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O NEGRINHO DO PASTOREIO E A ESCRAVIDO NO RIO GRANDE DO SUL: HISTORIOGRAFIA E IDENTIDADE

Rafael Petry Trapp Acadmico do Curso de Histria UNISC E-mail: rafaelpetrytrapp@hotmail.com


RESUMO: O presente artigo busca analisar aspectos da histria da escravido no Rio Grande do Sul, atravs do estudo da lenda do Negrinho do pastoreio. Realizou-se um breve relato da lenda, observando o contexto de seu surgimento, suas diferentes verses e as maneiras como alguns dos principais folcloristas brasileiros e sul-riograndenses perceberam o seu significado. Constatou-se que a lenda objeto de uma disputa historiogrfica maior, ainda que velada, pelo estatuto da escravido no Rio Grande do Sul, constituda por parte da historiografia gacha em torno do mito da democracia pastoril. Enfatiza -se, acima de tudo, que, para alm das disputas historiogrficas e identitrias, a lenda diz respeito ao sofrimento real de incont veis negrinhos do pastoreio na histria da escravido no Rio Grande do Sul. Palavras-chave: Negrinho do Pastoreio. Escravido. Historiografia.

INTRODUO O imaginrio e a mentalidade popular no Rio Grande do Sul tm sido, ao longo do tempo, prdigos na concepo e no registro de um sem-nmero de contos, histrias fantsticas, lendas e mitos relacionados s mais diversas situaes e contextos histricos. Nas mais diversas regies do estado existem causos e lendas, uns mais conhecidos, outros menos, porm, a recorrncia dessas histrias uma constante curiosa e interessante. Nos contos e lendas populares, pode-se ler e perceber as aspiraes, as expectativas, os temores e o cotidiano das pessoas, da vida privada e da sociedade na qual esses contos e lendas surgiram e eram contados. No Rio Grande do Sul do passado, homens, mulheres, crianas, estancieiros, escravos, ndios, padres, mascates, chinas e militares, tm estado presentes no conjunto de lendas e causos dessa regio do Brasil e de boa parte da regio platina, configurando-se, portanto, em importantes e valiosas fontes para o estudo da histria do Rio Grande do Sul, bem como do imaginrio popular e das mentalidades individuais e coletivas. O nmero de lendas, como j mencionado, bastante grande. A despeito de muitas dessas lendas permanecerem vivas apenas na tradio oral do Rio Grande do Sul grande parte delas foi compilada e codificada por importantes escritores, como: Joo Simes de Lopes Neto, Fagundes Varella, Augusto Meyer e Alcides Maia. Entre as lendas mais conhecidas esto a da

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Mboitat, a da Salamanca do Jarau, a dos Cabos Negros, a do Boi das Aspas de Ouro, entre muitas outras. O presente trabalho apreciar como objeto de estudo e anlise a lenda do Negrinho do Pastoreio, bastante popular no Rio Grande do Sul, e imortalizada na verso de Joo Simes de Lopes Neto , apesar de haver muitas outras verses da lenda. Esta, que talvez a mais famosa lenda sul-rio-grandense, enseja o estudo de uma srie de questes, envolvendo vrias disciplinas, como a Antropologia, os estudos do Folclore e a Histria. A multiplicidade e a riqueza de elementos e caractersticas histricas na lenda do Negrinho possibilitam que se pense com mais acuro e profundidade os condicionantes histricos, psicolgicos e antropolgicos da lenda, alm de ser um indicativo do sucesso e do apelo popular que a lenda tem tido ao longo de sucessivas geraes. A lenda gacha do Negrinho do Pastoreio ser analisada neste trabalho no sentido de se perceber os elementos histricos e documentais passveis de serem deduzidos e extrados dessa estria, no sentido de fornecer novos subsdios para a histria social do Rio Grande do Sul nos sculos XVIII e XIX, tanto no que se refere escravido e s relaes entre estancieiros e escravos, quanto aos desdobramentos e permanncias das concepes relacionadas ao escravismo, no imaginrio popular na contemporaneidade, atravs do estudo do contedo mtico e lendrio. Como aporte terico e metodolgico, tomou-se de emprstimo as reflexes de Robert Darnton, historiador francs que, estudando as lendas e a mentalidade dos camponeses franceses no perodo do Antigo Regime, no j clssico livro O grande massacre dos gatos, legou algumas definies e diretrizes para o uso e a riqueza proveniente das lendas e dos contos populares. Assim, para este autor

