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UNIVERSIDADE DO VALE DOS SINOS UNISINOS


Programa de Ps-Graduao em Histria








FORMAO CULTURAL BRASILEIRA E NORTE-AMERICANA
NA TICA DE RICO VERSSIMO E VIANNA MOOG.









Enildo de Moura Carvalho









So Leopoldo.
Maro de 2006.

2


Enildo de Moura Carvalho





FORMAO CULTURAL BRASILEIRA E NORTE-AMERICANA
NA TICA DE RICO VERSSIMO E VIANNA MOOG.




Dissertao apresentada como requisito parcial e final a obteno do ttulo de
Mestre em Histria do Programa de Ps-Graduao em Histria. rea de Concentrao, da
Universidade do Vale do Rio dos Sinos UNISINOS.




Orientador: Professor Dr. Flvio Madureira Heinz.










So Leopoldo.
Maro de 2006.
3

Ficha catalogrfica elaborada pela Biblioteca da
Universidade do Vale do Rio dos Sinos


C331f Carvalho, Enildo de Moura
Formao cultural brasileira e a norte-americana na tica de
rico Verssimo e Vianna Moog / por Enildo de Moura Carvalho .
2006.
135 f. : 30cm.

Dissertao (mestrado) Universidade do Vale do Rio dos
Sinos, Programa de Ps-Graduao em Histria, 2006.
Orientao: Prof. Dr. Flvio Madureira Heinz, Cincias
Humanas.

1. Formao cultural Brasil Estados Unidos. I. Ttulo.















Catalogao na Publicao:
Bibliotecria Eliete Mari Doncato Brasil - CRB 10/1184




















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Aos meus pais:
Ado Lopes Carvalho e
Noemi L. Moura Carvalho

5
AGRADECIMENTOS

A realizao desse trabalho contou com o apoio e ajuda de muitas pessoas, s quais
devo meus agradecimentos.
Inicialmente, agradeo o acolhimento e dedicao que me foi dispensado pelos
professores do PPGH, em particular queles com quem mantive contato no decorrer desse
curso. Suas sugestes e discusses em sala de aula ou extra-aula, foram significativas para a
construo de idias e pesquisas.
Agradeo, em especial, ao professor Flvio Heinz, pelas sugestes e pela orientao
que muito contriburam para o melhor desenrolar desta pesquisa. Sou grato por sua pacincia,
experincia e amizade.
Ao professor Mozart Linhares pelo auxlio na construo dessa problemtica e pelo
incentivo. Da mesma forma, agradeo ao der Silveira pelas valiosas sugestes acerca do
projeto de pesquisa.
Contriburam as discusses com os colegas Miguel, Bartel, Mrcio, Eliane, Aline,
Cabrera, Manuel, Cinara, Rudinei e Deuza.
Agradeo ao pessoal da secretaria do departamento, em especial, a Janana pela
sempre solcita ateno e eficincia.
CAPES que custeou os gastos com disciplinas e pesquisa.
Agradeo aos meus familiares pela confiana e apoio, especialmente minha me,
minha primeira professora.
minha esposa, Rosngela, pelo esprito de compreenso acerca da diversidade do
conhecimento e do pensamento humano.
Enfim queles que colaboraram com a elaborao desse trabalho que porventura no
estejam aqui elencados.






6
SUMRIO

INTRODUO.......................................................................................................................08
1. VIANNA MOOG E RICO VERSSIMO NA GERAO DE 1930-40................12
1.1.Autores e obras........................................................................................................14
1.2.Estados Unidos: uma mudana de trajetria...........................................................19
1.3.Entre iberismo e modernidade................................................................................26
1.4. Construo reflexiva por meio do estilo ensastico...............................................32
1.5. A histria revisita o ensaio.....................................................................................35
1.6.A metfora como recurso discursivo......................................................................38

2. FORMAO CULTURAL BRASILEIRA E NORTE-AMERICANA SOB A
TICA RELIGIOSA........................................................................................................43
2.1. Calvinistas de um lado e catlicos de outro...........................................................47
2.2. A comparao hierarquiza a relao entre modernos e tradicionais......................53
2.3. Formaes sociais, nacionalismo e utilitarismo.....................................................59
2.4. Formao desajustada de brasileiros e de norte-americanos..................................64
2.5. Frente ao espelho...................................................................................................77

3. OLHAR COMPARATIVO POR MEIO DE METFORAS E IMAGENS.................82
3.1. O estranhamento diante do inusitado o diferente................................................83
3.2. A harmonia em seus demnios internos................................................................88
3.3. Como no dizer no e como no dizer sim.....................................................92
3.4. Despindo-se de conceitos ao vestir a extravagncia..............................................99
3.5. Duas histrias, dois destinos................................................................................103
3.6. Seriam tristes o brasileiro e o norte-americano?..................................................107
3.7. O simbolismo de Lincoln e Aleijadinho entre brasileiros e norte-americanos....114
3.8. No Brasil a cultura se faz no cio e na arte..........................................................118
3.9. As lies e exemplos de Aleijadinho e Lincoln...................................................121

CONSIDERAES FINAIS...............................................................................................126
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS................................................................................130
7







RESUMO


O presente trabalho analisa a formao cultural brasileira em comparao com a norte-
americana, conforme as obras Gato preto em campo de neve e A volta do gato preto de rico
Verssimo e Bandeirantes e pioneiros de Vianna Moog. Contemporneos da gerao que
marcou as dcadas de 1930 40, Verssimo e Moog foram convidados a residir nos Estados
Unidos para fins de intercmbio cultural, o que lhes permitiu construir as obras citadas.
Algumas temticas predominavam na discusso dos autores, como a comparao dos nveis
de desenvolvimento e modernizao entre Brasil e Estados Unidos. No entanto, a maior
ateno de Moog e Verssimo parece apontar para o reconhecimento do Brasil em suas
peculiaridades culturais, em sua brasilidade. Para isto, os autores se valem do discurso que
transita ora no campo da narrativa literria, ora no campo das cincias sociais. Diante disto,
esta dissertao est organizada em trs captulos.


Palavras chaves: formao cultural, Brasil, Estados Unidos, comparao, Verssimo, Moog.









8








ABSTRACT


This thesis analyzes the formation of Brazils culture as compared to the North
American culture according to the view of two Brazilian authors: rico Verssimo, in his
books Gato preto em campo de neve and A volta do gato preto, and Vianna Moog, in his book
Bandeirantes e pioneiros. Both authors belonged to the epoch-making generation of Brazilian
authors who began to write in the thirties and fourties of the 20
th
century. Both had the
opportunity to live in the United States as participants of a cultural exchange program, which
made it possible for them to create the mentioned books. Some topics were predominant in
the authors discussion, such as the comparison between the level of development and
modernization in Brazil and in the States. However, both Verssimo and Moog seem to focus
their attention on the recognition of Brazil in its cultural peculiarities, in its idiosyncratic
character. To do this, both authors used the discourse of literary narrative and the discourse of
social science. This is why the thesis is organized in three chapters.


Key words: culture formation, Brazil, United States, comparison, Verssimo, Moog.









9




FORMAO CULTURAL BRASILEIRA E NORTE-AMERICANA
NA TICA DE RICO VERSSIMO E VIANNA MOOG.


Introduo

A periodizao proposta neste trabalho 1930-54
1
destaca uma gerao de
intelectuais cuja ambio central foi a de compreender a cultura brasileira. Em razo disso,
diversos debates, aes e discursos se realizaram a fim de visualizar a fundao do Brasil nos
limites da tradio ibrica
2
, ou da aproximao aos indicativos da modernidade
3
, o que
permitia questionar a formao das identidades culturais brasileiras, sobretudo uma identidade
nacional, cujas sementes a Semana de Arte Moderna faria germinar desde 1922. Assim,

1
Alfredo Bosi afirma que no fcil separar os momentos internos do perodo que vem de 1930 at nossos dias.
Entretanto, o autor utiliza algumas periodizaes visando melhor compreender os novos rumos que foram se
delineando na intelectualidade brasileira da poca. Esto a as obras que de 30 a 40 e a 50 mostram sociedade
que novas angstias e novos projetos informavam o artista e o obrigavam a definir-se na trama do mundo
contemporneo. No perodo de 30 a 40, o autor observa o destaque do ensasmo social, da fico regionalista e
o romance introspectivo. De 1940-50, salienta-se a discusso acerca do desenvolvimento, tema central em
Vianna Moog. BOSI, 1984, p. 438. Assim, utilizarei a categoria gerao de 1930-40, embora Moog tenha
publicado Bandeirantes e pioneiros em 1954.
2
Lcia Lippi de Oliveira diz que atrasado e subdesenvolvimento tem sido a forma de classificar o Brasil em
comparao com os pases adiantados do mundo capitalista, ou seja, a expresso da posio subalterna do Brasil
no concerto das naes. Para muitos intelectuais e pensadores, o atraso conseqncia da persistncia histrica
do mundo ibrico, incapaz de possibilitar a criao dos fundamentos da razo moderna. A herana ibrica seria
assim uma espcie de determinao estrutural, a matriz de uma gramtica, que regularia a marcha da histria.
OLIVEIRA, 2000, p. 47.
3
Jos Carlos Reis diz tratar-se de uma revoluo cultural ocorrida na criao das futuras naes as
comunidades imaginadas como descritas por Benedict Anderson, a cujos fatores relevantes (expanses
intercontinentais, encorajamento do capitalismo e das comunicaes) somam-se outros, como o nascimento do
indivduo, a Reforma religiosa (o tempo profano desafiava o sagrado com a promessa da secularizao); o
humanismo surgia com a elevao do homem ao centro do universo, alm da racionalidade iluminista, qual o
Estado burocrtico, recm criado, seria tributrio. Modernidade pode aparecer ainda em termos correlatos como
modernismo e modernizao. REIS, 2003, p. 22. Ver tambm ANDERSON, 1993, p. 62.
10
inmeras perguntas eram lanadas: Quem somos ns? Como chegamos a ser deste jeito?
Existe futuro, num mundo civilizado, para um povo racialmente miscigenado?
4

Como parte dessa gerao e dessa discusso, surgem os romancistas rico
Verssimo e Vianna Moog, dispostos a redescobrir uma nova brasilidade
5
aluso aos cem
anos da independncia comemorada na dcada anterior. Entre a construo literria e a
produo ensastica, Verssimo e Moog projetam suas criaes artsticas e intelectuais, em
especial a publicao de ensaios comparativos, visando a compreender o Brasil tendo por
referncia os Estados Unidos, pas onde ambos residiram no decorrer da dcada de 1940.
Dessa maneira, a formao norte-americana se projetou ao olhar destes autores como um
espelho em que o Brasil poderia se ver ao discutir sua formao cultural e realidade social.
Projetar uma nova brasilidade significava retomar aspectos da realidade brasileira, a
exemplo do que Verssimo e Moog fazem ao analisar os nveis de modernizao e
desenvolvimento do Brasil, contrastando a tradio ibrica brasileira e a modernidade
predominante entre os norte-americanos, qual os autores haviam tido acesso por meio de
estudos e observaes.
Ainda pelo enfoque da modernidade e do iberismo, Verssimo e Moog se permitem
reconhecer o Brasil, notadamente em sua afirmao religiosa, na constituio de simbologias,
imagens e heris que animou ou fundamentou sua realidade social. Por esse prisma
visualizam tambm a possibilidade humanstica do brasileiro frente racionalidade
predominante na formao norte-americana. Racionalidade, esta fiadora da tica do trabalho,
da ordem protestante calvinista dos Estados Unidos. No Brasil, constatariam os autores,
prevaleceria o cio em detrimento da razo espontnea do trabalho.
O discurso comparativo dos autores entre Brasil e Estados Unidos est posto
especialmente em trs obras, as quais constituem o objeto fundamental na elaborao deste
trabalho. Duas dessas obras foram escritas por rico Verssimo, Gato preto em campo de

4
SKIDMORE, 1994, p. 71.
5
Marcos Napolitano diz que brasilidade uma tentativa de responder sobre o enigma: o que o Brasil, o que
so os brasileiros? [...] alguns dos momentos mais fecundos das artes e da reflexo intelectual em nosso pas
foram aqueles que se debruaram sobre esse problema e, antes de express-lo objetivamente, tentaram
equacion-lo. NAPOLITANO, 2003, p. 306.
11
neve
6
e A volta do gato preto
7
, e a terceira, Bandeirantes e pioneiros
8
, foi escrita por Vianna
Moog.
Alm de aproximar o discurso literrio s cincias sociais, tais obras se utilizam de
um enfoque de tipo comparativo. A este respeito, Tzvetan Todorov assinala que o
conhecimento dos outros no simplesmente um caminho possvel para o conhecimento de si
mesmo: o nico. Nenhuma civilizao pode se pensar a si mesma se no dispe de outras
para servir de termo de comparao.
9

A escolha do tema nasce do desejo de retomar o discurso de rico Verssimo e
Vianna Moog, dois autores marcantes na intelectualidade brasileira, notadamente na gerao
de 1930-40, poca da insero no crculo dos intrpretes da formao brasileira
10
. neste
perodo que se d a publicao das obras acima citadas de Verssimo. Embora pertena a esta
gerao, Moog publicou Bandeirantes e pioneiros na dcada de 1950.
Retomar esses atores e obras justifica-se, ainda, pela possibilidade de construir o
discurso histrico na aproximao a outros modos discursivos, como a narrativa literria e o
ensasmo.
Objetiva-se, portanto, analisar os discursos de Vianna Moog e rico Verssimo,
especialmente os discursos que, a um s tempo, referem-se formao cultural brasileira
comparada com os Estados Unidos e que reproduzem as idiossincrasias de uma gerao de
intelectuais contemporneos. Com esta inteno, organizei o trabalho em trs captulos.
No primeiro, analiso a trajetria de rico Verssimo e Vianna Moog nas dcadas de
1930-40. Para tanto, procuro mostrar a insero dos autores no cenrio intelectual da poca
por meio da produo literria e do ensasmo, o que no lhes garantia, todavia, a chancela da
produo universitria em ascenso na poca.

