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A CARTOMANTE O conto A Cartomante, de Machado de Assis, mostra a viso objetiva e pessimista da vida, do mundo e das pessoas (abolio do inal

eli!"# A autor a! uma an$lise psicol%&ica das contradi'es humanas na criao de persona&ens imprevis(veis, jo&ando com insinua'es em )ue se misturam a in&enuidade e mal(cia, sinceridade e hipocrisia# Cr(tica humorada e ir*nica das situa'es humanas, das rela'es entre os persona&ens e seus padr'es de comportamento# +in&ua&em s%bria )ue, entretanto, no despre!a os detalhes necess$rios a uma an$lise pro unda da psicolo&ia humana# Envolvimento do leitor pela oralidade da lin&ua&em# A historia , repleta de -conversas- )ue o narrador estabelece re).entemente com o leitor, trans ormando/o em c0mplice e participante do enredo (metalin&ua&em"# Citao de um autor cl$ssico (sha1espeare" interte2tualidade3 re le2o sobre a mes)uinhe! humana e a precariedade da sorte humana# Os aspectos e2ternos (tempo cronol%&ico, espao, paisa&em" so apenas pontos de re er4ncia, sem merecerem maior desta)ue# Estilo A Cartomante , um conto onde podemos observar caracter(sticas marcantes do estilo de Machado de Assis# O uso de met$ oras constantes, o comportamento imprevis(vel dos persona&ens e seu valor ilos% ico, o uso de compara'es superlativas, bem como a ambi&.idade em seus persona&ens# O autor usa interte2tuali!a'es liter$rias, e o recurso da narrativa onisciente, para dinami!ar o relato da hist%ria acentuando os momentos dram$ticos do te2to# 5sa este recurso )ue eleva e prolon&a o suspensa da hist%ria, mantendo o leitor atento durante todo o desenrolar do conto# 6em estes in&redientes, sem d0vida o te2to no teria a mesma din7mica e seu ep(lo&o no teria a mesma 4n ase# 6em os prete2tos machadianos acilmente saber(amos o des echo da hist%ria ao lermos suas primeiras linhas# O uso destes atributos a! com )ue a historia &ire em torno de seu pr%prio ei2o dramatical sem )ue percebemos o uso desta t,cnica liter$ria# 8oco narrativo A historia , narrada em terceira pessoa# E2iste a presena onisciente do autor, )ue usa desta onisci4ncia na narrao e descrio dos atos# O uso constante de uma vo! onisciente , importante para dinami!ar o relato da historia acentuando os momentos dram$ticos do te2to e con litos internos dos persona&ens, ortalecendo seu ep(lo&o# 6em essas caracter(sticas o te2to tornar/se/ia mon%tono, pois a primeira leitura saber(amos de antemo seu des echo# Tamb,m atrav,s deste recurso, o autor vai situando o leitor durante o curso da historia, ilustrando atos e interte2tuali!ando a narrativa# 9ersona&ens Embora a trama &ire em torno de : persona&ens principais ;ilela, Camilo, Rita e a cartomante (inc%&nita", e2istem outros persona&ens )ue no participam diretamente na trama, mas suas participa'es so determinantes no enredo da hist%ria# A morte da me de ;ilela, )ue , uma persona&em secund$ria tem papel undamental no envolvimento amoroso dos persona&ens Camilo e Rita# O autor analisa e en ati!a

psicolo&icamente todos os persona&ens preconi!ando seus con litos internos bem como seus temores# Enredo Est$ o tema do tri7n&ulo amoroso e do adult,rio, j$ presente nas Mem%rias (<r$s Cubas, ;ir&(lia, +obo Neves"# Os ami&os de in 7ncia Camilo e ;ilela, depois de lon&os anos de dist7ncia, reencontram/se# ;ilela casara/se com Rita, )ue mais tarde seria apresentada ao ami&o# O resto , pai2o, traio, adult,rio# A situao arriscada leva a jovem a consultar/se com uma cartomante, )ue lhe prev4 toda a sorte de ale&rias e bem/aventuranas# O namorado, embora c,tico, na imin4ncia de atender a um chamado ur&ente de seu ami&o ;ilela, atormentado pala consci4ncia, busca as palavras da mesma cartomante, )ue tamb,m lhe antecipa um uturo sorridente# =ois tiros > )ueima/roupa ao lado do cad$ver de Rita o esperavam# A vit%ria do ceticismo coroa o epis%dio# Conto )ue surpreende pela e2celente estrutura narrativa, dividida em tr4s partes# Na primeira, introdut%ria, ica/se sabendo )ue Rita, dotada de esp(rito in&4nuo, havia consultado uma cartomante, achando )ue seu amante, Camilo, dei2ara de am$/la, j$ )ue no visitava mais sua casa# =es eito o mal/entendido, a!/se um lashbac1 )ue vai e2plicar como se montou tal relao# Camilo era ami&o, desde lon&(n)ua data, de ;ilela# Tempos depois, este se casa com Rita# A ami!ade estreita a intimidade entre Camilo e Rita, ainda mais depois da morte da me dele# ?uando sente sua atrao pela esposa do ami&o, tenta evitar, mas, en im, cai sedu!ido# At, )ue recebe uma carta an*nima, )ue dei2ava clara a relativa notoriedade da sua unio com a esposa do seu ami&o# Temeroso, resolve, pois, evitar contato com a casa de ;ilela, o )ue dei2a Rita preocupada# Terminada essa recapitulao, vai/se para a parte crucial do conto# Camilo recebe um bilhete de ;ilela apenas com a se&uinte mensa&em@ A;em j$, j$B# 6eu racioc(nio l%&ico j$ a! descon iar )ue o ami&o havia descoberto tudo# 9arte de imediato, mas seu t(lburi (esp,cie de carrua&em de alu&uel )ue e)uivaleria, hoje, a um t$2i" ica preso no tr$ e&o por causa de um acidente# Nota uma estranha coincid4ncia@ est$ parado justamente ao lado da casa da cartomante# =epois de um intenso con lito interior, decide consult$/la# 6eu veredicto , dos mais animadores, prometendo elicidade no relacionamento e um uturo maravilhoso# Aliviado, assim como o tr$ e&o, parte para a casa de ;ilela# Assim )ue oi recebido, p*de ver, pela porta )ue lhe , aberta, al,m do rosto des i&urado de raiva de ;ilela, o corpo de Rita sobre o so $# 6eria, portanto, a pr%2ima v(tima do marido tra(do# Note neste conto sua estrutura em anticl(ma2, pois tudo nele (j$ a partir da citao inicial da amosa rase de Camlet@ Ah$ mais cousas no c,u e na terra do )ue sonha a nossa iloso iaB" nos prepara para um inal em )ue o misticismo, o mist,rio imperaria# No entanto, seu inal , o mais realista e l%&ico, j$ en&endrado no pr%prio bojo do conto# Re ora esse aspecto o ritmo da narrativa, )ue , lento em sua maioria, contrastando com seu des echo, por demais abrupto# E no se es)uea da presena de um )u4 de ironia nesse contraste entre corpo da narrativa e o seu inal# ENTRE 6ANTO6 O conto Entre 6antos, de Machado de Assis, trata/se de uma narrativa dentro de outra narrativa, )ue em determinado momento d$ caminho para mais outra# 5m discreto narrador em terceira pessoa abre, j$ no primeiro par$&ra o, espao para um narrador

