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Llegar tu castigo!

Marcial Lafuente Estefana

CAPTULO PRIMERO

El jinete que iba delante detuvo su montura. - !es lo mismo que "o# -$o %a" duda. &an in'endiado al(o en ese ran'%o. -)ebe ser un (ranero. Est* 'er'a de las otras viviendas. -Al(+n a''idente.

-$o. ,-jate bien. Los dos jinetes avan.aron de'ididos/ 0ero al lle(ar 'er'a de la 'asa/ o"eron que les de'-an1 -2Esas manos 0or en'ima de las 'abe.as3 2Pronto/ o dis0aro3 Los dos obede'ieron en el a'to/ aunque 'ono'ieron la vo. 4emenina que les amena.aba. 5e trataba de una joven/ mu" bonita 0or 'ierto. -)esmonten sin usar las manos. Creo que 0odr*n %a'erlo. -Est* equivo'ada. -2Pa0*3 2!en aqu-3 2&e sor0rendido a dos de esos (ranujas3 -Re0ito que est* equivo'ada. &emos visto desde aquella monta6a el 4ue(o " a'ud-amos 0or si 7ramos ne'esarios. -25ilen'io3 - 8u7 su'ede/ )oris# El que %ablaba/ sal-a de la vivienda 0rin'i0al 'on un ri4le em0u6ado. -Estos dos/ que %e sor0rendido 'uando se a'er'aban a la 'asa. -&emos visto desde aquella monta6a el in'endio " a'ud-amos 'on ra0ide. 0or si eran ne'esarios nuestros servi'ios/ " nos re'iben 'on las armas. Es que 'reen que si lo %ubi7ramos %e'%o nosotros nos dejar-amos sor0render de un modo tan in4antil# -$o les %e visto antes 0or aqu- ni 0or el 0ueblo 9dijo el 0adre de la mu'%a'%a. -Pero: -Creo que tienen ra.;n/ )oris. $o se iban a dejar sor0render tan in(enuamente. <aja ese ri4le. -2$o te 4-es de ellos3 -&a" que 4iar/ )oris. 5i iban 'on los que %an %e'%o eso/ ser* mejor que terminen su obra " a'aben 'on nosotros. Esto" 'ansado de lu'%ar. -2Pero "o no3 9(rit; la mu'%a'%a. M*s a 0esar de de'ir esto/ baj; el ri4le " a6adi;1 -Est* bien. Pueden bajar las manos. Obede'ieron lo dos jinetes. -=ra'ias 9e>'lamaron a una los dos-. 8uieren de'irnos a%ora qu7 %a 0asado#

El 0adre de )oris se dej; 'aer en un asiento de 0iedra que %ab-a junto a la entrada de la 'asa. -?a lo s7: $os %an ata'ado " %an in'endiado el (ranero. Iban enmas'arados/ 0ero s7 qui7nes eran. -)ebe ir a dar 'uenta al s%eri44. - Al s%eri44# 9e>'lam; )oris. ? se e'%; a re-r-. 28ui.* estaba entre los enmas'arados3 -2$o es 0osible3 9e>'lam; el m*s alto de los dos jinetes. -2?a lo 'reo que es 0osible3 2Es uno de los ma"ores (ranujas3 $o nos %ar-a 'aso. -Pero si le %an 'ono'ido/ el jue. 0uede dar orden de deten'i;n: -$o 'ono'e esta 'omar'a 9dijo el %ombre. -Esto se 'asti(a en 'ualquier sitio de la Uni;n. -Menos aqu-. - ? sus vaqueros# 8u7 %an %e'%o# -$o tenemos a nadie. &an 'onse(uido asustar a los que restaban. ? nosotros solos no 0odemos atender al (anado " a las sombras. Es lo que quer-an que su'ediera. 8ue mar'%emos de aqu-: -2? "o no 0ienso abandonar estas tierras3 9dijo el 0adre-. 2$o las abandonar73 -A%ora no %an querido matarnos. Pero nos %an anun'iado que est*n dis0uestos a %a'erlo. -8uieren asustarme 0ara que les venda al 0re'io que quieran. @o%n =reen es el 'ul0able de todo esto. Le %e 'ono'ido entre los enmas'arados. 5olamente se %an 0uesto un 0a6uelo 0or la 'ara: - Por qu7 no e>0li'a detenidamente lo que su'ede# Por qu7 quieren %a'erle mar'%ar# -Porque estas tierras las 'odi'ian varios/ 0ero es0e'ialmente/ ese (ranuja de =reen. &a'e tiem0o que me est* %a'iendo o4ertas. Tres d;lares %e't*rea in'luido (anado. 2Un robo3 -$o 0ueden obli(arle a que venda. -)i'en que no tenemos dere'%os/ 0orque somos e>tranjeros/ a estar aqu-/ " que todo esto %a de ser 0ara los tejanos. ? eso que 0a(amos lo que me 0idieron 0or estas tierras. 5in nos %an matado %a sido 0orque 'omo est*n re(istradas a nombre m-o/ 'on mi muerte no 'onse(uir-an lo que quieren que es a0oderarse de ellas mediante el robo 0ues el 0re'io que o4re'en es un robo. )ejaron de %ablar/ al ver venir a un joven que se tambaleaba.

-2Tom3 9(ritaron el 0adre " la %ija/ al tiem0o de 'orrer %a'ia el que estaba mu" 'er'a de 'aer. ? 'a"; antes de que lle(aran junto a 7l. Los dos se abra.aron al 'a-do entre 'o0iosas l*(rimas. Cuando los jinetes lle(aron a su lado/ dijo el viejo1 -Es mi otro %ijo/ Tom. 2Le %an %erido3 -2Llev7mosle a la 'asa3 9e>'lam; el m*s alto. Lo %i'ieron entre los dos 4orasteros. Una ve. dejado all-/ dijo el 0adre1 -Corre/ )orisA ve en bus'a del m7di'o. La mu'%a'%a no o"; que uno de los jinetes de'-a que es0erara. 5ali; 'omo una lo'a " mont; en uno de los 'aballos de los re'i7n lle(ados. - 8uiere 0re0arar a(ua# )ebe %ervir un 0o'o 9dijo el jinete m*s alto. -2Tom3 9llamaba el 0adre. -Tiene una %erida en la es0alda 9'oment; el m*s alto/ que estaba quitando la 'amisa al %erido-. &a" que sa'ar la bala que tiene a%-. -Es0ere que lle(ue el m7di'o. -5er* mejor no 0erder el tiem0o 9a6adi; el mismo-. Pre0are a(ua %irviendo. ? se asom; a la 0uerta en bus'a de su 'aballo. -La mu'%a'%a se %a llevado mi montura 9e>'lam; 'ontrariado. - Eee%# 9e>'lam; el otro. ? se a'er'; a 7l 0ara 'om0robarlo. -$o %abr* m*s remedio que es0erar a que lle(ue el m7di'o. El %erido abri; los ojos mirando 'ontrariado " sor0rendido a los dos 4orasteros. - 8ui7nes son# 90re(unt; a su 0adre. -)os jinetes que vieron el in'endio del (ranero " a'udieron 0or si 0od-an a"udarnos. - $o ser*n %ombres de =reen# -$o 9e>'lam; el m*s alto-. Me llamo MiBe =ordon. Este es un ami(o m-o/ Ri'%ard Riedel. $ada tenemos que ver 'on los bandidos. &a'e mu'%o que le %irieron#

-$o s7 el tiem0o trans'urrido. A'ud-a 0ara a"udar a mi 0adre " %ermana 'uando dis0araron sobre m-. &e 'a-do varias ve'es al suelo/ antes de 0oder lle(ar. - Cu*nto %a'e que les ata'aron# 90re(unt; MiBe al 0adre. -Unas 'uatro %oras. Cre- que Tom estar-a en la 0arte o0uesta del ran'%o. -&a" que e>traer esa bala. )ebe %aber %emorra(ia interna. Por qu7 se llevar-a esa mu'%a'%a mi 'aballo# Est* lejos la 'iudad# -Cuatro millas solamente. $o tardar* en estar aqu- 'on el m7di'o. -&ierva el a(ua/ de todos modos. La ne'esitar* el m7di'o 'uando lle(ue. El aludido 4ue a la 'o'ina 0ara %a'er lo que le 0ed-an. Tom miraba a los dos/ 'on des'on4ian.a. -$o tema nada de nosotros 9a6adi; MiBe-. $o 0ertene'emos a ese equi0o que tanto les molesta a ustedes. -2Asesinos3 2Eso es lo que son3 El 0adre a'udi; al lado del joven/ que volvi; a 0erder el 'ono'imiento. 5alieron al o-r el (alo0e de unos 'aballos. Eran dos los que lle(aban. La mu'%a'%a desmont; 'on (ran 4a'ilidad/ demostrando ser un buen jinete. -2$o quiere venir3 9e>'lam;-. )i'e que nosotros no mere'emos la aten'i;n de un m7di'o. 28ue va"amos a $orue(a a bus'arlo3 -2Es un 'obarde3 9a6adi; el que a'om0a6aba a la mu'%a'%a-. !eamos a Tom/ tal ve. "o 0ueda %a'er al(o 0or 7l. Trabajo %a'e a6os 'on un m7di'o ": -$o se 0reo'u0en 9dijo MiBe/ "endo al 'aballo del que sa';/ bajo la manta que iba tras la silla/ un estu'%e. Corri; 'on 7l %a'ia la 'asa/ a6adiendo1 -)e no %aberse llevado usted mi 'aballo/ "a estar-a %e'%a la 'ura. Como le miraron sor0rendidos/ dijo Ri'%ard1 -Es m7di'o. !iene destinado a Pe'os. Est* lejos# -2M7di'o3 2=ra'ias/ )ios m-o3 9e>'lam; el viejo. En los minutos que si(uieron/ no %abl; nadie.

MiBe %i.o salir al 0adre " la %ija. El que a'om0a6; a la mu'%a'%a " que result; ser el %errero del 0ueblo/ a"ud; a MiBe en la o0era'i;n/ bastante sen'illa/ 0ara quien/ 'omo MiBe/ estaba a'ostumbrado al bistur-. Cuando %ubo terminado/ sali; al e>terior donde es0eraban im0a'ientes los 4amiliares de Tom. La mu'%a'%a miraba a MiBe 'on ansia. -A%ora des'ansa. Unos d-as de re0oso " estar* otra ve. en 'ondi'iones de trabajar. -2=ra'ias3 9" no 0udiendo m*s/ se e'%; a llorar 'onvulsivamente. -A%ora/ d-(ame/ 0or qu7 se ne(; el m7di'o a venir# -Porque quieren %a'ernos mar'%ar. ?a no nos venden en los alma'enes/ " a%ora/ este 'obarde %a di'%o que 4uera a bus'ar un m7di'o a $orue(a: - 5on ustedes de all-# -5-. Pero llevamos bastantes a6os en la Uni;n. Estuvimos en Cis'onsin 'on unos 0arientes 9 dijo el 0adre-. Pero ne'esitaba 'rear al(una rique.a 0ara mis %ijos. Me 4a'ilitaron unos miles de d;lares: Estuve m*s al este/ 0ero me atra-a esta tierra: &asta que adquir- 'uarenta mil %e't*reas aqu-. - 5iem0re le %an tratado as-# -$o. Es obra de @o%n =reen. Cuenta 'on un equi0o de %ombres violentos. Tiene asustados a los que viven 0or esta 'omar'a. -Trata de %a'ernos mar'%ar. Por eso %a asustado a todos/ 0ara que no nos vendan/ " los vaqueros que ten-amos se vieron en la ne'esidad de %uir. Cada ve. que a0are'-an 0or el 0ueblo/ les 0rovo'aban. Mataron a dos. Los dem*s/ mar'%aron. - $o dieron 'uenta a las autoridades# -Estas di'en que no tenemos dere'%o a 0oseer este ran'%o. - &an a'udido a las de la 'a0ital del 'ondado# -$o 9e>'lam; )oris-. $o se nos o'urri;. -Es lo que van a %a'er %o" mismo. Est* lejos# -En Pe'os. -Tambi7n vo" a ese 0ueblo. Es (rande# -$o mu'%o/ 0ero m*s im0ortante que P"ote. -&a de %a'er la denun'ia. ? a6ade que el m7di'o se %a ne(ado a a'udir a su llamada.

-Me %a di'%o que no tiene obli(a'i;n de venir %asta el ran'%o. 8ue llevara al %erido a su 'asa/ " "a ver-a si le 'uraba 9dijo )oris. -)emuestra lo 'obarde que %a de ser. -Le tienen asustado 9dijo el %errero. - Usted/ no est* asustado tambi7n# -$o me %a'en 'aso. 5o" un viejo que/ se(+n ellos/ ten(o la len(ua mu" lar(a. $o les 0reo'u0o. -Iba a ver a Rouse 9a6adi; la mu'%a'%a-/ 0ero no %e querido 0erder tiem0o. -Todav-a no %a %e'%o nada/ " eso que ase(ur; 0resentar-a un es'rito al jue. 0or el que tendr-an que atender nuestras quejas. - 8ui7n es# 90re(unt; Ri'%ard. -El abo(ado. - &a" abo(ado# -5-. 5e estable'i; %a'e dos a6os. Est* asustado/ aunque di'e que no. Me a'onseja que venda a =reen. - Por qu7# -El miedo a que nos maten. - $o le a'onsej; que 4uera a las autoridades del 'ondado o a las de Austin# Es lo que %a debido %a'er 7l/ si ve-a que aqu- no 'onse(u-a nada. -$o. Me %a %ablado de es'ritos " me a'onseja que venda. La verdad es que no %emos 'onse(uido m*s que quedar nosotros solos 4rente a ese equi0o de asesinos. 2Esto terminar* 'uando "o mate a =reen3 -$o va"a a 0rovo'arle/ Ole 9dijo el %errero-. Es lo que es0era que %a(a. Le matar-an los que siem0re le a'om0a6an. - Es (anadero# 90re(unt; Ri'%ard. -!ino 'omo 'omer'iante. M*s tarde instal; una 'om0a6-a de trans0ortes " adquiri; un ran'%o-. La verdad es que me est* robando el (anado. - $o %an mirado si %a" reses su"as entre el (anado de ese %ombre# -$o %a" o0ortunidad de %a'erlo. Las llevan en las manadas que suben a )od(e. -&e es'rito a los rurales 9dijo la mu'%a'%a-. Me %ablaron de ello/ 0ero no nos %an %e'%o 'aso tam0o'o.

-$o la %abr*n 're-do 9dijo Ri'%ard/ riendo. -&abr*n es'rito ellos al s%eri44/ " 7ste/ si es tal 'omo le des'riben/ los %abr* 'onven'ido de que usted les 'ontaban una 4*bula. -Eso es lo que debe %aber 0asado. - Tienen mu'%as reses# -)eben quedar 0o'o m*s de mil. &a'e tiem0o que venimos 0erdiendo (anado. En el +ltimo rodeo marqu7 mu'%o menos de la mitad que en el anterior. Le llev7 mis libros al s%eri44 0ara 'onven'erle. Pero me dijo que se 0ueden 4alsear. Porque este a6o no tuvimos a"uda de nadie 0ara mar'ar: -Est*n abusando de ustedes/ 0ero no es 'ul0a de ese =reen solamente. &a" una 'obard-a 'ole'tiva en esta re(i;n que 0rodu'e n*useas. La 'ul0a es de los otros (anaderos " de todos 'uantos 'onsienten a esos (ranujas que im0on(an su voluntad 9dijo Ri'%ard-. Me (ustar-a trabajar aqu-. -5er-a un sui'idio 0or su 0arte 9dijo Ole. - Es que no se van a en4rentar nun'a a ellos# Me quedo aqu- de 'oD-bo". ? si quieren 0elea/ la tendr*n. &aremos lo mismo que ellos. ?a %a visto que no se detienen ante dis0aros a trai'i;n. 2&a(amos lo mismo3 5us %ombres 0ensar*n m*s que a%ora. Cuando %a"an muerto al(unos/ se asustar*n. ? 'omo no 0odr*n 0robar que %emos sido nosotros: -Las autoridades les 'reer*n a ellos. Pero Ri'%ard %abl; tanto de la ne'esidad de una ven(an.a/ que termin; 0or 'onven'er a Ole/ que en el 4ondo era lo que m*s deseaba. El %errero no se atrevi; a o0inar.

CAPTULO II

-&ola. &a 'urado a Tom# El %errero miraba a los vaqueros de =reen/ que estaban ante su taller. -Est* bastante mejor 9res0ondi;-. $o morir* de esta trai'i;n. 5ab7is qui7n le dis0ar;# 2Lo %i'ieron 0or la es0alda3 Los dos vaqueros/ al ver los 'uriosos que se %ab-an detenido/ mar'%aron sin a6adir una 0alabra.

Pero el %errero sab-a que a'ababa de 'rearse unos enemi(os mu" 0eli(rosos. -5tanle" 9llam; el m7di'o al %errero 'uando 7ste iba a entrar en su 'asa. Le mir; el %errero. - &as %e'%o al(o# )i'en que 4uiste a"udante de un m7di'o %a'e a6os. $o 'ono'-a esa 4a'eta tu"a. &as 'urado a Tom/ no es eso# &e o-do que de'-as que no morir* de 7sta. -As- es. Le dis0araron a trai'i;n/ 0or la es0alda. Pero la bala qued; 'er'a de la 0iel. )entro de una semana estar* bien de nuevo. Por qu7 se ne(; a ir# 5abe lo que %i'ieron en 5antone una ve. 'on un m7di'o que %i.o lo mismo# 2Le 'ol(aron " 4ueron mu'%os los que tiraron de los 0ies 0ara ase(urar su muerte3 -2$o me %e ne(ado3 )ije a )oris que trajera al %erido a mi 'asa: -? que 4uera a $orue(a a bus'ar un m7di'o. Los que es'u'%aban/ miraban al m7di'o/ 'on odio " des0re'io. -2$o es verdad3 9(rit; 7ste al darse 'uenta de ';mo le miraban. -5e ne(; a ir. Eso no 0uede %a'erlo un m7di'o. Cuando se enteren en Austin/ 0ara donde %abr* salido a estas %oras/ una 'arta diri(ida al (obernador/ no les a(radar* mu'%o. &a'-a lo mismo 'uando estaba de m7di'o en Tombstone# Todos vieron 0alide'er al m7di'o. -2$o %e estado en Tombstone3 9dijo el m7di'o. -Unos 'ondu'tores a quienes %err7 sus 'aballos/ dijeron que le %ab-an visto all-. -Estaban 'on4undidos. ? 'onste que no me %e ne(ado a 'urar a Tom: -$o/ 'laro: 8uer-a que lo trajeran aqu- 0ara que muriera 0or el 'amino: El %errero e'%; a 'orrer 0ara evitar que le 0e(ara el m7di'o. -2C%arlat*n3 9(ritaba-. 2&e de 'ortarte esa len(ua3 ? mar'%; de all-/ 0ero estaba se(uro de que %ab-an o-do la dis'usi;n/ se %allaban en es0-ritu m*s 'er'a de 5tanle" que de 7l. - Por qu7 %ablas as-# 90re(unt; la es0osa de 5tanle" 'uando 7ste entr; en su 'asa. -Porque esto" %arto de tanta 'obard-a. 2Me da as'o ser 'omo todos3 - Es que quieres que te maten# -Todo es 0re4erible a se(uir siendo tan 'obarde 'omo los dem*s. -$adie te traer* trabajo.

-5i 4uera as-/ ir-amos al ran'%o de Ole a trabajar. -2$o seas ni6o3 Ole tendr* que mar'%ar. -$o 'reo que lo %a(a. Es m*s to.udo de lo que 0are'e. -2A'abar*n 'on ellos3 9dijo la mujer. 5tanle" no quiso dis'utir m*s 'on su es0osa. El m7di'o entr; en 'asa de Rub". Era el +ni'o bar que %ab-a en el 0ueblo/ aunque m*s 0are'-a una taberna me>i'ana. Rub" di;se 'uenta de que el m7di'o iba en4adado. $o le dijo nada. Era mejor es0erar a que %ablara 7l. -)ame un doble. &a 'onse(uido ese '%arlat*n de 5tanle" %a'erme 0erder la 0a'ien'ia. - Es verdad que sabe 'urar# $un'a %abl; de ello. -$o s7 si ser* verdad. $o lo 'reo. Lo que sabe es %ablar lo que no debe. Rub" (uard; silen'io. !e-a entrar al s%eri44. - 8u7 le %a 0asado 'on 5tanle"/ do'tor# 90re(unt; el s%eri44 sonriendo-. Pare'e que se %a en4adado 'on 7l. -)i'e que me ne(u7 a atender a Tom. ? no es verdad. Lo que dije 4ue que "o no ten-a que ir al ran'%o/ " que me trajeran al %erido. ? %a a6adido que lo que bus'aba 'on eso era que muriera 0or el 'amino. -$o le %a(a 'aso. Todos sabemos que a 5tenle" le (usta %ablar. Pero de todos modos/ le llamar7 la aten'i;n 0ara que otra ve. mida m*s sus 0alabras. -&ar* bien/ 0orque si so" "o el que le llama la aten'i;n/ lo %ar7 de otra manera. - Es 'ierto que %a 'urado a Tom# -$o lo s7. )i'e que en una semana estar* bien. -$o me (usta esa 4amilia de norue(os. Pueden ser ellos los que %an in'endiado su (ranero 0ara 'ul0ar a =reen. Este est* mu" en4adado/ " ase(ura que no 0odr* 'ontener a sus mu'%a'%os. ? si esa %erida no tiene im0ortan'ia/ es 0osible que sea obra de ellos. Podr-a ser/ do'tor# -$o %e visto la %erida/ 0ero si es tan insi(ni4i'ante/ %an 0odido %a'erlo ellos mismos/ 0ara 'ul0ar a otros. $adie de los que %ab-a en el bar intervino en la 'onversa'i;n. -Tendr7 que ir a %ablar 'on Ole. $o quiero que 0romueva m*s jaleos 9dijo el s%eri44.

