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SANSO E A SEDUO DA CULTURA

F
para
Hoje
para Hoje um ministrio da Editora FIEL. Como
outros projetos da FIEL as conferncias e os livros
este novo passo de f tem como propsito semear
o glorioso Evangelho de Cristo, que o poder de Deus
para a salvao de almas perdidas.
O contedo desta revista representa uma cuidadosa
seleo de artigos, escritos por homens que tm
mantido a f que foi entregue aos santos.
Nestas pginas, o leitor receber encorajamento a fim
de pregar fielmente a Palavra da cruz. Ainda que esta
mensagem continue sendo loucura para este mundo,
as pginas da histria comprovam que ela o poder
de Deus para a salvao das ovelhas perdidas
Minhas ovelhas ouvem a minha voz e me seguem.
Aquele que tem entrado na onda pragmtica que
procura fazer do evangelho algo desejvel aos olhos
do mundo, precisa ser lembrado que nem Paulo, nem
o prprio Cristo, tentou popularizar a mensagem
salvadora.
F para Hoje oferecida gratuitamente aos pastores e
seminaristas.
F
Editora Fiel
Caixa Postal 1601
12233-300 - So Jos dos Campos, SP
www.editorael.com.br
Conteudo
Pela Ie Que Ioi Entregue aos Santos ............................ 1
Gilson Carlos de S. Santos
O Perfeito Equilibrio da Verdade ............................... 9
Geojjrey Thomas
O Supremo Dever do Pastor ..................................... 13
Thomas Ascol
Precisamos Novamente de Homens de Deus................. 19
A. W. Tozer
Implicaes do Livre-arbitrio .................................... 2O
Charles H. Spurgeon
Quanto ao Vir a Cristo............................................ 21
Ernest Reisinger
Outro Evangelho ................................................... 27
A. W. Pink
Sanso e a Seduo da Cultura ................................. 28
Roger Ellsworth
A Conferncia Iiel - 1998 ....................................... 32
Franklin Ferreira
PELA F QUE FOI ENTREGUE AOS SANTOS 1
Pela F Que Foi
Entregue aos Santos
Gilson Carlos de S. Santos
...senti a necessidade de vos escrever, exortando-vos a pelejar
pela f que de uma vez para sempre foi entregue aos santos (Jd 3).
ma das palavras mais freqentes na Bblia f. Conceito chave,
esta palavra descreve um ato que passa pela inteligncia e pela vontade.
Na Bblia, f significa confiana absoluta em tudo que Deus tem revelado;
a confiana que possumos no testemunho que Deus manifesta acerca
de Si mesmo. s vezes, esta palavra aparece para descrever o exerccio
da f por parte do homem espiritual, a crena ativa, a dependncia de
Deus. Outras vezes, para descrever o objeto da f, aquilo em que algum
cr, o sistema de princpios religiosos (como o caso do cristianismo),
o anncio doutrinrio na forma de um credo.
Vigiai, estai firmes na f, portai-vos varonilmente
e fortalecei-vos... (1 Co 16.13 - ARC).
Se, na verdade, permanecerdes fundados e firmes na f
e no vos moverdes da esperana do evangelho que tendes ouvido,
o qual foi pregado a toda criatura que h debaixo do cu,
e do qual eu, Paulo, estou feito ministro (Cl 1.23 - ARC).
Amados, procurando eu escrever-vos com toda a diligncia
acerca da salvao comum, tive por necessidade escrever-vos
e exortar-vos a batalhar pela f que uma vez foi dada
aos santos (Jd 3 - ARC).
E crescia a palavra de Deus, e em Jerusalm se multiplicava
muito o nmero dos discpulos, e grande parte dos sacerdotes
obedecia f (At 6.7).
H algumas perguntas que nos ajudam a avaliar nossa f. Neste
editorial propomos trs perguntas atravs das quais podemos fazer uma
radiografia dela. So perguntas importantes e reveladoras.
U
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F para Hoje
1. Em Que Voc Cr?
O contedo da nossa f fundamental. Aquilo em que voc cr
constitui aquilo que voc . E s a verdade digna de ser crida. Algum
j disse que a piedade filha da verdade, e precisa ser alimentada... no
com outro leite que no seja o de sua me. John Owen afirmou que
somente a verdade capacita a alma a dar glria a Deus. Hoje em dia
ouvimos expresses tais como: No importa o que voc cr, conquanto
seja sincero; Todos os caminhos levam a Deus, etc. Ao que nos
parece, esta ser a religio do sculo 21. Isto, contudo, uma grande
falcia. Aquilo que voc cr constitui o alicerce da sua vida. Aquele que
cr mal no pode viver bem, pois no tem alicerces.
Vivemos tempos em que as pessoas esto procura de mestres que
lhes agradem. Lderes e movimentos religiosos, inclusive no meio
evanglico, tm, como premissa essencial de sua prtica e base de sua
agenda, o pensamento corrente, os conhecimentos da psicologia e as
tendncias culturais. Surgem doutrinas que agradam multides e
pregoeiros que mais se parecem com aqueles animadores de programas
de auditrio. Entretanto, a questo no se uma doutrina bela, atraente,
impressionante ou popular, mas se verdadeira. O bispo de Hipona
escreveu: Se voc cr somente no que gosta do evangelho e rejeita o
que no gosta, no no evangelho que voc cr, mas em si mesmo. E
o reformador Lutero adverte-nos: qualquer ensinamento que no se
enquadre nas Escrituras deve ser rejeitado, mesmo que faa chover
milagres todos os dias. No fim, a verdade triunfar. A verdade sempre
forte, no importa quo fraca parea; e a falsidade sempre fraca, no
importa quo forte parea.
Por ns Jesus orou. Ele pediu ao Pai: Santifica-os na verdade; a
tua palavra a verdade (Jo 17.17).
Nossa f requer um contedo. F sem contedo no a f bblica:
misticismo ou superstio. E o contedo slido para alicerarmos nossa
vida tem de ser a verdade. Permanea fiel s suas convices, mas
assegure-se de que elas so verdadeiras. Jesus disse: Conhecereis a
verdade, e a verdade vos libertar (Jo 8.32). Somente a verdade liberta
e consola. Nossa liberdade consiste em sermos cativos da verdade. Um
filsofo dinamarqus disse que, para ser forte, preciso descobrir a
verdade, pela qual eu possa viver e morrer.
Aquilo que voc cr
constitui aquilo que voc .
PELA F QUE FOI ENTREGUE AOS SANTOS 3
2. Como Voc Cr?
A forma e a intensidade da f tm grande importncia. A f algo
que se desenvolve mediante o uso. Ela precisa ser desenvolvida. Assim,
a f pode aumentar e ser fortalecida. H nveis variados de f, pois h
nveis variados de desenvolvimento da alma. Por isso, fazem sentido
expresses bblicas tais como: Homens de pouca f; Gerao
incrdula; F do tamanho de um gro de mostarda; Mulher, grande
a tua f; Nem mesmo em Israel encontrei tamanha f. Dos pedidos
que os discpulos fizeram ao Mestre Jesus Cristo, dois se destacam. O
primeiro ensina-nos a orar; e o segundo, aumenta-nos a f.
Esta questo da forma e da intensidade da f pode ser percebida de
maneira bem ntida nas palavras de Jesus dirigidas a Tom, no segundo
domingo aps a ressurreio. Como sabemos, Tom esteve ausente na
reunio do primeiro domingo (o que j constitui um ponto negativo) e
no creu na notcia de que Jesus havia ressuscitado dentre os mortos.
Aps haver contemplado o Senhor, colocado o dedo nas feridas dos
cravos em suas mos e apalpado as chagas do seu lado, Tom creu. E
disse-lhe Jesus: Porque me viste, creste? Bem-aventurados os que no
viram e creram (Jo 20.29).
De fato, a f bblica a confiana que temos no testemunho que
Deus manifesta acerca de Si mesmo. Ao crente basta a Palavra de Deus.
Deus falou a Abrao, e este creu. Lamentavelmente, vivemos um tempo
em que a gerao incrdula e adltera pede e busca sinais a fim de crer.
Escrevendo sobre questes relacionadas esfera da liberdade crist,
o apstolo Paulo disse aos romanos: Mas aquele que tem dvidas, se
come est condenado, porque no come por f; e tudo o que no de f
pecado (Rm 14.23 - ARC). A nossa fraqueza nasce de nossa falta de
convices arraigadas. Precisamos de homens com f inabalvel na
Palavra do Senhor, com coragem para tomar posio em sua proclamao
e defesa e com disposio e tenacidade para assumir os custos de tal
deciso. Afinal, uma bigorna no tem medo dos martelos, e, como algum
j disse, razes fortes levam a decises enrgicas.
Walt Disney criou um personagem que ele entendeu representar
bem o Brasil. Foi o Z Carioca. Um papagaio que caracteriza o carioca
tpico dos morros da cidade do Rio. De fato, o papagaio uma ave bem
brasileira. A singularidade dessa ave que, por via de regra, imita bem a
voz humana. Todavia, um mero repetidor do que ouve constantemente.
Tambm, em religio, os papagaios proliferam em nosso pas. Estes
repetem idias que tm ouvido desde o bero ou prticas e doutrinas da
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F para Hoje
moda, sem jamais terem chegado a uma experincia pessoal com Deus.
Quando Pilatos interpelou Jesus, com as palavras s tu o rei dos judeus?,
Jesus respondeu ao governador, fazendo outra pergunta: Dizes isso de
ti mesmo, ou disseram-to outros de mim? Ecoar o que se ouve, sem
uma fixao pessoal, tornar-se um papagaio.
Este um sintoma alarmante de nossa poca: muita gente ecoando
um cristianismo que no passou da gravao, na memria, de algumas
respostas do catecismo e alguns textos ou referncias da Bblia. F viva
na Palavra e vivncia com Deus nunca foram experimentadas por tais
pessoas. E, quando chegam as horas difceis, em que a vida espiritual
tem de passar por uma prova de fogo, a religio de segunda mo no
oferece o apoio de que precisa o religioso, que entra em pane e atola.
