E lementos B sic o s Perguntas 1. Se algum de sua famlia que no cris to achar que voc est virando um religi oso fantico, como ir lhe explicar que ser cristo mais do que s ir igreja aos domingos e fazer suas oraes? 2. Em qual das cinco esferas de servio abordadas neste captulo voc acha que mais fraco? Como poderia fortalecer a sua contribuio nesta esfera? 3. O que voc entende pela frase o seu servio perfeita liberdade? At que pon to isso verdade para voc? Promessa Sabedoria divina-Tiago 1.5 Direcionamento de Deus Salmo 32.8-9 Oraes (escolha) N 13 (p. 240) - pelo nosso trabalho dirio N 14 (p. 240) - pelo servio a Deus N 15 (p. 241) - por paz, justia e o meio ambiente N 16 (p. 241) - pela misso mundial da igreja O utras P o ssibilid ad es Estudo Bblico Romanos 12.1-13 Estudo em Grupo O que vocs poderiam fazer como grupo para completar e aprofundar este curso juntos e ao mesmo tempo servir a outras pessoas? Analisem estas e outras sugestes: -Promover uma festa para suas famlias ou amigos no cristos -Apresentar um relatrio dramatizado do curso numa reunio da igreja, ou dirigir um culto juntos -Desenvolver e patrocinar alguma ativida de de ao social Resposta Cada pessoa do grupo dever criar o seu prprio carto de visita, descrevendo (em no mximo trs palavras cada) o seu papel ou funo em cada uma das cinco esferas de servio. Depois troquem os cartes en tre si, de modo que durante a prxima se mana cada um fique encarregado de orar por outra pessoa e tudo o que ela faz. Verificao De que maneiras voc est servindo a Cristo?

L eitura R ecomendada : D e V olta A F o n te - R esg atando a E spiritu alid ad e - Eugene H. Peterson, 104 pp. Encontro Publicaes. A V e r d a d e d o E vangelho John Stott, 141 pp. Encontro Publicaes.

Concluso

preparo.

e voc est se preparando para batizar-se e/ou tor nar-se membro da igreja, sua admisso pode ser um marco definitivo em sua vida - at mesmo uma vi rada, algo que sempre recordar com gratido. Mas o signific disso para voc ir depender muito do cuidado que envolver

Eu, sinceramente, espero que antes de chegar o dia em que ir declarar publicamente que se arrependeu e entregou-se a Cristo voc esteja certo de t-lo feito em particular, abrindo a por ta do seu corao para ele. E nos anos que se seguem, espero que cultive com muita disciplina o hbito de orar e ler a Bblia todo dia, bem como de participar dos cultos e da Ceia do Senhor, de modo que, fortalec ido por esses meios da graa, voc possa crescer na f, amor, san tidade e sabedoria, obedea vontade e aos mandamentos de Deus e dedique sua vida ao seu servio, quaisquer que sejam as formas que isso venha a assumir. Ento certamente descobrir, assim como eu o fiz, a verdade do que diz o velho ditado: liberdade perfeita servir a Deus.

A lgum as O raes

xistem diferentes maneiras de orar. A maioria dos cristos prefere orar de modo espontneo. Ou tros gostam de escrever e usar oraes prontas. Menos comum, mas muito compensador, compilar e usar es que foram escritas por homens e mulheres de Deus no pa do. Algumas dessas oraes esto includas na coletnea a seguir.

1 . P ara quem est se preparando para o batism o

Pai Celestial, concede que ao preparar-me para o batismo eu possa ter bem claro o meu relacionamento contigo, de modo que ao ser batizado eu possa professar a minha f com sinceridade e determinao e receber, por intermdio da gua, a certeza de que tu me lavaste e me deste vida nova atravs de Jesus Cristo, nosso Senhor.

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2 . P ara o d ia d o batism o

Eu hoje cinjo ao meu peito o nome da Trindade - meu pavs e invoco esse nome forte: os Trs em Um e Um em Trs. Hoje eu me cinjo da fora de Deus para suster e guiar, seu olhar para vigiar, seu poder para ficar, seu ouvir quando eu precisar. A sabedoria de Deus para ensinar, o escudo para proteger, sua mo para me guiar sua palavra para me dizer o que falar, sua hoste celestial para me guardar. Cristo esteja comigo, Cristo dentro de mim, Cristo atrs de mim, Cristo adiante de mim, Cristo ao meu lado, Cristo para me ganhar, Cristo para confortar e restaurar, Cristo abaixo de mim, Cristo acima de mim, Cristo na quietude, Cristo no perigo, Cristo nos coraes de todos os que me amam, Cristo na boca do amigo e do estrangeiro. Peitoral de So Patrcio Sculo V d. C. t adaptado