Los que es'u'%aban se miraron en silen'io. - 8u7 mir*is/ vosotros# 9dijo el s%eri44/ in'omodado. - Es que 'ree de veras que van a in'endiar ellos mismos su (rano# 9dijo uno-. $o les venden en el 0ueblo. $o 'reo que lo %a"a %e'%o 7l. $o lo 'reer* nadie. -Pues =reen nie(a que lo %a"an %e'%o sus mu'%a'%os. - ? el dis0aro sobre Tom# Le %an %erido 0or la es0alda. Es que va a %a'er 'reer a nadie que le %irieron su 0adre o su %ermana# Es una %erida de bala. Lo %a di'%o 5tanle". Por qu7 a'orralan ustedes a Ole# $o %a %e'%o mal a nadie/ " lleva unos a6os aqu-. Com0r; los terrenos lo mismo que nosotros. ? %asta que lle(; =reen/ al que se le antoj; su ran'%o/ no %ubo nun'a una 0alabra m*s alta que otra. A"er 0re'isamente lo 'oment7 'on Milton/ en Pe'os. - 8u7 %ablaste 'on Milton# 9e>'lam; el s%eri44. -Lo que est* su'ediendo 'on Ole. &a quedado en venir 0or aqu-. -2$o tiene nada que %a'er aqu-3 -$o olvide que es el s%eri44 del 'ondado. 2?a lo 'reo que tiene que %a'er aqu-3 2Est*n abusando de ese buen %ombre3 El s%eri44/ tras dis'utir 'on el (anadero que %ablaba/ sali; del bar 0ara ir a su o4i'ina. Estaba mu" 0reo'u0ado " 'ontrariado. $o le (ustaba que Milton 4uera a P"ote. ? sab-a que no 0od-a im0edirle que tratara de a'larar lo que su'ed-a 'on Ole. Minutos des0u7s entraba =reen en la o4i'ina. -$o me (usta que entres en esta o4i'ina. $o est*n las 'osas 0ara bromas. 5abes que va a venir Milton# - 8ui7n le %a llamado# -&abl; ,ranB 'on 7l sobre Ole. -2Maldito sea3 Pero eres t+ el s%eri44 de aqu-. -Tiene autoridad sobre m-. Puede destituirme " a0resarme. ? no quiero que eso su'eda. Es verdad que est*s abusando de Ole: - Es que vas a venir a%ora 'on esa 'an'i;n# Es obra tan tu"a 'omo m-a. -$o %ab7is 'onse(uido que abandone esta tierra. -Lo que %a" que 'onse(uir es que venda. -A+n lo est*s intentando.

-2?a ver*s ';mo a%ora querr* vender3 2)ebe estar asustado3 -5i viene Milton " %abla 'on 7l/ lo vas a 0asar mu" mal. -Tiene que demostrar que %e sido "o el que %a %e'%o eso. -$o %a'e 4alta que lo demuestre. Lo saben todos " se lo dir*n as- que %able 'on ellos. -5in 0ruebas no 0uede %a'er nada. T+ lo sabes. ? Ce'il Rouse as- lo a4irma. -!ete de aqu-. 8ue no te vean entrar 'on tanta 4re'uen'ia. -!eo que tienes miedo. ? =reen sali;/ 0ara entrar en el des0a'%o del abo(ado. -2$o me (usta que visites esta o4i'ina durante el d-a3 9dijo el abo(ado. -Es que %a" novedades. - 8u7 su'ede# -!iene Milton. - 8ui7n le %a llamado# 9e>'lam; el abo(ado 'on miedo-. Es lo que %e estado temiendo. ? no es0er7is en(a6ar a Milton. Es un buen abo(ado. -&as di'%o que tendr*n que 0robar que es obra m-a: -5e lo dir* todo el 0ueblo. $o ne'esitar* 0ruebas 0ara llevarte detenido " sus0ender a Art%ur. Tienes que irte de aqu- mientras dure su visita. -$o 0uede detenerme. -Te detendr* si Ole te a'usa abiertamente. Te tendr* en 0risi;n %asta que se a'lare. ? no %a" duda que Ole te a'usar*. Por qu7 %ab7is dis0arado sobre el %ijo# -8uiso ir a de4ender el (ranero: -5i le %ubierais matado/ ser-a otra 'osa. A%ora os 0uede a'usar di'iendo que os %a visto. -?o estaba 'onti(o 'uando se %a %e'%o esto. )e a'uerdo# -$o me (usta me.'larme: $o 4iar* Ole de m- si sabe que di(o lo que 7l 'ono'e bien:/ " que mis 0alabras ne(ar-an. -&e di'%o que estaba en este des0a'%o/ %ablando de mis asuntos/ 'uando se estaba in'endiando el (ranero. -2Est* bien3 Pero 0iensa que eso %ar* abrir los ojos a Ole " sos0e'%ar de m- en el a'to. Es mejor que busques la 'oartada en otro lu(ar. -La +ni'a que tendr* valor: <uenoA dir7 que estaba 'on el s%eri44.

Las 0alabras de ,ranB %ab-a asustado a todos los (ranujas que estaban me.'lados en el su'io asunto. 25i su0ieran que ,ranB %abl; solamente 0or asustar al s%eri443 Pasaron el d-a es0erando la visita de Milton. A la ma6ana si(uiente/ quien se 0resent; en el 0ueblo 4ue Ole 'on MiBe. Miraban a 7ste 'on 'uriosidad. Los dos entraron en la o4i'ina del abo(ado. MiBe mir; a 7ste 'on suma aten'i;n. -&ola/ Ole. C;mo est* Tom# Iba a ir a verle. ?a s7 que 5tanle" le 'ur; " que no tiene im0ortan'ia la %erida. Me ale(ra mu'%o: Lo que tiene que %a'er/ es se(uir mi 'onsejo " vender de una ve.. As- no 0ueden se(uir: $o 'reo que llame vida a eso: Le ten(o 0re0arado un es'rito de venta. &a estado mister =reen aqu-. Le o4re'e 'uarenta mil d;lares 0or todo. Es una bonita o4erta. -5u0on(o que no %abla en serio 9dijo Ole-.Eso es un d;lar 0or %e't*rea. -Piense que usted 0a(; 'in'o mil d;lares 0or todo el ran'%o. -Lo que "o 0a(u7 nada tiene que ver 'on el valor a'tual. ? no 0ienso vender. Lo que vamos a %a'er/ es dar 0arte al jue. " al s%eri44 de lo que %an %e'%o los %ombres de =reen. - 5abe se(uro que 4ueron ellos# $o es que lo dude. Es que %ar*n 4alta 0ruebas irre4utables. -Les %e visto "o. -Temo que sus 0alabras no ten(an mu'%o valor ante el jue.. ?o 0resentar7 el es'rito/ no %a" duda/ 0ero %a" que tener otras 0ruebas que no sean sus 0alabras nada m*s. -Ese es'rito ir* diri(ido al s%eri44 " al jue. del 'ondado/ verdad# 9dijo MiBe-. Las autoridades de aqu-/ 0or lo que me %a di'%o este %ombre/ est*n de a'uerdo 'on ese (anadero. &a" que a'udir a las del 'ondado. -$o debemos me.'lar a las autoridades del 'ondado. - Por qu7# -Porque los (astos ser-an ma"ores. -2Eso no me im0orta3 9dijo Ole-. 8uiero que 'asti(uen a =reen. -$o 0odr* demostrar que %a sido 7l o sus %ombres. Tiene que traer testi(os. -$o se 0reo'u0e. &a(a el es'rito al jue. del 'ondado. Ellos lo averi(uar*n. -Es m*s a'onsejable que venda. Podr* mar'%arse lejos:

-Es usted el abo(ado de mister =reen/ verdad# - 8u7 quieres de'ir/ mu'%a'%o# -Me llamo MiBe =ordon. 5o" el nuevo m7di'o de Pe'os. ?o %ablar7 'on las autoridades de all*. 5o" el que %a 'urado a Tom. ? no 4ue una %erida que le %i'ieron su 0adre o su %ermana. La bala que e>traje no 'orres0onde a las armas de ellos. Es de un E5%ermanF. )i(o esto/ 0orque me %e in4ormado de lo que %a di'%o su ami(o el s%eri44. El abo(ado 0alide'i;. -5i de'-a 5tanle" que le 'ur; 7l: -Lo %i'e "o. ?a le %e di'%o que so" m7di'o. -$adie 0odr-a 'reer que ellos %irieran a su %ijo " %ermano. -Celebro que 0iense as-. );nde %a trabajado usted de abo(ado antes de aqu-# -&e estado en varias 'iudades: -dijo Ce'il/ evasivamente. -Ten(o la im0resi;n de que nos %emos visto antes de a%ora. Pero Ce'il no a'lar; nada. Al 'ontrario/ estaba mu" nervioso. -!eamos el es'rito que ten-a 0re0arado. -5i no quiere vender/ no sirve 0ara nada. ? Ce'il rom0i; el es'rito. MiBe sonre-a " Ce'il se 0uso m*s nervioso al sor0render la sonrisa. Cuando salieron de su des0a'%o/ di'iendo Ole que quedaba sin e4e'to su nombramiento 'omo abo(ado de sus asuntos/ se lim0i; el sudor. $o tard; mu'%o en salir 0ara montar a 'aballo " alejarse de la 'iudad en dire''i;n al ran'%o de =reen. - 8u7 te 0asa# Pare'e que vienes asustado. -2? es 0ara estarlo3 Cuando termin; de re4erir la visita/ a6adi;1 -25u rostro me es 'ono'ido3 $o 'reo que sea m7di'o. 2Es un rural3 $os van a tener aquen'errados 0ara 'uando se les antoje 'aer sobre nosotros. - Est*s se(uro de que es un rural# -$o ten(o se(uridad/ 0ero me %a 0re(untado en qu7 'iudades %e estado trabajando. 5i es'riben a Austin se a'larar* todo. $o me %a (ustado desde un 0rin'i0io este asunto. 2Terminaremos mal3

-&a" que saber si es m7di'o. 5i lo es/ nada tiene de 0arti'ular que te 0re(unte d;nde trabajaste antes de a%ora. -$o 'reo que sea m7di'o. -5i %a 'urado a Tom: -$o basta 'on eso. -)iremos al s%eri44 que le 0ida la do'umenta'i;n. ? 'on ese 0ro0;sito volvi; el abo(ado a la 'iudad. El s%eri44 %ab-a re'ibido la visita de los dos 0ersonajes. -5%eri44 9dijo Ole-/ ven(o a denun'iar a =reen " sus %ombres 0or %aber in'endiado mi (ranero " %erido a mi %ijo Tom. - Por qu7 sabes que %a sido =reen# A qu7 %ora 4ue eso# Cuando Ole iba a res0onder/ lo %i.o MiBe. -Enton'es/ no 4ue 7l 9dijo el s%eri44-. Estaba aqu- 'onmi(o. - &asta qu7 %ora estuvo aqu-# -&asta las on'e. -Enton'es/ no %a" duda que 0udo ser 7l 9dijo Ole-/ 0orque la %ora era las do'e/ o al(o m*s tarde. -Pero 7ste %a di'%o: -Estaba equivo'ado 9a'lar; Ole. -2Me %an en(a6ado3 -Es que estaba se(uro que iba a de'ir que ese %ombre %ab-a estado aqu- 'on usted 9dijo MiBe-. Est* usted de a'uerdo 'on ese (anadero. -2$o di(a tonter-as3 Es Ole quien 'ul0a de todo a =reen: - &abl; 'on ,ranB# &able 'on 7l " 'on los otros (anaderos. Todo estaba tranquilo %asta que vinieron ustedes. Es una buena in4orma'i;n 0ara las autoridades del 'ondado. -$o ne'esitamos m*s autoridades aqu-. -?a ver* ';mo se en(a6a. Interesar* mu'%o a esas autoridades lo que est* su'ediendo en P"ote. - 8ui7n eres t+# -El nuevo m7di'o de Pe'os.

-Es el que %a 'urado a mi %ijo. Pasaba 0or all- 'uando lle(; Tom tambale*ndose. -? no le %irieron su 0adre " %ermana 'omo %a di'%o usted 9a6adi; MiBe. -Eso es lo que di'e usted/ 0ero nosotros 0odemos 0ensar otra 'osa. -5iem0re/ los 'obardes/ 0iensan lo que quieren. - Te das 'uenta que me est*s insultando# -$o %e di'%o nada. Tiene 0ruebas de ello# $o %a" testi(os " a6adir7 que no tardar*n en estar 'ol(ando todos ustedes del *rbol que %a" en la 0la.a. !amos/ Ole/ no 0ierda m*s tiem0o 'on abo(ados " s%eri44s . Las autoridades de Pe'os entrar*n en a''i;n. El s%eri44/ 'omo el abo(ado/ al salir los dos se dej; 'aer en una silla " se lim0i; el sudor. Esa visita le %ab-a aterrado. Por eso/ 'uando le visitaron =reen " el abo(ado/ se mostr; asustado " dis0uesto a abandonar su 'ar(o. -2$ada de eso3 9dijo =reen-. $o 0asar* nada. ?a lo ver7is.

CAPTULO III

-)o'tor/ 0or qu7 no quiso ir a ver a mi %ijo# -$o 0od-a moverme de aqu-. )ije a )oris que trajera al %erido. -Usted sab-a que ten-a un dis0aro en la es0alda. La mu'%a'%a se lo dijo. $o es as-# 9dijo MiBe. - 8u7 te im0orta a ti# -8uer-a que lo trajeran aqu- 0ara que la %emorra(ia interna %i'iera su e4e'to/ no# ? al de'ir esto/ MilBe (ol0e; 'on el 0u6o al m7di'o. $o le dej; que 'a"era al suelo. Le si(ui; en sus tambaleos " le endere.aba a 4uer.a de (ol0es en la dire''i;n 'ontraria. &asta que el m7di'o 'a"; 'omo un 4ardo/ al suelo. MiBe 'o(i; una 'uerda " 'ol(; al m7di'o 0or los 0ies. Le des0oj; de la 'amisa/ " 'on otro la.o le dio unos 'uantos (ol0es que le %i'ieron volver en s-.

El m7di'o (ritaba 'on deses0era'i;n 0idiendo au>ilio. Po'o des0u7s de que Ole " MiBe abandonaran la 0la.a/ a'udi; el s%eri44/ que a"udado 0or al(unos %ombres des'ol(aron al m7di'o. A 7ste/ los dolores lo ten-an 4urioso. $o 0udo 0onerse la 'amisa/ a 'ausa de las %eridas que ten-a en la es0alda. -2Esto es un abuso3 2Tienes que detenerles3 - 5abes qui7n es ese mu'%a'%o# El nuevo m7di'o de Pe'os. Es el que 'ur; a Tom. - Enton'es 4ue este mu'%a'%o el que 'ur; a Tom# Me %a (ol0eado 0orque me ne(u7 a ir al ran'%o. )eb- ir: Me %ubiera evitado estos (ol0es. - A qu7 m7di'o a'udir*s 0ara que te 'ure# -)ir7 lo que tienen que %a'er. El s%eri44 deb-a 'um0lir 'on su deber. ? bus'; a MiBe/ quien al verle/ se e'%; a re-r. -2&able 'on los testi(os 0rimero3 9dijo. -Te vo" a detener/ mu'%a'%o. Lo que %an %e'%o 'on el m7di'o no es 'osa que 0ueda 0asarse 0or alto. - ? lo que 7l %i.o# 9a6adi; MiBe-. 5e ne(; a asistir a un %erido que estaba (rave. -$o 0uedo dejar sin 'asti(o: -insisti; el s%eri44. -Esto que %a'e " di'e/ es 0ara demostrar que estaban de a'uerdo 'on el m7di'o en su ne(ativa a ir al ran'%o de Ole/ verdad# -$o estaba de a'uerdo 'on nadie/ " tam0o'o lo esto" a%ora. Por eso te vo" a detener. -$o me detendr*/ s%eri44. 2? 'uidado3 Las tor0e.as 'omo todo en esta vida/ tienen un l-mite. El s%eri44/ que sab-a im0o0ular su a'titud/ no insisti; en su 0ro0ensi;n de detener a MiBe. Tuvo miedo a las 'onse'uen'ias 'uando el s%eri44 del 'ondado se in4ormara de sus mu'%as tor0e.as. Entraron Ole " MiBe en el alma'7n. El due6o/ al 'ono'er a Ole/ dijo1 -?a sabes que: -!amos a llevarnos lo que ne'esitamos 9%abl; MiBe.

-$o os llevar7is nada de aqu-. ?a sabe Ole que no 0uedo darle nada/ " que: -5;lo queremos llevarnos lo que %a'e 4alta en el ran'%o. La 0iel del due6o de este alma'7n no %a'e 4alta all-/ 0ero nos la llevaremos arran'ada 'on un l*ti(o si si(ue o0oni7ndose. El due6o retro'edi; asustado al ver el as0e'to de MiBe. ? dando (ritos/ e'%; a 'orrer 0idiendo au>ilio. ,ue al'an.ado 0or MiBe/ que le dio unas 'uantas bo4etadas. -2Cobarde3 9(ritaba MiBe-. Podemos llevarnos lo que nos %a'e 4alta# -25-3... 25-3... 2Llevaos lo que ne'esit7is3... 9(imi; el due6o. Para la (ente/ era justo este trato. Todos sab-an que era de 'obardes lo que %a'-a 'on Ole. Pero 0ara el s%eri44/ el abo(ado " =reen/ su0on-a una (ran 'ontrariedad que el norue(o 0udiera dis0oner de 'uanto ne'esitara en el ran'%o. La ne(ativa a vender se a(udi.ar-a si 'ontaba 'on lo ne'esario. Por eso/ 'uando le in4ormaron que Ole se %ab-a llevado v-veres 0or valor de unos 'ien d;lares/ se 0usieron 4uriosos. Pero "a la 'osa no ten-a remedio. Ole " MiBe lle(aron al ran'%o 0ara dar 'uenta de lo que les %ab-a su'edido en la 'iudad. -Enton'es/ no %a" duda que las autoridades est*n de a'uerdo 'on ese (ranuja de =reen 9 dijo Ri'%ard. -? el 0eor de todos el abo(ado/ que ten-a en(a6ada a esta 4amilia. Es el que %a or(ani.ado lo de la venta de este ran'%o. &o" se %a des'ubierto. -? le %e di'%o que no se 'onsidere mi abo(ado 9dijo Ole-. $os %a estado en(a6ando. -2<andido3 9e>'lam; )oris-. Me estaba %a'iendo 'reer que era todo lo 'ontrario/ " que 0od-a que vendi7ramos era 0or nuestro bien. -Pues es el m*s interesado en que el ran'%o 0ase a 0oder de =reen. Lo m*s 0robable es que sean so'ios. -2Lo son3 !inieron 'asi a la ve. 9dijo Ole-. $o se nos %a o'urrido 0ensar en ello. -Cuando se %able a las autoridades del 'ondado dejar*n de molestar. -Me %an robado mu'%as ve'es. 2? si(uen llev*ndose las que me restan3 -5i viene el s%eri44 del 'ondado 'on unos jinetes de Pe'os/ en'ontrar*n esas reses en el ran'%o de ese =reen.

-5e las llevan en las manadas que van al $orte. $o 're*is que son tontos. Las sa'an de este ran'%o 'uando la manada va de 0aso 0or aqu-. $o quieren tener esas reses ni unas %oras en su ran'%o. $o quieren tener esas reses ni unas %oras en su ran'%o. Eso lo %a'en bien. - ? no vi(ilan 'uando saben que 0asa una manada# - C;mo lo vamos a %a'er nosotros tres# El ran'%o es mu" e>tenso. -)eben tener el (anado en una sola 0arte del mismo. -$o %a" jinetes 0ara 'ontener a las reses. )e eso se %an estado a0rove'%ando " 0ara ello asustaron a los vaqueros que ten-amos. 5ab-an que sin ellos/ nuestra vi(ilan'ia ser-a 'asi nula. As- que no %abr* medio de demostrar que son ellos los que se llevan mis reses. -5i las 'osas se %a'en bien/ 'reo que se 0odr* demostrar. -Mu" di4-'il. -A%ora vamos a vi(ilar bien " a llevar las reses a la 0arte m*s alejada. -El mejor sitio es junto al r-o. Por la otra orilla no 0odr*n llev*rselas/ " si %an de %a'erlo 0or 7sta/ tienen que entrar mu'%o en el ran'%o 9dijo la mu'%a'%a-. &a'e tiem0o que esto" di'iendo esto a mi 0adre. -Es que no 0od-amos llevar tantas reses entre tres jinetes solamente. Es un trabajo de titanes. -Pues %a" que %a'erlo. Es el medio de averi(uar qui7nes son los 'uatreros. -$o %a'e 4alta nada 0ara eso. 5abemos que es el equi0o de =reen. Tom estaba mu" mejorado. Pero MiBe le %ab-a 0ro%ibido %ablar una sola 0alabra. MiBe no iba a mar'%ar a Pe'os %asta que Tom estuviera 'urado. Ri'%ard/ sonriendo 0ara s-/ 0ensaba que lo que reten-a a MiBe en el ran'%o/ m*s que el %erido era la %ermana de 7ste. 5e %ab-a dado 'uenta que los dos j;venes no %a'-an m*s que mirarse/ " al %a'erlo se sonrojaban ambos. Esto le 0rodu'-a una ale(r-a que mal disimulaba. $o %ab-a 're-do nun'a en los amores 4ulminantes ni en el llamado 4le'%a.o/ 0ero esos dos estaban demostrando que era mu" 0osible. ? lo 'urioso era que no se %ablaban nada. M*s al salir los 'uatro a 'aballo/ dejando a Tom en la 'asa/ MiBe se 'olo'; al lado de )oris.

? 4ueron %ablando los dos %asta que lle(aron al lu(ar en donde se %allaban la ma"or 0arte del (anado que restaba en el ran'%o. ? lo 'arearon entre los 'uatro. Las reses obede'-an a los (ritos " las 'arreras de los 'uatro jinetes. -En esa 'aba6a que domina este valle/ 0uedo quedarme "o 9dijo Ri'%ard-. )e este modo 0odr7 vi(ilar a los vaqueros que se atrevan a venir en bus'a de m*s reses. -? 'uando est7 Tom 'om0letamente re'u0erado/ 0odremos llevar una manada a )od(e. -Ir7 'on vosotros 9medi; la mu'%a'%a. -$o 0odemos dejar el ran'%o solo. Tienes que 'om0renderlo. Porque llevaremos s;lo las reses m*s viejas 0ara sa'ar dinero de ellas " dejar las j;venes 0ara re'r-a 9a6adi; Ole. MiBe " Ri'%ard estuvieron de a'uerdo 'on el viejo. La mu'%a'%a se someti;/ aunque no de buen (rado. El (anado/ al tener mejores 0astos que donde estaba antes/ se 'ondu'-a bastante 4*'ilmente. Ri'%ard estuvo 'om0robando si la 'aba6a 0odr-a servir/ a 0esar de su abandono/ 0ara la misi;n que se %ab-a asi(nado a s- mismo. -&a" que vi(ilar de no'%e es0e'ialmente 9dijo MiBe. -Es lo que %ar7. !endr7 0or la tarde " es0erar7 a que lle(ue la %ora en que ellos 0uedan venir 0or el (anado. En el 0ueblo/ mientras/ el s%eri44 estaba en 'asa del m7di'o. -$o sabes llevar esa estrella. &as debido detener a ese mu'%a'%o. -&a" que re'ono'er que no estuvo bien lo que %i'iste: - 8ui7n me dijo que no 4uera# ,uiste t+. Es que lo %as olvidado# -$o se le 0uede detener 0or eso. Es m7di'o tambi7n/ " 0or lo visto ten7is la obli(a'i;n de atender a quien re'lama vuestra a"uda. -2<a%3 2Tonter-as3 Tienes que meterle entre rejas. -$o 0uedo %a'erlo/ " menos a%ora. ?a le %e dejado ir. -&as %e'%o mal. Pero si si(ue 0or aqu-/ "o me en'ar(ar7 de 7l. 2$o 'reas que se va a re-r de lo que %a %e'%o3 -5e estuvo riendo toda la 0obla'i;n. Te 'ol(; bo'a abajo:

-$o me %a'e (ra'ia. ? ten(o varios %uesos rotos de la 0ali.a que me dio/ " la es0alda est* sin 0iel. -?a se ve que es un mu'%a'%o que tiene 4uer.a. -Lo di'es bromeando/ " no es 0ara (astar bromas 'on esto. Cuando el s%eri44 mar'%;/ en'ontr; al abo(ado. -Creo que "a no 'onse(uiremos que Ole venda 9dijo el abo(ado-. Me %a retirado su 'on4ian.a. &a" que asustarle " obli(arle a que mar'%e 0or terror. - 8ui7n se mete en ese ran'%o# -Cuando %a"a mar'%ado/ querr* vender. -? lo 'om0rar*n otros 'on mejores 0re'ios. $o es eso lo que bus'*bamos. -Lo que im0orta es que se quede sin (anado. Una ve. que las reses %a"an desa0are'ido/ no 0odr* de'ir que somos nosotros los 'uatreros. Tiene que demostrarlo " no 0odr*. Cuando quieran averi(uar al(o/ estar*n las reses en )od(e/ " el dinero de su venta en nuestros bolsillos. -Ese ran'%o vale mu'%o dinero. -5e %a llevado mal este asunto desde el 0rin'i0io. 5i se %ubiera matado a uno de los varones/ o a los dos/ la mu'%a'%a no %abr-a tenido m*s remedio que vender. -? al 0re'io que %ubi7ramos 4ijado nosotros/ eso es verdad. -A%ora resultar* m*s di4-'il. En'ontraron a =reen en 'asa de Rub". -$o %as debido dejas que ese ami(o de Ole mar'%ara sin ser detenido. -$o %ablemos m*s de ello. - 5abes lo que %an %e'%o en el alma'7n# -$o estaba bien ni 0odr-a %a'erse 9dijo el abo(ado-. &ab7is e>tremado las 'osas 0ara no sa'ar nada de ello. - Es que nos vas a 'ul0ar a%ora# 90re(unt; el s%eri44-. 5i las 'osas salen mal/ no es 'ul0a nuestra. Es que Ole %a sido duro 0ara 'eder. $o quiso quedarse sin su ran'%o. ? eso que sabe le estamos quitando las reses: 5e %a quedado sin vaqueros. -$o era eso lo que bus'*bamos. $os interesaba el ran'%o. Tenemos 'om0rador 0or un 'uarto de mill;n. -5e le debieron o4re'er 'ien mil d;lares. &ubiera vendido. Pero %ab7is querido (anarlo todo.

