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CAPTULO 6 - EFEITOS DA TECNOLOGIA SOBRE A BIOSFERA.

6.1 - Conceito de poluio (Latim: Poluere - Sujar) Poluio a modificao produzida no meio ambiente atravs de sua contaminao, por fatores ou substncias que venham trazer prejuzo sade do homem, ao equilbrio ecolgico e mesmo esttica.

6.2 - Significados ecolgicos da poluio Segundo Tommasi, o principal efeito ecolgico da poluio a sua interferncia nos processos de transferncia de energia, tanto na translocao (transferncia entre indivduos de nveis trficos diferentes) como na degradao (mudana de um tipo de substncia qumica com elevado teor de energia, para outro, com pouca energia, como ocorre na respirao).

6.2.1 - Efeitos ecolgicos das modificaes no teor de nutrientes da gua A adio de sais nutrientes (fosfatos, nitratos, silicatos) por esgotos, indstrias de adubos, culturas agrcolas, etc., permite um grande crescimento vegetal tornado a gua esverdeada ou avermelhada, reduzindo assim penetrao da luz necessria fotossntese. Reduz o teor de oxignio dissolvido na gua e que indispensvel a todos os seres aerbicos, na respirao. A conseqncia disso tudo so srios problemas para todos os seres vivos, inclusive para os prprios vegetais. Causa, por exemplo, a morte de peixes por asfixia. A adio excessiva de sais nutrientes denominada de eutroficao, fertilizao excessiva de sais minerais e que em ltima anlise, leva a profunda modificao em todas as transferncias de energia, na qualidade e composio das comunidades aquticas. 6.2.2 - Efeitos ecolgicos do aumento da demanda bioqumica de oxignio DBO Pode-se dizer que quanto maior o volume de esgotos lanados a um determinado rio, maior ser o consumo de oxignio provocado neste. Isto , quanto maior for a concentrao matria orgnica no meio, maior ser a proliferao de bactrias, maior a atividade total de respirao e maior, por conseguinte, a demanda de oxignio. Mas, como essa demanda provocada sempre por intermdio de uma atividade biolgica ou bioqumica - atividade bacteriana - fala-se em Demanda Bioqumica de Oxignio (DBO), a qual proporcional concentrao de matrias orgnicas assimilveis por bactrias aerbicas. Define-se DBO como a quantidade de oxignio absorvida por um volume de gua em cinco dias na temperatura de 20o C.

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Assim, o material dos esgotos, rico em matria orgnica, e o processo de eutroficao, provocam forte reduo no teor de oxignio dissolvido e, conseqentemente, uma limitao da respirao e da atividade dos organismos que passam ento a ter que utilizar grandes quantidades de energia para viver.

6.2.3 - Efeitos ecolgicos da presena de material particulado na gua A presena de material particulado na gua, devido eroso da terra, devido s atividades de lavagem nos solos para aproveitamento agrcola, de drenagem de canais e esturios, resduos industriais, domsticos, etc., provoca reduo da penetrao da luz e da energia disponvel fotossntese. tambm o aumento da turbidez da gua que prejudica a viso dos animais predadores dificultando sua possibilidade de encontrar as presas. Conseqentemente, reduz a transferncia de energia dos herbvoros aos carnvoros. O aumento de turbidez pode provocar o enterramento de seres que vivem no fundo das guas (bnton), impedirem que as larvas de diversos animais se fixem ao substrato, provocarem a morte de ovos de peixes, enfim, prejudicar todos os organismos aquticos, reduzindo sua eficincia ou provocando a sua morte.

6.2.4 - Efeitos ecolgicos dos inibidores Chamam-se de inibidores algumas substncias que, sem causar a morte do organismo, interferem no bloqueio ou na reduo de processos fisiolgicos. Essa poluio constitui-se num dos piores tipos, pois, seus efeitos so mais crnicos do que agudos, sendo difcil sua previso.

6.2.5 - Efeitos ecolgicos dos venenos Muitas substncias qumicas causam a morte de diversos organismos dos ecossistemas, s quais chamamos de venenos. Como principais exemplos de venenos, encontramos os biocidas (pesticidas e herbicidas), as substncias txicas industriais (despejos), resduos de minerao, etc. O mais grave problema causado pelos venenos a eliminao de algum nvel trfico, determinando uma sria interferncia na translocao da energia. Um veneno, se agir, por exemplo, sobre os herbvoros de uma comunidade no estar matando s os seres, mas tambm carnvoros, que deles se alimentam. Os vegetais, no sendo consumida pelos herbvoros, proliferao em demasia, modificando assim toda a comunidade.

6.2.6 - Efeitos ecolgicos do aumento trmico das guas No somente atravs de substncias orgnicas ou inorgnicas, que tanto podem consumir oxignio como podem ser txicas, que se d a morte dos organismos existentes nas guas. Isso tambm acontece quando as guas passam por um processo de aquecimento. Nesse contexto, ao se

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aumentar a temperatura das guas de um rio provoca-se uma acelerao dos processos de decomposio, o que aumenta o consumo de oxignio, ou seja, com a elevao da temperatura os poluentes so dissolvidos em maiores quantidades, fenmeno que exige maior utilizao do oxignio j escasso, e, em virtude da perda do oxignio das guas, os peixes so vtimas de grande mortandade. A par disso, h outras causas diretas, como choques trmicos e paralisao trmica, que tambm afetam os diversos seres aquticos, como perda de oxignio pela gua sempre que sua temperatura elevada, pois a solubilidade dos gases nos lquidos inversamente proporcional sua temperatura.

6.2.7 - Efeitos ecolgicos dos detritos slidos Em geral, os detritos slidos so depositados sobre o solo. Tanto que, devido a isso, j se conferiu aos tempos atuais o nome de "a era do lixo". A sociedade de consumo dos nossos dias se desfaz mais rapidamente dos seus bens que outrora. Garrafas de vidro ou de plstico, material de embalagem da mais diversa composio, carros usados, todo tipo de produtos suprfluos tudo simplesmente jogado fora, j que muitas vezes custaria mais caro um concerto do que a aquisio de um objeto novo. Mais de 90% do lixo domstico depositado ao ar livre, sendo que menos de 10% incinerado (calcula-se entre 200 e 300 Kg de lixo domstico per capita por ano). O maior perigo dos detritos slidos que eles poluem as guas subterrneas. J se verificou, conforme Liebmann, que de 30 milhes de m3 de detritos domsticos podem-se extrair cerca de 200 mil toneladas de sais diversos.