[...] os contos populares so documentos histricos. Surgiram ao longo de muitos sculos e sofreram diferentes transformaes, em diferentes tradies culturais. Longe de expressarem as imutveis operaes do ser interno do homem, sugerem que as prprias mentalidades mudaram. (1986, p. 26)

Atravs dos contos e lendas, o historiador obtm acesso, ainda que parcial e deveras incompleto, ao universo mental das massas analfabetas do passado, que, ao menos na Frana de Darnton e, certamente, para a maioria da populao sul-rio-grandense dos sculos XVIII e XIX , tinham na tradio oral talvez a nica maneira de expresso pessoal e cultural, ainda que de modo inconsciente. O estudo dos contos pode permitir, portanto, a reconstituio de
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tradies orais existentes h muito tempo. O concurso das disciplinas da Antropologia e do Folclore so, na viso do autor, indispensveis ao historiador interessado nessas questes, posto que antroplogos e folcloristas utilizam-se de tcnicas que podem ser aplicadas ao folclore ocidental, enfatizando a ligao dos contos com o ato narrativo e com o contexto histrico (DARNTON, 1986). Neste ponto, faz-se a necessria ressalva ao uso de concepes tericas e metodolgicas oriundas de uma anlise realizada em outro contexto que no o brasileiro e, mais especificamente, o sul-rio-grandense. Ainda que no haja correspondncia direta entre a realidade e o cotidiano dos camponeses franceses e dos escravos e estancieiros no Rio Grande do Sul dos sculos XVIII e XIX, optou-se pelo uso de algumas ferramentas tericas,que possibilitassem o estudo de caractersticas das mentalidades no Rio Grande do Sul, observando, sempre que possvel, os limites desses usos e apropriaes tericometodolgicas, atentando para o fato de que contextos diferentes pedem ateno s especificidades. A lenda do Negrinho do Pastoreio configura-se preciosa fonte para uma variedade grande de estudos, porm sero enfatizadas nesse trabalho as questes pertinentes histria do Rio Grande do Sul, e, mais detidamente, histria da escravido africana, do final do sculo XVIII, passando pelo sculo XIX, at a data limite/smbolo do fim da escravido no Brasil, ou seja, a Abolio, de 1888. Alm disso, procurar-se- historicizar a lenda, observando-se as diferentes verses existentes, em que contexto cultural e intelectual so produzidas e/ou reproduzidas e quais so os sentidos atribudos ao Negrinho nos mais diferentes contextos histricos e culturais.

O NEGRINHO DO PASTOREIO: A LENDA A lenda do Negrinho do Pastoreio considerada por vrios autores como a mais conhecida, popular, bela e importante lenda do Rio Grande do Sul. A histria do sofrido negrinho foi contada e recontada por geraes, compilada e reescrita por autores de renome como Simes Lopes Neto, Apolinrio Porto Alegre, Cezimbra Jacques, Alfredo Varella, Barbosa Lessa, entre outros. Encenada em peas de teatro, na poesia e no cancioneiro tradicionalista sul-riograndense, o negrinho virou um dos smbolos do Rio Grande do Sul. Nas denominaes comuns da estria do Negrinho, costuma-se intitul-lo ora como mito, ora como lenda. Para o intelectual e folclorista Cmara Cascudo (2001), o mito um objeto ou algum ser fabuloso, s vezes com figura humana ou animal, de pedra ou planta; em torno do
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mito h sempre uma lenda, transmitida oralmente e modificada com os sucessivos relatos. Os mitos do Negrinho do Pastoreio, do Saci, da Mula-sem-cabea, do Lobisomem e da Caipora, entre muitos outros, so exemplos nesse sentido. J a lenda , ainda segundo Cascudo (2001), qualquer episdio herico e/ou sentimental com elemento sobrehumano e maravilhoso, transmitido e conservado pela tradio oral popular, localizvel no tempo e no espao. A lenda conserva caractersticas em comum com os contos populares, que so a antiguidade, a persistncia, o anonimato e a oralidade, sendo que os processos de transmisso, circulao e convergncia so os mesmos que regulam a dinmica da literatura oral. Alm disso, a lenda

independente da psicologia coletiva ambiental, acompanhando, numa frmula de adaptao, seus movimentos ascensionais, estticos ou modificados. Muito confundida com o mito, a lenda dele se distancia pela funo e confronto. O mito o duende, o objeto ao redor do qual a lenda si cria. A lenda da Me dgua, a lenda de Santo Antnio, a lenda do Negrinho do Pastoreio e outras so exemplos. (2001, p. 328. Grifo nosso)