-Es lo que %ab-amos a'ordado. Entr; 5tanle" en el bar. - Por qu7 no %as di'%o que era un m7di'o el que %ab-a 'urado a Tom# 9le 0re(unt; el s%eri44. -$o 'reo im0ortara mu'%o qui7n le %ab-a 'urado. El m7di'o de aqu- se ne(; a atenderle. Al(uien ten-a que %a'erlo. Tuvo suerte de que esos mu'%a'%os que iban de 0aso se a'er'aron al ver el in'endio del (ranero/ " que uno de ellos 4uera el m7di'o que va destinado a Pe'os. - Es que %a" al(uien m*s en el ran'%o/ a0arte del m7di'o ese# -5u ami(o. Un (ran mu'%a'%o tambi7n. - Ami(o del m7di'o# -)ebe ser su a"udante. -$o 'reo que un m7di'o rural ten(a a"udante. $o estamos en nin(una (ran 'iudad 9dijo el abo(ado-. Es bastante e>tra6o. - Es m7di'o tambi7n# -$o lo s7. Es 0osible. Le a"ud; a %a'er la o0era'i;n/ " "o le daba la %erramienta: ? 5tanle" se e'%; a re-r. -2!a"a manos las de ese mu'%a'%o 0ara 'ortar 'arne " 'oser des0u7s3 - Por qu7 no se %an ido "a# -Estar*n es0erando a que Tom se 0on(a bien. Eso era l;(i'o/ 0ero no (ustaba a nin(uno de los tres la 0resen'ia de esos 4orasteros en el ran'%o de norue(o. Cuando estuvieron solos/ 'on el 'a0ata. de =reen/ que se %ab-a unido a ellos/ dijo 7ste1 -5i quieren/ 0odemos obli(ar a mar'%ar a esos 4orasteros. -$o es mala idea. -Mientras Tom no est7 restable'ido/ o 4uera de 0eli(ro/ no se ir*n. El 'a0ata. mir; al abo(ado. -5er* mejor que no se meta en esto. $osotros les e'%aremos de aqu- tan 0ronto se nos antoje. -Es que 0odr-a resultar 0eor.

-5abemos %a'er las 'osas. Es0eraremos a verles en este 0ueblo. ? la 0rovo'a'i;n dar* su resultado. -5i Ole queda solo 'on el %ijo %erido/ " )oris de +ni'o a"udante/ tendr* que vender. 5e aumenta la o4erta " 'aer*. Esto dio 'omo resultado que el 'a0ata. quedara en'ar(ado de %a'er mar'%ar a los 4orasteros.

CAPTULO I!

-Patr;n. -)ime. -&an llevado las reses junto al r-o. &a" que 'ru.ar todo el ran'%o 0ara lle(ar %asta ellas. =reen qued;se mirando al vaquero que le %ablaba/ 'omo si lo que es'u'%aba 4uera al(o que no 'om0rendiera. - Est*s se(uro de que %an llevado las reses al lado del r-o# -5-. ? 0or la otra orilla no se 0uede ir 0or ellas. 5e a%o(ar-an/ " los 'aballos nuestros tam0o'o 0odr-an lle(ar sin un (rave 0eli(ro. -5e 'ru.a el ran'%o. $o %a" m*s que dos %ombres/ uno de ellos/ m7di'o/ un viejo " la mu'%a'%a. -Es un 0eli(ro 'ru.ar todo el ran'%o. =reen mar'%; a dar 'uenta a los ami(os de lo que su'ed-a en el ran'%o del norue(o. El abo(ado 4ue el 0rimero en in4ormarse. -Eso es que trata de de4ender esas reses. $o se 0uede 'ru.ar el ran'%o. Ce'il miraba a =reen. -Pare'e que %as tomado miedo de Ole. -$o es 7l quien %a llevado las reses junto al r-o. &an sido esos 4orasteros/ que si(uen en su ran'%o/ ni que 0iensen mar'%arse. -)e todos modos/ 0are'e im0osible que un equi0o 'omo el tu"o se asuste de tres %ombres.

-Esos tres %ombres/ bien situados/ 'on un ri4le 'ada uno/ 0ueden a'abar 'on mi equi0o en menos de 'in'o minutos. Los mu'%a'%os no est*n tan lo'os. $o entrar*n 0or m*s (anado. - 8u7 %a %e'%o tu 'a0ata.# 2Iba a 'onse(uir %a'er salir a esos 4orasteros3 -$o se les ve 0or la 'iudad. ? es una lo'ura ir al ran'%o en bus'a de ellos. Tal ve. ma6ana/ que es domin(o/ " )oris no 4alta a los o4i'ios reli(iosos/ se atrever*n a venir. ? enton'es/ mi 'a0ata. 'um0lir* la 0alabra dada. $o les a(radaba lo del (anado junto al r-o. ? le ur(-a 0oder llevarse una buena 0artida de terneros. Era lo que mejor se 0a(aba. La manada que arrastraba al (anado de la 'uen'a del Pe'os/ iba a 0asar 0or all-. &ab-a que tener 0re0aradas esas reses 0ara unirlas al reba6o. El equi0o que llevaba ese (anado 0a(aba a die. d;lares 0or ternero. M*s que la (anan'ia en s-/ era el deseo de dejar sin reses a Ole/ lo que le a'u'iaba. Por eso le dis(ustaba tanto la medida de 0re'au'i;n tomada 0or el norue(o. Los 'oDbo"s de =reen no eran 0artidarios de 'aminar tanto dentro del ran'%o 0ara lle(ar a las reses. ? lue(o 'arearlas dentro de los 0astos que eran 4amiliares a los animales. Pero si no %ubieran estado all- los dos 4orasteros/ los 'oDbo"s/ %abr-an entrado sin la menor duda. Por todo ello/ es0eraron a que lle(ara el d-a si(uiente/ 0or si lo 4orasteros 0od-an ser eliminados. ? a la ma6ana si(uiente/ el 'a0ata. de =reen se 0resent; en la 'iudad mu" tem0rano. Iban a su lado los dos vaqueros de su ma"or 'on4ian.a. Toda la 0obla'i;n sal-a a la 'alle. La ma"or-a 0ara ir al tem0lo. Los otros 0ara ju(ar a las %erraduras " beber. Los menos/ 0ara 0asear 'on sus res0e'tivas novias. )esde lue(o/ eran 0o'os los que quedaban en 'asa/ " 'omo los vaqueros a'ud-an desde los ran'%os/ las 0la.as estaban mu" 'on'urridas " el bar de Rub" 'om0letamente lleno. El 'a0ata. de =reen se resist-a a ju(ar una 0artida de %erraduras. Ten-a que estar 0endiente de si se 0resentaban los 4orasteros 'on )oris. Pero al 4in le %i'ieron tomar 0arte en una 0artida de 'am0eones. Ten-a 4ama el 'a0ata. de ser uno de los mejores de 0or all-.

Estaban en4ras'ados en la 0artida/ 'uando se 0resentaron los dos mu'%a'%os 'on )oris entre ellos. Iba a lan.ar el 'a0ata. " al verles que 4i(uraban entre los mirones dijo/ sonriendo de una manera 'ruel1 - 5ab7is ju(ar a esto# Os reto a los dos. MiBe e'%;se a re-r. - Por qu7# 9e>'lam;. -Porque sois 4orasteros/ " todos lo que %an entrado en este 0ueblo %an sido derrotados 0or nosotros. -Es 0osible no sean i(uales todos los 4orasteros. &ablas 'omo si 4ueras el 'am0e;n entre todos. Es 'ierto que es el mejor# 90re(unt; a los 'uriosos. -Es de los mejores. $o %a" duda. -En ese 'aso 9a6adi; MiBe-/ ser* un %onor en4rentarse a 7l. - )e veras te atreves# 9e>'lam; el 'a0ata.. - Por qu7 no# $ada 0asar* si me derrotas. -$os reiremos de ti. -$o me molestar*. Esto era una nueva sor0resa 0ara el 'a0ata.. - $o te im0orta que nos riamos de ti# -8ue riais 0or mi derrota/ no me im0orta. -Eres un ti0o mu" e>tra6o. - Con qui7n trabajas# 90re(unt; MiBe. -5o" el 'a0ata. de m-ster =reen. -2Aaaaa%3 - 8u7 su'ede# Es que le 'ono'es# -&e o-do %ablar de 7l. Lo mismo que te su'ede a ti1 %as o-do %ablar de m- " %abr*s di'%o sobre 0o'o m*s o menos1 E?a ver*n ustedes ';mo "o me r-o de 7lF. Me equivo'o# -$o %e di'%o nada en este sentido/ 0ero no vamos a re-r 'uando seas derrotado. -Eso est* bien. &as di'%o que 'uando me (anes. $o %as ase(urado que lo %ar*s.

-Todos estos saben lo que va a 0asar. -Pensar*n/ que vas a (anar 0orque tendr*n 'on4ian.a en ti/ 0ero de a%- no 0uede 0asar. -Est*n 'om0letamente se(uros de mi vi'toria. -<uenoA si (anas/ es que eres mejor que "o. -A%ora lo vas a ver. ? el 'a0ata. re'o(i; las %erraduras del suelo. Los 'uriosos se a(ru0aban mu" entusiasmados. -Est* bien. @u(amos un vaso de D%isB" 9re0li'; MiBe. Estaba se(uro de que no ser-a 'a0a. de %a'er nada 0are'ido. Los asistentes al desa4-o as- lo entendieron tambi7n al a0laudir a MiBe 'on el ma"or entusiasmo. - 8u7 te 0are'e si %ubiera ju(ado al(o 'omo quer-as# 9dijo )oris-. A%ora vamos a 'om0robar si eres en e4e'to lo que estabas di'iendo antes. Me 0are'e que ser* de ti de quien se van a re-r. El 'a0ata. estaba mu" nervioso. $o en'ontraba 0rete>to 0ara no lan.ar/ " si lo %a'-a 'orrer-a el ma"or rid-'ulo. -$o 0odr*s 'on 7l 9e>'lam; uno de sus ami(os-. Es mejor que te des 0or ven'ido. -!o" a lan.ar 9dijo 'on de'isi;n. ? as- lo %i.o/ 0ero 'on una in4erioridad mani4iesta en rela'i;n 'on MiBe. Gste lo mir; sonriendo " e>'lam;1 -Tienes que a0render mu'%o a+n. -!o" a 0robar "o 9dijo Ri'%ard/ re'o(iendo las %erraduras. Los 'uriosos/ que "a se iban a mar'%ar/ al ver a Ri'%ard que se dis0on-a a lan.ar/ se quedaron 0ara ver lo que %a'-a. Lan.; 'on la misma ra0ide. " se(uridad que MiBe. Otra salva de a0lausos. -!amos a 'elebrar el triun4o 9dijo Ri'%ard riendo. -2? qu7 triun4o:3 9e>'lam; )oris.

El 'a0ata. estaba 4urioso. !e-a a sus ami(os que se re-an de 7l. ? a los que no le estimaban/ que re-an 'on m*s estr70ito. -2!a"a un 0ar de lan.adores3 9dijo uno a su lado. -$o lo %a'en mal: Es que me %e 0uesto nervioso. -)ebes 'onven'erte1 no al'an.ar*s nun'a esa ra0ide. ni la misma se(uridad. &a" que re'ono'er que son admirables los dos. 2? tratabas de re-rte de ellos3 -Me reir7 de otro modo " 0or distinta 'ausa. Pero lo que a'ababa de su'eder lo ten-a mu" en4adado. =reen/ el abo(ado " el s%eri44 se rieron de 7l. - $o de'-as que eras el mejor# 9e>'lam; =reen. -Me 0uso nervioso. -$ada de %istorias. Te %an (anado los dos 0orque son in4initamente su0eriores a ti. -Tienes que admitirlo 9medi; el abo(ado. -5abr* ven(arse. Pod7is estar se(uros 9dijo el s%eri44. -2Lo %ar73 9e>'lam; el 'a0ata.. ? mar'%; del (ru0o/ junto 'on los dos que lle(aron 'on 7l del ran'%o. El abo(ado sonre-a. -$o es0eraba que le dieran una le''i;n 'omo esta 9dijo. -Es que los dos %an lan.ado de una manera 0er4e'ta 9'oment; =reen. - &ab7is visto a la mu'%a'%a qu7 ale(re va 'on ellos# - Por qu7 no %a de ir# &an 'urado a su %ermano. -5i se %ubieran %e'%o las 'osas 'omo era debido: -?a no vale lamentarse de lo que no se %i'iera bien. Tenemos que re'ti4i'ar " no 'aer en los mismos 4allos. )oris " sus a'om0a6antes 4ueron a la 'a0illa. Mientras/ se 'omentaba en la 0obla'i;n la derrota del 'a0ata. quien estaba 'onsiderado el mejor lan.ador de %erraduras del 0ueblo. <romearon 'on =reen/ 0ero 7ste su0o a'tuar 'omo si nada le im0ortara lo su'edido/ 'uando la verdad era que estaba 4urioso.

-Es mejor que le %a"an derrotado 9dijo el abo(ado a =reen. -$o di(as eso. -5-. Porque de este modo/ el odio 'ontra esos mu'%a'%os ser* mu'%o m*s intenso " estar* deseando la revan'%a que %a de lle(ar/ no en una nueva 0artida de %erraduras/ sino en una 0elea. =reen %ubo de a'e0tar esto 'omo 'ierto/ 0ero le %abr-a (ustado m*s que los %ubiera matado des0u7s de ven'er a los dos. Los 'omentarios 4ueron m*s am0lios sobre la derrota del que sol-a re-rse de los dem*s. Para mu'%os/ 0or lo tanto/ esa derrota 'onstitu-a una (ran ale(r-a. A =reen le ten-a 0reo'u0ado el %e'%o de que las reses estuvieran tan internadas en el ran'%o de Ole. Ce'il le dijo1 -Gste era el momento de que los mu'%a'%os se %ubieran 0odido llevar las reses que quisieran. $o %a" nadie en el ran'%o. =reen le mir; sor0rendido " e>'lam;1 -2Tienes ra.;n3 A+n 0uede arre(larse. 5i van 'on ra0ide./ lle(ar*n mu'%o antes que esos mu'%a'%os " tendr*n tiem0o de %a'er salir a un buen n+mero de terneros. ? mar'%; en bus'a del 'a0ata. 0ara darle instru''iones. MiBe/ al salir del tem0lo/ dijo1 -A%ora/ volvamos al ran'%o. $o quiero que a0rove'%en nuestra ausen'ia de all* 0ara a0oderarse de las reses. -$o 'reo que lo %a(an en un domin(o. -Puedes quedarte aqu-/ si quieres 9dijo Ri'%ard/ sonriendo. La mu'%a'%a estaba dis(ustada/ 0orque era 'ierto que le a(radar-a quedarse una %oras en el 0ueblo. Pero si ellos mar'%aban/ el inter7s de 0ermane'er all- desa0are'ida. -$o ten(o inter7s al(uno. Montaron a 'aballo " mar'%aron dire'tamente %asta el ran'%o. Ole les re'ibi; 'on a(rado. Tom estaba mu" mejorado. La %ermana qued; 'on 7l. Le estuvo re4iriendo lo que 0as; 'on el jue(o de las %erraduras.

Tom re-a al o-r que %ab-a sido derrotado el 'a0ata. de =reen. MiBe mar'%; 'on Ri'%ard a la 'aba6a 0re0arada 0or 7ste. El 'alor em0e.aba a %a'erse inso0ortable. Los dos mu'%a'%os estaban a la sombra de la 'aba6a/ 4umando " %a'iendo '*balas. 5e endere.; Ri'%ard al 'abo de al(+n tiem0o. -2Mira3 9e>'lam;-. !ienen varios jinetes. ? al de'irlo/ entr; en la 'aba6a 0ara salir al momento 'on dos ri4les. Uno lo entre(; a MiBe " 7l se qued; 'on el otro. -2$o %a" que dejar que es'a0e uno solo de esos 'uatreros3 9a6adi;. ? e'%ados en tierra estuvieron observando los movimientos de los jinetes/ que sin mirar a la 'aba6a que "a 'ono'-an de siem0re/ se a'er'aban al (anado que estaba 0astando tranquilamente. -$o %a" duda a lo que vienen 9a6adi; Ri'%ard. -$o. $o %a" duda. A%- les tienes. Tratan de se0arar los terneros. -Pues no es0eremos m*s. ? dando ejem0lo/ em0e.; a dis0arar. ,ue breve el tiroteo/ 0ero el resultado tr*(i'o. Los 'in'o jinetes quedaron en el suelo/ sin vida. Era in+til a'udir a las autoridades 0ara de'irles lo que %ab-a 0asado/ as- que de'idieron enterrar los muertos lejos de all- " dejar los 'aballos en libertad. -Estos 'aballos %a" que llevarlos al ran'%o de =reen. )ebe estar solo el ran'%o. &an venido estos 'in'o " los restantes %ombres estar*n en la 'iudad 0ara que les vean " no se les 0ueda a'usar de 'uatreros 9dijo MiBe. &oras m*s tarde/ 'uando re(resaron de la 'iudad/ el 'a0ata. " =reen bus'aron a los vaqueros. -Esos tontos se est*n des'uidando demasiado 9dijo =reen-. 5i les ven/ %abr* l-o/ 0orque lo %ar*n saber en la 'iudad. -$o es tan sen'illo sa'ar una 0artida de terneros del interior de un ran'%o 9dijo el 'a0ata.. A la %ora de la 'omida no se %ab-an 0resentado a+n. Los 'om0a6eros de los ausentes/ e'%aron de menos a 7stos " lo 'omentaban.

-5i vinieron al ran'%o 'uando est*bamos en la 'iudad/ d;nde se %abr*n metido# 90re(unt; uno. =reen estaba 0aseando nervioso 0or el 'omedor. -Les %a debido 0asar al(o 9e>'lam;. Lo que m*s les des'on'ert; 4ue saber/ 0or un vaquero/ que los 'aballos de esos 'oD-bo"s estaban en la 'uadra/ 'on las sillas. -$o 'om0rendo esto. &as visto si %an tra-do esas reses# - );nde se %abr*n metido# 9de'-a =reen-. $o van a ir a la 'iudad a 0ie. -Tam0o'o iban a %a'erlo as- %asta donde est* el (anado de Ole. Re(resaron a la 'asa/ en es0era de noti'ias. Lle(; la no'%e/ " el nuevo d-a. -2$o se %an 0resentado a+n3 9de'-an los 'om0a6eros. -2Es un misterio3 9e>'lam; el 'a0ata.. -$o %a" misterio al(uno. Los %an matado a los 'in'o " %an tra-do los 'aballos a0rove'%ando que est*bamos la ma"or-a en la 'iudad. El 'a0ata. ten-a que a'e0tar esta %i0;tesis. 5olamente as- se e>0li'aba lo que estaba su'ediendo. =reen mar'%; al mediod-a a la 'iudad. Entr; en el des0a'%o del abo(ado. - Cu*ntas reses les %ab7is quitado# 90re(unt; Ce'il/ sonriendo. -2$o %an re(resado esos vaqueros3 ? los 'aballos est*n en las 'uadras. )es0u7s de al(unos minutos de 'omentarios/ dijo el abo(ado1 -Me 0are'e que estamos ante unos mu'%a'%os mu" 0eli(rosos. 2Cuidado 'on los dos3 $o %a" duda. Les %an matado " llevaron los 'aballos a la 'uadra. -$o se 0uede volver a intentar el robo de reses. -Pues de no ser as-/ no 0odr*s %a'er salir al norue(o. -?a lo s7. -2Es un ran'%o que nos %a'e 4alta3 -2Cons-(uelo3 $o %as sabido 'onven'er a Ole 0ara que vendiera.

CAPTULO !

-5i no se %ubieran 0resentado esos dos 4orasteros/ %abr-an vendido. Estaban mu" asustados. Pero 'ometisteis el error de dis0arar 0or la es0alda a Tom " eso %a e>'itado al 0adre. -$o trates de 'ul0arnos a nosotros. Eres t+ el que no tenido %abilidad 0ara %a'erles vender. -Re0ito que si no es 0or esos 4orasteros. ? si se %an quedado/ %a sido 0or la %erida de Tom. ? 0or ne(arse el m7di'o a 'urarle. -5e lo dijimos nosotros. $o le 'ul0es a 7l. -5ea lo que sea/ la verdad es que ese ran'%o no lo 'onse(uiremos "a. -Puedes estar se(uro. ? lo mejor ser* dejar en 0a. a Ole. - )es0u7s de lo que %emos %ablado# -Lo que interesa no se 'onsi(ue: -&ab-amos di'%o que 0od-amos 'ontar 'on ese ran'%o. -$o %a sido 'ul0a nuestra. -Lo %a sido. ? a+n tiene remedio. )es0u7s de una breve 'onversa'i;n quedaron de a'uerdo. -8ue no sea nadie que ten(a rela'i;n 'on nosotros. -5e lo diremos a Art%ur. Es el que mejor 0uede %a'erlo. Minutos m*s tarde/ el s%eri44 daba su 'on4ormidad. Pasaron dos d-as de 'om0leta tranquilidad. Ole desmont; ante el alma'7n. ? el due6o/ al verle/ se es'ondi; en las %abita'iones interiores/ di'iendo al de0endiente que no vendiera a Ole. Gste no entr; en el alma'7n. )ej; el 'aballo a la barra del mismo/ 0ero mar'%; en otra dire''i;n. -&ola/ Ole. &a'-a tiem0o que no se te ve-a 0or aqu-.