em primeira pessoa, testemunha de um acontecimento surpreendente# En)uanto era capelo na i&reja de 6o 8rancisco de 9aula, p*de surpreender, numa noite, o di$lo&o entre santos )ue durante o dia eram est$tuas no templo# =iscutiam o car$ter humano, deslindado nas pessoas )ue vinham re!ar diante deles# 6# Doo <atista e 6# 8rancisco de 9aula eram os autores dos coment$rios mais $cidos em relao ao &4nero humano# 5m deles a! )uesto de lembrar uma ad0ltera )ue vinha pedir ajuda para se a astar de tal relacionamento, mas )ue, en)uanto orava, rememorava momentos ardorosos, o )ue diminu(a a , a ponto de a!4/la abandonar o recinto sem nem mesmo completar seu pedido# Tudo isso se contrap'e aos coment$rios de 6o 8rancisco de 6ales# 9ara re orar a sua teoria de )ue no se deve perder a esperana no ser humano, conta a hist%ria de um avaro )ue cai no desespero )uando sua esposa desenvolve erisipela (doena )ue se mani esta pela in lamao da pele"# Apesar de o pensamento corrente de )ue a sua a&onia seria provocada pelo receio de despesas uner$rias, na verdade , movido por amor# E para conse&uir a &raa da salvao, pede a intermediao do narrador divino, o erecendo em troca uma perna de cera# No entanto, seu racioc(nio r$pido se trans ere para a id,ia da moeda )ue iria custar tal arte ato# 9assa ento a pensar em pa&ar em esp,cie mesmo# Mas, sovina como era, tal contribuio seria por demais custosa# Apesar disso, , uma opinio )ue no che&a a ormular por completo, dei2ando/a no limbo de sua mente# At, )ue salta para um postulado um tanto c*modo@ acredita, iludindo/se convenientemente, )ue o espiritual , mais importante do )ue o material, por isso se prop'e a, no lu&ar da moeda, re!ar EFF padres/nossos# Nesse ponto, o seu car$ter materialista entranha/se com o espiritualista, pois ima&ina ser muito mais lucrativo re!ar EFF padres/nossos e EFF ave/marias# =e EFF passa para GFFF, mas, ao inv,s de e2pressar e, portanto, e etuar sua promessa, perde/se, maravilhado, diante de ci ra to alta# Note nesse conto o es)uema da narrativa# 5m narrador lembra uma hist%ria )ue oi contada por um padre e )ue acaba relatando a hist%ria narrada por um santo# Essa trama dentro de trama lembra um outro tipo de te2to )ue tamb,m usava esse mesmo procedimento e )ue tamb,m apresentava hist%rias mirabolantes@ As Mil e 5ma Noites# Repare tamb,m a postura dos santos, )ue se assemelha > de Machado de Assis, na medida em )ue so devassadores da alma humana# Tal atividade inspira ou o descr,dito pr%2imo da impaci4ncia diante de nossas ra)ue!as, assim como uma atitude de toler7ncia misturada com esperana# 9ode/se acreditar )ue Machado tenha, em sua carreira, assumido um pouco das duas# 8inalmente, observe como o conto conse&ue apresentar o car$ter dilem$tico da mente humana pela maneira como o avaro lida com sua promessa# Mostra e2tremo materialismo ao entre&ar/se ao ervor espiritualista, conse&uindo, talve! c(nica, talve! inconscientemente, conciliar esses opostos# 5N6 <RAHO6 nserido no volume )ue constitui as ;$rias Cist%rias, o conto 5ns braos oi recebido pela cr(tica contempor7nea a Machado de Assis muito elo&iosamente# Machado no empre&a nunca tintas ortes e cruas3 jamais lana mo de notas e2tremas nem che&a >s vias de ato, o )ue podemos comprovar com a leitura de 5ns braos, onde dona 6everina beija o rapa!, e este permanece dormindo3 no acorda para surpreend4/la, seja positiva ou ne&ativamente# 9otencialmente, resta sempre uma d0vida, uma incerte!a, uma sensao de descon orto provocada pela no resoluo das )uest'es no te2to machadiano# I a hist%ria de Jn$cio, jovem de GK anos )ue vai trabalhar como ajudante do r(spido solicitador ( uncion$rio do Dudici$rio, al&o entre procurador e advo&ado" <or&es, morando na casa deste# I l$ )ue acaba se encantando com os braos de =# 6everina,