Necessitamos de uma gerao de homens religiosos de primeira mo,
que falem ou cantem o que afirma o Salmo 23: O Senhor o meu
pastor... Como voc cr? Como andam as suas convices?
O conhecimento da verdade deve nos levar convico da verdade.
Jesus lanou a seguinte pergunta ao povo, acerca de Joo Batista: Que
fostes ver no deserto? Uma cana agitado pelo vento? ... Mas, ento que
fostes ver? Um profeta? Sim, vos digo eu, e muito mais do que profeta
(Mt 11.7-9 - ARC). terrvel quando ouvimos a respeito de algum: Ele
nunca tem opinio prpria; costuma adotar a que estiver em voga. Eis
a um canio agitado pelo vento. O profeta do Senhor no aquele que
se orienta pelo catavento da opinio pblica, mas pela bssola da convico
bblica. O nosso mundo rico em iluses, e, por vezes, nos deixamos
iludir por ele. Somos tentados a preferir o caminho fcil e seguir o curso
da multido. Porm, aqueles que tm por filosofia de vida acompanhar
as multides freqentemente se perdem no meio delas. Spurgeon um dia
concluiu sobre a insanidade de algum se guiar pela popularidade e disse:
J faz muito tempo que parei de contar cabeas. Geralmente a verdade
est com a minoria neste mundo mau.
O mundo carece de homens que crem naquilo que pregam. Nos
tempos da bastilha francesa, Mirabeu falou de Robespiere, quando este
fazia um discurso: Este homem vai longe; ele acredita naquilo que diz!
lamentvel dizer, mas h muitos de nossos pregadores e telogos que
simplesmente no crem naquilo que pregam. Se crem, a forma como
pregam parece negar-lhes a eficcia de sua f.
3. O Que Voc Faz Com O Que Voc Cr?
O que fazemos com a f muito importante. Se algo digno de ser
crido, digno de ser vivido. De fato, a f bblica implica em obedincia.
PELA F QUE FOI ENTREGUE AOS SANTOS 5
A f bblica traduz-se em discipulado. No cr aquele que no vive
consoante sua crena. Assim, tambm a f, se no tiver obras, por si
s est morta (Tg 2.17). Um pressuposto da pregao da Palavra de
Deus que o propsito subjacente a toda doutrina garantir a ao
moral. Aprendemos por simples verificao semntica que teologia
conhecimento de Deus. Sua teologia consiste naquilo que voc quando
pra de falar e comea a agir. Deus quando nos instrui a mente, Ele o faz
para transformar a vida. Alis, este o alvo do ensino, e a lei do processo
de aprendizagem estabelece que o aluno deve reproduzir, em si prprio,
a verdade aprendida. E vivendo a verdade, nossas prprias vidas se tornam
verdadeiras. Ns nos tornamos o que devemos ser.
A verdade precisa ser proclamada, no importa como seja recebida.
E deve ser proclamada, antes de tudo, porque a Verdade de Deus.
Proclamar a Palavra glorifica o seu santo Nome. A pregao sem dvida
um bem eterno. Essa foi a concluso dos apstolos quando elegeram
os sete. O bem que se faz aos homens passageiro; as verdades que
lhes deixamos so eternas.
Uma f digna de ser crida tambm digna de que batalhemos por
ela. O melhor mtodo para a erradicao do erro ainda publicar e praticar
a verdade. Precisamos tornar clara nossa posio, com palavras e obras,
em favor da verdade e contra as falsas doutrinas. Quase sempre, no
vcuo deixado pela negligncia e descaso em proclamarmos todo o
conselho de Deus que proliferam as seitas e heresias. Quando a verdade
silencia, as opinies falsas parecem plausveis. A verdade amordaada
Precisamos de homens com f inabalvel
na Palavra do Senhor, com coragem para
tomar posio em sua proclamao e
defesa, com disposio e tenacidade
para assumir os custos de tal deciso.
Uma f digna de ser crida digna de ser proclamada. Novamente
recorro a Spurgeon, que disse: Os homens, para serem verdadeiramente
ganhos, precisam ser ganhos pela verdade. Hoje a teologia vista como
reflexes dos ambientes eruditos, aprisionada nos recintos acadmicos
dos seminrios. Faz-se uma grande dissociao entre o contedo dos
compndios empoeirados das bibliotecas dos telogos e a ao pastoral
na igreja e a vivncia comum do crente com Deus. No tenhamos o
mnimo interesse numa teologia que no promova o ardor por Deus; no
tenhamos qualquer interesse por uma teologia que no evangelize e uma
f que no seja missionria.
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F para Hoje
uma contradio e impropriedade, pois a verdade sempre o argumento
mais forte.
S fiel at morte. No foi este o lema dos mrtires desde Estvo?
Senti a necessidade de vos escrever, exortando-vos a pelejar pela f que
de uma vez para sempre foi entregue aos santos (Jd 3). No eminente e
constante desafio de estar comprometida com a f que foi entregue aos
santos, esta revista se apresenta ao leitor. Fazemo-lo com humildade,
reverncia e tremor. Mas fazemo-lo varonilmente.
Neste primeiro nmero trazemos o artigo O Perfeito Equilbrio da
Verdade de Deus, onde Geoffrey Thomas, integrante da equipe editorial
do The Banner of Truth Journal e pastor batista no Pas de Gales, procura
estabelecer um equilbrio entre algumas verdades que, aparentemente,
encontram-se em conflito umas com as outras. Em determinados
momentos da histria da Igreja, os verdadeiros servos do Senhor tenderam
a enfatizar certas doutrinas em detrimento de outras. A gerao seguinte
reagiu contra essa nfase da gerao precedente, e assim aconteceu o
fenmeno que alguns historiadores denominam de movimento pen-
dular. O autor feliz na sua exposio, ao propor um equilbrio em
alguns dos pontos fundamentais da f e prtica crists.
O Supremo Dever do Pastor um artigo do Dr. Thomas K. Ascol,
pastor batista em Cape Coral, Flrida, e editor do The Founders Journal.
Qual o supremo dever do pastor? Salientando os diversos aspectos que
envolvem o ministrio pastoral nos tempos atuais, o autor encontra, no
emaranhado de responsabilidades que ao pastor se atribui, o dever de
pregar a Palavra de Deus. Seu artigo muito oportuno, mormente nesses
tempos em que vozes e movimentos questionam acerca da relevncia da
pregao bblica, nos dias atuais.
A. W. Tozer, pastor de uma igreja da Aliana Crist e Missionria at
seu falecimento na dcada de 1960, conhecido como um profeta da
nossa gerao. Seu artigo, Precisamos Novamente de Homens de Deus,
uma convocao a agradar a Deus e ignorar a multido, numa gerao
pragmtica e materialista. A voz de Deus a voz de Deus. A voz do povo
a voz do povo. Quo desesperadamente precisamos hoje dessa mensagem.
Deus est procurando homens que tenham a coragem de tomar posio e
assumir o preo dela, no meio desta gerao. Na decadente era pr-diluviana,
Ele encontrou No. O mundo est necessitando novamente de homens
como No - pregoeiro da justia - a quem o Senhor disse: Tenho visto
que s justo diante de mim nesta gerao (Gn 7.1).
Em Quanto ao Vir a Cristo, Ernest Reisinger, veterano pastor batista
na Flrida e editor assistente do The Founders Journal, analisa os
fundamentos histrico-teolgicos de uma das prticas mais comuns
PELA F QUE FOI ENTREGUE AOS SANTOS 7
chamada pregao evangelstica contempornea: o sistema de apelo.
O autor, numa anlise acurada, apresenta os perigos e equvocos em
torno desta prtica (inaugurada por Charles Finney), entre os quais, a
freqente associao e/ou permuta que se faz entre a regenerao operada
pelo Esprito Santo e um ato fsico exterior. um artigo que se enseja
bastante oportuno. O que temos nesta edio, contudo, apenas a primeira
parte. Aguarde a concluso no prximo nmero.
Em Sanso e a Seduo da Cultura, Roger Ellsworth nos adverte
quanto ao perigo de nos tornarmos enamorados e, deste modo, divididos
pela cultura. Ele o faz de maneira bastante ilustrativa, recordando-nos a
histria de Sanso e seu encanto por Dalila. Ellsworth conclui seu artigo,
alertando sobre o dever de permanecermos fiis e no nos deixarmos
seduzir pela cultura que, por Deus, fomos chamados a influenciar.
Dois pequenos artigos complementam o contedo deste nmero.
Pequenos, mas nem por isso de menor importncia. Outro Evangelho
um artigo que se revela bastante atual. Foi extrado dos escritos de A.W.
Pink, telogo reformado falecido em 1952. Trata desse evangelho atual
cuja maior aspirao paz, unidade e irmandade. A mensagem desse
evangelho objetiva tornar o mundo to confortvel e um habitat to
harmonioso, que a ausncia de Cristo no ser percebida, e a necessidade
de Deus no existir. As Implicaces do Livre-arbtrio, citado de C. H.
Spurgeon, faz breve anlise do conceito humanista do livre-arbtrio em
contradio com a doutrina bblica da livre agncia do homem. O que
pensamos sobre livre-arbtrio? Como isto se relaciona com a vontade
soberana e a graa eficaz de Deus? No estaremos colocando o homem
onde Deus deve estar?
Uma de nossas expectativas que essas leituras estimulem o leitor a
batalhar pela f que de uma vez para sempre foi entregue aos santos.

No coisa pequena ficar em p diante de uma
congregao e dirigir uma mensagem de salvao
ou condenao, como sendo do Deus vivo, no nome
do nosso Redentor. No coisa fcil falar to claro,
que um ignorante nos possa entender; e to
seriamente que os coraes mais desfalecidos nos
possam sentir; e to convincentemente que crticos
contraditrios possam ser silenciados.
Richard Baxter
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F para Hoje
Em cada despertamento
existe uma nova
fascinao pela Bblia.