Nesse esforo conceitual, Bavaresco (2000) sustenta que na lenda do Negrinho h uma oposio entre o tempo cclico e o histrico. Nesse sentido, portanto, o mito desenvolver-se-ia em um tempo cclico, portanto repetitivo, enquanto que as narraes crists assumem o tempo histrico em forma de espiral, portanto de criao inovadora. (2000, p. 15). Citando Chaves, o autor enfatiza que
no se poder dizer que o texto dO Negrinho do Pastoreio uma lenda, stricto sensu, porque h, de um lado, um inegvel substrato histrico, onde surgiu a lenda, ou seja, a sociedade escravista da estncia. A lenda cumpre, aqui, uma funo contraideolgica em relao ao poder vigente dos estancieiros. Ela situa-se num espao social, retrata tipos de comportamentos e analisa a realidade pampeana dentro do estilo naturalista (2000, p. 15-16).

A verso mais conhecida e difundida da lenda certamente a de Simes Lopes Neto, publicada na imprensa pelotense em folhetim, em 1906, e em livro, na coletnea Lendas do Sul, em 1913, sendo tambm considerada a mais bela do ponto de vista estilstico e literrio. Porm, este autor, apesar do reconhecimento (posterior) por sua verso, no foi o primeiro a compil-la. A verso mais antiga a de Apolinrio Porto Alegre, publicada em 1875, sob o ttulo de O crioulo do pastoreio. Seguem-se as verses de Alfredo Varela, publicada em sua
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obra Histria da Grande Revoluo (1897) e Cezimbra Jacques, no livro Assuntos do Rio Grande do Sul (1911). Alm dessas verses consagradas e do sucesso que a lenda tem tido no Rio Grande do Sul, h tambm diversas outras verses espalhadas pelo Brasil e regio platina, principalmente no Uruguai, na Argentina e Paraguai. No permanecendo nas fronteiras, mal definidas, do Rio Grande do Sul com o Uruguai, e consequncia dos constantes movimentos de tropas e tropeiros entre os territrios da ento provncia e do Brasil, a lenda espalhou-se e adquiriu feies prprias e especficas nesses lugares. Na regio platina, registraram-se verses nas letras dos uruguaios Javier Freyre (1890), Serafn Garcia, Juan Ambrosetti, Yamand Rodrguez e Osris Rodrguez Castillos. No Brasil existem muitas e diferentes verses para a lenda. Cmara Cascudo (2001) observa que a lenda chega a alcanar as fronteiras de So Paulo, havendo esporadicamente o aparecimento de atos de devoo ao Negrinho em diversos pontos do Brasil, levados a cabo, sobretudo, pelas famlias gacha. Uma anedota interessante sobre a difuso da lenda no territrio brasileiro legada por Augusto Meyer, discorrendo sobre o fato de Euclides da Cunha, em Os Sertes, ter compilado uma verso da lenda do Negrinho. Mayer relata que

Quando Alcides Maia, num encontro casual, sustentou o carter gacho dessa criao annima, replicou-lhe Euclides da Cunha que ouvira o relato nos sertes nordestinos. O que atribu ento, comentava mais tarde o escritor rio-grandense, e continuo a atribuir, ao fato de o terem ouvido e aprendido aqui soldados de infantaria do Nordeste, em longo contato com nossas populaes campesinas(1955, p. 119).

Portanto, a difuso da lenda at o Nordeste do Brasil poderia ser explicada pelo contato que soldados oriundos do Nordeste tiveram com a populao rio-grandense no sculo XIX, nos diversos conflitos que tiveram solo no Rio Grande do Sul, como a Guerra da Cisplatina, a Revoluo Farroupilha, a Guerra do Paraguai e, mais posteriormente, em sentido inverso, devido ao expressivo contingente de soldados sul-rio-grandenses nas campanhas de Canudos. Porm, a maioria dos autores e folcloristas gachos, como Augusto Meyer e Antnio Augusto Fagundes, insiste no carter genuinamente sul-rio-grandense da lenda e nas especificidades histricas, que cercam o contedo lendrio. Assim, Meyer (1955, p. 117) destaca que foi no ambiente pastoril que se formou o mito do Negrinho do Pastoreio, ou seja, o ambiente dos pampas, do gado, das estncias, das charqueadas, da escravido e do Negrinho do Pastoreio.