Ole mir; al s%eri44 'on desa(rado " no res0ondi; a su saludo. -$o debes estar en4adado 'onmi(o/ Ole 9a6adi; el s%eri44. -$o %as %e'%o nada 0or a"udarme. 5abes que me %an estado robando el (anado " no %as querido es'u'%ar m*s 0rotestas. Pudiste en'ontrar las reses que me 4altaban/ "a que sab-as/ 'omo "o/ d;nde estaban. ? no lo %as %e'%o. -5abes que %a'en 4alta 0ruebas 0ara que se 0ueda a'usar a un (anadero de ser un ladr;n de (anado. Cono'es la res0onsabilidad del s%eri44 en ese sentido. ? t+ no 0resentabas 0rueba al(una. 5;lo ten-as sos0e'%as. $o les %ab-as visto robar. Pero 0ara que veas que esto" de'idido a a"udarte/ "a que lo que %a 0asado 'on Tom indi'a que %a" al(o e>tra6o/ vamos a mi o4i'ina. &aremos un es'rito en 'ondi'iones/ que 4irmar*s. ? 'on ese es'rito ir7 a ver al s%eri44 del 'ondado. Gl me a"udar*. Pues le 'on4esar7 que me da miedo el equi0o de =reen. ? %as de 'om0render que es 0ara estar asustado 4rente a ellos. Ole mir; al s%eri44 e>tra6ado/ 0ero a''edi; a ir 'on 7l %asta su o4i'ina. Una ve. los dos solos en ella/ es'ribi; el s%eri44 " %a'-a 0re(untas a Ole sobre los robos. Cuando termin;/ dijo1 -Puedes 4irmar. A%ora "a ver*s si te de4enderemos. Ole 'o(i; la 0luma que le tend-a " se sent;. Cuando iba a 4irmar/ entr; Ri'%ard. - 8u7 su'ede# 90re(unt;. -Me %a di'%o el s%eri44 que 0resentara una denun'ia en re(la 'ontra =reen/ 0ara dar 'uenta al s%eri44 del 'ondado. Ri'%ard no miraba a Ole/ sino al rostro del s%eri44/ que se %ab-a 0uesto blan'o. -2Lea lo que di'e esa denun'ia3 9e>'lam; Ri'%ard. Ole se dis0on-a a %a'erlo/ 'uando Ri'%ard orden;1 -28uieto3 2Levante las manos3 Mir; a Ri'%ard asombrado. -Pero: -em0e.; a de'ir. -Lea ese do'umento que iba a 4irmar sin 4ijarse. Ole lo %i.o/ " a los 0o'os se(undos/ e>'lamaba1 -28u7 'obarde3 2Es un es'rito de venta de mi ran'%o3 -5i no entro a tiem0o/ %abr-a vendido el ran'%o sin 'obrar un solo d;lar.

Ole se lan.; sobre el s%eri44/ al que dio una 0ali.a brutal/ 0ues el norue(o/ a 0esar de sus a6os/ era un %ombre 4uerte 'omo un toro. -2Cobarde3 9(rit;. Ri'%ard 'o(i; una 'uerda que %ab-a all-. Cuando salieron de la o4i'ina/ el s%eri44 quedaba 'ol(ado en el 'entro de la misma. 5obre la mesa quedaba el es'rito que %ab-a %e'%o. -2$o sabemos nada de esto3 9dijo Ri'%ard en vo. baja. Pero nadie se 4ij; en ellos 'uando sal-an. A 0esar de ello/ simularon des0edirse. -Adi;s/ s%eri44. !olveremos ma6ana 'on esas 0ruebas. Los dos mar'%aron %asta el alma'7n/ donde entraron a 'om0rar. La 0resen'ia de Ri'%ard %i.o que el due6o no se ne(ara a la venta. ? 'om0letamente tranquilos/ mar'%aron de la 'iudad. Trans'urrieron m*s de tres %oras antes de que se des'ubriera la muerte del s%eri44. ,ue el abo(ado el que %i.o el des'ubrimiento. ? sali; a la 'alle (ritando lo que 0asaba. $adie sab-a qui7n lo %ab-a %e'%o. El abo(ado (uard; el do'umento que %ab-a en'ontrado sobre la mesa. -2&a sido Ole3 9dijo el abo(ado. Los que estaban all- le miraron sor0rendidos. -2$o 'reo que Ole %a"a %e'%o esto3 Por qu7 lo di'es# 9le 0re(unt; uno. -Estaba en4adado 'on 7l: -a6adi; el abo(ado. -!i a Ole " a ese mu'%a'%o 'uando se des0ed-an del s%eri44 9dijo uno-. ? mar'%aron desde aqu- al alma'7n. Ole no %a sido. 2$o s7 0or qu7 te em0e6as en 'ul0arlo a 7l3 Cuando se mar'%aron/ el s%eri44 estaba vivo. Esto des'on'ert; a Ce'il. -Pues al(uien %a tenido que %a'erlo: - 8ui7n %a entrado 'onti(o# 90re(unt; otro. -$adie. -? le %as en'ontrado 'ol(ado/ verdad# Cu*nto tiem0o %as estado solo#

- Es que me vas a a'usar a m-# -Eres el +ni'o que %a entrado aqu- " el que lo %a en'ontrado. -&e llamado 0ara que a'udieran. -Pero "a lo %ab-as des'ol(ado. -Para ver si a+n estaba vivo. Los testi(os miraban a Ce'il 'on %ostilidad. A'udieron vaqueros " (anaderos. =reen 4ue avisado " mar'%; a la 'iudad. El rumor que m*s se sosten-a era el de la 'ul0abilidad de Ce'il. ? el 0ro0io =reen em0e.; a sos0e'%ar del abo(ado. Pensaba que %abr-an dis'utido " que mat; a su 'om0in'%e. 5ab-a que Ce'il era %ombre 4r-o. ? de una 'rueldad e>tremada. Lo que desde lue(o no lo(raban era que la (ente del 0ueblo sos0e'%ara de Ole. El tru'o de Ri'%ard al volver %a'ia la 0uerta/ simulando que %ablaba 'on el s%eri44/ dio su resultado. ? %asta 'onsi(ui; des0istar a Ce'il " a =reen. $o su0on-a la muerte del s%eri44 un luto 'ole'tivo. La ma"or-a estaba 'ontenta 'on esta muerte/ 0orque el de la 0la'a s;lo se %ab-a 0ortado bien 'on =reen " sus ami(os. Por 4in em0e.aron a admitir que al(uien de los que odiaban al s%eri44/ le %ab-a sor0rendido en la o4i'ina " (ol0eado %asta que 0erdi; el 'ono'imiento/ que a0rove'%; al(uien 0ara 'ol(arlo. Al quedar solos/ el abo(ado mostr; a =reen el do'umento que en'ontr; sobre la mesa. -Esto indi'a que no %a sido Ole el que le mat; 9dijo =reen-. 5e %abr-a llevado ese 0a0el. -Es 'ierto 9dijo Ce'il. -Es una 'ontrariedad que le %a"an matado. -? que demuestra que no se nos teme 'omo su0on-amos. -Estamos 0erdiendo %ombres " 4uer.a. -? todo/ sin 'onse(uir lo que %a sido nuestro objetivo desde %a'e m*s de un a6o. &a" que re'ono'er nuestro 4ra'aso. -2C;mo se van a 0oner en El Paso 'uando se enteren3

-? 'on ra.;n. $o %emos sabido tratar este asunto. -? el s%eri44 muere 'uando m*s 4alta nos %a'-a. -&a" que ir a dar 'uenta de lo que 0asa. MiBe/ 'on )oris/ lle(aron a la 'iudad 'uando "a todos estaban 'onven'idos de que al(+n enemi(o del s%eri44 lo %ab-a matado. La mu'%a'%a i(noraba la verdad/ 0ero no MiBe/ que %ab-a ido 0ara in4ormarse. -2&an matado al s%eri443 9e>'lam; ella. -?a lo oi(o. $o 'reo que lo %a"an sentido mu'%o en esta 'iudad. $o era buena 0ersona. -2Era un 'obarde3 9dijo ella en vo. baja. =reen salud; a los dos/ 0ero ellos res0ondieron 'on un silen'io absoluto. Por los ami(os de )oris se in4ormaron de lo que %ab-a di'%o el abo(ado. MiBe 4ue a visitarle. Ce'il le mir; 'on re'elo. -A'abo de in4ormarme que a'us; usted de la muerte del s%eri44 al que era 'liente su"o. -Era el que m*s motivos ten-a de odio: - Es 0osible# Por qu7# -Porque el s%eri44 no atendi; las denun'ias que 0resentaba. -5u0on(o que 0ara ustedes %a sido una baja mu" sensible/ verdad# Me re4iero a m-ster =reen " usted. -?o me dedi'o a mis asuntos: -Les %a salido mal. A qu7 viene ese inter7s 0or el ran'%o de Ole# Usted a'onsejaba que vendiera 0or la miseria que le o4re'-an " 'on toda se(uridad que es usted el que a'onsej; que le robaran el (anado 0ara que se viera en la ne'esidad de vender. -Le a'onsejaba 'omo estaba obli(ado a %a'erlo. Tem-a 0or 7l. -2Es usted un '-ni'o/ ami(o3 Esto" se(uro de que antes de que me mar'%e de aqu-/ tendr7 que matarle. Ce'il estaba violento/ 0ero la 'er'an-a del 'aj;n en el que ten-a un EColtF 0re0arado/ le daba 'ierta tranquilidad. -$o le %e %e'%o nada.

-Odio a los 'obardes. Usted es uno de los ma"ores que %e 'ono'ido. Pero esto" 'ontento/ 0orque no 'onven'er* a Ole 0ara que venda. ? MiBe sali;/ se(uro de que dejaba al abo(ado 'on una %onda 0reo'u0a'i;n. )oris le es0eraba en 'asa de unas ami(as. Re(resaron al ran'%o. Ce'il 4ue visitado 0or =reen " le dio 'uenta de la visita de MiBe a la 'iudad. -&a estado aqu- " me %a di'%o que antes de que se va"a/ me matar*. 5e %a dado 'uenta de que estamos de a'uerdo. - Te %a di'%o eso# -5-. - ? no %as dis0arado sobre 7l# -Estaba 0re0arado/ " lo %ubiera %e'%o 7l antes que "o. 57 tener 0a'ien'ia. -&a" que ir a El Paso. -5-. Creo que %abr* que abandonar la idea de ese ran'%o. -5abes que %a'e 4alta. -? no i(noras que Ole no vender* nun'a. -&abr* que obli(arle a que 4irme un do'umento de venta. ? des0u7s se le des0e6a 0or los 'a6ones. Un a''idente. Pero tendremos su 4irma. -Es 0eli(roso. 5obre todo/ estando estos mu'%a'%os aqu-. Pero la idea se(uir-a tomando 4orma en la mentalidad de los dos (ranujas. En 'ambio/ Ole mar'%; 'on Ri'%ard al 4uerte 5to'Bton. MiBe " la mu'%a'%a quedaron en el ran'%o 0ara vi(ilar el (anado. $o %ar-a 4alta mu'%a vi(ilan'ia/ 0orque desde la desa0ari'i;n de los 'in'o vaqueros/ =reen no se atrev-a a insistir. Los 'oD-bo"s se ne(ar-an a robar (anado 0orque estaban en el se'reto de la desa0ari'i;n de sus 'om0a6eros. Pero era 0re'iso vi(ilar. Tom/ 'on la %erida 'i'atri.ada/ em0e.aba a levantarse de la 'ama. Pasaba lar(as %oras sentado en un sill;n. $o %a'-a m*s que a(rade'erle a MiBe lo que %i.o 0or 7l.

)oris iba a la 'aba6a 0ara '%arlar 'on MiBe. Tom/ un momento que estuvo a solas 'on )oris/ le dijo1 - Te das 'uenta de que te est*s enamorando de MiBe# -2?a lo 'reo que me do" 'uenta de ello3 9e>'lam;-. Como que esto" temblando. !a a mar'%ar a Pe'os. -$o est* lejos. Puede venir a verte. -5i lo desea. - $o te %a di'%o nada a+n# -$o. -Es i(ual. Tambi7n est* enamorado de ti. - Lo 'rees de veras# -5-. -28u7 ale(r-a3 ? la mu'%a'%a saltaba (o.osa. Tom sonre-a 'om0la'ido. Le a(radaba ver a su %ermana tan ale(re " 4eli.. A los dos d-as re(resaron Ole " Ri'%ard. MiBe anun'i; que iba a mar'%ar a Pe'os 0ara %a'erse 'ar(o de su 0la.a de m7di'o. Ri'%ard dijo que se quedar-a unas semanas 'on la 4amilia Osvaa(. MiBe estuvo de a'uerdo. -Ten7is que bus'ar vaqueros 9a6adi; MiBe. -?a nos %an indi'ado los militares que %ablar*n a los que %a" 0or all-. -El (anado ir* a m*s " esta 4amilia 0uede quedar asentada 4irmemente. -Es lo que su'eder*. Todo eso que de'-an de que los e>tranjeros no 0od-an tener ran'%os aqu- era una %istoria de ese 'obarde abo(ado. Los militares vendr*n 0or aqu- 'on al(una 4re'uen'ia/ 0ara que se0an que esta (ente no est* sola. El m7di'o del 0ueblo/ mu" mejorado de la 0ali.a/ no 0od-a olvidar el trato que le dio MiBe. 5;lo 0ensaba en la m*s 4ero. ven(an.a. 5in embar(o/ mu" astuto/ no de'-a nada de sus inten'iones. Estaba en el bar/ 'uando MiBe/ )oris " Ri'%ard 0asaron 0or la 'alle.

El abo(ado " =reen %ab-an mar'%ado a El Paso. La mar'%a de estos dos 0ersonajes/ %ab-a dejado a la 'iudad 'om0letamente tranquila. El jue. no se atrev-a a %a'er nada. Ten-an que nombrar nuevo s%eri44 " tam0o'o se atrev-a a %a'er nada en ese sentido. Pusieron 0ara ese 'ar(o a uno que "a lo %ab-a sido anteriormente " que/ desde lue(o/ no estar-a al servi'io de =reen 'omo el anterior. Pero sab-a que en'ontrar-a la o0osi'i;n de =reen " los que estaban tras de 7l. Por esta ra.;n/ el interesado se ne(; a a'e0tar el 'ar(o. )ijo que %ab-a quedado mu" 'ansado la otra ve.. $adie en la 0obla'i;n se atrever-a a serlo sin 'ontar 'on =reen. 5ab-an que 'uando mar'%aran los 4orasteros que estaban en 'asa de Ole/ todo volver-a a la violen'ia de antes. El jue. asumi; la res0onsabilidad de tal 'ar(o. E'%aba de menos los 'onsejos del abo(ado. Al ran'%o de Ole lle(aron 'in'o 'aballistas re'omendados desde el 4uerte. ,ueron re'ibidos 'on amabilidad e in4ormados del (anado que %ab-a " del trabajo que ten-an que %a'er. 5e instalaron en la 'asa al e4e'to. ? dijeron que lle(ar-an otros 'uatro %ombres dos d-as m*s tarde. Ri'%ard se eri(i; en 'a0ata. 0or el tiem0o que a+n si(uiera all-. ,ue 'on ellos %asta la 'iudad 0ara que les 'ono'ieran " se su0iera que %ab-a nuevos vaqueros en el ran'%o. El due6o del bar les mir; 'on aten'i;n. Los que %ab-an estado trabajando 'on Ole " se a'o(ieron 'on otros (anaderos/ sintieron ver(Hen.a al saber que %ab-a nuevos 'oD-bo"s en el ran'%o. &ab-an tenido miedo a =reen "/ sin embar(o/ 7ste %ab-a tenido que mar'%arse/ asustado de los 4orasteros. El del alma'7n/ Ale>ander/ ten-a que vender a Ole 0orque tambi7n ten-a miedo a los dos 4orasteros. )es0u7s de todo/ le 0a(aban lo que se llevaban " era lo que le interesaba.

CAPTULO !I

Los vaqueros que %ab-an quedado en el ran'%o de =reen sol-an ir a la 'iudad 'on la es0eran.a de en'ontrar a los 4orasteros " sor0render a su 0atr;n 'on la noti'ia de la muerte de ambos. Lo %ab-an 'omentado ante el 'a0ata.. -5on ellos los que mataron a esos 'in'o 9dijo el 'a0ata.-. Pero no 0odemos demostrarlo. -5i est*s se(uro/ no s7 0or qu7 no se les %a 'asti(ado "a 9dijo uno. -?a lo %aremos 'uando lle(ue el momento 9a6adi; el 'a0ata.. Pero los 'oD-bo"s quer-an 'asti(ar 0or su 'uenta si MiBe " a Ri'%ard. Un domin(o 'oin'idieron en la 'iudad los vaqueros nuevos de Ole " los de =reen. - 5ois vosotros los que %ab7is venido a trabajar 0ara el e>tranjero# - $o te 0are'e que los +ni'os que no son e>tranjeros aqu- llevan 0lumas en la 'abe.a# 9 e>'lam; uno de los nuevos vaqueros. - Es que vas a de'ir que no son e>tranjeros Ole " sus %ijos# - );nde %as na'ido t+# 90re(unt; el anterior. -Eso no te im0orta a ti. -Es lo mismo que debes 0ensar en lo que se re4iere a mi 0atr;n. -Esta tierra debe ser 0ara los ameri'anos. Ellos son norue(os. -Llevan mu'%o tiem0o aqu-. ? 'uando les dejaron entrar/ era 0orque ten-an tanto dere'%o 'omo t+ o 'omo "o. - 5abes que todos los vaqueros que ten-an antes se 4ueron# - Por qu7# -Porque no quer-an servir a un e>tranjero. -Eso no nos im0orta a nosotros. 5;lo queremos trabajar " 'obrar. - 5abes si vais a 'obrar# -)es0u7s de todo/ me 0are'e que es asunto nuestro. -2<a%3 !eo que %ab7is venido en(a6ados.

? el que %ablaba se alej; de los nuevos vaqueros de Ole. - $o sois a4i'ionados a la %erradura# 9dijo otro. -Creo que en eso no 0odr7is de'ir que ven'7is a de nuestro ran'%o. ?a os dieron una buena 0ali.a. -$o est*bamos aqu- ese d-a. -Lo que quiere de'ir que te 'onsideras mejor que tu 'a0ata./ no es eso# -$o es que sea mejor 7l. Aquel d-a el 'a0ata. se 0uso nervioso. -5-. ?a lo s7. $o ju(amos a las %erraduras. -Es una 0ena. &ab-a "a otros ju(ando/ " los vaqueros de Ole estuvieron 'ontem0lando el jue(o. En el bar/ una %ora m*s tarde/ un (anadero de'-a a estos vaqueros. - 8uer7is (anar m*s que en el ran'%o de Ole# - Cu*ndo:# -Un d;lar m*s 0or d-a. -2$o est* mal3 9dijo otro-. Creo que %abr* que 0ensarlo. -Ten7is que de'idir a%ora mismo. M*s tarde no %abr* esta o4erta. - Podremos ir todos# -)esde lue(o. Mi o4erta se re4iere a todos. -$o 0odemos dejar a nuestro 0atr;n. ,-a en nosotros 9e>'lam; otro. -Lo que debe interesaros es lo que se 'obra al mes. ? do" treinta d;lares m*s que 7l. - 5abe lo que nos 0a(a# -Lo su0on(o. Pero "a sab7is1 treinta d;lares m*s. -Es una o4erta interesante. Ciento treinta d;lares al mes: -2Eeee%3 &as di'%o 'iento treinta# -Es lo que nos est* o4re'iendo. $os 0a(an 'ien d;lares al mes. -5iendo as-: -?a veo que se vuelve atr*s 9e>'lam; otro. -Es que no 0ensaba que os 0a(aran tanto:

-Enton'es de lo di'%o no %a" nada/ verdad# -2&ombre3 $o 0od-a sos0e'%ar que 0a(ara tanto. -Pues "a lo saben sus vaqueros. Es 0osible que le interese trabajar 'on nosotros. El (anadero estaba aver(on.ado " 4urioso. -$o 'reo que les 0a(uen tanto. Lo %an di'%o 0ara sa'arte esa 'antidad 9dijo un ami(o del que o4re'i;. -Pues no 0a(ar7 nun'a tanto dinero 0or un vaquero. Ole est* lo'o si 0a(a eso. - Por qu7 ten-a tanto inter7s en sa'arnos del ran'%o de Ole# - Es verdad que ne'esita m*s vaqueros# 9de'-a otro. -$o se %able m*s de ello. $o 0uede 0a(ar lo que estaba di'iendo. &ablaba 0or %ablar. - Cu*nto (anado tiene# 90re(unt; uno de los 'in'o. -$o te es4uer'es. $o ves que es un 'obarde# 8uer-a %a'ernos abandonar ese ran'%o. El (anadero em0e.aba a estar asustado. -$o 0uedo 0a(ar tanto. -?a lo sab-amos. $i le interesaba tener m*s vaqueros. 8uer-a molestar a nuestro 0atr;n solamente. Por eso %emos di'%o que es usted un 'obarde. Pero se equivo'; 'on nosotros/ ami(o. 2Lar(o de aqu-3 2$o so0orto el olor a 'obarde3 5ali; el (anadero del bar. Una ve. en la 'alle/ el (anadero bramaba de 4uror. Los que le o"eron le 0re(untaron las 'ausas de su en4ado. Cuando dijo lo que le %ab-a 0asado/ se unieron a sus 0rotestas. -$o 're*is que sea 'ierto lo de los 'ien d;lares al mes. $o 'obran ni la mitad 9de'-a uno. Los vaqueros de =reen se in4ormaron de esto " entraron en el bar. -2E%/ t+:3 9dijo uno-. )e d;nde %ab7is sa'ado que os 0a(an 'ien d;lares# Es que %ab7is 're-do que somos tontos en esta 0arte de Te>as# - Por qu7 no te 0reo'u0as de tus asuntos# -2$o es 'ierto que 'obr7is 'ien d;lares3 -$o dis'utas 'on 7l. Ten en 'uenta que es el valiente del 0ueblo. Lleva mues'as en sus armas. $o os %ab7is 4ijado#

- Con qui7n trabaja ese mat;n# 9dijo otro-. 5e ve que le 0a(an solamente veinte d;lares. )ebe estar en un ran'%o de al(+n 0obre diablo. -Mi 0atr;n es el m*s ri'o de la 'omar'a. -Pero 0a(a menos que otros/ verdad# &a'e bien. 5i tiene es'lavos en ve. de vaqueros/ no tiene 0or qu7 0a(ar. En su lu(ar/ "o %ar-a lo mismo. A los 0o'os minutos %ab-an lle(ado a las manos " los (ol0es se re0artieron 'on 0rodi(alidad. 5alieron 0erdiendo los de =reen/ que quedaron medio tullidos en el suelo. Los otros los sa'aron %asta la 'alle/ donde les dejaron. ,ue avisado el m7di'o/ que a'udi; en el a'to/ " 'om0rob; que %ab-an re'ibido una buena 0ali.a. - 8ui7n %a %e'%o esto# 90re(unt;. -Los nuevos vaqueros de Ole. -2!a"a3 As- que son 'amorristas/ no es 'ierto# -2$ada de eso3 9dijo uno-. &an sido 0rovo'ados 0or 7stos. Lo que su'ede es que son m*s 4uertes. - ? 0ara qu7 llevan armas a los 'ostados# -Es mejor que %a"a sido as-. Las armas suelen %a'er muertos. Unos (ol0es se 'uran 0ronto. -Pero en este 'aso/ era 0re4erible enterrar a esos 'in'o 9dijo el m7di'o. &ablaba sin 4ijarse en qui7n le es'u'%aba. Le dieron suavemente en la es0alda " al volverse 0ara ver qui7n era/ re'ibi; un terrible 0u6eta.o en la bo'a. Ca"; de es0aldas 0or la 4uer.a del (ol0e " 0orque le sor0rendi; el ataque. -Tiene arma a su 'ostado. Por qu7 no la em0lea# - A qu7 es0era/ 'obarde# 9dijo otro/ al tiem0o de darle 'on el 0ie. - 8u7 %a'e/ %ombre# 5omos esos a quienes usted le %abr-a (ustado enterrar 9e>'lam; un ter'ero. El m7di'o/ aterrado/ se desli.aba 0or el suelo 'omo si 4uera un re0til. Uno de los vaqueros se llev; a sus 'om0a6eros de all- " los %i.o montar a 'aballo 0ara re(resar al ran'%o. Atendieron al m7di'o/ que no sab-a qu7 de'ir.