6
VERSSIMO, rico. Gato preto em campo de neve. 23. ed. So Paulo: Globo, 1998b. A primeira publicao
desta obra ocorreu em 1941.
7
VERSSIMO, rico. A volta do gato preto. 18. ed. So Paulo: Globo, 1998a. Em 1947, circulou a primeira
edio desta obra.
8
MOOG, Vianna. Bandeirantes e pioneiros. 9. ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1969. A primeira
edio deste livro de 1954.
9
TODOROV, 1993, p. 98.
10
A respeito de Bandeirantes e pioneiros, Skidmore diz que no de se surpreender que o livro de Moog tenha
tido enorme sucesso no Brasil e que tenha sido continuamente reeditado desde a sua publicao 1955.
SKIDMORE, 1994, p. 45.
12
Mesmo assim, os autores utilizam suas obras, em geral romances e ensaios, para
discutir a formao da sociedade brasileira tendo por referncia comparativa a imagem norte-
americana. Diante disso, a pergunta que orienta este captulo esta: Qual foi a postura
intelectual predominante assumida pelos autores perante temticas e estratgias elaboradas ou
herdadas pela gerao de 1930, como iberismo, modernidade, ensasmo, aproximao da
literatura com as cincias sociais, utilizao de figuras de linguagem, e que permitiu a ambos,
a um s tempo, compreender a realidade histrica brasileira e alavancar suas carreiras
enquanto intrpretes reconhecidos no mbito nacional e internacional?
O segundo captulo busca compreender, a partir de Moog, o papel do catolicismo na
formao da cultura brasileira e do protestantismo na cultura americana. Da mesma forma,
rico Verssimo trata em suas memrias da tica religiosa, ao discutir sua importncia na
formao das linhas mestras da cultura norte-americana e brasileira. Em funo disso, o
captulo questiona: Como eles, na condio de brasileiros que residiram e trabalharam nos
Estados Unidos, reconheciam a cultura do Brasil e suas possibilidades de desenvolvimento
diante do referencial norte-americano?
O terceiro captulo toma por referncia a construo de metforas, imagens e
passagens episdicas das obras em destaque, uma vez que esse recurso literrio utilizado
pelos dois autores em suas obras, em especial as narrativas identitrias de brasileiros e anglo-
americanos. Neste sentido, a perspectiva que orienta o captulo a de compreender a
formao de simbologias e heris que so tomados como representantes da sociedade
brasileira, casos do jabuti, Pedro Malazartes, mazombo, o malandro, Aleijadinho e Abrao
Lincoln no alinhamento com algumas metforas e imagens que sero utilizadas pelos autores.

13








1. VIANNA MOOG E RICO VERSSIMO NA GERAO DE 1930-40

O incio da trajetria literria de rico Verssimo e de Vianna Moog remonta
dcada de 1930, o que os situa em uma gerao de intelectuais, escritores e obras cujo
argumento central sinalizava para a construo de uma nova conscincia brasileira. Jos
Carlos Reis fala de uma conscincia que abordava o Brasil em suas peculiaridades
formadoras, que defendia a incluso dos marginalizados da sociedade oligrquica, como
negros e ndios, que podia redescobrir e reconstruir o Brasil pela via da ao social, poltica,
literria, pela msica e pelas artes plsticas, ao contrrio do projeto excludente efetivado pelos
conquistadores do passado
11
.
Ao falar desse perodo, Alfredo Bosi indica entre os principais autores da poca os
expoentes da Semana de Arte Moderna de 1922, Mrio de Andrade, Oswald de Andrade,
Manuel Bandeira, Paulo Prado, Cndido Mota Filho, Menotti del Picchia, Srgio Millet e
outros que os seguiram j nos anos de 1930, como Drummond, Srgio Buarque de Holanda,
Gilberto Freyre, o prprio rico Verssimo, Vianna Moog e Caio Prado Junior, alm dos que
os precederam, como Euclides da Cunha, Graa Aranha e Monteiro Lobato. Todos eles se
encontravam imbudos em pensar ou repensar o pas, fosse em atendimento s novas
exigncias sociais brasileiras ou em ateno s sedues da cultura ocidental, diz o autor
12
.
As novas exigncias sociais brasileiras, como sugere Bosi, sinalizavam para o
sentimento de engajamento que estaria em pauta entre os romancistas das dcadas seguintes.

11
REIS, 2001, p. 118.
12
BOSI, 1984, p. 344 e 345.
14
Para eles, segundo o autor, valia a frase de Camus: O romance , em primeiro lugar, um
exerccio da inteligncia a servio de uma sensibilidade nostlgica ou revoltada.
13

Quanto aos efeitos da cultura ocidental, Alfredo Bosi diz que estes se refletiram,
inicialmente, no pensamento influenciado pelas leis positivistas da raa e do clima, da a
conseqente negatividade atribuda mestiagem e formao tropical brasileira. Essas
temticas cediam espaos para a nova reflexo que se projetava acerca da formao cultural a
partir da gerao de 1930
14
. Todavia, tanto o pensamento positivista quanto o olhar cultural se
mostravam alinhados aos atrativos internacionais, perfazendo um movimento de
aproximaes e deslocamentos face aos referenciais originrios da Europa ou dos Estados
Unidos, conforme Mirian Jorge Warde
15
.
O olhar da elite intelectual brasileira no espelho internacional fazia parte de um
projeto de construo da identidade e unidade nacional brasileira posto em andamento desde a
independncia do pas em 1822. Neste sentido, diz Warde, a imagem refletida pelo Novo
Mundo sinalizado pelos Estados Unidos ganhava dimenso no imaginrio brasileiro em
detrimento da tradio europia, considerada envelhecida e conflituosa notadamente no
perodo posterior a Primeira Guerra Mundial.
A respeito da imagem projetada pelos Estados Unidos, Lcia Lippi de Oliveira diz:

O sculo XX foi, certamente o sculo americano. Nada mais natural que seu incio tenha sido
marcado por uma literatura que discutia e questionava a presena dos Estados Unidos no mundo
e na Amrica do Sul em particular. Fins de sculo propiciam balanos e avaliaes do que fomos,
propostas do que queremos vir a ser. O confronto entre monarquia e repblica era, ento, alm de
tema recorrente, um divisor de guas no campo das elites polticas e culturais.
16



13
Citado por BOSI, ibid., p. 439. Ver tambm em Maria da Glria Bordini: Essa tendncia secular de
representar o que se passa no pas na literatura, para conferir-lhe uma feio prpria, se radicaliza na Gerao de
30, que lhe atribui uma funo no apenas identificadora, mas formativa: o romance deve expressar o modo de
ser das sociedades mais ou menos reacionrias do Brasil, para, denunciando-as, conscientizar o povo a reagir
contra elas. Ao nacionalismo tradicional, rene-se, em 30 (na verdade, desde 22), um projeto de modernizao
que l o Brasil conforme a malha ideolgica de cada grupo. Todos continuam buscando uma identidade, que
varia segundo o iderio adotado e as formas de luta nele implicadas. BORDINI, 1995, p. 56.
14
VENTURA, 1991, p. 38 e 41.
15
WARDE, 2000, p. 38.
16
OLIVEIRA, 2001, p. 136.
15
O pensamento literrio de Verssimo e Moog surge, portanto, no interior de uma nova
perspectiva, cuja projeo se mantm focada no parmetro externo, ao mesmo tempo em que
adere, no caso da literatura, a um romance empenhado no reconhecimento social, o que a
conduziu a uma maior aproximao s cincias sociais, especialmente sociologia,
antropologia, ao ensaio e Histria, cujas reflexes assumiam carter acadmico com a recm
fundada Universidade de So Paulo
17
.

1.1. Autores e obras

As trajetrias intelectuais de Vianna Moog e rico Verssimo se deram por vias
diferentes, embora ambos pertencessem mesma gerao de romancistas e ensastas que se
lanaram s letras no decorrer da dcada de 1930.
Srgio Miceli
18
conta que, antes de se projetar como romancista, rico Verssimo passou
por sucessivos percalos de ordem familiar, escolar e financeira durante sua infncia e
adolescncia. Pertencente a uma famlia atravessada por crises de ordem relacional e pela
separao de seus pais, rico viu-se forado a dividir o tempo do estudo com o trabalho, face
necessidade de gerir seu prprio sustento em sua cidade natal, Cruz Alta, interior do Rio
Grande do Sul. Em decorrncia disso, o jovem rico no chegou a concluir o curso ginasial,
embora tenha estudado por trs anos em colgio interno de Porto Alegre, ocasio em que se
transferiu para a capital.
Segundo Miceli, a difcil relao de Verssimo com os estudos no foi caso isolado, pois
outros autores, como Graciliano Ramos, tambm foram vtimas da quase excluso do sistema
de ensino, tendo em vista a precariedade reinante na escola e no corpo de educadores, cuja
inabilidade ou ausncia de formao superior gerou dificuldades ou mesmo insucesso para
muitos estudantes, futuros romancistas.

17
Neste mesmo sentido, Alfredo Bosi afirma: Na dcada de 30, mais moderna do que modernista, [...] iria
assumir o devido lugar com o advento de pesquisas antropolgicas sistemticas: uma nova viso do Brasil sairia
dos ensaios de Artur Ramos, Roquette Pinto, Gilberto Freyre, Caio Prado, Srgio Buarque de Holanda, Fernando
de Azevedo. Persistiria, no entanto, o interesse de detectar as qualidades e os defeitos do homem brasileiro, ou
seja, o carter nacional, noo cheia de ciladas. BOSI, 1984, p. 428.
18
MICELI, 2001, p. 183.
16
Iniciar a carreira literria sem dispor de diploma de curso superior, caso de rico
Verssimo, constitua nus para quem buscava espao no cenrio literrio. Por outro lado
muitos autores, estando habilitados com tal documento, se lanavam na concorrncia por
cargos pblicos previamente reservados aos parentes pobres
19
, uma vez que o diploma fazia
valer o capital social do formado em suas relaes com quem estivesse investido de
autoridade nas instituies pblicas
20
.
O ingresso na atividade pblica como busca de um lugar definido na sociedade,
segundo Miceli, definitivamente no foi o caso de rico Verssimo. O romancista gacho
seguiria outra perspectiva profissional, de modo que, no final da dcada de 1920, estava
residindo em definitivo em Porto Alegre e trabalhando na Editora Globo, onde arranjara
emprego. Nessa poca, rico se v dilacerado entre a imperiosidade de manter uma condio
meramente profissional, cujas funes dentro da editora eram subalternas e, por outro lado,
manter-se coeso em seu desejo de aventurar-se pela produo literria
21
.
Autodidata, Verssimo agregou credibilidade ao seu trabalho no interior da editora,
permitindo-lhe assumir funes diversificadas e relevantes no decorrer do tempo. Segundo
Srgio Miceli, rico soube tirar proveito de sua insero profissional naquela que era uma das
trs maiores editoras do Brasil na poca
22
.

