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2 - O JOGO DA CAPOEIRA

Ao mesmo tempo que ocorre a globalizao, tambm ocorrem manifestaes comunitrias localizadas
com caractersticas "glocais" (global + local).
Isto possibilita a insero de determinadas manifestaes locais no global, compondo um cenrio diverso
do preconizado por determinados segmentos:
- a manifestao local, desligada dos grandes canais globais monetrios e de mdia, tende a desaparecer;
- ou a confinar-se em seu torro natal, provavelmente modificando-se em carter radical;
- jamais poderia participar da atual dinmica planetria.
2.1 - HISTRICO
"A destruio do passado - ou melhor, dos mecanismos sociais que vinculavam nossa
experincia pessoal das geraes passadas - um dos fenmenos mais caracter!sticos e
l"gu#res do final do sculo $$"%
(Eric Hobsbawn)
36
_
Numa narrativa aproximadamente cronolgica, tentaremos determinar os eixos da construo da
identidade da capoeira e do capoeirista em diferentes momentos, tanto do ponto de vista das classes
hegemnicas quanto do ngulo das subjetividades e estratgias de diversos capoeiristas clebres e de
alguns segmentos do universo da capoeiragem.
Estudarmos a construo da identidade atravs de um vetor ativo e atuante da "cultura popular" brasileira,
implica a anlise do pensamento identitrio em obras j clssicas da produo intelectual brasileira, dos
dispositivos de produo de sentido montados por meios de comunicao de massas e, por outro lado,
compreender as estratgias populares de continuidade institucional que interagem com a cultura
hegemnica, fixadoras de normas de conduta capazes de configurar alternativas para a tica social
imediata. Em resumo: as pesquisas se inserem no campo da comunicao, eticidade e cultura pblica.
No entanto, ao falar de "histria" normalmente teramos tambm em mente o conceito de "tempo histrico".
Para compreender o mecanismo de transmisso entre as geraes da forma patrimonial ibrica,
oportuno invocar Ricoeur, quando problematiza o conceito de "realidade" aplicado pelos historiadores ao
passado histrico. Sustenta ele que tal "realidade" de fato inveno de um terceiro tempo (alm do
csmico e do vivido), o tempo hist&rico._
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2.1.1 - ORIGENS
"'as antes de ser riscada na pena dos literatos, a capoeira correu dcadas no la#or no to
distinto dos escrives de pol!cia"
Carlos Eugenio Libano Soares (A (egregada )nstituio, 1994, p.7)
Sodr empenha-se em demonstrar que "a identidade cultural/nacional uma das principais questes -
seno a principal - que marca fortemente a histria intelectual do pas"
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_ e os principais pensadores que
marcaram, aqui, a histria das idias so aqueles que enfocaram esta questo. Uma grande dificuldade
nesta abordagem, segundo Sodr, a dificuldade de "comprender as estratgias simblicas atuantes nas
comunidades ou na populao dispersa dos afro-descendentes"
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- entre as quais, a capoeira -_ face ao
discurso hegemnico.
Letcia Reis (* mundo de +ernas para o Ar, So Paulo, Publisher Brasil, 1997, p.243) parece ter,
tambm, compreendido algo semelhante:
Nesta tentativa de anlise do processo de construo da identidade tnica negra no
Brasil, a capoeira foi um pretexto para, atravs dela, buscarmos inferir as estratgias
polticas de que os negros se servem para conquistar a ampliao de seu espao
poltico no interior da sociedade brasileira... Porm, procurei ver no apenas a ao
dos brancos (a "cooptao") mas tambm a confrontao negra (a "resistncia").
Como frisei, essa luta popular criada pelos negros escravos expressa
simultaneamente uma rebeldia ativa e passiva.
Por outro lado, tambm buscaremos "personagens identificatrios" da capoeira e dos capoeiristas, em
diferentes pocas, no romance e na literatura brasileira, assim como "na pena dos escrives de polcia":
A fico literria um lugar privilegiado para o escrutnio da tica conformadora de
conscincias... O texto cena das vicissitudes das representao e das ideologias
identitrias... possvel falar de um "personagem identificatrio" no romance
brasileiro.
40
_
Ento, a produo literria enfocando a capoeira - ao lado dos dispositivos de produo de sentido
montados por meios de comunicao de massas - tambm sero fontes primordiais para nossa pesquisa.
Temos carinho especial por autores que tambm eram capoeiristas.
Ou seja, "intelectuais orgnicos" com um ponto-de-vista "interno": o portugus e capoeira Plcido de Abreu
(final do sec. XIX); os grandes mestres, "ancestrais" de todos capoeiristas contemporneos - Bimba,
Pastinha, Noronha, Atanilo (meados do sec. XX) -; e os mestres da minha gerao - Jair Moura, Itapo,
Acordeon (final sec. XX). Sem deixar de lado pesquisadores, contemporneos e de outrora, que iluminaram
o desconhecido cenrio da histria da capoeiragem.
"Desconhecido cenrio", pois o "esquecimento" de realidades histricas nas quais os atores principais
eram negros, mulatos, mestios, uma constante na "histria oficial do Brasil", como veremos a seguir.
Na chegada da Misso Artstica Francesa, no incio do scula XIX, e mesmo depois, a arte brasileira -
arquitetura, escultura, ourivesaria, pintura, msica, etc. - era predominante feita por negros e mulatos. Entre
outros, temos o Aleijadinho; o padre Jos Maurcio Nunes Garcia, grande msico e compositor da
monarquia; mestre Valentim; Manuel da Cunha e outros.
Curiosamente, isto no foi observado pelos romnticos em suas narrativas e seus poemas e at mesmo
Castro Alves, "vigoroso poeta anti-escravagista, confundia a singularidade do homem africano com a
paisagem"_
41
.
O "esquecimento" desta realidade histrica por parte da elite de pele clara, com a varavel da
discriminao racial sempre acima das cabeas dos homens e mulheres negros, o pano-de-fundo dos
eventos e estratgias de singularizao e soberania dos afro-descendentes enfocados neste captulo.
",amar-, donde que vens, camar-%
,amar-, donde que vens, camar-%%%"
(canto de capoeira)
A origem da capoeira - se africana ou brasileira; se "rural" e das senzalas, ou dos quilombos, ou das
grandes metrpoles, etc. -, at hoje, motivo de discusso.
Em oposio a outras hip&teses defendidas por diferentes estudiosos e diversos segmentos da
capoeiragem, propomos ela ser uma mistura de diferentes lutas, danas, rituais e instrumentos
musicais vindos de diferentes partes da .frica% 'istura reali/ada em solo #rasileiro durante o
regime da escravido, aproximadamente nos cem anos entre 0122 e 0322.
Na verdade, esta nossa teoria - "mistura realizada em solo brasileiro durante o regime da escravido" -,
contradita por muitos outros autores e segmentos da capoeira, j se entrevia em Plcido de Abreu (*s
,apoeiras, 1886) apesar do autor descartar as razes africanas:
"... uns atribuem-na aos pretos africanos, o que julgo um erro... Aos nossos ndios
tambm no se pode atribuir...O mais racional que a capoeiragem criou-se,
desenvolveu-se e aperfeioou-se entre ns".
E quase cem anos depois, em 1968, Valdeloir Rego no clssico ,apoeira Angola, afirmava as razes
africanas e o "nascimento" em terras brasileiras.
Mestre Bimba (1900-1974) , criador do estilo Capoeira Regional por volta de 1930, afirmava - semelhante a
ns e em oposio ao venerando mestre Pastinha (1889-1981), cultuador do estilo Capoeira Angola - que
"os escravos eram africanos" mas a capoeira era baiana.
Minha contribuio apontar o perodo de 1800 a 1900, poca em que foi feita a "mistura", a "construo"
que resultou na capoeira que praticamos hoje em dia.
No entanto, Muniz Sodr desfaz, at certo ponto, a polmica sobre os origens - algo que causa discusses
acaloradas entre "linhas" de capoeira, as vezes desembocando at em pancadaria.
Diferentes teorias fazem parte da identidade de diferentes grupos e sabemos a importncia e o peso das
controvrsias sobre a identidade de um grupo, s ver as guerras localizadas com razes na religio e etnia
que tem assolado o mundo nesta nossa era de globalizao.
Muniz comenta (em CAPOEIRA, N., ,apoeira, os fundamentos da mal!cia, RJ, Record, 2001, p.20)
que "a questo do 'comeo' um falso problema". O importante no seria o comeo - a data histrica no
tem tanto interesse assim, - mas sim o "princpio": "quais as condies que a geraram e o que a mantm em
expanso". Isto : o conjunto de circunstncias histricas e culturais para que aquele jogo tenha se
expandido. "No caso da capoeira", diz Muniz Sodr, "o 'comeo' brasileiro, mas o 'princpio' - tanto o
fundamento, a historicidade, quanto o mito - africano".
Quanto ao seu desenvolvimento, esta mistura, pensamos, no se deu com o intuito de disfarar
a luta em dana para iludir os feitores e "senhores" #rancos, mas foi a materiali/ao de um
arqutipo africano no 4rasil%
Alm disso, a capoeira, a nosso ver, no teve um centro irradiador "nico, pois alm desta capoeira de
Salvador - que, bem mais tarde a partir da dcada de 1950, iria se espalhar por todo Brasil (e neste outro
momento, sim, a Bahia foi centro irradiador) -, a capoeira apareceu "espontaneamente" e so# formas
diversas, nos 0122s, em outros locais como o 5ecncavo 4aiano e as cidades de 5ecife e 5io
de 6aneiro, mas foram desbaratadas (Rio e Recife) pela perseguio policial na passagem do Imprio para
a Repblica.
Alm disso, as diversas e diferentes capoeiras - baiana, carioca e pernambucana - no nasceram no
am#iente rural das sen/alas, nem tampouco nos quilom#os, mas foram criadas e se
desenvolveram no am#iente citadino de trs grandes capitais%
Adolfo Morales de Los Rios Filho, em 1946, talvez tenha sido o primeiro a enfatizar que a origem da
capoeira poderia ser encontrada entre os escravos ur#anos do Rio de Janeiro. Discordamos da origem
carioca mas a caracterstica das "grandes cidades" parece explicar muito da trajetria posterior da capoeira,
em oposio a outras manifestaes culturais de origem rural.
Afirmamos, ento, que alm da origem nas trs grandes capitais, a capoeira apresentava caracter!sticas
#em diferentes em cada uma:
- Salvador: no temos informaes da capoeira, na Bahia, nos 1800s; somente de 1900 em diante, a
partir dos relatos de mestre Pastinha (1889-1981) e mestre Bimba (1900-1974) sobre seu aprendizado,
ainda meninos, e mais tarde com o relato de mestre Noronha (1909-1974) sobre "os bambas da turma de
1922" que podemos entrever aquele cenrio - no qual, diferente de Recife e Rio, j existia a roda de
capoeira "comandada" pelo berimbau, e o jogo j era uma dana-luta-ritual como se v nos dias de hoje;
- Rio de Janeiro: de 1800 a 1850, como afirma Carlos Eugenio Soares - autor no qual nos apoiaremos nos
prximos captulos -, "a capoeira foi uma instituio cultural criada e mantida por escravos" e provou ser
capaz de resistir "aos mais fortes abalos" mesmo nas fases de "maior perseguio. Mas de 1850 at 1900,
o cenrio muda radicalmente e os pequenos grupos de menos de meia dzia de escravos cresce at se
formarem as maltas, que iro se reunir em dois grandes grupos - Guaiamus e Nagoas -, enraizadas no
meio marginal e bomio formado por escravos, ex-escravos, mestios, e - em menor nmero - fadistas de
Lisboa e do Porto, trabalhadores braais portugueses pobres e desempregados - o enga7ado -, militares de
todas as patentes, artistas e intelectuais, policiais, polticos, marginais e "valentes" de todas as cores e
extrao social, bomios, jovens e adolescentes dos meios populares e das classes altas - os margaridas
e os cordes. Formaram-se "maltas" de capoeiristas que, em especial, no final da segunda metade dos
1800s, dominavam as diferentes reas da cidade e levavam o pavor populao "ordeira" (muito
semelhante s gangues do narcotrfico e de armas contemporneas);
- Recife: semelhante Bahia, onde praticamente no temos notcias da capoeira nos 1800s - e em
oposio ao Rio, onde a capoeira era visvel e fenmena de mdia nos jornais da segunda metade do sculo
XIX. No Recife teremos notcias da capoeiragem a partir do comeo dos 1900s, entre desordeiros,
"valentes" e rufies que se tornavam mais visveis durante o carnaval, no incio dos 1900s. O passo
danado ao som do frevo, a dana pernambucana por execelncia, seria uma mmica da ginga dos
capoeiristas que saiam a frente dos blocos carnavalescos, como o 8spanha e o 9uarto, na poca do
carnaval. No entanto, como exceo temos Francisco Augusto Pereira da Costa com dois artigos sobre os
"brabos" da capoeira de Recife nos 1800s (RIHGB, RJ [69 (70):3-641, p.240-242] e uma publicao
pstuma, de 1935, da 5evista do )nst% :ist% e ;eogr% de +ernam#uco, Recife, separata do v.XXXIV).
Alm disso, de acordo com o material pesquisado, a grande represso capoeira no se iniciou
com o primeiro ,&digo +enal da 5ep"#lica - quando ela posta oficialmente fora da lei -, mas muito
antes, por volta de 010<, quando a elite branca comea a perseguir e reprimir, no s a capoeira, mas
as manifestaes culturais negras de uma maneira geral.
No entanto, apesar de nossos esforos "histricos" em relao as origens e desenvolvimento da capoeira -
temas dos prximos captulos -, teremos sempre em mente que a histria sempre mltipla e diversa, sua
fala ambgua e seu uso ambivalente. O que, talvez, tenha levado Winnicott a afirmar que:
Muito se perdeu das primeiras civilizaes, mas, nos mitos, que foram produto da
tradio oral, possvel perceber a existncia de um fundo cultural, estendendo-se
por seis mil anos, e fazendo a histria da cultura humana. Esta histria atravs do
mito persiste at a poca atual, a despeito dos esforos dos historiadores na busca
da objetividade, o que jamais conseguem, embora devam tent-lo.
42_
E como veremos, muitas das "teorias" sobre as origens e o desenvolvimento da capoeira, mesmo algumas
de estudiosos consagrados, se aproximam mais do mito - "reliquats dforms" dos fantasmas dos
desejos de naes inteiras; "rves seculaires" da jovem humanidade
43
_ - que da "#usca de
o#7etividade" dos historiadores.
Estas ambigidades, o uso ambivalente da histria, "teorias histricas" que se aproximam do mito, so
elementos que certamente podero nos dar valorosos insights na compreenso de diferentes estratgias e
tentativas de construo de identidade se devidamente interpretados.
2.1.1.1 - OUTRAS TEORIAS SOBRE AS ORIGENS DA CAPOEIRA
As diferentes teorias das origens da capoeira so defendidas ferozmente por certos segmentos da
capoeiragem.
Este ardor tem pouco a ver com os rigores da pesquisa histrica e, na realidade, est ligado construo
da identidade de determinados grupos ou estilos de capoeira, o que inclui a fidelidade de um certo grupo a
um determinado mestre e ao seu discurso - "tica, a lei do ancestral" nas sociedades arcaicas, como
ensinou Sodr -; ou ainda a uma estratgia de "re-inveno de tradies", legitimando determinado
segmento enquanto desclassifica outros - rea pesquisada por Coutinho
45
_ em sua concepo da "dialtica
da tradio" (a qual voltaremos em momento oportuno).
Contudo isso no quer dizer que autores e estudiosos "de fora" - no capoeiristas - no tenham se
debruado sobre o assunto. Conforme veremos ao enfocar as diferentes teorias, a contribuio de
estudiosos de diversas pocas foi significante e deixou escola.
As origens da capoeira so motivo de discusso, envolvendo velhos mestres como Pastinha (1889-1981)
em oposio a Bimba (1900-1974). Pastinha, o mais famoso e um dos mais conhecidos mestres da
Capoeira Angola, com academia no segundo andar de um sobrado no Largo do Pelourinho, em Salvador,
cantava ao som de seu berimbau:
"...capoeira veio da frica, africano quem lutou...".
Bimba, criador do estilo Capoeira Regional, personagem carismtica, exmio cantador e tocador de
berimbau, lutador jamais vencido nos desafios de praa pblica, repicava com sua voz poderosa:
"Os negros eram africanos,
mas a capoeira de Santo Amaro,
Morro de So Paulo e Ilha de Mar, camar!"
46
_
Restaria analisarmos as razes - estratgias de mediao - pelas quais determinado mestre preferiu uma
"teoria" para explicar as origens da capoeira, e aquele outro preferiu outra.
Ora, por trs destes dois mitos (duas "teorias" sobre as origens da capoeira), elevados por seus
defensores categoria de "teoria histrica cientfica", no esto os "reliquats deforms" dos fantasmas do
desejo de naes inteiras nem tampouco so os "rves seculaires" da jovem humanidade
47
. Mas
certamente encarnam - se consciente ou inconscientemente, difcil dizer - o fantasma do desejo de
determinados segmentos da capoeira de criar uma determinada e especfica identidade:
- Mestre Bimba, querendo conquistar e ocupar um espao mais destacado dentro da sociedade de sua
poca, seduz a classe mdia, assumindo e travestindo-se com alguns de seus valores (capoeira-luta-
esporte). Deste ponto-de-vista, Bimba defende que "os escravos eram africanos" mas a "capoeira
brasileira" - ou melhor, baiana - e por isso, logicamente, deveria ser valorizada e legitimada, no apenas
pelos negros e seus descendentes mas tambm pela estamento hegemnico e suas instncias de
mediao.
- Mestre Pastinha - apesar de enfatizar que capoeira tambm "pra general e doutor" - opta por outra
estratgia de seduo e legitimao: o trato gentil e afvel, a absoro (semelhante do candombl em
relao aos ogans) de figuras da rea artstica e intelectual, como Jorge Amado e Caryb, que
freqentavam sua academia. Mas, apesar de denominar sua academia de CECA (Centro 8sportivo de
Capoeira Angola - nosso grifo) e de criar um novo cdigo tico - em oposio aos "valentes" tradicionais
dos 1920s -, no abre mo da africanidade dos "fundamentos" do Jogo, no que apoiado por seus "ogans"
de viso diversa das instncias mediadoras buscadas por Bimba. Como conseqncia, Pastinha defende a
"teoria" de a capoeira ter vindo da frica j pronta e que tambm no foi "construda" aqui no Brasil (no
Brazyl da classe hegemnica). No entanto, a partir de 1980, esta "teoria" teve um curioso e inesperado
efeito: passou a ser usada por capoeiristas norte-americanos (ex-discpulos de mestres brasileiros radicados
nos USA) de ideologia racial radical, que pretendem fazer uma ponte direta entre a capoeira dos Estados
Unidos e a frica, anulando o papel do Brasil nas origens e mesmo no desenvolvimento do Jogo.
48
Na verdade, tanto Pastinha como Bimba buscavam as mesmas coisas: a seduo e "conquista" da classe
mdia e das camadas mais abastadas - mais e mais altas mensalidades (nas aulas de capoeira) dando ao
mestre de capoeira a possibilidade de viver apenas de sua arte -; um maior e melhor espao para si e para a
raa negra, a qual orgulhosamente pertenciam; mais status e difuso para a capoeira que era o eixo central
de suas vidas.
Vejamos algumas outras teorias correntes:
- Uma teoria muito popular afirma que "a capoeira era uma luta que se disfarou em dana, para escapar
perseguio dos feitores e senhores de engenho". Coisa pouco provvel. As danas africanas tambm
estavam sendo reprimidas (aps aproximadamente 1814), e portanto no havia sentido em disfarar a
capoeira em dana.
- Outra teoria diz que os jovens guerreiros Mucupes, do sul de Angola, durante a Efundula - quando as
meninas passavam condio de mulher -, realizavam o N'golo (a dana das zebras). O guerreiro que mais
se destacasse podia escolher uma noiva sem pagar o dote ao pai dela. O N'golo seria a prpria capoeira,
praticada na frica antes de vir para o Brasil. Esta teoria foi apresentada, em 1967, pelo eminente estudioso
Cmara Cascudo
49
. Mas, no ano seguinte, Waldeloir Rego, no excelente ,apoeira Angola
50
_ nos alertava
contra esta "estranha tese" que deveria ser encarada com reservas at que fosse devidamente comprovada
(o que nunca aconteceu). Se que o N'golo existiu, provvel ter sido uma das danas-lutas que foram
absorvidas pela capoeira primitiva descrita por Rugendas em 1824.
- Outras teorias misturam Zumbi dos Palmares e os quilombos com as origens da capoeira, sem nenhuma
evidncia ou prova alm da imaginao de capoeiristas e estudiosos.
No entanto, todas estas "teorias" tm seu valor.
Apesar de no poderem ser aceitas como "verdade histrica" (seja l o que isto queira dizer), elas nos do
importantes informaes sobre o imaginrio, os mitos e as lendas que rodeiam a capoeira, e que "habitam" a
cabea de muitos capoeiristas.
51
E podem deixar entrever estratgias e as razes de determinados
processos de construo de identidade
Vamos enfocar cada uma dessas teorias e ver a que concluses poderemos chegar.
2.1.1.2 - A LUTA QUE SE DISFAROU EM DANA
A teoria da "luta que se disfarou em dana" era muito popular no incio da dcada de 1960, quando fui
iniciado por mestre Leopoldina. Basear a teoria no "disfarce" a favorecia: o disfarce, a falsidade, a
emboscada, so elementos valorizados pelos capoeiristas; fazem parte da estratgia do jogo e da tica dos
jogadores.
Alm disto, nos crculos capoeirsticos e afins daquela poca, esta teoria ressoava em harmonia com uma
idia muito difundida nos cultos afro-brasileiros, mesmo caldeiro cultural da capoeira: o sincretismo e a
miscigenao. Os escravos teriam escondido, por exemplo, as "ferramentas" de Ians sob a imagem de
Santa Brbara e, desta maneira e com este disfarce, podiam cultuar o orix fingindo que estavam rezando
para a santa.
O outro fator importante de credibilidade o sincretismo estar ligada, de certa maneira, "mestiagem",
bastante popular em muitos setores acadmicos ou no. A popularidade das idias da "mestiagem"
reforavam a credibilidade no sincretismo e no "esconder" (as ferramentas sob o altor da santa) - este
"esconder" reforava a teoria do "disfarce" da capoeira-luta em dana.
Mas, como vimos, "a luta que se disfarou em dana" pouco provvel: no havia sentido em disfarar a
capoeira em dana, se as danas e os batuques tambm estavam sendo reprimidos aps aproximadamente
1814 - algo que veremos em detalhe quando estudarmos o perodo 1800-1850.
Carlos Eugenio L. Soares (,apoeira 8scrava,Campinas, Ed.Unicampo, 2001, p.85) nos diz que "a melhor
imagem de batuque e de Rugendas (1834) em seu =iagem +itoresca atravs do 4rasil (BH, Itatiaia,
1989, prancha 36)" e nos conta - perodo 1800-1850 -:
Outra "instituio" da cultura escrava urbana igualmente perseguida como a
capoeira era o #atuque. Mais rpido que as foras da ordem podiam agir,
formavam-se grupos de negros nas praas da cidade, ao som de tambores e da
batida caracterstica. Quando as foras policiais acorriam, muitos j tinham fugido,
encontrando-se em outro beco, para recomear o canto at a chegada dos
"morcegos".
E cita dois negros, Francisco Cabinda e Matias Benguela, presos em 17/11/1820 e 5/12/1820, "por estarem
a tocar tambor".
Em 1816 - morte de D Maria I -, o Intendente de Polcia Viana proibiu as festas do Rosrio com "as
guerras e brinquedos que por esta ocasio costumam fazer os pretos das naes"; e em 1821 pede para
"acabar de vez os bailes de negros... e todos os mais que costumam haver nos dias santos em certas casas
particulares, e que deles resultam bebedeiras, insultos e desordens" (p.236).
Soares tambm apresenta uma carta, de 1830, do novo Chefe de Polcia da Corte ao Comandante da
Imperial Guarda de Polcia pedindo "as mais positivas e enrgicas ordens ao corpo sob seu comando"
contra as que seriam as prticas culturais mais perigosas: o ajuntamento de escravos e enterramentos
superticiosos; ajuntamentos e jogos nas tabernas, ruas e praas; as ordens relativas aos capoeiras; ao
despejo de imundcies nas ruas; ao exame para coibir negros com paus e armas.
Como se v, as datas so posteriores a 1814, quando comeam os primeiros editais reprimindo as mais
diversas manifestaes negras - e no apenas a capoeira, conforme havamos argumentado.
Alis digno nota: j na primeira metade dos 1800s, que os escravos no se intimidavam com a represso
e perseguio policial - muito ao contrrio -, de certa forma j eram os "donos das ruas". Esta situao
ficara ainda mais evidente na segunda metade do sculo.
2.1.1.3 - O N'GOLO AFRICANO SERIA A CAPOEIRA BRASILEIRA
Dizem que teoria do N'golo - que seria a capoeira j existente na frica -, apresentada por Cmara
Cascudo em 1967, foi adotada por mestre Pastinha, pois era uma espcie de extenso das idias do velho e
respeitado mestre:
No h dvidas de que a capoeira veio para o Brasil com os escravos africanos.
Era uma forma de luta apresentando caractersticas prprias que conserva at
nossos dias... O nome "capoeira angola" conseqncia de terem sido os escravos
angolanos, na Bahia, os que mais se destacaram na sua prtica.
52
_
Em seu livro, de 1964 (portanto anterior ao de Cascudo, de 1967), mestre Pastinha no se refere ao
N'golo, mas apenas aos "escravos angolanos". Mais tarde, no entanto, segundo o depoimento de vrios de
seus alunos, ele incluiria elementos iguais aos da teoria de Cascudo em seu discurso.
possvel Pastinha ter conhecido a teoria de Cascudo atravs um dos muitos artistas e "intelectuais" que
freqentavam sua academia na dcada de 1960, como Jorge Amado, Caryb e outros.
Por outro lado, a afirmao de Pastinha, segundo a qual a capoeira apresentava caractersticas prprias
(na frica, nos tempos da escravido) "que conserva at os dias de hoje (no Brasil, de 1964)", entra em
choque com uma descrio e um desenho (ver "6 - Anexo, iconografia", ilustrao 1) de Rugendas, de 1824,
onde dois negros jogam ao som de um atabaque. Em especial, se compararmos a descrio de 1824 com a
capoeira praticada por Pastinha, onde "os golpes mais perigosos so aplicados com os ps"
53
_, o berimbau
existe como "instrumento principal e indispensvel"
54
_, a importncia do floreio e do ritual especfico eram
salientados, etc.
Eis a descrio da capoeira vista por Rugendas, por volta de 1824, em choque com as afirmaes de
mestre Pastinha, de 1964:
Os negros tem ainda um outro folguedo guerreiro muito mais violento, a capoeira:
dois campees se precipitam um sobre o outro procurando dar com a cabea no
peito do adversrio que desejam derrubar. Evita-se o ataque com saltos de lado e
paradas igualmente hbeis; mas lanando-se um contra o outro mais ou menos
como bodes, acontece-lhes chocarem-se fortemente cabea contra cabea, o que
faz com que a brincadeira no raro degenere em briga e que as facas entrem em
jogo ensangentando-a.
55
_
Por outro lado em seus manuscritos, concludos um pouco antes de 1960 e que ainda no foram
publicados - creio que, via Caryb, ainda esto com o Dr. Angelo Decnio (curiosamente, o brao direito de
mestre Bimba durante muitos anos) -, de estilo radicalmente diverso de seu livro de 1964 - o que leva a
supor ter sido escrito, ou fortemente editado, por um de seus alunos ou amigos -, Pastinha tambm no
menciona o N'Golo uma nica vez e afirma (pp. 13b e 14a):
XXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXX
XXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXX
Grupos de capoeira com origens nos alunos - hoje, mestres - de Pastinha, adotaram como smbolo duas
zebras coloridas de preto-e-amarelo - lembrando justamente o N'Golo, a dana das zebras (apesar das
zebras estarem mais para preto-e-branco). As cores da academia de Pastinha tambm eram preto e
amarelo. Mas os "angoleiros" contemporneos no mencionam que este preto-e-amarelo adotados por
mestre Pastinha pouco tinham a ver com manifestaes culturais da frica.
Na dcada de 1960, e iniciante em capoeira, fui visitar mestre Pastinha pela primeira vez em sua academia
no antigo (e ainda no reformado e clean) Largo do Pelourinho em Salvador. Fiquei muito impressionado
com a enorme bandeira preto-e-amarelo pendurada na parede. Tmido e emocionado com a amistosa e
cordial recepo do venerando mestre, encontrei coragem para perguntar:
"Mestre, estas cores, preto-e-amarelo, tem algo a ver com algum orix do candombl?"
Mestre Pastinha riu de minha curiosidade de iniciante purista e candidamente respondeu:
"No, meu filho, que eu toro pelo Ypiranga Futebol Clube."
Muitos alunos de mestre Pastinha, alunos de seus alunos, e tambm a terceira gerao, dizem que
Pastinha recebeu esta informao - do N'Golo africano ser a capoeira - diretamente, por via oral, de seus
antecessores.
Desta maneira, a teoria do N'Golo teria tudo para ser aceita, uma vez que nos chega atravs um eminente
estudioso - Cascudo -, e pela tradio oral de um eminente mestre. O que poucos sabem, mas que
apontado por Moura, que Cascudo baseou toda sua teoria em apenas um trabalho de Neves e Souza
56
_,
de Luanda, onde o pesquisador descreve os Mucupe, a Efundula, ou Mufico, o N'Golo, e mais:
o rapaz vencedor do N'Golo tem o direito de escolher esposa entre as novas
iniciadas e sem pagar o dote esponslico. O N'Golo a capoeira... Os escravos das
tribos do sul que foram a (ao Brasil) atravs do entreposto de Benguela levaram a
tradio da luta de ps... Outra das razes que me levam a atribuir a origem da
Capoeira ao N'Golo que no Brasil costume dos malandros tocarem um
instrumento chamado de Berimbau e que ns chamamos hungu ou
m>#olum#um#a, conforme os lugares e que tipicamente pastoril, instrumento
este que segue os povos pastoris at a Swazilndia, na costa oriental da frica._
57
Ento, a "tradio oral que Pastinha recebeu de seus antecessores" se baseia muito provavelmente na
teoria de Cmara Cascudo, de 1967. Esta, por sua vez, se baseia apenas no trabalho de Albano Neves e
Souza - ?a minha .frica e do 4rasil que eu vi. E apesar de Waldeloir Rego
58
_, em 1968, pedir uma
confirmao para esta "estranha tese", nunca houve confirmao de nenhuma espcie: nem encontrou-se o
N'Golo ou o que restava dele, na frica - apesar de podermos encontrar lutas e danas com movimentos
semelhantes aos da capoeira -, nem nenhuma outra fonte, independente e diversa, o menciona.
Por isto pensamos que se o N'Golo existiu, foi uma das lutas (usando os ps, segundo Neves e Souza)
que se juntaram primitiva capoeira de cabeadas "semelhante dos bodes", descrita por Rugendas em
1824, para formar a capoeira contempornea.
Em termos de estratgias de interao com os poderes hegemnicos, a idia de que "capoeira o N'Golo
africano" defendida, hoje em dia, por um segmento de "neo-angoleiros" - que se caracterizam como
"legtimos representantes" da capoeira angola "tradicional" praticada por Pastinha, em cujo discurso e
praxis encontra-se presente a luta contra o racismo e o preconceito, com assimilao de estratgias norte-
americanas desde o "black is beautiful" at o "return to mother Africa".
Por outro lado, esta teoria tambm defendida por segmentos de capoeiristas norte-americanos negros
que desejam fazer uma ponte direta "EEUU-frica", eliminando o papel do Brasil no desenvolvimento do
jogo.
No entanto, importante resaltar que existem lutas - "primas" da capoeira - com razes na africanidade em
outros paises colonizados pela dispora africana: o mani ou#om#osa em Cuba; a alag@a na Martinica.
E apesar de nossas dvidas sobre o N'Golo, no podemos deixar de citar (ver Soares, (egregada
)nstituio, RJ, Sec. Mun. de Cultura, 1994, p.24) outras lutas angolanas como a #-ssula - "luta de
pescadores da regio de Luanda" - e o umudinho, cultivado pelos quilenges e observado pelo viajante
portugues Augusto Bastos no incio dos 1900s.
Para mim, as danas marciais do Caribe seriam as "primas" da capoeira; as de Angola seriam as "tias",
pois penso que a capoeira foi criada no Brasil (pelos africanos e/ou descendentes). No entanto, realmente
nada impede outros pesquisadores pensarem que a #-ssula ou o umudinho possam ser, no a "tia", mas
a "me".
2.1.1.4 - NASCEU EM PALMARES E ESPALHOU-SE PELO BRASIL
Tambm existe a teoria da origem da capoeira nos quilombos, s vezes mencionando especificamente o
de Palmares e afirmando que Zumbi era um perigoso capoeirista. J propuseram Zumbi como o patrono da
capoeira.
Esta teoria no era popular entre os capoeiristas quando fui iniciado, no princpio da dcada de 1960. No
entanto j havia sido esboada por Macedo Soares (?icion-rio #rasileiro da l!ngua portuguesa, 1889 )-
"... capoeira no seria sinnimo de 'negro fugido', 'cahambora', 'quilombola'?" -: Feij Jr. (1925) - "a capoeira,
instituio genuinamente carioca (nosso grifo), nasceu de uma forma original. Os escravos
impiedosamente tratados por seus senhores, fugiam para as montanhas, em cujas fraldas formavam
ncleos poderosos que denominavam quilombos" -; e, mais recentemente, Almir das Areias -
XXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXX.
Apesar disto esta teoria - a origem da capoeira nos quilombos - s comeou a se tornar realmente popular
no final da dcada de 1970, e mais fortemente na dcada de 1980, com o movimento da valorizao do
negro e da afirmao de Zumbi como legtimo heri brasileiro.
O que havia, na dcada de 1960, de mais parecido com a teoria da origem nos quilombos, era dizer que o
nome "capoeira" provinha do fato de os escravos fujes procurarem a capoeira - mato ralo que cresceu onde
o antigo mato foi queimado - quando se sentia perseguido pelo capito-do-mato. Era na capoeira, onde
havia mais espao para aplicar seus golpes, que o escravo capoeirista enfrentaria o capito-do-mato.
A teoria no levava em conta o capito-do-mato vir montado a cavalo e armado de espingarda e pistola,
como vemos (ver "6 - Anexo, iconografia", ilustrao 3) em outro desenho de Rugendas
59
_ - "Capito do
mato" -; e o escrava fujo, quando muito, possuir como arma uma faca ou faco. Este fato j havia sido
apontado, e ironizado, por Adolfo Morales Filho no jornal 5io 8sportivo (1926) e recentmente por mestre
Ubirajara "Acordeon" de Almeida em seu ,apoeira, a 4ra/ilian Art Aorm (1986).
Significativo o vocbulo "capoeira" ter sido muito discutido quanto a suas origens
60
_.
Muitas teses - Jos de Alencar, Macedo Soares, etc. - referiam-se s origens tupis ou guaranis do
vocbulo - por exemplo, "mato ralo que cresceu onde o antigo mato foi queimado" - para uma atividade
tipicamente de afro-descendentes. Talvez isto possa ser explicado pela ocorrncia de processos similares
ao do pacto social de 1822 - entre os brasileiros ricos e os portugueses que decidiram ficar no Brasil depois
da Independncia -, dando um "novo rosto" ao Brasil - um rosto caboclo. O ndio, que estava l longe e
sendo dizimado, foi includo simbolicamente; o negro, ali presente, foi deixado de fora.
Existem, ainda, outras curiosas "contribuies": usam-se mais os ps (na capoeira) porque os escravos
"treinavam" com as mos acorrentadas; no estilo "tradicional" angola joga-se muito "no cho"
(movimentando-se rente ao solo) porque o teto das senzalas era muito baixo, etc.
2.1.1.5 - ORIGENS: UMA NOVA PROPOSTA
Vemos e lemos, nos 1820s e 1830s, descries e gravuras de Rugendas, desenhos de Debret
61
_ - (ver "6 -
Anexo, iconografia", ilustrao 2) um cego tocando berimbau, "negros volteadores" aos saltos mortais e
cabriolas frente de um enterro -, e em outras fontes recentes como Muniz Sodr
62
_ - "os hassas eram
grandes brigadores com as pernas"; existe "um canto para Ogum, 'Ogum ti no ja, tapa tapa, mawa', que
significa 'Ogum que briga com as pernas, no chegue' " .
Alm disto, em 1822 temos uma aquarela do ingls Augustus Earle - (egros lutando - onde um negro
da um golpe com a sola do p - a #eno ou chapa-de-frente, um golpe clssico at mesmo em nossos
dias - em outro enquanto, ao fundo, um soldado da Guarda Real, com seu fuzil e bigodes Pedro I, pula
um muro com a ntida inteno de disciplinar os arruaceiros.
Estas informaes demonstram que - acrobacias, golpes de p e o berimbau - os elementos inexistentes
na capoeira descrita por Rugendas em 1824 - de "cabeadas semelhantes s dos bodes" - j existiam no
Brasil no comeo dos 1800s, entre os africanos e seus descendentes, mas alguns destes elementos
estavam dissociados da capoeira. Quase 150 anos depois, em 1964 (publicao do livro de Pastinha), j
tinham sido assimilados pela capoeira baiana,
A nosso ver, estes movimentos e caractersticas, assim como uma "filosofia" prtica de vida que
transbordava da roda de capoeira para o dia-a-dia - a "malcia" -, foram incorporados na Bahia entre 1820
(descries e desenhos de Rugendas e Debret) e 1900. Em 1920 j existia a gerao dos "valentes" e
desordeiros, descrita por mestre Noronha (XXXXXXXXXXXXXX), que j jogavam na roda com elementos
semelhates aos de hoje; e mestre Pastinha e mestre Bimba j praticavam a capoeira (Pastinha com 31 anos
de idade e Bimba com 20).
Esta mistura ocorreu na Bahia.
As capoeiras de Recife e Rio de Janeiro - os dois outros centros onde a capoeira tambm era praticada -,
persistiram apenas com o aspecto de luta e foram desbaratadas pela perseguio policial na passagem para
o sculo XX. A capoeira pernambucana deixou de herana o "passo", danado ao som do frevo; a carioca
nos deixou o malandro.