O Perfeito Equilbrio
da Verdade de Deus
Geoffrey Thomas
ecentemente, um amigo visitou uma igreja, onde nos ltimos
cinco anos, tem acontecido uma obra renovadora do Senhor. Ele
descreveu seu fim-de-semana com os membros daquela igreja: Uma
coisa marcante foi isto: sempre que eu passava por um grupo de homens,
eles estavam falando acerca das coisas de Deus. Chegou um momento
em que eu perguntei qual era o segredo dessa bno que eles haviam
conhecido. Eu tinha para mim mesmo uma resposta, mas queria ouvir o
que diriam. Eles deram a resposta correta, ou seja, era uma soberana
obra de Deus. Disseram que no fora sempre assim e estavam conscientes
de que Deus estava operando no meio deles. Aquilo foi muito encorajador.
No era avivamento, mas, quando imagino o avivamento, essa uma
das coisas que me vem mente. Foi animador ver o que na realidade
estava acontecendo, e aquilo me deu novas esperanas quanto
possibilidade de um avivamento.
Em cada despertamento existe uma nova fascinao pela Bblia:
Ento, os que temiam ao SENHOR falavam uns aos outros (Ml 3.16).
claro que nos despertamentos, tambm, os homens acabam se desviando
e tornando-se obcecados com detalhes de teologia ou pelas doutrinas
que dividem os verdadeiros cristos. Ainda assim, uma marca de Deus
abenoando uma congregao o desejo de falarem uns aos outros acerca
dos diversos, e mesmo aparentemente contraditrios, caminhos de Deus.
Gostamos muito de freqentar igrejas onde as pessoas discutem o ensino
da Bblia demonstrando a mesma prontido com que outros falam de
seus interesses e trabalhos. Compreender a Palavra de Deus uma de
nossas maiores alegrias.
Uma evidncia de maturidade a compreenso experimental daque-
las verdades que perecem estar em conflito com outras, mas que na
realidade, so como os braos do Pai envolvendo seus filhos. Ambas
R
O PERFEITO EQUILBRIO DA VERDADE DE DEUS 9
devem ser cridas na medida que permanecem fundamentadas em seu
prprio testemunho bblico independente. Existe uma vasta gama de tais
verdades nas Escrituras; destas, seguem agora cinco exemplos.
1. A Incapacidade No Anula a Nossa Responsabilidade
As Escrituras deixam inequivocamente clara a total incapacidade
do homem para transformar seu carter, por suas prprias foras e
vontade, tornando-se deste modo semelhante a Cristo. Isso est alm da
capacidade do homem. Pode, acaso, o etope mudar a sua pele ou o
leopardo, as suas manchas? Ento, podereis fazer o bem, estando
acostumados a fazer o mal (Jr 13.23). Ningum pode vir a mim se o
Pai, que me enviou, no o trouxer, declarou o Senhor Jesus (Jo 6.44).
O ato da verdadeira e simples f no Senhor impossvel sem o trazer
e sem a graciosa ddiva do Pai. Jesus novamente nos diz que, a menos
que um homem seja nascido de novo, ele no pode ver ou entrar no reino
de Deus (Jo 3.3,5).
Todavia, existem mandamentos com os quais Deus confronta cada
ser humano. Por exemplo: Importa-vos nascer de novo (Jo 3.7); Deus...
notifica aos homens que todos, em toda parte, se arrependam (At 17.30);
e amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao. Estes so
mandamentos sinceros? Com toda a certeza. Todas as criaturas so
responsveis perante o seu Criador. Ser que tais mandamentos no
pressupem uma mdica poro de capacidade? No. No, desde a queda
de nosso pai Ado.
Deus lida com as pessoas de acordo com os padres de respon-
sabilidade e obrigao, e no de acordo com a medida de capacidade.
John Murray afirmou: Se a obrigao pressupe capacidade, todos ns
temos de ir at o fim da linha e pregar a total capacidade do homem.
Por que, ento, os mandamentos nos foram dados? Eles so uma revelao
da vontade do Deus Todo Poderoso, e tambm faro que os homens
percebam sua total incapacidade. Um dos resultados de pregarmos a
incapacidade do homem que as pessoas so foradas a pararem de
confiar em si mesmas. Isto as obriga a confiar to somente na graa de
Deus. No a convico da incapacidade que mantm os homens afastados
Um dos resultados de pregarmos
a incapacidade do homem
que as pessoas so foradas
a pararem de confiar em si mesmas.
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F para Hoje
de Cristo; exatamente o oposto: Eu no consigo me achegar a Ele,
mas preciso me achegar a Ele. Que incapacidade amedrontadora! Que
tremenda responsabilidade! Quem me livrar desse dilema? Agradeo a
Deus por Cristo Jesus, o Salvador que capacita.
2. A Certeza No Anula a Nossa Necessidade
Tudo o que Deus determinou fazer certamente ser realizado: Desde
o princpio anuncio o que h de acontecer e desde a antiguidade, as
cousas que ainda no sucederam; que digo: o meu conselho permane-
cer de p, farei toda a minha vontade (Is 46.10). O plano de Deus
imutvel, porque Ele fiel e verdadeiro (J 23.13-14). O plano de Deus
incondicional, ou seja, sua execuo no depende de qualquer ao
humana, mas torna-a uma certeza (At 2.23; Ef 2.8). Alm disso, o plano
de Deus totalmente abrangente, envolvendo as boas e ms aes dos
homens (Ef 2.10; At 2.23), os eventos incertos (Gn 50.20), a durao
da vida de um homem (J 14.5) e o lugar onde ele viver (At 17.26). O
plano de Deus assegura a salvao de um grande nmero de pecadores
favorecidos.
Entretanto, a certeza de que a vontade secreta de Deus est sendo
realizada no anula a necessidade do homem obedecer a tudo que Deus
ordenou na Bblia. Quando o Senhor disse a Paulo que tinha muito povo
em Corinto, este no ficou sentado numa cadeira em sua varanda,
esperando que os corntios viessem trazer-lhe os seus cartes de deciso.
Durante 18 meses, o apstolo ensinou a Palavra de Deus a todos que em
Corinto o ouviam (At 18.11). Ele o fez rogando que crescem, estendendo-
lhes sua mo, suplicando-lhes que se arrependessem. Paulo chorou por
causa deles; orou e pediu que outros orassem em favor deles. O apstolo
os visitou em particular, debateu com seus oponentes publicamente e
pediu desculpas se os havia ofendido por meio de palavras severas. Ele
procurou viver uma vida semelhante de Cristo perante eles, para que,
em nada, a mensagem fosse maculada atravs do pecado. Paulo sabia
que o povo escolhido de Deus em Corinto certamente haveria de confessar
a Cristo, mas esse conhecimento de forma alguma anulou a necessidade
de viver uma vida de temor a Deus, permeada por fervor evangelstico.
3. O Propsito Limitado No Anula a Pregao Indiscriminada
Existe um povo que Deus, o Pai, presenteou a Deus, o Filho (Jo
17.2, etc.). Esse povo possui ttulos como a igreja, o povo de Deus,
os filhos de Deus ou as ovelhas de Jesus. Constantemente, o Novo
Testamento nos informa que a morte de Cristo se concentrou na realizao
O PERFEITO EQUILBRIO DA VERDADE DE DEUS 11
da salvao dessas pessoas: Ele salvar o seu povo dos pecados deles
(Mt 1.21); Cristo amou a igreja e a si mesmo se entregou por ela (Ef
5.25); Jesus estava para morrer pela nao e no somente pela nao,
mas tambm para reunir em um s corpo os filhos de Deus, que andam
dispersos (Jo 11.51-52); Mas vs no credes, porque no sois das
minhas ovelhas. As minhas ovelhas ouvem a minha voz; eu as conheo,
e elas me seguem. Eu lhes dou a vida eterna; jamais perecero, e ningum
as arrebatar da minha mo (Jo 10.26-28). O Senhor Jesus Cristo
cumpriu o propsito de Deus em salvar todos os que so povo dEle.
Entretanto, para cada pessoa no mundo, sem exceo, o cristo
pode dizer com sinceridade: Eu tenho boas-novas para voc. Tenho
Cristo crucificado para que voc creia nEle. Tenho o Salvador que
profeta, sacerdote e rei para voc receber e servir. O cristo precisa
convidar seus ouvintes a crer em sua mensagem, exigir que o faam e
at exort-los, em nome de Cristo, a no continuarem na incredulidade.
O cristo faz isso para todas as pessoas sem distino ou discriminao.
Anuncia a todos os homens as palavras de Deus: Olhai para mim e sede
salvos, vs, todos os termos da terra; porque eu sou Deus, e no h
outro (Is 45.22). E, ainda: To certo como eu vivo, diz o SENHOR Deus,
no tenho prazer na morte do perverso, mas em que o perverso se converta
do seu caminho e viva. Convertei-vos, convertei-vos dos vossos maus
caminhos; pois por que haveis de morrer, casa de Israel? (Ez 33.11).
O Salvador apresentado aos homens perdidos como Quem realizou a
completa e perfeita redeno, Aquele que sinceramente deseja salv-los
de seus pecados e que no se compraz na morte deles.
4. A Preservao No Elimina a Perseverana
Todo verdadeiro cristo experimenta a contnua atividade do Esprito
Santo, atravs da qual a obra da graa divina que comeou nele est
sendo continuada e ser levada sua plenitude. Essa doutrina claramente
ensinada nas Escrituras (Jo 10.28-29; Rm 11.29; Fp 1.6; 2 Ts 3.3; 2 Tm
1.12; 4.18). Todo o crente preservado pelo poder de Deus para a
salvao (1 Pe 1.5).