companheira do seu patro# =eve/se lembrar )ue na ,poca em )ue se passa a hist%ria, GLMF, no era comum uma mulher e2ibir tal parte do corpo# Mas, antes )ue se pense )ue ela era despudorada, deve/se lembrar )ue s% o a!ia por passar por certas di iculdades )ue tornava o seu vestu$rio alto de peas mais ade)uadas# Ainda assim, os breves momentos em )ue via a mulher e principalmente os braos dela eram, para Jn$cio, o &rande al(vio diante de um cotidiano to massacrante# At, )ue um dia =# 6everina percebe o interesse )ue desperta no moo# =emora a aceitar, pois considera/o apenas uma criana# Mas, )uando v4 o homem j$ na orma do menino, entra num sentimento con litante, misto de vaidade e pudor# 9or isso oscila entre tratar mal o rapa! e mostrar preocupao com o seu bem/estar# At, )ue num domin&o ocorre a cena mais importante da hist%ria# =# 6everina encontra Jn$cio dormindo na rede# =$/ lhe um leve beijo na boca# A senhora no sabe )ue na)uele e2ato instante o &aroto sonhava com o beijo dela e ele no sabe )ue era beijado realmente en)uanto estava mer&ulhado na antasia do seu sono# 9ouco tempo depois, <or&es dispensa o &aroto de orma admiravelmente amistosa# O menino no v4 mais =# 6everina, &uardando a sensao da)uela tarde como al&o )ue no ia ser superado em nenhum relacionamento de sua e2ist4ncia# Note )ue nesse conto Machado mostra o dom )ue possui para narrativas memorialistas# ;eja tamb,m o seu in(cio abrupto, sendo o leitor jo&ado de cho re no meio da hist%ria (t,cnica chamada de in media res"# Repare, por im, )ue a tem$tica da descoberta do amor s% vai perder em delicade!a e brilho para outro conto do autor, AMissa do NaloB, )ue in eli!mente no a! parte dessa colet7nea# 6e&undo Roberto Ac(!elo de 6ou!a, a posio subalterna ocupada pelas mulheres na sociedade brasileira oitocentista constitui noo )ue inte&ra o saber do senso comum, mesmo por)ue se trata de um estado de coisas )ue se conservou no essencial at, pelo menos os anos KF do s,culo OO# A persona&em eminina do conto ocupa papel semelhante ao descrito acima# 9or,m, dona 6everina, na tentativa de recusa a esta clausura, no se con orma com esta posio, permitindo )ue, atrav,s de a'es amb(&uas e movimentos contradit%rios )ue comentaremos posteriormente, revele/se a vontade de ser desejada por um outro homem e, por sua ve!, a de desej$/lo tamb,m# Trata/se de um )uadro de adult,rio pintado com suaves tintas por Machado de Assis, cuidadoso )ue , na estruturao de suas hist%rias, nunca erindo as vistas dos leitores# A contradio e a ambi&.idade em Machado de Assis esto presentes, inicialmente, nos recursos lin&.isticos e estil(sticos adotados, ou seja, na orma )ue utili!a para e2pressar seu conte0do# Ento, de sa(da, percebemos a lin&ua&em por ele usada possibilitando e incentivando movimentos contradit%rios e ambivalentes dentro de sua narrativa# O conto cont4m va!ios, )ue constituem a condio b$sica para o processo de comunicao# Jsso por)ue eles se encontram intimamente relacionados > provocao do te2to, para )ue o leitor re lita sobre os con litos no solucionados# Tais va!ios, variam de acordo com as interpreta'es dos leitores, ou, em outros termos, variam se&undo as respostas )ue ormulamos diante da e2peri4ncia est,tica# Em 5ns <raos te/se o persona&em de Jn$cio, )ue est$ hospedado na casa do solicitador <or&es, para )uem trabalha de a&ente# Jsso ocorre por ordens de seu pai, a )uem a id,ia de )ue Jn$cio se tornasse procurador parecia muito lucrativa# O menino apai2ona/se por =# 6everina, esposa de <or&es# +o&o no in(cio do conto tem/se os primeiros sinais dessa pai2o, j$ )ue o mocinho , repreendido por <or&es por andar to distra(do, con undindo pap,is e errando casas# +o&o em se&uida, o narrador a! a se&uinte observao acerca de Jn$cio@ ACabea inculta, mas bela, olhos de rapa! )ue sonha, )ue adivinha, )ue inda&a, )ue )uer saber e no acaba de saber nadaB# Essa rase j$ aponta para o pr%prio inal do

conto, e poderia mesmo ser repetida, em se tratando de um adiantamento de e2pectativas, j$ )ue , e2atamente o )ue ocorre@ Jn$cio sonha com 6everina, adivinha )ue est$ por perto, inda&a/se, e acaba no sabendo de nada, nem do interesse correspondido, nem da uso do sonho com a realidade# Jmediatamente ap%s, temos certe!a do interesse de Jn$cio pela senhora, j$ )ue o narrador con essa@ Jn$cio ia comendo deva&arinho, no ousando levantar os olhos do prato, nem para coloc$/los onde eles estavam no momento em )ue o terr(vel <or&es o descomp*s# ;erdade , )ue seria a&ora muito arriscado# Nunca ele p*s os olhos nos braos de =# 6everina )ue se no es)uecesse de si e de tudo# =urante as re ei'es, Jn$cio procura ao m$2imo prolon&ar sua perman4ncia na mesa para poder continuar na presena de =# 6everina@ Jn$cio demorou o ca , o mais )ue p*de# Entre um e outro &ole alisava a toalha, arrancava dos dedos pedacinhos de pele ima&in$rios ou passava os olhos pelos )uadros da sala de jantar, )ue eram dois, um 6# 9edro e um 6# Doo, re&istros tra!idos de estas encai2ilhados em casa# 6everina, por sua ve!, tra!ia sempre os braos nus > mesa, podendo/se tratar de uma provocao, ainda )ue inconsciente, mesmo se j$ &astara todos os vestidos de man&a comprida )ue possu(a# Ao apontar a di erena de idade entre 6everina e Jn$cio, Machado , ele&ante e delicado3 pre ere a su&esto em ve! da obviedade# 9rimeiro anuncia a idade do menino@ ATinha )uin!e anos eitos e bem eitosB, para mais a rente dei2ar/nos > par da idade da senhora@ ATudo isso com vinte e sete anos loridos e s%lidosB# Assim como no conto AMissa do &aloB, a se2ualidade de um rapa! bem novo , despertada por uma mulher mais velha e casada# O leitor em sociedade, ou leitor real, como pensou Jser, so re e eitos hist%ricos produ!idos pelo te2to atrav,s da descrio de costumes e de padr'es sociais, tudo isso e2perimentado pelo leitor durante o processo de recepo te2tual# O sentimento de Jn$cio era Acon uso, va&o, in)uieto, )ue lhe do(a e a!ia bem, al&uma coisa )ue deve sentir a planta, )uando abotoa a primeira lorB# Nesta passa&em, Machado descreve e2atamente o sentimento da pai2o, )ue , por si s% al&o contradit%rio, d0bio e perturbador# Trata/se, a)ui, do despertar se2ual do rapa! )ue implica diversas impossibilidades@ 6everina no s% , mais velha como casada, e ambos esto inseridos na sociedade oitocentista, impre&nada de valores morais e sociais muito r(&idos# Machado tamb,m trata a )uesto do tempo como uma abstrao, tal como a! em outras obras suas, como nas -Mem%rias 9%stumas-, mais especi icamente no cap(tulo AO del(rioB# 6im, o tempo , uma abstrao, e no importa o )ue passou, mas o )ue vem# O tempo tamb,m pode curar tudo e a!er com )ue mudemos de id,ia, mesmo as )ue parecem i2as, de initivas e tr$&icas, como no conto ANoite de AlmiranteB, )uando =eolindo promete suicidar/se e no o a!# Em 5ns braos, Jn$cio promete um dia u&ir da)uela casa, e tamb,m no conse&ue a!4/lo@ / =ei2e estar, / pensou ele um dia / ujo da)ui e no volto mais# No oi3 sentiu/se a&arrado e acorrentado pelos braos de =# 6everina# Nunca vira outros to bonitos e to rescos# Jn$cio, por,m, no , o 0nico a ter comportamentos contradit%rios# 6everina, principal i&ura do conto, adota uma postura essencialmente amb(&ua, contradit%ria e misteriosa, como muitas persona&ens emininas criadas por Machado de Assis, di&a/ se de passa&em# Os persona&ens de Machado de Assis so &eralmente caracteres indecisos, hesitantes, atormentados pela mol,stia da d0vida3 incoerentesP contradit%riosP de acordo3 mas verdadeiros por isso mesmo# Na se&uinte passa&em do conto tem/se um e2emplo deste tipo de comportamento por