$o sab-a si a+n le o-an los que le %ab-an 'asti(ado. -$o debi; %ablar as-/ do'tor 9le de'-an. $o res0ondi;. El miedo le dominaba 0or 'om0leto. Era mu" su0erior a la ira. Los (ol0es re'ibidos no eran de im0ortan'ia en lo 4-si'o. Le dol-a mu'%o m*s la %umilla'i;n. Otra ve. se %ab-an re-do de 7l ante mu'%os testi(os. Resta6; la san(re que le sal-a de la bo'a " nari. " dijo que llevaran a su 'asa a los que a+n ne'esitaran sus servi'ios. Uno de los ami(os le a'om0a6;. -&a sido una im0ruden'ia 0or tu 0arte que %ablaras as- 9le de'-a. -)ebieron matarles. 2Es0ero que otra ve. lo %ar*n3 -Est*s 0erdiendo el jui'io. )eja los 0roblemas de los vaqueros a ellos mismos. 5abr*n resolverlos. -2Cerdos3 2Me ven(ar73 -Es mejor que dejes las 'osas as-. -Es la se(unda ve. que me va0ulean. Crees que se 0uede olvidar eso# -Es que si insistes/ 0ueden matarte. -5i no so" "o el 0rimero que dis0ara. El ami(o/ que ten-a miedo a que les o"eran/ se des0idi; del m7di'o. Gste/ en su 'asa/ 0ase; nervioso. Los vaqueros (ol0eados no 'esaban de jurar " malde'ir/ al mismo tiem0o que ase(uraban la ma"or ven(an.a. Para los que %ab-an sido testi(os de la 0elea no %ab-a duda de que lo su'edido %ab-a sido justo. ? los nuevos 'oD-bo"s de Ole lle(aron al ran'%o " se 'uraron ellos mismos las lesiones su4ridas en la re4rie(a. &asta el d-a si(uiente/ al ver MiBe al(unos rostros 'on tume4a''iones/ no dijeron nada de lo que %ab-a 0asado. ? tanto MiBe 'omo Ri'%ard rieron al saberlo. - C;mo estar* el do'tor# 9e>'lam; MiBe. -? los otros 9dijo Ri'%ard.

-Lo e>tra6o es que no re'urriera nin(uno de ellos a las armas. Ese d-a/ al lle(ar MiBe a la 'iudad/ en 'om0a6-a de Ri'%ard/ iban 0reo'u0ados " mu" vi(ilantes. 5ab-an que no eran estimados. Lo que no 'om0rend-an/ era la a'titud del (anadero que quiso sa'ar a los vaqueros del ran'%o de Ole. -Esto indi'a que no solamente =reen quien tiene inter7s en el ran'%o. Esto es m*s 'om0lejo de lo que 0are'-a 9dijo MiBe-. &a" m*s (anaderos que est*n interesados en que Ole abandone su ran'%o. Me (ustar-a saber 'u*l es la 'ausa de ese inter7s. -La e>tensi;n del ran'%o " la rique.a de sus 0astos. -$o 'reo que sea eso. &a" al(o m*s tras de este inter7s. Una ve. en el bar/ 0re(unt; MiBe al barman1 - 8ui7n es el (anadero que trat; a"er de llevarse a los 'oD-bo"s que %an lle(ado al ran'%o# -@o%n ,orbes. - Es ami(o de =reen# -5e %ablan 'uando se ven aqu-/ 0ero no 'reo %a"a amistad entre ellos. - Lleva mu'%o tiem0o 0or aqu-# -5-. Creo que vino al terminar la (uerra de 5e'esi;n. -&a'e a6os "a de eso. -Por eso di(o que lleva tiem0o. -$o es ami(o de Ole/ verdad# -$o le a(rada que un e>tranjero sea due6o de un ran'%o 'omo el su"o. Lo %a di'%o mu'%as ve'es aqu-. -Com0rendo. 8u7 0as; 'on los mu'%a'%os# -8ue tendr*n que 0a(ar entre todos unos 'in'uenta d;lares que %i'ieron de destro.os. -2&um3 $o ser-a "o el que le 0idiera ese dinero. - ? lo vo" a 0erder "o# -En su 'aso/ lo %ar-a. -2Pues "o no3 9(rit; el due6o. -<ien. Cuando ven(an ellos/ le %a'e la re'lama'i;n. Claro que es mu" 0osible que esa 'i4ra %a"a de ser aumentada.

-2$o 'reas que me asustan a m-3 -$o 0ienso que asusten a nadie. 5i les 0rovo'an/ res0onden. Pero nada m*s. -Puede de'irles que tienen que 0a(ar " que: -A ellos. &*bleles a ellos. $o estaba "o entre los que 0elearon. -2Les %ablar73 ?a lo 'reo que lo %ar7. Ri'%ard 4ue el que se dio 'uenta de 0or qu7 %ablaba tan 4uerte el due6o " lo %a'-a 'on ra0ide.. Estaban entrando dos vaqueros que avan.aban 'on las manos a0o"adas en sus res0e'tivos EColtF. Estaba 'laro que la inten'i;n del barman era entretenerles 0ara que no se dieran 'uenta de la trai'i;n que iban a intentar los que entraban. 8ued; 0endiente de ellos 0ara intervenir en el momento 0re'iso. -2? me 0a(ar*n todo lo que %an roto3 $o 'rean que %e (astado tanto dinero en este lo'al 0ara que lo destro'en los 0rimeros vaqueros que ven(an 9a6adi; el due6o. -<ien. Cuando ven(an ellos/ que lo arre(len. $os 0on7is un D%isB"# ? al de'ir esto/ MiBe se dio media vuelta quedando 4rente a los que entraban. -2Pod7is se(uir/ 0ero 'uidado 'on Esa'arF3 9dijo MiBe/ %a'iendo que Ri'%ard sonriera al 'om0render que tambi7n se %ab-a dado 'uenta de la maniobra. Los aludidos se quedaron 0arados en el 'entro del sal;n. Aqu7llos que estaban 'er'a se a0artaron de ellos 'omo si 4ueran 0ortadores de una tr*(i'a e0idemia. - Te re4ieres a nosotros# 90re(unt; uno de ellos sin mover la mano de donde la ten-a. -5abes que me re4iero a ti. $o os %a salido bien/ 0orque este no %a 'onse(uido distraerme. - ?o# 9de'-a el due6o %a'i7ndose el sor0rendido. -2T+3 9dijo Ri'%ard-. Estaba 0endiente de los tres " %e visto que tratabas de distraer a MiBe 'uando viste entrar a estos dos. -2Pero si nada me %ab7is %e'%o:3 Por qu7 iba a tener inter7s en que os sor0rendieran# -Eso es lo mismo que me 0re(unto "o. ?/ sin embar(o/ es ';mo estamos di'iendo. -2$o 0od7is 0ensar eso de m-3 -$o %a" duda de que eres un 'obarde " siendo as-/ nada e>tra6o es que obraras 'omo estabas %a'iendo.

-2$o tienes dere'%o a insultarme3 -Todo el que trata de distraer 0ara que se asesine a al(uien/ es un 'obarde. Los dos 0istoleros/ que no %ab-an movido las manos de las 'ulatas de sus armas/ entendieron que era el momento de a'tuar. -Ri'%ard/ quieres bus'ar una 'uerda# -A%ora mismo 9res0ondi; 7ste. El due6o 'om0rendi; que estaba en 0eli(ro. -2$o deb7is 0ensar eso de m-3 9(imi;. Ri'%ard bus'aba una 'uerda. -?a o-ste a mi ami(o. 2Eres un 'obarde3 -$o %e tratado de distraeros. -Lo %as %e'%o deliberadamente. Te %a salido mal/ 0ero lo %as %e'%o. ? te vamos a 'ol(ar. Para eso es la 'uerda que %e 0edido. )e no a0artarse a tiem0o/ %abr-a sido arrollado MiBe 0or la 'abe.a del due6o que se lan.; sobre 7l. ? 'uando 0asaba a su lado/ le dio 'on la 'ulata del EColtF en la 'abe.a/ 'a"endo al suelo 4ulminado 0or un ra"o. Ri'%ard lle(; 'on la 'uerda. Le 0asaron 0or el 'uello del 'a-do " a los 0o'os minutos 'ol(aba sin vida a la 0uerta del mismo lo'al. $adie 'oment; nada. Eran mu'%os los que se dieron 'uenta de sus inten'iones al %ablar 'on tanta ra0ide.. -Por un 0u6ado de d;lares %a 0erdido la vida 9dijo al 4in uno de los 'lientes. -? no %a" duda de que es0eraba la trai'i;n de los dos 9de'-a otro. ,ueron a dar 'uenta al jue./ 0ero 7ste no quiso intervenir. -Est*n matando a mu'%os 9'omentaron. -5i si(uen 0rovo'ando a esos mu'%a'%os/ %abr* m*s bajas.

CAPTULO !II

MiBe sali; de P"ote sin que %ubieran re(resado aquellos que mar'%aron a El Paso. Tom estaba en 'ondi'iones de ir re'u0er*ndose 'on el trabajo " )oris lament; la mar'%a del mu'%a'%o/ de modo que todos se dieron 'uenta de las ra.ones de ella. Ri'%ard dijo que se quedar-a unas semanas a+n. &ab-an lle(ado los otros 'uatro 'oD-bo"s enviados 0or el 4uerte. Pero a+n as-/ de'idi; Ri'%ard quedar al(+n tiem0o m*s. $adie en la 'iudad sabr-a la mar'%a de MiBe. )el bar se %ab-a %e'%o 'ar(o uno que dijo ser 0ariente del Rub"/ lle(ado de El Paso. $adie se o0uso a ello. 5e 0resent; 'on un ami(o que le a"udar-a 'omo barman. El m7di'o/ que iba 'on 4re'uen'ia 0or el bar/ dijo/ al se(undo d-a de estan'ia all- del nuevo due6o1 -2Es un 'obarde3 $o trata de ven(ar la muerte de su 0ariente: si es que lo era. -Le %an di'%o que la muerte 4ue justa. 8u7 va a %a'er# -$adie admite 'omo justa la muerte de un 4amiliar. - Es que va a %a'er lo 0osible 0ara morir tambi7n# -25i "o 4uera ese 0ariente:3 El que %ablaba 'on el m7di'o no se atrevi; a de'ir que tambi7n a 7l le %ab-an dado dos 0ali.as " no %ab-a %e'%o nada 0ara ven(arse. Lo que el m7di'o quer-a era que 4ueran otros lo que 'asti(aran a las 0ersonas que odiaba. Por 4in/ el m7di'o dijo al barman1 - Eres 0ariente de Rub"# -?o/ no. Lo es @a'B. Es de'ir/ lo era. - ? no %a 0ensado en la ven(an.a# -$o %a" motivos 0ara ella 9res0ondi; el barman. -2!a"a3 Pens*is as-# 2<uenos 0arientes ten-a Rub":3

-2Oi(a/ do'tor:3 8u7 quiere de'ir# Es que 4ue un 'rimen la muerte de Rub"# - 8u7 os im0orta a vosotros# Ten7is miedo de los que le mataron. El barman sali; del mostrador " 'o(iendo al m7di'o 0or las sola0as de su '%aqueta/ le dijo1 -2$o re0ita eso/ do'tor3 2Le matar7 si lo %a'e3 5i odia a esos mu'%a'%os 0or los dos va0uleos que le %an dado/ 0ro'ure se usted el que los 'asti(ue. $o me.'le a los dem*s. 2Usted s- que no se atreve/ 0orque tiene miedo3 Le em0uj7 violentamente " volvi; al mostrador. El m7di'o mir; el barman 'on odio. Pero sali; sin a6adir una 0alabra. Re-a el barman al verle mar'%ar. La 0la.a de s%eri44 se(u-a sin 'ubrirse. ,ue @a'B/ el nuevo due6o del bar/ quien dijo que deb-an nombrar a al(uien que la o'u0ara. ? a6adiendo que 'omo era un des'ono'ido/ su o0ini;n no estar-a in4luida 0or la amistad " 0ro0uso a uno de los 'oD-bo"s de =reen. El desi(nado a'e0t;. ? 'uando lle(; la noti'ia al ran'%o de Ole/ 'oment; Ri'%ard1 -?a em0ie.an a mostrar el jue(o. &an 're-do que 'on su a'titud iban a 'on4iarnos. Por eso asustaron al m7di'o ante testi(os. -)eben estar 4uriosos al ver que sus 0ro0;sitos no les salen bien 9dijo otro. -2? tan 4uriosos:3 9e>'lam; Ri'%ard-. A%ora "a tienen un s%eri44 que %ar* lo que le ordenen. Estos 4alsos 0arientes de Rub" %an sido enviados 0or el abo(ado " 0or =reen. Ellos vendr*n 'uando les avisen que el 'am0o est* libre. Es 0osible que si se in4orman que MiBe mar'%;/ re(resen. El ele(ido s%eri44 nombr; un a"udante. Este visit; el ran'%o de Ole 0ara darle 'uenta de la 'uota que le %ab-an 4ijado 0ara el sostenimiento del je4e de 0oli'-a " su a"udante. ,ue re'ibido 0or Ole/ en 0resen'ia de su %ijo Tom " de Ri'%ard. El a"udante del s%eri44/ 'ono'ido vaquero de =reen miraba en todas dire''iones. - ? ese m7di'o# 90re(unt;-. Pare'e que "a est*s mejor/ Tom. -=ra'ias a 7l no me matasteis aquel d-a. - Es que nos vas a 'ul0ar a nosotros# -5abes demasiado bien que me dis0arasteis 0or la es0alda. -$o debes 0ensar as-.

-Pienso lo que es justo. ? nosotros no 0a(aremos esa 'uota que %ab7is 4ijado. 5er* mejor que la 0a(uen =reen " los otros (anaderos que est*n de a'uerdo 'on 7l en todo. -El s%eri44 debe ser 0a(ado 0or todos. -Cuando son todos lo que intervienen en la vota'i;n. 8ui7n lo %a 0ro0uesto# El del bar# Pues que le 0a(ue 7l 9a6adi; Tom. - 8u7 di'e/ Ole# -&as o-do la res0uesta de mi %ijo. Es la m-a. -Piensen que eso es en4rentarse a la le". Ri'%ard no %abl; una 0alabra. El a"udante mar'%; " al lle(ar a la o4i'ina del s%eri44/ 7ste le 0re(unt; 0or el resultado de su visita. -&e visto a uno de ellos. El otro %a de estar all- tambi7n. 5e %an ne(ado al 0a(o de la 'uota 4ijada. -$osotros los obli(aremos a que 0a(uen. -&e visto m*s vaqueros 0or all-. $o me (ustar-a ini'iar una 0elea 'on ellos. -A%ora tenemos a la le" de vuestra 0arte. Les vamos a 0edir los 'in'uenta d;lares que e>i(-a Rub". -Re0ito que no me (usta esto. 5omos los que nos ju(aremos la vida 0ara que =reen " Ce'il sean los que (anen al 4inal. Aunque no 'reo que 'onsi(an quedarse 'on ese ran'%o/ que es a lo que desde %a'e tiem0o as0iran. Estos dos %an venido enviados 0or ellos. @a'B estaba en uno de los saloons de El Paso %a'iendo malabares 'on los nai0es. ? no 'reas que era 0ariente de Rub": -&a" que demostrar a Ole que no 0uede %a'er lo que quiera. -Pero si le %emos estado robando el (anado de una manera des'arada: -&an matado a 'in'o %ombres. Es que "a no te a'uerdas# -$adie sabe si los mataron o se 4ueron ellos. - 5in 'aballos# -Pudieron llevarse al(unos del ran'%o. -T+ sabes que no es as-. -Lo +ni'o que sabemos es que no se les volvi; a ver. -!o" a tener que 'ambiar de a"udante.

-Pues no es0eremos a m*s tarde. A%ora mismo me vuelvo al ran'%o. Re0ito que no me (usta este asunto. ? el a"udante sali; de la o4i'ina " mar'%; al ran'%o 0ara de'ir al 'a0ata. que %ab-a dimitido. Le 4ue enviado otro a"udante al s%eri44. ? 7ste/ m*s violento/ ten-a deseos de demostrar que era 'a0a. de en4rentarse a los 'oD-bo"s de Ole " a todo el mundo. Pre'isamente era uno de los que re'ibieron la 0ali.a. Tom/ 'on al(unos de sus vaqueros/ se 0resent; en el 0ueblo. ? entraron en el bar 0ara beber. Un 'arret;n se detuvo 4rente al alma'7n 0ara 'ar(ar lo que %a'-a 4alta en el ran'%o. Los 'ondu'tores tambi7n entraron en el bar. Era la 0rimera ve. que Tom iba a la 'iudad desde que 4ue %erido. Por eso le saludaron al(unos. ? todos de'-an ale(rarse de su mejor-a. El a"udante del s%eri44/ al saber que Tom estaba all-/ visit; el bar. -Me ale(ra verte/ Tom 9dijo-. Iba a ir a tu 'asa. Me %as a%orrado un viaje. La 'uota que se os %a 4ijado es de 'uarenta d;lares al mes/ 0ara que 0odamos 'obrar nosotros lo esti0ulado. -$o 'ont7is 'on esa 'antidad 0or 0arte nuestra. )eb7is re'ar(ar a vuestros ami(os. - Es que te o0ones# -$o 0ensamos 0a(ar. - 5abes que 0uedo detenerte 0or esta o0osi'i;n# - 5abes que 0uedo matarte si intentas detenerme# El a"udante/ que no es0eraba esta res0uesta de Tom/ qued; des'on'ertado. -$o %ablas en serio/ verdad# 9e>'lam;. -)7janos tranquilos 9a6adi; Tom-. Te %e di'%o que no 0a(aremos un solo 'entavo. Llev; el a"udante su mano en bus'a del EColtF. -2Levante las manos3 9dijeron a su es0alda. Obede'i; asustado. Cuando el s%eri44 abri; la 0uerta de la o4i'ina/ 'ontestando a la llamada/ se en'ontr; 'on su a"udante que ten-a el rostro in4lamado " lleno de san(re. Cerr; la 0uerta 'on 'errojo. ? @a'B mir; asustado 0or la ventana.

Re'ordaba las 0alabras del otro a"udante. ? a%ora estaba se(uro que ten-a ra.;n. &ab-an 0asado varias %oras 'uando a0are'i; el s%eri44 0or el bar. El barman le mir; burl;n. Le 0re(unt;1 - $o 'rees que lle(as un 0o'o tarde 0ara 'asti(ar a los que (ol0earon a tu a"udante# -$o %e 0odido venir antes. -Com0rendo. -&e estado atendiendo a 5lim. Le %an dado una 0ali.a terrible. -Lo %e 0resen'iado. &a tenido suerte. &ab-a quienes quer-an 'ol(arlo. $os %ab-an di'%o que el ran'%o de =reen era el que im0on-a res0eto. 5e equivo'aron/ 0orque es el del e>tranjero el que manda aqu-. -A't+an siem0re en (ru0o. -?a sab7is el sistema 9a6adi; el barman-. $o le (ustar* a =reen saber lo que est* 0asando. -La verdad es que no me interesa se(uir de s%eri44. La ma"or-a no van a 0a(ar. ? 0ara no (anar nada/ no vo" a e>0oner la vida. ? el s%eri44 quit;se la 0la'a/ que dej; sobre el mostrador. -?o/ en tu 'aso/ no abandonar-a la lu'%a 9dijo el 0ariente de Rub"/ que sali; de la %abita'i;n inmediata al mostrador. - 8u7 (ano 'on ello# -Podr-as (anar mu'%o si mataras a esos mu'%a'%os. ? 'on una 0la'a al 0e'%o/ no ser* 'onsiderado un 'rimen/ 'om0rendes# - Cu*nto# 90re(unt; '-ni'amente. -Mil 0or 'ada 0ie.a. -$o est* mal/ si es 'ierto que se 'obrar-a. -Te lo (aranti.o "o. - ? qui7n te (aranti.a a ti# 9e>'lam; el s%eri44-. La +ni'a (arant-a es el dinero anti'i0ado. -Pero: -5;lo as- 0odr-amos em0e.ar a tratar de ello. -2Est* bien3 2T+ (anas3 Pasa 0or aqu- esta no'%e. Te dar7 instru''iones. 5e 0uso la 0la'a nuevamente en el 0e'%o. ? mar'%; a su o4i'ina.