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Pode-se dizer que a lenda contm um fundo comum nas diferentes verses, tanto nas do Rio Grande do Sul quanto nas da regio platina, principalmente do Uruguai. De maneira sucinta, a lenda a histria de um negrinho, escravo rfo, que pertencia a um estancieiro. Este, que era muito mau, mandou surrar o pequeno escravo em funo de esse ter perdido um animal que pastoreava. Sendo aoitado com crueldade, o negrinho pareceu estar morto e foi atirado, a mando de seu patro, em um formigueiro, para que fosse comido pelas formigas e desaparecesse. A partir deste dia, o negrinho seria visto a vagar pelos pampas, sendo conhecido como o protetor dos objetos perdidos. Fagundes salienta que

Alguns elementos so invariveis nas muitas verses: a) o Negrinho era escravo. b) seu patro era malvado. c) o Negrinho cuidava animais em pastoreio, ou pastorejo. d) o Negrinho perdeu um animal, ou alguns animais. e) o Negrinho foi cruelmente aoitado, uma ou mais vezes. f) o Negrinho morreu, ou pareceu morrer, em consequncia da surra. g) o Negrinho foi atirado na panela de um formigueiro. h) o Negrinho o achador de coisas perdidas. i) o Negrinho cobra um toco de vela e/ou um naco de fumo por seus servios. (2003, p. 121)

Como se pode depreender da leitura das diversas verses da lenda, algumas diferenas so bastante significativas, apesar do mencionado fundo comum. A verso de Cezimbra Jacques seria, para Fagundes (2003), a mais fiel verso que eu, pi de campanha, ouvia nos galp es do Ijiquicu ou do Inhandu, inclusive dizendo pastorejo e no pastoreio. (p. 120). Esse relato corrobora a questo da difuso da lenda em territrio sulino, posto que pastorejo o termo em espanhol para pastoreio. Porm, a verso simoniana foi a que mais se difundiu, tornando o autor referncia fundamental para se discutir as lendas gachas e, em especial, a lenda do Negrinho. O autor estilizou a lenda, dotando-a de uma qualidade esttica e literria at ento ausente nas outras verses. importante salientar o fato de que o autor introduziu alguns elementos lenda que acabaram naturalizando -se, em funo de seu sucesso, e tornando -se quase que integrantes fundamentais da lenda. Tais so o cavalo baio, o filho do estancieiro, as corujas, os graxains e, principalmente, o motivo religioso da Nossa Senhora. Assim, a introduo de Nossa Senhora no contedo lendrio foi interpretada, como se pode perceber na opinio de folcloristas como Augusto Meyer e Cmara Cascudo, como se a lenda fosse de fundo essencialmente cristo. Meyer (1955) considera que a introduo deste motivo religioso e cristo por Simes de Lopes Neto, alm da qualidade estilstica (inegvel, sem dvida),
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No foi infiel em detalhe seno para acentuar ainda mais o seu cunho crioulo e o seu profundo sentimento religioso. Introduzindo, em comentrio ao tema dominante, o motivo de Nossa Senhora, madrinha do Negrinho, madrinha dos que a no tm, deu -lhe uma graa perfeita, uma luz mais viva, completando-lhe a harmonia de forma e de fundo. Ser esse um dos raros casos em que o estilizador conseguiu transplantar uma linda criao annima sem lhe deturpar a magia inimitvel (1955, p. 118).

Da mesma forma, Cascudo

(2001, p. 418) diz que a lenda do Negrinho do pastoreio um

mito religioso, de fundamento catlico e europeu, com a convergncia de atributos divinos ao martirizado Negrinho, canonizado pelo povo. Ora, no se deve deixar de considerar, hipoteticamente falando, que esses autores, que so conhecidos e reconhecidos por importantes trabalhos e anlises no campo do folclore no Brasil, serem provavelmente devedores de uma concepo da escravido e do papel do negro na sociedade brasileira, e mais especialmente, do Rio Grande do Sul, minimizadora de sua importncia social e econmica e do sofrimento inerente sua condio de escravo. Desse modo, atribuir um estatuto essencialmente cristo lenda parece estar em desacordo com a prpria histria, dado o carter ambguo, por exemplo, da relao, no Brasil, da Igreja Catlica com a escravido. Trata-se de uma hiptese, a ser discutida no prximo tpico.