6.2.8 - Efeitos ecolgicos das substncias radioativas A poluio radioativa conseqncia da precipitao resultante das exploses nucleares ou dos resduos da indstria atmica, dos quais atualmente no sabemos como nos desfazer. As precipitaes radioativas mais importantes so aquelas do Estrncio 90, do Iodo 131 e do Csio 137. O Iodo armazena-se na tireide e o Estrncio no esqueleto. O acmulo de radioelementos no organismo pode causar danos individuais, como cancerizao, ou genticos, como o aumento da taxa de mutao e nascimento de descendentes anormais.

6.3 - Poluio e meio ambiente 6.3.1 - Poluio da atmosfera A atmosfera constitui um indicador das condies de sade de todos os ecossistemas da biosfera, devido a sua origem biolgica e a sua manuteno por sistemas biolgicos.

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Temperatura, clima, turbidez, so fatores ecolgicos atmosfricos dependentes dos seres vivos, que fazem parte da comunidade existente numa regio. Assim, correntes areas junto ao solo, relacionam-se com a presena ou a ausncia de florestas bem como a quantidade de vapor dgua no ar.

6.3.1.1 - Poluio por gases Dixido de Carbono: O carbono armazenado em combustveis fsseis como carves, petrleos e gases naturais e posto fora de circulao durante o perodo geolgico anteriores libertado sob a forma de gs carbnico, cujo teor est aumentando na atmosfera desde o incio da era industrial. A taxa de gs carbnico, normalmente de 0,03%, aumentou em aproximadamente 15% desde o comeo deste sculo. Hoje, essa concentrao 25% maior do que a que se registrou por volta de 1900. O aumento da taxa de CO2 pode provocar aquecimento da atmosfera terrestre. Um meio gasoso mais rico em CO2 deixa passar mais facilmente as radiaes de curto comprimento de onda, vindas do sol, com maior valor energtico, e, por outro lado, pode reter as radiaes trmicas de origem terrestre. Esse efeito vem acrescentar-se ao das diversas formas de poluio trmica provocadas pelas mltiplas atividades humanas. O aquecimento da Terra poderia ter como conseqncias a fuso dos gelos polares e uma elevao dos nveis dos mares, o que acarretaria a submerso de uma parte das terras emersas, inclusive de grandes cidades a existentes. Monxido de Carbono: Cerca de um tero da poluio atmosfrica dos estados industrializados devido aos gases de escape dos automveis, cabendo os restantes dois teros aos gases de escape produzidos pelas indstrias e pelo sistema de aquecimento urbano. Calcula-se que cada automvel lana na atmosfera, por ano, um total de 297 Kg de CO. Dixido de Enxofre: Este um gs de escapamento invisvel que se desprende de quase todos os processos de combusto. Alm de causar srios danos sade humana, quando se oxida transforma-se em cido sulfrico, altamente corrosiva. Segundo Tommasi, os compostos de enxofre so emitidos pelas seguintes fontes: 1o - queima de combustveis em fontes estacionrias: neste caso, o SO2 e o SO3 emitidos, so resultantes da presena de enxofre no combustvel. 2o - veculos automotores: a emisso de xidos de enxofre por motores a leo diesel e a gasolina. 3o - indstrias metalrgicas: dependendo do teor de enxofre no minrio, no carvo e no combustvel, h uma emisso maior ou menor de SO2. 4o - indstria de papel e de papelo: a maior emisso de cido sulfdrico se processa pelos fornos de recuperao destas indstrias.

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5o - indstrias qumicas: pode ocorrer emisso de muitos tipos de compostos qumicos. Na fabricao de cido sulfrico h uma emisso de 9 a 32 Kg de SO 2 por tonelada de cido produzido. 6o - indstrias de produtos alimentares e de bebidas: neste caso pode tambm haver emisso de muitos produtos e odores. cido Clordrico: Durante a combusto de restos de material de embalagem, fabricados com PVC (cloreto de polivinilo), h desprendimento, quase da metade (considerando-se o peso) de cido clordrico, em forma de vapor, que retorna ao solo junto com as chuvas. Portanto, cerca de metade do material de embalagem que queimamos torna a se precipitar sobre ns na forma de agente txico. um fato conhecido que pode formar na atmosfera uma nvoa de cido clordrico quando se queimam detritos industriais. cido Fluordrico: produzido, principalmente, por fbricas de alumnio, fundies, fbricas de vidro e de porcelana. Quanto s fbricas de alumnio, estas utilizam como fundentes certos produtos qumicos extremamente ricos em flor (principalmente a criolita). xidos de Chumbo: Decorrentes principalmente da exploso de combustveis que contenham chumbo, como a gasolina. Cdmio: Metal emitido em gases expelidos em processos de galvanizao, cromagem e niquelao pelas indstrias metalrgicas em geral. Hidrocarbonetos: Apesar de serem, na maioria das vezes, de origem biolgica (campos de combustveis fsseis, reas geotrmicas e incndios naturais), os poluentes hidrocarbonetados tm fontes tecnolgicas tais como combusto incompleta de combustveis volteis (gasolina, leo diesel, etc.) e do uso de hidrocarbonetos como matria-prima de processos industriais (solventes). Segundo Liebmann, em mdia, cada automvel lana na atmosfera, por ano, um total de: 297 Kg de CO (monxido de carbono, que txico) 39 Kg de hidrocarbonetos (cancergenos) 10 Kg de xido de nitrognio (xido ntrico) 2 Kg de p 1 Kg de SO2 (txico)

6.3.1.2 - Efeitos dos poluentes gasosos nos seres vivos Dixido de Carbono: O aumento da taxa normal interfere na hematose (trocas gasosas) em nvel alveolar, uma vez que esse processo baseia-se na difuso de gases por diferena de concentraes. Monxido de Carbono: O CO combina-se com a hemoglobina dos glbulos vermelhos (hemcias), ocupando o lugar do oxignio e do gs carbnico. As pessoas podem vir a morrer por bloqueio nos processos respiratrios (asfixia). Alm disso, a presena de molculas de CO nos