All- estaba el m7di'o atendiendo a 5lim. -&an 'onse(uido ser ellos los que tienen asustados a la 'iudad 9dijo el do'tor. -Es 0osible que mu" 0ronto ten(a que %ablar de otro modo/ do'tor. -)esde que a0are'i; ese mu'%a'%o que 'ur; a Tom/ no %a" m*s que 0eleas. ? siem0re son ellos los que (anan. -Al(una ve. le 'orres0onder* 0erder. $o 'ree# -Lo que estamos viendo %asta a%ora/ es lo 'ontrario. ? eso que ten-ais 4ama de %ombres duros. &ab7is resultado de mantequilla. -Est* mu" en4adado 'on ellos " trata de 0a(arlo 'on nosotros. 8u7 %a %e'%o usted/ que le %an a0aleado varias ve'es# -$o ten-a la 4ama vuestra. -Pero s7 0or el 0atr;n que es usted un buen 0istolero. 5in embar(o/ a+n si(uen 'on vida los que le %an 'asti(ado varias ve'es. -$o me vas a en4adar 9dijo el m7di'o/ sonriendo. Pero se a0re'iaba que la rabia lo 'onsum-a. El s%eri44 4ue insultado 0or 5lim. -&as debido ir a 'asti(ar a los que %an %e'%o esto 'onmi(o 9de'-a. -Casti(ar7 a mi modo. $o 'reas que van a quedar sin 'asti(o. -Eso lo di'es 0or %ablar. Pero la verdad es que no te atrever*s a en4rentarte a ellos. -&ablaremos m*s adelante. Pero 5lim si(ui; insultando. ? el s%eri44 no le %a'-a 'aso. El m7di'o volvi; al bar/ siendo interro(ado sobre la im0ortan'ia de las lesiones de 5lim. -Creo que %abr* que tomar al(una medida 0ara que estas 0ali.as terminen. -Usted "a sabe ';mo son esos 'asti(os/ verdad# 9dijo el barman. El m7di'o/ mu" 'olorado/ re0li'; 'on un dis0arate. -$o se en4ade/ do'tor. Es lo que %e o-do de'ir. $o estaba aqu- 'uando su'edi; eso. La r70li'a del m7di'o 4ue m*s dura. El 0ariente de Rub" 4ue el que 0uso orden 0idiendo 0erd;n al m7di'o " di'iendo que no tomara en 'onsidera'i;n las 0alabras del barman.

Mar'%; el m7di'o/ " el barman 4ue amonestado 0or el due6o del bar. -5i ne'esitamos al(una ve. de 7l/ no te atender-a. Es %ombre ren'oroso. -Me 'ansa o-r %ablar de todos/ 'uando el m*s 'obarde de la 'iudad es 7l. -Pues %a" que tener 0a'ien'ia. -Me esto" 'ansando. $o se vende a0enas. $o 'om0rendo ';mo 0od-a sostenerse Rub" 'on el 0o'o ne(o'io que se %a'e aqu-. -Para 7l era su4i'iente lo que sa'aba de aqu-. -2Pero si 'asi no viene nadie:3 -Porque est*n divididos " temen en'ontrarse. Esa es la ra.;n 0or la que a%ora se vende mu'%o menos que 'uando viv-a Rub". ?a ver*s 'uando terminen 'on estos mu'%a'%os que 'a0itanean a los de ese ran'%o. -5on varios vaqueros lo que %a" all-. $o est* la 4amilia sola 'on esos dos %ombres. $o nos dijeron la verdad. -Creo que lo arre(lar* el s%eri44. Le %a mandado venir esta no'%e. )os mil d;lares " a'aba 'on ellos. =anaremos tres mil 0ara nosotros/ 0orque nos o4re'ieron 'in'o mil 0ara 'uando estuvieran muertos. Los dos/ " el s%eri44/ es0eraron a la no'%e. La 'onversa'i;n 4ue breve. $o tardaron en 0onerse de a'uerdo. Pero el s%eri44 0idi; el dinero 0or anti'i0ado. ? a la ma6ana si(uiente/ el s%eri44 %ab-a desa0are'ido de la 'iudad/ 'on 0la'a " todo. Los del bar se miraron 4uriosos. -2$os %a en(a6ado3 9e>'lam; @a'B. -$o debimos 4iarnos de 7l. -?a no tiene remedio. Lo que no sab-an ellos era que el s%eri44 %ab-a ido al ran'%o de Ole " 0idi; %ablar 'on MiBe " 'on Ri'%ard. A'udi; 7ste. - A qu7 se debe ese inter7s 0or nuestra muerte# 9de'-a Ri'%ard. -$o lo s7. Creo que vinieron 'on esa orden desde El Paso. - Est*n all- el abo(ado " =reen/ verdad# -5-.

- 8ui7nes son sus ami(os all-# -Les %e o-do %ablar mu'%o de <red Allen/ un (anadero que (o.a de la mejor 4ama/ 0ero que 'a0itanea un buen (ru0o de 'uatreros 0or la 4rontera. $adie sos0e'%a de ese %ombre. Pero "o s7 la verdad. - Por qu7 me di'es todo esto# -Porque le %e 'ono'ido/ 'a0it*n. )esde el 0rimer d-a que le vi me dije que su rostro me era 'ono'ido. &a sido esta tarde 'uando %e re'ordado qui7n era. ? es 0osible que =reen le %a"a 'ono'ido tambi7n. Por eso el inter7s en que se le mate sin que sea 7l quien lo %a(a. Le asusta la idea de en4rentarse 'on los rurales. Ri'%ard sonre-a. - );nde di'es que me %ab-a visto# -En 5antone. Estaba "o en un saloon 'uando entr; usted. El que me a'om0a6aba dijo que usted era 'a0it*n " que %adaba 0or )allas: -<ueno. Mu'%as (ra'ias 0or tus in4ormes. 8u7 vas a %a'er# -Es'a0ar de aqu-. -Para ir a dar el aviso a tus ami(os de El Paso/ no es eso# 5a'ar*s m*s dinero 0or tu in4orma'i;n. -2$o:3 -$o vas a ir a nin(una 0arte. Te vas a quedar aqu- 'on nosotros. -Me matar*n si saben que: -Lo de ellos es mu" relativo. Lo nuestro/ es se(uro. Tienes que %ablar mu'%o de tus ami(os en El Paso. ? vas a de'ir la verdad de todo lo que su'ede en esta re(i;n. A una se6al de Ri'%ard/ se a'er'aron dos vaqueros/ que se %i'ieron 'ar(o del s%eri44. )os %oras m*s tarde ten-an in4orma'i;n mu" am0lia. Estaba enterado de mu'%as m*s 'osas de las que 0udieron sos0e'%ar los que interro(aban.

CAPTULO !III

MiBe/ 'aminando lentamente/ miraba en todas dire''iones le"endo las muestras e>istentes sobre al(unas 0uertas. Llevaba las bridas del 'aballo en una de las manos/ 0uesta atr*s. 5e detuvo 4rente a un lo'al de bebidas/ 'u"o nombre era sonoro1 La Ale(r-a. 5onriendo/ dej; el 'aballo en la barra " entr;/ sa'udi7ndose el 0olvo que 'ubr-a su ro0a. Los que estaban en la (aler-a 'on 0iso de madera/ %u"endo del sol/ le miraban 'uriosos/ 0ero 'on 0ere.a. -&ola 9dijo MiBe. Le saludaron sin mu'%o entusiasmo. - <us'as a al(uien/ 4orastero# 90re(unt; uno. - Es Pe'os esta 'iudad# -)esde lue(o. -Pues lo 0rimero que bus'o es d;nde mojar la (ar(anta/ que est* llena de 0olvo. -Aqu- tienen buena bebida. Tequila/ ron o D%isB". Tienen de todo. ? MiBe entr; en el lo'al/ que era m*s am0lio que lo que 0od-a 0are'er desde el e>terior. )os mujeres estaban sentadas indolentemente ante una mesa de madera. Le miraron sin moverse. Gl si(ui; %asta el mostrador/ 0ero una de ellas le dijo1 - 8u7 quieres# -<eber. -Un momento. A%ora te atiendo. $o %a'-a m*s que sentarme. Eres ino0ortuno/ mu'%a'%o. -5i quieres/ me sirvo "o. $o te muevas/ mujer. -$o sabes d;nde est*n las bebidas. -!eo sobre el mostrador una botella de D%isB" " vasos. Con uno me basta. -<ienA 0ues s-rvete t+ mismo. $o ten(o (anas de trabajar.

MiBe/ sonriendo/ lle(; al mostrador " 'uando estaba e'%ando D%isB" en un vaso/ se o"; una vo. (an(osa que dijo1 - 8u7 %a'es en el mostrador sirviendo t+# Las dos mujeres se 0usieron en 0ie en el a'to. -Es que me daba 0ena molestar a las mu'%a'%as 9dijo MiBe. - Pena# Para qu7 'rees que las 0a(o# 2Para que trabajen3 8uer-as servirte dos vasos " 0a(ar uno/ verdad# -Eso es 'osa de ladrones. 5e(uramente que t+ %as robado durante toda tu vida/ verdad# Las dos mujeres se mordieron los labios 0ara no re-r. -2Eres un 4orastero (ra'ioso:3 -? t+/ un tabernero ladr;n. Me equivo'o# 5e(uro que 0a(as una miseria a estas mujeres. -2!a"a un t-o '-ni'o3 Pues no me est* insultando en mi 'asa# Los que estaban en la (aler-a se asomaron a la 0uerta al o-r las vo'es del due6o. -Em0e.aste llam*ndome ladr;n/ no te a'uerdas# -Es verdad 9dijo una de las mujeres-. &as di'%o que se iba a servir dos vasos " 0a(ar uno. Eso es llamarte ladr;n. - )esde 'u*ndo te atreves a en4rentarte a m-# 2?a 0uedes salir " bus'arte trabajo3 2$o te quiero m*s aqu-3 -Puedes e'%arme/ 0ero es verdad lo que esto" di'iendo. -$o te 0reo'u0es/ mujer. $o tardar*s en tener trabajo 9a6adi; MiBe. -2!a"a3 25i resulta que es un %ombre ri'o:3 2,uera de aqu-3 2$o %a" bebida 0ara ti3 -Es tarde/ ami(o. Esto" bebiendo " beber7 m*s si me a0ete'e. -2&e di'%o que no %a" bebida 0ara ti3 2Podr7is mar'%aros los dos3 Los que estaban en la 0uerta/ se se0araron 0ara dejar entrar al s%eri44/ que a'ud-a 0orque se enter; que un 4orastero estaba en 'asa de Peter. - 8u7 0asa/ Peter# 9dijo al entrar. -Este 4orastero/ que me est* insultando sin tener en 'uenta que est* en mi 'asa. ? esa le %a dado la ra.;n. Les estaba e'%ando a los dos. -$o mientas 9dijo la mu'%a'%a. ? e>0li'; lo que %ab-a 0asado.

-)esde lue(o/ tienes 'ostumbre de insultar 9dijo el s%eri44-. $o %as debido de'ir eso. Re4un4u6; el due6o/ 0ero termin;/ 0or 0edir 0erd;n. -$o debes en4adarte 'on @an. Ella de'-a la verdad 9a6adi; el s%eri44. La mu'%a'%a se qued; en la 'asa/ aunque sab-a que en adelante estar-a mal vista " 0eor tratada. - )e 0aso# 9dijo el s%eri44 a MiBe. -!en(o a quedarme 9res0ondi; 7ste. - Cono'e a al(uien# Con qui7n vas a trabajar# -Por mi 'uenta. 5o" el m7di'o que viene destinado a este 0ueblo. -2M7di'o3 9e>'lam; Peter/ sor0rendido. -2Pero si tenemos m7di'o en la 'iudad3 9dijo el s%eri44. -5anidad/ de Austin/ me %a mandado a este 0ueblo. ? aqu- esto". 5i "a %a" m7di'o/ me 'ostar* en'ontrar 'lientes/ 0ero 'omo en Austin me 0a(an 0or ejer'er aqu-: El titular so" "o. El otro trabajar* 0arti'ularmente. Trai(o el nombramiento " un es'rito 0ara el al'alde. -$o 'reo 0uedas quedarte aqu- 9a6adi; el s%eri44. -Me quedar7A no 0uedo dejar de %a'erlo. 5on ;rdenes re'ibidas. En Austin no tienen 'ono'imiento de que %a"a m7di'os aqu-. )ebieron darles 'uenta. $o me %abr-an enviado a m-. -Eso es sen'illo. Les es'ribe usted " les di'e lo que 0asa. -Lo siento/ 0ero el m7di'o de este 0ueblo so" "o. -<ienA eso es asunto del m7di'o " usted. A m-/ desde lue(o/ no me im0orta/ aunque se(uir7 llamando al otro 'uando ne'esite asisten'ia m7di'a. -Eso me 0are'e bien/ si tiene 'on4ian.a en sus 'ono'imientos. Pero "o debo quedarme. $o 'om0rend-a MiBe la ra.;n de que dis(ustara al s%eri44 su 0resen'ia/ 0ero estaba se(uro que as- su'ed-a. 8ued; mu" 0reo'u0ado al ver salir al s%eri44. $o %ab-an 0asado mu'%os minutos/ 'uando entr; un %ombre de edad mediana. 5u entrada 4ue violenta " 4ero. el as0e'to del que entraba. - Eres t+ el que di'e que viene de m7di'o aqu-# MiBe lo mir; 'on aten'i;n. - 8ui7n es usted#

-El do'tor =es%erson. El +ni'o m7di'o de Pe'os. - Por qu7 no dieron 'uenta a Austin 'uando vino usted a Pe'os# All- no saben nada " 0or eso me %an enviado a m-. -Austin no tiene 0or qu7 enterarse. -2Caramba3 Es 0osible que %able as- un m7di'o# Usted sabe que la 5anidad de Austin es la que re(ula la asisten'ia m7di'a en el Estado. 5i no se le di'e que %a" m7di'o/ env-a uno. Es lo que %a %e'%o. ? lamento que ello le dis(uste. Pero me vo" a quedar de m7di'o aqu-. -2$o se quedar*3 -$o lo 0uede im0edir. 5i a'aso/ so" "o el que re'lamando la a"uda de las autoridades/ 0uedo %a'erle salir de esta 'iudad. El m7di'o se e'%; a re-r a 'ar'ajadas. - Cree que le %ar*n 'aso las autoridades# -$o tienen m*s remedio/ si no quieren tener un dis(usto. 5er*n destituidos. -2M*r'%ese de aqu-3 9dijo el m7di'o/ " sali;. MiBe se en'o(i; de %ombros " e>'lam;1 -La verdad/ que no 'om0rendo a 'iertas 0ersonas. )es0u7s 0re(unt; a @an1 - );nde %a" un %otel# -A veinte "ardas de aqu- %a" uno. Es el mejor. Minutos m*s tarde/ eran mu'%os los 'uriosos que entraban en el bar 0ara 'ono'er a MiBe/ 0or %aberse 'omentado la dis'usi;n 'on el otro m7di'o. Entre los 'uriosos a0are'i; el al'alde. -Me %an di'%o que trae usted un do'umento 0ara m- 9dijo a MiBe/ tras 0resentarse. -En e4e'to. Le"; el al'alde el do'umento " e>'lam;1 -$o %a" duda de que o4i'ialmente es usted el +ni'o m7di'o de Pe'os. -=ra'ias 9re0li'; MiBe. -Pero el do'tor =es%erson le dar* mu'%a (uerra. $o %a de a(radarle la 'om0eten'ia. Estaba solo. -Lo siento/ 0ero tendr* que a'e0tarme.

-)e eso no %a" duda. -5i se 0usiera mu" 0esado/ tendr-a que re'lamar al a"uda de las autoridades. -Puede 'ontar 'onmi(o. &a" que res0etar la le". Mar'%; el al'alde/ " MiBe no le entre(; el do'umento/ aunque se lo 0idi;/ di'iendo que era el justi4i'ante que ten-a de su estan'ia en Pe'os. MiBe/ (ran observador/ di;se 'uenta del 'ambio en el as0e'to del al'alde 'uando se ne(; a entre(ar el do'umento. ? 'uando 4ue al %otel en bus'a de una %abita'i;n/ 'om0rendi; que "a %ab-an estado antes all- las autoridades/ 0orque le ne(aron %os0edaje. -Est* todo o'u0ado 9dijo el due6o. ? lo mismo su'edi; en los otros dos %oteles que %ab-a en la 'iudad. Iba 'on el 'aballo de la brida/ tras su ter'er 4ra'aso/ 'uando le sali; al en'uentro una se6ora/ que le dijo1 - 8uiere %os0edarse en mi 'asa/ do'tor# 5e en'ontrar* bien. Esto" sola " la 'asa es am0lia. Me %e enterado de que el s%eri44 %a %ablado a los %oteles 0ara que no le den %os0edaje. En mi 'asa no mandan ellos. -Mu'%as (ra'ias/ se6ora. ? el 'aballo# -$o tema. &a" una buena 'uadra en el bajo. Estar* bien. -Otra ve./ (ra'ias. - $o trae equi0aje# -Una bolsa " un 0aquete 'on el instrumental de 'iru(-a. -Pues 'uando quiera. 5e instal; en 0o'os minutos. 5u equi0aje era redu'ido. Una bolsa en la que llevaba dos mudas/ los +tiles de a4eitarse " unos 0a6uelos. La 'aja 'on los instrumentos " lo 0uesto. 5e lav; " a4eit;. Cuando termin;/ le es0eraba la mujer en el 'omedor. &ab-a 0re0arado unos %uevos " tro.os de jam;n/ que devor; MiBe/ 0ues estaba %ambriento. -57 que el s%eri44 se en4adar* 'onmi(o 'uando se0a que est* aqu-/ 0ero no me (usta el jue(o su'io. &e odiado siem0re a los ventajistas. ? lo que estaba %a'iendo 'on usted era de ventajistas.

-Mu'%as (ra'ias. Lamentar7 que ten(a di4i'ultades 0or 'uenta m-a. -$o me im0orta. Lo que quiero es %a'er bien. Es 0osible que no me di(an nada. Mientras 'om-a/ MiBe 4ue 0re(untando 0or las autoridades. -5on todos i(uales. Una terrible 'amarilla 9dijo la mujer/ que se llamaba Ada. Era viuda de un (anadero " 'onservaba su ran'%o " (anader-a. Ten-a dinero en el <an'o " no ne'esitaba a"uda de nadie. -El al'alde %a di'%o que "o estaba en lo 'ierto al ase(urar que so" el +ni'o m7di'o de la 'iudad. - &a di'%o eso# 2Es e>tra6o3 8u7 se 0ro0ondr*# Es -ntimo ami(o del m7di'o que tenemos. Un soberbio/ or(ulloso " d7s0ota. Le trajeron ellos. La mujer 'ono'-a a esos %ombres/ 0ens; MiBe. -&a" que en'ontrar al(uien que 0inte un letrero en el que di(a que aqu- vive MiBe =ordon. Cirujano. -Lo %ar*n en el ran'%o. Esta tarde/ si quiere/ 0odemos ir %asta all-/ 0ara que 'ono.'a a los mu'%a'%os. ? as- lo %i'ieron. Los vaqueros re'ibieron a MiBe 'on a(rado " al saber lo que 0asaba en el otro m7di'o/ le animaron a se(uir adelante. Prometieron llevarle el anun'io de su 0ro4esi;n. Cuando re(resaron a la 'iudad/ era "a de no'%e. MiBe quer-a dar la batalla 'uanto antes. 5e 0resent; en el bar. Estaba lleno de 'lientes. Las mu'%a'%as se mov-an sin des'anso. Las 'onversa'iones 'ed-an al darse 'uenta de su 0resen'ia. Peter le mir; sor0rendido. -&ola/ do'tor 9dijo-. &a en'ontrado %os0edaje# -5-. -2A%3 5-/ "a me %an di'%o. La viuda/ no# $o est* vieja Ada a+n: MiBe 'o(i; a Peter 0or el 0e'%o/ lo levant; 'on una mano del suelo/ le abo4ete; varias ve'es 'on la otra " dijo1

-2)e rodillas3 ?a est* 0idiendo 0erd;n 0+bli'amente/ ase(urando que no %a querido molestar a esa mujer. Peter/ dolorido " aterrado/ no tard; en obede'er. Cuando termin;/ el 0ie de MiBe le dio en la bo'a 'on terrible 4uer.a/ " qued; bo'a arriba/ san(rando 'o0iosamente 0or la bo'a destro.ada. Los 'lientes estaban silen'iosos. La mu'%a'%a que estaba en el mostrador/ le sirvi; la bebida soli'itada/ 'on una sonrisa. Peter 4ue re'o(ido 0or varios %ombres " llevado a 'asa del do'tor =es%erson. Cuando le dijeron lo que %ab-a 0asado " vio el as0e'to de Peter/ dijo1 -2Avisad al s%eri443 Este %ombre est* mu" 'er'a de la muerte. El s%eri44 no tard; en a'udir a la llamada del m7di'o. -2Mira lo que %a %e'%o ese medi'u'%o3 -?a me %e in4ormado. Lo que %a %e'%o es justo. Estaba o4endiendo a Ada. ? 'uando se enteren los mu'%a'%os/ quemar*n el lo'al. $o debi; %ablar 'omo lo %i.o. Creo que %emos 'ometido una tonter-a 'on %ablar a los %oteles. Est* dis0uesto a quedarse/ " se(+n el al'alde/ est* en su dere'%o. Eres t+ el que no te en'uentras dentro de la le". &a" que re'ono'er que no %i'imos bien las 'osas " a%ora su4rimos las 'onse'uen'ias. - Es que no le vas a detener# -$o %a" ra.;n 0ara ello. -Casi %a matado a un %ombre. -La 'ul0a %a sido de Peter. Los testi(os as- lo a4irman. -$o 're- que tuvieras miedo a nada ni a nadie/ Milton. -2Cuidado 'on lo que di'es3 $o ten(o miedo/ 0ero ten(o sentido 'om+n. &emos a'tuado 'on mu'%a tor0e.a. El +ni'o que lo %a %e'%o bien %a sido el al'alde/ 0ero ese mu'%a'%o no se %a dejado en(a6ar " no %a entre(ado el do'umento que trae. &emos debido %a'ernos ami(os de 7l. -2Ami(os3 Est*s lo'o# Lo que %a" que %a'er/ es obli(arle a que sal(a. 5ab-as que estaba en P"ote. ? lle(aste a 0ensar que no vendr-a. 2Pues aqu- est*3 -5i es lo que sos0e'%as/ no se ir*. - Por qu7 'rees que %a venido 'on el 'a0it*n Riedel# -$o sabemos si el otro es el 'a0it*n Riedel en realidad. Lo %a di'%o un vaquero de =reen/ 0ero 0uede estar equivo'ado.

-5abes que no lo est*. -5i es un rural/ 0eor enton'es. &emos debido ser m*s listos. A%ora sabe que so" enemi(o su"o. Pondr* a las autoridades de Austin en movimiento/ " no sa'aremos nada de esta a'titud tonta que %emos ado0tado. -&a sido una 4atalidad que no se nos o'urriera dar 'uenta a las autoridades a Austin de que "o estaba aqu-. -T+ sabes 0or qu7 no lo %i'imos. &ubieras tenido que dar un verdadero nombre. -5-/ "a lo s7/ 0ero qui.* el que %e ado0tado %ubiera valido. -Pedir-an tu nombramiento. -Pues es una 'ontrariedad. ? "a sabesA nada de 'ontem0la'iones. -5i %a venido el 'a0it*n 'on 7l/ el asunto es 0eli(roso. -$o se 0uede evitar que un vaquero al(o bebido dis'uta 'on 7l " dis0are. -2$os 'ol(ar-an a todos3 Te (usta demasiado la san(re/ do'tor. El s%eri44 mar'%;/ 0ero no 0ara detener a MiBe/ sino a su 'asa/ a des'ansar. Estaba asustado " 0ens; en %uir. $o le (ustaba que los rurales estuvieran investi(ando. Ten-a dinero su4i'iente 0ara 0asar el resto de su vida sin 0reo'u0a'iones. Pero si iba al <an'o/ se enterar-an los otros " 'om0render-an en el a'to lo que se 0ro0on-a. ? esto s- que era un (ran 0eli(ro. Ten-a que ir a El Paso 0ara 0edir instru''iones. La 'ura de Peter 4ue doloror-sima. -$o s7 ';mo quedar*. $o so" 'irujano 9de'-a el m7di'o. -Lo que le %a %e'%o m*s da6o/ 4ue la 0atada que le dio al 4inal. Le 'o(i; la bo'a de lleno. -5i vive/ ser* un mila(ro. En el lo'al/ las dos mujeres se en'ar(aban de todo. Los 'lientes/ al mar'%ar MiBe/ estuvieron de a'uerdo en que lo que %ab-a %e'%o 'on Peter estaba justi4i'ado 0or o4ender a Ada. Era una de las mujeres m*s estimadas/ 0orque su dinero estaba a dis0osi'i;n de todos 'uando les %a'-a 4alta.