Ao mesmo tempo, a Bblia ensina que cada cristo deve perseverar
na sua peregrinao individual. Isso nos protege contra toda idia ou
sugesto de que o cristo est seguro, ou seja, seguro quanto sua eter-
na salvao, independentemente da extenso que ele possa cair no pecado
e apostatar da f e da santidade. Enquanto o cristo est sujeito a pecar
e, de fato, comete pecados, ele no pode entregar-se ao pecado nem vir
a permanecer debaixo do domnio do pecado; ele no pode cometer e
tornar-se culpado de certos tipos de infidelidade (por exemplo, o pecado
12
F para Hoje
para a morte). Portanto, embora seja preservado, o crente no est
seguro totalmente, sem levar em conta sua vida subseqente de pecado
e de infidelidade. Ele perseverar em crer em Deus. Isto no significa
que ele ser salvo parte de sua perseverana, mas ele continuar
labutando rumo a essa finalidade. Sua preservao inseparvel de sua
perseverana.
5. OAmor No Anula a Lei
O amor cristo o maior de todos. Ele a marca distintiva da vida
crist (John Blanchard), o sinal dos discpulos de Cristo (Matthew
Henry), a principal afeio da alma (Matthew Henry), a rainha de
todas as graas crists (Arthur Pink), o fio prateado que percorre toda
a conduta do cristo (J. C. Ryle). Sem amor, uma igreja no coisa
alguma (1 Co 13). O novo mandamento dado por Cristo ao seu povo
que se amem mutuamente, assim como Ele os amou. Por meio desse
sentimento puro e fervoroso, o mundo saber que somos povo de Deus.
O amor a graa mais semelhante a Deus.
Ainda assim, Paulo disse: A lei santa; e o mandamento, santo, e
justo, e bom (Rm 7.12). claro que tem de ser; ela vem de Deus e
demonstra a prpria natureza dEle. Paulo declarou: Porque, no tocante
ao homem interior, tenho prazer na lei de Deus (Rm 7.22). Ele amava a
lei, porque ela demonstra as perfeies dAquele que santo. O cristo
est livre da maldio e da condenao da lei, atravs da obra salvadora
realizada por Cristo. Para o crente, a lei no mais aquela voz aterrorizante,
acusando-o e condenando-o. Cristo apagou a chama do Monte Sinai; o
crente est liberto do pecado e da lei. Agora, entretanto, ele se tornou
escravo de Jesus Cristo, seu grande Libertador, e cumpre a lei de Cristo
(Gl 6.2). Se me amais, guardarei os meus mandamentos, afirmou o
Salvador (Jo 14.15). O amor a motivao ntima do crente; mas a lei de
Cristo sua diretriz. Como algum j afirmou: A lei so os olhos do
amor. Sem lei, o amor cego.
Esses temas gmeos, o resultado da revelao da soberania de Deus,
ensinados to claramente nas Escrituras, so os elementos que integram
a conversa santa e a meditao proveitosa.

O SUPREMO DEVER DO PASTOR 13
Deus teve apenas um Filho
e tornou-O um Pregador.
O Supremo Dever do Pastor
Thomas Ascol
Se algum aspira ao episcopado,
excelente obra almeja (1Tm 3.1)
palavra-chave nesse versculo obra. O ministrio pastoral
uma obra rdua. Paulo comparou a vida do pastor do soldado e do
lavrador. Ele encorajou o jovem Timteo a participar dos sofrimentos
no ministrio (2 Tm 2.3,6).
No cerne desta obra rdua est a santa tarefa de pregar. D. Martyn
Lloyd-Jones afirmou que a mais urgente necessidade da igreja crist a
verdadeira pregao. Seu antecessor, G. Campbell Morgan, tambm
sustentava esse mesmo ponto de vista sobre a pregao, quando a chamou
de a suprema obra do ministro cristo.
Na introduo de sua clssica obra sobre homiltica, A Treatise on
the Preparation and Delivery of Sermons (Um tratado Acerca do Preparo
e Entrega de Sermes), John Broadus argumenta que a pregao o
grande meio designado para espalharmos as boas-novas de salvao
atravs de Cristo. Espera-se que um pastor seja muitas coisas. Ele tem
de ser um conselheiro para aqueles que necessitam de orientao, um
encorajador para aqueles que esto desanimados e um confortador para
os que esto angustiados. Precisa ser um administrador da vida e do
ministrio de uma igreja local e um lder que dirige a igreja nos caminhos
adequados. Porm, dentre todas essas e outras responsabilidades, o pastor
, primeiramente (e sobre todas as demais coisas), um pregador.
Ao estabelecer tal prioridade no desempenho de seu chamado, o
pastor no apenas segue o padro estabelecido pelos profetas do Antigo
Testamento e pelos apstolos do Novo Testamento, mas tambm o
exemplo de nosso Senhor. No incio de seu ministrio pblico, Jesus se
colocou de p na sinagoga de Nazar e anunciou seu propsito, utilizando
as palavras do profeta Isaas:
A
14
F para Hoje
O Esprito do Senhor est sobre mim,
pelo que me ungiu para evangelizar os pobres...
para proclamar libertao aos cativos
e restaurao da vista aos cegos,...
e apregoar o ano aceitvel do Senhor
(Lc 4.18-19).
Ele Foi Ungido Para Pregar
Com freqncia, quando estudamos a vida de Cristo nos evangelhos,
permitimos que os milagres destaquem-se nossa mente. Mesmo sendo
to ressaltados, preciso lembrar que Jesus fez os milagres em meio a
seu ministrio de pregar e ensinar. Quando as multides clamaram por
mais milagres, Ele disse aos seus discpulos: Vamos a outros lugares, s
povoaes vizinhas, a fim de que eu pregue tambm ali, pois para isso
que eu vim (Mc 1.38). Deus teve apenas um Filho e tornou-O um
Pregador.
Prega a palavra! foi a admoestao do apstolo a Timteo.
Prega a palavra, insta, quer seja oportuno, quer no, corrige, repreende,
exorta com toda a longanimidade e doutrina (2 Tm 4.2). Esse
mandamento, por si mesmo, suficientemente forte para fazer que
pastores se aprumem e percebam a grande nfase colocada na pregao.
Paulo, entretanto, continuou escrevendo para fortalecer essa admoestao
com um argumento bastante perturbador. O motivo pelo qual os pastores
tm de pregar a Palavra porque haver tempo em que no suportaro
a s doutrina; pelo contrrio, cercar-se-o de mestres segundo as suas
prprias cobias, como que sentindo coceira nos ouvidos; e se recusaro
a dar ouvidos verdade, entregando-se s fbulas (2 Tm 4.3-4).
A respeito de quem Paulo est falando? Quem so essas pessoas?
Ele no estava se referindo a pessoas que se encontravam fora da igreja.
Estava falando sobre membros de igreja que ouvem o pregador. A razo
pela qual Timteo precisava pregar a Palavra com autoridade era a
inevitvel tendncia ntima dos homens no sentido de resistirem s
doutrina. A pregao o meio ordenado por Deus para combater essa
tendncia.
Hoje, ouvimos muito a respeito da irrelevncia da pregao. O homem
moderno (especialmente o que cresceu nas ltimas 4 dcadas) simples-
mente no ficar quieto diante de tais atividades tradicionais da igreja.
O que precisamos fazer, portanto, dar-lhe o que ele quer: dramatizao,
dana, multimdia. Todos estes e outros mtodos esto sendo trombe-
teados como os novos veculos da proclamao para a igreja de hoje.
O SUPREMO DEVER DO PASTOR 15
Eles nos dizem que a pregao est fora de moda. Esperar que
grandes grupos de pessoas se assentem nos bancos da igreja e ouam
um homem falar por meia hora ou mais no apenas presunoso,
tolice. Apesar disso, aprouve a Deus salvar os que crem pela loucura
da pregao [a mensagem pregada] (1 Co 1.21).
O que devemos fazer, ento? De que maneira o povo de Deus deve
reagir nfase bblica na pregao, enquanto vivem em um mundo que,
cada dia mais, a despreza? Primeiro, precisamos nos determinar a permitir
que nossas convices sejam moldadas pela imutvel Palavra de Deus e
no pelas mutveis tendncias da cultura moderna. A pregao precisa
se tornar, e permanecer, a prioridade de nossos ministros do evangelho.
As igrejas tm de insistir nisso com seus pastores, e os pastores precisam
insistir nisso consigo mesmos.
Segundo, necessrio fazer proviso na igreja para manter a
pregao como prioridade. Muitas coisas boas competem pela ateno
do pastor. Sempre existem necessidades a serem atendidas e ministrios
espera de uma mo disposta a trabalhar. luz de tanta exigncia, os
pastores precisam cultivar o mesmo tipo de ousadia humilde e negligncia
deliberada que demonstraram os apstolos, quando pastoreavam a igreja
em seus primrdios, na cidade de Jerusalm. Confrontados com as
importantes necessidades da congregao, aqueles primeiros lderes se
recusaram a ficar distrados de sua principal tarefa: No razovel que
ns abandonemos a palavra de Deus para servir s mesas (At 6.2).
A situao era sria. Vivas estavam sendo negligenciadas pela igreja.
Contudo, a igreja confiou esse ministrio a outros membros cheios do
Esprito Santo, para que os apstolos se consagrassem orao e ao
ministrio da palavra (v. 4). Esse tipo de sabedoria prtica e disposio
de delegar responsabilidades precisa caracterizar a igreja, se tiver de ser
mantida a prioridade da pregao.
Os membros e oficiais da igreja deveriam mostrar grande cuidado
em insistir que seu pastor mantenha a obra da pregao como a prioridade
de seu ministrio. John MacArthur salientou esse ponto com grande
Precisamos nos determinar a permitir
que nossas convices sejam moldadas
pela imutvel Palavra de Deus
e no pelas mutveis tendncias
da cultura moderna.
16
F para Hoje
eloquncia, em um sermo pregado na Conferncia de Pastores da
Conveno Batista do Sul, em 1990, realizado em Nova Orleans,
Louisiana. De que maneira os membros de igreja podem encorajar seu
pastor a fazer da pregao a sua prioridade? Aqui esto as sugestes de
MacArthur:
Empurrem-no para o seu escritrio, tirem da porta a placa
Escritrio e substituam-na por outra que diz: Sala de Estudo.