O NEGRINHO DO PASTOREIO E A ESCRAVIDO NO RIO GRANDE DO SUL: OS MITOS Neste item pretende-se realizar uma anlise histrica da lenda do Negrinho do Pastoreio, especialmente no que concerne relao da lenda com a escravido no Rio Grande do Sul. Na medida do possvel, analisar-se- o quanto de histrico pode-se depreender da leitura das principais verses da lenda, especialmente as mais antigas e a de Simes de Lopes Neto. Porm, antes de analisarmos essa relao, convm que se conhea o que os principais folcloristas e comentadores da lenda do Negrinho pensaram a esse respeito, ou seja, a relao entre o Negrinho lendrio e os negrinhos histricos. Parece haver um consenso entre esses folcloristas sobre a profunda ligao entre a lenda e a escravido, malgrado diferentes interpretaes. Para Augusto Meyer, foi no ambiente pastoril das estncias escravistas que se produziu o mito do Negrinho do Pastoreio. Nesse ambiente de quotidiana dureza no trabalho e de autoritarismo e truculncia nas relaes pessoais e sociais, indispensveis produtividade, os casos de alta crueldade, as judiarias bestiais, por menos

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amiudadas, deviam forosamente repercutir mais fundo na memria e deixar marcas mais sensveis na vida sentimental dos simples (MEYER, 1955, p. 117. Grifo nosso). Para explicar o surgimento da lenda, Meyer recorre ao espanto diante da crueldade, decorrido de algum fato impressionante, marcado a terror e piedade na memria dos campeiros. Para esse autor, o Negrinho tornou-se um mrtir, fruto de um desejo de compensao e desforo [sic] que devia necessariamente vazar-se em vaga de forma religiosa (MEYER, 1955, p. 117). A sua difuso seria explicada pelas baixas formas de crendice manifestao da solidariedade humana, transformando-se ainda o Negrinho em smbolo identitrio. Ainda segundo Meyer, os elementos contidos na lenda em si s no justificariam seu sucesso, se no estivesse a estria do sofrimento do Negrinho amparada no sofrimento pretrito de incontveis negrinhos sacrificados pela iniquidade da escravido no Rio Grande do Sul. Apesar disso, Meyer (1955) ressalta o seu entendimento de que a lenda tem um fundo essencialmente cristo (opinio tambm partilhada por Cmara Cascudo, como mencionado anteriormente), dizendo ainda que

O mito do Negrinho do Pastoreio genuinamente rio-grandense: nascido no estrume da escravido e refletindo o meio pastoril em que se formou, respira a mesma religiosidade que anda associada aos outros casos de escravos considerados mrtires [...] (p. 119).

O folclorista Antnio Augusto Fagundes partilha da mesma opinio relativa intrnseca relao entre o Negrinho e os negrinhos e do carter genuinamente rio-grandense da lenda; porm, parece no adotar a mesma concepo do carter religioso e cristo apregoado por Meyer e Cascudo. Ao invs disso, esse autor prope uma viso mais abrangente, universalista e humanista do Negrinho e do seu significado. A lenda no seria apenas dos negros, das crianas, dos pobres e dos campeiros, mas de todos. Esta

a lenda de negros e brancos, de crianas e adultos, de campeiros e citadinos, de ricos e de pobres, de gringos e de pelo-duros. Por isso mesmo a lenda da fraternidade gacha, de amor entre as pessoas, a revolta de gente moralmente bem formada contra a brutalidade da escravido (FAGUNDES, 2003, p. 119).

Pode-se perceber que h algumas semelhanas com a opinio de Meyer, mas o discurso universalista e o apelo fraternidade constituinte do carter gacho e existncia de um padro moral para a condenao da escravido no se encontram presentes no texto de Meyer.
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De qualquer forma, uma espcie de vergonha perpassa as consideraes de Meyer e Fagundes sobre a escravido. Aquele recorre a uma suposta essncia crist para minimizar a importncia da escravido, enquanto esse lana mo de argumentos de cunho tico e universalista para empresa semelhante. A questo da vergonha e do trauma para a explicao do mito pode ser percebida tanto em Meyer quanto em Fagundes (2003), considerando, nesse sentido, que a lenda do Negrinho do Pastoreio

tambm uma prova que a gauchada via com vergonha essa mancha de nossa Histria: a morte de um inocente negrinho s mos de um estancieiro louco traumatizou de tal modo o grupo social que o Negrinho do Pastoreio foi envolto em odor de santidade na devoo popular (p. 119. Grifo nosso).

A referncia loucura do estancieiro por Fagundes interessante, pois da pode-se deduzir a utilizao de um argumento de excepcionalidade ou seja, a loucura para minimizar o carter rotineiro dos maus-tratos e da crueldade da escravido, manifesta no s em atos de maldade, mas, tambm, e principalmente, em funo de sua prpria existncia, tanto no Brasil quanto no Rio Grande do Sul. Porm, nem todas as anlises procuram minimizar os sofrimentos da escravido. Bakos e Bernd (1998) propem um olhar diferente da lenda. Para essas autoras, a lenda do Negrinho do Pastoreio, sob a pena de Simes de Lopes Neto, inscreveu definitivamente o negro como elemento fundador da identidade sul-rio-grandense. A verso simoniana da lenda representaria literariamente as relaes de poder que regiam as estncias no Rio Grande do Sul, ou seja, do embate entre o negrinho e o estancieiro depreende-se a relao dominante/dominado. Assim, o fato de a lenda, ao menos na verso consagrada de Lopes Neto,
Mostrar o mundo s avessas o senhor prostrado diante do escravo mesmo no contexto sobrenatural do milagre revela o inconsciente coletivo do gacho que queria ver definitivamente cessada a ordem vigente que autorizava os castigos fsicos dos escravos at a morte (BAKOS; BERND, 1998, p. 83).