CAPTULO II

-5%eri44 9dijo el que entraba en la o4i'ina. - 8u7 %a"# 2A%3 Eres t+# 8uer-as al(o# -8uiero que se deten(a a ese m7di'o que di'en que %a lle(ado " que 'asi %a matado a una 0ersona nada m*s lle(ar. -?a %e %ablado de ello. Todos los testi(os est*n de a'uerdo en que lo que le %a su'edido al del bar es justo/ 0orque insult; a Ada. ? "a sab7is que esa mujer es en esta 'omar'a/ una verdadera institu'i;n. -A 0esar de ello/ %a" que detener a ese m7di'o. -$o lo %ar7. As- que ev-tate el dis'urso que tuvieras 0re0arado. -2$o te 'ono.'o/ Milton3 -Pues a%ora "a ves ';mo so". Ten(o m*s sentido 'om+n que vosotros. - Es que llamas sentido 'om+n a dejar que %a(a lo que quiera el 0rimero que se 0resenta aqu-# -Ese mu'%a'%o es el verdadero m7di'o de este 0ueblo. El otro/ a%ora/ resulta ser un im0ostor. -Pero si metes en la '*r'el al que %a lle(ado/ el otro si(ue siendo el m7di'o de aqu-. -$o insistas. $o lo %ar7. $i dejar7 que le %a(an nada. - $o te das 'uenta de que si 0erdemos autoridad estamos 0erdidos# Cuando se enteren en El Paso/ se reir*n de nosotros. -$o lo %ar*n 'uando se0an lo o'urrido. 5abes qui7n a'om0a6aba a ese m7di'o en P"ote# - 8u7 im0orta eso# -Im0orta mu'%o " es0eramos 'on4irma'i;n. Porque di'en que el que iba 'on 7l es nada menos que el 'a0it*n Riedel. - )e los rurales# -5-. - Est*s se(uro#

-A'abo de de'ir que es0eramos 'on4irma'i;n/ " si es as-/ ello indi'a que estamos vi(ilados. Una tor0e.a 'omo la que estabas 0ro0oniendo/ ser-a nuestra 'om0leta ruina " 0osiblemente nuestra muerte. -$o es 0osible que los rurales est7n tras de nosotros. -Es lo que 4alta 0or 'om0robar. - 8u7 %a di'%o el al'alde# -5;lo 0od-a de'ir que ese mu'%a'%o es el m7di'o o4i'ial de la 'iudad. -2!a"a 'ontrariedad3 -A%ora te e>0li'ar*s que no quiera %a'er el jue(o al do'tor =ers%erson/ que est* 4urioso " asustado. -5i es as-/ es mejor es0erar. El do'tor =es%erson %a sido el que me %a di'%o te 0idiera que deten(as a ese mu'%a'%o. MiBe %ablaba 'on Ada. -$o %as debido de4enderme %asta el e>tremo de en4rentarte a esos (ranujas. Ten en 'uenta 9dijo ella-/ " 0erdona te trate as- "a que 0uedes ser mi %ijo/ que el s%eri44/ el al'alde " el jue. est*n al lado de ese al que %as (ol0eado. ? lo que 0uedan de'ir de m-/ nada me im0orta. -$o 'reo que 'uando 'ure/ si es que 'ura/ se le o'urra %ablar mal de nadie. -$o me sor0render-a que el s%eri44 quisiera detenerte. -$o lo %ar*. -2$o le 'ono'es3 $o dejes en(a6arte 0or su sonrisa. )e'-a mi es0oso/ que es un bandido. ? %asta lle(; a ase(urar que %ab-a sido un atra'ador lejos de estas tierras. - 8ui7n se lo %ab-a di'%o# -Un 4orastero que iba de 0aso. Cono'i; al s%eri44 " %abl; as-. $o lo %e di'%o a nadie/ 0ero esto" se(ura que dijo la verdad. - 5abe d;nde estuvo el do'tor =es%erson antes de venir a este 0ueblo# -$o lo sabe nadie. Pero es 'omo ellos. Por esa ra.;n/ se llevan tan bien. A la ma6ana si(uiente/ MiBe se en'ontr; 'on un buen desa"uno. Estaba terminando de desa"unar/ 'uando se 0resent; el 'a0ata. del ran'%o de Ada/ 'on un 'artel 0er4e'tamente %e'%o. Entre 7l " MiBe lo 'olo'aron a la 0uerta de la 'asa de la viuda. Mu'%os se deten-an 0ara leer lo es'rito.

-&a" que a6adir 9dijo MiBe-/ que so" el m7di'o titular de este 0ueblo. -$o %a'e 4alta. Lo %aremos saber a todos 9dijo ella. $o tardaron en dar la noti'ia a =es%erson. -&a 'olo'ado una muestra sobre la 0uerta de la 'asa de Ada. Es 'irujano. -<ueno/ eso es lo que todos de'imos. - C;mo est* el del bar# -<astante mal. Tiene la bo'a des%e'%a. ,ue un (ol0e mortal el que re'ibi;. 5ali; 'on un ami(o %asta la o4i'ina del s%eri44. Los tres 4ueron a ver el letrero. -&a sido una tonter-a no dejar que le alquilaran una %abita'i;n en los %oteles. A%ora resulta que est* mejor instalado. $o 0odemos im0edir que 0on(a esta muestra 9dijo el s%eri44. MiBe %ab-a salido de la 'asa 'on la viuda " 4ue al bar nuevamente. Las dos mujeres le saludaron 'on a4e'to. All- se en'ontraron el do'tor =es%erson " sus a'om0a6antes 'on 7l. -Pare'e que no dio resultado su visita a los %oteles/ s%eri44. Por qu7 no quer-a que me dieran %os0edaje# -$o %e di'%o nada en ese sentido. -)eber-a tener m*s 'on4ian.a en los %ombres. &a" quien di'e la verdad. -Le %an in4ormado mal. -Le demostrar7 que est* equivo'ado. &ola/ do'tor. );nde estuvo antes de venir a esta 'iudad# -2$o quiero %ablar 'on usted3 -$o se 0reo'u0e. Lo averi(uar7 sin ne'esidad de que me lo di(a. &e es'rito a Austin 0re(untando 0or usted. 5u0on(o que all- tendr*n noti'ias su"as " de su nombramiento. Cuando se o0one a que me instale aqu-/ es natural que se0a d;nde estudi; " d;nde le dieron el t-tulo de do'tor en Medi'ina. Por mi 0arte/ no ten(o in'onveniente en de'irle d;nde me (radu7. Esto" se(uro de que en Austin les a(radar* averi(uar lo que %a"a sobre usted. $o es normal que las autoridades no dieran 'uenta de su estan'ia aqu-. =es%erson estaba nervioso. Trataba de disimular/ 0ero los ojos de MiBe estaban 4ijos en los de 7l. Pidieron D%isB" " MiBe a6adi;1

-5%eri44/ tendr* que dar 'uenta de 0or qu7 motivo admitieron a un %ombre 'omo m7di'o/ sin un nombramiento que (aranti.ase la verdad de lo que di'e. -Tenemos su nombramiento en el a"untamiento 9dijo el s%eri44. -2A%3 Eso es otra 'osa. Lo dir7 a Austin/ 0ara que averi(Hen 0or qu7 no dieron ustedes 'uenta de ello/ 'omo estaban obli(ados. MiBe sali;/ dejando mu" 0reo'u0ado a =es%erson. -2&a" que eliminar a ese %ombre3 9dijo al verle salir-. $os armar* mu'%os jaleos. 5i es'ribi; a Austin/ mi situa'i;n va a ser mu" di4-'il. -M*r'%ate de aqu- 9dijo el s%eri44-. $o es0eres a que te 'uel(uen. -Es mejor matar a ese '%arlat*n. -Ese '%arlat*n/ te est* a'orralando. ? si lle(a a averi(uar qui7n eres/ ser*s 'ol(ado. -&a" que evitar que averi(He lo que no le interesa. MiBe entr; en el %otel m*s 'er'ano al bar. -?a le %emos di'%o que no %a" %abita'iones ": MiBe (ol0e; al 'onserje 'on violen'ia. Lo %i.o 'aer sobre la 0ared. All- lo a'orral; 'on una serie terrible de (ol0es que le dejaron sin %abla. -)e modo que no %a" %abita'iones/ no es eso# 9de'-a MiBe al (ol0ear-. !eamos qui7nes son los 'lientes de 'ada %abita'i;n. ? MiBe 'o(i; el libro. -5olamente dos %abita'iones o'u0adas. 2El resto va'-o3 ? volvi; a los (ol0es. -2$o me mate3 2Me obli(; el s%eri44 a de'ir que no %ab-a %abita'iones3 MiBe mir; a la 0uerta/ en donde se %ab-an 0arado mu'%os 'uriosos. -Me amena.; 'on 'ol(arme si le admit-a aqu- 9a6adi; el 'onserje. MiBe sali; del %otel. Pero dos de los testi(os de las 0alabras del 'onserje/ 'orrieron en bus'a del s%eri44. -2Es'a0e/ s%eri443 2Es'a0e3 9le dijeron-. 2El 'onserje %a 'on4esado:3 -2Miente3 2?o no intervine en nada3

-2Le matar*3 2Ese mu'%a'%o le matar*/ s%eri443 Aunque el s%eri44 a0arentaba estar sereno/ la verdad es que estaba atemori.ado. ? as- que mar'%; el in4ormante/ sali; de su o4i'ina tras re'o(er lo que ten-a de valor en ella. Lle(; a su 'asa e %i.o el equi0aje. Pero no 0od-a abandonar lo que ten-a en el <an'o. 5in embar(o/ 0ens; que 0od-a re'lamarlo desde El Paso. ? de 0ronto se dijo que no era tan (rave %aber di'%o que no dieran %abita'i;n a aquel %ombre/ "a que 0od-a ale(ar que no 're-a aut7nti'a su 'ondi'i;n de m7di'o o4i'ial. ? 'ometi; la tor0e.a de quedarse en la 'iudad. ,ue al ran'%o de un ami(o/ 'on la inten'i;n de 0ermane'er una semana all-. =es%erson/ in4ormado de lo su'edido en el %otel/ se 0uso m*s nervioso de lo que "a estaba. MiBe bus'; al s%eri44 " al saber que %ab-a mar'%ado/ sonri; 0ara s-. Enton'es visit; al al'alde. ? le dio 'uenta de lo que su'edi;. -$o debe tomarlo tan en serio. 8ui.* no quer-a que =es%erson se quedara sin 'lientela. Le estima mu'%o. )es0u7s de todo/ %a en'ontrado %os0edaje. Riendo/ dijo MiBe de 0ronto1 -28u7 'obarde es usted/ ami(o3 Palide'i; el al'alde/ 0ero no se atrevi; a de'ir una 0alabra. Cuando sali; MiBe/ el al'alde se lim0i; el sudor. &ab-a 0asado mu'%o miedo. Pensaba que ese m7di'o se estaba 'onvirtiendo en un verdadero 0eli(ro/ " que era ne'esario a'abar 'on 7l. !isit; el ran'%o en donde estaba es'ondido el s%eri44. ? all- se 4ra(u; el asesinato de MiBe. Crimen que iba a 4ra'asar/ 0or una verdadera 'asualidad. Casualidad que ten-a el nombre de Ada. 5u'edi; al otro d-a 0or la no'%e. Estaba MiBe durmiendo 'uando llamaron a la 0uerta. Ada entreabri; la 0uerta " 0re(unt; qu7 quer-an.

? en ese momento/ vio dos sombras que se es'ond-an/ qui.* 0orque es0eraban que tardar-an m*s en abrir a esa %ora. ,ue m*s que su4i'iente 0ara que la mujer sos0e'%ara. MiBe/ que o"; la llamada/ estaba es'u'%ando mientras se vest-a. - $o est* el do'tor =ordon# -Est* durmiendo. -Es que %a" un en4ermo mu" (rave. -2A%ora bajo3 9dijo MiBe. Pero Ada 'err; la 0uerta " 'orri; al en'uentro de MiBe/ 0ara de'irle lo que %ab-a observado. -2Es una tram0a3 9le dijo-. !an a dis0arar sobre ti. - $o %a" otra salida en esta 'asa# -5-. ? ella se la indi';. Cuando sal-a MiBe/ volvi; Ada a la 0uerta/ di'iendo1 -Puedes entrar. $o tardar* nada en estar listo. El vaquero entr;. - 8ui7n es el en4ermo# -Es un %erido. -Pero/ qui7n es# -$o es de aqu-. - );nde est*# -A una milla de la 'iudad: Mientras/ MiBe sor0rendi; a los dos que estaban es'ondidos/ " vi(ilando la 0uerta de la 'asa de Ada. Los dos tra-an el EColtF em0u6ado. $o le 'ab-a duda de que Ada %ab-a tenido ra.;n. - Me es0erabais a m-# 9dijo a la es0alda de ambos. ? 'uando se volv-an 0ara dis0arar/ lo %i.o MiBe 'on una terror-4i'a se(uridad. El que estaba 'on Ada/ al o-r los dis0aros/ se 0uso en 0ie.

-2Levanta las manos3 9orden; la viuda/ 'on un EColtF em0u6ado. -?o: Entr; MiBe 0or la 0uerta " se e'%; a re-r al ver el 'uadro. - 8ui7n os envi; 'on este tru'o# -&a sido mi 0atr;n. - 8ui7n es# -Perr" <la'B4ord. - 8u7 ibais a %a'er# -)arte un susto. - )e veras# As-# ? MiBe dis0ar; dos ve'es sobre 7l. 5a'; el 'ad*ver " lo uni; a los otros dos. - <la'B4ord# 9de'-a Ada-. El %ombre m*s estimado de aqu-. El -ntimo ami(o del al'alde. -2Est* bien3 !o" a %a'er lo que ellos quer-an %a'er 'onmi(o. Me a"uda# -5-. En'antada. -!amos a 'asa del al'alde. Mientras 'aminaban/ MiBe le dijo lo que es0eraba de ella. -?a era %ora de que se 0resentara al(uien en este 0ueblo que a'abara 'on la %istoria de todas estas buenas 0ersonas/ que en realidad no son m*s que unos bandidos dis4ra.ados. Cuando lle(aron ante la 'asa del al'alde/ llam; Ada. El al'alde/ que es0eraba otra llamada/ 0re(unt; qu7 quer-an. Al ver a Ada/ iba a 'errar la 0uerta/ 0ero 7sta le dijo1 - $o sabes d;nde ten-a que ir el do'tor# )ijeron que les %ab-as enviado t+ a bus'arlo. - ?o# 2$o s7 nada/ Ada3 2$o 'om0rendo esto:3 -Ellos %an di'%o que estabas en el ran'%o de <la'B4ord 'uando les dieron la orden de ir a bus'ar al m7di'o. Uno de ellos est* en mi 'asa todav-a. Le %e dejado bien amarrado %asta tener la se(uridad de que el do'tor vuelve. 5e %a asustado " enton'es %a di'%o que t+ %as mandado a bus'ar al do'tor. -2$o le %a(as 'aso3

-!as a venir 0ara 'om0robarlo. El al'alde vio el EColtF que ella em0u6aba. -2Ada/ no dis0ares3 -2!amos/ 'amina3 -2$o %e sido "o3 Es 'ierto que %e estado en 'asa de <la'B4ord/ 0ero no %e intervenido en nada que se re4iera a ese m7di'o. -5ab-as que iban a dis0arar sobre 7l/ verdad# ? Ada se e'%; a re-r. El al'alde se lan.; sobre Ada/ " mientras lu'%aban/ (rit;1 -2Te vo" a matar 'omo matar*n a ese m7di'o3 Un (ol0e en la 'abe.a/ dado 0or MiBe/ dej; al al'alde sin 'ono'imiento. Cuando Ada " MiBe entraban en 'asa/ el al'alde quedaba 'ol(ando de un *rbol a la salida de la 'iudad. En otra rama/ los tres vaqueros. -$o %ab-a duda de que estaban de'ididos a matarme. ? era obra de ese 'obarde. -? de <la'B4ord 9dijo Ada. -$o sabemos nada de la 0arti'i0a'i;n de ese (anadero 9a6adi; MiBe-. &a" que sor0renderle. -Cuando se0a que %an muerto los 'uatro/ es'a0ar*. -Es 0osible que no sos0e'%e que vamos a 'om0li'arle a 7l. -Es que 0uede ima(inar que esos %an %ablado antes de morir. -Tiene ra.;n. &e de trabajar. )esa0are'i; MiBe " se llev; de la 'uadra un 0i'o " una 0ala. Cuando re(res;/ estaba mu" 'er'a el amane'er. Ada a'ababa de quedar dormida. &ab-a estado es0erando/ 0ero 'a"; rendida de sue6o. En el ran'%o de <la'B4ord %ab-an estado es0erando tambi7n. Pero 'on4iados. $o 0od-an sos0e'%ar nada de lo que %ab-a 0asado.

CAPTULO I

El s%eri44 e'%; li'or en el vaso que sosten-a en la mano. -Es0eremos que sabr*n %a'erlo 9de'-a. -Esos tres son listos 9re0li'; <la'B4ord-. 5abr*n en(a6ar a ese m7di'o. - $o 0re(untar* 0or qu7 ra.;n no llaman al otro m7di'o# -Est* 'al'ulado todo. &an de de'ir que es asunto de 'irujano " que el do'tor =es%erson no sabe o0erar. -Ten(o miedo. 5i se trata de un rural/ " estos se enteran que %a muerto/ " lo sabr*n 0or Ada/ tendremos una jaur-a de a(entes 0or aqu-. -Tambi7n me asusta esa 0osibilidad 9de'-a <la'B4ord-/ 0ero si es un rural/ 'onviene eliminarle antes de que 0ueda mandar in4orma'i;n. -$ada tenemos que temer. Eres s%eri44 del 'ondado m*s res0etable que %a" en el 5udoeste. -? todos di'en que t+ eres el (anadero m*s 4ormal " %onrado. 5e e'%aron a re-r los dos. Por si Ada 'ono'-a a los vaqueros/ 7stos ten-an orden de abandonar la re(i;n des0u7s de matar a MiBe. )e este modo/ ellos dir-an siem0re que no sab-an nada. Por esta ra.;n/ des0u7s de estar %ablando al(+n tiem0o se 4ueron a des'ansar. A la ma6ana si(uiente volvieron los 'omentarios. <la'B4ord dijo que iba a la 'iudad. El s%eri44 tambi7n se anim;. -Creo que %a 0asado el 0eli(ro 9dijo. ? ale(res/ %i'ieron el re'orrido %asta la 'iudad. El %e'%o de que los vaqueros no %ab-an re(resado/ indi'aba que %ab-an reali.ado su misi;n. Una ve. en la 'iudad/ 4ueron a la o4i'ina del s%eri44. Todo estaba tranquilo. <la'B4ord " el s%eri44 entraron en el bar.

Las mu'%a'%as les atendieron 'on a(rado/ 'omo %a'-an 'on todos. Los dos estaban deseando o-r al(+n 'omentario sobre la muerte del nuevo m7di'o. Ellos no 0od-an %ablar de ello/ 0or no %a'erse sos0e'%osos. <ebieron " %ablaron 'on los ami(os. Al 4in 4ueron a la al'ald-a. Era 0osible que el al'alde %ubiera o-do al(o. All- les dijeron que a+n no %ab-a ido 0or la o4i'ina. !olvieron a la del s%eri44/ " m*s tarde al bar. Les e>tra6aba no es'u'%ar 'omentario al(uno. -)e'-an que %ab-a usted mar'%ado/ s%eri44. -&e estado %a'iendo unas visitas 0or los ran'%os de mi jurisdi''i;n. -?a me e>tra6aba a m- 9dijo una de las mu'%a'%as-. A+n 4alta bastante 0ara que termine su mandato/ verdad# -M*s de dos a6os. Lle(; la %ora del almuer.o " se(u-an sin saber nada. -$o e>tra6ar*. 5i Ada su0o que iba a visitar a un en4ermo (rave/ 'reer* que si(ue al lado de 7ste. Lo que les sor0rend-a era que el al'alde no a0are'iera. -Estar* en el ran'%o 9dijo <la'B4ord. -O tal ve. %a ido a El Paso. <la'B4ord re(res; a su ran'%o des0u7s del almuer.o. El s%eri44 visit; a =es%erson. Cuando sal-a de 'asa de 7ste/ se detuvo al ver 'uatro jinetes que desmontaban ante el bar. La 'uriosidad le llev; %asta all-. ? entr; 0ara saber qui7nes eran. Ri'%ard le mir; 'on aten'i;n a medida que avan.aba 0or el lo'al. A'ababan de servirle un D%isB"/ que beb-a mirando al s%eri44 0or en'ima del vaso. Gste no 'ono'-a a nin(uno de los jinetes. -&ola/ 4orasteros 9salud;.

- Milton# 90re(unt; Ri'%ard. -5-. Me 'ono'e# -&e o-do %ablar de usted/ s%eri44. -Es 0osible/ so" bastante 'ono'ido. - $o %a venido un nuevo m7di'o aqu- %a'e unos d-as# 90re(unt; Ri'%ard. El s%eri44 se 0uso en (uardia. -5-. - );nde se %os0eda# Lo sabe al(uien# -En 'asa de Ada. Una mujer mu" 'ono'ida aqu-. $o tienen m*s que 0re(untar 0or ella 9dijo el s%eri44. -Es0erad aqu- 9dijo Ri'%ard a sus a'om0a6antes. ? Ri'%ard sali;. El s%eri44 0re(unt;1 - Es que sois ami(os de ese m7di'o# -Lo 'ono'imos en P"ote. El s%eri44 0alide'i;. ? se en'amin; %a'ia la 0uerta. -2Un momento/ s%eri443 9dijo uno de los vaqueros. 5e detuvo el de la 0la'a " mir; al que %ablaba. - 8u7 quieres/ mu'%a'%o# -Estaba re'ordando d;nde le %e visto antes de a%ora. &a vivido siem0re aqu-# -$o. - $o me re'ono'e# -2$o3 -Pues jurar-a que le %e visto antes de a%ora. 2)7jeme 0ensar:3 -Est*s equivo'ado/ mu'%a'%o. -Esto" se(uro de que le %e visto antes. 2? me a'ordar7 d;nde le vi3 -<ueno/ si te a'uerdas/ me lo di'es. &a andado 0or a%-. $o tendr-a nada de 0arti'ular que no %ubi7ramos visto.