As trs maiores editoras pela ordem, Companhia editora nacional/Civilizao brasileira, Editora Globo e
Livraria Jos Olympio editora so os principais investidores na publicao de obras de fico, nacionais
e estrangeiros. [...] Com vistas a ilustrar as condies sociais que permitiram a alguns escritores se
tornarem romancistas profissionais, basta apresentar a biografia de rico Verssimo, cujas disposies
favorveis ao trabalho intelectual coincidiram com as demandas em expanso da editora mais importante
fora do eixo Rio-So Paulo (Editora Globo).


19
Segundo Miceli, os parentes pobres eram os futuros romancistas descendentes de famlias em decadncia,
em geral, oligarquias falidas no decorrer da Repblica Velha. Visando a ostentar a condio social que, por hora,
j no se fazia mais possvel, essas famlias se utilizavam de inmeros recursos para potencializar seu capital
social em declnio, por exemplo, dentre tais recursos: agregar parentes na casa das famlias casadas, atribuir o
nus material dos filhos que se casam famlia dos sogros e outros tantos expedientes, mediante os quais se
explora a rede de relaes e que so por vezes designados no plano de linguagem por uma srie de expresses
que foram se desvencilhando, ao longo do tempo, das condies sociais que as suscitaram: tapar buraco, fazer
das tripas corao, tapar o sol com a peneira, quem no tem co caa com gato. Ibid., p. 180.
20
MICELI, 2001, p. 216.
21
Ibid., p. 190.
22
Ibid., p. 156 e 192.
17
Em razo disso, o romancista comeou a projetar seu trnsito da condio de
funcionrio para escritor, ao iniciar sua colaborao em jornais da capital, especialmente em
publicaes dominicais. Em seguida, pela Editora Globo, inaugura seu ciclo de publicaes
romanceadas com Fantoches, seguido de Clarissa, Msica ao longe e Caminhos cruzados,
dentre outras, que lhe valeram o reconhecimento nacional e internacional, a exemplo de Olhai
os lrios do campo. Essa obra foi traduzida para o ingls e o espanhol e garantiu pela primeira
vez retorno financeiro ao romancista, a partir de 1938
23
. Ao investigar o sucesso de
Verssimo, Flvio Loureiro Chaves
24
salienta que um dos mritos do autor foi ter feito o
romance urbano de cunho social, no rastro da perspectiva modernista, fora do eixo Rio de
Janeiro / So Paulo. A respeito das virtudes de rico, Srgio Miceli salienta ainda o
seguinte:
25


Sem sombra de dvida, sua carreira intelectual coincide na ntegra com o surto havido no mercado do
livro, fazendo com que a diversidade de suas obras nesse perodo retrate em close as demandas que lhe
fazia a Editora Globo. [...] vale dizer, os gneros em que investiu, as problemticas que converteu em
matria ficcional, os padres narrativos que adotou, sem referi-la s encomendas e solicitaes que se via
obrigado a atender: a cozinha da revista, os encargos como olheiro de autores e ttulos novos a ser
comprados, traduzidos e editados, e demais tarefas que lhe cabiam como conselheiro editorial.

rico Verssimo e Vianna Moog eram contemporneos e grandes amigos, conforme
consta na obra bibliogrfica de Moog
26
, no entanto, suas trajetrias pessoais, profissionais e
literrias seguiram caminhos diferentes. Na poca em que Verssimo chegava a Porto Alegre
para trabalhar na Editora Globo, Moog estava concluindo sua formao superior na Faculdade
de Direito de Porto Alegre. Bacharel em direito, jornalista, romancista e ensasta, Moog
adentrava a dcada de 1930 na condio de funcionrio pblico, cuja aprovao em concurso,
realizado em 1926, garantira-lhe o posto de agente fiscal de imposto de consumo
27
.
Verssimo optou por uma postura de neutralidade poltica; Moog engajou-se na defesa
dos ideais da Aliana Liberal e do movimento da Revoluo de 1930. Posteriormente

23
Ibid., p. 193.
24
CHAVES, 2001, p. 18.
25
MICELI, 2001, p. 193.
26
MOOG, 1966, p. 45.
27
Conforme est publicado nos arquivos da Academia Brasileira de Letras.
http://www.academia.org.br/imortais/frame4.htm. Acessado em: 28 ago. 2005.
18
apresentou-se para lutar ao lado dos constitucionalistas em 1932, desta vez contra Getlio
Vargas. Em razo disso, acabou preso e depois transferido do Rio Grande do Sul para a regio
Norte do Brasil.
Foi durante o perodo de exlio interno no pas que comeou propriamente sua atividade
literria. No Amazonas, escreveu dois livros: Heris da decadncia e O ciclo do ouro negro,
ensaio de interpretao da realidade amaznica. Voltando a Porto Alegre em 1934, retomou
suas atividades jornalsticas ao dirigir o vespertino Folha da Tarde. Publicou, em 1938, o
ensaio Ea de Queirs e o sculo XIX e o romance Um rio imita o Reno, o qual lhe
conferiu, em 1939, o Prmio Graa Aranha. A produo dessa obra est fortemente
impregnada do olhar desenvolvido pelo autor acerca da formao cultural da sociedade da
Amaznia brasileira
28
.
Se, por seu lado, rico Verssimo passou inclume pelos notveis, Vianna Moog foi
eleito para a cadeira nmero quatro da Academia Brasileira de Letras, em 1945. Mesmo
assim, o autor no deixou de externar um certo menosprezo em relao aos intelectuais eleitos
para a Academia, pois os considerava dotados de pouca leitura e cultura
29
.
A respeito dos intelectuais eleitos para a Academia Brasileira no perodo de 1930 a 45,
Srgio Miceli assinala que, do total dos trinta acadmicos eleitos, dentre eles Moog, 70%
pertenciam a diversos escales do servio pblico no Brasil, notadamente aqueles que
pertenciam aos mais altos estamentos burocrticos. A estratgia, nesse sentido, segue o rastro
dos parentes pobres que buscavam amparo profissional na atividade pblica. A anlise de
Miceli sugeriu, no entanto, que, no caso dos intelectuais selecionados para a Academia, havia
um sentido de troca mais pronunciado, e a inteno do Estado era utilizar seus
funcionrios/intelectuais com fins de faz-los celebrar os interesses da nacionalidade por meio
do empreendimento cultural, como se quisesse questionar: Literatura nacional, que outra
coisa seno a alma da ptria?
30
Em troca, os autores tinham garantido diversos benefcios
que variavam de remunerao financeira, possibilidade de insero no crculo dos acadmicos

28
Conforme consta nos arquivos da Academia Brasileira de Letras.
http://www.academia.org.br/imortais/frame4.htm. Acessado em: 28 ago. 2005.
29
Moog salienta tal afirmao ao analisar a formao intelectual de Abrao Lincoln: Enquanto conheci Lincoln
apenas como poltico, no tive a menor dificuldade em aceitar-lhe a biografia e idealizar-lhe a imagem, como os
outros adotando a saga do menino pobre que se fez por si mesmo e o mais que se segue. Que algum pudesse
tambm nos Estados Unidos chegar presidncia da Repblica, sem escola, sem livros e sem professores,
parecia-me difcil, mas possvel. No Brasil, com muito menos chega-se s mesmas alturas. Com um pouco
menos entra-se para a Academia Brasileira de Letras. MOOG, 1968, p. 60.
30
Citado por CNDIDO, 1981, p. 367.
19
notveis, ingresso ao seleto plantel das grandes editoras, como a Jos Olympio, alm da oferta
de prmios e condecoraes
31
. Ainda segundo Miceli:

Um contingente aprecivel de intelectuais e artistas prestaram diversos tipos de colaborao poltica
cultural do regime Vargas. [...] As encomendas, os prmios, as viagens de representao, as prebendas,
tudo que ostentasse o timbre do oficialismo passou a constituir a cauo daqueles que aspiravam ingressar
no panteo da cultura brasileira. Nas palavras de Raymundo Faoro, o brasileiro que se distingue h de
ter prestado sua colaborao no aparelhamento estatal, no na empresa particular, no xito dos negcios,
nas contribuies cultura, mas numa tica confuciana do bom servidor, como carreira administrativa e
curriculum vitae aprovado de cima para baixo
32
.

Por coincidncia ou no, em 1942 Moog foi nomeado membro do segundo Conselho de
Contribuintes, em Porto Alegre, e promovido para o quadro dos agentes fiscais do Distrito
Federal
33
. Nesse mesmo ano, fez no Itamarati, a convite da Casa do Estudante do Brasil, a
conferncia Uma interpretao da literatura brasileira, a qual foi traduzida para vrios
idiomas. Nesse texto, o autor procurou interpretar a literatura brasileira atravs do que
chamou ilhas de cultura mais ou menos autnomas e diferenciadas, no interior do Brasil.
34

Apesar de existir um certo afastamento entre a formao intelectual e profissional de
Moog e Verssimo, percebe-se que h um sentido de aproximao quando o tema gira em
torno da produo literria. Por serem contemporneos, os autores compartilharam com a

31
MICELI, 2001, p. 217. Sobre o mesmo tema, Lcia Lippi de Oliveira salienta: Vale notar que a separao
entre cultura acadmica e esfera pblica, muito mais radical nos Estados Unidos, no se apresenta to profunda
no Brasil, onde a idia de misso salvadora do intelectual tem lugar, mesmo que tenha sofrido alteraes.
OLIVEIRA, 2000, p. 37.
32
MICELI, 2001, p. 215, 217 e 218.
33
Nessa via da investigao de Miceli, possvel constatar a trajetria profissional de Moog nas dcadas
seguintes. Independentemente de ter havido trocas de convenincias entre a instrumentalizao do capital
cultural daqueles autores e a chancela do Estado em questes que fossem de seus interesses, no se pode negar,
conforme consta, que a relao de Moog com o Estado brasileiro se manteve em sentido ascendente, haja vista
os encargos de representao que lhe foram atribudos: De 1946 a 1950, serviu na Delegacia do Tesouro em
Nova York. [...] Em 1950 foi nomeado representante do Brasil junto Comisso de Assuntos Sociais das Naes
Unidas e, nesse carter, participou em Nova York e Genebra de todas as reunies da Comisso. Em 1952,
indicado pelo Brasil, e eleito pelo Conselho Internacional Cultural para representar o Brasil na Comisso de
Ao Cultural da OEA, com sede no Mxico. Vianna Moog ali residiu por mais de dez anos, como presidente da
Comisso. Participou em 1956, como presidente da Comisso, da 2 Reunio do Conselho Interamericano
Cultural. Em 1959 representou o Brasil na 3 Reunio do CIC, em Porto Alegre. Nomeado de novo para a
Comisso Social das Naes Unidas em 1961, foi eleito seu presidente para a XIII Sesso. Em 1963 elegeu-o a
Comisso para integrar o Conselho Superior do Instituto Internacional de Pesquisa para o Desenvolvimento
Social, com sede em Genebra. Em 6 de setembro de 1969 renunciou ao mandato na Comisso da OEA,
aposentando-se a seguir no cargo de fiscal do imposto de consumo. Foi membro do Conselho Federal de
Cultura. Conforme consta nos arquivos da Academia Brasileira de Letras.
http://www.academia.org.br/imortais/frame4.htm. Acessado em: 28 ago. 2005.
34
Ver MOOG, 1966, p. 106 a 130.
20
gerao de 1930 aquilo que Miceli chama de a afirmao da carreira de romancista, uma
vez que somente nessa poca ela conseguiu atingir sua plenitude. Para o autor, isso se deve
efetivao do mercado literrio voltado para a literatura de fico. Os autores de maior
sucesso nessa poca, dentre eles Moog e Verssimo, foram justamente aqueles que estavam
deslocados do principal eixo da intelectualidade brasileira de So Paulo. Em geral, esses
autores eram autodidatas e letrados que produziam suas obras em regies afastadas, e suas
narrativas tambm continham elementos do contexto internacional, notadamente dos Estados
Unidos, diz Miceli
35
. Moog e rico Verssimo parecem ajustados a esses dois casos, haja vista
que no somente residiam em Porto Alegre, como se utilizaram de caractersticas da regio
Sul do Brasil, sua populao, sua literatura e sua histria, na elaborao de muitas de suas
obras, assim como souberam canalizar influncias da literatura norte-americana em suas
formaes ou mesmo em discursos, como aparece no ensaio Bandeirantes e pioneiros de
Moog e A volta do gato preto de Verssimo. Essa temtica a relao Brasil e Estados Unidos
ser objeto de observao mais detida nos prximos captulos.