A relao de violncia intrnseca estria do Negrinho era uma espcie de denncia da degradao da condio humana no sistema senhorial e escravista. O milagre, por sua vez, remetia superao do mundo corrompido, restabelecendo por via do imaginrio e do

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fantstico, certo a dimenso da liberdade. (CHAVES apud BAKOS; BERND, 1998, p. 83). Para as autoras, a circunstncia de ser o negrinho o protetor das coisas perdidas tem uma funo simblica importante, posto que esse simbolismo estaria ligado ideia de culpa. Assim, na lenda do Negrinho do Pastoreio o simbolismo da perda est associado

Recuperao do que foi perdido, apontando, portanto, para um sentido positivo de regenerao. Nesta medida, no imaginrio rio-grandense, a figura do negro se configura como possibilidade de resgate de coisas perdidas, evocando, num mundo escravista em desagregao, a esperana do reencontro (BAKOS; BERND, 1998, p. 84).

Em artigo sobre a questo tico-matefsica na lenda do Negrinho do Pastoreio, tal como concebida por Simes de Lopes Neto, Agemir Bavaresco (2000) partilha de opinio parecida, ao sustentar que o Negrinho um personagem associado escravido e questo da negritude. Nas palavras do autor, a lenda do Negrinho coloca o problema da escravido e a superao da mesma em nvel simblico pela afirmao ident itria religiosa [...] (BAVARESCO, 2000, p. 12). Observe-se, nesse sentido, uma inverso importante, na qual a lenda supera o drama enquanto evento simblico da narrao do reconhecimento entre o estancieiro e o escravo. Assim,

A brutalidade do estancieiro pode ser verificada no texto simoniano enquanto reflexo sobre o exerccio do poder autocrtico e na denncia da dominao patrimonialista traduzida nas relaes de arbtrio e violncia instaladas na estncia (BAVARESCO, 2000, pp. 17-18).

Como se pde observar, as opinies so as mais diversas, por vezes convergentes e divergentes. Estabelecidas algumas das principais vises sobre a lenda e sua relao com a escravido, passe-se, de imediato, anlise histrica dessa relao.

OS NEGRINHOS DO PASTOREIO O tema da escravido sul-rio-grandense um dos mais polmicos para os historiadores e entusiastas da histria do estado. A importncia da mo de obra escrava para a formao econmica e da presena no escravo e do negro na constituio da identidade social e cultural gacha tem mobilizado opinies diversas e apaixonadas. A escravido foi, durante muito
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tempo, desconsiderada ou mesmo esquecida, quando se falava na histria do Rio Grande do Sul. Da segunda metade do sculo XIX, com o predomnio de uma historiografia positivista e oficialesca, com nfase na histria poltica, at o surgimento de uma nova pesquisa histrica acadmica, a partir da segunda metade do sculo XX, os escravos e o negro foram relegados a raquticas linhas nos compndios da gloriosa histria sul-rio-grandense. Quando no simplesmente ignorados, a relevncia do escravo na constituio histrica gacha fo i descaradamente minimizada. De maneira anloga ao mito da democracia brasileira, construiuse na historiografia gacha um mito semelhante, o da democracia pastoril, como, por exemplo, na obra de Oliveira Vianna, Populaes Meridionais do Brasil O campeador riograndense (1973). Sob os auspcios de uma historiografia que se esforava por negar a presena da escravido e a importncia do negro na formao do estado, e tambm, em parte, sob a influncia de SaintHilaire, que havia comentado em seu livro Viagem ao Rio Grande do Sul (2002) que os escravos nas estncias eram poucos e viviam em um regime de quase fraternidade e amizade com os estancieiros, compartilhando dos mesmos espaos e do mesmo chimarro, a escravido gacha converteu-se em um captulo esquecido da histria e da historiografia riograndense. O mais estarrecedor constatar que esse pensamento em relao escravido continua tendo ecos e adeptos contemporaneamente. Observou-se no tpico anterior que h um esforo, ainda que sub-reptcio, para minimizar a chaga da escravido, atribuindo-lhe carter cristo ou universalista. O desenvolvimento de uma historiografia profissional e acadmica nos ltimos 30 anos, contudo, trouxe novas vises e estabeleceu novos paradigmas para pensar a escravido no Rio Grande do Sul. Maestri considera que