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pulmes inibe a ao de fagcitos encontrados nos alvolos pulmonares e que dissolvem partculas slidas, provenientes de outras formas de poluio. Dixido de Enxofre: Interfere na formao de anticorpos, paralisando o mecanismo de defesa das vias respiratrias contra a penetrao de elementos estranhos. Os vegetais so muito sensveis poluio sulfurosa. Entre eles, esto os lquens, o espinafre, a alface, o algodo e a alfafa, que so especialmente sensveis esses poluentes. O SO2 penetra pelos estmatos das folhas e, no interior das clulas, tende a ser oxidado a sulfato. Quando sua concentrao ultrapassa certo nvel, parecem nela problemas fisiolgicos. cido Clordrico: A sua intoxicao produz uma srie de problemas entre os quais citamos nuseas, cefalia e desmaios. As intoxicaes provocadas em grandes incndios e em acidentes aviatrios tm causa, principalmente, nas emanaes de cido clordrico. cido Fluordrico: O flor venenoso para as clulas e os nervos, pois exerce influncia sobre o metabolismo das clulas. Tambm interfere no aproveitamento do clcio pelo organismo. Nas plantas, interfere na funo assimilativa (fotossntese), fator incondicionalmente necessrio para o enriquecimento da atmosfera com oxignio. xidos de Chumbo: A presena de chumbo no organismo humano, alm de ser responsvel pelo aparecimento da doena conhecida como Saturnismo (problemas no sistema nervoso), tambm reduz a capacidade dos fagcitos eliminarem partculas estranhas dos alvolos pulmonares. Cdmio: Quando concentrado nos rins pode provocar processos degenerativos renais, modificaes nos vasos sangneos aumentando a presso e reduzindo a durao de vida. Dixido de Nitrognio: Reduz as defesas orgnicas contra infeces por meio de vrus e bactrias.

6.3.1.3 - Poluentes particulados e seus efeitos nos seres vivos. Poeira Silicosa: Como todos os poluentes particulados, prejudica os vegetais na fotossntese quando se deposita sobre as folhas. Nos pulmes humanos, no eliminada nos alvolos, mas envolvida por um tecido fibroso que reduz, progressivamente, a rea respiratria. Esta doena conhecida por silicose. Amianto: Dentre as muitas fontes de emisso nas cidades, o desgaste de lonas de freio o maior fornecedor deste poluente particulado. No homem produz a doena conhecida como asbestose (efeitos semelhantes aos da silicose) e um cncer da cavidade pleural, conhecido como mesotelioma. P de Carvo: Este tem origem de cinzas residuais da combusto de inmeros fornos industriais, somado ao p lanado pelo sistema de aquecimento urbano. O carvo responsvel pela temvel doena, a pneumoconiose, que termina destruindo completamente os pulmes.

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Fibras de Algodo: A inalao destas fibras causa outra doena pulmonar conhecida como bisinose. Berlio: Responsvel pela doena beriliose. Aerosis: So poluentes formados por processos fsicos ou qumicos na atmosfera. A maioria destes aerosis de tamanho inferior ao mcron e so geralmente atribudos s interaes de compostos orgnicos de NOx e SO2 que reagem fotoquimicamente. Os aerosis esto relacionados com doenas do sistema respiratrio, tais como enfisemas, bronquite crnica e asma.

6.3.1.4 - Preveno contra os efeitos da poluio atmosfrica Est aumentando cada vez mais o nmero de cidades que se vem obrigada a decretar, temporariamente, um "estado de emergncia" devido poluio atmosfrica. Essa situao surge nas oportunidades em que se chega a determinado nvel de contaminao, ou seja, quando uma camada de ar torna-se frio (inverso trmica), formando um nevoeiro poludo conhecido como smog ao nvel de solo. Para a melhoria da qualidade atmosfrica, em termos gerais, devemos alcanar os seguintes objetivos: Escolher processos de produo, matrias-primas e combustveis de fraca emisso de gases e assegurar uma combusto das mais completas; Instalar sistemas de medir a poluio atmosfrica (alarme antismog); Fomentar nas cidades novas fontes de energia (eltrica, solar, etc.); Desenvolver processos de dessulfurizao de gases de escapamento, a fim de se reduzirem as emisses de xidos de enxofre.

6.3.2 - Poluio das guas Das substncias essenciais aos organismos vivos, a gua uma das mais importantes. Cerca de 2/3 do corpo humano so constitudas de gua. Basta uma perda de 15% da taxa normal de gua presente no corpo humano para que a vida esteja fatalmente ameaada. No se pode permanecer vivos se no se ingerir diariamente 2 litros de gua. Para se produzir 100 Kg de cereais necessita-se de 55 vezes o seu prprio peso em volume de gua, ou seja, para cada hectare de cereais produzidos, se precisam 186.000 litros de gua.

6.3.2.1 - Poluio por metais pesados A atividade industrial humana tem causado a introduo no meio aqutico de um grande nmero de metais pesados. Eles so descarregados na natureza atravs dos efluentes de indstrias de material eltrico, qumicas e farmacuticas; atravs de resduos da minerao, de indstrias de papel, de cosmticos, de portos de minrios, etc. A poluio pelo petrleo tambm introduz metais