Soares tem um enfoque algo semelhante (op.cit., 2001, p.144):
A busca das razes africanas da capoeira no simples, pois acreditamos que
diversas prticas ancestrais entraram em sua gnese, o que obriga a um vasto
levantamento etnogrfico do mapa cultural africano.
Pensamos que esta fuso, na Bahia e no no Rio e em Recife, alm de materializar um arqutipo africano
de dana-jogo-luta/filosofia-prtica-de-vida, seguia uma certa tendncia geral de outras manifestaes
culturais negras de Salvador:
as lutas, danas , ritmos e instrumento musicais - de diferentes etnias africanas -,
no se fundiram para "escapar s proibies e iludir os senhores brancos", esta
sntese se deu - aps 1830 - seguindo uma tendncia geral da comunidade negra,
onde a luta armada, impossvel de vencer, foi substituda por uma conquista de
espao e territrio atravs da cultura. O jogo de capoeira no teve uma matriz e um
centro irradiador nico, mas brotou espontaneamente e de formas diferenciadas em
diferentes locais - materializando no Brasil, entre 1820 e 1920, um determinado
arqutipo.
63_
A capoeira passaria, ento, de arma fsica embutida no corpo do lutador para arma cultural embutida no
corpo da comunidade.
Esta "tendncia geral", onde a cultura substituiu a luta armada e os cultos negros (na Bahia) comeam a
ser praticados abertamente apesar das perseguies policiais, uma reviravolta interessante.
Vrias conversas com Muniz Sodr, captulo de um livro de 1992
64
_, enfocam esta mudana de estratgia
da comunidade negra baiana, por volta de 1830. Mudana liderada em grande parte pelas mes-de-santo,
figuras eminentes daquela comunidade:
A esto os fatores de ordem histrica que tornaram to marcantes o perodo de
1810 a 1830, quando os cultos negros comearam a ser praticados abertamente e
em seu prprio espao (terreiros), e o Estado brasileiro e a comunidade branca
passaram de uma posio de consentimento (como vlvula de escape e para
acentuar as diferenas tribais; "dividir para reinar") para a represso destas mesmas
manifestaes.
O fator de mais peso foi a impossibilidade de uma revolta negra e da tomada do
poder pelas armas, vistos o crescente aparato militar e a consolidao do domnio
territorial por parte do Estado.
Mas pesaram tambm: o declnio das confrarias religiosas negras (local de
relacionamentos particulares dos escravos sob o olhar vigilante da Igeja Catlica); a
chegada da Misso Francesa em 1816 e a idia ocidental de "cultura" (em nome da
qual se infligiu frica, durante trs sculos e meio, o genocdio de dezenas de
milhes de pessoas); a fase poltica de transformao do colonialismo (onde ainda
havia a possibilidade de uma revolta negra para a tomada do poder pelas armas)
para a independncia; o pacto social da independncia (1822) que deixou o negro de
fora (este pacto deu uma "cara cabocla" ao Brasil, incluindo o "ndio que estava l
longe", de forma simblica); o fim do trfico negreiro em 1850 (final da mtica do
retorno frica).
A partir de 1830, nos diz Muniz Sodr, o Estado passa a temer "no o negro como grupo militar armado...
mas o negro individualizado, os pequenos grupos que passam a ser encarados como aglomerados
criminognicos"
65
_. Um ponto-de-vista compartilhado por Soares:
Se a dcada de 1850 foi marcada pelo medo da rebelio escrava, cotidianamente
retratado na multido africana e negra que enchia as ruas da Corte, os anos 1880
foram caracterizados por um horror surdo, reflexo do poder sinuoso e onipresente
das maltas de capoeiras no labirinto de ruas do centro urbano do Rio.
66_
Este enfoque possibilitou a retomada deste tema, por volta de 1900 na rea da psiquiatria, por Juliano
Moreira, Nina Rodrigues, e outros que viam a, nestes grupos de negros, focos de crimes.
2.1.2 - O PERODO DE MARGNALDADE EM SALVADOR E NO RO: 1800 A 1850
A resistncia escrava como um mecanismo heterogneo, matizado pela dinmica cultural, e tendo variados
significados, o enfoque que acreditamos mais frtil do que certas posies "politicamente corretas".
Carlos Eugenio L. Soares
(Capoeira scrava, RJ, Sec. Mun. de Cultura, 1994, p.2)
Neste perodo, a cultura afro-brasileira vista como uma "primitiva selvageria" (comeando por Jos de Alencar,
neste sculo XX). As representaes identitrias do homem negro veiculadas pelos discursos hegemnicos
reconhecem o descendente de escravo como "indivduo", mas no como "pessoa".
O ser humano nasce "indivduo" e se torna "pessoa" medida que se insere na ordem social/cultural de sua
poca. No entanto, aos negros era negado esse desenvolvimento. Era como se fossem parte da paisagem; um co,
uma rvore, ou um bem material com certo valor econmico. "Peas", assim eram chamados os africanos
escravizados.
Paralelamente, j existia desde o Segundo mprio um pessimismo e um diagnstico depreciativo do "homem
brasileiro". sto j "transparecia no discurso oficial sobre a imigrao estrangeira"
67
_: o Visconde de Taunay, p.ex.,
depositava esperanas na imigraco de alemes e escandinavos da Europa do Norte.
Da o interesse da frase de Lima Barreto ("os negros diferenciam o Brasil...") em que se
insinua o reconhecimento do negro como diferena ativa no interior do macrogrupo
nacional-brasileiro. No se trata, por certo, de simples diferenciao epidrmica, mas da
implicada numa outra constelao simblica, outra atitude existencial, suscetvel de
configurar aquilo que Lvi-Strauss chama de "distncia diferencial" entre as culturas.
Nesse movimento diferenciante, aparece o indivduo negro concreto na dinmica da
socializao brasileira
68
_.
Mas que elemento "diferenciante" este, o afro-brasileiro? Nos pergunta Muniz Sodr
69
.
Desde muito cedo, a "distncia diferencial" dos nags chamou a ateno de europeus, como em Charlevoix
(!istoire de l"#le spagnole ou de $. %omingue, 1731): "os nags eram mais humanos (que os demais africanos)".
Apesar disto e da abundante literatura etnolgica sobre candombl, at hoje tem sido pouco resaltado o "carter de
veculo (do candombl nag) de uma continuidade institucional centrada na dinmica de construo de uma identidade
para o escravo e seus descendentes"
70
. Os aspectos enfocados so apenas os simblicos, msticos, exticos -
"esquecimento" similar quele relacionado aos artistas negros no Brasil, antes e depois da chegada da Misso Francesa
(captulo "Origens").
No Rio de Janeiro a trajetria da capoeira foi diversa da Bahia e as estratgias da represso tambm foram outras.
Fred Abreu tentou - em Salvador - seguir os passos de pesquisadores cariocas, como Carlos Eugnio Lbano
Soares, imaginando que talvez as trajetrias de Salvador e Rio tivessem muito em comum, mas no teve sucesso.
Dediquei boa parte do meu tempo, no primeiro semestre deste ano (2000), consultando no
Arquivo Pblico do Estado da Bahia a documentao policial referente ao sculo XX. A
expectativa era encontrar, nesta documentao, muitos registros de priso de capoeiristas.
Foi v minha procura. Nos milhares de documentos consultados, no encontrei um s
caso de preso por praticar capoeira, ou mesmo por ser capoeira. A palavra capoeira com
sentido de jogo ou luta no apareceu nenhuma vez. Conclu por saber que ser muito
difcil reconstituir a histria dos capoeiras da Bahia, no sculo XX, usando a
documentao policial, como fizeram os historiadores Antonio Liberac e Carlos Eugnio,
acerca dos capoeiras do Rio de Janeiro... desconfio que por trs dos inmeros casos de
desordens, registrados nos mapas de prises consultados, estavam muitos capoeiristas,
que gozaram fama como desordeiros e valentes.
74
_
A observao de Abreu complementada em Holloway (op.cit. 1977, p.53) quando diz que "muitos dos detidos por
'desordem em grupo' e tambm por 'porte de armas' e 'arremesso de pedras' eram enquadrados (no Rio) na atividade
genericamente denominada 'capoeira'." Ou seja, ao pesquisar os arquivos policiais cariocas, desordeiros e outros
aparecem como "capoeiras"; mas na Bahia os capoeiras eram enquadrados como "valentes" ou "desordeiros",
dificultando a pesquisa de Fred Abreu.
Temos de ter sempre em mente o uso do termo "capoeira" - que significava uma coisa em 1800, e significa outra
atualmente - quando estudamos o perodo 1800-1900.
Ainda assim, tudo indica que a capoeira baiana - de 1800 a 1850 e, mais fortemente, nos 50 anos seguintes - no
teve o peso da carioca, onde os arrogantes e violentos capoeiras - inicialmente escravos e mais tarde, tambm os
crioulos e livres - iro progressivamente se organizando em maltas, tomando conta das praas, ruas, drios de igrejas,
procisses religiosas, desfiles militares, incutindo o terror nas "pessoas de bem", tornando-se o flagelo das autoridades
policiais.
Mais tarde, j no final dos 1800s, tornam-se fenmeno de mdia com tanto espao nos jornais quanto as
contemporneas gangues do narcotrfico que dominam os morros da cidade do Rio de Janeiro e, quando querem,
mandam fechar o comrcio, at nos bairros ricos e chiques da cidade, como j fizeram algumas vezes vezes nos
comeos do nosso sculo XX.
No entanto a capoeira baiana vai sobreviver at nossos dias - e florescer em todo o pas e se espalhar pelo
estrangeiro -, enquanto a pernambucana e a carioca sero extintas com a Proclamao da Repblica e a subsequente
perseguio policial, na dcada de 1890.
Ento, temos pouqussimas notcias da capoeira baiana antes do sculo XX. Mas temos notcias de represso
capoeira, no Rio, desde o final do sculo XV.
Manuel resolveu explor-lo alugando-o a terceiros... Com o passar do tempo, o tmido
escravo, que antes vivera sempre caseiro, tornou-se mais desenvolto... Para sua surpresa,
Manoel foi encontrar Ado por trs das grades da cadeia da Relao. Havia sido preso
junto a outros desordeiros que praticavam a capoeira. Naquele dia ocorrera uma briga
entre capoeiras e um deles fora morto... No decorrer do processo constatou-se que Ado
era inocente quanto ao assassinato, mas foi confirmado sua condio de capoeira, sendo,
por isso, condenado a levar "500 aoites" e trabalhar "dois anos nas obras pblicas"...
(Aps Ado cumprir alguns meses, seu senhor) comprometeu-se a cuidar para que Ado
no mais voltasse a conviver com os capoeiras, tornando-se um deles. Teve seu pedido
homologado pelo tribunal em 25/4/1789. (ANRJ - Tribunal da Relao - cod. 24, livro 10).
71
Ento, vamos ver, com Lbano Soares, a vvida ao que se passa no cenrio carioca no comeo dos 1800s:
Uma cidade do Rio de Janeiro coalhada de africanos, atravessada por lim&am&os de
negros acorrentados, persigangas flutuantes carregadas de condenados, pelourinhos
espalhados pelas praas, onde, por muitos anos, os capoeiras sofreram o flagelo do aoite,
do vergalho, cercados de quitandeiras e de negros de ganho, moradores dos zungus...
A histria da capoeira escrava no Rio de Janeiro mperial uma saga feita de dor e
castigo, um conflito de extrema violncia e extrema crueldade, mas tambm uma lio de
companheirismo e solidariedade, de esperana e coragem, na qual africanos e crioulos (os
negros nascidos no Brasil), irmanados pelo cativeiro, enfrentaram seus carrascos e
mudaram seus destinos.
Para entender o perodo de 1800 a 1850, no Rio, no so suficientes os "raciocnios simplistas, prprios ou
alheios, com os quais se pretende explicar os intricados mistrios da existncia".
Os relacionamentos entre diferentes segmentos da sociedade so complexos e uma oposio bi-polar - capoeiras
x polcia - nos levaria a graves falseamentos. No mnimo teramos de imaginar uma grade triangular - capoeira / polcia
(e militares) / senhores-de-escravos - para uma primeira aproximao e, mesmo assim levando em conta os fortes
conflitos internos de cada grupo:
- os senhores tinham interesses econmico-polticos diversos;
- as maltas brigavam pelo controle de diferentes areas da cidade;
- e por outro lado, as diferentes foras encarregadas do policiamento da cidade algumas vezes entravam em
choque, pela superposio de funes criadas durante a poca regencial (1831-1840): Guarda Nacional, Corpo de
Permanentes, guardas urbanos, pedestres, tropas militares.
Hoje vemos um conflito semelhante entre as diversas instituies policiais ativas no Rio: a Polcia Militar, a Polcia
Civil, a Polcia Federal.
Alm disso, o relacionamento entre os senhores de escravos e as foras de represso no era sempre harmnico,
como poderamos supor. A polcia no era a verso urbana do feitor, que cuidava dos interesses do senhor que morava
na casa grande.
Mas o que se repete - e est nas falas das autoridades, desde a chegada da famlia real at o fim do trfco
atlntico de escravos africanos - o inconformismo dos senhores com a priso de escravos, com a ingerncia policial
em suas "propriedades".
Para os escravos, a complacncia senhorial logicamente era bem-vinda. Por outro lado, ter um escravo capoeira
no era to mal assim para o dono. E se os escravos herdavam o prestgio dos senhores - como to bem colocou
Karasch -, senhores tambm podiam, ocasionalmente, ficar na sombra de seus cativos temidos pelos escravos da
vizinhana.
A capoeira carioca - 1800-1850 - foi uma prtica cultural urbana; em oposio _ tese de uma capoeira rural, nas
senzalas; ou escondida no mato, no quilombos.
Ela se tornava mais fortemente visvel - e era assim com outras manifestaes em toda a Amrica e Caribe
rebeldes - nos dias de folga da escravaria e durante as festas populares - procisses religiosas, desfiles militares, festas
de rua.
A capoeira era definitivamente uma forte prtica cultural e j existiam smbolos de identificao como o uso de
fitas com as cores vermelha e amarela (ligadas ao Congo, na frica centro-ocidental), o barrete vermelho nas primeiras
dcadas, o uso do chapu, de determinados assobios para se comunicarem - escravos eram presos por "assobiarem
como capoeiras".
A capoeira era claramente um monoplio escravo durante todo o perdo de 1800 a 1850. S no fim do perodo
vo aparecer timidamente os primeiros negros livres nas "pre-maltas" e ainda assim, em 1850, 90% dos capoeiras eram
escravos.
No incio, a maioria era de escravos africanos ladinos (j conhecedores da cidade, em oposio ao &oal recem-
chegado) com a predominncia dos centro-ocidentais - principalmente cabinda, benguela, congo e angola. Aos poucos,
vemos surgir nas "pre-maltas", escravos negros crioulos (nascidos no Brasil) e pardos (quase sempre, pai branco e me
negra), alm dos de origem afro-ocidental - principalmente mina e nag - e oriental - principalmente Moambique.
Os capoeiras - representantes do inconformismo escravo - tinham lugar de destaque na comunidade negra. Em
alguns casos, seu prestgio era aumentado por "conhecimentos mgico-religiosos e ao consequente exerccio destas
prticas, altamente relevantes para a massa escrava" (SOARES, op.cit., 2001, p.77).
A capoeiragem e as fugas para os quilombos eram prticas paralelas mas geralmente dissociadas. Ficar na
cidade, como escravo, mas pertencendo a uma "pre-malta", era uma opo poltica e de poder que os capoeiras
escolhiam voluntariamente.
A desenvoltura com que se movimentavam pela cidade - apesar de cada malta ter seu territrio prprio - era
estonteante; e vai resultar na "estratgia sinuosa" que futuramente, aps 1850, as maltas usaro. E que, talvez, hoje
tenha enxameado a estonteante mobilidade de jovens "mestres" que perambulam pelo mundo, dando aulas,
apresentando-se em teatros e espetculos, sem nenhum apoio monetrio do Governo ou do capital privado.
As diferentes "pre-maltas" dominavam diferentes reas da cidade e o capoeira se filiava a uma, ou a outra, no
necessariamente por morar naquela freguesia mas por uma escolha pessoal.
Os pontos principais de encontro eram as praas com chafarizes, lugares de convivncia explosiva onde os
escravos - as vezes, de gangues diversas - iam buscar gua para abastecer a casa senhoril. A capoeira era o meio de
estabelecer hierarquias e reas de domnio.
Lbano Soares pensa que os escravos "que ficavam mais tempo nas ruas" no eram os clientes prediletos da
capoeiragem. sto, em oposio a vrios estudiosos que salientam os "negros de ganho" - aqueles que saam de
manh e s tinham que voltar noite para a casa senhorial (trazendo uma certa quantia resultante de seu trabalho
como estivadores free'lancers nas docas, de trabalho como barbeiros em plena rua, vendedores de doces ou comidas
feitos por eles mesmos, etc.). Os que "buscavam gua (ponto de encontro e confronto nos chafarizes das praas), e
que tinham maiores possibilidades de residirem com seus senhores, eram os agentes potenciais das correrias na
cidade.
Adros de igrejas e a prpria igreja - militares no entravam armados nas igrejas para prenderem delinquentes ou
capturar desertores -, determinadas tabernas - subpontos de encontros, enquanto as praas eram os macropontos -, os
zungus - casas de angu, locais onde negros moravam e se reuniam -, os cortios, a zona poturia - a estiva, as docas,
os locais frequentados por martmos e marinheiros nacionais e estrangeiros; uma tradio que se manteve, no Rio, at a
dcada de 1960 (ver, mais tarde, depoimento de mestre Leopoldina, meu primeiro mestre) -, tambm eram reas
frequentadas pelos capoeiras.
Aps a sesta, ou o almoo, e principalmente de noite e de madrugada, as pre-maltas aproveitavam a maior
liberdade para dominar as vias mais importantes da cidade - o encontro de duas maltas frequentemente deixava saldo
de mortos e feridos (quase todos escravos capoeiras).
Mais do que uma "forma de resistncia contra a opresso senhorial", a capoeira foi uma ferramenta na disputa do
domnio de diferentes reas da cidade, pelos diferentes grupos de escravos.
A cabeada era o golpe mais tpico e temido dos capoeiras cariocas e assim se manteve durante muito tempo.
Na Bahia , bem mais tarde - incio dos 1900 -, a mesma coisa: velhos mestres de Salvador, como os falecidos
Canjiquinha e Atenilo, e tambm Joo Pequeno, me confidenciaram que, na poca deles "a cabeada era temida e
podia ser mortal, mas que recentemente (aps aprox. 1950) ela tinha perdido prestgio para os golpes de p".
No entanto, em 1822, temos uma aquarela do ingls Augustus Earle - (egros lutando - onde um negro da um
golpe com a sola do p em outro escravo - a &en)o ou chapa'de'frente, um golpe clssico at mesmo em nossos dias
-; ao fundo, um soldado da Guarda Real, com seu fuzil e bigodes Pedro , pula um muro com a ntida inteno de
disciplinar os arruaceiros.
curiosa esta aquarela, que s vim a conhecer em 2004 (capa da revista (ossa !ist*ria, Biblioteca Nacional, ano
n5, maro de 2004, ilustrando uma matria de C.E.Libano Soares). Fica bvio que os golpes de p, ao lado da
cabeada, tpica dos capoeiras (descrita e desenhada por Rugendas, em 1834), j faziam parte do arsenal marcial dos
negros e muito provavelmente faziam parte, tambm, dos golpes usados pelos capoeiras em suas disputas internas e
externas.
E seguindo as pegadas de Lbano Soares, de Jair Moura, Marcos Bretas, e outros, podemos traar um panorama
amplo de diversas fases da capoeiragem, da represso policial, e de diferentes estratgias de interao - tanto dos
poderes hegemnicos, quanto das africanos e crioulos brasileiros - durante a primeira metade do Sculo XX:
1. 1810-1820.
Logo aps a chegada, em 1808, de D Joo V e sua corte, mais de 10.000 pessoas - algo que modifica totalmente
o panorama carioca e brasileiro -, criada a Guarda Real. O mundo do crime no era um monoplio dos escravos,
mas a capoeira - principal flagelo das autoridades - era; uma capoeira agenciada pelos escravos at 1850.
A capoeira, de certa maneira moldou as instituies policiais da poca, e tambm quelas instituies policiais que
a sucederiam - "sua represso (da capoeira) se confundia com os mecanismos de controle do principal contigente de
mo-de-obra da cidade"
75
.
Desde a chegada da famlia real (1808), e a criao da Guarda Real de Polcia (ver "6 - Anexo, iconografia",
ilustrao 4) sob as ordens da ntendncia Geral da Polcia da Corte - que muito mais tarde originaria a Polcia Militar do
Estado do Rio de Janeiro -, e seguindo at a Abdicao de Pedro (1831), a capoeira - e no a massa escrava em geral
- j era o flagelo das autoridades.
(A Guarda Real) composta de quatro companhias (trs de infantaria e uma de cavalaria)
tinha sido criada a 13 de maio de 1809. O major Miguel Nunes Vidigal... foi nomeado
auxiliar do comandante e fiscal da corporao. A sua fama comeou com esta indicao.
76
O temido major Vidigal era o brao armado da represso e - pasmem! - ele tambem um perigoso capoeira.

O major Miguel Nunes Vidigal... era um homem alto, gordo, do calibre de um granadeiro,
moleiro, de fala abemolada, mas um capoeira habilidoso de um sangue-frio e de uma
agilidade a toda prova, respeitado pelos mais temveis capangas de sua poca. Jogava
maravilhosamente o pau, a faca, o murro e a navalha, sendo que nos golpes de cabea e
de ps era um todo inexcedvel.
77
_
Vidigal criou a "ceia dos camares", uma sesso de torturas especificamente para capoeiras. Sua estratgia de
brutalidade - incio dos 1800 - bem diversa daquela do ntendente Eusbio de Queiroz - 1850 -, combinando coao
com infiltrao de informantes no seio da massa escrava, mostrando que a violncia pura e simples no tinha sido
suficiente para intimidar os capoeiras. Os aparatos da represso tiveram - como apontamos - que se "moldar" em
funo das atividades da massa escrava e principalmente dos capoeiras.
Vidigal foi imortalizado como personagem de +em*rias de um sargento de mil,cias (SP, Ed. tica, 1991), escrito
por volta de 1855 por Manuel Antonio de Almeida (1831-1861), e um dos muitos capoeiristas famosos e pertencentes
classe hegemnica que destroem - no Rio de Janeiro (esta observao no pode ser expandida para a Bahia) - o mito
purista de uma capoeira "negra, mestia, creoula", que teria se tornado popular entre a classe mdia e a burguesia: os
brancos e a classe hegemnica teriam entrado, "deturpando a capoeira", somente na segunda metade do sculo XX.
Vidigal no foi o nico capoeira proveniente da classe hegemnica, no Rio de Janeiro:
sendo o ltimo (chefe de polcia do mprio)... o turbulento capoeira e inimigo dos mesmos,
Conselheiro Jos Bassom de Miranda Osrio... baixo, claro, louro, olhos azuis e imberbe.
Perito na arte da capoeiragem, destro e valente cacetista.
78
_
E mais, alm de freqentada pelas pessoas da classe hegemnica, Lbano Soares afirma que "a capoeira foi um
ponto de partida na histria das relaes raciais na cidade do Rio... que atraa no s negros livres de todas as partes
do Brasil, como estrangeiros das mais diversas origens".
79
tambm no romance de Almeida - +em*rias de um sargento de mil,cias (circa 1855) ', ambientado na poca de
D. Joo V e do major Vidigal, que aparece pela primeira vez no cenrio da literatura brasileira - j tinha sido enfocado
pela pena dos escrives de polcia - a figura de um capadcio/capoeira, o Juca-Chico.
Ser valento foi em algum tempo ofcio no Rio de Janeiro, havia homens que viviam disso:
davam pancadas por dinheiro, e iam a qualquer parte armar de propsito uma desordem,
conquanto que se lhes pagasse, fosse qual fosse o resultado.
Entre os honestos cidados que nisto se ocupavam, havia, na poca desta histria (aprox,
1815), um certo Juca-Chico, afamadssimo e temvel...
O Juca-Chico era um pardo alto, corpulento, cabelo cortado rente; trajava sempre jaqueta
branca, cala muito larga nas pernas, chinelas pretas e um chapelinho branco muito a
banda: ordinariamente era afvel, gracejador, cheio de ditrios e chalaas; porm na
ocasio de "sarrilhos", como ele chamava, era quase feroz. (pp.47-49)
Na verdade o Juca-Chico, "um pardo alto e corpulento", parece mais um personagem (real) do tempo em que o
livro foi escrito - 1855, quando a capoeira j era frequentada por indivduos livres e tambm por pardos -, do que da
poca em que o romance ambientado - aproximadamente 1815, em que a clientela da capoeira era de escravos
negros africanos.
E as "perseguies" que sofre, do major Vidigal, lembram mais as confuses e artimanhas de Scaramouche do
que a realidade brutal das perseguies aos capoeiras no incio dos 1800s.
Nesta dcada - 1810-1820 -, metade dos presos por capoeira so indivduos isolados, a outra metade era de
pequenos grupos - "pre-maltas" - de dois ou trs indivduos. Nas prximas dcadas esta diviso se mantm, mas o
nmero de presos em grupo - as "pre-maltas" - vai aumentando lentamente. A partir de 1850, as "pre-maltas" crescero
se transformando nas "maltas" que dominaro as ruas da cidade.
A percentagem de africanos centro-ocidentais - principalmente congo, benguela, cabinda, angola - na populao
escrava dominante e isto se reflete nas "pre-maltas": p,ex, o uso de barretes vermelhos e das cores vermelha e
amarela (ligados origem africana centro-ocidental) um smbolo da capoeiragem. Mas nas dcadas seguintes,
cresce a percentagem de afro-ocidentais - principalmente mina, nag - e orientais - principalmente Moambique.
A navalha - simbolo da capoeira carioca de "maltas", no final dos 1800s - j mostrava popularidade: 38% dos
presos, no comeo dos 1800s, com algum objeto contundente. No entanto, esta popularidade se evidenciava mais
entre os "crioulos" (os negros j nascidos no Brasil); entre os africanos presos apenas 15% portavam navalha e 68%
simples facas. Lbanos Soares diz que isto pode indicar que a navalha no era "um instrumento ordinrio ou de fcil
acesso para escravos mas (j) um smbolo cobiado por certos cativos interessados em forjar sua fama de capoeiras"
(op.cit., 2001, pp.94-95).
Os escrives de polcia comumente referiam-se a "jogar capoeira" - indicando uma prtica ldica -, mas nas
dcadas seguintes a priso ser feita simplesmente "por capoeira" - que indica o uso do termo para identificar o tipo
social e, a includos, toda sorte de desordeiros e malfeitores.
Este tipo social talvez j seja um antecessor direto do malandro carioca, decantado nos 1920s, reprimido por
Vargas nos 1930s, mas sobrevivendo at nossos dias - no somente nos sambas dos recm falecidos Morreira da Silva
e Bezerra da Silva - no imaginrio brasileiro e at mesmo numa linha de umbanda.
O destino de muitos capoeiras presos o aoite e depois o trabalho forado nas obras da Estrada da Tijuca.
2. 1820-1830.
Em 1822 temos a subida de D. Pedro - mais enrgico que o pai; ocasionando uma represso policial mais
violenta.
A capoeira, no Rio, era extremamente violenta; contra a represso das elites e tambm como meio de acertar
diferenas e constituir hierarquia entre escravos e libertos. Mesmo em seu carter mais "ldico", esta violncia -
descrita por Rugendas em 1834, "a brincadeira no raro degenere em briga e as facas entram em jogo
ensangentando-a"
80
_ - se fazia presente a tal ponto que, em 1821, "a Comisso Militar, sentindo-se j impotente"_,
pede ao Ministro da Guerra: os "negros capoeiras presos pelas escolas militares em desordens" devem ser aoitados,
nico castigo "que os atemoriza e aterra", pois "se tem feito seis mortes pelos referidos capoeiras e muitos ferimentos
de facadas"
81
.
A partir de 1824, no mais o trabalho forado nas obras da Estrada da Tijuca, mas o Arsenal de Marinha, na lha
das Cobras, a vista do centro da capital imperial.
Ali, ficaro presos em um navio-priso - a -ersiganga - e trabalharo nas obras de construo de um colossal
Dique para reparos de navios - 37 anos para ser concluda - juntos a outros presos de alta periculosidade.
O Arsenal de Marinha, na lha das Cobras na dcada dos 1820s , misto de priso e trabalhos forados, com sua
explosiva mistura - capoeiras, escravos fugidos, delinquentes e malfeitores, marinheiros nacionais e estrangeiros,
rebeldes e prisioneiros polticos de levantes regionais, prisioneiros argentinos e uruguaios das Guerras Cisplaltinas,
mulheres de sentenciados e escravas no-sentenciadas participando do cotidiano da ilha -, foi um caldeiro de troca de
experincias e vivncias que seguramente ajudou a forjar o perfil e as estratgias das pre-maltas.
As inacreditveis "fugas atlnticas" - escravos, presos no Arsenal, que fugiam e depois eram recapturados em,
p.ex. Londres, como foi o caso de Bento Creoulo - foram alguns dos frutos de semelhante convivncia.
Por outro lado, o convvio de presos "comuns" com presos "polticos" tm gerado graves consequencias para os
orgos de represso. Bem recentemente, durante a ditadura militar de 1964-1984, a convivncia de presos polticos
com narco-traficantes talvez tenha sido um dos vetores que agenciou a estrutura e organizao do crime organizado -
que se sofisticou e cresceu aps aproximadamente 1980 - em mega-gangues, como o Comando .ermelho e o /erceiro
Comando, que dominam a cidade do Rio de Janeiro, inclusive mandando fechar o comrcio vrias vezes ( e sendo
obedecidos) no incio dos atuais 2000s
Uma convivncia, algo semelhante, no Arsenal de Marinha, na dcada de 1820, foi um dos vetores que formou,
aps 1850, a infraestrutura e as estratgias das mega-maltas, (agoas e 0uaimus, que dominaram as ruas e praas da
cidade do Rio no final dos 1800s, e delinear o malandro do sculo XX.
A perseguio policial torna-se extremamente acirrada:
- N122 Justia em 28/5/1824, d providncias sobre os negros denominados capoeiras.
"Constando que os negros denominados capoeiras continuam com insolncia a fazer desordem nas ruas da
cidade... faa castigar imediatamente a qualquer escravo que for encontrado em tais desordens, seja quem for seu
senhor, com a pena que estiver em uso, e at com o dobro"...
- N182 Justia em 30/8/1824, manda empregar durante trs meses nas obras do Dique os negros capoeiras
presos em desordens cessando as penas de aoites...
- N193 Justia em 13/9/1824, declara que a portaria do ms passado comprende somente os escravos
capoeiras...
- N215 Justia em 9/10/1824, "os escravos capoeiras, que fossem presos em desordens, sofram, alm dos trs
meses de trabalho, o castigo de duzentos aoites"...
No entanto, Rego
82
nos conta_ como estes mesmos capoeiras so vistos, excepcionalmente, "como heris
nacionais".
Em 9 de junho de 1828, os batalhes de mercenrios alemes e irlandeses com cerca de duas mil praas se
revoltaram "e, de armas em punho, abandonaram os quartis e fizeram uma carnificina, matando, devastando e
saqueando tudo". Mas foram atacados "por magotes de pretos denominados capoeiras... e caram os estrangeiros
pelas ruas e praas pblicas, feridos em grande parte, e bastante sem vida"
83
.
Estes combates se deram no Largo do Rocio Pequeno, atual Praa Onze de Junho e, nos conta Moura, "fato
surprendente, os capoeiras eram comandados por Miguel Nunes Vidigal, militar que h muito tempo vinha, com seu
inseparvel chicote, combatendo estes elementos"
84
.
Sodr aponta lucidamente o "esquecimento" deste bravo feito-de-armas dos escravos negros nos livros de Histria
do Brasil (Corpo de +andinga, pp.41-42)
Mas no foi somente nos livros da Histria "oficial" do Brasil que o feito dos escravos capoeiristas foi
desqualificado. Soares relativisa a suposta e breve condio de heris nacionais: um narrador annimo, ulico,
admirador fervoroso do mperador, culpa os mercenrios irlandeses "e os pretos escravos e livres" pelas maiores
atrocidade ocoridas em 1828. O viajanta ingls Robert Walsh foi "mais severo com a atuao dos moleques, apesar de
concordar com o fato de que a participao de capoeiras e escravos fora vital para o sufocamento da insureio
estrangeira", Depois do fim da rebelio, uma grande quantidade de negros e escravos "continuou armada, causando
temores iguais ou maiores na populao e nas autoridades da Corte".
Aqui vemos claramente que houve duas metas na represso (aps o fim do levante): a primeira desencadeada
contra (os soldados e mercenrios) irlandese e alemes amotinados, e a segunda, contra os "negros brbaros", que
provou ser a mais dificultosa, pelo seu grande nmero na cidade e maior familiaridade com o tortuoso ambiente urbano

No entanto, apesar deste breve momento como "heris nacionais" - talvez nem to heris assim -, os conflitos dos
capoeiras com a polcia se intensificaram gradativamente durante todo o perodo que vai de 1800 a 1850, no Rio de
Janeiro, e o constante movimento das "pre-maltas" pela cidade, embora defendendo reas fixas - "estratgia sinuosa"_
85
-, foi uma dor de cabea permanente para os donos do poder.
tambm desta poca - 1830 - a criminalizao do uso da maconha, que se tornara popular entre a escravaria de
diferentes partes do Brasil e que, uns 150 anos depois, vai se tornar, junto com a cocana - que era vendida em
"papelotes", nas farmcias, at o tempo de Noel Rosa -, o motor econmico das novas maltas, que ganhariam poder
aproximadamente por volta de 1980, agora em dois grandes aglomerados, o Comando Vermelho e o Terceiro
Comando.
Diz Querino que o uso da maconha foi proibido pela Cmara do Rio de Janeiro em 1830, o
vendedor pagaria 20$000 de multa; o escravo que usasse seria condenado a trs dias de
cadeia. J fumamos a maconha ou diamba. Produz realmente vises e como um cansao
suave; a impresso de quem volta cansado de um baile, mas com a msica ainda nos
ouvidos... Entre barcaceiros e pescadores de Alagoas e Pernambuco verificamos que
grande ainda o uso da maconha.
(FREYRE, Gilberto. Casa grande e senzala, RJ, Jos Olympio Ed., 1981, pp.393-394, 1
ed. em 1933)
O Comando Vermelho e o Terceiro Comando - os dois grandes aglomerados de gangues do narcotrfico carioca
contemporneo -, de certa maneira, lembram os Guaiamus e Nagoas - as maltas de capoeira que vo se formar aps
1850.
A dcada de 1980 - asceno das mega-maltas do narcotrfico contemporneo ', marca tambm a queda do
malandro, que se firmara por volta de 1920 - e a volta da estratgia de violncia - entre os grupos de capoeiristas de
1980 - caractersticas das maltas de capoeiras dos 1800s que tinha cedido lugar a estratgia do malandro - no
confrontao - por mais de 50 anos (1920-1980) no submundo carioca.
3. 1830-1840.
Com a abdicao de Pedro e o perodo regencial, cresce a desordem urbana - uma dcada extremamente
conturbada. O Arsenal de Marinha, com seus prprios problemas, no recebia mais escravos presos e a construo do
Dique foi paralisada. O Calabouo era o novo destino dos capoeiras.
Os conflitos entre as "pre-maltas" - geralmente de at trs escravos capoeiras - aumentam a medida que os
escravos-capoeiras comeam a delimitar mais fortemente seus "territrios". Soares diz que as praas com chafarizes,
onde os escravos iam buscar gua para a casa senhorial, eram um ponto-chave de encontro de capoeiras e tambm um
dos fatores que incentivou a formao dos diferentes "territrios"; o domnio do chafariz, onde negros muitas vezes se
desentendiam ao buscar gua, ajudou a criar a necessidade de controlarem "seu" territrio.
Pela primeira vez, aparecem relatos de capoeiristas escalando, por fora, as torres de igrejas e saltando sobre os
sinos - com perigo de queda e morte - fazendo-os soar, inesperadamente de madrugada, ou em dias de festa e
procisso ante o olhar embabascado da multido. As igrejas eram marcos ntidos e importantes das diferentes reas e
freguesias da cidade - e "domin-las" era simblico de dominar aquela freguesia.
Talvez (com boa vontade) possamos escutar ecos desta alucinada e temerria prtica entre os grafiteiros e
pichadores cariocas do sec.XX. Os grafiteiros desenham obras de cunho "artstico" nos muros da cidade e so
admirados por sua arte; os pichadores, por sua vez, apenas rabiscam sua assinatura, ou seu logotipo, em muros,
paredes, monumentos; so admirados - os pichadores - por escalarem, com risco de queda e morte, edifcios e outras
"verticais" metropolitanas - quanto mais alto e de mais difcil acesso, maior o prestgio do pichador entre seus pares.
Recentemente cruzei com um conhecido pichador - morador da favela da Rocinha -, nas madrugadas cariocas,
perto da Praa do Jockey - o popular "Baixo Gvea", com seus bares e botequins, um dos redutos de jovens e
adolescentes da classe mdia da Zona Sul. Um grupo de uns dez jovens olhavam embasbacados a recm feita
pichao, no quarto andar da parede de um prdio, um local absolutamente impossvel de escalar. O autor, de p e um
pouco a parte do grupo, com um baseado na mo olhava sua obra - l em cima - e comentou comigo: "tem o perigo dos
canas (policiais) - tem que estar sempre na atividade -, e tem o perigo de cair l da casa do caralho... depois que a
gente desce e v o que fez, a gente nem acredita".
Outra prtica temerria contempornea, que j levou a morte inmeros jovens, a dos surfistas ferrovi1rios: de p,
sobre o teto dos trens suburbanos da E.F.Central do Brasil, equilibram-se, evitam os fios de alta tenso que atravessam
pelo alto a ferrovia; "surfam", desafiando uma possvel queda e os agentes policiais ferrovirios, e tornam-se alvo de
admirao dos jovens e demais viajantes que, apertados como sardinhas dentro dos vages, dirigem-se ao trabalho.