parte da mulher machadiana@ =# 6everina, na sala da rente, recapitulava o epis%dio do jantar e, pela primeira ve!, descon iou al&uma coisa# Rejeitou a id,ia lo&o, uma crianaQ R###S CrianaP Tinha )uin!e anos3 e ela advertiu )ue entre o nari! e a boca do rapa! havia um princ(pio de rascunho de buo# ?ue admira )ue comeasse a amarP E no era ela bonitaP Esta outra id,ia no oi rejeitada, antes a a&ada e beijada# 9rimeiro, a persona&em rejeita a id,ia de )ue o rapa! estivesse mesmo demonstrando interesse, certamente num a!o de obedi4ncia aos padr'es sociais da ,poca, para lo&o depois descartar essa rejeio, a inal, ela no podia ser amada ou desejadaP =# 6everina comea a procurar justi icativas para a atitude do rapa!, por )uerer, justamente, se sentir mais viva, e conse)uentemente, menos submissa# Ma&alhes de A!eredo a! uma observao muito pertinente em se tratando das i&uras emininas de Machado de Assis, e )ue se aplica muito bem a =# 6everina, cujo nome j$ aponta para certa perversidade e conse).ente seduo, ou, con orme o pr%prio nome, severidade mesmo@ As mulheres, evocadas por Machado de Assis / para )uem o eterno eminino , um vasto elemento moral /, t4m de ordin$rio uma soberania de bele!a, de seduo, de resist4ncia ou mesmo de virtude, )ue lhe con ere a vit%ria na luta com o se2o rival# 9erversa, em ri&or, no vejo nenhuma3 perturbadoras h$ muitas, e de penosa deci rao# =# 6everina, visivelmente perturbada com a presena de Jn$cio em sua casa, passa tamb,m a devanear e a assumir um comportamento semelhante ao do rapa!# Na passa&em se&uinte, a atitude do solicitador pode ser uma simples represso, mas pode ser tamb,m )ue estivesse descon iando de al&um interesse por parte de sua mulher e de seu escrevente# Trata/se de um va!io )ue o te2to cria e )ue o leitor deve resolver so!inho, por)ue a narrativa machadiana no se compromete em resolver os con litos )ue ela mesma cria@ / ?ue , )ue voc4 temP disse/lhe o solicitador, estirado no canap,, ao cabo de al&uns minutos de pausa# / No tenho nada# / NadaP 9arece )ue c$ em casa anda tudo dormindoQ =ei2em estar, )ue eu sei de um bom rem,dio para tirar o sono aos dorminhocos### A sujeio eminina encontra/se tamb,m mani esta na passa&em em )ue 6everina teme acariciar seu pr%prio marido por medo de irrit$/lo ainda mais@ A a!ia/lhe carinhos, a medo, )ue eles podiam irrit$/lo maisB# 9or,m, como )uem se indi&na com essa submisso, 6everina tem atitudes mais )ue ousadas para uma senhora casada inserida na sociedade brasileira oitocentista# Como achasse por bem observar o rapa! Jn$cio antes de tomar uma atitude inapropriada e precipitada, aceitou estrate&icamente )ue tudo ora apenas iluso, e Apercebeu )ue sim, )ue era amada e temida, amor adolescente e vir&em, retido pelos liames sociais e por um sentimento de in erioridade )ue o impedia de reconhecer/se a si mesmo#B Machado, atrav,s de seu te2to, conse&ue transportar o leitor de )ual)uer ,poca para dentro do seu conto, a!endo com )ue haja uma real comunicao entre te2to e leitor, )ue, por sua ve!, conse&ue se inserir de tal modo na pr%pria narrativa )ue passa a vivenciar as mesmas e2peri4ncias dos persona&ens, como se de ato estivesse a!endo parte da)uele conte2to, da)uele e2ato momento hist%rico em )ue se insur&e a narrativa# Numa atitude tipicamente con usa, 6everina conclui )ue se tratava de uma criana e )ue no havia o )ue temer# A partir disso, assume um comportamento essencialmente perturbador, indeciso e incoerente#