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pesados como o nquel, cobalto, mangans e vandio. Muitos pesticidas, especialmente os empregados contra os fungos, possuem metais pesados como o mercrio, o zinco e o cobre. Dentre todos os citados, estudaremos: Mercrio: Atravs da contaminao de produtos alimentares marinhos, de 1953 a 1960, o metil-mercrio causou 121 vtimas em vilas ao redor da baa de Minamata, no Japo. Vinte e duas crianas foram envenenadas na vila de Niigata, tambm no Japo. No Iraque, em fevereiro de 1972, houve uma intoxicao em massa por mercrio, quando foram baixadas em hospitais 6.530 pessoas, sendo que destas, morreram 459 pessoas. A contaminao do Iraque se deu pela ingesto de po preparado com sementes de trigo tratadas com fungicidas metil-mercuriais. O mercrio fornecido aos lagos e rios, principalmente, pelas indstrias de papel e de polpa de madeira, de materiais eltricos, refinarias, fbricas de tintas, pesticidas agrcolas, instituies hospitalares, cientficas e odontolgicas e queima de leo e de carvo com pequenas quantidades de mercrio. Os sintomas e efeitos do envenenamento por mercrio so os seguintes: perda da sensibilidade na extremidade das mos, dos ps e ao redor da boca (parestesia), perda da coordenao no andar (ataxia), problemas com a fonao (disartria), reduo da viso e perda da audio. As pessoas que forem contaminadas devem ser acompanhadas pelos mdicos por muito tempo, a fim de se verificar se no aparecero problemas, especialmente no sistema nervoso. O mercrio uma ameaa crescente, pois so produzidas cerca de 9.000 toneladas por ano em toda a Terra e cerca de 5.000 so lanadas nas guas, provenientes da agricultura e da indstria. Chumbo: O chumbo interfere nas reaes qumicas das clulas dos seres vivos como inibidor, bloqueando a ao das enzimas. Hoje, por ano, cerca de 20.000 toneladas de chumbo so descarregadas nos oceanos pelos rios. Embora no se conheam ainda os efeitos da exposio crnica a pequenas concentraes de chumbo, apesar de sabermos que o chumbo um veneno celular cumulativo, so notoriamente conhecidos os sintomas de envenenamento conhecido por Saturnismo, que incluem falta de apetite, fraqueza, apatia, relaxamento de leses no sistema neuro-muscular, na circulao, no crebro e no tubo digestivo. Cdmio: Atualmente o cdmio est sendo detectados em alimentos como ostras e outros organismos, mas ignoram-se os caminhos que ele segue no ambiente. O envenenamento por cdmio causa uma doena sria e dolorosa, conhecida no Japo como itai-itai. Arsnico: Este encontrado em pequenas quantidades na gua e no alimento e cujas fontes principais so pesticidas que contm arsnico e os detergentes que possuem uma forma

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menos txica, o arsenato. Muitos animais e vegetais concentram arsnico em seus tecidos, sendo que alguns deles constituem alimento para o homem. Apesar de sabermos que o mercrio, o chumbo, o cdmio, o arsnico, o nquel, o zinco, o cromo, o vandio, o mangans, so metais txicos, persistentes e abundantes no ambiente, necessitamos de maiores informaes sobre seus efeitos no meio e sua toxicidade no homem a curta e em longo prazo.

6.3.2.2 - Poluio por agentes eutroficantes A eutroficao (eutrofizao, para alguns autores) ou fertilizao das guas pelos sais minerais, constitui uma das mais graves conseqncias da poluio. Os vegetais verdes necessitam, alm de substncias essenciais fotossntese, pequenas quantidades de outros elementos tais como o nitrognio, o fsforo e o potssio, que, geralmente, s podem ser assimilados em forma de sais (nitratos e fosfatos). No ambiente aqutico, as algas tm a sua proliferao limitada pela falta destes sais. Por conseguinte, a elevao intencional ou acidental de concentrao destes elementos, produz aumento do nmero de algas. Esses fertilizantes podem ser adicionados diretamente na forma de nitratos e fosfatos, quando da incluso de adubos e detergentes fosfatados na gua, ou, indiretamente, na forma de compostos orgnicos matria fecal, que tambm um adubo orgnico os quais, por decomposio biolgica, do lugar formao de amnia ou nitratos e fosfatos. por esse motivo que as pequenas lagoas onde so criados patos apresentam intensa colorao verde: os excrementos desses animais fertilizam o meio, causando enorme proliferao de algas microscpicas, comprometendo todo ecossistema pela intensa DBO (Demanda Bioqumica de Oxignio).

6.3.2.3 - Poluio por agentes redutores Os agentes redutores so compostos qumicos "vidos" de oxignio, como os sais ferrosos por exemplo. Esses compostos, quando lanados gua, combinam-se rapidamente ao oxignio dissolvido, provocando assim um "roubo" de oxignio necessrio respirao dos seres vivos. Trata-se, pois, de uma demanda de oxignio em que a combinao se faz, geralmente, de maneira espontnea.

6.3.2.4 - Poluio por pesticidas Os pesticidas atuam, com grandes prejuzos ecolgicos, nos ecossistemas aquticos. Esses so empregados como fungicidas (contra fungos), algicidas (contra algas), herbicidas (contra ervas daninhas), inseticidas, rodenticidas (contra ratos), etc. Todos eles so altamente txicos e podem

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possuir

elevada

ao

residual.

Entre os inseticidas

mais

perigosos,

esto o

DDT

(diclorodifeniltricloroetano) e o endrin. As quantidades de pesticidas derramados em doses crescentes nos solos, que em ltima anlise so drenados para os rios, nos pntanos costeiros e nas extenses de gua doce ou salobra dos esturios, so arrastadas para o alto mar, provocando mortalidade elevada de organismos marinhos. Todos os pesticidas, cuja toxidez pode ser avaliada em laboratrio, mostraram ser txica para os crustceos, os moluscos e os peixes, em doses comparveis s de seu uso habitual.

6.3.2.5 - Poluio por petrleo Uma poluio quase especificamente marinha a que resulta da quantidade crescente de hidrocarbonetos lanados ao mar, que aumenta paralelamente ao desenvolvimento da indstria e do transporte de produtos petrolferos. Essas substncias so miscveis com a gua, flutuam na superfcie formando um filme de espessura varivel e notavelmente estvel e apenas atacado, muito lentamente, por um nmero reduzido de organismos microbianos (bactrias decompositoras), o que lhes garante umas existncias prolongadas, tornando os seus efeitos particularmente perigosos. Os hidrocarbonetos poluentes dos mares provm principalmente dos petroleiros que, aps terem descarregado o seu contedo, enchem seus reservatrios com gua, que serve de lastro e garante a estabilidade do barco. Ou da explorao de petrleo na Plataforma Continental, quando h escapes ao nvel dos poos que provocam, ao menor acidente, o derramamento de grandes volumes de produtos petrolferos. Tambm devemos considerar aqui os acidentes que ocasionalmente ocorrem com os superpetroleiros que nestas oportunidades derramam milhares de toneladas de petrleo ao mar. Das 6,1 milhes de toneladas de petrleo que anualmente vo para o mar, maior contribuio vem dos petroleiros e suas operaes - 2,1 toneladas, conforme a Academia Nacional de Cincias dos EUA (um petroleiro moderno expulsa, ao limpar as suas cisternas, entre 3 mil a 5 mil toneladas de gua carregada de 100 a 200 toneladas de hidrocarbonetos). Segundo Wolber, 1969 podemos relacionar tipos diferentes de efeitos do petrleo sobre os seres marinhos, ou seja: adere s guelras (brnquias) dos peixes e os impede de respirar, provocando sua morte por asfixia; adere microalgas e a micro animais (o zooplncton) que so comidos pelos peixes, eliminando-os; o leo adere-se a partculas depositando-se no fundo do mar, cobre os animais que nele vivem, matando-os; o petrleo ou animais solveis que nele existem podem ser ingeridos por peixes ou por outros animais marinhos comidos pelo homem, dando sua carne um mau paladar e cheiro forte; o petrleo tende a provocar uma reduo do oxignio interferindo na respirao; no deixa passar a luz, prejudicando a fotossntese; todos os tipos de petrleo possuem substncias solveis txicas a inmeros seres. No podemos esquecer os efeitos