Ento, a temeridade dos jovens capoeiras que escalavam as torres e lanavam-se sobre os sinos, fazendo
rebulio em 1830, enxameou, sculo e meio mais tarde, a prtica dos pichadores e dos surfistas ferrovirios.
J em 1830, aparecem denncias de capoeiras no Corpo de Artfices (escravos que se disfaravam de forros e se
alistavam, ou forros propriamente ditos) - uma unidade do Exrcito que no ficava aquartelada. So os primeiros
indcios do paradoxal e estranho "namoro", e das trocas, entre a capoeira e as foras armadas (e tambm o aparato
policial) que vai se evidenciar fortemente aps 1850.
A capoeira vai se infiltrar progressivamente entre militares e policiais, a tal ponto que, aps a Guerra de Paraguai
(1865) - onde os capoeiras destacaram-se com feitos de bravura - criou-se o mito, entre os militares, de que o capoeira
era o "guerreiro brasileiro por excelncia.
Assim, comeamos a entender porque, aps a extino da capoeira carioca pela perseguio policial, j na
passagem do sec. XX para o XX, os primeiros manuais prticos de capoeiragem tero origem nos diferentes quartis
cariocas no comeo dos 1900s.
apesar da proibio da prtica por lei.
Em 1830, vemos o incio destes bizarros relacionamentos - capoeira e militares, capoeira e polcia - urdindo no
modelo triangular, capoeira / polcia (e militares) / senhores-de-escravos, uma complexa e rica tapearia de oposies e
alianas cambiantes e aparentemente paradoxais. Os maus tratos que a soldadesca e a marujada recebiam - paralelo
ao alistamento e "recrutamento voluntrio" realizado com a captura de vadios e capoeiras nas ruas e de sentenciados
na penitenciria -, tambm favoreceu a criao de laos entre marginais e indivduos pertencentes s foras da
represso.
As "pre-maltas" eram pequenas, geralmente de at trs indivduos; so raros os casos de grupos de cinco ou seis
presos por capoeira. A idade de entrada nas pre-maltas era por volta dos 18 anos - j no comeo dos 1800s a capoeira
torna-se uma fixao para os jovens escravos negros (e, at hoje, a faixa etria na qual a capoeira mais praticada ,
de longe, a adolescncia e a juventude).
Mas j em 1831 temos notcias de uma malta de 200 negros e pardos que atacaram com uma chuva de pedras
uma ronda de policiais paisanos - cidados com funes de polcia. Quando os policiais contra-atacaram, a malta se
dividiu em duas, cada uma fugindo numa direo. O nmero de meliantes assustador e incomum para a poca -
talvez um prenncio das maltas do final dos 1800s -; e o fato de fugirem organizadamente - "com concerto e meditao"
- em dois grupos deixou as autoridades preocupadas (SOARES, op.cit. 2001, p.190).
Vale salientar o ano de 1831 - j o incio do perodo regencial - quando lusitanos, de um lado, e pardos e pretos,
do outro, se enfretaram nas ruas centrais da capital do mprio, o que culminou com abdicao e a partida de D.Pedro
para a Europa.
... (em 1831) o papel de libertos e cativos foi importante, at para se contrapor aos
chum&os (lusitanos), mas, agora, sua permanncia nas ruas e o uso de smbolos nacionais
("topes", fitas com as cores da bandeira nacional, por exemplo) eram perigosos e tinham de
ser combatidos. O mesmo ocorre em relao a 1828, quando os moleques foram teis
para derrotar os irlandeses e alemes, mas aps o fim do motim transformaram-se de
soluo em problema. De certa forma era um padro que se repetia.
... Por tudo que vemos, a ao poltica dos escravos (e dos capoeiras) tinha um lugar
destacado na catica situao vigente no Rio. Mas ainda era uma ao acoplada ou
derivada da ao de outros grupos.
A perseguio policial continua, violenta e acirrada, mas aparentemente sem resultados definitivos:
- N205 Justia em 27/7/1834, manda que a Junta Policial proponha medidas para a captura e punio dos
capoeiras e malfeitores...
- N148 Justia em 17/4/1834, solicita providncias a respeito dos operrios do Arsenal da Marinha que se
tornaram suspeitos de andar armados:
"No ato de sarem tais operrios, sero apalpados os que parecerem suspeitos, a fim de prevenir-se reincidncia
de semelhantes acontecimentos, para o que tenho tambm nesta data reiterado ao Chefe de Polcia as ordens sobre
capoeiras"...
- N149 Justia em 17/4/1834, "para que desde o anoitecer sejam apalpados os pretos com o maior escrpulo, e
castigados devidamente todos os que forem encontrados com quaisquer armas ou intrumentos, bem como os capoeiras
que forem achados em desordens"._
72
Eram castigos to violentos que o regente Feij determinou que seriam dadas, no mximo, 50 chibatadas num
dia, e um dia de intervalo at a prxima sesso.
No ano de 1835 teremos a rebelio farroupilha no sul, e a revolta dos mals em Salvador.
Os "minas" chegaram em grande nmero ao Rio de Janeiro, vindos justamente de Salvador - vendidos por seus
senhores ou por conta prpria, no caso de libertos e africanos livres -, aps o fracasso da "revolta dos mals", na qual
os haussas muulmanos e nags foram agentes principais.
O Abade tiene revela-nos sobre o movimento mal da Bahia, em 1835, aspectos que quase identificam essa
suposta de escravos como um desabafo ou erupo de cultura adiantada (os mals), oprimida por outra, menos nobre
(os brancos). sto porque quase todos os revoltosos saberem ler e escrever em caracteres desconhecidos, "que se
assemelhavam ao rabe"; os escravocratas portugueses e brasileiros "quase que s sabiam lanar no papel o jamego;
e este mesmo em letra troncha". (FREYRE, G. Casa grande e senzala, RJ, Jos Olympio Ed., 1981, p.299)_
A chegada dos mals - haussas e nags -, no Rio de Janeiro, vai modificar radicalmente as estratgias, e o perfil,
da massa de escravos e das "pre-maltas". A cultura poltica escrava muda sob a influncia dos "minas" (como eram
chamados pelos escravocratas): o conflito direto substitudo pela dissimulao e pela construo de redes
"subterneas" de autoproteo e cumplicidade.
Esta "mudana das estratgias", da comunidade negra e da capoeira carioca, estava em ressonncia com as
"mudanas de estratgia" ocorridas em Salvador entre 1810 e 1830, que tinham as mes-de-santo como principais
agentes: os cultos negros comearam a ser praticados abertamente e em seu prprio espao (terreiros), e o Estado
brasileiro e a comunidade branca passaram de uma posio de consentimento (como vlvula de escape e para acentuar
as diferenas tribais; dividir para reinar) para a represso destas mesmas manifestaes. E especificamente em relao
capoeira: a capoeira passaria, ento, de arma fsica embutida no corpo do lutador para arma cultural embutida no
corpo da comunidade. O que, mais tarde - j por volta de 1900, em Salvador -, se tornaria mais visvel, com o uso do
berimbau, da msica e dos cantos, do aspecto predominantemente ldico do jogo dentro da roda, etc. - coisa que no
aconteceu no Rio.
Lbano Soares vai mais longe ainda: os "minas", no Rio de Janeiro, seriam a base das tradies africanas dos
(agoas , opostos aos 0uaimus - as "mega-maltas" do final dos 1800s. Os nagoas dos ltimos anos da Monarquia -
incorporando crioulos, brancos, portugueses - permitiram a continuao da tradio, at a virada do sculo, quando a
Praa 11 (naquelas mesmas freguesias, centro do Rio) se tornou o notrio refgio das memrias nags - e bero do
samba.
A vemos um entrelaamento dos minas-nag, fugidos de Salvador para o Rio aps a derrota do levante dos
Mals (1835), com as maltas de capoeira do final dos 1800s, e com o malandro dos 1920s (em diante).
O malandro - decantado nos sambas aps 1920 - com sua navalha, rasteiras, pernadas, terno de linho branco e
camisa de seda vermelha, chapu de panam, conversa fluente e convincente -, foi o herdeiro solitrio e deserdado das
maltas (e dos minas-nag). $olit1rio, pois as maltas tinham sido desbaratadas pela polcia e a nova estratgia -
malandra - apontava para a vantagem do indivduo (em oposio ao grupo que atraa mais represso); e deserdado,
pois no tinha a proteo dos poderosos polticos - que eram os patronos das maltas no final da monarquia.
Os "minas" eram tambm conhecidos como agentes de "seduo" e fuga de escravos do campo para a cidade, e
vice-versa.
Por outro lado, o ambiente explosivo em todo o Caribe aumenta o temor, na Corte, de uma grande revolta negra.
Aps 1850, o temor da "grande revolta negra" vai ser substitudo pelo temor dos "pequenos grupos criminognicos
negros".
Os zungus - antigas "casa de angu", locais de encontro e moradia de negros escravos e livres - comeam a ser
alvo da represso policial.
A estratgia da represso se sofistica: ao lado da violncia e fora bruta so empregados informantes e
alcaguetes, negros e escravos, entre as "pre-maltas" e at mesmo no Calabouo.
Cresce lentamente a presena de pardos e "crioulos" (negros nascidos no Brasil) entre as maltas.
Moura
73
nos apresentou um desenho (ver "6 - Anexo, iconografia", ilustrao 5) de Briggs, de 1840, reproduzindo
cena de rua, "Negros que vo levar aoutes", onde um dos condenados carrega um cartaz - "capoeira" - reforando a
idia dos capoeiras serem um dos principais alvos da represso no perodo que estamos enfocando.
4. 1840-1850.
A onda revolucionria que vareu todo o perodo regencial amainou mas o problema urbano da capoeira continua
numa cidade de 160 mil almas, metade escravos.
Os crioulos, nascidos no Brasil, disputam com os africanos o controle das ruas. Aos poucos, negros livres
comeam a participar das "pre-maltas".
Os cortios, alm dos zungus, entram na mira da polcia.
Por volta de 1840, a Casa de Correo substitui o Calabouo que, por sua vez, substitura o Arsenal da lha das
Cobras.
Em que medida este 'domnio' da urbe, que a massa escrava exercia cotidianamente na cidade, nunca se
manifestou numa revoluo aberta, num levante generalizado
Primordialmente, a existncia de um grande aparato militar... a heterogeneidade tica e
cultural (dos escravos)... as maltas de capoeira eram a concretizao possivel deste
inconformismo escravo. Ao invs de reinvindicarem uma unidade dos cativos, elas lutavam
por espaos limitados, restritos, pedaos do estreito mundo urbano colonial. Os conflitos
com agentes do Estado colonial ou imperial no eram incoerentes com a guerra crnica
entre as maltas de escravos (capoeiras): tanto uns quanto outros (os policiais e as outras
maltas) eram invasores, beligerantes, se bem que em planos diferentes... a cidade era sua,
mas no toda a cidade, ou toda de uma vez... eles forjaram uma cidade dentro da outra.
(SOARES, C.E.L. Capoeira escrava, Campinas, Ed. Unicamp, 2001, pp.231-232)
Soares cita alguns pesquisadores contemporneos e sua importncia nas pesquisas sobre a capoeiragem de
antanho: Karash, Holloway, Soares, Alegranti e outros.
Mary Karash, em 1972, no clssico $lave life in 2io de 3aneiro 45678'5697: - tese de doutorado, Univ. de
Winsconsin - j tinha enfocado o aspecto ldico e o de reao ao agressor escravista, alm do aspecto de luta
especialmente entre os "negros de ganho que assim defendiam suas mercadorias" (de certa maneira, em oposio a
Libano Soares que preconiza que a clientela da capoeira era primordialmente de escravos que iam buscar gua nos
chafarizes, uma ocupao "baixa" na ordem escravocrata no interior das casas senhoriais).
Karash apontara tambm o contexto urbano, em oposio aos "puristas" das "origens rurais nas senzalas", ou a
origem "herica" nos quilombos.
Resaltava tambm um carter de "associao" na capoeira, semelhante as sociedades secretas que, "segundo a
polcia, urdiam revoltas no Rio" - talvez pensando na revolta dos mals em Salvador, em 1835 -; a capoeira, portanto,
tinha "de permanecer em segredo" e que "em alguns caso, as duas (capoeira e rebelies) estavam associadas". Lbano
Soares, entretanto - em 2001 - mostra que a capoeira e as rebelies escravas guardavam planos especficos, que
poderiam se unir, mas geralmente "caminhavam paralelas" (Capoeira scrava, Campinas, Ed. Unicamp, 2001, p.57).
Podemos pensar que essa uma caracterstica que vai sobreviver, evoluir e se sofisticar at fazer parte da "etica",
"da "filosofia prtica de vida" do capoeirista contemporneo que, apesar de tambm ser uma tica alternativa
hegemnica, nada tem a ver com movimentos polticos ou ideologias denominados "de esquerda"; nada tem a ver com
movimentos ou revoltas para "libertar o povo" ou "derrubar a tirania" (como veremos na "tica").
Algranti (em 1988) avana mais a partir das colocaes iniciais de Karash. Ela identifica a diviso de cores dentro
da capoeira, o uso de smbolos como o assovio e outras caractersticas que definem um lugar especfico ocupado pela
capoeira no centro da comunidade escrava e negra do Rio de Janeiro, e mesmo no imaginrio dos agentes policiais da
poca.
Mas repete Karash, "as maltas eram frutos de uma necessidade de autodefesa diante da violncia policial e
senhorial..." No entanto, no escapa de Algranti o paradoxo de escravos capoeira serem, ao mesmo tempo, uma dor de
cabea para os mantenedores da ordem pblica e poderem ser aliciados pelas camadas dirigentes, como capangas de
senhores privados, ou mesmo como auxiliares inesperados da ordem policial, como na represso aos soldados
estrangeiros amotinados em 1828. (bidem, 2001, pp.60-61)
Luis Carlos Soares (1988), por sua vez, enquadra a capoeira carioca do sec.XX na categoria de "rebelio de baixa
intensidade"; e que mais do que um "orgulho africano", era "uma atitude permanente de rebelio, apesar de no se
dirigir diretamente contra a instituio escravista"; "no enfrent-los diretamente, o que seria uma derrota certa", mas
algo como "uma luta de guerrilha" (bidem, 2001, p.64).
Carlos Eugenio L. Soares, no entanto, discorda de seu xar - o outro Soares, o Luis Carlos - quanto reao dos
senhores de escravos em relao perseguio policial capoeira: os senhores "protestavam quanto perda de suas
propriedades" e muitas vezes "acobertavam os atos de seus cativos" (bidem, 2001, p.65).
Holloway (op.cit.1997, p.52) j aponta como as maltas eram:
grupos organizados, "maltas" ou "badernas" na linguagem da poca, com lderes
designados, hierarquia interna, "territrios" demarcados, competiam entre si, travando
batalhas pela posse destes territrios e cometendo atos de violncia, mas raramente
roubo.
sto em oposio a idia da capoeira puristicamente como "resistncia ao senhores escravocratas e polcia".
Holloway tambm j alerta para a diferena do uso do termo "capoeira" pelos escrives da polcia - que inclua
toda sorte de desordeiros e malfeitores -, e o uso de "capoeira" (ou "capoeirista") atualmente - o praticante do jogo de
capoeira contemporneo. Esta distino deve nortear e relativisar toda a literatura de relatos policiais - 1800-1850 e
1850-1900 - e tambm autores posteriores, nos jornais e na literatura, no s dos 1800s mas tambm dos 1900s que
foram influenciados pela "pena do escrivo de polcia".
NOTAS
(36) HOBSBAWN, E. Op.cit., 1995, p.13.
(37) SOD, Muniz. . Petrpolis, RJ: Vozes, 99. P.116
(38)_bidem, p.9.
(39) bidem, p.10.
(40) bidem, p.143.
(41)_bidem, p.162-163.
(42)_WNNCOTT, D.W. ; &rincar e a realidade. Rio de Janeiro: mago, 1975. P.138.
(43) FREUD, S. ssais de ps<chanal<se applique. Paris: Gallimard, 1981. P.79.
(44) MUNZ SODR in CAPOERA, N. Capoeira, os fundamentos da mal,cia. Rio de Janeiro: Record, 1992.
P.17.---------NAO ESTA AQU
(45) COUTNHO, E. .elhas hist*rias, mem*rias futuras= o sentido da tradi)o na o&ra de -aulinho da .iola. Rio
de Janeiro: UFRJ-ECO. Tese de Doutoorado em Comunicao e Cultura.
(46)_PASSOS NETO, N.S. Op.cit., 1996, p.20.
(47) _Mito : "reliquats dforms" dos fantasmas dos desejos de naes inteiras; "rves seculaires" da jovem
humanidade. FREUD, S. Op.cit., p.79.
(48)_PASSOS NETO, N.S. Op.cit., 1996, pp.178-179.
(49) CASCUDO, L.C. >olclore do ?rasil. Rio de Janeiro: Fund. Brasil-Portugal, 1967. p.183.
(50)_ REGO, W. Capoeira Angola. Salvador: Ed.tapoan, 1968. p.31.
(51)_CAPOERA, N. Capoeira, pequeno manual do @ogador. Rio de Janeiro: Record, 1998. Pp.37-38.
(52)_PASTNHA, Mestre (Vicente Ferreira). Capoeira Angola. Salvador: Fund.Cult. do Estado da Bahia, 1988.
Pp. 26-27. Edio original em 1964.
(53) bidem, p. 27.
(54) _bidem, p.36.
(55)_RUGENDAS, Moritz. +alerische 2eise in ?rasilien 4$itten und 0e&rAuche der (eger:, herausgegeben von
Engelmann & Cie, Paris, 1835, p.26.
(56)_SOUZA, A.N. %a minha Africa e do ?rasil que eu vi. Angola: Ed.Luanda, s/d.
(57)_SOUZA, ALBANO NEVES E in MOURA, J. Capoeiragem, arte e malandragem. Salvador: Cadernos de
Cultura n2, Pref. Mun. de Salvador, 1980. Pp.15-16.
(58)_REGO, W. Op.cit., 1968, p.31.
(59)_RUGENDAS, M. Op.cit., 1835.
(60)_REGO, W. Op.cit., 1968, p.44-56.
(61)_DEBRET. .o<age pittoresque et historique au ?rsil. Paris: Didot Firmin et Frres, 1824.
(62)_MUNZ SODR in CAPOERA, N. Op.cit., 1992, p.24.
(63)_CAPOERA, N. Op.cit., pp.39-40.
(64)_bidem, pp.26-30.
(65)_SODR, M. in PASSOS NETO, N.S.. Op.cit., 1996, p.28.
(66)_ SOARES, C.E.L. A negregada institui)o, os capoeiras no 2io de 3aneiro. Rio de Janeiro: Coleo
Biblioteca Carioca, Prefeitura do Rio de Janeiro, 1994. P.282.
(67)_SODR, Muniz. Claros e escuros, identidade, povo e mdia no ?rasil. Petrpolis, RJ: Vozes, Op.cit., 1999,
p.86.
(68)_bidem, p.163.
(69)_bidem, p.165.
(70) bidem, p.164.
(71)_CAVALCANT, Nireu. "Crnicas do Rio colonial", 3ornal do ?rasil. Rio de Janeiro: cad. B, p.2, 15/11/1999.
(72)B2evista do 0rupo +uzenza. Curitiba: nov. 2000, pp.10-12.
(73)_MOURA, Jair (Mestre Jair Moura). volu)o, apogeu e decl,nio da capoeiragem no 2io de 3aneiro, Cadernos
Rioarte Ano n 3. Rio de Janeiro: 1985, p.92.
(74)_Carta do pesquisador baiano Fred Abreu, dez 2000.
(75)_ SOARES, C.E.L. Op.cit., 1994, p.250.
(76)_ MOURA, J. Op.cit., 1985, pp.86-93.
(77)_ BARRETO FLHO, Melo e LMA, Hermeto. !ist*ria da pol,cia do 2io de 3aneiro 1565-1831. Rio de Janeiro:
Ed.S.A. A Noite, 1939. V.1, p.203.
(78)_REGO, W. Op.cit., 1968, p.296.
(79)SOARES. Op.cit., 1994, p.311.
(80) RUGENDAS, M. Op.cit., 1835._
(81) REGO, W. Op. cit., 1968, p.299.
(82)_REGO, W. Op.Cit, 1968, pp.300-301.
(83)_SLVA, J.M.Pereira da. $egundo per,odo do reinado de %.-edro # no ?rasil. Rio de Janeiro: B.L.Garnier,
1871. P.289.
(84)_MOURA, J. Op.cit., 1985, p.86.
(85)_Expresso cunhada por Sergio Dias in SOARES, C.E.L. Op.cit., 1994.
2.1_3. - A MARGINALIDADE NO RIO: DE 1850 A 1900
No sculo XIX, como j dissemos, a lgica da produo capitalista e da racionalidade transparece no
cenrio urbano - fbrica, usina, etc. -; a cidade organizada pelas funes dos papis econmicos realizados
pelos sujeitos; o "eu" conquista uma autonomia liberadora mas simultaneamente impalpvel e abstrata;
comea, tambm, a aparecer uma tica individualista do prazer adequada ao consumo.
A tcnica tipogrfica - linotipo em 1857, rotativa em 1868 -, aliada formao dos mercados nacionais e
ao aumento populacional das grandes concentraes urbanas, dissocia os termos polares da relao de
comunicao - falante/ouvinte, emissor/receptor. E, em 1860, j est delineado o perfil da grande empresa
informativa nos USA. A imprensa marca o incio da moderna disciplina do dilogo, pelo poder.
Especificamente no Rio, de 1850 a 1900, vamos ver o importante papel, no jogo poltico, de jornais como
A Reforma (liberal), A Repblica (republicano), Gazeta da Tarde (abolicionista), Jornal do Comrcio
(monarquista).
E paralelo a isto, a participao das maltas neste jogo - no incio, composta basicamente por negros
escravos crioulos (nascidos no Brasil) e africanos e, mais tarde, por negros escravos e libertos, pardos,
mestios, imigrantes portugueses pobres, fadistas do Porto e de Lisboa, brancos brasileiros pobres e de outras
classes sociais, marinheiros, estrangeiros das mais diversas nacionalidades - em 1891, Moyses Corull, um
negro norte-americano residente rua da Sade, foi preso por estar em "exerccios de capoeiragem"
(SOARES, op.cit., 1994, p.134) -, militares, policiais, "cordes" elegantes e "margaridas" da jeunesse dore
carioca, etc.
No Rio - ao contrrio da Bahia -, contrariando as afirmaes de muitos "puristas" que reclamam do
"embranquecimento (recente, das ltimas dcadas) da capoeira", a capoeira foi miscigenada quase que nos
seus primrdios. Capoeirista "foi desde a nobreza, com o Baro do Rio Branco, dentre outros, at o negro
escravo"
88
._ (ver "6 - Anexo, iconografia", ilustrao 7)
No Brasil, alm do "esquecimento" da arte brasileira ser predominantemente feita por negros e mulatos
(antes e depois da Misso Francesa), e do "esquecimento" (por parte da literatura etnolgica) do candombl
nag ser veculo de uma continuidade institucional centrada na dinmica de construo de uma identidade
para o escravo e seus descendentes; vamos ver como a capoeira carioca, nos 1800s, foi vista apenas - viso
"paternalista" - como "um exrcito das ruas manipulado por liberais e conservadores em troca de benesses
eventuais", ou a capoeira apenas como "resistncia herica" - viso "politicamente correta" - aos abusos dos
poderes hegemnicos escravocratas - esta a tnica que regeu, e que rege, grande parte da mentalidade
acadmica em seus olhares sobre a cultura "popular", "negra", "marginal", dos "estamentos econicamente
inferiores", etc.
Neste captulo, em oposio a estas construes de identidade - "no somente com as narrativas da elite
cultural da Velha Repblica mas com toda uma corrente hsitoriogrfica ainda atual " (SOARES, op.cit., 1994,
p.186) -, e em harmonia com Jair Moura, Lbano Soares, Marcos Bretas, Muniz Sodr e alguns outros; vamos
ver como o papel exercido pelas maltas de capoeira cariocas, nos 1800s, foi fruto de uma opo poltica e
vivencial, referenciada numa experincia social e cultural, alimentada pela vontade de participar em processos
culturais e polticos, e levada a cabo com uma maneira de agir, lcida, inteligente, malandra.
Algo que j um prenncio de uma "filosofia prtica de vida", um discurso que comear a desabrochar -
melhor dizendo, cristalizar, materializar - com mestre Pastinha, em Salvador nos meados dos 1900s:
"Capoeira,
mandinga de escravo em nsia de liberdade;
seu princpio no tem mtodo:
seu fim inconcebvel ao mais sbio dos mestres."
E ser ainda mais elaborado - uma "maneira de ser, de entender a vida e de se relacionar com o mundo"
- no final dos 1900s, tornando-se o discurso dos segmentos mais "adiantados" da capoeiragem do nosso
sculo XXI.
No perodo de 1850-1900, vemos o desabrochar da viso simplista e primitivista a respeito do negro e de
sua contribuio cultural, alem das doutrinas racistas e da ideologia do embranquecimento, apesar da entrada
em cena de atores negros e mulatos como Machado de Assis, Lima Barreto e Cruz e Souza na literatura e na
poesia; Francisco Glicrio, Ruy Barbosa e posteriormente Nilo Peanha (ver "6 - Anexo, iconografia", ilustrao
11), na poltica, etc.
No entanto, entre a viso de Jos de Alencar - a cultura afro-brasileira como resultante de uma "primitiva
selvageria" - e a de Jorge Amado - o negro com estatuto de "pessoa" e no apenas como "indivduo" -, Muniz
Sodr
86
_ ressalta dois romances singulares: O Bom Crioulo (1895), de Adolfo Caminha - que reconhece e
valoriza a pessoa do negro -, e O Feiticeiro (1897), de Xavier Marques - com descries de terreiros
etnograficamente aceitveis, talvez extradas da obra de Manoel Querino.
Em Machado de Assis (Quincas Borba), a imigrao de trabalhadores europeus, portugueses e no-
portugueses, causando a rejeio do negro no mercado de trabalho, so apontadas por Muniz Sodr
87
_ ao citar
o personagem Rubio : Rubio enriqueceu e seu amigo, Palha, insistia na necessidade de criados brancos ao
invs dos negros, vistos - na melhor das hipteses - como animais de estimao ou como um pedao da
paisagem (um "pedao da provncia"): "Rubio cedeu com pena. O seu bom pajem", narra Machado, "que ele
queria por na sala, como um pedao da provncia, nem o pode deixar na cozinha, onde reinava um francs,
Jean; foi degradado a outros servios".
Soares
89
_ aponta que o fim do trfico de africanos ocasionou a imigrao portuguesa, especialmente das
Ilhas dos Aores.
Estes portugueses vieram substituir a mo-de-obra escrava no mesmo momento do "incio das incipientes
reformas estruturais da cidade" e muitos foram absorvidos pelo movimento de capoeiragem carioca.
Este desembarque em massa no Rio teve incio quando o trfico clandestino ainda era vigoroso, Os
navios negreiros eram usados para o transporte de imigrantes portugueses pobres - o engajado - em idnticas
condies. Geralmente com idade entre 13 e 17 (a mesma dos africanos importados), assinavam um
"contrato": em troca da passagem teriam de trabalhar gratuitamente de trs a cinco anos. O engajado que se
evadisse entrava na categoria de "fugitivo" (anteriormente, uma exclusividade do escravo). A grande maioria
destes adolescentes, desembarcados entre 1850 e 1872, morriam aps trs anos devido febre amarela,
pssima moradia, trabalho extenuante; a experincia se aproximava a das senzalas.
O xodo em massa dos portugueses coincide com o nascimento do cortio na parte central da cidade -
de certa maneira, em oposio aos zungs, local de moradia e encontro dos negros cativos e libertos -, onde
metade dos moradores eram portugueses.
A anomia social da populao negra, aps a Lei urea, foi explicada - p.ex., pela escola paulista de 1960
(ver Fernandes Florestan, 1978) - como consequncia da imigrao (em especial) portuguesa.
Mas, em 1860 registrou-se maior nmero de crimes cometidos por estrangeiros (a maioria portugueses)
que nacionais. Liberados da deteno, estes jovens engajados procuravam os canais de socializao
acessveis; o principal era a capoeira.
As relaes entre portugueses imigrantes e a populao negra eram ambguas, no eram to
preto/branco como querem alguns - havia muitos matizes nesta relao. "O portugus Joaquim Ferreira,
cocheiro, 19 anos, preso por se opor priso de um preto livre, chamado Romo. Ou Joo de Freitas, nascido
em Lisboa, detido por 'dar couto a escravo fugido' (SOARES, op.cit., 1994, pp.107-108)".
Havia a convivncia e a troca simblica e cultural; e tambm havia o conflito pelo mercado de trabalho -
as profisses tpicas de escravos em 1850, quitandeiro, condutor de bonde, carregador, vendedor de doces,
estavam sendo exercidas por portugueses no final do sculo.
Mas, no quadro geral, tendo em vista a participao portuguesa nas maltas, temos um perfil diverso do
"portuga" estereotipado: bigodes, tamancos, dono de botequim e ladro (veja-se O Cortio, de Alusio de
Azevedo). Imagem que as vezes ocasionava exploses de violncia na cidade.
Por outro lado, muitos fadistas - os malandros e valentes de Portugal - j vinham "formados" de grandes
centros como Porto e Lisboa. O fadista portugus no apenas se adaptou, como influenciou o mundo da
capoeira carioca: seu maior legado foi a navalha - que j era cobiada no incio dos 1800s, mas no ainda
como o emblema da capoeira por excelncia -, um smbolo da "Mouraria lisboeta".
Poucos capoeiras usavam armas de fogo e quase todos davam preferncia navalha, arma traioeira que
melhor se ajustava ao seu sistema de pugna. Esta temvel arma branca, denominada em Portugal de Santo
Cristo, companheira inseparvel do fadista truculento, agressivo, s podia ser neutralizada, enfrentada, pelo tiro
ou a bengala, quando desferido, ou manejada, por um indivduo dotado de destreza ou habilidade, como
acentua o ilustre Ramalho Ortigo... No Brasil, a maioria dos que se exercitava no treinamento da
capoeiragem, ajuntaram a navalha do fadista lusitano._
90
Nos anos de 1862 e 1863, 811 pessoas foram presas por "capoeira, 33% eram portugueses. No entanto
a passagem destes malandros pelo "Palcio de Cristal" - como era galhofeiramente chamada a Casa de
Deteno - , na maioria das vezes era curta. Ao contrrio do que se poderia pensar os capoeiras - nacionais e
estrangeiros -, a maioria analfabeta, era todavia versada nos recursos e no discurso do aparelho judicirio -
algo que vai caracterizar a fala do malandro carioca muitos anos depois, nos 1920s e 1930s. Alm disso, era
comum as testemunhas faltarem ao julgamento, talvez por medo das represlias da malta a qual pertencia o
capoeira.
Esse quadro de impunidade s vai mudar com a Proclamao da Repblica. Em 1890, logo aps a
capoeira ser posta oficialmente fora da lei e Sampaio Ferraz, o "Cavanhaque de Ao", ter sido nomeado Chefe
de Polcia, com carta branca do marechal Deodoro da Fonseca para exterminar os capoeiras, havia uma lista
de 49 portugueses, capoeiristas conhecidos e temidos de vrias classes sociais - incluindo Juca Reis, filho do
Conde de Matosinho -, a serem expulsos do Brasil (algo que foi levada a cabo).
Esta absoro de homens livres de vrias nacionalidades, pela capoeiragem, vai mudar o perfil da
aparelho de represso, j na dcada de 1850.
A impossibilidade de usar mtodos tradicionais de castigo para escravos, como o calabouo e os aoites, para
homens livres, espelha a necessidade de o aparato repressivo incluir novos setores das "classes perigosas" em
seu combate s maltas de capoeira.
91
_
E a instituio policial moldada pelo "principal mecanismo de impunidade que os participantes das
maltas, de condio livre, utilizavam nos meados do sculo XIX para escapar ao da polcia": o alistamento
na Guarda Nacional, "brao armado dos interesses particulares de grandes polticos da corte"
92
._ Fato que leva
"os capoeiras e seus algozes a trilharem novos caminhos": a Guarda Nacional que era controlada pela elite
rural e urbana passa para a esfera do poder central.
Em 1865, o Brasil, a Argentina e o Uruguai entraram em guerra com o Paraguai. A guerra, segundo
alguns autores, teria sido patrocinada pela Inglaterra, que no via com bons olhos a economia autnoma do
Paraguai - uma tese controversa e que j rendeu muita discusso.
O exrcito brasileiro formou batalhes de capoeiras; muitos foram agarrados fora nas ruas do Rio; aos
escravos capoeiras, foi prometida a liberdade no final do conflito - o que nem sempre foi cumprido.
No entanto, o recrutamento forado visava mais os negros livres e libertos que os escravos. O nmero de
libertos "convocados", no Rio, era bastante significativo: dos 4.000 que seguiram para o Paraguai, mais de
2.000 provinham da Corte.
Na prpria marinha, o ramo mais aristocrtico das Foras Armadas, destacou-se a presena dos
capoeiristas. No entre a elite do oficialato, mas entre a "ral" da marujada (que cinquenta anos depois iria se
rebelar na Revolta da Chibata).
Marclio Dias (o heri da Batalha do Riachuelo, embarcado no Parnahyba) era rio-grandense e foi recrutado
quando capoeirava frente de uma banda de msica. Sua me, uma velhinha alquebrada, rogou que no
levassem seu filho; foi embalde, Marclio partiu para a guerra e morreu legando um exemplo e seu nome.
(Correio Paulistano, 17/6/1890)
Quanto ao recrutamente forado, era um assunto melindroso que fazia as manchetes dos jornais.
O recrutamento forado, logicamente, era assunto melindroso para a elite dirigente, j que lanava o nus da
defesa da "honra nacional" nos braos de indivduos vistos como incapazes e criminosos. Isso explica o tom
escandaloso dos jornais._
93
Os capoeiristas do Batalho de Zuavos, especialistas em tomar as trincheiras inimigas na base da arma
branca, fizeram misrias na Guerra do Paraguai.
Manuel Querino [1955] descreve-nos "o brilhante feito d'armas" levado a efeito pelas companhias de "Zuavos
Baianos" no assalto ao forte Curuzu, quando os paraguaios foram debandados. Destacam-se dois capoeiras
nos combates corpo-a-corpo: o alferes Cezario Alves da Costa - posteriormente condecorado com o hbito da
Ordem do Cruzeiro pelo marechal Conde dEu - e o alferes Antonio Francisco de Melo, tambm tripulante da j
citada corveta Parnahyba que, entretanto, teve sua promoo retardada devido ao seu comportamento,
observado pelo comandante de corpos: "O cadete Melo usava cala fofa, bon ou chapu banda pimpo e
no dispensava o jeito arrevesado dos entendidos em mandinga" [p.79].
94
_
O 31 de Voluntrios da Ptria - policiais da Corte com grande percentagem de capoeiristas - tambm se
destacou na batalha de Itoror: esgotadas as munies, investiu contra os paraguaios com golpes de sabre e
capoeiragem" (COSTA, Nelson in SOARES, op.cit., 1944, p.258).
Comea a surgir dentro do Exrcito e da Marinha, de maneira velada e no-explcita, o mito que o
capoeira seria o "guerreiro brasileiro". Este mito explicar ocorrncias surpreendentes e paradoxais no futuro
prximo e distante, desde a publicao de manuais de capoeira dentro das foras armadas no incio dos 1900s
(quando a capoeira era proibida por lei, 1989-1932), at o Primeiro Encontro Nacional de Capoeira (1968 e
1969) patrocinado pela Fora Area Brasileira.
Cinco anos depois - 1870 -, os sobreviventes da Guerra do Paraguai voltaram como heris. Muitas
destas feras, agora transformados em "heris", engrossaram as fileiras das maltas cariocas.
fcil imaginar que um homem exposto violncia da guerra - e modernamente temos o trgico exemplo dos
veteranos de guerra do Vietnam, nos Estados Unidos -, andando armado e matando para sobreviver, meses e
anos a fio, ao voltar para o Brasil seria um tipo bem diferente, muito mais independente e selvagem do que
quando partira. Isto sem falar dos capoeiristas do Batalho Zuavo, que agora viam-se soltos e desempregados
pelas ruas do Rio de Janeiro e que, sem dvida, foram elementos-chaves na formao das maltas.
95_
Em 1870, como consequencia da volta dos capoeiras da Guerra do Paraguai, houve disputa na chefia de
diferentes maltas cariocas e muitos chefes foram assassinados. Paralelo a isso, conflitos entre policiais e
militares se tornaram mais frequentes
Mas, alm dos "pequenos grupos que passam a ser encarados como aglomerados criminognicos",
existia tambm, no universo da capoeiragem da poca, "o negro individualizado". Dentre todos, o que ficou
mais famoso foi Manduca da Praia, imortalizado em vrias canes de capoeira.
"No meu Rio de Janeiro,
se a memria no falha,
o maior capoeira foi Manduca da Praia.
... Mandigueiro, era Manduca da Praia."
Alexandre Mello Moraes Filho viveu h mais de cem anos no Rio de Janeiro e conheceu pessoalmente o
terribilssimo Manduca da Praia. Moraes Filho faz parte do grupo, denominado por Lbano Soares, de
"cronistas e pioneiros" e "sua obra tem o tom da contemporaneidade mesclado com a ideia de 'luta nacional',
que vai dar o ritmo da produo literria nos prximos 40 anos", quando vo entrar em cena os "folfcloristas"
como Manuel Querino, Edison Carneiro e Cmara Cascudo. Eis o que ele contou no seu livro (Festas e
Tradies Populares do Brasil, Rio: F.Briguiet e Cia, 1946).
Por volta de 1850, Manduca "iniciou sua carreira de rapaz destemido e valento, agredindo touros bravos
sobre os quais saltava, livrando-se". Dotado de enorme fora fsica e "destro como uma sombra", Manduca
cursou a escola de horrio integral da malandragem e da valentia das ruas do Rio na poca de perigosos
capoeiras como Mamede, Aleixo Aougueiro, Pedro Cobra, Bem-te-vi e Quebra Coco. Desde cedo destacou-
se no uso da navalha e do punhal; no manejo do Petrpolis - um comprido porrete do madeira-de-lei,
companheiro inseparvel dos valentes da poca -; na malcia da banda e da rasteira; e com o soco, a
cabeada e o rabo-de-arraia tinha uma intimidade a toda prova.