Jn$cio comeou a sentir )ue ela u&ia com os olhos, ou alava $spero, )uase tanto como o pr%prio <or&es# =e outras ve!es, , verdade )ue o tom da vo! sa(a brando e at, mei&o, muito mei&o3 assim como o olhar &eralmente es)uivo, tanto errava por outras partes, )ue, para descansar, vinha pousar na cabea dele3 mas tudo isso era curto# 9or im, na concluso do conto, tem/se a uso do sonho com a realidade# Jn$cio est$ dormindo em sua rede, e sonha com 6everina encarando/lhe de rente, pe&ando/ lhe nas mos, cru!ando/as nos braos, e dando/lhe um beijo na boca# Este e2ato momento do sonho coincide com a realidade, pois )ue 6everina de ato beija a boca do rapa! para de imediato sair do )uarto, assustada, con usa e arrependida com sua atitude# E no somente por ver&onha, mas como orma de punir a si mesma por tamanha ousadia, 6everina passa a cobrir os braos > mesa, mas tamb,m como punio ao pr%prio rapa!, a )uem ela atribui uma parcela de culpa# A princ(pio Jn$cio no percebe )ue o amoso par de braos no mais est$ > vista, to embria&o pela sensao do beijo# Ao inal, o rapa! deve ir embora da casa do comendador, mas no conse&ue se despedir de 6everina, )ue inventa uma orte dor de cabea# O mocinho jamais saberia )ue no oi um mero sonho, muito embora nunca tenha achado sensao i&ual > da)uele domin&o# Machado de Assis incita o leitor a criar um si&ni icado pr%prio para a obra, de acordo com sua leitura pessoal, levando sempre em considerao as )uest'es e2trate%ricas, realmente mani estas, ou seja, seu campo pra&m$tico# As perspectivas te2tuais orientam as linhas de leitura, e no podemos atribuir a elas uma escala hier$r)uica de valor# 5ma perspectiva so!inha no produ! o si&ni icado do te2to, pois tal si&ni icado , o resultado da conver&4ncia das di erentes perspectivas )ue se cru!am num espec( ico ponto de encontro (meetin& point", e )ue s% , determin$vel pelo ponto de vista do leitor# O si&ni icado do te2to no est$ dentro dele, nem ora3 , um e eito a ser e2perimentado, no mais um objeto )ue se de ine# I, portanto, resultado da compreenso do leitor# A =E6EDA=A =A6 NENTE A =esejada das Nentes T Conto em )ue o prota&onista rememora a um interlocutor a hist%ria de Ot(lia, cobiada dama da sociedade )ue costumava desen&anar todos )ue tentavam estabelecer uma relao com ela# O narrador lembra )ue che&ou a a!er uma aposta com seu &rande ami&o, s%cio de uma banca de advocacia, para ver )uem an&ariaria o corao da mulher# A primeira conse).4ncia , o inal da ami!ade to orte e o auto/e2(lio do companheiro em um &roto do pa(s, onde acabara morrendo cedo# A outra conse).4ncia , o narrador perder o controle de seus sentimentos# No entanto, apesar da maneira di erente com )ue o tratava, destacando/o dos demais pretendentes, deseja deste apenas ami!ade# Couve um momento em )ue o )uadro parecia ter mudado# 9rimeiro, o narrador havia icado abatido com a morte de seu pai# Ot(lia con orta/o, o )ue os apro2ima# 9ouco depois, era o tio dela, praticamente um tutor, )uem alece# Com a e)uival4ncia &arantida pela dor, o apai2onado ima&ina ter caminho aberto para o casamento# Mas seu pedido , recusado# 6ome por al&uns dias, um pouco por despeito, um pouco por)ue mer&ulhado em compromissos burocr$ticos re erentes > morte do seu parente# ?uando volta, encontra uma carta de Ot(lia, instando )ue a ami!ade se reatasse# 9romete, em troca, no se casar com nin&u,m# E tudo ica nesse p,, at, )ue a dama adoece, de inhando aos poucos# =ois dias antes de morrer, casa/se com o narrador# O 0nico abrao )ue se do oi durante o 0ltimo suspiro dela, como se )uisesse no o aspecto corporal da unio, mas al&o pr%2imo do espiritual# A CA56A 6ECRETA

O conto A Causa 6ecreta , um dos mais ortes de Machado de Assis# 6ua estrutura narrativa lembra um pouco a de A Cartomante, com in(cio abrupto, lashbac1 e retomada do ei2o em direo ao des echo# Machado a! talve! um de seus melhores -desenhos psicol%&icos-# Revela/nos a personalidade de um s$dico, capa! de reali!ar -boas a'es- desde )ue estas lhe permitam o e2erc(cio de seu pra!er# A descrio da tortura a )ue submete um rato , p$&ina antol%&ica na literatura brasileira# Em EU pessoa, o narrador onisciente constitui uma not$vel caracteri!ao psicol%&ica em )ue revela, ao a!er o estudo do persona&em 8ortunato, o $pice do pra!er )ue , conse&uido na contemplao da des&raa alheia# O motivo do conto , e2plicar o verdadeiro sentido do termo -sadismo-# Conta a est%ria de dois homens )ue, ap%s um salvar a vida do outro e passar/se al&um tempo, tornam/se s%cios# Mas pouco a pouco um deles vai demonstrando tend4ncias s$dicas, torturando animais, ato )ue atordoa a esposa# ?uando ela morre, 8ortunato, o s$dico, presencia o ami&o beijar a testa da mulher e derreter/se em choro, saboreando o momento de dor do ami&o )ue lhe tra(a# 5m conto naturalista# Ainda )ue a ambientao seja bur&uesa, os persona&ens parecem ratos de laborat%rio, uma analo&ia bastante e2plorada pelo autor na cena mais orte do te2to em )ue o persona&em 8ortunato tortura um rato, cortando/lhe as patas lentamente, revelando todo o sadismo (patolo&ia" )ue at, ento estivera oculto de todos, inclusive dos leitores# A an$lise do conto A Causa 6ecreta, mostra )ue na per eita normalidade social de 8ortunato / um senhor rico, casado e de meia/idade, )ue demonstra interesse pelo so rimento, socorrendo eridos e velando doentes / reside, na verdade, um s$dico, )ue trans ormou a mulher e o ami&o num par amoroso inibido pelo escr0pulo# Este escr0pulo, )ue &era o so rimento do par, , a causa secreta do pra!er de 8ortunato e de sua atitude de manipulao de )ue o rato, no conto, , s(mbolo (Narcia, o prota&onista, estaca perante a representao do horror# 8ascinado perante o &esto rio de 8ortunato, Narcia no a! se)uer um &esto# Apenas contempla o s%cio torturar lentamente um rato# Cortes meticulosos, pata a pata, precediam a )ueima do mesmo no o&o# O lento ritual prolon&ava o pra!er# O narrador no subsume a cena em poucas palavras, mostrando/a por inteiro ao leitor"# Assim, de um narrador onisciente, nos principia o relato de um tri7n&ulo amoroso, trama comum a diversas ic'es machadianas, enri)uecida a)ui de uma novidade incomum nas demais, o sadismo# Em A Causa 6ecreta, Machado a! talve! um de seus melhores -desenhos psicol%&icos-# Revela/ nos a personalidade de uma pessoa, capa! de reali!ar -boas a'es- desde )ue estas lhe permitam o e2erc(cio de seu pra!er# Comea/se com a in ormao de tr4s pessoas, uma calma (8ortunato", outra intri&ada (Narcia" e ainda uma terceira, tensa (Maria +u(sa"# Narcia havia visto pela primeira ve! 8ortunato durante a apresentao de uma pea de teatro, um Adramalho cosido a acadasB# Este dava uma ateno especial >s cenas, )uase como se se deliciasse# ;ai embora justo )uando a obra entra em sua se&unda parte, mais leve e ale&re# Mais tarde, Narcia volta a v4/lo )uando do epis%dio de um es a)ueado, para o )ual 8ortunato dedica ateno especial durante o seu est$&io cr(tico, tornando/se rio, indi erente )uando a v(tima melhora# 8ica, portanto, sedu!ido pelo mist,rio sobre a e2plicao, a causa secreta de um comportamento estranho (no se deve es)uecer )ue a postura de Narcia assemelha/se, &uardadas as devidas propor'es (j$ )ue no , dotado de onisci4ncia", aos santos de Entre 6antos, pois , dotado da capacidade de prestar ateno > personalidade humana# I, pois, )uase um alter e&o de Machado de Assis"#