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do petrleo nas aves, uma vez que se adere sua plumagem, impedindo o vo e provocando afogamento. Em janeiro de 1978 o petroleiro "Brazilian Marina" infestou o litoral norte paulista e algumas praias fluminenses com, aproximadamente, 40.000 toneladas de petrleo, cuja mancha atingiu 60 km de extenso, sendo considerado o maior acidente com um petroleiro nas costas do Atlntico Sul.

6.3.2.6 - Poluio trmica Neste caso no o efeito direto do calor sobre os organismos aquticos que deve ser mais considerado, mas sim o efeito ecolgico resultante da perda de oxignio pela gua sempre que a temperatura elevada (a solubilidade dos gases na gua inversamente proporcional sua temperatura). Inmeras indstrias de petrleo, etc., recorrem ao processo de refrigerao de seu equipamento com guas de rios. Os cursos de guas lnticas que servem para refrigerao industrial, com o mnimo de gastos, poderiam ser recuperados, quanto ao teor de oxignio, com a construo de escadarias de ventilao.

6.3.2.7 - Contaminao fecal e o grupo coliforme O termo grupo coliforme no se refere a um s elemento, mas a um grupo de bactrias que so comuns nos excrementos humanos e de animais. Essas bactrias ocorrem em grande nmero (100 milhes a 1.000 milhes por grama de fezes) e constituem a chamada flora intestinal. As mais comuns so: Escherichia coli, Aerobacter aerogenes e ainda um grupo de intermedirio, Citrobacter. Sabe-se que pessoas e animais infectados por alguns microorganismos patognicos tambm os apresentam no trato intestinal. Estes no so do grupo coliforme por no se apresentarem em indivduos saudveis. Por outro lado, os organismos patognicos no se multiplicam nem se desenvolvem na gua por terem perdido seu alimento e as condies ideais de vida, tornando-se assim difcil isolar e identificar diretamente qualquer organismo patognico na gua de consumo humano. Apesar do grupo coliforme normalmente no afetar a sade humana (a Escherichia coli, s vezes, pode produzir uma infeco no sistema urinrio conhecido como cistite), serve para identificar a presena de organismos de origem intestinal na gua. Assim, quando o grupo coliforme est presente na gua, serve como indicador de poluio por esgoto com provvel presena de microorganismos patognicos. As principais espcies de microorganismos patognicos encontrados na gua so: Eberthela typhosa: bactria causadora de febre tifide.

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Salmonela paratyphi: bactria causadora da infeco semelhante febre tifide, mas de carter mais benigno. Shigella dysenteriae: bactria causadora da disenteria bacilar. Entamoeba histolytica: protozorio causador da disenteria amebiana. Vibrio cholerae: bactria responsvel pela clera. Virus da Hepatite: produz infeco aguda no fgado. Virus da Poliomielite: causador da paralisia infantil. Schistosoma mansoni: helminto, parasita do sistema venoso do homem responsvel pela doena conhecida como esquistossomose.

6.3.3 - Poluio do solo 6.3.3.1 - Despejos slidos Os resduos slidos domsticos, comerciais, industriais e das operaes agrcolas, apresentam todos os mais papis plsticos, vidros, embalagens, etc. Segundo um grupo de trabalho da Organizao Mundial da Sade, o aumento anula do consumo e despejo desse material quase chega a casa de 2%. Todo esse material cria problemas de coleta, despejo e tratamento, cujos depsitos constituem-se muitas vezes em foco de crescimento de mosquitos, roedores e de outros organismos danosos sade humana, sem contar os enormes prejuzos causados na contaminao das guas subterrneas e ao prprio solo. A quantidade e composio dos despejos slidos variam muito de local para local, segundo especialmente o nvel de vida e o grau de industrializao da regio (do pas, etc.). Quanto mais uma regio se industrializa, mais se formam resduos slidos de origem industrial, comercial ou agrcola. Podemos considerar dois tipos fundamentais de resduos slidos: Resduos slidos biodegradveis: so facilmente decomponveis, como os resduos culinrios. Resduos slidos no biodegradveis: so os que no se decompem ou que s se desfazem muito lentamente, por no existirem bactrias decompositoras para muitos compostos sintticos. Neste caso encontram-se as embalagens de vidro, de plstico, etc. prtica corrente lanar os despejos slidos em certas reas, sem qualquer tratamento prvio. Alguns pases usam usinas de incinerao para depois aterrar os 20% d resduos em forma de cinzas que sobram. Outras regies usam o aterro sanitrio como mtodo direto para "eliminar" o resduo.

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Segundo Paraguass para a construo de um aterro sanitrio, devemos proceder da seguinte forma: 1o. - depositar o lixo em um local previamente preparado; 2o. - espalhar e compactar o lixo em camadas de uns 2,5 m de espessura; 3o. - cobrir diariamente o lixo com camadas de terra de no mnimo 15 cm de espessura; 4o. - sofrer diariamente compactao; 5o. - na cobertura final, colocar uma camada mais espessa com no mnimo 60 cm que dever sofrer nova compactao. Atualmente, uma tecnologia mais avanada de reutilizao, emprega sistemas de prensagem de lixo, com presses de ordem de 100 a 200 Kg / cm2. Com isso reduz-se o volume de fardos de lixo para 1/4 a 1/5 do original. Estes so imersos num banho de asfalto ou de cimento e assim empregados em aterros e na construo civil.