Manduca no era um "filsofo da capoeira" como, bem mais tarde, foi Pastinha; nem um lutador e
"revolucionrio da capoeira", como Bimba; nem um "capoeirista de raiz e fundamento" como os atuais Joo
Pequeno e Joo Grande; e nem tampouco um representante do esprito da "malandragem alto astral" como
mestre Leopoldina. No entanto, tinha algo que o destacava e diferenciava de seus contemporneos facnoras,
valentes e rufies: uma inteligncia fria, calculista e implacvel; uma sede de poder, de status e de dinheiro,
aliada a uma viso de comerciante e de homem de negcios. Tornou-se uma lenda viva e, mais tarde, um mito
cantado e celebrado at os dias de hoje.
A capoeiragem do Rio, por volta de 1850, era muito diferente da de hoje.
A capoeira era perseguida pela polcia. No havia as academias. O jogo era quase que uma espcie de
briga-de-rua, sem berimbau e sem floreio. Era a poca das maltas de capoeiras; Guaimus e Nagoas
aterrorizavam a populao carioca. Semelhante s gangues do trfico de drogas de nossos dias, as maltas
daquela poca dividiam a geografia da cidade em fatias, e cada uma reinava absoluta na sua rea.
Manduca, no entanto - diz a lenda e cronistas da poca -, "no recebia influncias da capoeiragem local
nem de outras freguesias, fazendo vida parte, sendo capoeira por sua conta e risco". No entanto, tambm
temos notcias dele misturado a malta da Flor da Gente, de Gloria, na poca das eleies.
Era capanga e guarda-costas de ilustres polticos. Nas eleies do bairro de So Jos, dava as cartas,
"pintava o diabo com as cdulas. Nos esfaqueamentos e sarilhos prprios do momento, ningum lhe disputava
a competncia". O Manduca "respondeu a 27 processos por ferimentos leves e graves, saindo absolvido em
todos eles pela sua influncia pessoal e de seus amigos". Manduca ficou mais clebre ainda com a chegada,
no Rio, do deputado portugus Santana,
cavalheiro distintssimo e invencvel jogador de pau, dotado de uma fora muscular prodigiosa. Santana, que
gostava de brigas, que no recuava diante de quem quer que fosse, tendo notcia do Manduca procurou-o.
Encontrando-se os dois, houve desafio, acontecendo quele (ao Santana) saltar nos ares ao primeiro camelo
do nosso capoeirista, depois do que beberam champagne ambos, e continuaram amigos.
Mas nem s de valentia e de champanhe, de mumunhas com os polticos, de esfaqueamentos na poca
das eleies, vivia nosso personagem. Manduca, como dissemos, alm da inteligncia de predador tinha
tambm o senso dos negcios. Valendo-se de seu prestgio e de seus conhecimentos nas altas esferas do
poder, "montou uma banca de venda de peixe na praa do Mercado, era liso em seus negcios, ganhava
bastante e tratava-se com regalo". Quando Mello Morais - o escritor - conheceu-o, h mais de cem anos atrs,
Manduca j era um homem maduro.
Alto e reforado, usava uma barba crescido e em ponta, grisalha e cor de cobre... nunca dispensava o casaco
grosso e comprido, e a grande corrente de ouro de que pendia o relgio... de olhos injetados e grandes, de
andar compassado e resoluto, a sua figura tinha alguma coisa que infundia temor e confiana._
96
No entanto, h contradies na cronologia e - significativamente - na construo do "personagem
identificatrio literrio"
97
_:
- Alexandre Mello Moraes Filho, 1850: Manduca "iniciou sua carreira de rapaz destemido e valento,
agredindo touros bravos sobre os quais saltava, livrando-se".
- Luiz Edmundo, 1900: nos apresenta um Manduca mais galhofeiro, grotesco e mais jovem quando, de
acordo com Moraes Filho, o capoeirista teria no mnimo sessenta e cinco anos.
Ou Luiz Edmundo, tal qual Cmara Cascudo, foi atacado pelo simptico vrus que faz trocar as
aborrecidas pesquisas histricas pelo contexto bem mais interessante da fico e da imaginao; ou, ento,
existiu mais de um Manduca da Praia. O que no incomum na capoeiragem: por exemplo, Luiz Edmundo
cita, tambm, um certo Camisa-Preta, em 1900; Madame Sat fala de outro nos idos de 1930/40; eu conheci
um terceiro, no morro do Pavo e Pavozinho em Copacabana por volta de 1970, contra-mestre de Roque
"Cachaa" - todos trs tinham o mesmo apelido e eram capoeiristas.
Ou ainda: a construo da identidade do capoeirista era feita mais pela simpatia e fantasias do escritor do
que pela viso lcida do cronista "neutro" - alis, a possibilidade de uma "neutralidade" por parte de jornalistas
ou escritores uma tese de pouco sucesso entre estudiosos contemporneos.
Mas talvez a melhor explicao, apontada por Muniz Sodr
98
para os diversos Manducas, seja um tipo de
construo identitria que enquadra os negros em diversos esteretipos:_ o negro "bom" - o bom selvagem" de
Rousseau -; o "mau" - Caliban - ; o negro "infantilizado"; "animalizado", etc. Moraes Filho adotou os dois
primeiros esteretipos; Luis Edmundo, os dois ltimos.
Manduca da Praia "trepa na goiabeira" o que vale dizer que um tanto cabra... Manduca da Praia anda como
um marreco, rebolando o traseiro, agitando o abombachado das calas, o violo sempre na unha. Tresanda
gua Florida e a Clorilopse do Japo, e, se por acaso ri, mostra uma boca larga, feia, cheia de dentes podres e
onde se espeta um palito novo ao lado do cigarro, sempre apagado e mole de saliva.
Vive custa da pobre me, que lava e engoma para fora, que lhe d casa e comida, s no lhe pagando o
vcio do fumo, da bebidinha e da boa fatiota que ele vai buscar na rua S.Jorge, casa de rtula de uma
francesa velha e gorda, que cheira a alfazema e que, por causa dele, j se quis suicidar trs vezes, ingerindo
cido fnico. Os jornais deram._
Aps a volta dos contingentes da Guerra do Paraguai, o perfil das maltas, que j tinha mudado com a
absoro dos engajados e fadistas, vai mudar mais ainda ocasionando, mais uma vez, fortes reflexos no
aparelho repressivo.
Antes (da Guerra do Paraguai), escravos, imigrantes miserveis, mestios e vadios eram os alvos da ao
policial... Agora, soldados e militares de baixa patente eram a vanguarda da desordem, desafiando policiais,
atacando patrulhas, e, o que talvez fosse mais perturbador, no acatando a autoridade policial como poder
legtimo para dirimir conflitos.
100
_
Neste mesmo perodo, Ludgero G. da Silva, espcie de brao armado do Baro do Rio Branco, foi chefe
de polcia entre 1872 e 1875. Vendo a impossibilidade de expurgar fora todos os males sob seu comando,
construiu um "modus vivendi com as maltas" integrando, "como uma estratgia", a capoeira ao aparato policial
(anteriormente, os capoeiristas refugiavam-se da polcia entrando para a Guarda Nacional): "iniciavam-se
longos anos de simbiose e cumplicidade entre a estrutura policial e as classes perigosas, e o intermedirio
desta troca era a instituio policial"
102
._ Ento, vemos esta infiltrao acontecendo na instituio policial e
tambm nos meios militares, inicialmente na Guarda Nacional - por volta de 1850 quando os negros livres
comeam a participar das maltas -, e mais tarde - por volta de 1860/65, com a Guerra do Paraguai - no prprio
Exrcito e na Marinha, onde militares "de todas as patentes repetiam, eles mesmos, gestos e atitudes que eram
tpicos da capoeiragem" (SOARES, C.E.L., op.cit., 1994, p.78).
Somando-se a toda esta turbulncia, a agricultura canavieira comeou a entrar em decadncia no Norte e
Nordeste, enquanto a cafeeira do Sudeste crescia. Isto acrescido da proibio do trfico com a lei Eusbio de
Queiroz de 1850 - que, no entanto, continuaria como contrabando mas com nmeros muito menos expressivos
-, resultando num aumento significativo do trfico interno: "somente entre os anos de 1872 e 1876 chegam no
Rio de Janeiro 25.711 escravos vindos do Norte e Nordeste... muitos se alforriariam, aumentado uma classe
intersticial de negros livres que tomam as ruas"
101
_.
O que no impedia que o capoeirista, seja como indivduo ou como chefe de malta, tambm interagisse
diretamente com as elites. Soares recorta um artigo de 9/1/1891 em Novidades:
Quase todos os verdadeiros capoeiras foram do servio de altos personagens polticos, e tudo o que fizeram foi
contando com a proteo dessses personagens, ou por mando deles. Serviram em todas as situaes e a
todos os governos da Monarquia.
103_
A Abolio dividiu ao meio o Partido Conservador. Uma parte era abolicionista; a outra parte, ligado aos
senhores rurais fluminenses em decadncia desde 1870 , era escravista. A isto correspondeu uma diviso
semelhante no seio da capoeiragem.
O Partido Republicano, por sua vez, era ligado aos grandes cafeicultores de sucesso do Vale do Paraba
paulista e tinham pouca influncia na Corte, no Rio. Jos do Patrocnio, abolicionista, denominava os grandes
proprietrios de terras e escravos de So Paulo de "baluarte do escravismo". No imaginrio dos grandes
cafeicultores paulistas, em caso de abolio, a soluo seria a imigrao - reflexo da mentalidade que via
negros e mestios como incapazes de se adaptarem ao novo sistema da trabalho. Isto explica, em parte a
hostilidade de negros e capoeiras aos polticos republicanos
Por outro lado, no Partido Liberal era de se esperar uma forte militncia anti-escravido. Mas os liberais
preferiram despertar a classe mdia para o perigo dos negros na poltica.
Quando a campanha abolicionista ganhou a rua e foi obrigada a se relacionar com os capoeiras (que
dominavam as ruas), esta ligao no podia ser mostrada s claras: os abolicionistas, semelhante ao Partido
Liberal, desejavam conquistar a classe mdia que tinha horror aos capoeiras.
Esta relao entre a capoeiragem e os abolicionistas foi marcada por idas e vindas. Soares (op.cit., 1994,
p.222-223) cita os chefes de malta C-te-espero, Boca Queimada, Degas e Joaquim da Ponte como aliados do
Partido Abolicionista por volta de 1885, e nos diz que a diviso maior das maltas em dois grandes grupos -
Guaiamus e Nagoas - aparentemente resultava de uma ciso - paralela do Partido Conservador - , no meio
da capoeiragem, em relao ao tema da abolio.
Mas, para melhor entender a atuao das maltas nos ultimos anos do Imprio, necessrio uma
referncia malta que instituiui uma nova estratgia e forma de ao ainda no incio da dcada de 1870.
Eleio de 1872: a malta Flor da Gente, da Glria, teve papel decisivo nos violentos conflitos e na vitria
dos conservadores. O patrono poltico da Flor da Gente era o parlamentar conservador, monarquista, e
abolicionista, Luiz Joaquim Duque-Estrada Teixeira; o "Nh-nh da Glria".
Surge, com a Flor da Gente, um novo padro e uma nova estratgia de ao para as maltas (que vai se
repetir em 1888 com a Guarda Negra): ataques contra manifestaes republicanas em pblico; exibio da
posio politica da malta agressora; ataques em grupo no centro da cidade. Um padro diverso das
emboscadas do capanguismo - o capanga/matador substitudo pelo grupo -; e diferente dos conflitos usando
os "fsforos", falsos eleitores, na poca de eleio - o grupo age a todo momento, controlando parte da cidade
e agindo contra afrontas a seus membros, e no somente e em funo das eleies.
O uso de capoeiras no era exclusivo aos Consevadores, mas com a Flor da Gente aparecia um mtodo
de fazer poltica:
- ligado ao espao das ruas (em oposio poltica fechada dos gabinetes);
- dirigido contra o partido adversrio (e tambm contra o restante da sociedade; uma mensagem ligada
formas de identidade, e uma presena no contexto poltico dominante);
- autnomo (em oposio ao que havia na capangagem da zona rural), pois por mais ligao entre a
capoeira e conservadores, no havia um lao de dependncia estrita com seu "patrono".
"A Flor da Gente adquiriu conscincia de sua fora e agora reune-se `_a luz do dia, combina planos, assalta
estabelecimentos polticos, e a polcia 'desfardada' compactua com ela, enquanto a polcia fardada assiste com
um sorriso de escrnio a estes infames espetculos".
A Repblica, 2/3/1873
Alguns anos depois, em 1880, estoura a Revolta do Vintm contra a taxa de transportes urbanos imposta
pelo Visconde de Ouro Preto, do Partido Liberal que estava de novo no poder desde 1878. Durante trs dias o
centro do Rio viveu momentos de terror. Populares, trabalhadores livres, escravos, e uma quantidade de
desordeiros e capoeiras percoriam as ruas arrancando trilhos, virando bondes e entrando em luta com a polcia.
Soares v na Revolta do Vintm "representava um patamar novo de um conflito que antes era
exclusividade da elite senhorial" (op.cit., 1994, p.217) e, desta forma era uma espcie de continuao de um
modelo que tinha se iniciado com a Flor da Gente. Alm disto, a atuao dos capoeiras contra o Partido
Liberal, que estava no poder, lana dvidas sobre a tese de alguns autores, atuais e tambm da poca da
monarquia, de que as maltas eram manobradas por liberais e conservadores - como se as maltas tivessem
uma curta viso do jogo poltico, no tivessem uma percepo moldada por uma vivencia social e poltica, e
estivessem sempre ao dispor dos poderosos do momento que pudessem fornecer benesses imediatas.
E, por outro lado, durante toda esta dcada de 1880, tanto no governo liberal quanto nos conservador, os
jornais constantemente denunciam a existncia de um "corpo (policial) de secretas" ligado diretamente aos
mais altos escales e formado por capoeiras recrutados na priso - mostrando at que ponto a capoeira e as
"classes perigosas" tinham se infiltrado na instituio policial,
curioso notar que se as maltas que se reuniam em dois grandes grupos - Guaimus e Nagoas - possam
talvez ser associadas as duas grandes organizaes cariocas contemporneas (2004) de trfico de drogas -
Comando Vermelho e Terceiro Comando - que reunem as diversas gangues que controlam diferentes reas da
cidade do Rio de Janeiro; talvez possamos tambm fazer um paralelo do "Corpo de Secretas" da dcada de
1880 com o famigerado "Esquadro da Morte" - um grupo mixto de policiais e marginais que atuou no Rio
durante a dcada de 1970, no meio da ditadura militar 1964-1984, mostrando que modelos desenvolvidos nos
1800s foram de novo retomados nos 1900 tardios e at mesmo no incio dos anos 2000 talvez porque o
sistema social no tivesse mudado ao ponto de oferecer outras alternativas s "classes populares" e s
"classes perigosas que advm delas.
No fim dos 1880s, em 1888, dezeseis anos depois da Flor da Gente, outro acontecimento marcante e
significativo: a terrorista Guarda Negra, composta de negros capoeiras, criada para salvar a monarquia e lutar
contra os republicanos. E mesmo autores de obras clssicas de grande valor, como Waldeloir Rego (Capoeira
Angola, 1968), analisaram a Guarda Negra como "uma associao de fanticos" manobrados pelas classes
hegemnicas:
... nasceu sob inspirao de Jos do Patrocnio e com a proteo de verbas secretas da polcia... os dirigentes
da Guarda Negra exploraram os sentimentos de gratido dos negros libertos, a 13 de maio de 1888, para
defenderem a Princesa Isabel e como era de se esperar incorporaram-se todos os capoeiras e mais toda uma
avalanche de desordeiros e delinquentes... Era uma associao de fanticos._
105
Este episdio da Guarda Negra foi enfocado por muitos historiadores, com as mais diversas
interpretaes.
Carlos E. Soares cita_ Osvaldo Orico - "(a Guarda Negra como) expresso dos sentimentos de gratido
dos negros" -; Raimundo Magalhes Junior - "continuidade da ao poltica de Patrocnio, que buscava se
projetar enquanto representante poltico dos negros" -; Rebecca Bergstresser - "expresso da autonomia
poltica dos negros no colapso da escravido" -; Maria Lucia de Souza Rangel - "aliciamento e manipulao da
vontade poltica dos negros" -; Michael Trochim - "smbolo de emergncia de um novo patamar da questo
racial... herdeira das organizaes negras do perodo colonial, como as Irmandades" -; Flavio dos Santos
Gomes - "linhas que podem levar reconstruo do imaginrio poltico dos libertos de 1888". Soares, por sua
vez, apresenta sua verso: as diversas interpretaes esto geralmente centradas no perodo que vai do 13 de
maio de 1888 at a Proclamao, no entanto a Guarda Negra deve ser entendida como um captulo de uma
saga mais ampla.
[as maltas de capoeira eram] uma histria que dominou a vida da corte por, pelo menos, vinte anos. Uma
tradio que tem relao direta com a Flor da Gente, e com os capoeiras do Partido Conservador... A nsia de
participar de um processo que lhes afetava diretamente, como os negros da Flor da Gente. E uma tentativa de
influir nos nveis mais altos do poder, como a Guarda Negra.
106
Soares aprofunda a questo argumentando que, na verdade, haviam "dois projetos de Guarda Negra".
O primeiro seria uma "agremiao polticaa , com estatuto, eleies intarnas, e uma rede de alianas que
vai desde os jornais da corte at os libertos (de 13 de maio de 1888)" (SOARES, 1994, p.231-233).
O segundo projeto era formar algo semelhante a extinta Flor da Gente, que teve seu auge em 1872, "um
brao armado clandestino que espalhasse o terror entre seus adversrios" (SOARES, 1994, p. 233). Este
segundo projeto, com o beneplcito do poder central e mais prximo da tradio poltica e cultural dos
capoeiras, foi aquele que vingou.
O perodo de maior represso foi este, de 1850 a 1888, nos diz Julio Cesar Tavares:
... os negros esto nas ruas, o ambiente crtico e catico, e as condies j so bem favorveis tanto
abolio quanto ao golpe militar que vai derrubar a monarquia...
Este golpe vai tentar organizar o caos. E organizar o caos significa disciplinar a populao negra, pois o caos
eram os negros fujes; eram os quilombos na periferia da cidade; eram os negros libertos perambulando para
baixo e para cima; era uma quantidade infinita de capoeiras - mais especificamente no Rio de Janeiro -, que,
em maltas ou individualmente, vendiam indiscriminadamente seus servios para abolicionistas, liberais,
conservadores, monarquistas, republicanos._
107
No incio do perodo que estamos enfocando - Rio de Janeiro, de 1850 a 1900 _ as maltas ainda eram
formadas, em grande parte, de escravos negros e mulatos, com uma forte presena Africana "no boal". Seu
palco de ao eram as reas centrais da cidade.
Aos pouco vemos a absoro de negros, mulatos, e caboclos libertos; de imigrantes pobres portugueses -
os engajados -; de malandros do Porto e de Lisboa - os fadistas -; de jovens portuguese ricos, violentos e
debochados - os marialvas -; de jovens brasileiros da aristocracia e da corte - os cordes, os margaridas -;
intelectuais; oficiais e praas das coorporaes militares; polticos e advogados; etc.
A medida que isto vai acontecendo, as maltas com forte referncia africana vo se deslocando das reas
centrais da cidade para a periferia. No centro da cidade vamos encontrar maltas de tradio
preponderantemente nativa (ladinos e creoulos) que, aos poucos, absorvem portugueses, estrangeiros e
brasileiros de todas as provncias, especialmente a desmobilizao dos soldados no fim da Guerra do Paraguai
no final dos 1860s.
No entanto, todos - brancos brasileiros e estrangeiros de diferentes classes sociais, ou negros escravos e
libertos, independente da malta a que pertenciam - beberam na fonte original das maltas de escravos africanos
- muitos chefes de maltas "mistas" eram africanos mais velhos que os outros membros, algumas vezes com
cinquenta anos ou mais: "as maltas relativamente maiores sempre contam com a presenca de pelo menos um
africano, sempre o mais velho do grupo... portador da memria cultural, e que tem importante papel na
reproduo simblica do grupo" (SOARES, 1994, p.117-118). Talvez isto ajude a entender "a permanncia da
tradio nag mesmo quando os africanos desapareceram dos regisros (policiais), no limiar dos anos 1880"
(SOARES, 1994, p. 112).
O desaparecimento definitivo dos africanos do mundo da capoeira na dcada de 1880 aparentemente
significou o rompimento com uma tradio, criando uma lacuna. Mas precisamos ter claro como os
mecanismos de reinveno cultural funcionam a partir da releitura do passado e da legitimao dee seus
smbolos por meio de novas vises, vistas como tradicionais (SOARES, 1994, p.119)
Estes mecanismos, apontados por Soares, so particularmente interessates para ns. Nos veremos
aes e cenrios que nos remetem a estes - maltas nos 1880s -, quando estudarmos o "renascer" da Capoeira
Angola, um sculo mais tarde, por volta de 1985.
Outra caracterstica importante, que veremos que vai se repetir muito mais tarde, na expanso da
capoeira no Brasil - especialmente de 1990 a 2005 -, e tambm fora do Brasil - de 1970 a 2005 -, se refere
faixa etria dos capoeiras.
Em 1863 - comeo da passagem das maltas da "capoeira escrava com forte influncia africana (ladina e
no boal, i. , j adaptada ao Brasil)" para as maltas de "elementos de classes sociais diferentes" -, os
registros policiais estudados por Soares mostram que 1/3 dos capoeiras escravos e africanos presos, tinham
mais de 35 anos, 1/2 tinham entre 25 e 35 anos, e apenas 8% tinham entre 21 e 25 anos.
Neste mesmo ano, 1863, entre os capoeiras escravos e creoulos (nascidos no Brasil) presos,
encontramos a mesma 1/2 entre 25 e 35 anos; no entanto, entre os maiores de 35 anos (1/3 entre os africanos)
a percentagem diminuiu muito; enquanto isto, a faixa mais jovem, de 21 a 25 anos, aumenta de 8% para 28%
(praticamente substituiu a faixa mais idosa de mais de 35 anos); e aparecem as faixas de 15 a 20 anos (12%) e
os "carrapetas" com menos de 15 anos (5%).
Com o passar dos anos, e a absoro de outros grupos sociais, vemos tambm a percentagem das faixas
etrias se modificando radicalmente com a entrada e absoro de contingentes cada vez mais jovens, inclusive
os meninos "carrapetas".
Outra curiosidade levantada por Soares que, ao contrrio do que se esperava, no predominaram os
"vadios" sem profisso, nem os "trabalhadores de rua", nem mesmo os "negros de ganho":
- em 1863, nas maltas de capoeiras escravos, temos 14% de "trabalhadores de rua" face a 82% de
"arteses (56,5%) e domsticos (25,3%)", e apenas 4% de vadios;
- em 1881, nas maltas compostas por escravos e livres, temos apenas uns 10% de "trabalhadores de rua"
face a 60% de "arteses e domsticos", os "vadios" contavam 20%;
- em 1890, temos uns 22,5% de "trabalhadore de rua" face a uns 54% de "arteses (38,1%) e domsticos
(11,4%) e comrcio (4,5%)", os "vadios" continuam a crescer atingindo 23,5%.
Como pudemos ver, os "arteses e domsticos" mantem uma mesma percentagem, os "trabalhadore de
rua" variam, e os "vadios" crescem progressivamente.
Eu me pergunto: o que ser que isto quer dizer?
Que (entre outras coisas) s a partir dos 1880s a capoeira atingiu uma posio tal que era possvel viver
exclusivamente dela (e no trabalhar)?
Ser a que comea a aparecer o "av" do malandro, to decantado nas dcadas de 1920 e 1930 no
Rio?
Ser a que nasce a "tradio" da "vadiao" (a capoeira vai ser chamada de "vadiao" em Salvador, nos
1950s e 1960s)?
Por volta da Abolio (1888), as maltas locais agrupavam-se em dois grandes grupos. Esta diviso tinha
a ver com a ciso que a questo Abolicionista causara no Partido Conservaor. As origens da ciso, nas maltas,
talvez tenha origem "na poca da entrada macia de homens livres na capoeira" (SOARES, 1994, p.225), isto
, por volta de 1850, conforme vimos acima.
As duas grandes maltas, que abarcavam as outras menores, eram:
- Os Nagoas, ligados aos monarquistas do Partido Conservador, usavam a cor branca como emblema.
Inicialmente - comeo do sculo XIX - eram uma tradio escrava e africana, e dos baianos seguidores da
religio dos orixs. Sua rea abarcava a periferia da cidade.
Soares aponta o desembarque dos Minas no Rio de Janeiro, aps o fracasso da rebelio de 1835 em
Salvador, com as origens dos Nagoas e de suas tradies.
Os nagoas se ecastelavam XXXXXXXXXXX........
XXXXXXXXXXXXXXX
XXXXXXXXXXXXXX
XXXXXXXXXXXXXXXXXXX
.......... (SOARES, 2001, p.118)
- Os Guaiamus, ligados aos republicanos do Partido Liberal, usando a cor vermelha. Inicialmente uma
tradio nativa ("creoula" ou "ladina"), absorveu tambm os imigrantes pobres portugueses - os engajados - e
tambm os fadistas, malandros da Mouraria lisboeta. Os Guaiamus controlavam a parte central da cidade.
Em 1888 XXXXXXXXXX
XXXXXXXXXXX
XXXXXXXXXXXXXX (SOARES, 2001, p.225)
XXXXXXXXXXXXXX
XXXXXXXXXXX
XXXXXXXXXXXXXXX (SOARES, 2001, p.46 e p.87)
Na capoeira carioca do sculo XIX, o canto era parte integrante da capoeiragem carioca, o tambor idem,
mas o berimbau no. Os capoeiras profissionais vestiam-se dentro um certo estilo; o chapu desabado - na
frete ou atras, conforme a malta - fazia parte deste modelito. Os diferentes grupos tinham diferentes assovios
com os quais se comunicavam e davam aviso - mais de um foi preso por "assoviar como capoeira".
No haviam as rodas, como as entendemos hoje. E nem o jogo era semelhante, embora existissem as
pernadas, cabeadas, bandas e rasteiras. No existiam, evidentemente, academias como as de hoje, e sim
maltas de capoeira. Mas o ensino j era, de certa forma, estruturado:
E no mesmo Largo da S encontramos um registro raro sobre aulas coletivas, ministradas por um capoeira
completo e assistidas por seleta platia (Dirio do Rio de Janeiro, 11/3/1872):
Parece averiguado que o Largo da S o campo escolhido para os recrutas da arte. Ontem, as duas horas da
tarde, Jos Leandro Franklin, veterano experimentado, e o novio Albano, aquele ensinando, este aprendendo
as artes e agilidades da capoeiragem, foram surpreendidos nos seus estudos pelos guardas urbanos, que
mudaram-lhes o curso para o xadrez da polcia. preleo de Franklin assistiam muitos colegas,e talvez
aspirantes, mas estes infelizmente evadiram-se...
Do outro lado da cidade, outra malta, adversria das hostes dos nagoas, reunia-se nas proximidades do Campo
de Santana e se preparava para futuros combates, aparentemente sem um professor renomado (Dirio do Rio
de Janeiro, 4/1/1872):
"Quando a raa est ameaada de morte, comeam os cursos de aprendizagem, possivelmente para a
organizao de um novo corpo. Anteontem, s nove e meia da noite, segundo nos informam, um magote de
pretos e moleques, empregados todos na estao de bondes rua do Sabo do Mangue, estavam todos a
ensaiar capoeiragem, fazendo grande algazarra, reunidos do lado da rua Miguel de Frias, proferindo
obscenidades".
Fica fcil perceber que a capoeira era uma fixao da puberdade e da adolescncia na cidade do Rio.
Inmeros jovens, mesmo alguns da elite eram facilmente seduzidos pela beleza da acrobacia e da agilidade
que at hoje faz o sucesso da capoeira nas geraes mais jovens. A faixa etria daqueles presos como
capoeiras, que estudaremos no captulo seguinte, denota a majoritria presena de jovens entre 15 e 20
anos._
108
Tambm importante notar que o "magote de pretos e moleques" eram "empregados na Estao de
Bondes". Ou seja: a capoeira carioca de 1850-1900 alm de no ser exclusiva aos negros escravos africanos
"ladinos", como na primeira metade do sculo, tambm no era exclusiva aos vadios, marginais e
desocupados.
XXXXXXXXXXXXXXXXXXX
XXXXXXXXXXXXXXXXX
XXXXXXXXXXXXXXXX (SOARES, 2001, p.82 e p.84)
Plcido de Abreu (Os capoeiras, 1886) nos diz que na base das maltas estavam os "caxinguels" ou
"carrapetas", os menores aprendizes. Depois vinham os "capoeiras amadores", os que no se alinhavam
diariamente nas gangues. Em seguida, os "capoeiras profissionais" que conviviam no interior das maltas e
praticavam abertamente a capoeira. Finalmente, os chefes de malta.
O processo de iniciao era um "rito de passagem", de moleque de rua a caxinguel. Eles deviam
acompanhar a malta em suas expedies guerreiras, como vanguarda. Carregavam as armas dos adultos,
agindo como auxiliares; participavam dos treinos em locais ermos e depois nas praas, desafiando o aparato
policial sem outra finalidade que alcanar prestgio dentro do grupo. Em seguida entravam no espao da
violncia, enfrentando indivduos mais fortes. O final do aprendizado era marcado pela posse da navalha e o
uso do chapu. A passagem de um nvel a outro no se fazia somente pelo ritual (aprendizado e rito de
passagem); era necessrio consenso do grupo para chegar a chefe de malta. A permanncia no cargo
envolvia um prestgio contnuo na malta e na sociedade; uma fama de terror ligada bravura, fora e valentia.
Nomes como Campanho, Manduca da Praia, Trinca Espinha e Carrapeta se tornaram lendas.
Enquanto os marginais se mantinham ocultos, o capoeira primava pela notoriedade.
As aparies nas festas populares e os feitos de arrogante coragem, destreza corporal e exibicionismo
exacerbado - por exemplo, os capoeiras escalavam os muros, paredes e torres das igrejas e cavalgavam os
sinos com seus corpos, ariscando a queda e a morte, fazendo-os soar_ -, fortaleciam o prestgio da capoeira
frente a populao; prestgio refletido na crescente presena de adolescentes nos "exerccios de capoeiragem"
daquela poca.
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XXXXXXXXXXXXX
XXXXXXXXXXXXXX (SOARES, 2001, p.93)
Moura
111
cita o texto de "um trabalho divulgado pelo Anurio do Jornal do Brasil (1924)", que nos d uma
idia da maneira de ser dos chefes de malta e da construo da identidade dos capoeiras, por volta de 1880:
Certo dia, frente de um batalho, passando pelo Matadouro, situado na atual Praa da Bandeira,
(Campanho) encontrou um magarefe, com quem j havia tido uma rixa. O magarefe, chamado Gigante, vinha
de seu servio com uma machadinha ao ombro. Ao v-lo, Campanho de navalha em punho gritou-lhe:
"Vem armado? Gosto de brigar com um homem assim".
E dizendo isto, atirou-se para Gigante de navalha aberta. Gigante deu um salto e, avanando para seu
contendor, de um golpe de machadinha decepou-lhe o ombro direito.
Existia tambm um complexo mecanismo cultural que presidia o conflito entre grupos, conformando uma
tradio que era rigidamente respeitada. Sempre que uma malta invadia territrio adversrio com os
"carrapetas" frente, provocando e desafiando, era dia de festa religiosa, nacional, ou dia de folga da
escravaria urbana. Plcido de Abreu (1857-1894) - "portugus radicado no Rio... figura das mais relevantes
nos anais da capoeiragem... pereceu numa cilada planejada por um militar traioeiro num tnel de
Copacabana" em represlia a sua adeso Revolta da Esquadra, em oposio "s aes arbitrrias, ditatoriais
de Floriano Peixoto"
112_
-, em seu livro Os Capoeiras, de 1886, conta que:
... se os chefes decidiam que uma questo fosse resolvida em combate singular, enquanto os dois
representantes das cores vermelha e branca se batiam, as duas maltas conservavam-se distncia e, fosse
qual fosse o resultado, de ambos os lados rompiam aclamaes ao triunfador.
A chegada da polcia desarticulava os dois grupos que fugiam de forma organizada.
XXXXXXXXXXXXXXXXX
XXXXXXXXXXXXXXXXX
XXXXXXXXXXXXX(SOARES, 2001, pp.175-176)
XXXXXXXXXXXXXXXX
XXXXXXXXXXXXXX
XXXXXXXXXXXXXXX(SOARES, 2001, pp.9-10)
Finalmente, com a Repblica e seu primeiro Cdigo Penal - captulo "Dos vadios e capoeiras", artigo 402,
11/11/1890 -, a capoeira posta oficialmente fora da lei:
Art. 402: Fazer nas ruas e praas pblicas exerccios de agilidade e destreza corporal conhecidos pela
denominao de capoeiragem; andar em correrias, com armas ou instrumentos capazes de produzir uma leso
corporal, provocando tumultos ou desordens, ameaando pessoa certa ou incerta, ou incutindo temor de algum
mal.
Pena - Priso celular de dois a seis meses.
Pargrafo nico: considerado circunstncia agravante pertencer o capoeira a algum bando ou malta. Aos
chefes e cabeas se impor a pena em dobro.
Art.403: No caso de reincidncia ser aplicado ao capoeira, no grau mximo, a pena do art. 400.
Paragrafo nico: Se for estrangeiro, ser deportado depois de cumprir a pena.
Observamos, no prprio texto da lei, alguns aspectos vistos:
- a presena de estrangeiros;
- a presena de capoeiras atuando individualmente, e a presena das maltas (pena em dobro);
uma organizao paramilitar com seus chefes e cabeas (pena em dobro);
- "correrias" organizadas;
- o uso de armas;
- a provocao de tumultos e desordens;
- a recusa ao trabalho ou, apesar do trabalho, a equiparao aos vadios (a capoeira ser chamada, na
Bahia dos 1900s, de "vadiao");
- o medo, informe, "incutindo temor de algum mal" , no mais das revoltas para a tomada do poder, mas
dos pequenos grupos e dos corpos negros e mulatos.
Porm o mais interessante e que mereceria um maior estudo a questo - a primeira a ser enfocada pela
lei - da "agilidade e destreza corporal".
Poderamos evocar o pensamento escravista: o corpo dos negros escravos eram propriedade do senhor e
destinados ao trabalho. Ou ainda, o cerne da dissertao de Julio Cesar Tavares, "Arquivo-arma": no corpo -
arma fsica e arquivo de saber - estariam guardados importantes elementos da cultura a ser destruda.
Mas poderamos ir um pouco mais longe, inspirando-nos na conotao sexual do trabalho de Gilberto
Freire: os corpos das negras e especialmente das mulatas eram vistos como mais lbricos e mais prprios para
o sexo que o das brancas - "negra pra cozinhar, mulata pra foder, branca pra casar". Talvez, por extenso, o
dos negros e mulatos tambm o fossem, despertando a ira; "incutindo o temor de algum mal" advinda de um
medo de impotncia, de menor poder sexual, da atrao que - quem sabe - aqueles corpos de "agilidade e
destreza pessoal" poderiam exercer sobre as esposas, mes, matronas, e filhas dos senhores brancos.
Soares aponta
113
que_ a capoeira no Rio do sculo XIX foi algo rico e bastante complexo:
1. Exprimiu uma poltica de rua (a luta das maltas se confundia com os embates polticos-partidrios da
elite);
2. Foi importante na histria das relaes raciais do Rio de Janeiro: atraa negros (escravos e libertos),
intelectuais, militares, polticos, ricaos que frequentavam o meio bomio, estrangeiros de diversas origens (e
diferentes classes sociais), jovens e adultos de origens diversas. Isto mostra a sua flexibilidade e capacidade
de incorporar novos grupos; capacidade evidenciada tambm aps 1970 quando a capoeira migra para o
estrangeiro e seduz, cada vez mais, os jovens dos chamados Pazeises Centrais.
3. Sintetizava o xito da cultura africana em amoldar-se e transformar-se face a um novo ambiente;

4. O agravamento dos conflitos que dividia "crioulos" de "boais" (posterior ao encorajamento diviso
por etnias que durou at aproximadamente 1814) teve continuidade na relao guaiamus e nagoas e foi
introjetado entre os livres de todas as cores;
5. A capoeira foi - muito mais que paradigma de "vadiagem" - instrumento indispensvel no exerccio de
diversas profisses urbanas ("o magote de pretos e moleques" que estavam a "ensaiar capoeiragem", no
Campo de Santana em 1872, eram "empregados todos na estao de bondes");
6. As maltas tiveram papel decisivo no jogo poltico do fim do sculo XIX e no foram apenas
instrumentos manipulados pelos estamentos hegemnicos: os capoeiras mostraram ter aguda percepo da
ao poltica da elite branca, e tambm dos seus possveis aliados (nesta elite);
7. A capoeira se caracterizou como fortssimo fenmeno de mdia, ocupando nos jornais um espao
similar ao que hoje se dedica ao trfico de drogas e crimes. Machado de Assis comenta:
Capoeira homem. Uma das caractersticas do homem viver com o seu tempo. Ora, o nosso tempo (nosso
e do capoeira) padece de uma coisa que poderamos chamar de erotismo da publicidade... nunca essa espcie
de infeco chegou ao grau que vemos._
114
XXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXX
XXXXXXXXXXXXXXXXXXX
XXXXXXXXX(SOARES, 2001, pp236-237)
Esta capoeiragem carioca "mestia", como a querem vrios autores, ou talvez "acolhedora de diferentes
estamentos e cores de pele"; diversa da baiana - com "um fio-terra ligado religio"_ -, por estar radicalmente
voltada para a parte de luta - talvez "com um fio-terra ligado aos militares e policiais" -; vai ser desbaratada e
praticamente extinta pela perseguio policial na passagem do Imprio para a Repblica.
Nas dcadas seguintes, a capoeiragem das maltas vai enxamear o imaginrio carioca e especificamente
o do samba desembocando na figura cantada, encantada e decantada do valente/malandro, nas dcadas de
1920 e 1930.