Tempos depois, passam a se encontrar constantemente no mesmo transporte, o )ue solidi ica uma ami!ade# I a oportunidade para )ue o homem misterioso convide o ami&o para conhecer casa e esposa# Estreitada a relao, duas conse).4ncias sur&em da(# A primeira , a identi icao entre Narcia e Maria +u(sa, mulher do ami&o# A sorte , )ue no se desenvolve nada mais do )ue isso# A se&unda , a cl(nica )ue os dois homens vo abrir em sociedade# Nela, 8ortunato vai/se destacar como um m,dico atencioso, principalmente para os doentes )ue se encontram no pior est$&io de so rimento# E para aprimorar suas t,cnicas, pelo menos , o )ue con essa > c*nju&e, o persona&em dedica/se a dissecar animais# Chocada com o so rimento dos bichos, Maria +u(sa pede interveno a Narcia, )ue a! com )ue 8ortunato no praticasse mais tal ato, pelo menos, ao )ue parece, na cl(nica, to perto da esposa# A narrativa torna/se mais cr(tica )uando 8ortunato , la&rado vin&ando/se de um rato )ue supostamente teria ro(do documentos importantes@ de orma paciente vai cortando as patas e rabo do bicho e apro2imando do o&o, com cuidado para )ue o animal no morresse de imediato, possibilitando, assim, o prosse&uimento do casti&o# Maria +u(sa havia pedido para Narcia interromper a)uela cena, )ue oi a )ue justamente provocou o in(cio do conto# A partir da(, encaminhamo/nos para o des echo# A mulher desenvolve tuberculose# I )uando seu marido dedica/lhe ateno especial, e2tremada no momento terminal, ao )ual ela no resiste# O inal do te2to , crucial para a total compreenso da hist%ria# ;elando o corpo ica Narcia, en)uanto 8ortunato dorme# Em certa hora da noite, este acorda e vai at, o local onde est$ a de unta# ;4 Narcia dando um beijo na)uela )ue amou# Ja dar um se&undo beijo, mas no a&.entou, entre&ando/se >s l$&rimas# 8ortunato, ao inv,s de icar indi&nado com a possibilidade de tri7n&ulo amoroso, aproveitou a)uela dor Adeliciosamente lon&aB# =escobre/se, assim, o seu car$ter s$dico# I interessante notar como o autor deslinda a)ui um comportamento doentio )ue norteia a'es )ue aos olhos da sociedade podem parecer da mais completa bondade e dedicao ao pr%2imo# I uma tem$tica muito comum em Machado de Assis a id,ia de )ue a apar4ncia op'e/se radicalmente > ess4ncia# TRJO EM +V MENOR Trio em +$ Menor T Este , um conto ale&%rico )ue apresenta a hist%ria de Maria Re&ina, so redora de um dilema, pois no conse&ue decidir/se entre dois homens, Miranda e Maciel# Este se apresenta como cheio de vivacidade, ale&ria, mas )ue lo&o se trans orma em utilidade, pois est$ ape&ado a aspectos mundanos, como o ocas e moda# A)uele , mais velho e, portanto, mais s,rio e circunspeto# No tem a vivacidade do primeiro, mas , uma companhia de mais conte0do, )ue no en astia# I um con lito )ue lembra Esa0 e Dac%# No inal a hero(na se perde nos sonhos, em )ue v4, como uma met$ ora de sua situao, a encantadora ima&em de uma estrela dupla )ue se aparenta com um 0nico astro# Termina por ouvir uma vo! ant$stica )ue lhe di!@ AI a tua pena, alma curiosa de per eio3 a tua pena , oscilar por toda a eternidade entre dois astros incompletos, ao som desta velha sonata do absoluto@ l$, l$, l$###B 8ica a tese de )ue a conciliao de opostos , imposs(vel e a busca da per eio, conciliadora dessas contradi'es, s% a! mer&ulhar na an&0stia da indeciso# A=WO E E;A