Algumas oraes

3 . P elos novos m em bros na igreja

Senhor, faze de mim um instrumento de tua paz. Onde h dio, que eu leve amor; onde h dio, perdo; onde h dvida, f; onde h desespero, esperana; onde h escurido, luz; onde h tristeza, jbilo. Mestre Divino, d que eu possa procurar no tan to ser consolado quanto consolar; ser compreendido menos que compreender; ser amado menos que amar. Pois dando que se recebe, perdoando que somos perdoados, e morrendo que nasce mos para a vida eterna. Atribuda a So Francisco de Assis, morto em 1226

4 . P or quem est em busca d e certeza

Senhor Jesus, tu morreste pelos nossos pecados na cruz, e prometes receber todos que chegarem a ti. D-nos a graa de des cansar na obra que consumaste e confiar na certeza da tua palavra, para que possamos saber que tu nos perdoaste, em teu nome.

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. P o r perseverana na vida crist

Senhor Deus! Quando aos teus servos confiares uma tarefa grandiosa, d-nos saber tambm que no o comeo, mas a continuao da mesma, at a sua plena realizao, com verdadeira glria, atravs d Aquele que pelo cumprimento de tua obra deu sua prpria vida, nosso Redentor, Jesus Cristo. Sir Francis Drake, 1587, No dia em que viajou para Cadiz

6 . P or crescimento na compreenso d a palavra

Senhor, Pai celestial, em quem est a plenitude da luz e da sabedoria, ilumina nossas mentes pelo teu Esprito Santo, e dnos graa para recebermos tua palavra com reverncia e humilda de, sem o que ningum pode compreender tua verdade. Pelo amor de Cristo. Joo Calvino, adaptada

Algumas oraes

. P o r crescimento em santidade

Deus, o Deus de toda bondade e graa, tu s merecedor de um amor maior do que podemos dar ou entender; encha nos sos coraes com tal amor por ti, que nada duro demais para ns sofrermos em obedincia tua vontade; e d que em amar a ti ns possamos nos tornar a cada dia mais como tu, e finalmente obter a coroa da vida que tu prometeste queles que te amam, em Jesus Cristo nosso Senhor. Adaptada do Manual Farnham Hostel, sculo XIX

8 . P or uma f confiante na trindade

Todo-poderoso e eterno Deus, tu te revelaste como Pai, Filho e Esprito Santo, e vives em perfeita unidade de amor. D que nos apeguemos sempre a essa f com firmeza e alegria, que adoremos tua divina majestade e que finalmente nos tornemos um contigo, que s trs pessoas em um nico Deus, para sempre e eternamente. Igreja da Sul da ndia, adaptada

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9 . P ela leitura da B blia

Bendito Senhor, que fizeste com que toda a Escritura Sa grada fosse escrita para o nosso aprendizado, ajuda-nos a ouvi-la, a ler, guardar, aprender e digeri-la para que, com pacincia e pelo conforto de tua santa palavra, possamos abraar e apegar-nos fir memente esperana da vida eterna que tu nos deste em nosso Salvador Jesus Cristo. Coletnea para Advento II, Livro Episcopal de Orao

1 0 . P or ajuda n o aprendizado da orao

Ns te pedimos, Senhor Jesus, como teus apstolos fize ram, que nos ensines a orar. Mesmo sendo fraca a carne, nosso esprito est desejoso. Agradecemos-te por nos permitires chamar teu Pai de nosso Pai. Ajuda-nos a achegar-nos a ele com a simplici dade de uma criana, buscar a sua glria e compartilhar com ele nossas necessidade, por amor do teu nome.

Algumas oraes

1 1 . P o r nossa igreja local

Senhor Jesus Cristo, ns te louvamos porque ests edificando tua igreja ao redor do mundo. Imploramos as tuas bn os sobre as igrejas deste pas, e especialmente sobre nossa pr pria igreja. Que o nosso louvor seja agradvel a ti, que a nossa comunho seja forte e cheia de amor e que alcancemos a nossa comunidade com sensibilidade, humildade e ousadia, para a pro pagao do teu reino e a glria do teu nome.