Tranquem-no com seus livros, sua mquina de escrever e sua
Bblia. Forcem-no a se ajoelhar diante dos textos, dos coraes
quebrantados, da inquietao de vidas de um rebanho dado
superficialidade e diante de um Deus Santo.
Obriguem-no a ser o nico homem da igreja que conhece o
bastante acerca de Deus. Atirem-no para o ringue, a fim de boxear
com Deus, at que ele aprenda quo pequenos so os seus braos.
Coloquem-no a lutar com Deus por toda a noite, permitindo que
saia apenas quando estiver machucado e surrado, a ponto de ser
uma bno.
Fechem a boca desse homem, para que ele no seja conti-
nuamente um mero discursador. Impeam sua lngua de tropear
em coisas no-essenciais. Exijam que tenha algo a dizer, antes de
quebrar o silncio. Queimem seus olhos com estudo cansativo.
Desarticulem seu equilbrio emocional com a preocupao pelas
coisas de Deus. Faam-no trocar sua aparncia piedosa por uma
caminhada humilde com Deus e com os homens. Levem-no a se
gastar para a glria de Deus.
Desliguem seu telefone. Destruam suas folhas de avaliao.
Coloquem gua no seu tanque de gasolina. Dem-lhe uma Bblia e
amarrem-no ao plpito. Ponham-no prova, examinem-no,
submetam-no a testes. Humilhem-no por sua ignorncia das coisas
divinas. Envergonhem-no por causa de sua boa compreenso de
assuntos econmicos, de resultados de campeonatos esportivos e
de questes sobre partidos polticos. Gracejem de suas frustradas
tentativas de ser um psiquiatra. Formem um coral, cantarolem e
assediem-no, noite e dia, dizendo: Pastor, queremos conhecer
Deus.
Quando, por fim, ele subir ao plpito, perguntem-lhe se ele
tem uma palavra vinda de Deus. Se no, dispensem-no. Digam-lhe
que vocs tambm sabem ler jornal, digerir os comentrios da
televiso, avaliar os problemas superficiais do dia, lidar com as
enfadonhas tendncias da comunidade e abenoar o arroz e feijo,
melhor do que ele.
O SUPREMO DEVER DO PASTOR 17
E, quando ele proferir a Palavra de Deus, ouam-no. Quando
ele, for inflamado pela flamejante Palavra de Deus, consumido
pela ardente graa que o abrasou, quando for privilegiado de haver
traduzido a verdade de Deus ao homem e, no seu final, for
transferido da terra para o cu, sepultem-no de forma gentil.
Toquem a trombeta emudecida. Ponham-no para descansar
suavemente, colocando uma espada de dois gumes em seu caixo,
e entoem um cntico de triunfo, pois, antes de morrer, ele se tornou
um homem de Deus.
A avaliao de John Broadus, feita em 1870, permanece vlida
para estes anos finais do sculo XX: Em cada poca do cristianismo,
desde que Joo Batista atraiu multides para o deserto, no tem havido
grandes movimentos religiosos, nenhuma restaurao da verdade das
Escrituras, nenhuma renovao da piedade genuna, sem um novo poder
na pregao, tanto como causa quanto como efeito.
Se temos esperana de ver genuno avivamento e reforma, preciso
haver o retorno de poder ao plpito. A pregao ungida pelo Esprito a
grande necessidade de nossos dias. Estejamos batalhando para restabelecer
sua prioridade em nossas igrejas. Oremos por aqueles cuja tarefa cumprir
o santo chamamento de proclamar o evangelho de Jesus Cristo, no poder
do Esprito. Que Deus nos conceda um avivamento da verdadeira
pregao.

regar de forma simples no pregar rudemente,
nem indouta ou confusamente, mas pregar de
maneira to simples e perspicaz que o homem mais
simples possa entender o que ensinado, como se
ouvisse ser chamado pelo prprio nome.
Henry Smith
o h sermo que, sendo ouvido, no nos ponha
mais perto do cu ou do inferno.
John Preston
P
N
18
F para Hoje
A igreja suspira por homens que se consideram
sacrificveis na batalha da alma,
homens que no podem ser amedrontados
pelas ameaas de morte, porque
j morreram para as sedues deste mundo.
Precisamos Novamente
de Homens de Deus
A. W. Tozer
igreja, neste momento, precisa de homens, o tipo certo de
homens, homens ousados. Afirma-se que necessitamos de avivamento e
de um novo movimento do Esprito; Deus, sabe que precisamos de ambas
as coisas. Entretanto, Ele no haver de avivar ratinhos. No encher
coelhos com seu Esprito Santo.
A igreja suspira por homens que se consideram sacrificveis na
batalha da alma, homens que no podem ser amedrontados pelas ameaas
de morte, porque j morreram para as sedues deste mundo. Tais homens
estaro livres das compulses que controlam os homens mais fracos.
No sero forados a fazer as coisas pelo constrangimento das cir-
cunstncias; sua nica compulso vir do ntimo e do alto.
Esse tipo de liberdade necessria, se queremos ter novamente,
em nossos plpitos, pregadores cheios de poder, ao invs de mascotes.
Esses homens livres serviro a Deus e humanidade atravs de motivaes
elevadas demais, para serem compreendidas pelo grande nmero de
religiosos que hoje entram e saem do santurio. Esse homens jamais
tomaro decises motivados pelo medo, no seguiro nenhum caminho
impulsionados pelo desejo de agradar, no ministraro por causa de
condies financeiras, jamais realizaro qualquer ato religioso por simples
costume; nem permitiro a si mesmos serem influenciados pelo amor
publicidade ou pelo desejo por boa reputao.
Muito do que a igreja faz em nossos dias, ela o faz porque tem
medo de no faz-lo. Associaes de pastores atiram-se em projetos
motivados apenas pelo temor de no se envolverem em tais projetos.
A
PRECISAMOS NOVAMENTE DE HOMENS DE DEUS 19
Sempre que o seu reconhecimento motivado pelo medo (do tipo que
observa o que os outros dizem e fazem) os conduz a crer no que o
mundo espera que eles faam, eles o faro na prxima segunda-feira
pela manh, com toda a espcie de zelo ostentoso e demonstrao de
piedade. A influncia constrangedora da opinio pblica quem chama
esses profetas, no a voz de Jeov.
A verdadeira igreja jamais sondou as expectativas pblicas, antes
de se atirar em suas iniciativas. Seus lderes ouviram da parte de Deus e
avanaram totalmente independentes do apoio popular ou da falta deste
apoio. Eles sabiam que era vontade de Deus e o fizeram, e o povo os
seguiu (s vezes em triunfo, porm mais freqentemente com insultos e
perseguio pblica); e a recompensa de tais lderes foi a satisfao de
estarem certos em um mundo errado.
Outra caracterstica do verdadeiro homem de Deus tem sido o amor.
O homem livre, que aprendeu a ouvir a voz de Deus e ousou obedec-la,
sentiu o mesmo fardo moral que partiu os coraes dos profetas do
Antigo Testamento, esmagou a alma de nosso Senhor Jesus Cristo e
arrancou abundantes lgrimas dos apstolos.
O homem livre jamais foi um tirano religioso, nem procurou exercer
senhorio sobre a herana pertencente a Deus. O medo e a falta de segurana
pessoal tm levado os homens a esmagarem os seus semelhantes debaixo
de seus ps. Esse tipo de homem tinha algum interesse a proteger, alguma
posio a assegurar; portanto, exigiu submisso de seus seguidores como
garantia de sua prpria segurana. Mas o homem livre, jamais; ele nada
tem a proteger, nenhuma ambio a perseguir, nenhum inimigo a temer.
Por esse motivo, ele algum completamente descuidado a respeito de
seu prestgio entre os homens. Se o seguirem, muito bem; caso no o
sigam, ele nada perde que seja querido ao seu corao; mas, quer ele seja
aceito, quer seja rejeitado, continuar amando seu povo com sincera
devoo. E somente a morte pode silenciar sua terna intercesso por
eles.
Sim, se o cristianismo evanglico tem de permanecer vivo, precisa
novamente de homens, o tipo certo de homens. Dever repudiar os
fracotes que no ousam falar o que precisa ser externado; precisa buscar,
em orao e muita humildade, o surgimento de homens feitos da mesma
qualidade dos profetas e dos antigos mrtires. Deus ouvir os clamores
de seu povo, assim como Ele ouviu os clamores de Israel no Egito.
Haver de enviar libertao, ao enviar libertadores. assim que Ele age
entre os homens.
E, quando vierem os libertadores... sero homens de Deus, homens
2O
F para Hoje
de coragem. Tero Deus ao seu lado, porque sero cuidadosos em
permanecer ao lado dEle; sero cooperadores com Cristo e instrumentos
nas mos do Esprito Santo...
Implicaes
do Livre-Arbtrio
Charles H. Spurgeon
e acordo com o esquema do livre-arbtrio, o Senhor
tem boas intenes, mas precisa aguardar como um servo, a
iniciativa de sua criatura, para saber qual a inteno dela.
Deus quer o bem e o faria, mas no pode, por causa de um
homem indisposto, o qual no deseja que sejam realizadas as
boas coisas de Deus. O que os senhores fazem, seno
destronar o Eterno e colocar em seu lugar a criatura cada, o
homem? Pois, de acordo com essa teoria, o homem aprova, e
o que ele aprova torna-se o seu destino. Tem de existir um
destino em algum lugar; ou Deus ou o homem quem decide.
Se for Deus Quem decide, ento Jeov se assenta soberano
em seu trono de glria, e todas as hostes Lhe obedecem, e o
mundo est seguro. Em caso contrrio, os senhores colocam
o homem em posio de dizer: Eu quero ou Eu no quero.