-Me 0one de mal %umor no re'ordar. &e 0resumido siem0re de buena memoria. -$o tiene im0ortan'ia 9dijo el s%eri44/ sonriendo. - C;mo di'e que se llama# -Milton Carrut% 9dijo el s%eri44. -$o me des0ierta re'uerdo al(uno ese nombre. 2Maldita sea mi memoria3 -2)7jalo "a3 9e>'lam; otro-. Puedes mar'%arse/ s%eri44. )e lo 'ontrario/ le va a tener aqutoda la tarde " 0arte de la no'%e tratando de re'ordar. Cuando el s%eri44 dio media vuelta 0ara salir/ se en'ontr; 'on MiBe/ que entraba a'om0a6ado 0or Ri'%ard. 5e qued; sin san(re en el rostro/ " 'omo si se le %ubieran 0e(ado los 0ies al suelo. -2!a"a3 9dijo MiBe-. Al 4in en'uentro al s%eri44. Le estuve bus'ando/ no se lo dijeron# -&e lle(ado %a'e 0o'o. - )e viaje# -!isita a unos ran'%os. - Por qu7 orden; que no me dieran %abita'i;n en los %oteles# - Es 0osible# 2$o me di(as que el s%eri44 %i.o una 'osa as-3 9e>'lam; Ri'%ard-. Tiene una 4ama mu" buena en el 'ondado. $o 'reo que %a"a %e'%o una 'osa as-. -8uer-a 'on4irmar antes lo de tu nombramiento. -Lo que quer-a era que me mar'%ara. ? no me e>0li'o la ra.;n 9dijo MiBe. -Oi(a/ s%eri44/ nosotros nos 'ono'emos/ verdad# 9dijo Ri'%ard-. );nde 4ue# -Me %abr*s visto 0or a%-: -2$o3 Llevo mu" 0o'o tiem0o aqu-. -Enton'es/ %as de estar equivo'ado. -Puede ser/ 0ero me sor0render-a mu'%o 9a(re(; Ri'%ard. Un vaquero que entraba de'idido/ se detuvo al ver a Ri'%ard " 0alide'i;. -2Pasa/ $iven/ 0asa:3 9dijo Ri'%ard-. Por qu7 %as 0alide'ido# Es que trabajas a%ora 0or aqu-# -5-. - Al(+n (anadero im0ortante#

-5-. M-ster <la'B4ord. Puede 0re(untar 0or 7l en la 'iudad. - Le 'ono'e usted/ s%eri44# -5-. Es un (anadero res0etado " res0etable. 8ui.* el m*s res0etado de todo el 'ondado. -Me ale(ra/ $iven/ que trabajes as-. Un tra(o# -!en-a a bus'ar al s%eri44. -2Puedes beber/ %ombre:3 Por 'ierto/ d;nde 'ono'iste al s%eri44# -&a'e bastante que le 'ono.'o. Le dir* que no me %e metido en m*s jaleos de robos de (anado. 25e lo ase(uro/ 'a0it*n3 El s%eri44 0alide'i; intensamente. Em0e.aba a darse 'uenta de que su'ed-a al(o e>tra6o. - Ca0it*n# 9e>'lam; 'on sor0resa. -5- 9dijo $iven-. Es 'a0it*n de rurales. Una ve. me detuvo 'uando iba 0or la ruta 'on unos 'uatreros. Pero "o no sab-a que lo eran. ? le 0romet- que no volver-a a me.'larme 'on (ente as-. -Lo 'elebro/ $iven 9a6adi; Ri'%ard/ al que todos miraban 'on sim0at-a " sor0resa-. 5%eri44/ vamos a su o4i'ina# 8uiero %a'erle unas 'uantas 0re(untas. A%ora "a sabe qui7n so". Estos %ombres son a(entes a mis ;rdenes. -!amos. ? Milton sali; 'on4uso. Em0e.aba a 'reer que no %ab-a sido 'ono'ido 0or nin(uno de ellos/ " que le iban a 0re(untar 0or al(uien al que 7l 'ono'er-a. Los otros salieron 'on 7l 'on la ma"or naturalidad. Una ve. en la o4i'ina/ dijo Ri'%ard1 -5i7ntese. ? "a est* es'ribiendo todo lo que %an %e'%o esta tem0orada. $o 'om0rendo ';mo 0udo en(a6ar a los a(entes que estuvieron 0or aqu-. Est* bastante 'ambiado sin la barba/ 0ero so" buen 4isonomista. Los nervios de Milton se dasataron. -Est* equivo'ado/ 'a0it*n. $o %e llevado barba nun'a. - Es 0osible# Le van a ense6ar un 0asqu-n. ?a me dir* si le 'ono'e. Un a(ente dej; 'aer un 0a0el sobre la mesa. -!ea a ese ti0o. 5in barba ser-a 'omo usted. Milton ve-a una 4oto(ra4-a su"a de tiem0o atr*s.

- Cono'e a 7se# 90re(unt; el 'a0it*n. -$o. - )e veras# 9dijo MiBe/ " del 0u6eta.o le %i.o sentar en el sill;n-. Le %e visto im0a'iente toda la ma6ana. 8u7 le 0asaba/ ami(o# !inieron ano'%e tres vaqueros de su ami(o <la'B4ord/ " dijeron que estaba usted all- 'uando les o4re'ieron dinero 0or matarme. Ellos 0re4irieron sa'arme 'ien d;lares 0or in4ormarme. ? mar'%aron. MiBe %ablaba sin dejar de (ol0ear. -$o le mates/ MiBe 9dijo Ri'%ard-. Es mu" interesante lo que %a de de'irnos si quiere salvar la vida. ? no va a tener m*s que una o0ortunidad de %a'erlo. -2$ada de salvar la vida a este miserable/ que %ab-a 0a(ado 0ara que terminaran 'onmi(o de la 4orma m*s 'ruel " traidora. 2$o 0uedo olvidar que %a querido asesinarme3 -Lo 'om0rendo/ MiBe/ 0ero si me di'e lo que quiero saber/ lo dejar*s mar'%ar. -Es demasiado lo que me 0ides/ Ri'%ard. 2Te en(a6ar*3 -?o s7 lo que 0re(unto. -En ese 'aso/ no es 0re'iso res0etarle. El s%eri44 estaba des%e'%o. Los (ol0es que daba MiBe eran mu" duros " bus'aban la 0arte m*s sensible. Enloque'ido 0or el dolor/ dijo todo 'uanto Ri'%ard deseaba saber. Estaban en El Paso los je4es de toda esa red de 'uatreros que se %ab-an e>tendido 0or el sudoeste. Las reses eran llevadas a M7>i'o " devueltas de all- 'on otras/ " 0or el lado o0uesto en la 4rontera. Era un (ran ne(o'io. Pero Ri'%ard/ que %ab-a sostenido otra teor-a/ unida a 7sta/ insisti; en sus 0re(untas. &ubo de (ol0ear MiBe al(o m*s/ 0ara que al 4in dijera el s%eri44 lo que Ri'%ard %ab-a sos0e'%ado desde meses atr*s. Los dos verdaderos ne(o'ios de ese (ru0o estaban en la ruta " en los atra'os. $o ne'esitaban "a llevar reses al otro lado de la 4rontera. Era mu'%o m*s 4*'il " bene4i'ioso llevarlas a )od(e. En menos de un a6o se %ab-an atra'ado 'uatro dili(en'ias " tres <an'os. Todo ello en un *rea de noventa mil millas 'uadradas. Cuando )oris es'ribi; a los rurales di'i7ndoles lo que %a'-an 'on ellos en P"ote/ se in4orm; de la situa'i;n e>a'ta de ese ran'%o " de la e>tensi;n del mismo.

Una ve. esta in4orma'i;n en su 0oder/ ase(ur; que el 'entro de las a'tividades de los bandidos estaba en El Paso m*s que en Pe'os. El Paso se 0restaba/ adem*s/ a los m+lti0les ne(o'ios que 4a'ilita la 0ro>imidad de una 4rontera 'omo 7sa. Lo que no 'onse(u-a saber/ era la 'ausa de que tuvieran tanto inter7s en 0oseer el ran'%o de Ole/ 'uando ten-a =reen uno 'asi tan e>tenso. Milton no su0o de'ir las 'ausas. Lo que s- dijo 4ue que =reen 4ormaba 0arte del (ru0o de ladrones. MiBe 0idi; que/ 0uesto que no e>ist-a o4i'ialmente m7di'o en Pe'os/ le enviaran destinado all-. A'om0a6ar-a a Ri'%ard en el viaje. 5e enrol; en los rurales antes de terminar la 'arrera de medi'ina. ? des0u7s 4ue m7di'o del 'uer0o. En el 'uer0o ten-a la misma 'ate(or-a que Ri'%ard. Pero obraba 'on m*s dure.a que 7ste/ 0orque le %ab-an matado a un %ermano en el sudoeste. A0are'i; muerto en R-o =rande/ mu" 'er'a de El Paso. Gsta era la ra.;n de su 'asi 'rueldad 0ara todos los que estaban 'om0li'ados en ese (ru0o. $o era 0artidario de %a'er un solo detenido. Entend-a que la lim0ie.a deb-a %a'erse de una manera de4initiva " sin (astar dinero en alimentar alima6as/ durante el tiem0o de su en'ierro en la '*r'el. Les dar-a tumbas " tumbas. Ri'%ard/ que 'ono'-a la 'ausa de su dure.a/ trataba de aminorarla/ 0ero MiBe resultaba demasiado 0eli(roso. Era mu" di4-'il detenerle 'uando ini'iaba un 'asti(o. MiBe no %ab-a sabido ';mo muri; su %ermano no qui7n lo %i.o. Pre(unt; a Milton 0or 7l/ 0ero al 4in se 'onven'i; de que 7ste no sab-a nada. &ab-an 'onse(uido una rela'i;n 'om0leta de los je4es " 'om0rometidos en El Paso. &ab-a tres equi0os de 'uatreros en la ruta/ que vend-an las reses robadas en el sudoeste " las 0ertene'ientes a las manadas asaltadas en el 'amino %asta )od(e. Era sin duda la m*s vasta or(ani.a'i;n del delito que se %ab-a montado en Te>as. ? el je4e de todos era <red Allen. Allen era el ami(o de ma"or 'on4ian.a que ten-a all- el 'a0it*n $i'B Adams. Gste era el je4e de los rurales en esa 0arte/ a 'u"as ;rdenes estuvo el %ermano de MiBe. Las 0re(untas que 7ste %i.o a Milton iban en'aminadas a bus'ar la res0onsabilidad de Adams.

Ri'%ard sonre-a a 'ada 0re(unta de MiBe en este sentido. Milton 0erdi; el 'ono'imiento. -$o le (ol0ees m*s. Le vas a matar 9de'-a Ri'%ard. - Es que no lo mere'e# El s%eri44 del 'ondado en qui7n todos 'on4-an/ " resulta que es el ma"or (ranuja. -2? quer-amos que Ole a'udiera a 7l en demanda de a"uda3 -25e %ubiera lu'ido si lo %a'e3 9e>'lam; MiBe-. 5e %an a0oderado de todos los 0uestos que tienen autoridad en esta am0lia re(i;n. -? Adams est* de a'uerdo 'on ellos. 2$o lo dudes3 Lo ven(o sosteniendo desde la muerte de mi %ermano. ? %asta ase(urar-a que 4ue 7l quien lo mat;. 5in duda %ab-a des'ubierto al(o que 0on-a en 0eli(ro la vida de $i'B/ " 7ste/ si no le mat; 0ersonalmente/ avis; a sus ami(os 0ara que lo %i'ieran. Por esa ra.;n no %a sabido es'lare'er el asunto. -Tambi7n sos0e'%o de 7l %a'e tiem0o. Pero tenemos que 'om0robarlo. Podemos estar equivo'ados. -Te di(o que $i'B Adams es el verdadero je4e de todo esto. Allen es la 0antalla 0uesta ante los dem*s 'om0li'ados. -Estos no saben nada. -El +ni'o que lo sabe es Allen. Le %aremos 'reer que %a sido trai'ionado 0or $i'B 0ara que %able. ? si %abla/ te ase(uro que Adams no va a 'om0are'er ante nin(+n jurado. -5i resultara 'om0rometido Adams/ %a" que detenerle: MiBe sonre-a. ? Ri'%ard tuvo miedo de esa sonrisa. Cuando Milton volvi; en s-/ 4ue interro(ado de nuevo/ " el se'reto del do'tor =es%erson qued; a'larado. EPLO=O

-)o'tor/ el s%eri44 %a tenido un a''idente " le rue(a que va"a a verle. =es%erson no 0erdi; un solo minuto. Pero 'uando entr; en la o4i'ina del s%eri44/ se en'ontr; a MiBe " a Ri'%ard que sonre-an/ mientras 7ste le de'-a1

-Pase/ ParBin(ton/ 0ase. 5e qued; detenido junto a la 0uerta. El %e'%o de que su0ieran su verdadero nombre indi'aba 0eli(ro. -$o me llamo as-: - 8u7 o0ina/ Milton# -&e tenido que de'ir la verdad 9dijo Milton al m7di'o-. 5on rurales. La ra0ide. de ambos 'on el EColtF les salv; del ataque del m7di'o. Ca"; a'ribillado a bala.os. ? al otro d-a todos %a'ia El Paso/ tras %aber %e'%o una lim0ie.a toral en Pe'os. Cuando iban a El Paso/ dijo MiBe1 -Esto" 0reo'u0ado 0or lo de P"ote. -Puedes estar tranquilo 9dijo Ri'%ard-. &a quedado 0a'i4i'ada aquella .ona. -2Eee%:3 -5-. $o %ubo m*s remedio que matar a aquellos (ranujas. Era la +ni'a 4orma de que quedara tranquila la 4amilia de Ole. - Todos# -$o %a quedado uno s;lo de los que estaban 'om0li'ados en el intento de robo del ran'%o. -As- estar7 m*s tranquilo. -Es 0osible que al(unos vaqueros es'a0aran a la matan.a/ 0ero ser-an 0o'os. -5i es'a0aron/ %abr*n 0uesto en (uardia a todos los de El Paso. Al lle(ar a El Paso visitaron a $i'B Adams. $o 0od-an moverse 0or all- sin darle 'uenta/ "a que era el je4e de esa .ona. ? tratar de a'tuar en el se'reto era im0osible/ 0orque los a(entes les des'ubrir-an. $i'B Adams qued; sor0rendido al ver a MiBe " a Ri'%ard. -2!a"a3 28u7 sor0resa m*s a(radable3 9e>'lam;-. 8u7 %a'7is vosotros 0or aqu-# 2A%ora 'om0rendo lo que me %an di'%o que %a 0asado en P"ote3 Obra vuestra/ verdad# -5- 9dijo Ri'%ard-. Es'ribieron los Osvan( re'lamando a"uda. Trataban de robarles el ran'%o. - Por qu7 no me avisaron a m-# Estaba mu'%o m*s 'er'a que vosotros: -$o les 'on'ediste im0ortan'ia. Me dijo Tom Osvan( que te visit; un d-a.

-5-/ es 'ierto. ? no 're- lo que de'-a. Consult7 no obstante/ 'on el s%eri44 " el jue. de P"ote. Ellos ne(aron que su'ediera nada. -Estaban de a'uerdo 'on un tal =reen. Por eso no 0udiste averi(uar la verdad. - $o 're7is que %a sido al(o e>'esivo lo que %ab7is %e'%o# Cu*ntos muertos# -$o lo s7/ $i'B 9res0ondi; Ri'%ard-. Mu'%os. -5i tras'iendo/ tendremos dis(ustos 9a(re(; $i'B-. $o 0odemos %a'er eso. -Es el mejor 'asti(o 9medi; MiBe-. Llevas a esa (ente a un tribunal/ " s;lo les 'ondenan a unos meses de en'ierro. Cuando salen/ son 0eores que antes. -Pero estamos 0ara (uardar la le"/ MiBe. $o se 0uede matar as-. -Pues no %a" otro medio mejor. -T+ %as abusado de tus 0u6os en Pe'os. ? %as terminado matando tambi7n. Creo que os %ab7is vuelto lo'os los dos. Cu*ntos muertos en Pe'os# -Te %an enterado mu" 0ronto. -Las noti'ias vuelan 'omo las aves. -?a lo veo 9e>'lam; MiBe/ sonriendo-. $o te 0reo'u0es. Todos los muertos lo mere'-an. -Pero nosotros tenemos un re(lamento: -)eja eso "a. $o tiene remedio. Cono'es a un tal <red Allen# Es el je4e de todos los 'uatreros del sudoeste. -2$o me %a(as re-r3 <red Allen es el (anadero m*s estimado de 0or aqu-/ " la 0ersona m*s %onrada. -Le a'usaron varios de sus %ombres antes de morir. -Pero "o 'ono.'o a Allen. 2$o %a(*is 'aso3 -!amos a %ablar 'on 7l/ de todos modos. $o 0uedo olvidar que mataron a mi %ermano aqu-. ? ser-a terrible que 7se a quien llamas buena 0ersona/ 4uera en realidad el que lo asesin;. -Creo que olvid*is una 'osa: 25o" el je4e aqu-3 ? no quiero que se %a(a el rid-'ulo/ " que se 'ometa un error/ 'omo ser-a a'usar a ese %ombre de 'uatrero. 5e levantar-a la re(i;n 'ontra nosotros. -Pienso %ablar 'on 7l 9insisti; MiBe. -Pero sin a'usarle de delito al(uno. -Eso es 'uesti;n m-a. T+ est*s in4luido 0or la amistad que te une a 7l. -2$o me obli(ues a im0ed-rtelo de otro modo:3

-2Un momento3 $o estar*s %ablando en serio/ verdad# 9dijo MiBe/ amena.ador. -Mira/ $i'B 9medi; Ri'%ard-A no 0asar* nada si no es 'ul0able. -2$o quiero que %abl7is 'on 7l3 $adie 4iar* en nosotros en lo su'esivo si molestamos a ese (anadero. -!amos/ Ri'%ard/ averi(uaremos d;nde est* el ran'%o de ese 'aballero. -2)eteneos3 9(rit; $i'B. Estaba nervioso-. 2$o 0od7is ir a molestar a ese %ombre3 5i quer7is %ablar 'on 7l/ le %ar7 venir aqu-. 2Pero mu'%o 'uidado en la %abl*is. -<ueno 9dijo Ri'%ard-. Es lo mismo. Los %ombres que %ab-an ido 'on MiBe " Ri'%ard ten-an instru''iones. Por esa ra.;n/ el emisario de $i'B 4ue detenido antes de lle(ar al ran'%o de <red Allen. Los a(entes que le si(uieron le llamaron la aten'i;n. Cuando estuvieron 'er'a de 7l dijeron1 -)i'e el 'a0it*n Adams que no entre(ues esa nota a m-ster <red. -5i me %a en'ar(ado que: )os EColtF le a0untaban al 0e'%o. Le %i'ieron desmontar " lo re(istraron. A0are'i; la nota en la que el 'a0it*n de'-a a <red que 0asara a M7>i'o " no re(resara %asta re'ibir noti'ias de 7l. A'osado a 0re(untas/ el emisario de $i'B 'on4es; que %ab-a a"udado a $i'B en su 'om0li'idad 'on <red. Las instru''iones de MiBe eran terminantes. $o quer-an que el es'*ndalo de una 'osa as- tras'endiera al 0+bli'o. )ieron o0ortunidad al 'om0li'ado 0ara que intentara usar su EColtF/ antes de matarle/ 'omo as- lo %i'ieron. Es'ondieron el 'ad*ver 0ara que tardaran en %allarle. <us'aron a MiBe " a Ri'%ard a quienes entre(aron la nota que llevaba el emisario del 'a0it*n Adams. -2Estaba se(uro de su 'om0li'idad3 9dijo MiBe. -2Pa'ien'ia3 90ed-a Ri'%ard. -2Pa'ien'ia:3 2Es el asesino de C%arles3 Lo o"es# 2Mat; a mi %ermano3 -&a" que tener 0a'ien'ia. Tenemos que 'a.ar a <red. MiBe se someti; " dej; que Ri'%ar a'tuara.

Gste se movi; entre los a(entes que %ab-a en El Paso. &abl; 'on el sar(ento/ " tras una 'onversa'i;n am0lia/ el sar(ento se atrevi; a 'on4esar sus sos0e'%as del 'a0it*n. Era el momento de %ablar 'on 4ranque.a. Una %ora des0u7s estaban in4ormados todos los %ombres que no eran de la 'on4ian.a de Adams/ de la res0onsabilidad 'riminal de 7ste. ? estaban deseando que le 'asti(aran. Enviaron re'ado a <red/ se 0resent; el (anadero en el des0a'%o de $i'B. $i'B se 0uso en 0ie 'omo mordido 0or una ser0iente. - Me %a mandado venir/ 'a0it*n# 9dijo <red-. 8uer-a al(o# Miraba a MiBe " a Ri'%ard. @unto a la 0uerta estaban el sar(ento " los a(entes 0ara es'u'%ar lo que se %ablaba en el des0a'%o del 'a0it*n. -Le %a mandado venir 0ara que %ablemos 9dijo Ri'%ard. - 8ui7n %a ido a avisarle# 9dijo $i'B. -2A%/ $i'B3 9dijo MiBe-. 5e me %ab-a olvidadoA esta nota tu"a no lle(; a su destino. ? e'%; sobre la mesa la nota que %ab-a enviado a <red. Cuantro armas a0untaban a los dos. -$o somos tan tontos 'omo ima(inaste/ $i'B 9dijo Ri'%ard-. &a'e tiem0o que sos0e'%amos de ti. -2Te e>'ediste al asesinar a mi %ermano3 9dijo MiBe. ? sin que 0udiera evitarlo/ (ol0e; 4urioso a $i'B. -2MiBe3 9(rit; Ri'%ard. Pero el re'uerdo del %ermano era su0erior a todos los ra.onamientos. Le (ol0e; 'ontra la mesa del des0a'%o/ " el ruido de los %uesos al quebrarse estreme'i; a Ri'%ard/ que 'om0rendi; lo que %ab-a 0asado. ? a'to se(uido/ MiBe %i.o lo mismo 'on <red Allen. -$o es que no est7 de a'uerdo 'onti(o 9de'-a Ri'%ard-. Pero %as debido tener m*s 0a'ien'ia. -Me vo" de 'uer0o. Puedes dar 'uenta de mi dimisi;n. 5;lo quer-a ven(ar a C%arles.

Ri'%ard abri; la 0uerta 0ara que se %i'ieran 'ar(o de los dos muertos. &oras m*s tarde/ el n+mero de muertos %ab-a aumentado 'onsiderablemente.

- 5abe al(o de )oris# -5-. Est*n bien. &a tenido el se(undo %ijo. MiBe trabaja mu'%o 'omo 'irujano. -Los rurales sintieron su mar'%a. -$o quiere venir 0or aqu-. )i'e que no desea re'ordar la matan.a que %i.o. -Lim0iaron esta .ona: -2$o lo 'reas3 A%ora %a" otros. -Pero aquellos bandidos:

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