1.2. Estados Unidos: uma mudana de trajetria

As transformaes produzidas pela gerao de 1930 na intelectualidade brasileira, sejam
literrias ou sociolgicas, resultaram de inmeros movimentos histricos da mesma poca e
para um Brasil cindido em dois segmentos: por um lado, o pas acessvel ao progresso e, de
outro, a prevalncia da civilizao arcaica, como afirma Flvio Loureiro Chaves
36
. Alm
disso, os autores dessa poca, alguns mais outros menos, viviam os efeitos projetados pela
Semana de Arte Moderna de 1922. Para Alfredo Bosi, a Semana de Arte Moderna pugnava
pela autonomia artstica e literria brasileira e descortinava para ns o sculo XX, punha o
Brasil na atualidade do mundo que j havia produzido T. S. Eliot, Prost, Joyce, Pound, Freud,
Planck, Einstein, a fsica atmica
37
.

35
MICELI, 2001, p. 159.
36
CHAVES, 2001, p. 15.
37
BOSI, 1984, p. 384.
21
Para alm dessas mudanas, a intelectualidade se encaminhava para descortinar a
expresso regional brasileira, cujos primeiros passos tambm j haviam surgidos entre os
modernistas da dcada de 1920. Um dos expoentes dessa nova perspectiva foi Gilberto
Freyre, recm-chegado dos Estados Unidos. Em torno do socilogo pernambucano foram se
aproximando outros autores com a mesma inteno, casos de Moog e Verssimo, como
salienta Alfredo Bosi
38
.
A respeito dessa nova ordem, Vianna Moog diz que a literatura brasileira deve ir ao
encontro dos mais diversos sinais culturais das regies brasileiras:

Convertamo-nos fiis aos nossos ncleos culturais, convertamo-nos f e ao estilo de vida do nosso
tempo, intoxiquemo-nos da verdade essencial de que uma civilizao uma conquista de todas as horas,
no esprito de uma poca, e teremos o Brasil que j se deixe entrever nas brumas do futuro, com a
literatura que deve corresponder-lhe: uma literatura que h de ser telrica, como a amaznica; social,
como a do Nordeste; erudita, como a da Bahia; humanstica, como a de Minas; bandeirante, como a de
So Paulo; a um tempo regional e universal, como a do Rio Grande; tudo isso temperado pela ironia
costumbrista do ncleo cultural da metrpole, para que seja, acima de tudo, como todos desejamos,
profundamente humana e brasileira.
39


No somente Vianna Moog parece encaminhar uma busca pela regionalizao na
elaborao intelectual; Verssimo tambm seguia essa esteira, alm de outros, como Jorge
Amado, Graciliano Ramos, Jos Lins do Rego. Esses autores se beneficiaram do que Bosi
define como descida linguagem oral, aos brasileirismos e regionalismos lxicos e
sintticos, que a prosa modernista tinha preparado
40
.
A partir dos anos 1930, ampliavam-se as possibilidades de interpretar o Brasil, de modo
que as diversas correntes de autores se viam diante de um leque de opes; para muitos, elas
se concentravam no ensaio como estilo literrio e, para outros, no plano ficcional. Havia ainda
quem defendesse o romance de cunho social em sua perspectiva de flagrar a realidade
brasileira carente de projetos e polticas pblicas. No faltou, tambm, quem discutisse uma
literatura dita de centro, ao passo que outros falavam em nome das regionalidades. Enfim,
carter, prprio da melhor literatura de ps-guerra a consciente interpretao de planos

38
BOSI, 1984, p. 390 e 391.
39
MOOG, 1966, p. 130.
40
BOSI, op. cit., p. 433 e 434.
22
(lrico, narrativo, dramtico, crtico) na busca de uma escritura geral e onicompreensiva, que
possa espelhar o pluralismo da vida moderna.
41

Na esteira dessas produes, as cincias sociais anunciavam seus avanos e
enfrentamentos internos, como os que existiam entre diversos grupos pelo ingresso na
Faculdade de Direito de So Paulo, ou em conflitos externos. Segundo Miceli, a proliferao
de faculdades livres, particulares ou estaduais [tambm] afetou em cheio as reservas do
mercado de postos, at ento monopolizados pelos detentores de diplomas concedidos pelos
cursos superiores oficiais
42
.
Para Vianna Moog e rico Verssimo, em especial, outra influncia, alm daquelas
acima referidas, lhes atravessaria a vida pessoal e profissional de modo a redirecionar suas
trajetrias nas dcadas posteriores. Trata-se das inovaes decorrentes da relao Brasil e
Estados Unidos, cujo sentido apontava para o estreitamento dos laos entre os dois pases,
sobretudo no perodo da Segunda Guerra Mundial e nos anos seguintes. Paulo Roberto de
Almeida diz que a dcada que segue ao final da Segunda Guerra j foi descrita como sendo a
da americanizao do Brasil e, de fato, o alinhamento em termos de poltica externa jamais foi
to completo como nesses anos
43
.
Ao analisar o momento histrico brasileiro das dcadas de 1930 e 40, Lcia Lippi de
Oliveira salienta que a discusso acerca da formao cultural brasileira, como estava posta
nos meios intelectuais do pas, coincidia com a aproximao dos Estados Unidos Amrica
Ibrica, em especial, ao Brasil. Segundo a autora, a preocupao inicial dos norte-americanos
relacionava-se necessidade de se obstrurem eventuais aes do nazifascismo na Amrica do
Sul. Por conta disso, a relao entre Brasil e Estados Unidos foi intensificada, o que
oportunizou a mobilizao de diversos projetos culturais entre os pases, afirma Lippi de
Oliveira
44
.
Segundo a autora, foram institudas agncias, como a Bir Interamericana, com o
propsito de operacionalizar o fluxo de agentes, pesquisadores, comunidade artstica e
intelectual norte-americana ao Brasil. Da mesma forma, buscava-se oportunizar a viagem de
representantes brasileiros Amrica do Norte. Assim, enquanto o Brasil recebia visitas de

41
BOSI, 1984, p. 437.
42
MICELI, 2001, p. 91, 92 e 117.
43
ALMEIDA, 2001, p. 35.
44
OLIVEIRA, 2000, p. 97.
23
astros do cinema e da Walt Disney, que inspirariam o surgimento do personagem brasileiro
conhecido como Z Carioca, o pas enviava artistas e intelectuais aos Estados Unidos a fim de
divulgar a cultura brasileira, caso de Carmem Miranda, do prprio Vianna Moog e de rico
Verssimo, afirma Lippi
45
. Afora visitas, a aproximao ocorreu tambm pela traduo para o
ingls de algumas obras clssicas do pensamento brasileiro
46
.
Srgio Miceli avalia os investimentos nessa relao pela intensificao das trocas
comerciais, nesse caso relativas ao mercado cultural, naquilo que o autor define como boom
no mercado do livro no Brasil. Forados a diversificar a importao de livros em decorrncia
da Segunda Guerra Mundial, as editoras em crescimento no Brasil deslocavam seus laos
comerciais da Europa para os Estados Unidos. No somente o comrcio de livros crescia no
Brasil em razo disso, mas tambm a traduo de obras e autores norte-americanos no Brasil.
A aproximao entre os dois pases permitia sociedade brasileira acessar bens at ento
desconhecidos; segundo Miceli:

Os livros de aventuras, os romances policiais, os idlios de amor improvvel no estilo flor de laranjeira e
as biografias romanceadas eram os gneros de maior vendagem: as obras do criador do Tarzan, os
romances pico-histricos de Alexandre Dumas e Rafael Sabatini, os folhetins de Charlie Chan, as obras
de Disney, Lee Falk, as novelas aucaradas de M. Delly, Bertha Ruck, as biografias edificantes de
Maurois, Emil Ludwig, Paul Frischaue, as histrias de detetive de E. Wallace, Horler, Rohmer, os
manuais de viver que difundiam as receitas norte-americanas em todos os domnios do estilo de vida
concentraram boa parcela dos investimentos editoriais numa conjuntura bastante favorvel substituio
de importaes no mercado interno de bens simblicos e, em especial, no setor editorial.
47


Embora o intercmbio Brasil/Estados Unidos adquirisse dimenses maiores nesse
perodo, a relao entre os dois pases j apresentava sinais de aproximao desde o final do
sculo XIX. Lippi de Oliveira lembra que muitos intelectuais brasileiros j transitavam na rota
Norte/Sul da Amrica. Independentemente de visitar ou residir nos Estados Unidos, esses
autores se expressavam por meio de uma histria comparada, caso de Eduardo Prado com sua

45
OLIVEIRA, Lcia Lippi. Americanos: representao da identidade nacional no Brasil e nos EUA. Belo
Horizonte: UFMG, 2000, p. 97.
46
Paulo Roberto de Almeida fala na traduo para o ingls do pico de Euclides da Cunha, Rebellion in the
backlands, em 1945. Nesse mesmo ano, Gilberto Freyre preparava um conjunto de leituras sobre o Brasil,
publicadas sob o ttulo de Brazil: an interpretation, ao passo que seu inovador Casa Grande e Senzala (The
masters and the slaves) aparecia logo no ano seguinte. ALMEIDA, Paulo Roberto de. Os estudos sobre o Brasil
nos Estados Unidos: a produo brasilianista no ps-Segunda Guerra. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, n. 27,
p. 31-61 (p. 34), 2001
47
MICELI, 2001, p. 91, 92 e 147.
24
obra Iluso americana, publicada por ocasio da proclamao da Repblica brasileira. Prado
assumira uma postura antiamericanista, segundo a qual o modelo republicano dos norte-
americanos no se encaixava no Brasil, e caracterizava como uma iluso o Brasil abandonar a
monarquia em favor das inovaes republicanas
48
.
A autora recorda outros autores engajados nessa tarefa de espelhar a formao brasileira
no modelo norte-americano, como Monteiro Lobato, embora sua obra aponte para um sentido
oposto ao de Eduardo Prado. Com efeito, Lobato via naquele pas uma sinalizao de
modernizao e desenvolvimento que bem poderia servir de exemplo aos brasileiros:

Depois que Henry Ford demonstrou como se aproveitam at cegos e aleijados, ningum tem o direito de
alegar o no presta. Tudo presta. At um cego, um estropiado presta. A questo toda est em
proporcionar-lhes condies para prestar. O mesmo cego que aqui no presta para coisa nenhuma em
Detroit produz igual a um homem perfeito e ganha 6 dlares dirios. O brasileiro precisa de condies
para prestar e a condio nmero um a fixidez da medida do valor, a moeda.
49


No incio da dcada de 1930, o autor brasileiro que muito contribuiria para o
intercmbio entre os dois pases seria Gilberto Freyre, haja vista sua permanncia nos Estados
Unidos para fins de estudos.
Com a intensificao do fluxo cultural entre os dois pases nas dcadas posteriores
quela da gerao de 1930, houve um crescimento do nmero de autores e pesquisadores
interessados em estudar e reconhecer a formao dos Estados Unidos: Ansio Teixeira, Alceu
Amoroso Lima, a prpria Lcia Lippi de Oliveira, Roberto Da Matta, Maria Jos Somerlate
Barbosa. Autores que estudaram, residiram ou trabalham em pesquisas ou universidades
daquele pas
50
.
Thomas Skidmore
51
salienta, entretanto, a precria existncia de estudos nos meios
intelectuais brasileiros a respeito dos diversos autores que escreveram sobre os Estados
Unidos no decorrer do sculo XX. Segundo o autor, trata-se de uma lacuna mal preenchida,
sobretudo se levarmos em conta a disponibilidade que esses estudos oferecem para o debate