6.3.3.2 - A degradao pela eroso A decomposio da rocha-me sob a ao de agentes fsicos variados (fatores trmicos, elicos, pluviomtricos, atmosfricos) somados aos agentes qumicos e ao dos seres vivos, constitui processos que produzem solos. Em contrapartida, estes podem ser destrudos pelos mesmos agentes dinmicos, cujo conjunto de fenmenos leva o nome de eroso. Existe uma eroso natural, inevitvel, que se efetua em ritmo lento que compensada pela decomposio da rochame e por elementos alctones carreados por foras fsicas. Assim, o solo encontra-se em relativo equilbrio. Paralelamente a esse fenmeno geolgico normal, existe uma eroso acelerada, fenmeno artificial, conseqncia dos maus cuidados dispensados aos solos pelo homem. Nesse processo acelerado as perdas j no so compensadas pelas transformaes locais do substrato geolgico ou pelas contribuies aluviais. Existem dois tipos de eroso acelerada; as eroses elicas, provocadas pelos ventos e as eroses hdricas, provocadas por gua, principalmente por chuvas violentas que provocam a ruptura dos agregados e disperso dos cimentos. A eroso hdrica, mais desastrosa que a eroso causada pelo vento, descama as camadas superficiais, ricas em hmus, sem modificar o aspecto geral ou relevo, durante os primeiros estgios. Em geral pouco visvel no incio, portanto particularmente perigosa, traduz-se apenas por imperceptveis modificaes na cor dos solos e pelo aparecimento de pedras que permanecem no local, enquanto que os materiais mais finos em que elas estavam imersas vo desaparecendo. O elemento que estabelece a ligao entre os vrios constituintes no solo, assim como as partculas finas so retirados, provocando um rpido empobrecimento das terras em elementos nutritivos e

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uma baixa da capacidade de reteno de gua, com todas as conseqncias previsveis sobre a vegetao, cujo desaparecimento progressivo agrava os efeitos da degradao. Os efeitos da eroso acelerada so dos mais graves para o homem. Milhares de hectares tornam-se improdutivos anualmente, devido degradao dos solos causada pela eroso. Para se ter uma idia da importncia do trabalho das guas na eroso cite o caso do Amazonas, que lana ao mar, algumas centenas de milhes de toneladas de nutrientes minerais e de matria orgnica, anualmente. Tais quantidades determinadas nas condies naturais da regio seriam aumentadas de forma alarmante, atingindo cifras que nem podemos prever caso o homem viesse interferir na natureza destruindo a floresta em grandes extenses. Alm dos prejuzos causados diretamente na degradao dos solos, no devemos esquecer aqueles ocasionados por danos secundrios como modificaes nos regimes das guas (secas e enchentes), navegao (encalhes-dragagem), modificando de diversos habitats (quebra no equilbrio ecolgico), etc. A conservao de uma cobertura vegetal natural ou artificial indispensvel preservao dos solos. Nos EEUU calculou-se que os escoamentos da gua precisariam de 174.000 anos para retirar das camadas superficiais de um solo coberto de florestas uma espessura de 20 cm; 29.000 anos se tratasse de um campo; apenas 100 anos de fosse um terreno cultivado segundo mtodos racionais, incluindo uma rotao de culturas bem concebida, e somente uns 15 anos no caso de monocultura de milho (Bennett, 1939). Essas cifras se tornam mais impressionantes se nos lembrarmos de que so necessrios de 300 a 1000 anos para que se formem 3 cm de solo, ou seja, de 2000 a 7000 anos para que se forme uma camada de aproximadamente 20 cm, que constitui um solo arvel.

6.3.3.3 - A poluio pelos pesticidas Os venenos que o homem usa para proteger suas colheitas contra roedores, inseto, fungos e bactrias, continuam agindo, s vezes, muito alm dos campos de batalha. Quanto ao uso de pesticidas, demasiados interesses materiais e financeiros - indstria qumica, produo agrcola - e demasiados sentimentalismos e concluses apressadas complicaram um problema sobre o qual, no entanto, j se possui atualmente uma srie de informaes provenientes de um nmero crescente de experincias e observaes. Hoje, em todo mundo, a agricultura constitui uma rea de desastres ecolgicos. Lavouras de monoculturas convidam um surto de pragas, s quais respondemos com inseticidas que, na maior parte das vezes matam mais insetos inofensivos do que pragas a serem combatidas. Assim, os pesticidas, especialmente os persistentes, simplificam os ecossistemas causando a remoo das defesas naturais de pragas.

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Alm da instabilidade causada no ecossistema pela simplificao, as pragas, que a primeira vista perecia controlada, muitas vezes retornam em nmeros maiores do que antes. Isso se deve ao fato de que, os pesticidas selecionam as pragas que j eram persistentes, que por sua vez se multiplicam para formar populaes imunes. Como exemplo, podemos citar as moscas domsticas, que hoje resiste ao DDT.

6.3.3.3.1 - Conceito de pesticida um nome geral que designa as substncias qumicas empregadas na luta contra as pragas animais ou vegetais que custam prejuzos ao homem e s suas culturas.

6.3.3.3.2 - Principais tipos de pesticidas a) Inseticidas: Os inseticidas conhecidos atualmente no so seletivos, na sua quase totalidade, matando indiscriminadamente todos os insetos, tantos nocivos quanto teis ou indiferentes. Dos inseticidas orgnicos sintticos so trs dos grupos que merecem destaque: Grupo dos compostos organo-sintticos clorados: Estes apresentam em sua estrutura molecular, uma cadeia varivel de carbonos ligados por ons de cloro e hidrognio. Alguns podem caracterizar-se por apresentarem enxofre e oxignio. Os clorados apresentam um maior poder residual e acumulativo em relao a outros grupos, determinando uma sria limitao no seu emprego, no s pelo seu largo espectro residual, como tambm pelos problemas crnicos que podem provocar nos organismos vivos. O uso indiscriminado dos clorados afeta significativamente o equilbrio biolgico. Dos clorados os principais so os seguintes: DDT (diclodifeniltricloroetano): Inseticida clorado cuja sntese foi realizada pela primeira vez em 1874, pelo qumico alemo Othmar Zeidler, mas suas propriedades inseticidas foram descobertas somente em 1939, pelo qumico suo Paul Mller. O DDT, cuja produo anual em todo mundo ultrapassa 100.000 toneladas, age por contato, penetrando atravs da cutcula quitinosa do inseto, paralisando os mecanismos respiratrios e interferindo no sistema nervoso. Este inseticida particularmente txico para os vertebrados pecilotermos (peixes, rpteis e anfbios). A caracterstica principal do DDT a sua insolubilidade em gua e sua solubilidade em gorduras e leos. Nos animais homeotermos ele causa intoxicao crnica, caracterizada por uma decomposio vagarosa. O DDT continua ativo no solo, at trinta anos depois de aplicado (calculase em mais de 1 milho de toneladas de DDT presente no solo). Espalhado por todo mundo, j se constatou sua presena, em quantidades considerveis, em mariscos, peixes, aves e focas do Mar do