Ter prosseguimento com mestre Sinhozinho, de 1930 a 1960, na Ipanema de Tom Jobim; e com sua
contra-parte "escura" na Lapa, com o valente, malandro e homosexual Madame Sat. Mais tarde, nos
subrbios cariocas, com mestre Artur Emdio, baiano de Itabuna que chegou ao Rio em 1953, trazido pelo
lutador Valdemar Santana para participar de lutas de ringue do tipo "vale-tudo"; pelo baiano Paran; pelo
angoleiro de Salvador, Mrio Bomfim.
E, pouco mais tarde, na dcada de 1960, a capoeira de maltas dos 1800 vai enxamear o esprito dos
jovens e aguerridos adolescentes do Grupo Senzala do Rio de Janeiro (tambm fortemente marcados por
Bimba) e, atravs da Senzala, influenciar a capoeira de todo o Brasil, no perodo 1965-1985, justamente
durante o processo de inacreditvel expanso quando o estilo regional-senzala foi hegemnico no Brasil e no
exterior.
Os conflitos das maltas pelo domnio de determinados territrios e por uma maior participao no
processo poltico, ter continuidade nos conflitos entre grupos de capoeira contempornea pela hegemonia do
universo da capoeiragem e pelo mercado de alunos.
A extrema mobilidade das maltas, sua "estratgia sinuosa", pode ser apreciada, em nossos dias, nos
jovens mestres que viajam, por conta prpria e sem apoio algum do governo ou entidades privadas, e se
establecem no estrangeiro, fundam academias de capoeira, montam shows, viajam pelo mundo.
No entanto, a memria desta capoeira marginal carioca - as maltas do final do sculo XIX - muito mais
ativa e visvel na mdia que suas irms baiana e pernambucana, vai ser, em menos de duas dcadas,
rapidamente apagada da memria oficial e at mesmo da memria da marginalidade- Madame Sat (1900-
1976), p. ex., no menciona as maltas uma nica vezem suas memrias -, s voltando a tona na dcada de
1980 com livros e teses enfocando o assunto.
Por outro lado, existe uma grande semelhana entre as maltas de cem anos atrs e as atuais gangues
carioca do narcotrfico.
Espalham-se por toda a cidade, muitas vezes nas mesmas reas das antigas maltas, e agrupam-se -
estas de agora como as de antanho - em dois grandes grupos, o Comando Vermelho e o Terceiro Comando.
Entre seus integrantes, grande a participao de adolescentes e tambm pivetes denominados "avies",
que levam pequenas quantidades de drogas para os consumidores que no sobem o morro, ou "olheiros" ,
vigias contra eventuais sortidas da polcia ou de gangues inimigas que queiram lhes roubar tomar o ponto".
Existe, tambm, um "rito de iniciao" e uma hierarquia at se chegar a "gerente da boca" - o equivalente
a chefe de malta. H ligaes com altas patentes policiais, polticos e militares, sem falar de banqueiros
solidamente estabelecidos que "lavam" o imenso movimento dirio em dinheiro. Esto constantemente na
mdia como vetores de violncia, semelhante aos capoeiristas de outrora.
Seus membros pertencem, em grande parte, s classes sociais descendentes dos africanos que
atualmente moram nas favelas, embora existam, em seu meio e como canais de extenso das "bocas", jovens
traficantes da classe mdia e da burguesia semelhantes aos "margaridas" e "cordes" da poca das maltas.
Em suma, todo um quadro apontando que muito pouco foi feito e muito pouco mudou na rea social
apesar de constatarmos mudanas tecnolgicas - fuzis automticos AR-15 em vez de navalhas.
Constatamos a vitalidade de uma estratgia carioca de interao, baseada na violncia e no jogar nas
"rachaduras do sistema" (posterior estratgia de seduo que originou o malandro).
Constatamos como um segmento popular - as maltas de capoeiras - aparentemente extinto, at mesmo
em sua memria, pode enxamear as estratgias de segmentos "harmnicos", em um tempo futuro, em seus
embates com o poder hegemnico. Talvez devido s estratgias e modelo de dominao/explorao terem
permanecidas as mesmas.
... desde o modelo patrimonialista portugus transplantado - onde o rei senhor do Estado, dirigindo-o como
sua prpria empresa, secundado por uma camada governante que comanda, disciplina e controla a economia e
os ncleos humanos -, at o modelo atual, na verdade bastante semelhante mas, agora, com um estamento
tecnoburocrtico no lugar da camada principesca e um setor - imprensa escrita, radiodifuso, e especialmente
a televiso - responsvel pelo controle do imaginrio deste modelo (uma grande famlia chefiada por patriarcas
benevolentes). Setor este, que para manter a fachada liberal deveria caracterizar-se pelo pluralismo, e na
verdade controlado por apenas nove cls. Este modelo, que introduziu, no Brasil, a escravido e a
monocultura; que colocou o poder "nas mos de cls fundadas em relaes consangneas, mas sempre
abertas s cooptaes por alianas patrimoniais e polticas"; vai gerar um estamento burocrtico. E embora
apaream, mais tarde, com o crescimento econmico/populacional e o surgimento de centros urbanos, outras
categorias sociais - funcionrios, comerciantes, profissionais liberais -, o modelo original permanecer
praticamente o mesmo: um Estado patrimonialista associado a cls do estamento patrimonial dominante.
116
Para fechar este captulo e o sculo XIX vamos render homenagem luminosa figura de Manuel
Raimundo Querino (18??-1924)
XXXXXXXXXXXXXXXXXx
XXXXXXXXXXXXXXXXXXXX
XXXXXXXXXXXXX (SOARES, 2001, pp.12-13)
2.1.4. - A MARGINALIDADE; RIO, RECIFE E SALVADOR: 1900 - 1930
-Mas que isto, Rodolfo?
- Que isto? o fim, meu bom amigo, o fim. No h quem no tenha o seu vcio, a sua tara, a sua
brecha. Eu tenho um vcio que positivamente a loucura. Luto, resisto, grito, debato-me, no quero, no
quero, mas o vcio vem vindo a rir, toma-me a mo, faz-me inconsciente, apodera-se de mim. Estou com a
crise. Lembras-te de Jeanne Dambreuil quando se picava com morfina? Lembras-te do Joo Guedes
quando nos convidava para as fumeries de pio? Sabiam ambos que acabavam com a vida e no podiam
resistir. Eu quero resistir e no posso. Ests a conversar com um homem que se sente doido.
Joo do Rio, Dentro da noite, 1910.
IN Os melhores contos de Joo do Rio. SP: Global Ed., 1990.
Exercitavam-se em jogos de agilidade e destreza corporal, com imenso gudio dos embarcadios e
marujos, que entre baforadas de fumo, impregnados de lcool, gostosamente apreciavam tais exerccios.
Elsio de Arajo, 1898.
Estudo histrico sobre a Polcia da capital federal, 1808-1831. RJ: Tip. Leuzinger, 1898, pp.55-62.
No comeo do s.XX, o pio e a morfina j eram populares entre a boemia artstica e uma pequena
parte da burguesia carioca - eram vcios "refinados", importados da Europa, de Paris - e, na poca, seus
usurios no eram perseguidos pela polcia; a droga podia ser obtida, sem esforo, nas "pharmcias".
A maconha, por sua vez, j era velha conhecida, porm considerada droga de negros, da ral pobre,
dos vagabundos p-de-chinelo. A cocana que, junto maconha, se transformaria no "motor" propulsor das
gangues do trfico - Terceiro Comando, Comando Vermelho, etc,. a partir dos 1970s, no Rio de Janeiro -,
tambm era conhecida e utilizada, mas ainda no era "moda". S nas dcadas seguintes, 1920 e 1930,
que se tornaria popular, comprada tambm nas farmcias em papelotes de papel vegetal semelhantes aos
usados para drogas em p da medicina homeopata. A alta do prec da cocana, devido a sua
popularizao, na poca do Noel Rosa, p.ex., foi motivo de escndalo: o papelote do p de coca tinha ficado
mais caro que a "ampola" de cerveja!
As drogas, assim com o lcool, o tabaco, o jogo, a prostituio, as casa noturnas, faziam parte do
cenrio - em especial no Rio do incio dos 1900s - onde encontraremos o samba, a malandragem e a
capoeira.
As informaes da marginalidade no Recife e Salvador, entre 1800 e 1900, so menos numerosas que
as do Rio de Janeiro. Mas, a partir de 1900, o quadro geral vai ficando mais equilibrado.
Em Recife, p.ex., Francisco Augusto Pereira da Costa, pela tica do folclore - inaugurada por Manoel
Querino, em Salvador, e que ter como figuras mximas Edison Carneiro e Cmara Cascudo -, escreve dois
artigos, publicados em 1935, depois de sua morte (SOARES, 1994, p.34), sobre a capoeira pernambucana
na passagem do s.XIX para o s.XX.
Neste periodo, a capoeira - do ponto de vista de alguns setores das elites (em especial no Rio de
Janeiro) - deixa de ser "cancro citadino inextirpvel" para se transformar numa potencial "gymnstica
nacional".
O momento de teorias raciais inspiradas no darwinismo social e de grandes mudanas, com as do
prefeito Pereira Passos, "que tornariam o Rio uma Europa possvel" e que mobilizam "metade do oramento
da Unio"
117
_.
A memria da capoeira marginal carioca, do final do sculo XIX, vai se apagando e sendo apagada
da memria brasileira. No s pelo enfoque e por estratgias da elite hegemnica - que ficaro mais claras
ainda no prximo perodo, com Getlio Vargas e o Estado Novo -, mas curiosamente tambm na prpria
memria do mundo marginal carioca.
Paralelo a isto, vamos observar a "construo" - as "invenes de tradies" de Hobsbawn - de uma
capoeira "tradicional" baiana em duas verses:
- a capoeira angola com sua "pureza";
- e a capoeira regional - vetor primordial da expanso, no Brasil e estrangeiro, das dcadas seguintes
-, "deturpada" por absorver elementos de lutas aliengenas e por no dar a devida importncia ao ritual.
Com um ponto-de-vista semelhante ao nosso, esta "tradicional" capoeira baiana foi entendida como
uma "tradio inventada"
118
_ por Leticia Reis_.
Essa ntida imbricao entre a capoeira e a malandragem, no Rio de Janeiro do comeo do sculo XX,
levaria desqualificao da capoeira carioca, sendo inclusive preterida pelas autoridades do Estado Novo
em favor da capoeira baiana. Algum tempo depois, os dois mestres de capoeira mais conhecidos da Bahia,
Bimba (da capoeira regional) e Pastinha (da capoeira angola), empenharam-se na legitimao social da
capoeira-esporte, estigmatizando a capoeira do Rio como "coisa de malandro". Quando indagados
respeito da capoeira carioca, os dois mostram-se reticentes e tendem a desmerec-la... Esta disputa travada
em torno da "autenticidade" da capoeira insere-se num debate poltico mais amplo que envolve a construo
das identidades regionais e a luta pela hegemonia da cultura negra no pas.
119
2.1.4.1 - RIO DE JANEIRO: 1900 - 1930
De um lado, o malandro (ver 6 - Anexo, iconografia", ilustrao 8), herdeiro deserdado (no tem mais
a proteo dos polticos com quem interagia) e solitrio (as maltas foram desbaratadas) da capoeira do
sculo XIX:
Meu chapu de lado.
Tamanco arrastando.
Leno no pescoo,
Navalha no bolso.
Eu passo gingando,
Provoco e desafio,
Eu tenho orgulho
De ser to vadio.
Wilson Batista, 1933.
No entanto, h quem diga que o prprio malandro - com suas insgnias e emblemas (terno de linho
branco, chapu panam, sapato de duas cores, camisa de seda vermelha, navalha, andar gingado e pisar
macio, o falar fluente e o gesticular caracterstico) - encontrava resistncia no seio do prprio samba, reduto
e expresso artistica da malandragem. Noel Rosa profetizava que no "sculo do progresso / o revlver teve
ingresso / para acabar com a valentia".
Ao nosso ver, este enfoque - a resistncia ao malandro dentro do samba no incio dos 1900s - resulta
de uma confuso entre duas figuras do submundo: o valente e o malandro. Estes dois personagens -
poderamos dizer arqutipos (no sentido dado por C.G. Jung) com vestimentas brasileiras - s vezes se
sobrepe num mesmo indivduo ou situao, e outras vezes se ope (como no samba de Noel). As diversas
figuras do submundo carioca e as confuses, entre elas e a figura do malandro, sero vistas com detalhe e
carinho no captulo "tica".
Por outro lado - oposto ao malandro, ao valente, e ao discurso das ruas -, temos a "retrica elitista" dos
primeiros anos do sculo XX (ver "6 - Anexo, iconografia", ilustrao 10).
A retrica elitista que justificava essa remodelao (com o engenheiro e prefeito do Rio de Janeiro,
Pereira Passos, nos primeiros anos do sculo XX), a esttica art-nouveau dos novos edifcios e manses,
como as medidas que em nome da higiene e do saneamento urbano definem a demolio em massa, o
"bota-abaixo" dos cortios e dos antigos casarios ocupados por populares, e as campanhas de vacina
obrigatria, se por um lado ajustam efetivamente a cidade s novas necessidades de estrutura poltica e
econmica montada e aos valores civilizatros da burguesia, por outro, no consideravam os problemas de
moradia, abastecimento e transporte daqueles que so deslocados de seus bairros tradicionais no Centro
para a periferia, para o subrbio, e para as favelas que se formam progressivamente por todo o Rio de
Janeiro, definindo um padro de ocupao e de convvio das classes na cidade que vai se tensionando ao
longo do sculo.
120_
O panorama da capoeiragem na Repblica era outro, diverso da ebulio da poca do Imprio.
Da em diante (conclui Julio Cesar Tavares), a tendncia foi o desaparecimento dos capoeiras
cariocas. A reduo foi grande; vrios presos. Reapareceram alguns na Revolta da Vacina, em 1904, e
depois na Revolta da Chibata, em 1910 - motim negro ocorrido em quatro navios, na Baa de Guanabara,
Rio de Janeiro, contra o suplcio e a tortura ainda existentes na Armada, vestgios da mentalidade
aristocrtica escravista._
127
Os esforos do prefeito Pereira Passos e do sanitarista Osvaldo Cruz para tornar o Rio numa "Europa
possvel", sem "considerar os problemas" das classes populares, descambaram na chamada Revolta da
Vacina (1904).
Nos anos seguintes, as reformas que tm seu apogeu no "bota-abaixo" provocado pelas
transformaes urbansticas de 1904, tinham deixado muitos sem teto. Nas casas do Centro e da Sade
que haviam escapado do traado das obras, a gente se apertava nas noites quentes... a campanha da
vacina obrigatria foi desencadeada ainda naquele ano de forma autoritria pelos bairros pobres, j que a
"gentalha" era considerada incapaz de compreender os benefcios da moderna cincia europia. A
insatisfao catalisada pelo uniforme cqui dos oficiais da Sade Pblica que comeavam a percorrer as
ruas ao lado dos policiais. Osvaldo Cruz j fora vaiado na rua do Riachuelo pelos garotos dos cortios... e
uma revolta popular se desencadeia com enorme violncia, sem que se possa detectar ao certo seu objetivo
ou suas lideranas.
Era o dia 12 de novembro de 1904 e a luta nas ruas do Centro do Rio duraria quatro dias... Manduca
[outro que o "da Praia", do sculo anterior], Pata Preta, capoeiristas e vagabundos da Sade, so alguns dos
nomes de revoltosos que ficam nos jornais, erguendo uma bandeira vermelha na barricada da rua da
Harmonia, derrubando bondes no largo do Rossio, jogando saco de rolhas roubados contra os cavalarios
embalados._
128
Sobre este pano de fundo, insere-se a tentativa - de cima para baixo - de mudar a imagem da
capoeira no imaginrio carioca e brasileiro.
Entre finais do sculo passado (s.XIX) e princpios deste (s,XX), como vimos, j haviam sido realizadas
as primeiras tentativas provenientes de certos intelectuais e pessoas da classe dominante da cidade do Rio
de Janeiro de legitimar socialmente a capoeira enaltecendo-a como um "esporte nacional", criado pelo
"esprito inventivo do mestio".
_121
Soares (1994, p.8), divide os escritores que enfocaram a capoeira em tres grupos:
- cronistas e pioneiros (1800s ao incio dos 1900s), com (entre outros):
_ Manuel Antonio de Almeida (1852) e seu personagem, o valento Chico Juca, das Memrias de um
sargento de milcias;
_ Plcido de Abreu (1886, Os capoeiras) que nos descreve os Guaimus e Nagoas e tambm se arrisca
quanto s origens: "uns atribuem-na aos pretos africanos, o que julgo um erro... o mais racional que a
capoeiragem criou-se, desenvolveu-se e aperfeioou-se entre ns";
_ Alexandre Mello Moraes Filho, com seu artigo na Revista Ilustrada (14/10/1889) defendendo a malta
"Flor da Gente" e, mais tarde (1926), com Festas e tradies populares do Brasil; o "primeiro integrado a
corrente da belle epoque... forjou um estilo a ser repetido...a capoeira se tornou um tema digno da pena dos
literatos" (Soares, 1994, pp.10-11);
_ Elisio de Arajo (1889), com seu Estudo histrico sobre a polcia da capital federal 1808-1831,
confirma muitos dos pontos que vimos, no Rio do incio dos 1800s;
_ Alusio de Azevedo (1890), com o mulato capoeirista, Firmo, de O Cortio;
_ L.C. (1906), na revista Kosmos, com as excelentes gravuras de Kalixto:
_ O.D.C. (1907, O guia da capoeira ou Ginstica Brasileira), com um manual prtico para treinamento
de golpes e estratgia de luta;
_ Pires de Almeida (1908, Brazil-Album), anuncia a nova leva, onde "pela tica do saber letrado, a
capoeira sai do mundo do crime e entra no mundo da cultura";
_ Adolfo Morales de Los Rios Filho (1926), com uma srie de artigos,"Capoeiras e capoeiragens", num
jornal carioca muito popular, o Rio Sportivo;
_ Coelho Neto (1928, na revista portugusa Bazar);
_ Burlamaqui (1928);
_ Luis Edmundo (1938, O Rio de Janeiro de meu tempo), onde a tnica (em todos autores da belle
epoque) era "a recuperao da capoeira" de crime - cdigo de 1890 - para "luta nacional".
- Folcloristas (dcadas de 1920 e 1930), com Manuel Querino, Edison Carneiro e Cmara Cascudo.
- Nova historiografia (a partir do final dos 1900s), com vrios dos autores que temos citado e
continuaremos a citar.
Nesta mudana de "doena moral" para "gymnstica nacional", Alexandre Mello Moraes Filho
122
_ um
dos admiradores da "herana mestia", salientando o papel dos "verdadeiros capoeiras de fama", brancos e
pertencentes s classes dominantes, e tambm dos valentes mestios e negros chefes de maltas. Lamenta
que de 1870 em diante - perodo que ainda estava razoavelmente vivo na memria carioca e no poderia ser
to facilmente maquiado -, com a navalha, a Flor da Gente, a Guarda Negra, alm das aes das maltas em
geral, a "nossa luta nacional" tenha sido deturpada pela violncia e pelo "povo baixo".
Essa verso da capoeira, que a representa como um esporte - "a nossa luta nacional" -, procura
afastar dela, ou pelo menos minimizar sua herana tnica africana, a fim de que lhe fosse possvel, atravs
do seu "embranquecimento", "civilizar-se", tornando-se ento um dos smbolos de distino nacional frente a
outros pases. As trs representaes da capoeira como "nacional", "esporte" e "mestia" aparecem
tambm no artigo "A Capoeira" publicado em 1906 (Revista Kosmos), cujo autor assina apenas com as
iniciais L.C."
_123
Soares (1994, p.11) comenta que este pequeno artigo, ilustrado com as belas gravuras de Kalixto,
"retoma a linha iniciada por Mello Moraes, e prepara o caminho para o resgate definitivo da capoeira na
mente dos intelectuais da poca"; as "denncias das 'barbries' cometidas pelos navalhistas" ficavam
definitivamente para trs. Vejamos um recorte deste artigo:
Dois grandes capoeiras, igualmente exmios, igualmente geis com conhecimentos exatos, perfeitos e
totais do jogo, jamais se feriro, a no ser insignificante e levemente, o que bem indica o grande valor
defensivo que possui essa estratgia popular e que a coloca acima de todas as congneres de qualquer
outra nacionalidade.
(L.C. Kosmos, ano III, n3, maro 1906)
interessante observarmos uma "construo de identidade" que j enfatizava, no s o alto grau de
eficincia tcnica - estes cronistas pioneiros j esperanosamente "profetizavam" algo que s vai
efetivamente acontecer a partir dos 1960s, 50 anos depois, e se pudessem, hoje, incio dos 2000s,
testemunhar a excelncia de grande nmero de jogadores no nvel dos grandes atletas olmpicos,
certamente ficariam extasiados -; mas tambm, alm da tcnica, L.C. resalta algo que soa extremamente
"ps-moderno": "...essa estratgia popular".
Por outro lado, a parte tcnica, de luta, foi descrita em vrios manuais nestes ltimos cem anos. E,
curiosamente, tendo em vista a proibio de 1890, vrios deles foram escritos por militares - "ilustrado e
destinado ao manuseio, ao uso, dos seus companheiros de farda".
Em 1907, foi lanado um opsculo, epigrafado "O Guia da Capoeira ou Ginstica Brasileira", de
autoria de O.D.C. O folheto abrange cinco partes, que focalizam: I) - Posies; II) - Negaas; III) - Pancadas
simples; IV) - Defesas relativas; V) - Pancadas afianadas" (MOURA, Jair. 1993. P.35)
Um ano depois, em 1908, a vez de Pires de Almeida resgatar, em seu Brazil-Album (RJ, Tip.
Leuzinger, 1908), "a capoeiragem como 'ginstica nacional', no apogeu da belle epoque" (SOARES, 2001,
p.40) alm de confirmar, como j vimos, as origens africanas:
a origem desse jogo prende-se inquestionavelmente s danas guerreiras de tribos ou naes
africanas... como muito bem demonstra a tradio conservada pelas estampas de insuspeitos viajantes que
aqui tivemos.
Supomos que estes viajantes poderiam ser o alemo Rugendas, com sua gravura "Jogar capera ou
danse de la guerre" (1834); o frances Debret, com os "negros volteadores" (1824); e, quem sabe, at mesmo
a aquarela do ingles Augustus Earle, "Negros lutando" (1822). O detalhe - "insuspeitos viajantes" - nos
remete s acaloradas discusses sobre a capoeira, entre os intelectuais da poca. Lembra - e j institui a
"tradio" - das discusses entre mestres de nossos dias onde, para se defender um ponto de vista (a
existncia do berimbau desde os primrdios, p.ex.), at j se incluiu um "acrscimo" gravura de Rugendas
(1834): um dos escravos segura um berimbau, ao invs da cana-de-aucar retratada originalmente pelo
artista alemo.
neste clima de efervescncia que acontece a luta do negro capoeira Ciraco com o campeo de
jiujitsu japons, Sada Miako, instrutor de luta dos oficiais da Marinha, o mais aristocrtico ramo das foras
armadas.
Ficou famoso o negro Ciraco (ver "6 - Anexo, iconografia", ilustrao 9) que, em 1909, no Concerto-
Avenida-Teatro, enfrentou Sada Miako, um japons campeo de jiu-jitsu, vencendo-o com um nico golpe.
Sada Miako, aps a luta, "continuou a ministrar os ensinamentos das regras do jiu-jitsu, difundidos pela
Marinha do Brasil"
130
.
Conta a lenda que "Ciraco deu uma cusparada no rosto do diplomata japons" no prprio ato de se
cumprimentarem, desnorteando-o, para em seguida acert-lo com um rabo-de-arraia.
Outra verso : Ciraco sabia que Koma tentaria "atropel-lo", entrando por baixo com um "arrasto"
(atinge-se o abdome do adversrio com o ombro ou cabea ao mesmo tempo que se puxa os tornozelos) -
estratgia clssica do jiu-jitsu usada at hoje nos "Ultimate Fighting" e torneios de pancadaria realizados nos
EEUU e Japo. Logo no incio do combate, Koma entrou por baixo e tentou o "arrasto"; Ciraco soltou o
"rabo-de-arraia" (golpe rodado que atinge com o calcanhar) numa altura mdia, da cintura, pegando o
adversrio na cabea.
Jair Moura_ recorta trechos do depoimento de Ciraco ao jornal "A Notcia" (17/5/1909), revista "A
Careta" (29/5/1909), e revista "O Malho" (13/8/1910):
O embate de Ciraco da Silva com Sada Miako contribuiu decisivamente para a credibilidade, a
difuso, o renascimento da capoeiragem, que atravessava uma fase de declnio, de ostracismo, desde os
tempos da ofensiva desencadeada pelo Dr. Joo Batista de Sampaio Ferraz, o primeiro Chefe de Polcia do
Rio de Janeiro republicano...
Com sua vitria, Ciraco tornou-se o alvo de todas as atenes, mormente porque vrios capoeiras j
tinham sido postos fora de ao pela destreza, habilidade e vigor dos golpes demolidores de Sada Miako.
"Cheguei em frente com ele (declara Ciriaco ao jornal "A Notcia"), dei as minhas cuntinenas e fiz a
primeira ginga, carculei a artura do negrinho, a meiada das pernas, risquei com a mo pra espant tico-tico,
o camarada tremeu, eu disse: anto? como ? ou tu leva o 41 dobrado ou tu est ruim comigo, pruque eu
imbol, no imbolo. O japons tremeu, risquei ele por baixo, dei o passo da limpeza ger, o negrinho
aturduou, mexeu, mas no cahio".
O reprter inquiriu sobre a reao da platia que, entusiasmada, incitava Ciraco e aplaudia o seu
desempenho espetacular, gritando: "A, Ciraco! Entra com teu jogo inteiro!".
"Eu me queimei e j sabe: tampei premero, distroci a esquerda, virei a pantana, e oi o hom levando
com o rabo-de-arraia pela chocolateira. Deu o ar comprimido e foi cum poeira. Ahi eu fiz o manejo da
cumprimentao e convidei o home pro relgio de repetio, mas o gringo se acontentou com a chamada e
se deu por satisfeito"... "Voc a princpio no queria dar a mo ao japons?" Retrucando, o interrogado
esclareceu: "Qu o que, meu sinh: se ele quiz eu dou as duas mo e atiro com ele pru cima do piano, da
msica e at das madamas dos camarotes".
131
As declaraes de Ciraco no confirmam o mito da cusparada nos olhos - vitria sem fair play -; nem
a verso de que, logo nos primeiros instantes da luta, Koma tentou o "arrasto" e Ciraco soltou o "rabo-de-
arraia" pegando o adversrio na cabea - vitria por um "golpe de sorte" e/ou "esperteza".
Na verso do capoeirista, o golpe fatal foi dado aps alguns momentos de estudo: Ciraco desnorteou
o adversrio com a ginga; fintou um tapa ("...risquei com a mo pra espant tico-tico"); tentou derrubar com a
"rasteira" ("risquei ele por baixo... mexeu, mas no cahio"); movimentou-se, enganando e novamente
desnorteando o adversrio ("tampei premero, distroci a esquerda, virei a pantana"); para s ento desferir o
"rabo-de-arraia na chocolateira" (cabea).
Pode-se compreender a fora do mito da "cusparada" por estar baseado na "falsidade" (uma
"qualidade", no entender dos capoeiristas) da capoeira. Pode-se tambm compreender o potencial de uma
explicao da vitria de Ciraco, baseada na "esperteza" (Ciraco prevendo que Miako iria "entrar agarrando
por baixo tentando lev-lo para o cho, para a luta agarrada") e o fim da luta com um nico "golpe de sorte".
Ainda mais que o prprio capoeirista recusava-se a lutar agarrado ("...anto? como ? ou tu leva o 41
dobrado ou tu est ruim comigo, pruque eu imbol, no imbolo").
Por outro lado, entende-se tambm a surpresa geral face a vitria de Ciraco ("tornou-se o alvo de
todas as atenes, mormente porque vrios capoeiras j tinham sido postos fora de ao pela destreza,
habilidade e vigor dos golpes demolidores de Sada Miako").
Vigorava um diagnstico depreciativo, uma "ideologia do pessimismo" (que ir desaguar em Moreira
Leite, "O carter nacional brasileiro", 1968) do "homem brasileiro" desde o Visconde de Taunay, no Segundo
Reinado, com suas esperanas da redeno antropolgica atrvs de uma imigrao dos povos da Europa
do Norte (alemes, escandinavos). Era necessrio justificar a vitria do negro brasileiro sobre o estrangeiro,
contratado para "ministrar os ensinamentos das regras do jiu-jitsu, difundidos pela Marinha do Brasil" - o
ramo aristocrtico da Foras Armadas Brasileiras -, alegando uma "traio" ou "esperteza". Seria
impensvel imaginar que Ciraco - negro capoeira - pudesse sair vitorioso em condies de fair play embora
o capoeira testemunhase que no incio da luta "cheguei em frente com ele e dei as minhas cuntinenas" e
que, aps o "rabo-de-arraia" demolidor, "fiz (novamente) o manejo da cumprimenao e convidei o hom pro
relgio de repetio, mas o gringo se acontentou com a chamada e se deu por satisfeito". Na fala do
reporter nota-se claramente a dvida, a incredulidade numa vitria "honesta" de Ciraco: "voc, a princpio,
no queria dar a mo ao japons?"; e, mesmo tantos anos depois, sentimos claramente o despertar da
irritao do capoeira que comprende claramente os preconceitos do sinh jornalista: "qu o que, meu sinh:
se ele quiz eu dou as duas mo e atiro com ele pru cima do piano, da msica e at das madamas dos
camarotes".
Ciraco faleceu trs anos depois, em 1912, aos quarenta anos de idade, vitimado por uremia.
Um ano depois da luta de Ciraco, em 1910, durante as festividades da posse do presidente Hermes
da Fonseca, estoura outra rebelio de carter popular sob o comando do marinheiro negro Joo Candido.
Candido tomou trs cruzadores fundeados na Baa de Guanabara e, voltando os poderosos canhes
ingleses na direo da cidade do Rio, enviou um comunicado ao novo Presidente da Repblica exigindo a
reforma do...
"... cdigo imoral e vergonhoso que nos rege, a fim de que desaparea a chibata, o bolo e outros
castigos semelhantes; aumentar o nosso soldo pelos ltimos planos do ilustres senador Jos Carlos de
Carvalho, educar os marinheiros que no tm competncia para vestir a orgulhosa farda, mandar por em
vigor a tabela do servio dirio que a acompanha.
Tem V.Exa. o prazo de 12 horas para mandar-nos a resposta satisfatria sob pena de ver a ptria
aniquilada.
Bordo do encouraado So Paulo em 22 de novembro de 1910.
(assinado) Marinheiro"
...A percia no manejo dos navios impede tentativas de comandos que se tramam entre oficiais
ansiosos por vingana. cidade, por vezes, os ventos trazem alguns compassos de maxixe tocado pela
banda da marujada. Uma bandeira vermelha posta no mastro. ... os revoltosos so formalmente
atendidos e, vitoriosos, no mesmo dia comeam a desembarcar dos couraados se reintegrando
formalmente ao servio.
No curso dos meses seguintes, com as greves nas capitais comandadas por organizaes operrias,...
o governo decreta estado de stio e intensifica as medidas repressivas, os marinheiros envolvidos com a
revolta comeam a ser presos e conduzidos ao Batalho Naval onde muitos so mortos de forma brbara...
Joo Candido, preso e torturado, no seria abandonado por sua gente. Sua irm morava na Sade e, como
muitos marinheiros, era muito ligado zona porturia, sendo comum, quando desengajavam, tornarem-se
estivadores.
129
_
Joo Candido ficou preso dezoito meses sem julgamento mas viveu, apesar dos maus tratos, at os
noventa de idade (faleceu em 1969). Seu nome se tornou lenda na zona do cais e tambm na "Pequena
frica", reduto de uma elite de baianos com fora no candombl e nas festividades, vetor atuante na
posterior criao das Escolas de Samba cariocas.
Sua figura foi relembrada na msica de Aldir Blanco e Joo Bosco, O mestre-sala dos mares:
"Salve o Navegante negro
que tem por monumento
as pedras pisadas do cais.
Mas faz muito tempo..."
Em 1925, temos Hermeto Lima que, como vimos (inicialmente, pois em 1940, se retrata), negando a
africanidade e reduzindo as origens da capoeira ao tenente Joo Moreira, o "Amotinado": em 1770, os
"negros escravos" viram as faanhas o mtodo de luta do "rixento tenente", "aperfeioando-os e
desdobrando-os".
Mas 1925 foi um ano bastante ativo em hipteses surpreendentes e pouco fundamentadas: ento
que tambm vemos, pela primeiro vez, "o mito da capoeira com gnese no quilombo" (SOARES, 2001,
pp.42-43) nas palavras de um articulista annimo da revista carioca Vida Policial (maro de 1925).
Os esportes tornavam-se cada vez mais populares e o Rio Sportivo era um das mais lidos durante a
belle epoque carioca. Um ano aps o movimentado 1925, em 1926, Adolfo Morales de los Rios Filho
escreve uma srie de reportagens - Capoeiras e capoeiragens. Entre outras coisas, teoriza que a origem da
capoeira carioca era o cais da Piaava, na poca da escravido.
Os escravos andavam sobre pranchas carregando grades cestos - "capoeiras" - na cabea, contava
Morales, da o nome e tambm o andar gingado, o equilbrio, a flexibilidade. Ali, na Piaava, teria aparecido
a luta, "primeiro em grande brincadeira, depois em verdadeiras pelejas" que poderiam terminar at em morte
"depois de uma irritao momentnea e cega".
Morales teoriza tambm que "teve incio a criao de uma escola, sem lies escritas, onde se
ensinou a defesa pessoal e consequentemente, a forma ofensiva" - o que teria sido a antecessora da escola
de Sinhozinho !1900-1962) que, em 1930 j era famoso no Rio como desportista e lutador e abria - neste
mesmo ano, 1930 - sua "nova academia" no centro da cidade. Se Bimba foi o fundador da primeira
academia de capoeira baiana na dcada de 1930; seu contemporneo, Sinhozinho, divide a honra com ele
mas em relao capoeira carioca.
Em 1910, logo aps a vitria de Ciraco sobre Sado Miako, Coelho Neto j tinha proposto a incluso
obrigatria desta "excellente gymnstica" nas escola civis e militares. E dois anos depois dos artigos de
Adolfo Morales, em 1928, escreve o artigo "Nosso Jogo", na revista portugusa Bazar (ver "6 - Anexo,
iconografia", ilustrao 12), onde pode-se notar a imbricao do "discurso mdico higienista com o discurso
pedaggico da educao fsica"
124
_ que ter prosseguimento com Getlio Vargas.
tambm em 1928 que Anibal Burlamaqui lana um livro que, apesar de no atingir a comunidade da
capoeira (nesta poca, quase que exclusivamente baiana) como um todo - vamos nos lembrar que at as
dcadas de 1930/40/50, a maioria dos capoeiristas era iletrado -, causou, e causa, celeuma at hoje entre os
"intelectuais" que se fascinaram pelo jogo.
Jair Moura (1991, pp.35-36) nos conta que em 1928, Anbal Burlamaqui lanou seu Gymnastica
Nacional (capoeiragem) Methodizada e Regrada (ver "6 - Anexo, iconografia", ilustrao 12), que teve
bastante repercusso: empenhado em "expurgar da capoeiragem o seu carter delituoso para transform-la
num esporte", atraiu "muitos jovens da burguesia" e "infiltrando-se (a capoeira) nas camadas mais elevadas
da coletividade, valorizou-se, propagou-se". O livro de Burlamaqui, lanado no Rio, teve repercusso at
mesmo na Bahia, onde Bimba, "seguindo as pegadas" do autor e favorecido pelo decreto de Vargas que
permitia a prtica da capoeira "em recinto fechado", vai abrir a primeira academia na dcada de 1930.
125_
verdade que o baiano Bimba tomou conhecimento do livro do carioca Burlamaqui atravs de um de
seus alunos, e tambm verdade que o Rio de Janeiro - muito mais do que hoje em dia - tinha forte
repercusso nacional . Mas dizer que mestre Bimba - o criador da capoeira regional - "seguiu as pegadas"
de Burlamaqui, deu margem a "interpretaes espreas", talvez um reflexo daquela "luta pela hegemonia
nacional" da qual nos falou Letcia Reis. Bimba sempre teve seu prprio rumo - assim com Pastinha,
Valdemar e tantos outros -, por ele decretado, e moldado pela realidade baiana do incio dos 1900s.
Em 1931 - mesma poca em que Bimba comea a ensinar a sua Regional, em Salvador -, Agenor
Sampaio (1900-1962), mestre Sinhozinho, um paulista de Santos, citado na imprensa carioca como
competente e carismtico profissional, "animador da mocidade brasileira sportiva" e professor de
"capoeiragem ou luta brasileira".
1. "Agenor Sampaio (Sinhozinho), o grande animador da mocidade brasileira sportiva, fala ao Dirio de
Noticias - Club Nacional de Gymnastica (capoeira): uma grande promessa. Rio, 01 de setembro de 1931."
" tamanho o prestgio de Agenor Sampaio na roda de veteranos e to grande a sua ascendncia
sobre uma grande parte de nossos actuaes athletas, que j correm as histrias mais curiosa a respeito do
consagrado campeo."
"H muito tempo que ensino a capoeiragem ou luta brasileira (diz Sinhozinho). Fazia-o gratuitamente,
um regular nmero de rapazes, numa grande rea de minha residncia. A benfica campanha
desenvolvida pelo Dirio de Notcias em favor do reerguimento daquella luta, animou-me. Os meus alunos,
argumentararam, de maneira que me vi forado a obter um local onde me fosse possvel atender a todos.
Da minha deciso de criar o Club Nacional de Gymnastica, que se acha provisioriamente instalado Rua do
Rosrio n. 183/2do andar (no centro do Rio de Janeiro). Com o apoio da imprensa, espero ver a luta
brasileira bastante disseminada nesta capital, dentro de pouco tempo. Vou organizar um torneio entre todos
os meus discpulos, cujas bases se encontram em elaborao."
2. Boletim Oficial da Associao Atltica Agenor Sampaio (texto escrito por Eloy Dutra, 1946).
"Realmente nao h quem no conhea Sinhozinho. Chega-se a ter a impresso que o nosso
balzaqueano Sinh existe desde a poca de Tom de Souza, primeiro governador geral do Brasil e,
possivelmente, seu ex-aluno. A figura do popular atleta impresionante. De constituio fsica invulgar,
Sinhozinho um desses homens que alm de ser atleta tem o dom de criar atletas".