48
OLIVEIRA, 2000, p. 94.
49
LOBATO, 1961, p. 27.
50
OLIVEIRA, op. cit., p. 21.
51
SKIDMORE, 2001, p. 33. Ver tambm OLIVEIRA, op. cit., p. 19.
25
poltico, econmico e cultural entre as duas naes. Com esse intuito, o autor selecionou
alguns intelectuais para realizar sua anlise comparativa entre Brasil e Estados Unidos. Dentre
eles, destacam-se Eduardo Prado, Gilberto Freyre e Vianna Moog.
Skidmore pertence ao crculo de pesquisadores estrangeiros que se dedicaram a estudar
o Brasil em seus diversos aspectos, como tambm fizeram Ferdinand Braudel, Claude Lvi-
Strauss, Roger Bastide. No olhar desses autores havia uma chancela de carter universitrio,
cientfico, qual o Brasil estava aderindo, especialmente com o surgimento da Universidade
de So Paulo, em 1941. Com isso, os estudos anteriores, notadamente a produo ensastica,
sofreriam um processo de reteno sob a alegao de que ela no corresponderia mais a uma
reflexo cientfica. Alm disso, em linhas gerais, seus autores no pertenciam ao meio
universitrio brasileiro. Verssimo e Moog se ajustam a esse caso, uma vez que no estavam
vinculados ao meio universitrio brasileiro.
Moog viajou para os Estados Unidos em 1942, a convite da Fundao Guggenheim, e
por l permaneceu por um perodo de oito meses. Por conta da mesma fundao, Verssimo
esteve naquele pas em 1941 e a ele retornou no perodo de 1943 a 1945. Na segunda viagem,
o romancista fora convidado do governo anglo-americano para exercer atividades
profissionais relacionadas literatura brasileira em escolas de nvel mdio e superior do pas.
Como professor universitrio, conferencista e jornalista, rico manteve contato direto com
pessoas de diversos segmentos intelectuais, desde cientistas que trabalharam na bomba
atmica at artistas de cinema
52
.
As viagens de Moog e Verssimo aos Estados Unidos ocorrem em perodos
imediatamente posteriores ao sucesso de vendagem de algumas de suas principais obras, caso
de Olhai os lrios dos campos, publicada em 1938, primeiro romance a garantir retorno
financeiro a rico Verssimo, e de Um rio imita o Reno, tambm de 1938, de Vianna Moog.
A permanncia dos autores em territrio norte-americano viabilizou-lhes condies para
a produo de suas obras, as quais comeariam a ser publicadas nos anos seguintes. Antes de
A volta do gato preto, de 1947, rico Verssimo publicou primeiramente Gato preto em
campo de neve, em 1941, livro de memrias em que o autor faz referncia sua primeira e
curta estada nos Estados Unidos. Vianna Moog publicou Bandeirantes e pioneiros, em 1954,
com a inteno de compreender os nveis de formao e desenvolvimento de Brasil e Estados

52
Dados bibliogrficos de rico Verssimo. http://www.nilc.icmsc.sc.usp.br/literatura/ericoverissimo.htm.
Acessado em: 05 set. 2005.
26
Unidos. O autor questionava nesta obra a modernizao atrasada do Brasil, embora o pas
tivesse sido descoberto quase cem anos antes que os Estados Unidos.
No incio da dcada de 1940, poca em que Moog viajou para os Estados Unidos, a
perspectiva era da maior aproximao entre brasileiros e norte-americanos em nome de um
sentimento antifascista e de um crescente fluxo cultural entre os pases, o que era visto de
forma positiva por boa parte dos intelectuais daquela gerao. Para Moog, o momento parecia
favorvel, pois, ao mesmo tempo em que obtinha sucesso e reconhecimento em sua produo
literria, era eleito para a Academia Brasileira de Letras. Como diz Lcia Lippi, no segundo
semestre de 1945, o mundo assiste ao final da Segunda Guerra, o que d origem a um clima
de entusiasmos e esperanas
53
.
Situao diferente ocorrera por ocasio da publicao de Bandeirantes e pioneiros, em
1954. Segundo Lcia Lippi, a publicao dessa obra coincide com um momento marcante na
histria brasileira, marcante e frustrante sob o ponto de vista do imaginrio social. Em 1950, o
Brasil perdia a Capa do Mundo dentro do estdio do Maracan, que fora construdo
especialmente para o evento, e, quatro anos depois, o pas padeceria os efeitos da morte do
presidente Getlio Vargas. Diante desse cenrio de insucessos, Moog publicou seu ensaio
buscando interpretar o Brasil em sua formao psicolgica desajustada
54
, ao mesmo tempo
em que apontava alternativas para modernizar e desenvolver o pas, sendo esta uma das razes
do grande sucesso dessa obra, diz a autora
55
.
Algo um pouco diferente ocorreu com rico Verssimo, de modo que sua estada nos
Estados Unidos e a conseqente publicao das duas obras acima mencionadas foram
recobertas de significados. Segundo Nelson H. Vieira
56
, ao aceitar conhecer e permanecer
entre os norte-americanos, Verssimo desafiava alguns setores polticos brasileiros,
especialmente aqueles que se identificavam com o Partido Comunista Brasileiro. Para estes, a
atitude de Verssimo poderia soar irnica, na medida em que os Estados Unidos se
anunciavam como centro do capitalismo, e, logo, defendiam uma ordem consciente de
desigualdade social.

53
OLIVEIRA, 2000, p. 99.
54
Vianna Moog diz que nem tudo so dessemelhanas e contrastes entre Brasil e Estados Unidos. Em meio s
diversidades que concorrem para acentuar as diferenas entre as duas culturas, brasileiros e norte-americanos
guardam atualmente entre si um grande trao comum: a imaturidade, tomando aqui, naturalmente, o termo
imaturidade no sentido psicolgico, ou melhor psicanaltico, de desajustamento emocional ou falta de adaptao
adequada vida e realidade. MOOG, 1969, p. 257.
55
OLIVEIRA, op. cit., p. 104.
56
VIEIRA, 2005, p. 184.
27
Para Vieira, somente o desapego ideolgico de Verssimo, somado sua perspectiva
humanista de encarar a vida e a construo literria, permitiu-lhe superar essa adversidade.
Vieira define a primeira viagem de rico Verssimo aos Estados Unidos como sendo uma
viagem humanista, uma vez que o romancista fora tomado por um encantamento diante
daquela exuberante nao de naes. As diversas faces, desenhos e cores da nao esto
presentes nos habitantes e na pluralidade de mapas geogrficos do pas. Alm disto, o modelo
norte-americano despertou no romancista uma filosofia antichauvinista, de negao ao
preconceito nacionalista, qual se soma a atitude de apoio aos Estados Unidos no combate ao
terror nazista, diz Vieira
57
.
Ainda que os anos de 1941-45 estivessem condicionados pelos efeitos da Segunda
Guerra Mundial e pelo nazifascismo, rico Verssimo e Vianna Moog parecem no se
desfazer de um sentimento cruzado pelo enfoque humanista, prprio do romancista, e pela
perspectiva de formar uma reflexo ancorada nas cincias sociais, como bem demonstram em
suas obras comparativas entre Brasil e Estados Unidos.

1.3. Entre iberismo e modernidade

O enfoque acerca da formao cultural brasileira pela via da tradio ibrica e da
modernidade recorrente ao olhar de rico Verssimo e Vianna Moog, como veremos mais
atentamente nos captulos que seguem. Esse tema est presente tambm em diversos
intrpretes do Brasil surgidos na gerao de 1930-40, como so os casos de Gilberto Freyre e
Srgio Buarque de Holanda.
Para esses autores, o resgate da histria europia expressava a formao embrionria das
sociedades americanas, sejam aquelas do Norte ou da Amrica do Sul, em especial, a
sociedade brasileira. Nesse sentido, o enfoque desenvolvido por eles se estende entre o
perodo medieval e o surgimento da modernidade.
Ao atribuir definio aos conceitos de modernidade e iberismo, Lcia Lippi de
Oliveira toma por referncia a discusso desses autores em torno do nvel de desenvolvimento

57
VIEIRA, 2005, p. 185 a 187.
28
e modernizao do Brasil. Segundo a autora, a corrente de pensamento que analisa o atraso
brasileiro em funo da tradio ibrica, considerada envelhecida e conservadora, se
caracteriza pela defesa da modernidade
58
. Na viso destes, o Brasil e a Amrica Latina
precisam adotar a postura da modernidade, o que ocorreria na medida em que a Amrica se
desprendesse do que singular sua histria, constituindo-se como expresso genrica do
movimento expansivo da revoluo da igualdade
59
. A respeito disso, vale lembrar a
afirmao de Marcos Napolitano
60
de que a modernizao da Amrica Latina e do Brasil se
mostra movida por fatores heterogneos a ponto de frear o avano no sentido dos ideais
democrticos e igualitrios da modernidade ocidental, e de Nestor Canclini, para quem o
modernismo na Amrica Latina no expresso da modernizao socioeconmica, mas o
modo como as elites se encarregam da interseco de diferentes temporalidades histricas e
tratam de elaborar com elas um projeto global
61
.
O discurso de Vianna Moog em Bandeirantes e pioneiros, em sua parte inicial, recorre a
essa linha de anlise, na qual o olhar comparativo em torno do iberismo e da modernidade lhe
parece essencial. Para o autor, os ibricos esto alinhados com o catolicismo, enquanto na
modernidade a que os Estados Unidos representam prevalece o calvinismo. Jess de Souza
diz que o discurso de Moog est alinhado ao entendimento de Max Weber, para quem o
racionalismo ocidental, como o conhecemos, est relacionado com a religiosidade ocidental.
Ao calvinismo, coube a liderana nas grandes mudanas culturais dos pases capitalistas e na
conduo de uma vida mais asctica, enquanto ao catolicismo coube a defesa de uma outra
concepo de divindade
62
. Essa concepo, segundo Moog, fora trazida ao Brasil pela
colonizao portuguesa e era fortemente responsvel pela condio de atraso do Brasil diante
do referencial norte-americano, como sugere o autor ao questionar se no teria infludo na
marcha das duas civilizaes a circunstncia de haverem sido protestantes calvinistas os

58
Lcia Lippi Oliveira emprega a expresso americanismo ao invs de modernidade; no entanto, manterei a
expresso modernidade sem alterar a idia da autora expressa no texto. OLIVEIRA, 2000, p. 44 e 47.
59
Citado por OLIVEIRA, ibid., p. 44.
60
Marcos Napolitano diz que a modernidade uma das marcas da cultura brasileira do sculo XX que, em seus
diversos matizes, experimentou uma verdadeira obsesso pela sua realizao. [...] No Brasil e na Amrica Latina
a modernizao se caracterizou muito mais por uma heterogeneidade multitemporal que, na maioria dos casos,
colocou obstculos s utopias, emancipadoras e democratizantes, da modernidade ocidental. NAPOLITANO,
2003, p. 305.
61
Citado por NAPOLITANO, ibid., p. 305.
62
Conforme o entendimento do autor: Apesar de esse ser o tom do livro de Moog, ou seja, a contraposio de
formas de colonizao a partir de heranas religiosas e culturais distintas, uma levando a um desenvolvimento
em progresso geomtrica (o americano), e a outra conduzindo a uma mera progresso aritmtica (o caso
brasileiro). Tanto a moralidade, quanto a necessidade de compreenso do mundo, para Weber, nascem, como
movimentos, endgenos racionalizao religiosa. Da que Weber, ao procurar as razes da especificidade da
cultura ocidental, tenha dado especial ateno ao estudo comparativo das grandes religies mundiais. SOUZA,
1999, p. 19 a 37.
29
primeiros povoadores dos Estados Unidos e catlicos renascentistas os primeiros povoadores
do Brasil?
63

Diante disso, Moog se filia ao pensamento que v no iberismo a expresso de um
conservadorismo reproduzido nas sociedades latino-americanas, especialmente a brasileira, de
modo a torn-las incapazes para a criao dos fundamentos da razo moderna
64
. Nessa mesma
linha de entendimento encaixa-se Srgio Buarque de Holanda, em Razes do Brasil
65
, ao se
mostrar pessimista quanto s possibilidades de paz e riqueza nas sociedades catlicas
herdeiras do pensamento medieval. Para o autor, a f s poderia levar a paz na vida ps-
morte. O mundo era organizado segundo leis eternas indiscutveis, impostas do outro mundo
pelo supremo ordenador de todas as coisas
66
. Mozart Linhares define a tica de Srgio
Buarque de Holanda para o no desenvolvimento brasileiro mediante a estruturao da
sociedade num trip decorrente do iberismo: aventura, desvalor do trabalho e catolicismo
conservador
67
.
por esta via que Srgio Buarque de Holanda reconhece a afirmao do homem cordial
em recalque ao individuo moderno no Brasil. Tivesse Weber estudado o Brasil, apontaria,
possivelmente, o homem cordial como contrrio do protestante nrdico, afirma Jess de
Souza
68
. Nesse sentido, parece visvel que Moog e Buarque tecem suas anlises em favor da
modernidade, pugnando pela relevncia dos princpios de modernidade para o Brasil.
Lcia Lippi de Oliveira fala tambm de um outro segmento de intrpretes do Brasil que
atribui tradio ibrica uma viso oposta da modernidade. Para estes iberistas, a
positividade da sociedade brasileira decorre da herana trazida ao Brasil pela colonizao
ibrica
69
.
Este contraponto pode ser exemplificado no pensamento de Gilberto Freyre quando
afirma que foi a matriz ibrica que forneceu as caractersticas necessrias para inventar um
novo portugus nos trpicos, ou ainda, criar um novo mundo
70
. Freyre tambm ressalta a
positividade da tradio brasileira, especialmente na permissibilidade para a formao