Apenas muito lenta e imperfeitamente comea a ser superada a viso do Rio Grande do Sul desconhecedor da pecha da escravido, produto do trabalho livre, sobretudo lusitano, alemo e italiano. O reconhecimento do Rio grande do Sul como uma das grandes regies escravistas do Brasil e das reais condies de existncia do cativo sulino entram em choque com o mito fundador da sociedade gacha a democracia pastoril geradora de uma formao social singular, desconhecedora das desigualdades e contradies sociais (1997, p. 78).

Historiadores importantes estabeleceram-se a partir dos principais centros acadmicos do Rio Grande do Sul e tm desenvolvido uma produo historiogrfica sobre a escravido bastante
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significativa, no sentido de aprofundar o conhecimento e derrubar os vrios mitos sobre a escravido e o negro na histria rio-grandense. Como principais expoentes dessa historiografia esto Mrio Maestri, Paulo Moreira, Margareth Bakos, entre outros. Tem-se, neste artigo, a firme convico da importncia estruturante da escravido na formao histrica do Rio Grande do Sul e do negro como constituinte do que se convencionou chamar de identidade gacha. Nesse sentido, compreende-se a estria do Negrinho como um documento histrico que nos permite ter acesso, ainda que de forma bastante abstrata, ao ambiente mental nas estncias, tanto para escravos quanto para estancieiros. A lenda registro incontestvel dos horrores escravistas e atesta, ao contrrio do que pensam folcloristas como Meyer e Fagundes, o carter corriqueiro da opresso e das relaes de poder autoritrias e cruis presentes nas estncias escravistas do Rio Grande do Sul. O escravismo perpassava toda a extenso da sociedade e da economia colonial e imperial. O que se convencionou historiograficamente chamar de Brasil Colnia e Brasil Imprio no pode ser pensado sem se considerar a escravido como um dos pilares fundamentais do funcionamento social e econmico do Brasil. No Rio Grande do Sul, a situao no poderia ser diferente. Desde os primrdios da colonizao da Provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul, o elemento escravo j aparece, exercendo as mais diversas funes, cozinheiro, pajem, soldado, pedreiro, peo. Para Maestri:

O escravo entrou em nossos territrios, definitivamente, ao lado dos primeiros lusitanos que chegaram ao Rio Grande do Sul. Entra, como j foi dito, nas bagagens destes ltimos; ou, como seria melhor dito, carregando suas bagagens [...] O escravismo gacho dos primeiros tempos foi um prolongamento do escravismo colonial brasileiro; vivia, no Sul, uma situao de dependncia a outras formas de produo (1984, p. 35).

Os escravos africanos estaro presentes nas bandeiras paulistas do sculo XVII, que assediam e destroem as misses do Tape e tambm sero expressivos no processo de formao da Colnia do Sacramento, sendo utilizados em larga escala nas mais variadas atividades e como moeda de troca com a regio platina, em funo do comrcio no Prata. Em 1725, consolida-se a presena lusitana na regio com a fundao de Rio Grande, tendo em vista a localizao estratgica e a utilizao econmica do gado chimarro espalhados pela regio pampeana. Logo, outros centros de colonizao, baseados na organizao de estncias, como os Campos de Viamo e Gravata, consolidar-se-o.
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A estncia afirma-se, portanto, como um dos ncleos de povoao e em torno da qual se desenvolver parte expressiva da economia gacha, mais tarde inserida no contexto das charqueadas. Ora, precisamente em uma estncia que se passa o drama do Negrinho, e no contexto dessa produo econmica e das relaes de poder subjacentes a esse modo de produo que o Negrinho sofrer o injusto castigo de seu patro, o estancieiro. Maestri (1984) afirma que a presena dos escravos africanos nas estncias um tema bastante complexo, e no h uma definio exata dos papis devidos aos escravos nessa forma de organizao. O autor considera que somente um melhor manejo e anlise documental, principalmente de inventrios, poder estabelecer com maior rigor o papel do escravo na estncia. O manejo do gado e as atividades nas plantaes de trigo so, contudo, algumas das atividades desempenhadas pelos escravos (MAESTRI, 1984). Assim, comprova-se a extensa utilizao da mo de obra escrava nas atividades da estncia, fato corroborado por numerosas fontes, como os relatos de Saint-Hilaire. O sofrimento do Negrinho pode ser explicado, em parte, pelas condies de trabalho e pelo fato de que

o escravismo exigia do escravo profunda submisso; exigia que ele se julgasse inferior, destinado, por natureza, escravido; incapaz de uma vida distinta. Para alcanar isso, o senhor podia premiar ou castigar. Nos primeiros tempos da Colnia, o poder de vida ou morte do senhor sobre o escravo era objetivamente (ainda que no juridicamente) absoluto (MAESTRI, 1984, p. 113).