3. "Agenor Sampaio, o popular Sinhozinho lana um desafio aos pupilos do professor Bimba" (Gazeta
Esportiva, 1948). Observao: em funo do desafio foram realizadas duas lutas, os alunos de Sinhozinho,
Luis "Ciranda" e Rudolf Hermany venceram as duas."
4. Sinhozinho de Ipanema (Dirio de Notcias, 1962, artigo escrito pelo prprio Hermany).
"Sinhozinho foi um dos pioneiros da cultura fsica e dos desportos do Rio de Janeiro, tendo tambm,
paradoxalmente, sido um grande bomio do incio deste sculo (XX). Suas proezas de fora e destreza
foram lenda na histria desta cidade e ainda esto vivos muitos dos que o acompanharam nas noitadas que
intranquilizaram as noites cariocas de ento. Boror, Antenor da Praia, Lincoln, Zenha, Silvio Pessoa,
Beijoca, Elite so apenas alguns dos nomes que frequentemente surgiam em suas narrativas participando
de situaes incrveis. Nascido em Santos, cantava as glrias de So Paulo, mas ningum o arredava do
Rio."
Embora muito rapidamente, tive, tambm, a honra de conhecer Sinhozinho. Ensinava uma capoeira
realmente violenta, atravs de um treinamento extremamente criativo e sem utilizar o berimbau._
142
Quem ter sido o mestre de Sinhozinho?
Aprendeu capoeira em Santos (?), sua terra natal, ou com algum marginal carioca como Quinzinho,
professor de mestre Leopoldina?
Sinhozinho (1900-1962) contemporIneo de Bimba (1900-1974), de Salvador; e do carioca Madame
Sat (1900-1976). Mas Sat era negro, homossexual, pobre, criado nas ruas da Lapa, enquanto Sinhozinho
era branco, filho do coronel Jos Moreira Sampaio - e em suas fotos, de 1930, Sinh aparece fardado
(Polcia Especial, provavelmente) -, e popular em Ipanema na poca da boemia dourada da juventude de
Vinicius de Moraes e Tom Jobim (que, por sinal, tambem foi seu aluno).
Hermany, um dos melhores alunos de Sinhozinho, professor de Educao Fsica e jornalista,
campeo brasileiro de jud e campeo pan-americano por equipe, preparador da Seleo Brasileira de
Futebol (1966), nos diz:
J em 1904, Sinh iniciava sua brilhante carreira de desportista, como scio-aluno do Clube Esperia
de So Paulo...
(Mais tarde, no Rio, foi) instrutor da temida Polcia Especial e, mais tarde, da Polcia Municipal assim
como de inmeras associaes esportivas... Vim a conhecer Sinhozinho atravs de Tom Jobim (na dcada
de 1950), seu viziho na rua Sadock de S, em Ipanema, onde o mestre residia no nmero 207 e, num
terreno contguo a seu apartamento, mantinha o conhecido "Clube do Sinhozinho". Neste terreno montara
uma espcie de circo com inmeros aparelhos para ginstica, lutas e levantamento de pesos. Eram barras,
paralelas, prticos com cordas, ringue para lutas, punching balls, sacos e alguns aparelhos inventados por
ele para aplicaes esportivas.
A capoeira era uma das atividades que Sinhozinho ensinava em seu clube e era praticada de forma
diferente das outras que se viam por aqui. No se sabe bem como e onde Sinhozinho a aprendeu, mas j
nos anos trinta ensinava no "Barreira do Amrica", prximo ao Amrica F.C., onde alguns de seus alunos
ganhavam fama, entre eles Andr Jansen cujas habilidades ele sempre elogiava. Segundo o que ele
ensinava, os capoeiras de sua poca tinham suas especialidades, sendo mais brigadores do que
desportistas. Usando de malcia, faziam ataques sbitos e inesperados procurando colocar os adversrios
rapidamente fora de combate. Contavam, frequentemente, com o auxlio de navalhas que, utilizadas com
destreza, impediam o corpo-a-corpo, Por este motivo, a luta possua poucos recursos para o combate
agarrado, da a importncia de manter os adversrios quase sempre meia-distncia.
Sendo Sinhozinho conhecedor de vrios estilos de luta e estando mais preocupado com a eficincia
prtica de cada uma delas, muito provvel que tenha aproveitado da capoeira que veio a conhecer apenas
o que lhe pareceu mais mais vlido sob este prisma. Sua capoeira, destituda de orquestra - berimbaus,
pandeiros, atabaque, agog e reco-reco, e cnticos - que sempre foi a mola impulsora dos demais tipos de
capoeira, exigia de seus praticantes o mximo de objetividade e resistncia a pancadas e leses, o que fazia
com que muitos iniciantes desistissem. Isto talvez explique porque sua difuso tenha sido limitada enquanto
outras formas de capoeira, normalmente com ritmo e canto, comearam a lograr mais sucesso e,
atualmente, estejam tomando conta do Brasil e do mundo._
143
Em 1938, Luis Edmundo lana o portentoso O Rio de Janeiro no tempo dos vice-reis e cria um
personagem literrio identificatrio romntico, audaz, aventureiro, religioso e violento, que vai influir todas as
geraes seguintes, at mesmo em nossos tempos da "era da globalizao". As descries barrocas,
gticas, dark e notvagas de Luis Edmundo, so dignas dos modernos roteiros de cinema dos filmes de
super-heris de histrias de quadrinhos norte-americanos, tipo "Batman, o cavaleiro das trevas".

(O capoeira) encarna o esprito da aventura, da malandragem e dafraude; sereno e arrojado, e na
hora da refrega ou da contenda, antes de pensar nachoupa ou na navalha, sempre ao manto cozida, vale-se
de sua esplndida destreza, com ela confundindo e vencendo os mais armados e fortes contendores... neste
manejo inopinado e clere a criatura um ser que no se toca, ou no se pega, um fluido, o impondervel.
Pensamento Relmpago. Surge e desaparece... cavalheiresco para com as mulheres. Defende os
fracos... Por vezes, quando a sombra da madrugada ainda um grande capuz sobre a cidade, est ele de
joelhos compassivo e piedoso, batendo no peito, beijando humildemente o cho em prece, diante de um
nicho iluminado qualquer. Esta rezando pela alma do que sumiu do mundo, do que (ele, o capoeira) matou.
A prtica e o ensino de Sinhozinho estavam em consonncia com, p.ex., a Gymnastica Nacional
(capoeiragem) Methodizada e Regrada (1928) de Burlamaqui; algo "prtico", "eficiente", na esfera da "auto-
defesa" e do "esporte". No entanto, havia um profundo abismo entre o bandido-heri - "o capoeira" de Luis
Edmundo, bem mais prximo de um Madame Sat, tirando fora seu homosexualismo - e a prtica de luta-
desportiva de Sinhozinho que, justamente a partir desta poca, ter grande sucesso entre a juventude
dourada da zona sul carioca.
Ou seja: Sinhozinho no teve um apoio "literrio identificatrio" romntico, aventuresco e mtico, que
criasse uma infra-estrutura imaginria "mgica" para seu trabalho apesar dele - Sinhozinho - ser uma
personagem mtica e aventuresca. Mais uma razo para seu estilo ter desaparecido poucos anos depois da
morte de Sinhozinho, no incio dos 1960s.
Enquanto segmentos sociais hegemnicos tentavam mudar, no imaginrio, a imagem da capoeira
-"romntica-mtica", ou "esporte-luta", etc, -, observava-se tambm a reao das "classes populares" com a
construo, popularizao e consagrao do "malandro".
O malandro vai se tornar tema de muitos sambas at que, com a poltica de Vargas de valorizao do
trabalho na dcada de 1930_, ele comear a apresentar-se como o "malandro redimido".
O malandro era o herdeiro destronado das maltas cariocas extintas pela perseguio policial na virada
do sculo XIX para o XX.
Agindo individualmente e sem o poder do grupo (e talvez, dessa forma, no se tornando um risco para
a polcia e para o novo Regime Republicano, como tinham sido as maltas de capoeira), sem o apoio de
algum poltico poderoso (como a malta Flor da Gente, da freguesia da Glria, apoiada pelo poderoso e rico
parlamentar conservador, monarquista e abolicionista, Luiz Joaquim Duque-Estrada Teixeira, o "Nh-nh da
Glria"), o malandro era um elemento fragilizado que contava apenas com sua esperteza, sua lbia, seu
charme, seu know-how do jogo e das mulheres, sua capacidade de apelar inesperadamente para a
capoeiragem e para a navalha quando se via acuado e sem possibilidades de resolver a situao "na
conversa".
Apesar desta herana - o malandro -, a verdade que a ao policial conseguiu atomizar as maltas.
No mais grupos, mas indivduos isolados. Por outro lado, era a vitria - dentro da derrota - da estratgia de
Manduca da Praia que "no recebia influncias da capoeiragem local nem de outras freguesias, fazendo
vida parte, sendo capoeira por sua conta e risco".
curioso como aquela capoeiragem carioca do final dos 1800s, que nos deixou seu herdeiro
destronado - o malandro -; que nos deixou indivduos como o capoeira negro Ciraco, Joo Candido da
Revolta da Chibata , os capoeiras da Revolta da Vacina; foi praticamente apagada da memria oficial, da
memria da capoeira e da memria da prpria malandragem carioca.
O desaparecimento da memria oficial fcil de entender: a capoeira das maltas estava imbricada
com a malandragem e a navalha.
Por sua vez, Letcia Reis
132
_ estuda a parte referente ao "sumio" na memria da capoeiragem:
"alguns estudiosos que abordaram a capoeira baiana no perceberam criticamente essa 'inveno de
tradies', acabaram por adotar a perspectiva dos capoeiristas".
Isto : muitos capoeiristas pensam que a capoeira baiana mais pura que a carioca - a do sculo
passado, que desapareceu com a perseguio policial -, e, dentro da capoeira baiana, acham que a angola
mais pura que a regional. Seguiu-se a desvalorizao da capoeiragem das maltas cariocas e o
obscurecimento de sua memria entre os prprios capoeiras das dcadas seguintes; um fade-out ajudado
pelos trabalhos literrios que glorificavam a "nova" Luta Nacional.
No entanto, a parte mais curiosa - o apagamento da capoeiragem carioca do imaginrio da prpria
malandragem carioca, menos de vinte e cinco anos aps seu apogeu (1890) - ainda no foi devidamente
estudada.
Madame Sat (Joo Francisco dos Santos, 1900-1976) foi o mais famoso, longevo - malandros e
valentes geralmente morriam bem antes dos quarenta -, e maldito dos malandros cariocas.
Ele imperou na Lapa, especialmente entre 1920 e 1950. E, paradoxalmente, apesar de ter vivido como
pivete de rua e mais tarde como valente e leo-de-chcara, a partir de 1913, na Lapa (sede de uma das
mais famosas maltas e vizinha do bairro da Glria da famigerada Flor da Gente); apesar de citar malandros
e bandidos famosos em suas memrias, ditadas a Sylvan Paezzo
133
_; apesar de ter feito um longo
depoimento ao jornal "O Pasquim" e de ter uma breve biografia
134
_ editada nove anos aps sua morte, Sat
nunca mencionou - uma s vez que fosse - as maltas que tinham sido extintas menos de vinte anos antes
dele cair nas ruas onde morava e dormia, pivete e ladrozinho de pequenos furtos. Era como se aquelas
maltas nunca tivessem existido.
Ao ditar suas memrias, aos setenta anos de idade, Sat s menciona duas vezes a prpria capoeira:
ao descrever sua estratgia de briga (muitos saltos e esquivas, a demolidora tapona de esquerda "e, claro, a
capoeira, que a gente aprendia na rua"
135
_); e quando um jovem malandro insiste em aprender capoeira com
ele, Sat d-lhe uma banda e um tombo e o envia "para uns capoeiras no cais do porto".
A Lapa bomia comeou a crescer por volta de 1910 e atingiu seu perodo de ouro mais ou menos
entre o final dos anos quarenta (1940)... Os bares: o Siri, o Caf Colosso, o Capela, o Caf Bahia, o
Imperial. Os cabars: o Apolo, o Royal Pigalle, o Vienna Budapeste, o Novo Mxico, o Casanova, e o
incrvel Cu da Me. O Cassino High Life...
Parisienses, polacas e brasileiras. Leonor Cammaro, que morreu enquanto tomava um banho de
champanhe. Boneca, por quem mais de um homem se matou...
Mas outros lugares como o Mangue, a Sade, a Praa Onze e o Cais do Porto tambm abrigaram
muitos malandros... Meia-Noite, Beto Batuqueiro, Edgar, Sete-Coroas, Miguelzinho e muitos outros...
A partir de 1937, a vida do malandro vai ficando mais difcil. O Estado Novo de Getlio Vargas, com
sua ideologia de culto ao trabalho e produo, inicia uma severa represso aos "ociosos".
Meia-Noite morreu assassinado por um desafeto em 1938. Miguelzinho morreu aos dezoito anos de
morte natural. Joozinho da Lapa foi assassinado por um companheiro de malandragem por volta de 1939.
Edgar morreu aos 26 anos de idade - s um sobrou para contar a histria..._
136
Joo Francisco dos Santos - o Madame Sat -, 1,75 m., 108 kg. sem uma grama de gordura, forte e
parrudo, cabelos negros longos e lisos, foi conhecido inicialmente como "Caranguejo da Praia das Virtudes",
onde nadava diariamente, e mais tarde como "Mulata do Balacoch", o primeiro artista travesti do Brasil. Em
1928, aos 28 anos de idade, aps ser pivete de rua e garon, matou com um tiro o vigilante noturno Alberto
"28" que o provocara - "veado! -; dois anos e trs meses no presdio da Ilha Grande e, mais tarde, absolvido
por legitima defesa.
Isto foi o comeo de uma carreira dividia entre a vida noturna, a boemia da Lapa e o crcere - em
especial a Ilha Grande -, onde passou mais de 27 anos. Em 1945, conta a lenda, Sat matou o sambista
Geraldo Pereira, o Geraldo das Mulheres, um valente com mais de 1,90m., com uma nica tapona de
esquerda.
Nas palavras do prprio Madame Sat:
Fui me formando na malandragem. Malandro, naquele tempo, no queria dizer exatamente o que quer
dizer hoje. Malandro era quem acompanhava as serenatas e frequentava os botequins e cabars e no
corria de briga mesmo quando era contra a polcia. E no entregava o outro. E respeitava o outro. E cada
um usava a sua navalha, cuja melhor era a sueca... Apelido de navalha era "pastorinha"... Mas quando eu
falo em respeito, no estou dizendo, amizade, que isso no existia. E o respeito vinha do medo._
137
A malandragem foi surgindo nos morros e no centro durante a dcada de 1920... ao mesmo tempo ia
surgindo tambm a primeira gerao de sambistas do morro, tambm malandros... durante a dcada de 30,
o malandro foi rei... nos anos 40, o malandro se disfarou, num discreto e respeitvel terno de linho, imagem
que permanece at hoje._
138
Semelhante s maltas - apesar de Sat jamais mencionar os Guaiamus ou os Nagoas -, cada
malandro tinha sua rea de influncia, locais onde eram os "protetores" - os atuais lees-de-chcara - de
estabelecimentos diversos. Sat cita Saturnino, da Praa Onze; Gavio Branco e Gavio Preto, da Sade;
Henrique Fin-fin, da Praa Mau; Brancura, que protegia os bares e casas de prostituio do baixo
meretrcio; ndio da Carmange, que protegia vrios bares; Tingu; etc. Cita, com respeito, Edgar; Sete
Coroas e Meia Noite, pela valentia e maldade; e Camisa Preta, o "rei da malandragem".
Sete Coroas foi o mestre de Sat na fina arte da malandragem: o jogo, a navalha, o papo, a rasteira, a
valentia. Por volta de 1928 (aos 28 anos) ele j era um valente muito conhecido e respeitado por seu murro
de esquerda.
Madame Sat, smbolo de marginalidade, est vontade no anos setenta (1970, com setenta anos de
idade mas inteiro). Sat usava cabelo pelos ombros quarenta anos antes dos hippies. E destruiu socos
de canhota o estertipo do homossexual frgil e delicado._
139
Por volta de 1971, Sat e o cartunista Jaguar comiam num bar da estao dos bondinhos que vo para
Santa Tereza, prximo Lapa (centro do Rio). Dois guardas provocaram uma bichinha. Sat perguntou aos
guardas: "Porque vocs no vm falar comigo?". Um dos guardas respondeu: "Que isso, vov?", e deu
um peteleco no chapu de Sat. O "vov" deu-lhe uma bofetada de esquerda no ouvido que o jogou longe,
esparramado no cho.
Curiosamente, Sinhozinho - mestre de capoeira carioca de 1930 a 1960 -, era instrutor da "temida
Polcia Especial", a mesma que seu contemporneo, o "maldito" Madame Sat, enfrentou vrias vezes nas
ruas da Lapa - brigas que viraram lenda. A Polcia Especial fazia ronda numa "patrulhinha" com trs
policiais. Sat, mais de uma vez, enfrentou sozinho, "na mo", uma destas equipes; vrias vezes, reforos
foram pedidos para derrubar o temvel malandro.
Por outro lado, existe, assim como na capoeira, um "fio-terra invisvel" que une a tica da
malandragem ao candombl, macumba, s prticas "espirituais" mais diversas. Joo Antonio, num de
seus contos, pe na boca de Larcio Arrudo - malandro-mor do Mangue (antiga rea do baixo meretrcio)
por volta de 1950/60 - as seguintes palavras:
Pousando as duas mos nos meus ombros, falando baixo e srio um portugus bem clarinho, Larcio
comeava a me escolar que quem gosta da gente a gente. S. E apenas o dinheiro interessa. S ele
positivo. O resto so frescuras do corao._
140
No entanto, seu pupilo - Paulinho Perna Torta -, anos depois, aps atingir o auge do sucesso,
atormentado por dvidas e nos remete capoeira de Salvador - "com um fio-terra ligado religio" -, que
sobreviveu (a capoeira baiana) enquanto a pragmtica capoeira carioca das maltas do sculo XIX foi
desbaratada pela polcia e seu nome (da capoeira carioca) apagado at mesmo da memria da
marginalidade, menos de trs dcadas aps seu auge.
A encabulao (confidencia Paulinho Perna Torta) maior me nasce de umas coisas bestas, cuja
descoberta e matutao a ginga macumbeira de Zio da Gameleira comeou a me despertar. Uma virada
do destino, na vida andeja deste aqui. Um absurdo que Zio, sem querer, acabasse me levantando dvidas
bestas.
que fiz trinta anos e pensei umas coisas de minha vida.
141
_
Os malandros que viveram nas primeiras dcadas do sculo XX, e "protegeram" a Lapa, so um
estranho elo de ligao entre as maltas cariocas do sculo XIX - das quais eram os herdeiros - e as
academias de capoeira que iro comear a se alastrar no Rio:
- na dcada de 1930, com Sinhozinho (capoeira-luta sem berimbau ou ritual);
- na de 1950, com Artur Emdio (capoeira de Itabuna, similar de Bimba, capoeira objetiva com
berimbau);
- e na dcada de 1960, com o jovem Grupo Senzala (fortemente influenciado pela capoeira regional
criada por mestre Bimba em Salvador, na dcada de 1930).
Apesar do obscurecimento dos atores e cenrios da capoeiragem das maltas do sculo XIX, houve
uma herana que se transmitiu de maneira no-causal e no-linear. O saber da capoeiragem dos 1800s
"enxameou" o universo do samba; da malandragem do incio dos 1900s; e da capoeiragem carioca das
dcadas de 1930, 50 e 60.

2.1.4.2 - RECIFE: 1900 - 1930
No Recife, os "moleques de banda" saam frante do desfile de bandas no carnaval. Onde duas
bandas se cruzavam - a do Quarto e a do Espanha eram das mais famosas -, era inevitvel a violncia e o
derramamento de sangue. Os pulos e a ginga destes capoeiristas foram, mais tarde, transformados no
passo
144
_, a dana executada ao som do frevo.
De todos os valentes que deixaram nome na histria do carnaval de Recife - Jovino dos Coelhos,
Nicolau do Poo, Joo de Tot - , Nascimento Grande era o mais temido. Alguns dizem que foi morto
durante a perseguio policial; outros - como o saudoso mestre Mucung - afirmam que ele fugiu para o Rio
onde viveu at a velhice.
Jos Antonio do Nascimento foi o mais famoso, invencvel e popular valento do Recife, na ltima
dcada do sculo XIX e cinco primeiros lustros do sculo XX. Ele era conhecido como "Nascimento
Grande".
Nascimento Grande nunca perdeu uma luta. E nem recusou alguma. De alta estatura, corpulento,
chegando a ter 130 quilos, moreno, bigodes longos, muito corts e maneiroso, usava, invariavelmente,
chapelo desabado, capa de borracha dobrada no brao (usada como defesa contra arma branca?) e a
clebre bengala de quinze quilos, manejada como se pesasse quinze gramas e que ele chamava de "a
volta"... Honesto, porm protegido dos chefes polticos... Muitos afirmavam que ele tinha o "corpo
fechado" e que trazia pendurado ao pescoo um amuleto, contendo pedacinho do "Santo Lenho"... Tais
faanhas acirravam o dio dos adversrios de Nascimento Grande e no foram poucos os que tentaram
mat-lo, entre eles dois dos mais perigosos, Corre Hoje e Antonio Padroeiro.
O primeiro, mesmo ajudado por sete capangas, foi abatido por Nascimento com um tiro de pistola; o
segundo, Antonio Padroeiro, depois de desarmado, morreu de tanto apanhar.
Atacado, certa vez, por Paju, conhecido malfeitor do bairro So Jos, tomou-lhe a peixeira em dois
segundos, deu-lhe uma surra e vestiu o agressor com roupas de mulher, sob gargalhadas do pblico.
Encurralado, depois, num beco sem sada por dez soldados, trepou num telhado baixo e de l saltou sobre a
patrulha. Com violentos golpes de bengala, botou os soldados para correr... Nascimento Grande morreu de
velho, aos 90 anos._
145
A capoeira pernambucana foi extinta pela perseguio policial.
No entanto, hoje - junto a Salvador, So Paulo, Rio, Belo Horizonte, Recife e Curitiba -, um dos
principais plos de capoeiragem da pas. Na dcada de 1960, e mais fortemente na de 1970 e 80,
capoeiristas baianos e cariocas - os ltimos de formao regional-senzala, como Joo Mulatinho (mestre de
Birili e Corisco, dois dos principais mestres pernambucanos na atualidade dos 2000s) - emigraram para
Recife, estabeleceram-se e iniciaram uma nova linhagem; lado a lado de jovem (na poca) valores locais,
"poradeiros" vindos das classes populares de Olinda e Recife que "cresceram", viajaram para o exterior e
viraram verdadeiros e ativos "vetores culturais", como Tet (Geneve, Suia), Barro (Montreal, Canada),
Sapo (voltou para Olinda), etc.
NOTA: Existe um livro, "Recife Sangrento", ao qual nunca tive acesso, que fala sobre as bandas de
carnaval pernambucanas e os valentes e rufies que as defendiam no incio dos 1900s.
2.1.4.3 - BAHIA: 1900 - 1930
Na Bahia, temos Besouro, talvez o maior mito da capoeiragem.
Besouro de Mangang (Manuel Henrique Ferreira, 1895-1924), filho de Joo Grosso e Maria Haifa,
nasceu em 1895 -seis anos depois de Pastinha e quinze antes de Bimba -, em Santo Amaro da Purificao,
Bahia. Foi contemporneo da gerao dos "bambas da era de 1920', citados por mestre Noronha, mas
rodava numa outra "gira". Seu mestre foi um escravo chamado tio Alpio. Besouro foi o mestre de outro
famoso capoeirista - o saudoso Cobrinha Verde -, que conheci em Salvador nos 1960s.
Besouro no gostava da polcia, e era temido por ter o "corpo fechado" e ser um faquista perigoso. A
lenda conta que foi o prprio Besouro - analfabeto - quem levou o bilhete indicando-o como a pessoa a ser
morta (1924): uma emboscada foi armada, mas s conseguiram feri-lo mortalmente com uma faca de ticum,
uma madeira muito dura, "preparada" na feitiaria.
O capoeirista e pesquisador Liberac conta:
... alm de carregador, embarcadio, trabalhador no cais do porto de Cachoeirinha, cidade vizinha a
Santo Amaro (BA), tambm foi um "terror" no exrcito baiano... Com 23 anos de idade (8/9/1918) foi preso e
processado no artigo 303, por ter provocado leses corporais em Argeu Claudio de Souza, um agente da
polcia civil de Salvador...
"(Argeu) achando-se de planto no posto policial de So Caetano, ali compareceu um indivduo mal
trajado, e encostando-se janela central do referido posto, durante uns cinco minutos, em atitude de quem
observa alguma coisa; que decorrido este tempo, o dito indivduo interpelando o respondente (Argeu) pediu-
lhe um berimbau que estava exposto jutamente com armas apreendidas; que tendo o respondente declarado
que no podia dar o berimbau sem ordem do subdelegado. O mencionado indivduo entrou para o corpo da
guarda aproximando-se do soldado Paulo Clemente de Cerqueira suspendendo-lhe o quepe deu-lhe um
cocorote chamando-o de recruta. Que nessa ocasio chegou o escrivo Simes, da subdelegacia de So
Caetano, a quem o indivduo fez novo pedido do berimbau e como o escrivo respondesse negativamente,
ele o passou a descompor dirigindo-lhe nomes injuriosos - como seja, subdelegado de porra, indecente,
estpido -; que em vista disso o escrivo ordenou o respondente que prendesse o agressor, que quando foi
efetuar a priso ele puxou de sob a camisa um sabre do Exrcito..."
Manoel Henrique Pereira perdeu essa causa e foi expulso do Excito.
146
Confirmou-se a fama de Besouro como valento que no gostava de polcia. A novidade foi o faquista
pertencer, inicialmente, ao meio militar - fato comum entre os capoeiras cariocas do final do sculo XIX mas
algo que nunca foi comentado em relao aos baianos do incio do sculo XX que eram estivadores,
carroceiros, marujos, malandros, segundo vrios pesquisadores incluindo o depoimento de mestre Bimba ao
seu discpulo, mestre Itapoan
147
_.
Talvez esta lacuna tenha algo a ver com a construo de uma certa identidade.
A construo da identidade da capoeira baiana - "pura e autntica" -, pelos capoeiristas baianos e
pelos cronistas, a partir da dcada de 1960, privilegiava o romntico e o aventuresco e, a, no havia lugar
para um capoeirista de farda, "praa do 31 Batalho".
Entre 1920 e 1927, a represso ao candombl e capoeira atingiu seu auge com o famigerado
Esquadro de Cavalaria e a ao do delegado de polcia, "Pedrito" de Azevedo Gordilho.
Nesta poca, Bimba - com 20-27 anos de idade - estava em plena atividade; Pastinha - com 31-38
anos - estava afastado e s vai retornar em 1941. No entanto, alm destes capoeiristas que, no futuro, se
tornariam cones da capoeiragem do sculo XX, existiam tambm outros. E quem nos da notcias de alguns
destes - "os bambas da era de 1922" - mestre Noronha (Daniel Coutinho, 1909-1977) em seu "O ABC da
Capoeira Angola, os manuscritos de mestre Noronha" (Braslia, DEFER CIDOCA/DF, 1993, escrito entre
1974-1977. apresent. por Fred Abreu).
Noronha era ainda menino - 13 anos - quando os "bambas da era de 1922" tocavam o terror na cidade
de Salvador. Mais tarde - 1930s e 1940s -, estes mesmos capoeiristas/bambas/valentes "vo sendo
substitudos em importncia na cena principal da capoeira por mestres (como Pastinha e Bimba, e tambm
outros das geraes mais novas como Noronha, Valdemar da Liberdade, etc.) que com zelo vo exercer
uma nova ao civilizadora dentro da capoeira", comenta lucidamente Fred Abreu (p.120).
Diz mestre Noronha:
Em 1917 famos convidado para uma roda de capoeira na curva grande (;) roda de capoeira que so
tinha gente bamba (.) todos elles estava combinado para nos escurasar junto com a propria policia (.) a roda
de capoeira era de um sargento da policia militar (.) corgiu (surgiu) uma forte discuco (,) o sargento saqou
uma arma de fogo que foi tomado da mo do sargento pello capoeirita que ten o apelidio Julio cabeica de
leitoia (,) um grande dizodeiro (.) hove um tiroteio grande (,) paricia uma praca de gerra (.) ouve intervenco
da cavalaria (,) foi um caceite disdobrado (,) tanto da parte da policia como dos capoerista (.) fizero de nos (,)
capoerista (,) barata no terreiro de galinha (;) mais foi engono.
Estou relebrando os tempo passado na curva grane (grande) defrante au bale (baile) da bisa - Mestre
Noronha. (p.30)
Mestre Noronha dando uma entrevista sobre a capoeira de antigamente (,) as grande facanha que
esistia nas Gan (grandes) roda de capoeira do morro do - Pilo sem Tampa - (,) destrito de So Lazo
(Lzaro) (,) alto das Pombas (,) lugar que so izistia so dzordeiro que dava combate a policia todos os
momento (.) e esta a origuem que a policia odiava o capoerista de toda a Bahia (.) Est o nome dos
afamados capoerista do morro do Pilo sem-Tampa (:) antoninho da Barra - Gazolina Pescador - antonio
cor - Balbino carroceiro - Julio cabeica (cabea) de Leitoia - sargento do izeito (exrcito) odean - Primo
Estivador - Benedito co - Gallo do Boz - ximba cabo da escrado (esquadra da marinha ou esquadro de
cavalaria) - victo H.U. da Curva Grande - e outros mais desta bardelna (baderna) (;) amaralina - Bouca do
Rio-Vermeilho - Tijib Bouca de Araia - Bonome - esprito de porco - e cimento da Baixa (dos) Sapateiros.
so este os dizordeiro do Pilo Sem Tampa que mestava (mestrava) a capoeira daqueile morro.
os Bambas da Hera de 1922. (p.31)
evidente a semelhana, em vrios pontos, entre a tica dos "bambas da era de 1922" e as dos
malandros cariocas da mesma poca; relembrando as palavras de Madame Sat:
Malandro, naquele tempo, no queria dizer exatamente o que quer dizer hoje. Malandro era quem
acompanhava as serenatas e frequentava os botequins e cabars e no corria de briga mesmo quando era
contra a polcia.
No entanto, as diferenas tambm so profundas: Noronha nos fala "dos afamados capoeiristas do
morro do Pilo Sem Tampa" como um grupo, quase uma malta (carioca), relacionados a um territrio
especfico; no Rio, aps a radical e dura perseguio do final dos 1800s, as maltas foram dizimadas e delas
restaram os malandros, indivduos atomizados - apesar da tica similar. O carioca Madame Sat explica:
Cada um tinha a sua rea...
Mas quando eu falo em respeito, no estou dizendo, amizade, que isso no existia. E o respeito vinha
do medo._
Vemos tambm aqui, novamente, a participao ativa de policiais e militares dentro do universo da
capoeiragem baiana: "a roda de capoeira era de um sargento da policia militar", "sargento do izeito
(exrcito) odean", "ximba cabo da escrado (esquadra da marinha, esquadro de cavalaria do exercito, ou o
esquadro da polcia montada do delegado "Pedrito" Gordilho)". Capoeiristas que eram policiais ou militares
mas, essencialmente, "dzordero que dava combate a policia todos os momento".
Nota-se, tambm, o orgulho de mestre Noronha destes antecessores, "heris" de sua meninince -
aprendiz de capoeira de 13 anos. Encontramos a mesma admirao em mestre Joo Pequeno - hoje (2005)
com seus 90 anos de idade e que, junto a mestre Joo Grande (uns 15 anos mais moo), um dos mais
importantes esteios da capoeira angola da linhagem de mestre Pastinha. Em um Capoeira Sumer Meeting
(Hamburg, Alemanha, organizado por mestre Paulo Siqueira), ao ser perguntado como e porque tinha
comeado com a capoeira, mestre Joo Pequeno deu uma risadinha tmida e confidenciou: "eu queria ser
valento..."
No entanto, em oposio a Noronha e Joo Pequeno, temos a postura radicalmente crtica de mestre
Pastinha - "que com zelo (junto a mestre Bimba e posteriormente outros) vo exercer uma nova ao
civilizadora dentro da capoeira" - em relao a estes bambas/valentes/desordeiros das primeiras dcadas
de 1900.
INSERT - DEPOIMENTO DE PASTINHA NO SEU LP, CRITICANDO CAPOEIRISTAS
VALENTES DO PASSADO
No entanto, esta admirao pelos "dzordero" no embaava a viso de Noronha a respeito do papel
que ele e seus contemporneos tinham exercido na histria da capoeira; nem tampouco dos melhores
rumos e da tica a ser (criada e) desenvolvida na Bahia - e nisso, Noronha esta em completa sintonia com
Pastinha.
A capoeira veio da frica trazida pelo africano todos nis sabemos disco porem no era educada quem
educor ella famos nois bahiano para sua defeiza pessoal. (p.120, texto de 1974-77)
Fred Abreu (p.121) recorta explicitamente partes do texto de mestre Noronha ao explicar que Noronha
- e vrios outros mestres - entendia claramente que "algumas leis de muita valia na era de 1922 deveriam
ser recolhidas; reelaboradas com recursos inerentes prpria capoeira":
O jogador de capoeira no valente (,) nem deve ser porque o capoeirista tem muito recusco para
brigar (. O capoeirista deve) ter muita carma (calma.) o capoeirista deve cer muito educado para ser
aprezentado nos alto meio cocial (social.) ci foi valente (,) deixa esta vida que j se passou (, deixa) de lado
(a) valentia (:) deveimos adiciri (adquirir) lastro de amizade, o que devemos fazer.
Deixar de lado a valentia, mas no a malcia e a malandragem (no sentido de uma comprenso dos
mecanismos sociais e de um entendimento da psicologia humana): "o capoeirista deve ser um homem
educado no dando conhecimento que elle conhece este esporte que barulho".
A capoeira na Bahia, no perodo da marginalidade entre 1900 e 1930, j se assemelhava capoeira
praticada hoje: o jogo no cho e o jogo em p, alguns movimentos acrobticos como o a, o uso do
berimbau comandando as rodas, o ritual, etc. Ou seja: a capoeira baiana, tal qual a conhecemos e que para
muitos jogadores e estudiosos "autntica, pura e tradicional" foi, na verdade, "construda" no perodo de
1824 - a capoeira de cabeadas que no raro degenerava em conflito sangrento com o uso de arma branca,
descrita e desenhada por Rugendas - a 1900.
Mestre Pastinha (1889-1971) e mestre Bimba (1900-1974)
148
, os dois maiores nomes da capoeiragem
do sculo XX, viveram sua juventude e foram iniciados na capoeira neste perodo. A partir das dcadas de
1930 e 1940, se tornaram vetores ativos e fundamentais neste processo de construo da capoeira baiana
que depois iria se derramar pelo Brasil - 1950s - e pelo mundo - de 1971 em diante.
Diferente do Rio, na Bahia no houve a formao das maltas interagindo com os polticos, nem houve
a absoro de outros grupos como os portugueses pobres e ricos, militares, intelectuais, e parte da
juventude da elite branca. Isto s vai acontecer, em Salvador, depois que Vargas permitiu a prtica da
capoeira e Bimba abriu a primeira academia baiana, na dcada de 1930 e, poucos anos depois, Pastinha em
1941.
Diverso do Rio - onde a memria da capoeira carioca marginal foi sendo apagada (restaram apenas
alguns escritores voltados para uma "capoeira-esporte", nos meios militares), s voltando (a memria) na
dcada de 1990 -, a construo da identidade do capoeirista baiano, em especial aps 1930 e o Estado
Novo (como veremos no prximo captulo), vai ser "civilizadamente" colorida por matizes esportivos e
"culturais": o Centro Esportivo de Capoeira Angola , de mestre Pastinha; e a Luta Regional Baiana, de
mestre Bimba.
Muniz Sodr, com sua viso perspicaz e lcida, nos fala da importncia do ax da cidade de Salvador,
muito mais do que mero cenrio onde vo transitar e atuar Bimba e Pastinha nas dcadas seguintes:
Mas havia algo mais, algo poderoso, que era a propria cidade de Salvador na virada do sculo (dos
1800s para os 1900s) e que se prolonga at hoje, apesar do capital e da indstria. A cidade tem uma
dimenso invisvel a que se pode chamar esprito... o discurso que torna especial Salvador , na maioria das
vezes, ficcional, mas no necessariamente mentiroso, porque de fato o nico modo possvel de se falar da
cidade... o discurso sobre a cidade da Bahia, Salvador, sempre um resultado da memria coletiva, seja de
seus ficcionistas e cronistas eruditos, seja dos porta-vozes e personagens da sua extraordinria cultura
popular...
que ela talvez seja mais marcada por uma forte ancestralidade do que pela dinmica da Histria.
Algo permanente na mudana, como um leitmotiv, transtemporal ou como a palavra de um Pai fundador... A
cidade de fato trans-histrica, africana, jorjamadiana - Jorge Amado praticamente o nome de um de seus
dialetos mitolgicos...
... nada disso idlico, nem cheira a flor de laranjeira, como dizem os antigos. Por mais peculiar que
seja, toda cultura atravessada por relaes de dominao, mais ou menos opressivas, entre classes e
funes sociais, e h uma histria de lutas acerbas entre povo e estamentos dominantes na Bahia. Mas no
discurso sobre o thos baiano, o plano mtico mantm uma continuidade... muito provavelmente, porque
Salvador sempre foi uma nao (SODR, M. Mestre Bimba, corpo de mandinga. Rio de Janeiro: Manati,
2002, pp.28-30).
2.1.5 - O NCO DA ERA DAS ACADEMAS: 1930 - 1950,
BMBA E PASTNHA
A capoeira veio da frica trazida pelo africano todos nis sabemos disco porem
no era educada quem educor ella famos nois bahiano para sua defeiza pessoal
(Mestre Noronha, 1909-1977)
Na trajetria do pensamento sobre a identidade nacional, diz Muniz Sodr, jamais deixou de estar
presente a idia da mestiagem.