Se eu quiser, entro no cu; se quiser, desprezarei a graa de
Deus. Se quiser, conquistarei o Esprito Santo, pois sou mais
forte do que Deus e mais forte que a onipotncia. Se eu decidir,
tornarei ineficaz o sangue de Cristo, pois sou mais poderoso
que o sangue, o sangue do prprio Filho de Deus. Embora
Deus estipule seu propsito, me rirei desse propsito; ser o
meu propsito que far o dEle realizar-se ou no. Senhores,
se isto no atesmo, idolatria; colocar o homem onde
Deus deveria estar. Eu me retraio, com solene temor e horror,
dessa doutrina que faz a maior das obras de Deus a
salvao do homem depender da vontade da criatura, para
que se realize ou no. Posso e hei de me gloriar neste texto
da Palavra, em seu mais amplo sentido: Assim, pois, no
depende de quem quer ou de quem corre, mas de usar
Deus a sua misericrdia (Rm 9.16).
D
QUANTO AO VIR A CRISTO 21
Quanto ao Vir a Cristo
Parte 1
Ernest Reisinger
h! Todos vs, os que tendes sede, vinde s guas; e vs, os que
no tendes dinheiro, vinde, comprai e comei; sim, vinde e comprai, sem
dinheiro e sem preo, vinho e leite. Por que gastais o dinheiro naquilo
que no po, e o vosso suor, naquilo que no satisfaz? Ouvi-me
atentamente, comei o que bom e vos deleitareis com finos manjares.
Inclinai os ouvidos e vinde a mim; ouvi, e a vossa alma viver; porque
convosco farei uma aliana perptua, que consiste nas fiis misericrdias
prometidas a Davi (Is 55.1-3).
Vir Comer Crer Beber
Declarou-lhes, pois, Jesus: Eu sou o po da vida; o que vem a
mim jamais ter fome; e o que cr em mim jamais ter sede (Jo 6.35).
Um comentrio acerca de Joo 6.35: Respondeu-lhes Jesus: Em
verdade, em verdade vos digo: se no comerdes a carne do Filho do
homem e no beberdes o seu sangue, no tendes vida em vs mesmos
(Jo 6.53).
No ltimo dia, o grande dia da festa, levantou-se Jesus e exclamou:
Se algum tem sede, venha a mim e beba (Jo 7.37).
O primeiro convite de nosso Senhor encontra-se em Mateus 11.28-
30: Vinde a mim, todos os que estais cansados e sobrecarregados, e eu
vos aliviarei. Tomai sobre vs o meu jugo e aprendei de mim, porque sou
manso e humilde de corao; e achareis descanso para a vossa alma.
Porque o meu jugo suave, e o meu fardo leve.
O ltimo convite dEle encontra-se em Apocalipse 22.17: O Esprito
e a noiva dizem: Vem! Aquele que ouve, diga: Vem! Aquele que tem sede
venha, e quem quiser receba de graa a gua da vida.
A expresso vir a Cristo boa, mas est rodeada por muita
ignorncia e confuso, quando se torna parte de mtodos errados de

A
22
F para Hoje
A expresso vir a Cristo boa,
mas est rodeada por muita ignorncia
e confuso, quando se torna parte de
mtodos errados de evangelismo.
evangelismo. O que esta expresso significa para os ouvintes? Com certeza,
necessrio que pecadores venham a Cristo para serem salvos. Mas,
quando um pregador chama os pecadores frente da igreja, enquanto a
congregao cria o ambiente com um hino de apelo, bem provvel
que a maioria dos ouvintes considerar iguais o vir a Cristo e o vir
frente.
Se for questionado acerca do vir frente, o pregador dir que
isto no salva. Contudo, ao mesmo tempo, por sua linguagem e mtodos,
ele est equiparando o vir frente ao vir a Cristo, e, portanto, muitas
pobres almas so enganadas.
Vir a Cristo uma expresso boa, uma expresso bblica. Ela
usada para descrever um ato da alma. Vir a Cristo inclui abandonar toda
a auto-justia e o pecado; envolve receber a justia de Cristo para ser
nossa justia e o sangue dEle para nossa expiao. Vir a Cristo inclui
arrependimento para com Deus e f no Senhor Jesus Cristo. Vir a Cristo
o primeiro efeito da regenerao.
Quando o pregador diz: Venha a Cristo, ao final do culto, para
muitos isso significa vir frente da igreja. O que as crianas pensam
quando o pregador diz: Venha a Cristo e, ao mesmo tempo, as convida
a virem frente da igreja? Todo verdadeiro pregador e evangelista sabe
que o vir frente de uma igreja no equivale a vir a Cristo. Alguns podem
at dizer vir frente no salvar voc, mas continuam e fazem o
apelo, como se os ouvintes achassem que tal apelo equivale a vir a
Cristo.
Alguns pregadores no se mostram sensatos em seu suposto
convite, e o resultado que muitos dentre o nosso povo, talvez a maioria,
considera como iguais o ato fsico de ir frente e o vir a Cristo.
Novamente, afirmo que todo verdadeiro pregador est consciente de
que no h um nico caso na Bblia, ou sequer uma linha das Escrituras,
que d apoio a essa concepo errada (o igualar o vir a Cristo e o ir
frente, ao final de um culto na igreja). Isto no apenas no se encontra
na Bblia, mas tambm jamais foi praticado pelo Senhor ou pelos
apstolos. Alis, jamais foi praticado na igreja at uns 150 ou 200 anos
atrs. O famoso avivalista Charles G. Finney introduziu e popularizou o
QUANTO AO VIR A CRISTO 23
uso da sala dos decididos e do banco dos ansiosos. Mas ele jamais
considerou iguais o vir sala dos decididos e o vir a Cristo.
O Sistema de Apelo
Por que me preocupo tanto com este assunto? Porque muitos so
enganados; e ser enganado acerca da salvao o pior engano que pode
sobrevir a uma pessoa. Muitos pastores esto enganados exatamente
neste ponto.
Dois textos bblicos costumam ser usados para dar sustentao ao
sistema de apelo, Marcos 1.17 e Mateus 10.32-33. Observe que eu no
disse convite, mas sistema de apelo.
Marcos 1.17: Vinde aps mim, e eu vos farei pescadores de
homens. Os discpulos largaram suas redes e seguiram a Jesus. Ele
estava ali fisicamente, e eles O seguiram fisicamente.
Suponha que hoje eu fosse a uma praia repleta de pescadores e
dissesse: Vinde aps Jesus, e Ele vos far pescadores de homens. Eu
estaria querendo dizer que os pescadores deveriam abandonar suas redes,
no sentido fsico? Ou seguir a Jesus, em termos fsicos? No. Isto seria
impossvel, porque Jesus j no est aqui fisicamente.
O que significa seguir a Jesus hoje? Seguir a Jesus significa aprender
de seus ensinos; viver sob a influncia desses ensinos, aplicando-os ao
nosso dia-a-dia.
Nos dias em que Jesus estava aqui, em carne e osso, segui-Lo
fisicamente seria possvel. Os pescadores O seguiram literalmente. Zaqueu
desceu da rvore, de maneira fsica e literal, e seguiu a Jesus. Mas,
mesmo nos dias da presena visvel de Jesus, o sentido fundamental das
palavras Vinde aps mim e Vinde a mim era claramente uma
identificao de arrependimento e f. Portanto, Marcos 1.17 no um
texto adequado para dar sustentao a qualquer ato fsico ou sistema de
apelo.
O segundo texto usado para amparar esse sistema Mateus 10.32-
33: Portanto, todo aquele que me confessar diante dos homens, tambm
eu o confessarei diante de meu Pai, que est nos cus; mas aquele que
me negar diante dos homens, tambm eu o negarei diante de meu Pai,
que est nos cus.
Analisemos com cuidado o que nosso Senhor estava dizendo. Estaria
Ele afirmando que pelo ato de confessar, ou por meio de algum ato
fsico, nos tornamos cristos? Ou estaria Ele ensinando que uma das
24
F para Hoje
marcas indispensveis dos verdadeiros cristos que estes O confessam
e vivem uma vida que, publicamente, O reconhece? No deve haver
qualquer dvida quanto resposta. Confessar a Cristo um dever espiritual
dos cristos. Confess-Lo no se refere a como se tornar um cristo.
Nesta passagem, Jesus no estava dizendo aos pecadores como
fazerem uma deciso, no estava descrevendo a forma como ocorre o
novo nascimento. Estava ensinando que confess-Lo um dever espiritual
do cristo. Confessar a Cristo um dever cristo. Quanto a isso, o Novo
Testamento bastante claro. Mas, pergunto eu, como isso era feito?
Qual era a confisso pblica?
No livro de Atos (o manual sagrado de evangelismo), encontramos,
em sua maior pureza, exemplos dos apstolos envolvidos no evangelismo.
Ao ler o livro de Atos, pergunte-se: Como as pessoas faziam esta
confisso?. A resposta clara e simples atravs do batismo.
O Que o Vir a Cristo No Significa
Voltemos pergunta: o que significa vir a Cristo? O melhor que
posso fazer com essa pergunta , primeiramente, dizer-lhe o que vir a
Cristo no significa e, depois, o que est envolvido em vir a Cristo.
Primeiro, o que no significa. Vir a Cristo no um ato fsico
evidente. Cristo no est aqui presente de maneira fisica; portanto, ningum
pode vir a Ele no sentido fsico. Ele no est frente do plpito, pairando
como um fantasma. Ningum pode vir a Cristo utilizando-se dos ps.
Consideremos um versculo muito surpreendente, um versculo
ofensivo mente natural e confuso para muitos cristos.
Ningum pode vir a mim se o Pai, que me enviou, no o trouxer;
e eu o ressuscitarei no ltimo dia (Jo 6.44).
Alguns descrevem o vir a Cristo como a coisa mais fcil do mundo,
e, em certo sentido, isto verdade se voc vier, ser bem-vindo. Mas
esse versculo nos mostra que vir a Cristo por vontade prpria impos-
svel. Embora esse texto seja ofensivo mente carnal, precisamos lembrar
Mesmo nos dias da presena visvel de Jesus,
o sentido fundamental das palavras
Vinde aps mim e Vinde a mim
era claramente uma identificao
de arrependimento e f.