Ado e Eva T Outro conto )ue apresenta o es)uema de hist%ria dentro de hist%ria# Em meio > de&ustao de doces, comea a discusso sobre )uem , mais curioso@ o homem ou a mulherP 5m dos convivas apresenta uma narrativa com um )u4 de eni&m$tico e )ue vem de um livro ap%cri o (livro )ue no , reconhecido pela J&reja e )ue, portanto, est$ ora da <(blia" da <(blia# I um relato )ue inverte a hist%ria de Ado e Eva# 9rimeiro por)ue apresenta a criao do 5niverso como ruto da ao do =iabo T =eus , )ue ia consertando as alhas provocadas pela mali&nidade# =entro desse aspecto est$ a criao do homem e da mulher# Na orma crua, estavam dominados por instintos ruins# O to)ue divino atribui/lhes alma, tornando/os sublimes, sendo levados para o 9ara(so# Jncon ormado com a destruio de sua obra, mas impossibilitado de entrar no campo divino, convence sua criao dileta, a serpente, a tentar Ado e Eva a comerem o ruto proibido# =e pronto o animal o atende, mas, por mais )ue insistisse, no obteve sucesso# 6atis eito com tal proe!a de car$ter, =eus condu! os dois para o caminho da &l%ria# Termina assim o relato )ue dei2a incr,dulos entre a plat,ia, a maioria achando )ue tudo no passava de brincadeira do seu narrador# No entanto, o coment$rio inal de um dos convivas , bastante interessante@ A9ensando bem, creio )ue nada disso aconteceu3 mas tamb,m, =# +eonor, se tivesse acontecido, no estar(amos a)ui saboreando este doce, )ue est$, na verdade, uma coisa primorosaB# Al,m de o conto apresentar o oposto (mais uma ve! a viso dilem$tica machadianaQ" de uma )uesto, ou seja, uma outra hist%ria da criao, h$ uma id,ia j$ desenvolvida, por e2emplo, em =om Casmurro@ a &raa de nossa e2ist4ncia est$ justamente na imper eio em )ue se processa#

O EN8ERMEJRO O conto O En ermeiro est$, certamente, entre os melhores contos de Machado de Assis# Narrado em primeira pessoa a um interlocutor ima&in$rio, , a hist%ria do 0ltimo en ermeiro do rabu&ento coronel 8elisberto, )ue es&ana seu ind%cil paciente# 6o re o drama de consci4ncia, intensi icado pela herana do pec0lio do velho, mas a culpa arre ece )uando se v4 reconhecido por sua dedicao e2trema# 6o todos e2emplos maduros do realismo machadiano# O narrador nos relata a hist%ria de uma ve! em )ue tinha ido trabalhar como en ermeiro para um ri)u(ssimo senhor de nome 8elisberto# Era to rico )uanto ranheta, o )ue havia motivado os in0meros pedidos de demisso de en ermeiros anteriores# 9or causa disso, o narrador , tratado pelo padre da pe)uena cidade interior em )ue esto com toda a ateno, j$ )ue , )uase a 0ltima esperana# Corre a seu avor o ato de o senhor estar muito doente e, portanto, > beira da morte# 9or sorte, o prota&onista se mostra como o mais paciente )ue j$ havia sido contratado, o )ue an&aria al&uma simpatia do velho# Mas a lua/de/mel durou pouco tempo@ lo&o o doente mostrou o seu &4nio e comeou a tratar rispidamente o en ermeiro# =e primeira, a&.entou, at, )ue atin&iu seu limite e pediu demisso# 6urpreendentemente, o oponente amansou, pedindo desculpa e con essando )ue esperava do en ermeiro toler7ncia para o seu &4nio de rabu&ento# As pa!es voltaram, mas por pouco tempo# A tortura retoma, at, o momento em )ue o idoso atira uma vasilha dX$&ua )ue acerta a cabea do en ermeiro# Este, ce&o com a dor, voa sobre o velho, terminando por mat$/lo es&anado# Comea ento o processo mais interessante do conto# O narrador rem%i/se de remorso, mas comea a arranjar desculpas em sua mente para arejar sua consci4ncia (trata/se de uma tem$tica muito comum em Machado de Assis# Em Mem%rias 9%stumas de <r$s Cubas

ela j$ havia aparecido, num cap(tulo em )ue o narrador a meta ori!ava# ?uando a!emos coisas erradas, , como se nossa consci4ncia icasse numa casa su ocada, com todas as portas e janelas echadas# Ento inventamos desculpas, muitas ve!es nos en&anamos mesmo, lembramos de outros atos, como se osse poss(vel, por meio de uma boa ao, real ou inventada, compensarmos alhas, ou seja, abrir a janela da casa e arejar a consci4ncia"@ o velho tinha um aneurisma em est$&io terminal )ue iria estourar a )ual)uer hora mesmo# No entanto, para complicar sua situao, )uase )ue como uma ironia, o testamento do velho declara )ue o en ermeiro era o 0nico herdeiro# O prota&onista mer&ulha num con lito interior, )ue pensa eliminar doando a ortuna# I mais uma maneira de tentar arejar a consci4ncia# A partir de ento comea o processo mais interessante do conto# ?uando as pessoas v4m elo&iar sua paci4ncia com um velho to insuport$vel, resolve elo&i$/lo o m$2imo poss(vel em p0blico, como maneira de ocultar para a opinio alheia todo vest(&io do crime# O pior , )ue acaba at, se iludindo, eliminando de toda a sua consci4ncia )ual)uer resto de crise# Nem se)uer se livra, pois, da herana# Che&a a a!er doa'es, como recurso de, di&amos, Aarejamento de consci4nciaB# 8ica, portanto, a id,ia de )ue muitas ve!es o universo de valores internos (o en ermeiro oi criminoso ao assassinar 8elisberto" no corresponde ao de valores e2ternos (uma cidade inteira o elo&ia pela paci4ncia e dedicao a um velho rabu&ento"# E o mais incr(vel , )ue, mesmo sabendo do seu pr%prio universo interno e, portanto, da verdade, o narrador ilude a si mesmo# A literatura machadiana encara esse processo como comum no ser humano#