Pode-se inferir da um dos fundamentos da estria do Negrinho, posto que o seu senhor tinha um poder desmesurado sobre sua vida, a ponto de mandar surr-lo por uma banalidade e joglo em um formigueiro. A questo da inferiorizaro e da relao de subalternidade esto presentes na lenda do negrinho, de forma vertical, atravs do relho, e no horizontal, como arvoram os defensores da democracia pastoril, como vrios autores da historiografia de matriz republicana e positivista brasileira e gacha, como Souza Docca e Oliveira Vianna. Os castigos de escravos eram constantes tambm no Rio Grande do Sul. Em livro, com muita felicidade, intitulado Triste Pampa, o autor, Solimar Oliveira Lima, realiza uma anlise muito interessante da vida e do cotidiano dos escravos no Rio Grande do Sul dos anos de 1818 a 1833, baseando sua pesquisa em fontes judicirias diversas e processos-crime. O autor enfatiza, atravs da anlise dos processos, a violncia e a opresso do cotidiano dos escravos. Sendo constantemente castigados, muitos se revoltavam e matavam seus senhores. Muitos senhores pareciam realmente castigar seus escravos por qualquer ninharia, mostrando por eles extremo desprezo:
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Pancadas na cabea. Golpes na nuca. Machados, facas afiadas. Gritos de dor. Corpos cambaleantes caam sem vida. Homens, como Jos Joaquim Mariano, cruel com todos os escravos da fazenda de Manoel Veloso Rebello. Costumava-os castigar por qualquer falta que eles tinham e por isso, tinham-lhe inimizade. Foi assassinado por Rodolfo e Leopoldo, na vila do Rio Pardo, em dias de agosto de 1828 (LIMA, 1997, p. 96).

Deste modo alguns dos mais tristes episdios da histria sul-rio-grandense se escreviam. O Negrinho do Pastoreio, em que pese ser criao do imaginrio social da populao dos pampas e das estncias, tem sua histria inscrita nesse captulo da histria que muitos desconhecem e, da qual, outros muitos se esforaram e continuam se esforando por minimizar e tornar desconhecido.

CONCLUSO Um fator importante a observar que nem s de suor e sangue era feito o cotidiano dos escravos no estado. Existe uma historiografia j bastante expressiva que demonstra, alm das iniquidades inerentes ao sistema escravista, tanto nas estncias quanto nas charqueadas, a extrema complexidade das relaes entre senhores e escravos, posto que havia vrios tipos de escravos, alguns em condio mais confortvel em relao aos outros. Porm, acredita-se poder, depois de todas essas consideraes, dizer seguramente que a democracia pastoril um mito, e que a lenda do Negrinho do Pastoreio no deixa de se configurar em manifestao de resistncia escrava, ainda que no plano das mentalidades e do imaginrio, contra um sistema de organizao social e econmica inquo, posto que baseado na mo de obra escrava, trazida para o Brasil em condies subumanas e tratada como res, com pouca possibilidade de liberdade e uma existncia digna. Salienta-se ainda que muitas outras questes no puderam ser contempladas neste pequeno estudo. Pretendeu-se demonstrar a estreita ligao da lenda do Negrinho do Pastoreio com a escravido no Rio Grande do Sul e algumas das principais vises e interpretaes relacionadas no s lenda, mas tambm prpria escravido. Constatou-se, tambm, que de maneira provisria, que h uma constante disputa historiogrfica, ainda que velada, na atribuio das caractersticas principais e dos fundamentos da lenda do Negrinho, bem como um jogo de identidades, pois o Negrinho pode ser cristo, de todos ou dos oprimidos. De qualquer forma, o que se configura evidente que, acima de tudo, essa a histria, sob forma mtica e lendria, de milhares de negrinhos e negrinhas que no tiveram direito
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dignidade de sua infncia e de suas vidas, sofrendo muitas vezes em silncio. Este artigo pretende somar-se s novas vagas historiogrficas, que intentam dar voz e exprimir a vida s subjetividades escravas por debaixo do silncio da historiografia sul-rio-grandense durante quase todo o sculo XX.

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