QUANTO AO VIR A CRISTO 25
que ofender a mente carnal , quase sempre, o passo inicial para vir a
Cristo, num relacionamento salvfico. Tal pessoa precisa ver sua condio
de perdida, antes que tenha o desejo de ser salva.
Revisemos uma pequena lio de boa educao. Um velho amigo
costumava ensinar seus filhos a dizer: O senhor permite...?. Se uma
das crianas dissesse: Posso ir l fora, para brincar?, ele responderia:
No sei; ser que voc pode? Ele estava, obviamente, ensinando os
filhos a dizer: O senhor me permite ir l fora para brincar?
Observe que o versculo afirma: Ningum pode; isto significa
que nenhum de ns possui a capacidade. Algum pode receber permisso
para fazer algo, mas, por si mesmo, no capaz. Esse texto ensina
claramente a incapacidade humana; porm, ao mesmo tempo, ensina de
maneira cristalina o atrair gracioso do Pai. O texto nos apresenta uma
doce consolao esperana no Pai.
Onde Est a Incapacidade Humana?
1. No est em qualquer defeito fsico. No significa que o homem
incapaz de movimentar seu corpo fsico, de andar com seus prprios
ps. O pecador consegue fazer isso ele capaz de caminhar at a
frente, na igreja, pois ele tem pernas. Se a questo proferir algumas
palavras numa orao ele tambm pode fazer isso. Muitas pessoas
no-regeneradas oram. No h falta de poder fsico no vir a Cristo.
2. A incapacidade no est na mente, no intelecto. O no-convertido
capaz de aprender intelectualmente a Bblia, assim como pode aprender
matemtica, histria, fsica, msica, etc. Sim, ele pode crer que a Bblia
verdadeira. H muitos livros verdadeiros que foram escritos por pessoas
no-convertidas. possvel algum crer em cada afirmativa de Cristo,
assim como poderia crer em qualquer outra pessoa. No deveramos
dizer aos homens que eles no podem crer. Isso no verdade eles
podem crer em cada palavra da Bblia e ainda estarem to perdidos
quanto um porco em dia de feijoada. A incapacidade no est no intelecto
ou no corpo.
Ento, onde est a incapacidade humana? Ela se encontra arraigada
profundamente na natureza do homem. Atravs da queda e de nosso
prprio pecado, a natureza do homem se tornou to pervertida, depravada
e corrupta, que impossvel ao homem vir a Cristo sem a poderosa obra
de Deus, o Esprito Santo.
Vemos isso no mundo animal. Os animais agem de acordo com sua
natureza. As ovelhas no comem lavagem, assim como um porco no se
26
F para Hoje
alimenta de grama. No h qualquer problema fsico ambos possuem
boca, dentes, orelhas e pernas. A razo pela qual a ovelha no come
lavagem sua natureza. A natureza do homem impede-o de vir a Cristo.
D uma faca a uma me e diga-lhe: Crave-a em seu beb. Se ela
for normal, dir: No posso fazer isso, no posso! Isto significa que
ela no possui fora fsica ou capacidade para faz-lo? No, de modo
nenhum! A natureza da me torna aquilo impossvel.
Novamente, onde est a incapacidade de algum vir a Cristo? Na
obstinao da vontade humana. Oh! sim, os homens podem ser salvos,
se quiserem. Creio que todo pecador que ainda est do lado de fora do
inferno pode ser salvo, se quiser. Esta exatamente a raiz do problema
se ele quiser.
B. B. Warfield disse: Qual a utilidade de argumentar a respeito de
quem quiser em um mundo to repleto de eu no quero? Estamos
pregando e testemunhando a um mundo de eu no quero .
O versculo mais pessimista da Bblia Joo 5.40: Contudo, no
quereis vir a mim para terdes vida. Por esse motivo, Joo 6.44 o
versculo mais otimista da Bblia. Voc sabia que este um dos mais
agradveis versculos da Palavra de Deus? No houvesse aquela palavrinha
se em Joo 6.44, todas as pessoas iriam para o inferno. Ningum seria
salvo. Abenoado se! Se o Pai graas a Deus pelo que Ele faz. O
que estou dizendo que os pecadores precisam de um novo querer.
Onde o novo querer outorgado, o desejo e o poder surgem como
conseqncia.
O Pai Traz Pecadores a Cristo
De que maneira o Pai traz pecadores a Cristo? Todos certamente
concordaro que a pregao do evangelho o instrumento de trazer os
homens. Mas a pregao sozinha no traz ningum. A pregao de nosso
Senhor, por si mesma, no trouxe nenhum pecador.
3. Vir a Cristo no alguma experincia mstica que no se
fundamenta na verdade, uma experincia divorciada da verdade das
Escrituras.
4. Vir a Cristo no meramente um ato da vontade e volio, ou
seja, um ato de querer, um ato de escolha. Certamente inclui um exerccio
da vontade, mas no semelhante a votar em algum, ou seja, eu voto
em Jesus, eu me decido por Jesus; amanh voc poder tomar uma
deciso diferente.
Vir a Cristo no algo fsico ou puramente intelectual; vir a Cristo
QUANTO AO VIR A CRISTO 27
no algo mstico sem fundamentos na Verdade ou algo meramente
volitivo.
timo, meu caro pregador; voc se saiu bem nos dizendo o que
vir a Cristo no significa mas o que significa vir a Cristo? Esta pergunta
ser respondida em nosso prximo artigo.
Outro Evangelho
A. W. Pink
evangelho de Satans no um sistema de princpios
revolucionrios, nem um programa de anarquia. No
promove conflitos e guerras, mas almeja a paz e unidade.
No procura colocar a me contra a filha, nem o pai contra
o filho, mas promove um esprito fraterno por meio do qual a
raa humana tida como uma grande irmandade. No
procura arrastar o homem natural ao fundo do poo, e sim
melhor-lo e enaltec-lo. Advoga a educao, o cultivar e o
apelar ao que de melhor existe dentro de ns. Almeja fazer
deste mundo um habitat to confortvel e apropriado, que
a ausncia de Cristo nesse habitat no ser percebida, e
Deus no ser necessrio. O evangelho de Satans empenha-
se por ocupar o homem com muitas coisas deste mundo, de
modo que ele no tem oportunidade ou disposio para
pensar no mundo vindouro. Esse evangelho propaga os
princpios do auto-sacrifcio, caridade e benevolncia,
ensinando-nos a viver para o bem dos outros e sermos
bondosos para com todos. Apela fortemente mente carnal,
tornando-se bastante popular entre as massas, pois ignora
os fatos solenes de que o homem, por natureza, uma criatura
cada, alienada da vida de Deus, morta em delitos e pecados,
e de que sua nica esperana est em nascer de novo.
O
28
F para Hoje
Sanso e a Seduo da Cultura
Roger Ellsworth
(Autor, Pastor de uma igreja da Conveno Batista do Sul, nos Estados
Unidos. Ser um dos preletores da XV Conferncia Fiel - 1999)
ossa palavra seduo vem do latim sudecere, que literalmente
significa levar para o lado. Este vocbulo possui uma conotao negativa,
ou seja, implica em que algum levado para o lado, afastando-se de
uma coisa boa e correta para algo vil e inferior. Em outras palavras, no
significa apenas ser levado para o lado, mas tambm ser desen-
caminhado.
No somos capazes de pensar muito sobre algum que foi
seduzido, sem que Sanso nos venha mente. Ele foi o grande seduzido
de todos os tempos. A fim de apreciarmos quo trgica foi a pessoa de
Sanso e quo terrvel a sua seduo, precisamos comear pensando
sobre aquilo do que ele foi afastado.
Sanso foi chamado para ser um especial instrumento de Deus,
em um tempo quando todo o povo de Deus fora seduzido pela cultura
dos filisteus. Na poca dos juzes, a nao de Israel se encontrou oprimida
por seus mpios e cruis vizinhos, em vrias ocasies. Mas, em cada
instncia, os filhos de Israel clamaram ao SENHOR (Jz 3.9,15; 4.3; 6.6-
7; 10.10). Quando chegamos ao perodo em que os filisteus tinham a
supremacia sobre Israel, no lemos nada afirmando que o povo clamou
a Deus. R. C. Sproul disse: De maneira diferente dos outros invasores,
os filisteus eram civilizados e no se mostravam terrivelmente opressivos;
por conseguinte, Israel relaxou sob o domnio dos filisteus e no invocou
o Senhor.
Este foi o ambiente em que Deus chamou Sanso. O povo de
Israel havia se acomodado a uma existncia pacfica com os filisteus; e
Sanso seria o instrumento de Deus para despertar seu povo e convoc-
lo a abandonar sua paixo pela cultura filistia. Para alcanar este propsito,
Deus concedeu ordens ao pais de Sanso, instruindo que seu filho seria
um nazireu. O cabelo de Sanso no deveria ser cortado (Jz 13.5). Ele
no deveria beber vinho ou comer coisas impuras (Jz 13.7).
Por ter sido dotado com uma fora super-humana, Sanso foi,
por muito tempo, um poderoso e eficiente instrumento nas mos de
N
SANSO E A SEDUO DA CULTURA 29
Deus. Enquanto lemos o relato de sua vida, encontramos este refro: O
Esprito do SENHOR de tal maneira se apossou dele (Jz 14.6,19; 15.14).
Isto nos mostra onde realmente se encontrava a fora de Sanso. Seu
cabelo era o smbolo de sua fora fsica e sua consagrao a Deus, mas
a fonte de sua fora era o Esprito de Deus. James B. Jordan afirmou:
No havia qualquer vnculo mgico entre a fora e o cabelo de Sanso,
mas havia uma conexo espiritual no fato de que Deus outorga fora
queles que so dedicados a Ele; e, no caso de Sanso, sua cabea dedicada
era o sinal de sua separao para Deus.
Aps ter sido usado por Deus durante diversos anos, de maneira
poderosa e admirvel, esperaramos que Sanso se mostrasse invencvel.