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Norte e do Mar Bltico, bem como em aves, peixes e focas da regio Antrtida, no extremo oposto do globo. O DDT, como outros inseticidas, assimilado por organismos vegetais e animais que os armazenam sem sofrer as conseqncias letais dessa concentrao. Atravs de o ciclo alimentar dos animais e plantas, d-se um enriquecimento dos elementos txicos que passam de um organismo para o outro, at que acaba se formando uma dose de efeito realmente letal. Como exemplo deste fato, podemos citar o clssico fenmeno de Clear Lake, na Califrnia: O lago foi tratado com DDD (inseticida aparentado com o DDT) em 1949, 1954 e 1957 a fim de eliminar um mosquito inofensivo porque no pica, mas incmodo porque forma verdadeiras nuvens na vizinhana da gua. O DDD foi espalhado em dose aparentemente fraca de 0,015 partes por milho (ppm). Do meio lquido o produto concentrou-se no plncton na proporo de 5 ppm, nos peixes vegetarianos comedores de plncton uma quantidade ainda maior (de 40 a 1000 ppm), nos bagres que comem os pequenos peixes em quantidades de 350 a 2500 ppm e, finalmente, na extremidade da cadeia alimentar os mergulhes (Aechmophorus occidentalis) foram dizimados e seus efetivos passaram de, aproximadamente, 1.000 casais a 30 casais, aparentemente estreis porque entre 1958 e 1963 foi visto apenas um nico filhote no lago. Os pssaros mortos continham entre 1.500 e 2.500 ppm de DDD na gordura, o que o inseticida tinha sido concentrado mais de 100.000 vezes a aplicao inicial.

Concentrao do inseticida DDD ao longo dos nveis trficos do Clear Lake, Califrnia.

Em 1969, o Departamento de Sade de EEUU recomendou ao governo americano que proibisse a comercializao do DDT, pois vrias pesquisas haviam revelado que esse pesticida podia ser responsvel pela formao de tumores malignos no fgado e nos pulmes. Constatou-se

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tambm que o DDT pode provocar srios distrbios renais e hepticos, alm de graves alteraes no sistema nervoso. Proibido na Argentina, Austrlia, Nova Zelndia, Canad, Chipre, Hungria, Noruega, Dinamarca, Sucia, Japo, Taiwan, U.R.S.S., Alemanha Ocidental, Estados Unidos, criminoso que alguns desses governos permitem a exportao desses produtos para pases em desenvolvimento da frica, da sia e da Amrica Latina. O uso do DDT e de outros inseticidas em doses macias resulta na diminuio de sua eficcia, pois vrios insetos tm desenvolvido uma capacidade de resistncia cada vez maior aos seus efeitos. Por essa razo, atualmente costuma-se aplicar um inseticida em combinao com outros. Na opinio de muitos cientistas, o nico meio realmente eficaz de se combater as pragas que devastam as lavouras, sem criar graves ameaas sade humana seria a utilizao sistemtica e em larga escala de seus inimigos naturais (controladores biolgicos). No Hava, por exemplo, o principal agente exterminador dos besouros que atacam os canaviais um sapo comum (Bufo marinus), criado pelos agricultores junto s plantaes. A introduo de doenas dos insetos poderia dar igualmente bons resultados. Vrios microorganismos, vrus, bactrias, fungos, ou mesmo nematides, so susceptveis de determinar doenas nos insetos. Outra maneira de controle, que deve ser mais pesquisado a de introduzir machos esterilizados que entram em competio com os machos normais (esterilizao por erradicao em laboratrio ou produtos qumicos esterilizantes misturados com iscas na natureza). DIELDRIN: Clorado muito txico de grande persistncia no solo (de 5 a 25 anos) e nas gorduras animais e vegetais, sendo muito perigoso para a fauna selvagem. ENDRIN: com menor poder residual que o anterior, este inseticida requer os mximos cuidados quando de seu emprego, por ser violento desequilibrador do bioambiente, quando aplicado sem critrio tcnico. BHC (hexaclorociclohexano): Composto clorado, sintetizado pela primeira vez em 1825 por Faraday, cujas propriedades inseticidas foram descobertas em 1943, junto com o DDT, um dos mais usados no Brasil. Conforme pesquisa do Instituto Adolfo Lutz, So Paulo, o BHC o inseticida que est presente com maior freqncia nos alimentos de origem vegetal consumidos pela populao paulista. Os alimentos contaminados por BHC geralmente apresentam um gosto semelhante a mofo. Alm dos clssicos inseticidas clorados j citados, existem outros muito usados, como o lindam, o chlordane, o dieldrin, o toxafene, heptacloro, endosulfan, strobane, etc. Grupo dos compostos organo-fosforados: So compostos derivados do ster do cido fosfrico, distintos dos demais grupos por apresentar ao sistmica e de profundidade, alm da ao de contato, ingesto e fumigao.

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Os princpios ativos fosforados agem como inibidores de uma enzima denominada colinesterase, provocando srias conseqncias nos organismo animais. O contato, ingesto ou aspirao de doses elevadas de organo-sintticos, fosforados, provoca intoxicaes agudas que ocasionam leses nos rgos mais afetados. Esse grupo inclui o paration, o malation, o fosfrin, o mevinphos, etc. Grupo dos compostos organo-carbamatos: Estes inseticidas so derivados do cido carbnico, possuindo compostos extremamente txicos. A maioria age sobre insetos por contato e ingesto. Atualmente, surgem alguns de ao sistmica. Segundo Cavero, Guerra e Silveira, as principais pragas da agricultura brasileira so controladas perfeitamente pelo uso destes inseticidas. Dos inseticidas organo-sintticos, este o grupo que apresenta o menor perodo de carncia e poder residual, sendo por isso, o mais recomendvel ecologicamente. Os mais conhecidos so: o dimetam, o sevin, o isolam, o carbaril, o metomil, etc.