1 2 . P o r um reconhecimento cada vez m aior DA IMPORTNCIA DA CEIA DO SENHOR

Senhor Jesus Cristo, agradecemos-te humildemente por teres escolhido o po e o vinho como smbolos de teu corpo e sangue dados na cruz por nossos pecados e por teres ordenado que lembrssemos de ti desta forma. Aprofunda nosso arrependimen to, fortalece nossa f e aumenta nosso amor uns pelos outros, de modo que ao comer e beber este sacramento de nossa redeno possamos, pela f e com ao de graas, alimentar-nos verdadeira mente de ti. Em teu nome digno e grandioso.

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1 3 . P o r no sso trabalho cotidiano

Pai celestial, tu abenoaste o nosso trabalho nos dias da semana por teu prprio trabalho 11a criao e pelo labor de teu Filho num banco de carpinteiro. D aos lderes da nao sabedo ria para solucionar o problema do desemprego. E queles que, dentre ns, tm trabalho a fazer, permite-nos no s realizar-nos atravs disso mas tambm gozar do privilgio de cooperar contigo no servio comunidade. Em nome de Jesus Cristo, nosso Se nhor.

1 4 . P e lo se rv i o a D eu s

Deus eterno, tu s a luz das mentes que te conhecem, a alegria dos coraes que te amam e a fora das vontades que te servem. Capacita-nos a conhecer-te para que possamos te amar de verdade, e que ao te amar assim possamos servir-te com todo o nosso ser, pois a perfeita liberdade se encontra em servir a ti. Por Jesus Cristo, nosso Senhor. Agostinho de Hippo, morto em 430 d. C.

Algumas oraes

1 5 . P o r paz , justia e o m eio am biente

Deus todo-poderoso, tu criaste o nosso planeta. Tu pro moves a paz e amas a justia. D teu prprio zelo e cuidado com o meio ambiente queles que esto o destruindo, tua paz aos lugares violentos do mundo e tua justia aos despojados e oprimidos. E mostra-nos o que podemos fazer para levar adiante o teu propsi to de amor. Por Jesus Cristo, nosso Senhor.

1 6 . P ela m isso mundial d a igreja

Pai Celestial, tu exaltaste teu Filho Jesus Cristo ao lugar mais sublime, a fim de que todo joelho se dobre diante dele. Ns somos gratos porque em todos os pases j existe quem confesse que ele o Senhor. Abenoa aqueles que procuram divulgar as tuas boas novas. Enche-nos com teu Esprito para que ns tam bm possamos testemunhar de Jesus. E d que bem logo o mundo inteiro tenha ouvido a mensagem de Cristo e tido oportunidade de reconhec-lo como seu Senhor e Mestre. Pelo seu nome.

Algumas oraes

No t a s
Captulo 1: Como se tornar cristo 1. Do Dirio de John Wesley, registros de 24 e 29 de janeiro de 1738. 2. Ibid., registro de 24 de maio de 1738. Captulo 2: Como ter certeza de que se cristo 1. Dr. e Sra. Howard Taylor, Hudson Taylor in Early Years (1911), 66-67. Ver tambm Roger Steer, J. Hudson Taylor: A Man in Christ (OMF, 1990), 6. 2. No creio que este seja o lugar apropriado para uma defesa exaustiva da prtica do batismo de crianas. Para quem dese ja pesar os argumentos para isso eu coloco apenas trs ques tes: (1) A prtica do batismo infantil s se justifica no caso de filhos de cristos professos; (2) Faz sentido quando lem bramos que o Deus da Bblia pensa e age levando em conta as famlias. A prtica da circunciso no Velho Testamento mostra que os filhos dos crentes esto includos na aliana de Deus (Gnesis 17); o que Jesus fez e ensinou mostra que eles fazem parte do reino de Deus (Marcos 10.13-16); e a afirma o de Paulo de que eles so santos mostra que eles sao da igreja de Deus (1 Corntios 7.12-14). Se esta a sua condi o por nascimento, parece correto acrescentar a isso o signo