Depois de 1930 - quando a Nova Repblica, afim valorizao do territrio
anunciado pelo Modernismo, tenta determinar a imagem concreta de um povo
nacional, para acrescent-la Nao e ao Estado elaborados pelo mprio -, o
elemento mestio ganha cores decididamente positivas. Por isto, seminal a
obra de Gilberto Freyre, em especial Casa 0rande e $enzala (1933).
Ao lado de Freyre, reformulando as linhas interpretativas anteriores com novos
argumentos das cincias humanas e sociais, situam-se Caio Prado Jnior
(volu)o -ol,tica do ?rasil, 1933) e Srgio Buarque de Holanda (2a,zes do
?rasil, 1936).
149_
Especificamente na capoeira, esta idia - mestiagem - encontrada em Freyre, Jorge Amado, e mais
tarde, p.ex., em Darcy Ribeiro - onde as diferenas so homogeneizadas por uma soluo de compromisso
idealizada -, aparece como uma valorao do mestio associado imagem do capoeirista e da prpria
capoeira, pelo menos desde Luis Edmundo (1880-1961), no 2io de 3aneiro do tempo dos .ice 2eis:
O capoeira, sem ter do negro a compleio atltica, ou sequer a fisionomia rgida
e sadia do fidalgo potugus, no entanto um ser que toda gente teme e a
prpria justia, por cautela, respeita. Encarna o esprito da aventura, da
malandragem, da fraude; sereno e arrojado... Toda sua fora reside nesta
destreza elstica que assombra e adiante da qual o tardo europeu vacila e
atnito o africano se transtroca._
150
Da malcia e da elasticidade do mestio, semelhante ao capoeirista de Lus Edmundo, teria tambm
advindo, segundo Freyre, a singularidade do futebol brasileiro: "uma nova expresso de nossa mulatice,
caracterizada pelo prazer de elasticidade, de surpresa, da retrica, que lembra passos de dana e fintas de
capoeira"
151
.
"A mestiagem como paradigma cultural no , porm, fenmeno exclusivamente brasileiro"
152
, aponta
Sodr, citando Jos Mart ("nuestra Amrica mestiza!"). A partir da dcada de 1920, a idia da mestiagem
aparece no horizonte da modernizao e homogeneizao do Estado nacional como um recurso ideolgico
para a neutralizao da "fora fragmentadora do pluralismo etnocultural e reforamento da unidade orgnica
do Estado"
153_
- "o pas no tem uma, duas, trs ou quatro identidades (falsa a tese dos 'dois Brasis',
'Belndia', Brasil-Blgica e Brasil-ndia), mas uma dinmica mltipla de identidades, evidenciadas pela forte
heterogeneidade sociocultural da realidade sul-americana"
154
_.
O mesmo poderia ser dito sobre a capoeira, tendo em vista a pluralidade de "linhas" e estilos (falsa a
concepo: capoeira= angola x regional).
A tese da mestiagem - "afirmao de uma identidade cultural espelhada num tipo nacional, o
'brasileiro', dotado de carter prprio e predominantemente mestio"
155
_ -, assim como a palavra "sincretismo",
tm um efeito colateral perverso: muitas vezes serve como um biombo para esconder a realidade da
discriminao.
P.ex., Hlio Jaguaribe argumenta: "Nossa cultura sincrtica... o que existe so traos culturais de
origem africana que se fundiram na cultura geral do pas"_. O sujeito negro valorizado "enquanto 'reagente
qumico' para a mestiagem"
157
, para a formao de uma futura e dourada "terceira raa". Enquanto esta no
chega, com exceo - quis - de algumas bundinhas bronzeadas de panema, continua a discriminao em
relao negros, mulatos e mestios - disfarada e desfocada pelas teses do sincretismo e mestiagem.
Paraleo mestiagem, na dcada de 1930, j nos disse Milanesi
16
, o rdio era soberano e vai manter-se
assim at a chegada da televiso na dcada de 1950. Vimos como as empresas radiofnicas, sustentadas
pelas indstrias e comrcio, j levavam a "a toda parte a mensagem, a mais uniforme possvel, patrocinada
pelos empresrios". O rdio foi o primeiro a quebrar "o domnio das letras, habilidade conferidora de status";
e tambm caracterizou-se "como um veculo publicitrio, ou seja, um instrumento da pedagogia do consumo".
Nesta mesma poca - o Estado Novo de Getlio Vargas -, nos diz Sodr, florescem as escolas
nacionalistas de msica (Villa Lobos, Francisco Mignone, Camargo Guarnieri e Guerra Peixe), a contrap da
matriz europia inspiradora de (embora com temtica brasileira) Carlos Gomes, compositor do mprio.
Todas estas obras - "cultura brasileira" -, acompanhadas pelos romances de Jorge Amado - a primeira
narrativa ficcional a reconhecer o estatuto de "pessoa" e no apenas o de "indivduo", dos descendentes de
escravos -, constituram uma "espcie de monoplio oficial das idias sobre a brasilidade"
158
.
Analistas nacionais e estrangeiros contemporneos (Skidmore, Da Matta, etc.) explicam estas formas
reconhecendo a ausncia de uma fronteira racial definida e sustentando "que a hierarquizao na sociedade
brasileira fez-se com base na 'superioridade' branca e no na 'supremacia'."
159
_
nesta poca, tambm, que dison Carneiro (1937) - aps os precurssores Manuel Querino, em
Salvador, e Francisco Pereira da Costa, em Recife - publica sua primeira obra: (egros ?antos, notas de
etnografia religiosa e folclore.
, por outro lado, tambm nesta poca que a maioria dos cronistas vo primar em "resgatar" a capoeira
de seu passado de "maltas e navalhas" transformando-a na "Luta Nacional". No entanto, em oposio,
dison Carneiro, junto a Cmara Cascudo - e indo at Waldeloir Rego, em 1968, com seu excelente
Capoeira Angola - sero os principais escritores que Libano Soares denominou "folcloristas", com um enfoque
"cultural" sobre a capoeira: o ldico, o espao de encontro, as canes, etc.; na contra-corrente dos
entusiastas da "Luta Nacional". (SOARES, 1994, pp.13-14).
Enquanto isto, na Europa e Amrica, depois da derrota da Alemanha na Primeira Grande Guerra; sua
queda, paralela queda econmica da Frana e nglaterra - os vitoriosos que, no entanto, se endividaram
com a guerra -; testemunha-se asceno dos Estados Unidos - o maior financiador dos Aliados na Europa
durante a guerra.
Na dcada de 1920 houve uma relativa recuperao econmica na Europa, incluindo a Alemanha, com
injeo de dinheiro de financiadores americanos. No entanto, ironicamente, a recuperao europia teve
como efeito diminuir as importaes que eram feitas aos Estados Unidos, e isto ser um dos principais fatores
do cracC da Bolsa de Nova orque (1929) que provocou um "efeito domin" internacional, apesar de estarmos
longe dos 1990s e da Globalizao.
O cenrio internacional de desemprego e desiluso popular; o palco, na Alemanha, esta preparado
para a drstica entrada de Adolf Hitler e, logo aps, a Segunda Grande Guerra no final dos 1930s.
Neste mesmo perodo, floresce uma efervescente atividade cultural, artstica e cientfica, com idias
revolucionrias como as de Einstein, Freud, Marx, e cientistas como Von Braun (que depois da Segunda
Grande Guerra seria o principal mentor do programa espacial norte-americano).
No cinema alemo temos o expressionismo e Fritz Lang com seu +etr*polis (1927); Marlene Dietrich
faz o An@o Azul (1929), de Sternberg; Leni Riefenstahl faz o elogio ao nazismo em ; /riunfo da .ontade
(1935) e ;limp,adas (1938). Na literatura, temos Kafka (; 3ulgamento, em 1913; ; -rocesso, em 1925; ;
Castelo, em 1926); Herman Hesse comea a publicar seus livros; e Thomas Mann publica A +ontanha
+1gica. Nas artes plsticas temos Kandinsky, Paul Klee, Marc Chagall. Na arquitetura e design, o grupo
Bauhaus esta produzindo com fora total. Bertolt Brecht inova o teatro. Os estudos (de comunicao) sobre
o fenmeno da mdia e da cultura de massas - jornais, rdio, cinema - tomam decidido impulso.
Enquanto isto, na tlia, Mussolini havia sido nomeado Primeiro-Ministro em 1922, e em 1925
estabeleceu um Estado totalitrio de extrema direita. Em 1935, Mussolini e Hitler firmam o eixo Berlim-Roma.
Na Espanha temos a Guerra Civil Espanhola (1936-1939), com a Alemanha nazista e a talia fascista
apoiando Franco. Picasso pinta 0uernica em 1937; Hemingway, correspondente de guerra na Espanha,
publica artigos; e, na Frana, Sartre escreve seu %i1rio de uma 0uerra stranha (1939/40). Em 1939 Franco
inicia a ditadura que durar at sua morte (1975).
A Revoluo Russa (1917) tinha derrubado o regime czerista e em 1922, aps violenta guerra civil, foi
fundada a Unio das Repblicas Socialistas Soviticas, com Lnin como presidente do comit executivo eleito
pelo Soviete Supremo, orgo mximo da URSS. Dois anos depois, em 1924, com a morte de Lnin, Josef
Stlin subiu ao poder derrotando Trotski, e a ficaria at a sua morte, em 1953, em Moscou. nicialmente, em
1939, com o pacto Molotov-Ribbentrop, Stalin uniu-se a Hitler; mas em 1941, dois anos depois, Hitler atacaria
a URSS.
Dentro deste efervescente, movimentado e explosivo cenrio internacional - arte e cincia, regimes
extremistas e nacionalismo -; com intensa repercusso no Brasil, apesar de, aqui, termos tambm um vis
prprio que ser o pano-de-fundo da dinmica da capoeira neste perodo - mestiagem, rdio, folcloristas e
Luta Nacional -, Sodr, citando Barel, concluiu que tem faltado anlise da problemtica identitria brasileira
e hispano-americana "a perspectiva da l*gica patrimonial" (com honrosa exceo da obra de Faoro no plano
do poder poltico)
160
.
Em primeiro plano teramos a transmiss)o; algo diverso da l*gica capitalista (mais tpica, p.ex., dos
Estados Unidos) que privilegia o crescimento ou a acumula)o. No entanto, no devemos esquecer que cada
uma destas lgicas limita a outra, sem tornar-se absoluta.
Ser brasileiro era, antes de tudo, pertencer ao territrio ptrio. O fenmeno patrimonial funda uma
territorialidade prpria, distinguindo seu grupo humano do restante do corpo social, e uma temporalidade onde
mortos, vivos e no-nascidos integram esta dimenso. O investimento li&idinal ou afetivo'seDual tambm
caracterstico da lgica patrimonialista nacional.
Requisitos diferentes dos norte-americanos, para quem a identidade nacional no se dava por
pertencimento ao territrio, mas "por adoo de valores civilizatrios novos (democracia, liberalismo, etc.),
advindos de uma tradio utpica iniciada pelos puritanos".
161
Curiosamente, a expanso e o desenvolvimento da capoeira nas dcadas seguintes, tendo em vista os
enfoques das lgicas capitalista ou patrimonial, est - em muitos aspectos - mais para o contexto da lgica
capitalista (mais tpica dos norte-americanos): com a "abertura de caminhos para a afirmao do
individualismo"
166
sedimentados em valores importados do "esporte contemporneo"; e tambm na criao de
uma curiosa hierarquia e burocracia (os mestres tem poder "material", dominam a tcnica que pode ser usada
como vetor de violncia no jogo; e, por outro lado, a "carreira" profissional do aluno depende deles; alm
disto, tambm detem o "poder espiritual", "a voz viva dos ancestrais").
Alguns estudiosos vm estas caractersticas "autoritrias" como uma manifestao de um facismo que
seria inerente vrios mestres e professores de capoeira. No entanto, eu discordo at certo ponto, e creio
que estas caractersticas podem ser melhor - e com mais justia - explicadas pelos modelos de sedent1rio e
nEmade encontrados no "Mille Plateaux" (Paris, Les ditions de Minuit, 1980) de Guattari e Deleuze que
examinaremos na "tica".
Quanto lgica patrimonial (mais tpica do Brasil) - onde o primognito o herdeiro sem levar em conta
sua capacidade -; esta no to atuante: no existe uma territorialidade, apesar de encontrarmos "uma
temporalidade onde mortos, vivos e no-nascidos integram esta dimenso", estando o investimento afetivo
tambm fortemente presente.
Temos - no que se refere especificamente capoeira -, nesta poca, algumas obras clssicas da
produo intelectual brasileira e tambm fragmentos provenientes dos dispositivos de produo de sentido
montados por meios de comunicao de massa - em especial, a imprensa -, focalizando a capoeira numa
ao tpica dos mecanismos do pensamento identitrio de 1930-1950: a capoeira como Luta Nacional. Em
contrapartida, temos as estratgias de mediao da capoeira via determinados segmentos (como os
"folcloristas" dison Carneiro e Cmara Cascudo) e alguns capoeiristas clebres (Bimba, Pastinha, Noronha,
Valdemar e outros).
Vejamos.
Apesar da capoeira ter sido posta fora de lei no primeiro Cdigo Penal da Repblica (1892) - seis meses
a dois anos quele encontrado "em prticas corporais e de agilidade conhecidas como capoeiragem" -, e sua
prtica, desportiva, em recintos fechados e com alvar de polcia, s ter sido permitida aps a subida de
Getlio Vargas, na dcada de 1930, como apoio popular "retrica do corpo"
162
; o que acontecia, na
realidade, era que o discurso de Mello de Moraes - admirador da "herana mestia" e dos "verdadeiros
capoeiras de fama", brancos e pertencentes s classes dominantes alm dos valentes mestios e negros
chefes de maltas em oposio ao "povo baixo" que, na verdade, constitua a maioria da capoeiragem - vai
florescendo, apesar da proibio, at frutificar plenamente com Coelho Neto no ensaio "O nosso jogo",
publicado em Lisboa na revista ?azar, em 28/10/1922:
O capoeira digno (do tempo do mprio) no usava navalha (arma preferida das
maltas na passagem do mprio para a Repblica), timbrava em mostrar as
mos limpas quando saa de uma turumbamba.

Alm de diferenciar os grandes ases da capoeira da poca do mprio - como Manduca da Praia - da
"ral" que mais tarde teria composto as maltas, o nacionalista Coelho Neto "chega a fazer a crtica do futebol,
como um esporte de origens aliengenas", e celebra a capoeira "como a verdadeira Educao Fsica do
Brasil, que deve ser ensinada nas escolas"
163
.
Mas Coelho Neto no seria o nico: em 1928, Anibal Burlamaqui lanou com bastante repercusso seu
0<mnastica (acional 4capoeiragem: +ethodizada e 2egrada. Empenhado em "expurgar da capoeiragem o
seu carter delituoso, para transform-la num esporte", atraiu "muitos jovens da burguesia" e "infiltrando-se [a
capoeira] nas camadas mais elevadas da coletividade, valorizou-se, propagou-se"
164
. O livro de Burlamaqui,
lanado no Rio, teve ecos at mesmo na Bahia: Moura
165
_ comentou que Bimba, "seguindo as pegadas" do
autor e favorecido pelo decreto de Vargas permitindo a prtica "em recinto fechado", organizou algumas
competies dentro de sua academia inspirado em Burlamaqui.
Algo que, a meu ver, pode causar uma interpretao errnea (que tem sido adotada por alguns
autores): Bimba, ao saber do livro de Burlamaqui - editado no Rio de Janeiro, ento capital federal, centro que
encontrava ressonncia em todas capitais brasileiras -, certamente deve ter gostado pois era, de certa
maneira, uma confirmao e "uma fora" para seu (ento) novo projeto da "Luta Regional Baiana", voltada
para a luta e defesa pessoal. No entanto, no devemos imaginar (como querem alguns) que foi o livro de
Burlamaqui que lanou o (ento, 28 anos) jovem Bimba em sua posterior prtica e trajetria - a criao da
capoeira regional e seu grande sucesso. A prtica e trajetria de mestre Bimba estavam totalmente coerentes
- e isto, qualquer um que o conheceu, gostando dele ou no, pode confirmar -, e radicalmente imbricadas em
sua personalidade, maneira de ser e de agir.
tambm interessante notar que todo este movimento que ora descrevemos, paradoxalmente se
passou numa poca fronteiria: da proibio permisso (vigiada). E mais: apesar da distncia e da
precariedade de comunicao - dos 1930s comparados aos atuais 2000s, da nternet -, haviam elos
comunicacionais sutis e no-ortodoxos que ligavam as capoeiras baianas e cariocas: mestre Bimba, atravs
um de seus alunos que tinha comprado o livro, soube da interveno de Burlamaqui.
A Educao Fsica estava em alta.
Antes, mesmo, da subida de Getlio com sua "retrica do corpo", o Ministro da Guerra de Wenceslau
Bras, gen. Nestor Sezefredo dos Passos, j havia tornado a prtica da Educao Fsica obrigatria no
Exrcito - uma prtica baseada nos modelos francs e alemo. Curiosamente, o gen. Sezefredo era um
conhecido praticante de capoeira que desarmara com uma rasteira um tenente - pistola numa mo, fuzil na
outra - que tentara prend-lo durante uma tentativa de revolta antes da subida de Vargas. Ao ser rendido, o
gen. Sezefredo entregou sua arma mas pediu ao tenente revolucionrio que explicasse a razo do levante. O
jovem tenente empolgou-se com a teoria e descuidou-se das armas em riste, o general foi se aproximando
pensativo e, sbito, aplicou a traioeira rasteira na mais perfeita tradio capoeirista.
Com muito orgulho, devo dizer que Nestor Sezefredo foi meu av.
Bem mais tarde - 1945 -, nezil Pena Marinho, ainda sob as diretrizes gerais da "retrica do corpo" de
Vargas e na sequncia de Burlamaqui, publica o seu $u&s,dios para o estudo da metodologia e treinamento
da capoeiragem (Rio de Janeiro, mprensa Nacional). Mais tarde em 1956, publicar os $u&s,dios para a
hist*ria da capoeiragem no ?rasil.
No entanto, apesar de ter tido aceitao nos (poucos) crculos de Educao Fsica que se interessavam
em transformar aquele "folclore" numa atividade racional e regrada - e de continuar a ter aceitao, at hoje,
nos mesmos crculos, atualmente muito mais amplos mas igualmente desinformados -, o livro de nezil teve
pouco sucesso entre os capoeiristas. O sucesso, em termo de vendas e influncia direta, s viria depois, com
um manual de cunho eminente prtico, Capoeira sem mestre, de outro autor - o tenente da marinha,
Lamartine Pereira da Costa -, j na dcada de 1960.
Dentro deste cenrio - Luta Nacional - implementado pelos segmentos hegemnicos, tambm temos as
trajetrias e as estratgias de mestre Bimba e mestre Pastinha, e o incio da "era das academias" - uma
capoeira "civilizada" ensinada e praticada em "academias" -, que dura at nossos dias.
Vale notar ainda que, enquanto no resto do pas ocorria uma marginalizao progressiva dos indivduos
de pele escura, na Bahia "se desenvolveu at o final dos anos 1930 uma pequena burguesia negra"
167
, qual
no pertenciam Bimba e Pastinha apesar de a estarem inseridas inmeras das mais importantes mes-de-
santo do candombl.
No entanto, inseridas - as mes-de-santo -, ou no - os mestres da capoeira -, no seio desta "pequena
burguesia negra baiana", uns e outros lutaram com coragem e sabedoria, atravs caminhos e estratgias
diversas, para a afirmao social da cultura e do povo negro.
As duas maiores figuras da capoeira do sculo XX, na opinio da quase totalidade dos jogadores, so
os mestres Bimba (1900-1974) e Pastinha (1889-1981), nascidos na Bahia no "perodo da marginalidade".
O dr. Angelo Decnio Filho - Mestre Decnio (1925) -, eminente mdico e professor baiano,
acupunturista, emrito jogador e mandingueiro, foi o brao direito de Bimba por dcadas a fio a partir de 1938.
Mestre Decnio sintetiza, com maestria, a determinante contribuio de Pastinha e Bimba na feitura da
capoeira contempornea.
A capoeira desenvolve um processo circular, bi-polar, concordante com o sistema
dialtico Ying<->Yang, consoante o qual em todo o jogo existe a semente da
maldade e em toda luta encontramos movimentos portadores do germe ldico,
dentro do conjunto do aperfeioamento do Ser.
De modo similar, enquanto Mestre Pastinha enfatizou os aspectos metafsicos,
ticos e at religiosos da capoeira, preocupando-se com a perpetuao da sua
obra; Mestre Bimba dedicou-se sobretudo aos componentes pragmticos,
legalizao da sua prtica, o aperfeioamento de sua tcnica e a sua aplicao
defesa pessoal. A complementao do embasamento somtico pelos
fundamentos psquicos atravs as duas correntes geradas pelos criadores dos
estilos "regional" e "angola", garante a unidade da capoeira como jogo e luta, ao
mesmo tempo que a transforma no jeito brasileiro de aprender a "ser-estar" no
mundo a que se refere Csar Barbieri, abrindo um leque de aplicaes
pedaggicas e teraputicas cujos limites so imensurveis.
169
_
Mestre Acordeon, outra lenda viva, ex-discpulo de Bimba, atualmente ensinando na Califrnia, analisa
de modo semelhante a complementariedade dos papis dos criadores dos estilos "angola" e "regional", ao
enfocar as definies: "capoeira mardade" (Bimba); "capoeira tudo que a boca come" (Pastinha).
Apesar da aparente incongruncia destas definies de capoeira, elas no so
conflitantes. Para Pastinha, o sbio mestre amado por tantos devido sua
personalidade afvel, capoeira tudo que a boca come - todas as coisas que
vm com a vida. Para Mestre Bimba, o gigante de personalidade forte, ex-
carpinteiro, ex-estivador, ex-carroceiro, criador da capoeira regional, e mestre
extremamente respeitado em sua arte, capoeira falsidade, a maneira de lidar
com os perigos da vida. Estas respostas complementam-se e resumem as
filosofias de dois dos maiores nomes da histria da capoeiragem.
170
_
Letcia Vidal de Souza Reis, por sua vez, tenta ler:
na gramtica corporal da capoeira, uma teoria poltica - a dialtica da mandinga
-... atravs da investigao de como se atualizaram as representaes sociais
sobre a mesma em trs momentos importantes de sua histria: em finais do sec.
XX, quando a prtica da capoeira criminalizada; nas dcadas de 1930 e 1940,
quando ocorre sua liberao; e, finalmente, na dcada de 1970, quando se torna
oficialmente um esporte... compreend-la (a capoeira) no interior do processo de
construo da identidade tnica dos negros no pas... (a capoeira) ter seu
significado social constantemente alterado... considerando-se que o corpo uma
construo realizada em sociedade, o espao da roda de capoeira ser
interpretado como uma metfora do espao social onde os negros, enfrentando-
se individualmente com os brancos, negociam constantemente a ampliao de
sua participao poltica na sociedade brasileira. (RES, 1997, p.12, 18, 20)
Contrria tese da "pureza e tradio" da capoeira angola baiana, Reis apoia-se em Hobsbawn e sua
"inveno de tradies". Reis supe que se a capoeira regionall foi uma "inveno" de Bimba, por sua vez a
capoeira angola foi uma "inveno" de Pastinha.
Com seu projeto centrado na capoeira paulista dos 1960s, 70s e 80s, enfoca as figuras de mestre
Pastinha e "sua" capoeira angola; mestre Bimba e "sua "regional".
Citando Marcel Mauss, e outros, chega a algumas concluses:
Se o corpo constitui-se num microcosmo social e se h oposies corporais entre
as duas modalidades de capoeira (angola e regional), ento h tambm
oposies nas representaes sociais sobre a mesma. Assim, essas oposies
corporais nos dois estilos nos levam busca do conjunto de representaes ao
qual elas esto ligadas. (RES, 1997, pp.238-241)
Letcia Reis concluiu que - na capoeira regional - a incorporao de movimentos, reelaborados e
reinventados de outras formas de lutas (algumas, estrangeiras), "aumenta as possibilidades de negociao"; a
regional apropria-se " sua maneira da tese da mestiagem", "embranquecendo a capoeira". No plano social,
a capoeira regional representa a "estratgia poltica que leva afirmao da presena negra como forma de
insero social dos negros no cenrio nacional".
A capoeira angola, ao contrrio, quer uma capoeira "pura", no admite a fuso com movimentos
corporai de outras lutas, e "a 'bricolage gestual' (Tavares, 1984) consideravelmente menor". A proposta
pedaggica da angola posterior da regional "como uma reao cujo intuito era distinguir-se dessa"; a
capoeira angola quer "valorizar a especificidade do negro e, em virtude disto, recusa a mestiagem, isto ,
refuta o mito do embranquecimento como 'soluo' para a questo do negro". No plano social, a capoeira
angola representa "a estratgia poltica de afirmao de identidade negra pela excluso, acentuando-se a
diferena tnica como forma de insero social dos negros na sociedade".
Teramos, ento, a proposta da "mestiagem" e a da "pureza: "duas respostas sociais" atravs da
"linguagem corporal" da capoeira.
Curiosamente, Bimba (capoeira regional, "impura") era um "gigante negro", filho de uma ndia e de um
negro "campeo (da luta) de batuque"; Pastinha (capoeira angola, "tradicional"), um mulato filsofo e
habilidoso, filho de uma negra e de um espanhol.
Poderamos dizer que Pastinha e Bimba so os "ancestrais mitolgicos" de todos jogadores de
capoeira. E "ser capoeirista" se deve em grande parte ao que estes homens foram ou representam.
Mas apesar desta complementariedade, a convivncia entre Bimba e Pastinha - melhor dizendo, entre
os alunos destes dois mestres, os "angoleiros" e os "regionais" - no foi pacfica, harmnica e amistosa.
Havia hostilidade entre os dois grupos.
No somente no discurso e nas estratgias de conquista de espao mas, principalmente, nos jogos
dentro de rodas de rua quando jogadores dos dois grupos se encontravam: descambavam em pancadaria,
entre os dois jogadores no centro da roda e, no raro, entre os demais participantes,
No entanto, temos de estar atentos para que os dois mitos - Bimba e Pastinha - no sombreiem outros
mestres, que vieram pouco depois. E que, com este obscurecimento, seja criada uma imagem esterotipada e
simplificada - capoeira=BimbaxPastinha - do desenvolvimento da capoeira baiana no incio da "era das
academias" (as dcadas imediatamente seguintes aos anos 1930s e 1940s) .
Vimos como Muniz Sodr afirmou ser falsa a tese da "Belndia", dos dois Brasis (Brasil-Blgica e Brasil-
ndia), pois o que existe "uma dinmica mltipla de identidades". De forma semelhante, ao estudarmos os
mestres Bimba e Pastinha, devemos ter tambm em mente "os bambas da era de 1922"; assim como - um
pouco mais tarde - mestre Noronha com seus manuscritos e sua lucidez; mestre Valdemar com seus
berimbaus e seu "barraco"; etc.
2.1.5.1 - MESTRE BMBA E A CRAO DA CAPOERA REGONAL
Na dcada de 1930, Getlio Vargas tomou o poder e, procurando um apoio popular para a sua "retrica
do corpo"
173
_, permitiu a prtica (vigiada) da capoeira: somente em recintos fechados e com alvar da polcia.
Mestre Bimba aproveitou a brecha e abriu a primeira "academia" de capoeira baiana, dando incio a um
novo perodo - o das "academias" - aps o perodo de "escravido" e de "marginalidade".
[Vargas] imaginava que para ter uma sociedade organizada, que funcionasse
como uma mquina, era necessrio que as pessoas, e os corpos destas
pessoas, fossem educadas para isto desde pequenas. Pensando nisto ele criou
a obrigatoriedade do ensino da Educao Fsica nas escolas, e imaginou que a
capoeira poderia ser um apoio popular. Mas uma capoeira, no nos moldes
tradicionais de malandragem/ritual/brincadeira/arte, mas como esporte/luta
"srio", com mtodo de ensino semelhante aos das escolas "brancas"; com uma
graduao semelhante hierarquia do exrcito; e uma mentalidade de acordo
com os objetivos da nova sociedade: competio, objetividade, tcnica e
burocracia. Estas caractersticas so, justamente, as que vo crescer e fazer
sucesso durante todo a "era das academias", deixando em segundo plano as
caractersticas originais da capoeira - vadiao, ritual, malandragem._
174
Antes disto - dcada de 1930 -, a capoeira (na Bahia) era praticada quase que exclusivamente pelos
africanos e seus descendentes - algo diferente da mistura de raas e classes da capoeira carioca desde
aprox. 1850 -; alm disto, a identidade do capoeirista era associada figura do "valento".
Bimba, depois do sucesso do torneio no ringue do Parque Odeon, na S, em 1936, vai mudar este
panorama, atraindo a juventude da classe mdia e da burguesia de Salvador, introduzindo o conceito e o
contexto de "luta/defesa pessoal/esporte", remetendo tambm (atravs a construo de um discurso terico
engendrada, em grande parte, por alguns de seus alunos, como o Dr. Decnio) `a mxima grega "mens sana
in corpore sano".
Nesta empreitada, ser ajudado por mestre Pastinha, cultuador da "capoeira angola" - antagnica (e
complementar em vrios aspectos) "regional" de Bimba. A angola valoriza o ritual e a msica; introduz um
cdigo moral enfatizando a amizade e o "cavalheirismo esportivo" que nos faz lembrar outra antiga mxima
grega, dos Jogos Olmpicos, "o importante no vencer, mas participar (competir)".
Mestre Bimba nasceu em 23 de novembro de 1900. Mas, at mesmo em relao a isto, existe
controvrsia: existe outra certido de nascimento com a data de 1889.
Bimba nasceu no bairro do Engenho Velho, freguesia de Brotas, Salvador, Bahia. Sua me, Maria
Martinho do Bomfim, descedia de ndios - da, talvez, j a predisposio que levaria Bimba para o candombl-
de-caboclo em sua vida adulta. Seu pai, Luiz Cndido Machado, ex-escravo, descendia de bantos e era um
dos cobras do &atuque - algo semelhante pernada carioca, uma prtica em que se exercitava diferentes
tipos de bandas e rasteiras.
Ganhou seu apelido ao nascer. Dona Martinha apostara - e perdeu a aposta - com a parteira que a
criana seria menina; "bimba" o apelido, utilisado sem maiores problemas ou censuras, do orgo genital
masculino.
Mestre tapoan (1947), odontologista e professor da UFBa, famoso na capoeiragem baiana como
jogador e pesquisador, durante os ltimos dez anos de Bimba - meados da dcada de 1960 a meados de
1970 - foi uma espcie de porta-voz e pu&lic relations do Mestre - como anteriormente, mestre Decnio -, ao
qual era ligado por fortes laos de admirao, afeio e camaradagem:
Aos 12 anos de idade (em 1912), Bimba, o caula de dona Martinha, iniciou-se
na Capoeira, na Estrada das Boiadas, hoje bairro de Liberdade, em Salvador.
Seu mestre foi o africano Bentinho, capito da Cia. de Navegao Baiana...
Bimba comeou a sentir que a Capoeira Angola, que ele praticava e ensinou por
bom tempo, tinha se modificado, degenerou-se e passou a servir de prato do dia
para pseudos capoeiristas, que a utilizavam unicamente para exibies em
praas e, por possuir um nmero reduzido de golpes, deixava muito a desejar em
termos de luta. Aproveitou-se ento do Batuque e da Angola e criou o que
chamou de Capoeira Regional, uma luta baiana. Posuidor de grande
inteligncia, exmio praticante da Capoeira Angola e muito ntimo dos golpes do
Batuque, intimidade esta adquirida com seu pai, um Mestre nesse esporte, foi
fcil para Bimba, com seu gnio criativo descobrir a Regional.
171
O leigo no percebe imediatamente a importncia da assimilao do batuque
pela capoeira regional, mas quem tem certa intimidade com alguma forma de luta
percebe logo qual a inteno de Bimba ao introduzir estes novos elementos na
sua luta regional baiana: apesar de a capoeira ter recursos para combate a curta
distncia (as diferentes bandas e cabeadas, p.ex.), de maneira geral ela mais
apropriada para o combate solto, distncia, em espao aberto.
Com a incluso dos golpes do batuque, a capoeira se torna (luta) completa.
Na descrio de Jair Moura: '... devido violncia dos golpes que eram
desferidos coDa contra coDa, acrescentando-se ao golpe um rapa com o p ou
uma banda". Fica caracterizado que os golpes do batuque so prprios para
seram aplicados com o adversrio extremamente prximo, quase colado.
(CAPOERA, N., op.cit., 1992, p.93)
Muniz Sodr, o "Americano", ao qual j fomos apresentado, acrescenta no excelente +estre ?im&a,
corpo de mandinga (RJ, Manati, 2002. pp.64-65):
Assim, ao fundar em 1932, no Engenho Velho de Brotas (bairro pobre onde
nasceu), a primeira academia especializada em capoeira, Bimba j tinha pronta,
desde 1928, a sua criao: a regional baiana. Naquela poca, ensinava tambm
a sua arte em residncias, fazendo progressivamente contato com gente mais
abastada (polticos, pessoas de projeo social), o que lhe valeu algumas
pequenas vantagens...
No difcil detectar nesta movimentao a mesma estratgia que levava os
negros dos grandes terreiros de candombl de Salvador ou os msicos negros do
Rio de Janeiro a se aproximarem de figuras representativas da sociedade global.
Tratava-se realmente de uma estratgia de aproximao intertnica, em busca de
uma certa proteo legal, eclesistica e patriarcal, caracterstica do
transculturalismo brasileiro que, do lado das classes dirigentes, ensejava, por
meio de uma sntese entre povo e nao, a formao de uma cultura nacional-
popular.
Alm dos candombls de Salvador e dos msicos negros cariocas, poderamos juntar - nesta mesma
"estratgia de aproximao" - as maltas cariocas do final dos 1800s: os Guaimus e Nagoas, com seus
"padrinhos", os polticos e outras personalidades de poder e dinheiro que patrocinavam estes grupos "para-
militares" (quase) como pequenos exrcitos particulares.
E voltando a tapoan:
Criada a Regional, Bimba deu, talvez, a sua maior contribuio Capoeira: criou
um mtodo de ensino para esta, coisa que at ento no existia...
Bimba passou parte mais importante, que consistia em testar a sua Capoeira
em rodas estranhas. No deu outra coisa! Bimba chegava, entrava na roda e
aos Galopantes, Vingativas, Bandas Traadas, etc., colocava em polvorosa os
capoeiristas Angolas. A coisa chegou a tal ponto, que quando ele chegava em
uma roda com seus amigos e alunos da Regional, a roda simplesmente acabava
por motivos bvios! Ningum queria jogar com Bimba, contra sua Capoeira
Regional, que passou a dar fama ao seu criador e a tornar-se conhecida. O
Mestre, sentindo que certos Angoleiros enciumados tentavam marginaliz-lo,
resolveu fechar a sua Regional. No mais se apresentava em festas de largo, o
mesmo acontecendo com seus alunos. Bimba contava, que no tinha nada
contra os verdadeiros Angoleiros como Totonho de Mar, Trara, Cosme, Daniel
Noronha, Cabo e outros que continuaram seus amigos, porm os falsos
Angoleiros, aproveitadores de situaes, e fracos em Capoeira ele no perdoava.
Dizia sempre que os que mais malharam a sua Regional, no tiveram coragem
suficiente para enfrent-lo, de testarem seu mtodo, de testarem a sua luta...
A academia de Mestre Bimba que alm de ser a primeira academia (registrada
em 1937) chamada Regional, uma vez que seu Mestre foi o criador dessa
modalidade de Capoeira, a mais importante das academias no gnero, alm de
ser a matriz que originou as demais existentes no presente
.171
_
Como vimos com tapoan, muitos admiradores e alunos de mestre Bimba entendem que ele criou a
regional porque a angola estava muito fraca. A luta, na Bahia, tinha degenerado em "presepada" e perdido
sua antiga virilidade.
O problema que toda essa arte pode seduzir a si prpria e deixar-se levar pelo
fascnio esttica do movimento, esquecendo que eles estavam a servio do
combate ou do que a perigosa tradio da capoeira conhecia como "mardade"
(maldade)... Foi esse risco que inquietou o Mestre Bimba, deixando-o insatisfeito
com uma certa capoeira angola do seu tempo. preciso dizer "uma certa",
porque havia faces diversas de angoleiros na Bahia. (SODR, op.cit., 2002,
pp.48-49)
Fala-se muito do mtodo de ensino de Bimba. E com razo, pois, antes, a capoeira era aprendida
organicamente, por observao, da mesma forma que alguem aprende a falar ou andar.
Bimba criou um mtodo
177_
de ensino baseado em oito sequncias pre-
determinadas de golpes, contragolpes, esquivas, quedas e as ("estrelas"), para
serem realizadas por duplas de alunos. Criou, tambm, a "cintura desprezada",
onde um jogador d um "balo" jogando o outro para o alto; este ltimo tem de
aprender a cair sempre em p.
ntroduziu golpes do batuque
178
_, do qual seu pai era mestre; golpes ligados
( como, por exemplo, os "bales" usados na "cintura desprezada"); e golpes de
outras lutas como a greco-romana, o boxe, e o jiujitsu (com as quais teve contato
entre 1930-37, atravs de seu aluno Cisnando Lima)
179_
. No ensino da regional,
de certa maneira, Bimba sacrificou a parte de brincadeira e ritual em favor da
objetividade de luta.
180
_
O curso ministrado por Bimba durava seis meses, trs aulas de (um pouco menos de) uma hora por
semana - e o aluno era "formado".
Muito diferente de nossos dias: aulas de duas horas de trs a cinco vezes por semana. Com seis
meses o aluno no "formado", ele "batizado"; ou seja, s ento que ele entra na roda para comear a
jogar. Nos grupos mais estruturados e "de nome", para chegar a "professor" so uns sete anos; para chegar
ltima graduao, em alguns grupos, vinte anos.
O mtodo de Bimba eram as oito sequncias de golpes e esquivas; e a "cintura desprezada" (sequncia
de bales onde o capoeira cai sempre em p) - isto durava uns 10 minutos. Depois vinha o jogo ao som do
incrvel berimbau do Mestre. As duplas eram escolhidas (estrategicamente) por Bimba.