b) Herbicidas: Os herbicidas tm sido utilizados ultimamente como um substituto das mquinas agrcolas no trabalho de suprimir um grande numero de "ervas daninhas" - termo que designa as plantas que invadem as culturas e competem com as plantas cultivadas - e, infelizmente, para uso militar como desfolhante. Os herbicidas mais usados so os que derivam do cido clorofenoxi (2,4-D, 2,4,5-T, picloram), anlogos quimicamente ao cido indolactico (auxina), uma substncia que regula o desenvolvimento das plantas. Este hormnio controla o desenvolvimento de brotos, o crescimento de razes, a predominncia apical e fototropismo. Doses excessivas provocam um crescimento e metabolismos descontrolados, determinando a morte do vegetal. A diferena de toxicidade em plantas de folhas largas (dicotiledoneas) em contraste com as de folhas estreitas (monocotiledoneas) se deve maior facilidade com que os compostos so absorvidos. Outros grupos, de menor importncia, incluem as Triazinas Simtricas (simazina, fenuron, diuron e monuron) e as Urias Substitudas. Essas duas classes de compostos inibem uma etapa importante da fotossntese podendo-se dizer que as plantas "morrem de fome". Podemos dizer, de um modo geral, que o abuso dos herbicidas pode provocar a rarefao de certas espcies e contribuir para a degradao de certos ambientes, uma vez que os herbicidas tm grande impacto sobre as populaes de animais devido s modificaes ou erradicaes das plantas, j que todos os animais dependem delas para nutrir-se.

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6.3.3.4 - O desflorestamento As florestas ocorrem desde regies subrticas at os trpicos midos, oferecendo uma enorme coleo de habitats. As mais desenvolvidas e tambm mais vulnerveis, so as florestas pluviais tropicais, como as que ocorrem no Brasil, sendo elas o maior acontecimento biolgico que existe na nossa poca. Segundo Kai Curry-Lindahl, entre as muitas funes ambientais das florestas, destacam-se as seguintes: O papel climtico, pela assimilao do dixido de carbono, que purifica a atmosfera e produz oxignio; fornece reas de pouca refletividade e alta absoro de calor com baixa condutividade de calor; intercepta a umidade do ar e induz as precipitaes; age como quebra-ventos e cria perturbaes aerodinmicas. O papel hidrolgico, por servir como divisor de guas, pela acumulao, limpeza, regulao e distribuio dos recursos hdricos; por impedir a sedimentao em lagos e represas. O papel ecolgico, pela preservao e formao de solos, pela manuteno de elementos bsicos para a preservao de habitats; pela produo de alimentos e habitats para animais selvagens. O papel econmico, pela produo de madeira, lenha e produtos qumicos; por fornecer oportunidades de recreao; por funcionar como cinturo de proteo, aumentando, portanto, qualitativa e quantitativamente as plantaes e criaes; pela reduo da poluio sonora. "Nas montanhas, as florestas tm muitas funes teis adicionais, como a modificao ou proteo contra as massas de ar frio, ou os ventos que descem das zonas mais altas, assim como por quebrar e bloquear avalanches. Foi afirmado, (Vulterin, 1970) que o valor combinado das funes da floresta quatro vezes mais alto do que a da madeira produzida." Conforme o mesmo autor, os desflorestamentos so acompanhados por muitos efeitos ambientais, dos quais os mais importantes so: Modificaes do microclima e clima (dependendo do tamanho da rea desbastada). Modificaes nos ciclos hidrolgicos e nos regimes de gua, resultando na eroso das margens dos rios, sedimentao em rios, lagos e mares, enchentes prejudiciais, freqentemente de carter catastrfico; correntes e rios perenes tornam-se de regime torrencial ou secam inteiramente; declnio na qualidade da gua; destruio ou modificaes prejudiciais dos ecossistemas aquticos em rios, pntanos e lagos, com efeitos negativos nas pescas.

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"Declnio ou extino local de animais terrestres selvagens."

6.3.4 - Contaminao radioativa O homem est constantemente exposto radiaes, principalmente em nossa era, quando expe-se seguidamente raios X no uso mdico e dentrio para diagnose e terapia. Como fontes de radiaes, alm de armas nucleares, podem citar o uso de reatores nucleares para produo de energia eltrica. A energia nuclear libera elementos radioativos para o ambiente de diversas maneiras, como na minerao do combustvel, nos processos de gerao de energia, no transporte dos combustveis j usados, e na armazenagem de resduos radioativos (lixo atmico). Fora esses processos existem ainda a possibilidade de um acidente num complexo nuclear, que libertaria quantidades muito maiores da radioatividade. O caminho percorrido pelo urnio desde a sua minerao at o instante em que deixa um reator nuclear, j consumido, se processa da seguinte maneira: Inicialmente extrado do minrio em que encontrado na natureza; Em seguida enriquecido por processos que fazem com que a porcentagem de U235 (istopo responsvel pela reao nuclear) aumente de 0,7% at mais de 3%, a quantidade mnima para a operao do reator; Aps o enriquecimento, a substncia transferida para outra usina, onde se processa a fabricao do combustvel, ou seja, barras de xido de urnio que por sua vez so transportadas para o reator; Estas barras, em torno de 40 mil (100 toneladas) em uma usina nuclear tpica, ficam no interior do reator, aproximadamente, trs anos, durante os quais o U235 vai sendo consumido; Depois de consumidas as barras de combustvel, devido produo de diversos subprodutos altamente radioativos e de manipulao muito perigosa, so mantidas durante meses no reator para que "esfriem"; Assim, a massa de resduos remetida para as usinas de reprocessamento, para recuperao do urnio 235 que restou e o plutnio 239 (subproduto) sendo ambos reutilizados no reator; O "lixo" nuclear restante, diversas toneladas de material radioativo, de tal modo perigoso que deve ser mantido isolado do meio ambiente por centenas ou milhares de anos, ou seja, para sempre.

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Caminho percorrido pelo urnio da minerao ao lixo atmico.

As radiaes, em geral, causam no homem tanto danos genticos, acelerando a taxa de mutaes com maior produo de descendentes anormais, como danos somticos individuais, que produzem cnceres e abortos. Tambm causam danos ao longo das cadeias alimentares, uma vez que se nota um progressivo aumento das concentraes dos radioelementos, desde os produtores at os consumidores.

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