Ele havia contemplado Deus utilizando-o para realizar grandes vitrias e
parecia ser to forte na f quanto era em sua fora fsica. A ltima coisa
que esperaramos ouvir era que Sanso brincaria com o perder a fora
que Deus lhe havia concedido e utilizado.
Ento, Dalila apareceu no cenrio da histria. Muitos pensam
que ela era uma filistia; outros imaginam ter sido uma israelita apstata.
A Bblia no o diz. Uma coisa certa: ela era um filistia em seu corao;
e mostrou-se to identificada com os filisteus, que poderia ser contada
com um membro deste povo.
Dalila deve ter sido muitssimo bela, e os prncipes filisteus
sabiam que Sanso possua uma fraqueza por mulheres bonitas. Portanto,
eles a arrolaram em sua causa. Ela deveria, em troca de uma boa quantia
de dinheiro, descobrir a fonte da fora de Sanso, enquanto os prncipes
filisteus estariam escondidos em um quarto. No momento oportuno,
eles sairiam e dominariam Sanso. Quando os filhos de Deus aprendero
que sempre existem inimigos escondidos por perto, esperando uma
oportunidade de fraqueza, a fim de que entrem em cena e causem
destruio?
Trs vezes Dalila pediu a Sanso que revelasse a fonte de sua
fora. Trs vezes Sanso deu-lhe uma resposta mentirosa. Trs vezes
os filisteus vieram para domin-lo, mas foram vencidos por ele. No
entanto, nesses encontros, no h qualquer meno do Esprito vindo
poderosamente sobre Sanso. Por causa do louco flerte de Sanso com
o pecado, o Senhor j havia se retirado dele.
Finalmente, Dalila importunou Sanso alm de sua capacidade
de suportar; ele revelou a verdadeira fonte de sua fora. Quando ele
dormiu, ela cortou suas longas tranas, e os filisteus vieram e o levaram
preso.
Essa histria parece bastante fantasiosa, para acreditarmos nela?
3O
F para Hoje
Por que, aps se tornar bvio o que Dalila pretendia, Sanso continuou
at que ela o viu falando a respeito da fonte de sua fora? Por que ele
correu to grande risco? Nisto, percebemos novamente a fragilidade da
natureza humana. Isto no verdade apenas no que se refere a Sanso;
tambm verdade no diz respeito a todos ns. Ficamos enamorados de
coisas que sabemos nos destruiro. Diga-me quantas vezes voc foi abra-
sado pelo pecado e se voltava para ele; eu lhe direi por que Sanso
permaneceu conversando com Dalila.
Sanso pagou um terrvel preo por sua tolice. Os filisteus lhe
vazaram os olhos e puseram-no a virar um moinho, no crcere. Esta foi
a maneira dos filisteus mostrarem que seu deus, Dagom o deus do
gro, havia conquistado a vitria sobre o Deus de Israel. De modo
semelhante, quando um filho de Deus cai em pecado, o mundo incrdulo
est sempre disposto a regozijar-se com malignidade sobre este filho de
Deus e atribuir seu pecado a uma inerente deficincia no cristianismo.
A vitria dos filisteus teve pouca durao. Enquanto Sanso trilhava
gro, seu cabelo cresceu e, com ele, o arrependimento. Quando os filisteus
trouxeram Sanso a um de seus festivais repleto de bebedice, a fora de
Sanso retornou ao ponto em que ele foi capaz de derrubar as colunas
do edifcio, matando a si mesmo e os filisteus.
De que maneira Sanso se envolveu neste embarao? Como ele
perdeu sua fora? Reputando as coisas como normais? Sim. No andando
em obedincia a Deus? Sim. Procurando ver quo perto ele poderia chegar
do fogo e no se queimar? Sim. Todas essas coisas e muito mais
contriburam, mas a resposta final que ele mesmo tornou-se to
enamorado da cultura dos filisteus, que incorporou e expressou atravs
de Dalila que ele estava cego para as outras coisas.
No sei que epitfio a famlia de Sanso escreveu em seu tmulo,
aps retirarem seu corpo de entre as runas do templo dos filisteus.
Porm, sei que poderiam ter escrito: SEDUZIDO PELA CULTURA QUE, POR
DEUS, ELE FOI CHAMADO A INFLUENCIAR.
Sanso uma figura muito apropriada da igreja contempornea.
semelhana dele, fomos chamados a influenciar nossa cultura, para Cristo.
Fomos chamados para ser o sal que ameniza a degenerao moral do
reino dos homens e a luz que mostra o caminho para o reino de Deus.
Todavia, a cultura que estamos procurando influenciar no passiva.
Fomos chamados a influenciar
nossa cultura, para Cristo.
SANSO E A SEDUO DA CULTURA 31
Ela tem sua prpria doutrina, agenda e pregadores, mostrando-se agressiva
e militantemente dedicada em resistir nossa mensagem e pregar a sua.
Muitos de ns fazemos bem, durante certo tempo, em sermos fiis
a Deus, permanecendo contra a agenda deste mundo. Mas o contnuo e
sedutor namoro de Dalila comea a minar nossas defesas, e, antes que
percebamos o que aconteceu, estamos pensando e conversando de
maneira similar a filisteus civilizados, defendendo posturas contrrias
Palavra de Deus.
O poder do cristianismo se encontra na Palavra de Deus, e, quando
nos permitimos ser sedutivamente afastados dela, nos achamos, assim
como Sanso, roubados de poder e humilhados diante de um mundo
escarnecedor. Sanso permanece como um lembrete contnuo de que
mesmo o mais forte cair, se for prostituir-se ao seguir uma cultura
pag. Essa prostituio sempre conduz falta de poder, cegueira e
morte. Isto no a explicao para a cegueira que impede a igreja de ser
capaz de discernir entre o verdadeiro e o falso? Isto no explica a morte
que impede a igreja de se regozijar na realidade das coisas espirituais?
A figura de Sanso to lamentvel quanto poderia ser, mas existe
tambm grande consolao nessa histria. Em ltima anlise, os filisteus
venceram Sanso, no porque eram mais fortes, mas porque ele
demonstrou infidelidade. Os cristos, s vezes, caem na armadilha de
pensarem que seu grande inimigo a cultura mpia que os assedia. Sem
dvida, a cultura mpia um inimigo, mas apenas em sentido secundrio.
Nosso grande inimigo somos ns mesmos. Se estamos sendo oprimidos
hoje, no porque as crenas e o estilo de vida modernos so mais
fortes do que ns, e sim porque temos sido infiis para com Deus, que
nos torna fortes.
Quo profundamente precisamos guardar esta verdade em nossos
coraes! Nossa vocao sermos fiis a Deus! Mas o que dizermos
sobre o filho de Deus que j se mostrou infiel para com Ele? O que
dizermos sobre o cristo que foi seduzido pelos errneos dogmas de
uma cultura mpia? Louvado seja Deus, existe outra consolao a
recebermos da vida de Sanso! Os cabelos espirituais crescem
novamente! O filho de Deus pode ser seduzido pela cultura pag que o
rodeia, mas, por fim, retornar ao Senhor e ser renovado. E, assim
como Sanso foi vindicado, este filho de Deus tambm o ser. Est
chegando o bendito dia em que seremos retirados da cultura que despreza
as coisas de Deus e resplandeceremos como as estrelas do firmamento,
para sempre. E todo o universo saber que estvamos certos em andar
com Deus.
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F para Hoje
A Conferncia Fiel - 1998
Franklin Ferreira
Nos ltimos dez anos, em pases to diferentes como Estados
Unidos, Esccia, Inglaterra, Canad e Coria, tm sido realizadas vrias
conferncias enfocando uma slida teologia bblica e evanglica (que
tem sido chamada de teologia reformada). Neste mesmo perodo,
acompanhando este movimento, no Brasil tem acontecido a Conferncia
Fiel para Pastores e Lderes. Este ano foi realizada a 14 Conferncia,
com o tema A Igreja Atual e a Pregao, com base no texto de 1
Corntios 2.2.
Como em outros anos, estiveram presentes cerca de 600 pessoas,
de pelo menos sete denominaes diferentes, vindos de 20 Estados do
Brasil; muitas viajaram mais de 40 horas para chegar em guas de Lindia,
SP! Muitas estavam ali pela primeira vez, mas existe um impressionante
nmero de irmos e irms que j vm participando deste encontro h
mais de cinco anos. Qual a razo desta resposta? Neste ano, estiveram
pregando o Pr. Conrad Mbewe, pastor da Igreja Batista Kabwata, em
Lasaka, no Zmbia (sobre os temas A Pregao da Cruz e A Suficincia
das Escrituras), e o Dr. Michael Horton, presbtero da Christ Reformed
Church, em Anaheim, Califrnia, EUA, tambm professor do Seminrio
Teolgico Westminster (sobre os temas A Loucura da Mensagem e
Um Contraste entre a Teologia da Glria e a Teologia da Cruz). Em
anos anteriores, vieram grandes pregadores como Geoffrey Thomas,
John Piper, John MacArthur, Tom Ascol, entre outros. Aqueles que tm
vindo para ministrar as Escrituras Sagradas na Conferncia demonstram
temor a Deus; e isto se reflete em suas mensagens: geralmente pregaes
expositivas, que colocam diante de ns todo o conselho de Deus, com
o equilibrio e a profundidade necessria para satisfazer nossa mente e
nosso corao.
A livraria tem sido outro ponto alto da Conferncia, com publicaes
das Editoras Fiel, PES, Vida Nova, Cultura Crist, Puritanos e outras. E,
neste ano, tivemos livros em ingls (de reformadores e puritanos), da
Editora Banner of Truth, que se esgotaram rapidamente. Para todo o
material em exposio, so oferecidos excelentes descontos!
Somente Deus sabe o impacto que estas Conferncias tm causado
no ministrio de pastores e lderes (e, claro, suas famlias e igrejas)
espalhados pelo Brasil.

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