Hoje - partindo das inovaes de Bimba -, o mtodo sofisticou-se: temos ginstica de aquecimento e/ou
alongamento; ginstica de malhao (flexes de brao; muitas abdominais, at 1.000 por aula, etc.); treino
repetitivo de golpes e de sequncias de golpes/esquivas (um s aluno, ou duplas como em Bimba); treino de
saltos e acrobacias; treino de quedas (bandas, rasteiras, tesouras, vingativa, arrasto, etc.); aprendizado dos
instrumentos musicais - toda esta parte, os "treinos" que em Bimba duravam 10 minutos, dura uma hora ou
uma hora e meia. No final da aula, temos a roda, com berimbaus, pandeiro, atabaque, canto, palmas, etc.
(esta parte dura de 30 a 45 minutos).
O trabalho de Bimba iria deslanchar, mais fortemente, quando, em 1936, aos 36 de idade, sagrou-se
campeo baiano invicto, numa srie de lutas de ringue.
Abreu, focalizou este perodo, estudando a performance de Bimba no ringue do Parque Odeon, em
1936:
Dois episdios foram propositadamente escolhidos para delimitar o princpio e o
fim do perodo pesquisado. Comea em 29/8/1935 com o sururu Chico x Pedro
Porreta e termina quando da realizao do 2 Congresso Afro-Brasileiro em
Salvador de 11 a 20/1/1937.
Para a capoeira, os dois fatos tm sentido:
O amofinamento de Pedro Porreta (um imortal da capoeira, conhecido como
smbolo da desordem e valentia), tomando porrada de Chico, uma mulher,
serve como sinal de recolhimento histrico dos valentes - capoeiras que fizeram
nome e glria na Bahia durante as duas primeiras metades deste sculo (sculo
XX). A esses "flores do mal", minhas homenagens. O tempo passava e outros
nobres capoeiras ocupavam a cena principal. Agora era Bimba, Noronha, Mar,
Aberr, Pastinha e outros mestres na arte de civilizar - aqueles que vo refinar
os usos e costumes da capoeira, indicar-lhe novas possibilidades, minar a
resistncia que a sociedade lhe fazia e vencer a sistemtica perseguio policial.
O 2 Congresso Afro-Brasileiro foi considerado nos anos 1930 o mais importante
acontecimento relacionado com o estudo sobre o negro brasileiro. Este evento
aconteceu no momento histrico "em que os impulsos amortecidos e reprimidos
do negro na Bahia comeavam a se organizar atravs de diversos mecanismos e
estratgias de resistncia cultural e afirmao poltica". Para a capoeira, nesse
Congresso, foi prevista a fundao da Unio dos Capoeiras da Bahia, que por
razes desconhecidas no se concretizou. Mas, dentro da programao, ela se
fez apresentar pelo "melhor grupo de capoeiras da Bahia"._
176
Bimba tornou-se um heri metropolitano e a comea a construo do mito.
Vejamos - novamente, nas lcidas palavras de Fred Abreu - como, e em qual contexto, o (ento) jovem
mestre Bimba se tornou um dolo em Salvador. Eis o cenrio para o estrondoso sucesso de sua nova "Luta
Regional Baiana" que, pouco depois, se tornaria conhecida como "capoeira regional".
Nos anos 30 deste sculo (sec.XX), a crnica baiana da capoeiragem registrou
uma srie de fatos importantes e transformadores. Mais intensivamente em
1936, quando na cidade da Bahia foram realizadas lutas de capoeira no ringue,
nas quais brilhantemente Bimba (aos 36 anos de idade) sagrou-se campeo
baiano - pretexto deste livreto. A opo (por este perodo) no se deu,
exclusivamente, em funo dos empolgantes lances pugilsticos por elas
proporcionados, mas, sobretudo, por remeterem para assuntos mais
abrangentes relacionados com a capoeira.
Acompanhando o noticirio dessas lutas, atravs dos principais jornais da capital
baiana na poca, seguiu-se a trilha de transformaes que ocorriam no seio da
capoeira, na Bahia, e das reaes que a elas se sucediam. Bimba estava no
eixo das transformaes, por ter inventado a Luta Regional Baiana - iniciativa
que (re)orientou o futuro da capoeiragem.
Esse momento explica-se melhor se (re)visto no curso da histria do negro
baiano (e brasileiro) nos anos 30 - marca registrada de grandes transformaes
na Histria do Brasil. Nesses anos as instituies afro-brasileiras, na Bahia,
estavam em processo de expanso e de reatualizao das suas estratgias de
resistncia cultural, sob o comando de grandes personalidades negras como
Me Aninha, Martiniano do Bonfim e o jovem Mestre Bimba, alm de outros, que
com coragem e sabedoria lutavam para a afirmao social da sua cultura e do
seu povo. O povo negro._
168
Trata-se de uma verdadeira revoluo na capoeira, no somente com Bimba e sua "Luta Regional
Baiana"; mas tambm Pastinha e o "Centro Esportivo de Capoeira Angola", Noronha, Valdemar com seu
barraco e seus berimbaus, e muitos outros. Sai o "valento", entra o "educador"; sai a "malandragem" e
entra o "esporte ldico brasileiro".
Da, as palavras de mestre Noronha, escolhidas para abrir este captulo:
A capoeira veio da frica trazida pelo africano todos nis sabemos disco porem
no era educada quem educor ella famos nois bahiano para sua defeiza pessoal
(Mestre Noronha, 1909-1977)
No entanto, o "educador" Bimba era tambm uma verdadeira "enciclopdia da malandragem".
Apesar de lutador jamais vencido, Bimba era uma verdadeira enciclopdia da
malandragem. Para surpresa daqueles que cultuam o mito do "valente
invencvel", Bimba custumava dizer: "quem aguenta tempestade rochedo".
Alm disto era excepcional tocador de berimbau (inventou os toques para a
capoeira regional); ogan de candombl; um homem que conhecia profundamente
e vivia intensamente o mundo afro-brasileiro._
172
Mestre Jair Moura, pesquisador, escritor, cineasta, excelente capoeirista, respeitado por sua tcnica, ex-
aluno de Bimba, nos fala que:
Conforme declaraes de seu autor (Bimba), (a capoeira regional) no se
adaptava ao ringue, porque no obedecia s regras vigentes nas competies
pugilsticas. Era mormente um instrumento ou meio de defesa pessoal. Os seus
praticantes eram amadores vinculados a profisses que no tinham carter
esportivo. Bimba achava que era uma pugna para situaes decisivas, na qual
predominava o vale-tudo.
_
Apesar de ter declarado que a capoeira "no se adaptava ao ringue", Bimba ficou famoso - e da o
comeo da fama da capoeira regional - durante uma srie de lutas de ringue, em 1936 na cidade de Salvador,
em que se sagrou campeo baiano invicto. E, no obstante todo sucesso que ir granjear em sua trajetria,
em 1967 - aos 67 anos de idade, sete anos antes de sua morte -, Bimba continuava fiel a sua faceta de
lutador e declarou (Esporte Jornal, Salvador, 13/3/1967):
Tive minha maior alegria em 1936, quando sagrei-me campeo invicto e a luta
que demorou mais durou um minuto e meio. Lutei naquela ocasio com
lutadores do quilate de Vitor Benedito, Henrique Bahia e Ze. Este torneio jamais
esquecerei.
E no era somente dentro do mundo fictcio das lutas de ringue onde pontificava mestre Bimba como
lutador invicto. Na vida real e nos ambientes nos quais vivia - estudantes das famlias abastadas mas
tambm malandros, rufies e policiais - Bimba era respeitado e... temido.
No entanto, na realidade dura das ruas, a coisa podia ser mesmo para valer.
Por exemplo, a edio de 10 de agosto de 1936 de A /arde registrava, sob o
ttulo "No fcil pegar um capoeirista...", a seguinte notcia:
"Esteve, hoje, em nossa redao o conhecido capoeirista "Mestre Bimba", que
veio trazer a nosso conhecimento a agresso de que foi vtima, ontem, s 10
horasa e 10 minutos, na Ladeira da Vila Amrica, no Engenho Velho. Disse-nos
Mestre Bimba que uma turma de soldados da polcia, chefiada pelo guarda da
nspetoria de Veculos Lcio de Tal, vulgo "Barra-Preta", praticava desatinos no
local referido, quando, sem motivo, agrediu um rapaz. Mestre Bimba tentando
tirar o rapaz das mos dos desordeiros, foi agredido, s no sendo ferido a sabre
porque usou de sua tcnica de capoeirista, conseguindo safar-se."
Bem, isso foi o que saiu no jornal. O depoimento escrito do Doutor ngelo
Decnio, um dos mais antigos e ilustres alunos de Bimba, apresenta uma outra
verso para o fato, "ouvida pessoalmente do Mestre". O que teria mesmo havido
que Lcio Barra-Preta, tambm capoeirista, havia apostado uma soma
considervel no adversrio de Bimba, aparentemente Vitor Lopes, durante o
campeonato de capoeira do Parque Odeon. nsatisfeito com o modo como
acabou a luta e insatisfeito com o prejuzo, armou uma cilada para Mestre
Bimba.
"Descia Mestre Bimba do Engenho Velho pela Ladeira da Vila Amrica, correndo
com o chapu de palhinha embaixo do brao, para pegar o ltimo bonde de
Amaralina, de regresso para casa. Estava atrasado, pelo enlevo de uma
ti@u&inha de sua intimidade, feliz e descuidado, 'sin magin', 'sin mard' que o
prejudicada lhe armara emboscada, em tentativa de desforra. Nas vizinhanas
da casa de candombl de iraco, surgiram da escurido da tocaia os
agressores, 'Seis! (...) sorddo di pulia (...) armdus di sbr', chefiados pelo
Cabo Barra-Preta que portava uma garrucha e foi parar de cabea para baixo
dentro de um tonel de lixo (,,,) sem a garrucha, naturalmente! 'Us sord ado
ficru espaidu pelo chu (...) Sem as baioneta (...) naturarmenti (...) A
garrucha na minha mu!" (SODRE, op.cit., 2002, pp.53-54)
No entanto, Bimba, apesar de lutador por natureza, apesar das lutas de 1936 que o tornaram um dolo -
trampolim que tornou a capoeira regional hegemnica em Salvador -, isto no impediu o velho mandingueiro
de mudar bruscamente de estratgia uma dcada depois, em 1946, negando-se a enfrentar o desafiante
Jaime Ferreira (praticante de jiu-jitsu) numa luta de ringue, quando a capoeira regional j havia se firmado na
Bahia e no panorama da cultura negra.
Antonio Liberac Pires recorta esta mudana de estratgia: de "capoeira-luta" para "capoeira-cultura".
Bimba continuou afirmando a excelncia de sua regional como luta e defesa pessoal mas - novidade - no
ringue "se tornnaria de uma ao brbara que provavelmente provocaria a reao dos espectadores e
interveno da polcia".
Bimba (em 1936) teve o claro objetivo de fortalecer a capoeira no espao das
lutas marciais, desafiando outros lutadores de outras modalidades... No entanto,
com o passar do tempo, mestre Bimba foi orientando seus discpulos a retirarem
a capoeira do ringue. Se, nos anos trinta, o mestre teve como estratgia coloar a
capoeira entre as lutas marciais vigentes na poca, na dcada de quarenta, ele,
em debate com outros lutadores, j no defendia a mesma opinio.
Jaime Ferreira, um exmio lutador de jiu-jitsu, em fevereiro de 1946, atravs de
carta ao jornal A /arde, resolveu desafiar para uma lota de ringue o mestre
Bimba (ento com 46 anos de idade)... (neste seu desafio) buscou desqualific-
la (a regional) enquanto luta... ataca seus praticantes como pessoas que no
possuiam "coragem desportiva"... (Mestre Bimba) afirmou que a regional no era
luta para ringue..."se subi nos ringues h onze anos atrs foi simplesmente para
que ficasse estabelecida a diferena entre a capoeiragem propriamente dita e a
luta que ensino (PRES, op.cit. 2002, pp.42-45)
Dentro deste contexto - fim dos "valentes". comeo do movimento negro -, surge o trabalho marcante
de mestre Bimba.
A introduo dos golpes de lutas aliengenas - como a greco-romana, o box, e o jiujitsu - foi um ponto
controvertido nas estratgias da construo da identidade de Bimba. Nas dcadas de 1950 e 1960, era algo
visto com bons olhos por muitos segmentos da populao: significava "progresso", "modernidade",
"tecnologia". Em nossos dias, j no uma coisa "politicamente correta": atentaria contra a "tradio" e as
"razes".
Bira Almeida [Mestre Acordeon] explicou [em 1992] que est nos EEUU h dez
anos, e que l, para muitos, Bimba considerado um elitista que fugiu s suas
razes. O que poderia ele [Bira] fazer para preservar a identidade de mestre
Bimba como legtimo representante da cultura negra?
Muniz [Sodr] disse que a frica que muitos negros norte-americanos idealizam
no existe... "[eles precisam] aprender a transar melhor com Ex".
181
_
Alguns admiradores de Bimba perguntavam "onde Bimba poderia ter tido contato com lutas como o
jiujitsu na Bahia da dcada de 1930"; e afirmavam que Bimba havia introduzido apenas os golpes do batuque
aprendidos com seu pai, e outros golpes "de sua prpria criatividade" . Foi somente com o livro de Esdras M.
Santos
182
_, e a constatao da contribuio do aluno (de Bimba) Cisnando Lima - cearense que chegou a
Salvador j conhecendo algumas tcnicas de lutas estrangeiras -, que o assunto ficou esclarecido. No
entanto, muitos alunos de Bimba no aceitam esta verso.
Cisnando Lima teve forte influncia na trajetria de Bimba e da Regional, e no apenas no que se refere
introduo de novos golpes, conforme explicou mestre Decnio.
Cisnando Lima, apaixonado pelas artes marciais, veio para Salvador a fim de
estudar medicina, trazendo o desejo de estudar capoeira, cantada em verso e
prosa em sua terra natal [Cear]. Aqui [Salvador] chegado, permaneceu na
vizinhana do nterventor Ten. Juracy Montenegro Magalhes, a quem devemos
a grande revoluo social que reconheceu a cultura africana como legtima em
todas as suas manifestaes, especialmente a capoeira e o candombl.
Cisnando, que privava da intimidade do nterventor Juracy Magalhes, de cuja
guarda pessoal tomava parte, propiciou uma demonstrao privada de capoeira
de Bimba e seus alunos ["brancos" - a classe dominante, mais abastada, mesmo
aqueles com tonalidades mais ou menos bronzeadas, no linguajar da classe
menos privilegiada pela fortuna e pela instruo -, os "acadmicos", e do "mato" -
que no pertenciam classe dominante e frequentavam a roda do Curuz e
posteriormente a da Roa do Lobo] que provocou a admirao, o respeito e a
considerao da autoridade mxima de nosso estado pelo nosso Mestre e pela
Capoeira, abrindo o caminho para a demonstrao posterior para o Pres. Getlio
Vargas, a qual iniciou a fase final da integrao da cultura africana em nosso
pas.
183
Mestre Bimba e a Luta Regional Baiana firmaram-se em Salvador. De certa maneira, mestre Pastinha,
que cantava "... todos podem aprender, general tambm doutor", seguiu uma rota paralela, como veremos no
prximo captulo.
(Em 1939) estava ensinando a sua capoeira regional no quartel do Centro de
preparao de Oficiais da Reserva (CPOR) do Exrcito. Em 1942, instalou a
segunda academia, com seu mtodo j consolidado. Em 23 de julho de 1953,
voltou a exibir-se no Palcio do Governo (o governador, agora eleito, era o
mesmo Juracy Magalhes) para o ento presidente Getlio Vargas, que ento
proclamou: "A capoeira o nico esporte verdadeiramente nacional"... aquilo
que, em 1934, Jorge Amado se empenhara em chamar, no Congresso Afro-
Brasileiro, de "cultura nacional popular". (SODR, op.cit., 2002, p.67)
A partir das dcadas de 1950/60, e da popularizao pelo resto do Brasil, a regional de Bimba
influenciou todo o cenrio da capoeiragem at nossos dias.
O mtodo de ensino, os novos golpes e a nova mentalidade, somados ao fato da
maioria dos alunos de Bimba pertencerem classe mdia, com outros valores
(enquanto que a quase totalidade dos praticantes da capoeira tradicional
pertencia s classes economicamente desfavorecidas, aferrados cultura afro-
brasileira), fez com que a regional de Bimba se diferenciasse muito da capoeira
tradicional.
Tudo isto constituiu uma grande mudana para a capoeira da poca, pois o
aprendizado, at ento, era feito por observao. Antes de Bimba no haviam
"aulas de capoeira", como as de hoje em dia: o iniciante observava os jogadores
na roda e ia aprendendo intuitivamente; vez por outra, fora da roda, o mestre ou
um jogador mais experiente dava uma "dica" que ajudava o aprendiz._
184
No entanto, isto no quer dizer que o ensino e a prtica de Bimba estavam "desvinculadas das razes
afro-brasileiras" ou da "filosofia da malandragem" conforme insinuam alguns estudiosos "puristas" e
capoeiristas de linhagens antagnicas a Bimba. Mestre Bimba era uma enciclopdia ambulante de
malandragem - e, a, entra o "saber (sabedoria) do corpo". Bimba foi mestre de capoeira, og de candombl,
educador, malandro e uma das ltimas grandes personagens do "perodo herico" da cultura negra baiana.
Bimba deixou uma "porta aberta" para seus alunos - que se tornaram, mais tarde, professores e mestres
da capoeira regional -, e tambm para aqueles que, no futuro, optassem em seguir este estilo,
No panfleto que acompanhava seu disco LP, Curso de Capoeira 2egional, poderamos ler:
Depois de familiarizado com as diversas sequncias apresentadas em nossas
lies, o aluno poder, em funo da sua habilidade, criar novas coordenaes
de golpes e adaptar novas sequncias, enriquecendo os seus treinos e
contribuindo para o melhor aproveitamento pessoal.
No entanto, como a histria tem mostrado - nos mais diversos setores, em diferentes pases, e em
momentos muito diversos -, normal aos seguidores de um lder "engessarem" seus ensinamentos para
enquadr-lo numa grade mais estreita e menos abrangente.
assim que, p.ex., os movimentos acrobticos e espetaculares so criticados e desqualificados por
muitos - regionais e angoleiros -, quando, na verdade, Bimba admirava aqueles que os dominavam, como,
p.ex., Bentinho, mestre de Bimba.
Segundo consta, (Bentinho) era desses capoeiristas capazes de "dar um salto
mortal na boca de uma caixa de cebola", como relata Decnio, citando Bimba:
"D um srto mort na boca dum caixu di cebola!". Era gente da mesma estirpe
de Besouro Mangang que seria capaz de "sart di costa i ca de vrta dentru
dus chinlu!" (SODR, op.cit., 2002, p.36)
A criao da regional foi vista com reticncia por muitos estudiosos, artistas e escritores, sem falar dos
praticantes dos outros estilos mais "tradicionais", que ficaram conhecidos como "capoeira angola". sto
deveu-se, em parte, aos "golpes aliengenos".
Mas deveu-se tambm - o antagonismo por parte de vrios estudiosos e intelectuais - aos jovens
capoeiristas regionais, "porradeiros" da classe mdia. Muniz Sodr traa o perfil destes jovens, de outra
classe social - outra novidade, pois anteriormente, na Bahia, o capoeirista provinha das classes
economicamente desfavorecidas -, que Bimba atraiu, ou foram atrados, para a capoeira regional.
Neste contexto, era conspcua a demarcao simblica dos territrios. Para um
jovem, circular pela diversidade dos bairros - logo, transpor as fronteiras da
vicinalidade - implicava tticas hbeis de camaradagem ou ento boa tcnica de
"porrada". O desforo fsico, a disposio para "sair na mo" faziam parte, na
verdade, de uma estratgia de comunicao interzonal, cujo requisito bsico era
a capacidade do pretendente de afirmar-se como "guerreiro" de um bairro,
representante de um fragmento identitrio da cidade em busca de troca ou
circulao de valores.
Aqui preciso entender "porrada" como uma categoria antropolgica, relativa
formao de uma identidade viril por parte de jovens e adultos.
Como nos combates andinos ou na violncia das "galeras", a porrada urbana de
outrora era uma experincia ritualstica de gente em geral clara de pele e bem
integrada na sociedade global dominante. No era de modo algum o mesmo que
o afrontamento mortfero dos antigos capoeiristas, a prtica sem regras da
"mardade", em que valiam tanto os ps e mos quanto o cacete, cucumbu (faca
velha e sem cabo) e navalha.
Foi esse tipo de jovem que Bimba buscou como clientela da sua academia, isto
, como alunos de seu novo estilo de luta, uma capoeira mais civilizada em
termos desportivos, embora violenta em sua tcnica - que ele chamou de
regional. Para conseguir seu intento, teve de ser "salomonicamente" esperto, de
incorporar sabiamente capoeira antiga (batuque mais estilos variados que
acabaram recebendo a designao de "angola") elementos exgenos, oriundos
da sociedade dominante. (SODR, op.cit., 2002, pp.61-62)
A antipatia de vrios artistas intelectuais pela regional tambm tinha a ver com Bimba ensinar no CPOR
do Exrcito; familiaridade com o governador Juracy Magalhes; prpria personalidade de Bimba.
Escritores como Jorge Amado, artistas como Caryb, intelectuais de esquerda, etc., preferiam reverenciar
mestre Pastinha com sua capoeira angola que, j nos anos 1950, ficou conhecida como "tradicional, pura,
autntica".
Mesmo assim, nos anos seguintes Bimba teve grande sucesso. Em 1949, foi ao Rio e a So Paulo com
seus alunos e realizou uma srie de lutas com lutadores de outras modalidades.
As lutas tipo "vale-tudo", em 1949, contra lutadores do Rio e So Paulo, eram parte do mito de
invencibilidade cultivado por muitos admiradores de Bimba. Em contraste, a postura de Bimba era muito
diversa: uma vez, um reprter encostou uma caneta em sua cabea e perguntou: "Mestre, o que o senhor
faria se fosse um revlver?". Resposta do gigante negro: "Eu morria, meu filho".
Ele (Bimba) no acreditava em valentes absolutos, escutava com cara de
malcia, quando escutava, as bazfias de bravura dos jovens campees em tudo.
Raramente prestava-se a contar uma histria pessoal de briga na rua e aceitava
mesmo a possibilidade decorrer se a "parada fosse dura demais, sentenciando
que "quem aguenta tempestade rochedo.
Nada aqui da onipotncia anglo-saxonica quanto tcnica de um esporte, mas
tudo a ver com o sentido de oportunidade dos irnicos, ou com a malcia
corajosa do no-agir. Com Bimba, desfiz todas minhas iluses adolescentes de
onipotncia. Fsicas e outras. (SODR, op.cit., 2002, pp.18-19)

Esdras dos Santos, mestre Damio, participou da viagem e das competies em So Paulo e no Rio,
em 1949, esclareceu
185
o assunto_ apesar da relutncia de muitos de seus colegas que cultuavam o mito da
invencibilidade da regional..
Quando Bimba chegou a So Paulo, Kid Jofre - empresrio das lutas e pai do futuro campeo mundial
de boxe, der Jofre - explicou como as lutas "deveriam decorrer" para atrair ainda mais espectadores aos
"espetculos". Bimba, irritado, no concordou mas no contrato rezava que seriam realizadas "lutas-
espetculo". Bimba voltou, agastado, Bahia, e seus alunos realizaram as lutas combinadas, "vencendo" o
torneio em So Paulo.
No Rio, no entanto, a coisa foi " vera". Os alunos de Bimba, confrontando os lutadores Piragibe e
Hugo Melo, da Luta Livre, venceram ambos os combates; mas com os capoeiristas cariocas alunos de
Sinhozinho, Luiz "Ciranda" Aguiar e Rudolf Hermany, perderam ambas as lutas.
... iria haver um confronto srio entre a Capoeira e a Luta Livre. O desafiante era
o Piragibe, um dos melhores lutadores de Luta Livre do Rio de Janeiro. E o
capoeirista escolhido para enfrent-lo era o Clarindo... (Piragibe) atirou-se
repentinamente sobre o Clarindo, tentando abraar suas pernas um pouco acima
dos joelhos, objetivando derrub-lo e mont-lo. Nesse instante, Clarindo, numa
sincronizao perfeita de movimentos, abriu com seus dois braos a guarda do
adversrio ao mesmo tempo em que lhe desferiu uma violenta e certeira joelhada
bem no meio da cara.
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surpreendente que o aluno de Bimba, Clarindo, tenha vencido as duas lutas contra os lutadores de
Luta Livre, Piragibe e Hugo Melo. Existia uma longa experincia e tradio, no Rio, de lutas-de-ringue entre
diferentes artes marciais que, naquela poca, no se encontrava no resto do pas. verdade que muito
ocasionalmente, como em Salvador em 1936, aconteciam torneios deste tipo em outras cidades; mas era
coisa rara, no havia uma prtica constante, nem havia a experincia que remontava a um sculo, como no
Rio.
A capoeira de Sinh, assim como, p.ex., o jiu-jitsu da famlia Gracie - que hoje, sculo XX,
hegemnico nos violentos torneios de vale-tudo, com alta premiao em dinheiro, no Japo e Estados Unidos
-, tinham informaes e tcnicas de treino que remontavam do combate entre Manduca da Praia e Santana, o
gigante portugus (circa 1870); o negro Ciraco contra Sada Miako, o campeo Japons de jiu-jitsu (1912),
etc. Comparado com os atletas cariocas, os lutadores baianos da regional eram "amadores" com muito pouca
experincia, no que se referia s lutas-de-ringue. surpresa causada pela duas vitrias de Clarindo,
seguiram-se as esperadas duas derrota: uma contra "Ciranda", famoso lutador profissional e temido
porradeiro de rua; a outra, contra o jovem Rudolf Hermany, um educado gentleman completamente dedicado
s artes marciais que, mais tarde, seria campeo pan-americano de jud.
Muniz Sodr comenta as vrias "verses" e as diferentes tentativas de "dar" uma identidade especfica
mestre Bimba.
Para Nietzcche, no h fatos, to-s verses ou interpretaes. Entenda-se; no
h o fato em si, preciso que algum d um sentido, interprete, para que ele se
produza. Entre os que conheceram Bimba de perto h quem opte por
despolitiza-lo completamente, atribuindo a determinados discpulos as verses
quanto s suas incurses ideolgicas.
Ecompreensvel. Poltica lugar de controvrsias, dissenses, desesperana;
no matria que se preste com facilidade transvalorao mitolgica. Outros
optam por desconhecer, ou passar por cima, de suas vinculaes com o
candombl. (SODR, op.cit., 2002, pp. 20-21)
O candombl tinha peso importante na vida de Bimba, assim como para a maioria dos capoeiras
daquela poca. A viso cosmognica, ritualstica, era parte intrnseca de sua maneira de ser, em oposio ao
enfoque racional/materialista de nossa sociedade ocidental.
Bimba era og-alab (og encarregado do atabaque) em candombl-de-caboclo.
bastante possvel, alis, que o fato de pertencer a este universo tenha
facilitado a primeira exibio de capoeira num palcio do governo, em 1937.
que se sabe das ligaes do ento interventor Juracy Magalhes e o Bate-Folha,
candombl da linha congo, zelador de caboclos, liderado pelo famoso babalorix
Bernardino. Conta-se mesmo que Juracy seria og do Bate-Folha.
A Decnio (um de seus mais antigos alunos, doutor em medicina e
acupunturista, pu&lic relations e brao-direito do Mestre, por anos a fio, na
estruturao do disurso da regional), Bimba disse certa vez que "o candombl-
de-caboclo mais forte que o africano, porque trabalha com as razes, e os
negros trabalham com as folhas, acrescentando: " fcil! As razes esto dentro
da terra! As folhas esto fora da terra!" Como j foi dito, dona Maria Martinha
do Bonfim, a me de Bimba, descendia de indgenas do Recncavo. E a
entidade por ele cultuada era o caboclo Cinco Penas.
Sua cabea, porm, foi cosmologicamente escolhida por Xang, com "junt" de
emanj. Ser de Xang e emanj significa que seu ax (a fora que lhe
assegura a existncia e impulsiona seu destino, permitindo-lhe realizar coisas no
mundo) tem a ver com os princpios do vermelho (o fogo) e do branco
(paternidade, como a de Oxal), mas tambm, do lado de emanj, com o
movimento das guas nos mares e oceanos. Ax fora que se acumula, se
distribui e se perde. Para evitar a perda e o desequilbrio, preciso conhecer o
caminho, manter o respeito, cumprir o preceito e guardar o segredo.
Bimba tinha 14 anos quando despertou para esse lado forte da herana negro-
brasileira. At os 20 anos foi ligado ao candombl do senhor Vidal (que no
mais existe, um terreiro da nao keto situado no bairro do Engenho Velho de
Brotas). Ali tornou-se og que, como bem sabem os iniciados, um ttulo
honorfico outorgado a pessoas capazes de pretar servios relevantes ao culto,
desde funes sociais at religiosas. Depois de uma desavena, desligou-se do
terreiro e desistiu de ocupar funes marcadas em candombls, dedicando-se
apenas capoeira. No deixaria, nunca, entretanto, de cumprir as suas
obrigaes junto a Xang. (SODR, op.cit., 2002, pp. 93-94)
Muniz Sodr discursa brilhantemente sobre a importncia vital do candombl na vida de Bimba, na
criaco de sua capoeira regional, em sua atuao poltica, e vida sexual/sensual - outro aspecto que ficou
em branco no depoimento de vrios de seus cronistas.
Me Alice no esconde: "Bimba era homem de muitas mulheres, e sem maiores
esforos, porque era muito bom amante". Sem contar as inmeras aventuras e
flertes, ela afirma ter sido a vigsima primeira mulher dele. sto significa que foi a
de nmro 21 das que viveram ou tiveram uma ligao mais forte com ele. Era
muito ciumento de todas, principalmente dela, filha de ans com junt de
Obaluai com Oxum, que ele chamava carinhosamente de Liu. Costumava
gastar tudo que ganhava com suas mulheres, s quais dava presentes, e fazia
questo de vest-las muito bem...
Na vida de Bimba, houve gente de Ogum, de Nan, mas as mulheres de Oxum
foram maioria. Ele costumava fugir (e fazia questo de dizer) das mulheres de
ans. Alice foi a exceo. E quando brigavam, ele bradava: "Ta o que eu
estou procurando para a minha vida: ficar casado com mulher se ans. o tipo
de mulher que eu no gosto". Mas como filho de Xang, ele a respeitava e temia
- afinal ans, divindade dos ventos, aquela que traz, mas tambm apaga o
fogo. Ela lhe perdoava as infidelidades, fingia que no enxergava o que via e
cuidava dele, das suas doenas. Foi assim at ele morrer.
Em contrapartida, ele respeitava o candombl dela, pois quando gostava de uma
moa de terreiro, acertava tudo fora do recinto, discretamente, manhosamente,
como se estivesse no jogo de angola. Ela s ficava sabendo quando percebia
que essas mulheres se afastavam de seu convvio. Mesmo assim ele teve
algumas "comboas"; isto , mulheres que frequentavam a casa dela, dizendo-se
amigas, mas agindo na surdina, como capoeira antigo, "bicho farso".
Lembro-me de uma comadre, que morou algum tempo nacasa dela. Ao descobrir
a surdina, soube que o caso j existia h muito tempo. Diz que deu nela uma
tremenda surra, como fazia nessas eventualidades. Ele no gostava, mas no
interfiria na surra...
... mas a coisa no fica por a. Bimba apreciava de fato, com intensidade e
diversidade, o que ele chamava (alis s ele, nunca ouvi a expresso da boca de
ningum mais) de ti@u&inas, batismo carinhoso do sexo oposto. E,
descendentes, para um verdadeiro cultor dos orixs, so uma prova de
continuidade e potncia"
(SODR, op.cit., 2002, pp. 96-98)
Quanto poltica, no texto abaixo fica claro a atuao capoeirstica do Mestre - jogar com e contra,
simultaneamente; o outro parceiro e adversrio. Alm disso, pode-se entrever todo uma teia de conversas,
afirmaes e controvrsias, colocaes, nas diferentes tentativas da construo da identidade do dolo.
O aspecto criativo e renovador de Xang presidiu no apenas capoeira de
Bimba, mas tambm ao seu relacionamento com o poder institudo. Seu lado
"Balduno" (o agitador poltico do romance 3u&ia&1, de Jorge Amado) era forte,
embora pouco documentado (no h registros escritos de sua participao em
greves do cais do porto). Na verdade, ele era radicalmente avesso a qualquer
forma de injustia social, e se disso no falava muito, deixava entrever o que
sentia em forma de tiradas trnicas e por seu comportamento junto
comunidade em que vivia...
Vinha da sua velada simpatia pelo discurso da militncia, inclusive dos
comunistas. No h prova de que ele mesmo tenha sido membro do Partido
Comunista. Mas so fortes as evidncias de que tenha abrigado reunies do
partido em sua sede de capoeira no Nordeste de Amaralina, assim como de que
tenha sempre atuado naquele bairro de negros e pobres como cabo eleitoral de
candidatos dessa linha.
Certo, j ouvi de um antigo discpulo de Bimba o comentrio de que toda essa
histria de participao poltica seria uma inveno de outro discpulo,
comprometido com o PC. Mas posso narrar um pequeno episdio de que fui
testemunha e do qual dou plena f. Numa das manhs seguintes ao movimento
militar de 1964, encontrei o mestre na academia do Terreiro de Jesus
visivelmente preocupado. Disse-me: ", Americano, dizem que Fulano de Tal
pertence aos 'homens'; ser que vo me prender?"
"Fulano de Tal" era um antigo discpulo, que se revelava agora agente de
informaes. Evito declinar seu nome, por pudor e por considerar desnecessrio
exp-lo formalmente, j que nunca houve qualquer denncia pblica de sua
vinculao a atos de violncia contra presos polticos. Sei tambm quanto ele
gostava do Mestre. A este, limitei-me a responder: "Ele o respeita Mestre, todos
o respeitam. No vai haver nada."
E no houve. Mas para mim ficou claro que Mestre Bimba considerava-se alvo
virtual da represso poltico-militar, que entre eles e os "homens" havia um
abismo tico.(SODR, op.cit., 2002, pp. 99-100)
Foi Jair Moura quem finalmente elucidou a questo: "Eu (Jair) era do comit
municipal do partido (comunista) e tinha sido encarregado de reestruturar uma
clula operrianno alto do Barana, que estava esfacelada. Muitos componentes
dessa clula eram capoeiristas, e quando ia l, aos domingos, o papo rolava
entre a capoeira e os objetivos do partido. Ento, em 1963, veio a campanha de
legalizao do PC e fiquei encarregado de levar esta campanha s bases
operrias. Ora, eu j sabia que Bimba era um simpatizante desde 1945, quando
o partido estava na ilegalidade, e Aquiles Gadelha - que atuava no movimento
estudantil e colaborava com ; +omento (jornal oficial do PC) - era aluno de
Bimba, publicaram-se, inclusive, inmeras matrias sobre Bimba em ;
+omento. Consegui, ento, que a sede de Bimba se tornasse a sede de
inscrio dos simpatizantes que desejassem a legalizao. Levei inmeros
companheiros at l para um bate-papo ou uma palestra: Fernando Santana,
Mrio Alves, Marighela, etc."
A partir destas informaes poderamos at elaborar um novo enfoque dos
objetivos, das motivaes e da obra de mestre Bimba, em especial se nos
lembrarmos, p.ex., do "curso de especializao", "verdadeiro treinamento de
guerilha", nas palavras de Csar "tapo". Mas Jair Moura nos afirmou que "este
curso era fruto das reminiscncias de adolescncia de Bimba, quando se jogava
capoeira oculto no matagal, e tem tambm um entrelaamento com a prpria
histria do negro que quando fugia se refugiava no matagal - o 'curso de
especializao' no tinha nenhuma coneco direta com as simpatias de Bimba
pelo Partido Comunista". (CAPOERA, N., op.cit., 1992, pp.97-98)
... significante um pequeno incidente narrado por Nenel (um dos filhos de
mestre Bimba), por ocasio de uma apresentao de Bimba com seu grupo em
Goinia em 1974 , no auge da ditadura militar, quando apenas se sussuravam os
casos de tortura e assassinatos de militantes polticos. A exibio de capoeira
era parte de um evento oficial, a que se fazia presente o general-presidente da
Repblica. Findo o ato, Bimba j se retirava quando algum da comitiva oficial o
chamou pelo nome. Fingindo no ter ouvido, ele continuou a andar, e ante o
aviso de Me Alice de que "a gente do presidente est lhe chamando", o Mestre,
sem se deter, decretou: "Deixe esse filho da puta vir atrs de mim". (SODR,
op.cit., 2002, p.100)
Bimba fez vrias viagens e apresentaes pelo Brasil mas, na dcada de 1970, desgostoso, mudou-se
de Salvador para Goinia: "No voltarei mais, aqui nunca fui lembrado pelos poderes pblicos, se no gozar
de nada em Goinia, vou gozar de seu cemitrio". Um ano depois, em 1974 - no mesmo ano do incidente
relatado, pouco atrs -, faleceu em Goinia, aos 74 anos de idade. Alguns de seus antigos alunos
trasladaram seu corpo de volta para a Bahia.
Diz conhecida chula de capoeira, celebrando o famigerado capoeirista e faquista Besouro Cordo-de
Ouro, assassinado nas primeiras dcads de 1900:
"E ainda depois de morto,
Sou Besouro Cordo-de-Ouro!"
que o mito sobrevive pessoa humana.
Assim foi tambm com Manuel dos Reis Machado, o Mestre Bimba, meu - e de todos capoeiristas -
Ancestral Mitolgico, campeo baiano invicto de luta, criador da capoeira regional que mudou definitivamente
os rumos da capoeiragem, a maior figura e mito da histria da capoeira de todos os tempos, um dos ltimos
representantes do perodo herico da cultura negra baiana.
A partir daquele dia, o Mestre - cujos restos mortais foram trasladados para
Salvador em julho de 1978 e hoje se encontram na igreja do Carmo, no
Pelourinho - passou a mostrar-se em ocasies penosas. Era visto s vezes sob
o pinheiro; noutras, aparecia no interior da casa, ocupando sua poltrona
predileta. O fenmeno acabou chegando redao de um dirio local.
Relato a histria tal como me foi contada. Abro mo de qualquer juzo sobre a
mesma, mas permito-me repetir uma afirmao anterior, no sentido de que a
memria, coletiva ou individual, usina movida a sonhos, fantasmas e mitos.
(SODR, op.cit., 2002, p. 102)

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