63
MOOG, 1969, p. 55.
64
OLIVEIRA, 2000, p. 47.
65
HOLANDA, 1992, p. 6.
66
REIS, 2002, p. 122.
67
SILVA, 2003, p. 85.
68
SOUZA, op. cit., p. 35.
69
OLIVEIRA, 2000, p. 47.
70
Ibid., p. 96.
30
miscigenada da sociedade: Nossa formao, tanto quanto a portuguesa, fez-se pela
solidariedade de ideal ou de f religiosa, que nos supriu a lassido de nexo poltico ou de
mstica ou de conscincia de raa.
71

O posicionamento divergente entre os defensores da modernidade ou da tradio ibrica
favoreceu o debate ocorrido entre o norte-americano Richard Morse e o brasileiro Simon
Schwartzman. Defensor do iberismo, Morse afirma que os pases da Amrica Ibrica
formavam o espelho no qual o seu pas, os Estados Unidos, deveria focar sua imagem. Da o
ttulo Espelho de prspero da obra em que Morse centraliza esta discusso. Com este ttulo, o
autor sugere o recurso de uma metfora que remete pea teatral A tempestade
72
, de William
Shakespeare. Nesta, a trama revela o encontro de Prspero, rei de Milo e personagem central
da pea, com habitantes de uma ilha perdida. Prspero qualifica os nativos da ilha como
pessoas incivilizadas, selvagens, face ao estranhamento que lhe ocorrera.
Em Morse, os Estados Unidos assumem este papel, o de Prspero, quando se depara
com os ibricos, haja vista o distanciamento existente nas duas matrizes culturais, moderna e
a tradicional. Acerca desta distncia que Richard Morse elabora sua discusso.
Para o autor, nem a tradio marxista nem a ordem liberal democrtica norte-americana
mobilizam os ibero-americanos, face sua possibilidade humanista, conforme percebera em
seus estudos literrios e contatos de autores como Cervantes. Na Ibero-Amrica existe um
sentido histrico comprometido com a sensibilidade, a solidariedade e, sobretudo, a
capacidade assimilacionista em oposio ao modelo dos Estados Unidos
73
. Lcia Lippi de
Oliveira diz que a temtica de Morse passa pelo contraste de duas civilizaes e que os
Estados Unidos estariam imersos numa crise para qual no tinham sadas, resultando da seu
desapontamento com a moderna sociedade individualista e racional. Estes fatores, diz a
autora, constituem, por certo, a motivao principal de Morse em eleger o iberismo como
alternativa para o seu pas
74
.

71
FREYRE, 1963, p. 250.
72
A pea conta o naufrgio do barco onde viajava Prspero, o rei de Milo. A embarcao consegue chegar a
uma ilha isolada, onde se passa toda a cena. Prspero, agindo por meio de seu esprito, Ariel que cria
tempestades, provoca naufrgios, atrai para sua rbita seus antigos inimigos e promove o conflito pelo
estranhamento entre seu grupo, o dos sobreviventes, contra os nativos da ilha, cuja simbolizao reside em
Calib anagrama de canibal e sua me Sicorax a bruxa. Por fim, Prspero conduz todos conciliao,
fazendo prevalecer a aceitao entre os grupos, antes estranhos. SHAKESPEARE, 1992.
73
MORSE, 1989.
74
OLIVEIRA, 2000, p. 51.
31
Ao tomar o iberismo como referncia a ser seguida pela sociedade norte-americana,
Morse segue a esteira comparativa de Moog e Verssimo, embora suas propostas sejam
opostas. Enquanto para os dois romancistas brasileiros o discurso moderno dos norte-
americanos que falta ao Brasil, para Morse, so os traos do iberismo que seduzem, como j
haviam seduzido Gilberto Freyre em seu enfoque positivo da tradio ibrica.
Ainda que haja discordncia nas diversas interpretaes, o fato que estes autores
transitam suas afirmaes entre as bordas da modernidade e da tradio ibrica. Contra o
pensamento de Richard Morse, ecoou o discurso de Simon Schwartzman
75
. Para esse autor,
Morse cometeu grave equvoco ao resgatar fundamentos histricos no mundo hispnico
como aparece na primeira parte do livro Espelho de Prspero e aplic-los ao contexto
latino-americano, visando a uma conotao de que ns somos superiores, [de que] temos o
segredo da vida e do futuro [...] Sua viso idealizada
76
, diz o autor. Ainda para
Schwartzman, Morse se fez acreditar na inverdade de que a contemplao dos ibricos no
espelho norte-americano os fazia perder sua essncia, e que tal essncia residiria, antes, no
seio da prpria Amrica latina.
Apesar de reconhecer o potencial sedutor do livro de Morse, o autor o acusa de
equivocado e danoso em seu contedo
77
. Neste sentido, Simon Schwartzman soma foras ao
pensamento de Srgio Buarque de Holanda e de Vianna Moog, especialmente, no momento
em que Moog ressalta o dficit de desenvolvimento brasileiro em relao aos Estados
Unidos
78
.
rico Verssimo, por sua vez, se encaixa nesse estudo com um olhar transitrio, uma vez
que visualiza a formao brasileira pela tica do iberismo ao mesmo tempo em que advoga

75
Lcia Lippi de Oliveira apresenta a discusso entre Morse e Simon Schwartzman acerca do iberismo e
modernidade em trs blocos, ou trs rounds, como ela define. No primeiro round, Schwartzman elabora sua
discordncia em relao ao discurso de Morse. Em seguida, o autor de Espelho de Prspero retoma a defesa de
sua obra, ao mesmo tempo em que protesta contra as declaraes de seu opositor. Por fim, Schwartzman
apresenta sua trplica na discusso ao reafirmar seu antagonismo em relao s virtudes do iberismo advogadas
por Morse. Ibid., p. 55-67.
76
O autor transita na histria do pr-modernismo disposto a negar qualquer inteno relacional entre os traos
histricos compreendidos pelas noes medievais e o projeto da modernidade, especialmente para o caso da
Amrica Latina. Isto incompatvel, ele diz, ao contrariar a perspectiva poltica aventada por Morse. Traos
que hoje seriam usualmente considerados totalitrios so recuperados com sinais positivos.
SCHWARTZMAN, 1988.
77
OLIVEIRA, 2000, p. 55.
78
Lcia Lippi de Oliveira salienta que Srgio Buarque de Holanda, Vianna Moog, Raymundo Faoro, Simon
Schwartzman, Roberto DaMatta, entre outros, esto fazendo uso do quadro categorial de Weber para identificar
os obstculos, as dificuldades, que nos impedem de ser modernos. E, preciso lembrar: para a construo da
modernidade no Brasil, a herana ibrica passa a ser sinnimo de atraso e anacronismo por oposio herana
protestante nrdica. Ibid., p. 43.
32
um sentido modernizador para o Brasil. Em certo momento, Verssimo faz referncia ao
paradoxo entre a bondade do brasileiro e sua negao do princpio da igualdade: Estive a
discorrer em aula esta manh sobre a bondade essencial do brasileiro, o nosso horror
violncia, [...] mas falta-nos o sentido de responsabilidade social que principal produto da
educao.
79

Ao comentar a produo de Verssimo, Tristo de Athayde
80
diz que o autor prima por
um estilo em que a dualidade est constantemente presente: de um lado a alma herica
fazendo contraponto alma lrica; a contemplao versus a alma ativa; o masculino se ope
ao feminino; o prosador duela com o poeta. Segundo Athayde, em Saga Verssimo constri o
enredo no confronto entre os personagens que tm horror violncia, e aqueles que
encontram na violncia um fim em si. Para Antnio Cndido, Em 1930, ns vivemos o
problema do realismo, ou neo-realismo, socialista ou no. [...] Vivemos um grande surto do
romance, ligado aos pontos de vistas da moda pela sociologia e a antropologia, como um
triunfo do social contraposto s tendncias espiritualistas e religiosas.
81
Esse contraponto
presente nas discusses da gerao de 1930-40 parece, portanto, absorvido na produo de
rico Verssimo. Da a possibilidade de seu olhar se projetar, ora a favor da tradio ibrica,
ora a favor da modernidade.
A projeo em contraponto de Verssimo atravs de sua produo literria, em especial,
na dcada de 1930, talvez corresponda reflexo de Roberto da Matta
82
, para quem o Brasil
parece mais bem ajustado a uma combinao aparentemente impossvel, ao em vez de
obedecer a um modelo terico linear moderno ou tradicional. Da a coexistncia num
mesmo espao do aristocrata com o populista, do catlico com o umbandista, sem que haja
entre eles um questionamento acerca das fronteiras da modernidade e da tradio ibrica.





79
VERSSIMO, 1998a, p. 147 e 497.
80
ATHAYDE, 2005, p. 86.
81
CNDIDO, 2005, p. 68.
82
MATTA, 1986, p. 102 e 103.
33
1.4. Construo reflexiva por meio do estilo ensastico

O ensaio como estilo literrio gnero que inspirou boa parte dos autores da gerao de
1930, dentre eles Vianna Moog, rico Verssimo, Gilberto Freyre, Srgio Buarque de
Holanda e Caio Prado Jnior correspondia a uma escrita em que o autor se interroga e nos
interroga a respeito da realidade brasileira, sobretudo em relao s linhas bsicas da
formao cultural da sociedade, o que faz procurando evitar
83
um pensamento dogmtico ou
sistemas explicativos da natureza e da vida. Maria de Lourdes Soares diz ainda que o
ensasmo so textos de reflexo que [] desenvolvem um pensamento autnomo, que no
procura divulgar uma verdade estabelecida previamente, mas sim, encontr-la e,
simultaneamente, perd-la no labirinto interminvel da escrita
84
.
Esses delimitadores do ensaio permeiam a gerao de 1930 e suas correntes explicativas
acerca do processo histrico brasileiro. Os nomes de Freyre, Buarque e Caio Prado Jnior
sobressaem-se neste grupo de intelectuais, face aos novos paradigmas lanados em suas
construes tericas e metodolgicas, conforme diz Renato Moscateli
85
.
O ensaio Casa grande e senzala
86
de Gilberto Freyre constitui uma das obras mais
analisadas dessa poca. Dentre os autores que avaliam o pensamento de Freyre, inclui-se
Moreira Leite
87
, para quem Freyre no teria conseguido efetivar um olhar de carter cientfico
em sua obra, pois sua pesquisa teria conduzido a uma deformao da realidade histrica do
perodo colonial brasileiro. A despeito de uma formao culturalista norte-americana, o
discurso ensastico de Freyre, diz Leite, assume uma formatao mais prxima de um texto
literrio, uma vez que faz prevalecer a perspectiva pessoal do autor em detrimento de um
enfoque objetivo dos fatos, a partir de pressupostos tericos claros.

83
Maria de Lourdes Soares questiona: O que um ensaio? Nas palavras de Eduardo Prado Coelho, o ensaio,
stricto sensu, um texto onde o autor se interroga e nos interroga [], o exerccio, tanto quanto possvel
livre, de uma razo que no procura solues, mas reunir elementos para que cada leitor possa elaborar as
solues possveis. Pressupe, portanto, uma conscincia da pluralidade dos fins e dos meios e das conexes
dialcticas que concretamente os estruturam: no pode desconhecer nem a ironia nem a ao que a supera.
SOARES,MariadeLourdes.OensasmodeEduardoLoureno.
http://www.letras.ufrj.br/litcult/revista_litcult/volume1/ler.php?id=12. 20 Set 05.
84
Citado por SOARES, ibid.
85
MOSCATELI, 2000.
86
FREYRE, 1977.
87
Citado por MOSCATELI, op. cit.
34
Outra obra de expresso da mesma gerao Razes do Brasil
88
de Srgio Buarque de
Holanda. Neste ensaio, segundo Moscateli, Srgio Buarque conduz um olhar voltado para
formao brasileira desajustada, justamente por ser herdeira da mentalidade portuguesa. Tal
mentalidade fora decisiva no projeto de colonizao do Brasil, todavia, emperrara a
constituio de um sentimento de racionalidade na sociedade brasileira. O que prevalece, por
decorrncia, segundo Srgio Buarque, o princpio de hierarquias privilegiadas, o
desencontro do brasileiro consigo, o sentimento de estranheza em sua prpria terra
89
.
A inteno de ler a realidade brasileira pela via cultural, como fazem Freyre e Srgio
Buarque de Holanda, se distancia do ponto de vista elaborado por Caio Prado Junior em seu
Formao do Brasil contemporneo
90
, cuja perspectiva, tambm ensastica, opta pela
abordagem econmica. Para Prado Jnior, a realidade brasileira, como constituda nas
primeiras dcadas do sculo XX, refletia uma disposio econmica mantida pela
dependncia econmica do pas ao jugo europeu desde suas origens coloniais.
Ainda que esses autores possam divergir em seus olhares, e que suas temticas lhes
permitam transitar por diferentes correntes tericas, comum uma inteno de investigar a
formao brasileira com os recursos caractersticos do ensasmo.
Assim, contido pelo ceticismo em relao realidade brasileira e negando explicaes
enrijecidas, Moog elabora seu ensasmo no desapego de modelos como o marxismo,
darwinismo, keynesianismo, ou outros
91
. No mesmo sentido, rico Verssimo diz que a
Histria a histria vivida, a dos indivduos, a do cotidiano, aquela que se faz de mirades de
pequenas escolhas, cheia de contradies que no vm da luta de classes, apenas, mas antes
de tudo das paixes
92
. Verssimo enfatiza ainda sua recusa a uma postura ideolgica, logo,
dogmtica, ao destacar que eis por que vo e derrisrio exigirem-nos justificativas e
engajamento. Engajados ns o somos, mesmo que involuntariamente
93
.
Se a realidade brasileira, em aspectos como arte, economia, poltica, histria e
nacionalidade, constitua ponto de ateno na produo ensastica, Moog e Verssimo no
foram diferentes e fitavam o nvel de modernizao deficitrio do Brasil diante dos Estados