O =J9+OMVTJCO O =iplom$tico T Outro conto )ue trata das ra)ue!as humanas# Trata/se da hist%ria de Ran&el, homem de sonhos &i&antescos e a'es min0sculas, )uase nulas# Tanto )ue alcana a meia idade sem ter casado, pois sempre procurava uma mulher de posio# I mais uma persona&em machadiana, pois, preocupada com status, prest(&io social, no en2er&ando o preju(!o )ue tal comportamento tra!ia para si mesma# At, )ue la&ramo/la em um encontro de ami&os# Tentar$ seu 0ltimo &olpe, considerado pelo narrador um amor de outono, dessa ve! sobre a jovem Doana# Mas, t(pico de seu comportamento, vacila muito entre a id,ia e a ao# At, )ue sur&e um uraco em meio > esta@ ?ueir%s# Che&a de orma repentina e da mesma maneira conse&ue a ateno e o carisma de todos os presentes, menos do prota&onista, )ue sente um misto de ci0me e inveja, piorado )uando seu alvo a etivo, Doana, torna/se mais uma das con)uistas do novo conviva# =errota ra&orosa, )ue ica clara )uando o prota&onista mer&ulha no choro no instante em )ue est$ so!inho, de volta > sua casa# I o resultado da in,rcia inutili!ando toda uma vida#

MARJANA I um conto de lio cruel, mas realista, ao narrar as mudanas por )ue passou uma pai2o no espao de GL anos# Evaristo e Mariana mantiveram uma relao t%rrida e descabelada, entrando em crise no momento em )ue, por press'es, ela estava para se casar com Oavier# =iante do amante, nosso prota&onista, jura )ue a unio Ao icialB no ia diminuir a intensidade do enlace )ue, clandestinamente, estabeleciam# 9ouco depois, por meio de lashbac1, sabemos )ue Mariana havia tentado suic(dio, provavelmente em nome do sentimento )ue tinha por Evaristo, con litante com a unio )ue iria contrair# Este , impedido de v4/la# 9arte, ento, para a Europa num )uase auto/e2(lio, desli&ando/

se )uase )ue por completo das coisas do <rasil# 6em &rande e2plicao, GL anos depois sente necessidade de voltar > p$tria# Ao che&ar, visita Mariana, encontrando/a mer&ulhada na dor de ter o marido, Oavier, doente terminal# I o )ue o impede de um contato mais apro undado# Com a morte do moribundo, ica sabendo por meio de v$rias pessoas da intensidade do amor )ue havia entre o casal, o )ue j$ tinha sido indicado pela dor dela )uando do 0ltimo suspiro do esposo# 9ouco depois, la&ra/a voltando da i&reja e percebe )ue ela e! de conta )ue no o havia visto# 5ma pai2o to ulminante ora esma&ada pelo tempo, pois terminava de orma to ria, ela evitando/o, ele encarando o ato num misto de indi erena e chiste# 5M A9Y+ONO 5m Ap%lo&o T 8amoso conto )ue narra o desentendimento entre a a&ulha e a linha# A primeira van&loriava/se por ser respons$vel pela abertura do caminho para a se&unda# Tudo isso ocorre en)uanto a costureira ia preparando o vestido de uma baronesa# No inal, com a ida da nobre para a esta, a linha jo&a na cara )ue, se a a&ulha abrira caminho, a&ora iria voltar para a cai2a de costura, en)uanto o io iria no vestido re).entar os sal'es da alta sociedade# A rase inal do conto, de al&u,m )ue ouvira essa hist%ria (um pro essor de melancolia" T ATamb,m tenho servido de a&ulha a muita linha ordin$riaB T, , bastante sintom$tica# 8a! lembrar um aspecto muito comum na obra machadiana )ue ,, na busca por status, as pessoas acabarem sendo usadas e depois descartadas# I o )ue ocorre, por e2emplo, em ?uincas <orba, na relao entre o casal 9alha e Rubio# Ou mesmo em Mem%rias 9%stumas de <r$s Cubas, na conveni4ncia do casamento entre Eul$lia =amasceno de <rito (linha" e <r$s Cubas (a&ulha"# ;J;ER ;iverQ T Conto de tem$tica ale&%rica e &randiosa# Al,m disso, sua estrutura apro2ima/o por demais do teatro# Trata/se do di$lo&o entre Ahasverus e 9rometeu# A primeira persona&em recebera a maldio de, por menospre!ar Cristo em seu calv$rio, va&ar pelo mundo sem encontrar abri&o e ser despre!ada at, )ue o 0ltimo homem desaparecesse# 6ua lon&evidade, portanto, deu/lhe uma e2peri4ncia massacrante sobre o &4nero humano# A se&unda persona&em pertence > mitolo&ia cl$ssica e havia criado o homem, sendo, portanto, condenada pelos deuses a ter uma $&uia comendo seu (&ado por toda a eternidade# =iante dessa revelao, Ahasverus ica indi&nado e a! com )ue 9rometeu volte para o seu casti&o, de onde havia escapado# No entanto, a entidade mitol%&ica declara )ue aria de Ahasverus o in(cio de uma nova esp,cie, mais orte do )ue a anterior, )ue estava indando na i&ura do rejeitado, )ue a&ora se tornaria o rei dessa nova raa# =iante desse uturo &randioso, Ahasverus mer&ulha em devaneios, eli! com sua nova condio, es)uecendo at, o ato de estar morrendo para reali!$/la# Como observam duas $&uias )ue voavam por ali, ainda na morte mostra um enorme ape&o > vida#

CONENO E META8Z6JCA =O E6TJ+O T Conto metalin&.(stico )ue em al&uns aspectos antecipa as sonda&ens introspectivas e intimistas da prosa modernista# I a hist%ria de um c*ne&o )ue se dedicava > escritura de um sermo# Tem sua tare a interrompida por)ue no conse&uia achar um adjetivo )ue se li&asse ade)uadamente ao substantivo )ue havia colocado em seu te2to# Es orava/se, mas a palavra no vem# En)uanto o prota&onista espairece, para descansar a mente e buscar inspirao, o narrador mer&ulha no c,rebro da persona&em, de endendo a id,ia de )ue as palavras t4m se2o# Assim, o substantivo, masculino, )ue , nomeado como 6(lvio, est$ procurando um adjetivo, eminino, desi&nado 6(lvia# I interessante nesse ponto como todo o universo de elementos )ue povoam nossa mente T sonhos, impress'es, sensa'es, lembranas T , bem meta ori!ado ao ser apresentado como os obst$culos )ue o casal tem de suplantar at, )ue inalmente consi&a e etuar o seu encontro# Concreti!ada a unio, o estalo mental sur&e para o c*ne&o# 8inalmente conse&uia dar prosse&uimento a redao de seu sermo, terminando/o