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do batismo. Alm disso, o costume da igreja primitiva de batizar os da casa (Atos 16.15, 33; 1 Corntios 1.16) prova velmente tambm inclua crianas, j que as palavras oikos e . oikia, que significam lar ou famlia, eram muitas vezes sinnimo de famlias com filhos (cf. 1 Timteo 3.4-5). (3) O batismo de infantes, embora seja uma questo defensvel pelas Escrituras, nao pode ser provado a partir delas. No deve ser, portanto, exigido. Em vez de se separarem por causa disso, as igrejas deveriam reconhecer o batismo umas das outras e dar aos pais a liberdade de pedir que seus filhos pequenos sejam batizados ou no. Captulo 3: Como crescer na vida crist 1. The London Churchman, agosto de 1956. 2. Atribudo a Hal Pink, em A Treasury of Prayers and Praises for Use in Toc H (1945). Captulo 4: Creio em Deus Pai... 1. The Central Message of the NewTestament (SCM, 1965), 19-20. Captulo 5: Creio em Jesus Cristo... 1. Muitos leitores ficam intrigados com a forma como Mateus considera o nascimento virginal de Jesus um cumprimento de uma profecia de Isaas, segundo a qual A virgem engravidar e dar luz um filho, e lhe chamaro Emanuel,

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que significa Deus conosco (Isaas 7.14; Mateus 1.23). O problema que Mateus cita a verso da profecia utilizada na Septuaginta, que traz a palavra grega parthenos (virgem), enquanto Isaas usou a palavra hebraica almah (muitas vezes traduzida como jovem mulher). Isso uma charada bem conhecida. Mas dois pontos podem ser colocados em defesa de Mateus. Primeiro, Isaas no usou a palavra comumente usada no hebreu para mulher casada ou esposa (ishshah), mas um termo raro que s vezes se empregava para meninas no casadas. Talvez seja por isso que a Septuaginta escolheu parthenos para a traduo grega. Segundo, ao citar Isaas 7.14, Mateus enfatiza mais o significado do nome da criana, Emanuel (Deus conosco), do que a condio da me da criana. Estes dois pontos permitem concluir que, embora o texto de Isaas 7.14 no afirme claramente o nascimento vir ginal, compatvel com ele, e Mateus o citou com proprie dade. 2. Ver, por exemplo, era necessrio que o Filho do homem sofresse ... (Marcos 8.31).

Captulo 6: Creio no Esprito Santo... 1. J. I. Packer, Keep in Step with the Spirit (InterVarsity Press, 1984), 65-66. 2. 1 Pedro 1.16, citando Levtico 11.44-45; 19.2; 20.7, etc. 3. Romanos 12.3-8; 1 Corntios 12.4-11, 27-31; Efsios 4.713; e 1 Pedro 4.10-11.

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4.

Roland Allen, Pentecost and the World (Oxford University Press, 1917), 36. 5. Ibid., 40. 6. Ibid., 91.

Captulo 7: Os Valores morais 1. Efsios6.1; Colossenses 3.20. A desobedincia aos pais vis ta no Novo Testamento como um sintoma de desintegrao social (Romanos 1.30; 2 Timteo 3.2). Captulo 8: A Leitura da Bblia e a orao 1. De uma entrevista com ele publicada em Cristianity Today no dia 20 de abril de 1979. 2. Bakers Book House. 3. Edio Revisada, 1983. 4. De um captulo intitulado Do You Pray? em Home Truths por J. C. Ryle, no datado, 114, 121. 5. Citado por W. E. Sangster em The Pure in Heart: A Study in Christian Sanctity (Epworth, 1954), 201. 6. Da exposio de Calvino sobre Mateus 6.8 em sua obra Commentary on a Harmony of the Evangelists (1558).

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Captulo 9: A V i d a e m C o m u n h o e a C e i a d o S e n h o r 1. C. S. Lewis, Surpreendido pela Alegria (Editora Mundo Cris to, 1998). 238-39. 2. Stephen C. Neill, Christian Faith Today (Penguin, 1955), 174. 3. Richard Hooker, Laws of Ecclesiastical Polity, 67.6. 4. Latimer, Works, 2.286. 5. Citado de The Journal of John Wesley, em 3 de setembro de 1739. 6. Sesso 22, cap. 2. 7. E verdade que em alguns contextos hoje a palavra altar perdeu seu significado original de lugar designado para o sa crifcio. Isso acontece, por exemplo, quando num apelo evangelstico as pessoas so chamadas ao altar, ou quando um homem refere-se ao seu casamento como levar a esposa ao altar. Mesmo assim, importante atentar para as pala vras e seus significados. No contexto da Santa Ceia sbio usarmos a palavra mesa no lugar de altar, para mostrar que acreditamos que a ocasio uma ceia e no um sacrifcio. 8. Afirmao constante do Pargrafo 5 do documento sobre a Eucaristia produzido pela Comisso Internacional Anglicana Catlica Romana. 9. An Evangelical Open Letter em ARCIC, dirigida ao Episcopado Anglicano, Pscoa de 1988.

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