88
HOLANDA, 1989.
89
MOSCATELI, op. cit.
90
PRADO Jr., 1971.
91
MOOG, 1969, p. 50.
92
Citado por BORDINI, p. 28.
93
Citado por BORDINI, ibid., p. 28.
35
Unidos, uma vez que os norte-americanos avanavam em progresso geomtrica em seu
desenvolvimento, enquanto o Brasil se movia em progresso aritmtica
94
. Foi em torno
dessa constatao que os autores produziram seus ensaios objetivando mostrar a formao
cultural brasileira
95
diante do referencial norte-americano
96
.
A circunscrio do estilo ensastico a uma escrita descomprometida com uma verdade
estabelecida ganha sentido medida que viabiliza a escrita no trnsito entre cincias sociais e
o campo literrio, entre objetividade e subjetividade. Assim, Verssimo utiliza em Gato preto
em campo de neve e A volta do gato preto recursos como imagens, metforas, ironia,
construo ficcional, alm de narrativas de carter sociolgico. Moog, por sua vez, faz uso de
simbologias como Abrao Lincoln e Aleijadinho visando a contrastar as realidades sociais de
brasileiros e norte-americanos. Aleijadinho e Lincoln tm muito mais para nos dizer e muito
mais para dar de si mesmos s culturas americana e brasileira do que as obras destinadas a
evocar-lhes a lembrana.
97

A tradio ensastica de 1930-40 parece indicar uma reflexo menos investida em
verdades estabelecidas, preexistentes. Talvez a busca de verdades que centralize a discusso.
Embora tais verdades possam, por vezes, se diluir no contexto da escrita, como querendo
mostrar que o pensamento movimento, como revela Verssimo ao chegar aos Estados
Unidos. O autor se mostra admirado em suas constataes iniciais acerca daquele pas, e eu
desde j me confesso embasbacado diante do vio e do tamanho das mulheres e das cenouras
desta terra
98
.
Abandonada a pretenso ao dogma, o ensasmo limita-se a uma observao da
experincia humana marcada pelo ponto de vista do observador, a exemplo do que faz
Gilberto Freyre, Srgio Buarque, Caio Prado e Vianna Moog. Recorrendo narratividade e

94
MOOG, op. cit., p. 53.
95
A expresso cultura brasileira, segundo Srgio Miceli, ganhou relevncia nos anos de 1930, cujo sentido
exprimia a atuao de intelectuais que se dispunham a assumir a tarefa de projetar as primcias da nacionalidade
brasileira. nesse contexto, sem dvida, que tomou corpo a concepo de cultura brasileira, sob cuja chancela,
desde ento, se constituiu uma rede de instncias de produo, distribuio e conservao de bens simblicos.
MICELI, 2001, p. 216.
96
A respeito da realidade brasileira segundo a perspectiva dos ensastas de 1930, Flvio Loureiro Chaves diz: O
meio sempre a condio do indivduo, as leis do espao habitado determinam a origem dos conflitos
individuais, o reconhecimento da realidade circundante funo inerente ao texto narrado. Da a tendncia para
o romance-ensaio, cumprindo raras vezes aquele nvel timo da literatura comprometida no qual, de acordo com
Antnio Cndido, o externo (no caso, o social) importa, no como causa, nem como significado, mas como
elemento que desempenha um certo papel na estrutura, tornando-se, portanto, interno. CHAVES, 2001, p. 17.
97
MOOG, 1969, p. 317.
98
VERSSIMO, 1998a, p. 36 e 37.

36
construo de imagens, recusando os conceitos abstratos, o ensaio se configura como um
gnero em que a produo de sentido homloga criao literria
99
. Ao relacionar
mulheres e cenouras na mesma afirmao, o romancista no encaminha o leitor para um
exame de carter sociolgico, antes, parece indicar uma possibilidade criativa, mais prxima
do literrio, cujo sentido, nesse caso, manifesta a ausncia de regras que possam inscrever a
afirmao num saber controlado, como requer a reflexo cientfica. Buscar verdades pela via
do ensaio, portanto, acarreta uma construo flexvel entre as bordas da criao literria e da
possibilidade cientfica.

1.5. A histria revisita o ensaio

A tradio ensastica das dcadas de 1930-40 assim constituda entre o postulado da
cincia e da expresso literria no se opusera ao novo enfoque historiogrfico que estava
surgindo na mesma poca, uma vez que a histria passava por reformulaes em sua vertente
francesa, qual o Brasil estava alinhado. A fundao da Revista e posterior Escola dos
Annales, por Lucien Febvre e Marc Bloch na Frana mobilizou o afastamento da reflexo
histrica de cunho tradicional, cuja referncia acentuava a histria factual e poltica com seus
personagens e heris
100
. A nova roupagem da historiografia francesa indicava sua
aproximao com outras reflexes, dentre elas a narrativa literria.
Ao analisar as mudanas na Histria, Roger Chartier assinala a aproximao com mais
nfase entre o discurso histrico e o literrio, no na dcada de 1930, mas no final do sculo
XX, um segundo momento dessa aproximao, portanto. Para o autor, essa nova histria,
como a define, estava resgatando as origens dos Annales, que, por sua vez, havia desbancado
antigos personagens polticos e militares em nome de novos objetos, especialmente a histria
serial e a histria estruturalista. Com a nova histria, o olhar se volta para outros
referenciais de estudo, outros paradigmas, dentre eles a sociedade, famlia, corpo humano,
amor, dio, classes sociais.

99
COUTO, 1998.
100
BURKE, 2002, p. 29.
37
Outro retorno significativo aos anos de 1930, segundo Chartier, diz respeito ao emprego
da narrativa no discurso histrico. Para Michel de Certeau
101
, a histria um discurso que
coloca em ao construes, composies, figuras que so aquelas de toda escritura e
narrativa, logo tambm da fbula. Segundo Chartier
102
:

As reflexes pioneiras de Michel de Certeau, depois o grande livro de Paul Ricoeur e, mais recentemente,
a aplicao historia de uma potica do saber, que tem por objeto, conforme a definio de Jacques
Rancire, o conjunto de procedimentos literrios pelos quais um discurso subtrai-se literatura, estabelece
para si um estatuto de cincia e o significa, obrigaram-nos, quer quisessem ou no, a reconhecer a
pertena da histria ao gnero da narrativa.

Essa convergncia entre a narrativa literria e a pesquisa cientfica acaba por aproximar
a histria, nomeadamente a nova histria a do final do sculo XX da produo
ensastica das dcadas de 1930-40. Em razo disso, encaixa-se a afirmao de Lcia Lippi de
Oliveira
103
acerca do ensaio produzido por Vianna Moog em Bandeirantes e pioneiros
104
.
Segundo a autora, trata-se de uma obra nitidamente mais apropriada ao momento histrico
brasileiro do final do sculo XX, ocasio em que os principais intrpretes do Brasil esto
sendo exumados por conta das comemoraes dos 500 anos do pas
105
. A expresso de Lcia
Lippi de Oliveira anuncia o retorno da histria ao estilo ensastico, antes relegado ao
ostracismo.
A autora argumenta que o mesmo ensaio que contribuiu para revelar Vianna Moog ao
meio intelectual brasileiro e internacional
106
o conduziu ao esquecimento, como, alis,
ocorrera com outros autores daquela mesma gerao. De uma forma geral, os ensastas foram
recusados pelo meio universitrio face s inovaes que a ordem cientfica e as explicaes

101
Citado por CHARTIER, 2002, p. 100.
102
Ibid., p. 85-86. Ver tambm a expresso de Srgio Seligmann Silva quando diz: : A literatura no pode ser
pensada mais como um campo desligado da nossa vida cotidiana e sem efeito sobre ela como alguns autores
ainda insistem em o fazer. SILVA, 2003, p. 43.
103
OLIVEIRA, 2000, p. 104.
104
MOOG, 1969.
105
Caso de MOTA, 2001.
106
Em artigo de jornal, Gilberto Freyre manifesta seu reconhecimento ao trabalho de Vianna Moog ao dizer que
o Ensasta da inteligncia viva e atual do senhor Vianna Moog no era possvel que o passado interessasse
como conjunto de fatos tristonhamente mortos. E no interessa. Para ele, o que h de sedutor no estudo da
histria brasileira o que nessa histria antecipao de um futuro que comea a ser assunto de cogitao
sociolgica, no apenas para os brasileiros como para os demais povos do Continente Americano, da Europa, do
Oriente, da frica. FREYRE, 1955.
38
econmicas projetavam no Brasil em razo do surgimento da reflexo universitria, sobretudo
com a Universidade de So Paulo
107
. Para Renato Janine Ribeiro, o ensasmo tem tradio no
Brasil, mas nem sempre respeitada. Se nunca empalideceu a reputao acadmica de Sergio
Buarque, Gilberto Freyre foi bastante atacado, at que, recentemente e talvez por um
parentesco de seu trabalho com a histria das mentalidades, readquiriu respeito
108
.
Janine Ribeiro no fala em ostracismo do estilo ensastico da gerao de 1930-40, mas
de uma certa transformao no estilo, uma vez que foi acrescido de saberes tcnicos
desenvolvidos no decorrer dos cursos universitrios no Brasil. Segundo o autor, estes estudos
inovadores, cujos referenciais nacionais se somavam bibliografias norte-americanas ou
europias, alm de intelectuais, como Florestan Fernandes e convidados estrangeiros,
desbancaram o impressionismo caracterstico dos ensaios de 1930-40 em nome de uma
reflexo referendada pela pesquisas de campo
109
.
Entretanto, diz Janine, nas ltimas dcadas do sculo XX, novas perguntas sobre a
identidade brasileira favorecem o retorno a um novo estilo ensastico, conforme Lcia Lippi
de Oliveira afirmara. Janine Ribeiro salienta que, diferentemente dos tempos de Moog, Srgio
Buarque de Holanda e Gilberto Freyre, os tempos atuais comportam uma demanda social em
torno do ensaio bem maior, embora as respostas possam surgir no mesmo sentido do olhar
projetado entre as cincias sociais e a criao literria. Para Janine a busca por tais respostas
permite unir,

por exemplo, um antroplogo de sucesso como Roberto Da Matta e um cronista popular como Luis
Fernando Verssimo que, cada um a seu modo, procuram responder a essa pergunta fazendo uso da
observao, sim, mas com forte intuio, ainda que treinada. Episdios da vida cotidiana passam a ter uma
carga significativa importante, episdios que no so passveis de mensurao ou de uma metodologia
cientfica como a da cincia poltica ou da sociologia.
110


A expresso de rico Verssimo em Gato preto em campo de neve e A volta do gato
preto transcorre por essa via, ora parecendo cientista social, ora feito cronista preocupado em
desvendar os movimentos do cotidiano norte-americano e brasileiro, conforme faz no

107
OLIVEIRA, 2000, p. 104.
108
RIBEIRO, 2003.
109
Ibid.
110
RIBEIRO, 2003.
39
comparativo entre as duas sociedades: Os americanos so mais ricos que ns. Mas esta
uma frase estpida que no explica nada. o mesmo que dizer: Joo goza de sade e eu no,
simplesmente porque eu estou doente e Joo no est.
111
. Para o enfoque da nova histria,
conforme diz Chartier, a expresso de Verssimo aceita na medida em que os
procedimentos explicativos da histria permanecem solidamente apoiados na lgica da
imputao causal singular, isto , no modelo de compreenso que, no cotidiano ou na fico,
permite dar conta das decises e das aes dos indivduos
112
.
Para efeito de uma anlise comparativa da historiografia brasileira com o que estava se
passando nos Estados Unidos no decorrer do sculo XX, especialmente em suas ltimas
dcadas, possvel observar que no Brasil h uma utilizao da narrativa literria, alm da
conexo com as cincias sociais, pois existe uma fragmentao no campo da histria. Nos
Estados Unidos, segundo Lcia Lippi de Oliveira, a tendncia mostra uma construo da
histria pontuada pelo enfoque cientfico, logo, desapegada do recurso literrio. Somente
depois dos anos de 1960 que houve uma certa abertura para a corrente historiogrfica
francesa, todavia, foi o sentimento de auto-suficincia e objetividade que iria prevalecer entre
os historiadores norte-americanos em relao Europa e Amrica Latina, diz a autora
113
. Ao
projetar a historiografia norte-americana para o sculo XXI, Maurcio Tenrio Trillo diz que
possvel e importante imaginar uma perspectiva a-racional ou ps-racional para [...] a
histria da nao Estados Unidos. [...] a historiografia estadunidense continuar sendo uma
empresa especializada, imensa e muito marcada pelas obsesses domsticas.
114


1.6. A metfora como recurso discursivo

A utilizao de figuras de linguagem, especialmente a metfora, no olhar comparativo
de Viana Moog e rico Verssimo constitui uma das caractersticas mais presentes nas obras
em anlise nesse trabalho
115
, sobretudo em Verssimo. Numa dessas metforas, o romancista

111
VERSSIMO, 1998a, p. 493 e 494.
112
CHARTIER, 2002, p. 86.
113
OLIVEIRA, 2000, p. 32, 33, 34 e 35.
114
TRILLO, 2001, p. 11.
115
MOOG, 1969, VERSSIMO, 1998b e VERSSIMO, 1998a.
40
menciona a religiosidade norte-americana: No fundo, religio para essa gente uma espcie
de mquina de ir para o cu.
116
O emprego de figuras de linguagem pelos dois autores,
entretanto, parece no gerar estranhamento, uma vez que esse recurso parte da narrativa
literria, e esta, por sua vez, encerra um dos elementos formadores do ensaio. Segundo
Verssimo, no sou um socilogo e muito menos um homem de cincia. ainda com os
instrumentos de fico que estou procurando examinar esse problema da realidade.
117

No dilogo que rico constri com seus personagens em A volta do gato preto, h um
momento em que ele fala a respeito do emprego das metforas, alis, o autor no utiliza a
expresso metfora, mas caricatura. Para Verssimo, a caricatura no exclui a parecena.
Ela sempre tem uma dose de verdade. De resto, esta terra [Estados Unidos] ama a
caricatura.
118

Com tais afirmaes, Verssimo parece definir o domnio de sua fala acerca do objeto
em vista, neste caso, a formao cultural norte-americana e brasileira. A literatura com seus
recursos, dentre eles a caricatura (metfora), lhe serve de instrumento na construo do seu
olhar em torno de temticas como a religio norte-americana, cujo estudo de carter cientfico
se traduz na sociologia de autores como Max Weber
119
, por exemplo. Verssimo diz: Para
usar novamente da tcnica de caricatura, direi que protestantismo catolicismo
desidratado.
120

A metfora de Verssimo e Moog, portanto, no participa da narrativa como simples
apndice; a figura de linguagem se encarrega de viabilizar a reflexo do autor na elaborao
de suas obras e no dilogo com o leitor, embora o estilo do discurso no tenha a chancela
cientfica, justamente por ser literrio. A esse respeito vale lembrar a afirmao de Hayden
White, acerca da construo do discurso histrico: O discurso histrico, assim como o
enunciado metafrico, a linguagem simblica e a representao alegrica, significa sempre
mais do que diz literalmente, diz algo diferente do que parece significar, e revela algo sobre o
mundo somente mascarando alguma outra coisa.
121


116
VERSSIMO, 1998a, p. 344.
117
Ibid., p. 343.
118
Ibid., p. 343.
119
Ver WEBER, 2001.
120
VERSSIMO, 1998a, p. 347.
121
Citado por CHARTIER, 2002, p. 107 e 108.
41
por meio da caricatura que Verssimo se permite questionar sua prpria reao frente a
valores sociais, questiona tambm convenes constitudas pela sociedade moderna, como faz
ao empregar a metfora da cala amarela e a jaqueta de veludo azul. Vestido com tais roupas,
o autor passeia pelas ruas dos Estados Unidos de forma extravagante e ridcula em pleno dia
de vero, o que lhe permite experimentar a reao e o comportamento das pessoas frente aos
indicativos de normalidade e anormalidade.
Por meio da metfora, Moog e Verssimo viabilizam, ainda, a construo de imagens na
cena brasileira como faz o autor de A volta do gato preto, ao dizer que os heris mais bem
aceitos no Brasil no so tipos fortes e guerreiros, mas o jabuti e Pedro Malazartes. Trata-se
de duas figuras que se ajustam a uma pluralidade de alternativas concorrentes na compreenso
da trama social brasileira em seus diversos segmentos, seja no exerccio de suas projees,
seja nas aes. Dessa forma, tanto Verssimo como Vianna Moog buscam reconhecer o
malandro o sujeito que se utiliza do jeitinho ou o brasileiro marcado pelo desajustamento
psicolgico, conforme menciona Moog. Da mesma forma, afirmam a tradio catlica
ibrica em sua incapacidade de almejar a modernizao da sociedade brasileira. Neste olhar
voltado para a realidade brasileira, Vianna Moog talvez tenha plasmado a metfora central de
seu Bandeirantes e pioneiros, ao equiparar os nveis de desenvolvimento e modernizao de
Brasil e Estados Unidos a uma expresso matemtica, progresso aritmtica e progresso
geomtrica
122
.
O apoio de figuras de linguagem, essencialmente, da metfora, como fazem Moog e
Verssimo, encaixa-se no discurso da historiografia das ltimas dcadas, uma vez que a
aproximao da Histria com outras reas do saber, caso da literatura, parece interessar a sua
prpria construo.
Deve-se ressaltar que Chartier se ocupa em discutir a histria em seus movimentos
recentes; logo, no seria possvel estabelecer conexes com a produo de Moog e Verssimo;
no entanto, tais conexes se justificam em face de que a retomada da narrativa literria pela
histria , em linhas gerais, uma reaproximao com as idias que a histria propusera na
mesma poca em que Moog e Verssimo estavam projetando seus trabalhos nas dcadas de

122
MOOG, 1969, p. 53.
42
1930-40. Entre tais idias, consta a tentativa de ampliar o campo do historiador para o
discurso de carter literrio
123
.
Falando em nome da histria, Chartier lembra Hayden White quando esse diz que, alm
da metfora, a ironia, a metonmia e a sindoque completam as quatro modalidades principais
do que o autor define por quatro tropos clssicos da linguagem potica
124
. White se
caracteriza pela defesa da histria distanciada do estatuto cientfico. Para o autor, a maior
relevncia acerca do passado reside na fico; logo, nela que a histria deve se espelhar na
construo de sua reflexo. Em razo disso, Hayden White atrai para si a oposio de outros
historiadores, como Roger Chartier e Carlo Ginzburg, para quem o problema principal aponta
para um relativismo absoluto defendido por White. Alm disso, estando a histria desarmada
de uma chancela cientfica, como sugere Hayden White, estaria ela fragilizada em sua
autoridade para construir juzo de valor acerca do verdadeiro e falso ou para denunciar
possveis inverdades e acusar falsrios
125
. Embora Chartier se mostre em desacordo com
White em relao ao pertencimento da histria ao parmetro cientfico, prevalece em ambos
idia de fazer aproximar a histria da narrativa literria, como referimos acima.
Como parte dessa discusso entre construo histrica e literatura, o emprego de figuras
de linguagem, conforme sugere Hayden White, anuncia um dos projetos que pensam essa
aproximao entre o historiador e o literato: Trata-se de diferentes projetos, alguns
estabelecendo taxinomias e tipologias universais, outros reconhecendo diferenas localizadas
e individuais
126
, diz Chartier.
Dessa forma, parece justo pensar que a utilizao de figuras de linguagem na reflexo de
Moog e Verssimo, como veremos mais frente, especialmente no terceiro captulo,
antecipava uma discusso nos domnios da historiografia nessas ltimas dcadas. Se, por um
lado, o historiador visualiza a narrativa literria procurando concili-la com referncias
aderentes a mecanismos cientficos, por outro, rico Verssimo exalta a possibilidade de
compreender a realidade social por meio da arte literria, conforme expressa ao tomar de
emprstimo uma frase de Goethe: O homem no pode encontrar melhor retiro do mundo do
que a arte, e no pode encontrar lao mais forte com o mundo do que a arte.
127
Maria da

123
CHARTIER, 2002, p. 102.
124
Citado por CHARTIER, ibid., p. 103.
125
Ibid., p. 110 e 111.
126
CHARTIER, 2002, p. 87.
127
Citado por BORDINI, 1995, p. 27.
43
Glria Bordini ratifica essa afirmao ao dizer que Verssimo no consegue pensar a
literatura fora do quadro da Histria das mentalidades, o que reafirma a tese de que para ele
vida e arte no se dissociam
128
.






















128
Ibid., p. 41.
44








2. FORMAO CULTURAL BRASILEIRA E NORTE-AMERICANA
SOB A TICA RELIGIOSA

Este captulo busca analisar o olhar de Moog e Verssimo acerca da formao cultural
brasileira e sua relao com o catolicismo e a tradio ibrica na comparao com a formao
da sociedade norte-americana e a religio protestante.
A concentrao da anlise em torno da predominncia religiosa de Brasil e Estados
Unidos no acarreta, todavia, desconsiderar a interpretao das diferentes correntes de
pensamentos. Para Vianna Moog, a investigao no pode se manter confinada sob o olhar
unilateral em detrimento de uma anlise histrica. Neste sentido, a compreenso acerca do
confronto entre a civilizao desenvolvida em progresso geomtrica frente outra
sujeitada a um movimento em progresso aritmtica conforme Moog define a relao
Brasil e Estados Unidos transita pela anlise em seus aspectos geogrfico, poltico,
econmico , religioso , moral e psicolgico
129
.
Em face disso, o autor remete seu questionamento s diversas correntes tericas do
conhecimento histrico. Quem estaria com a razo em seus argumentos? Pergunta Moog.


129
MOOG, 1969, p. 97.
45
Se a histria no apenas uma conseqncia da geografia, como insinua Ratzel, que ser ento? Ser o
progresso indefinido, como queria Spencer? Simples marcha dos povos, partindo do estado teolgico para
chegar ao estado positivo, atravs do metafsico, como assegurava Augusto Comte? Tese, anttese e
sntese, como sustentava Hegel? Simples estrutura do fator econmico, como juram os marxistas de mo
estendida sobre O Capital, de Karl Marx?
130


A inteno do ensasta parece ser a de negar qualquer abordagem em torno de Brasil e
Estados Unidos que no esteja comprometida com a compreenso da amplitude histrica e a
da formao orgnica das duas naes. o que faz ao referir-se s teorias raciais. Para Moog,
se o Brasil apresentava nveis de desvantagem em sua constituio geogrfica clima,
hidrografia, relevo ou vegetao frente aos Estados Unidos, compensava essa desvantagem
ao permitir a construo de sua civilizao por meio da miscigenao.
A nfase antideterminista de Moog no menos veemente em relao aos estudos
realizados pelos economistas. Para Moog, essa interpretao histrica se encaixa no olhar
dialtico-materialista, empenhada na apreenso simples de causa e efeito
131
. A preponderncia
do norte-americano diante do brasileiro se explica, segundo o autor, pela excelncia do solo e
sub-solo daquele pas, sobretudo em relao descoberta de carvo e, posteriormente, de
petrleo.
Esta constatao no era suficiente para satisfazer a anlise de Moog. Para ele, a
impotncia do fator econmico se configura diante das semelhanas que este aspecto
apresenta entre Brasil e Estados Unidos. Se havia plantaes de algodo na colnia inglesa,
havia engenhos de cana-de-acar no Brasil, havia comrcio de escravos entre os anglo-
saxes, outro tanto ocorria nos portos do Brasil.
132
Thomas Skidmore
133
salienta que a
postura de Vianna Moog no sentido de rejeitar as suposies tericas sobre a formao
brasileira o qualifica de forma singular na intelectualidade da poca. De outra forma, pode-se
dizer que o posicionamento de Moog corresponde a uma das principais caractersticas do
estilo ensastico, que o de afastar-se dos sistemas explicativos da natureza e da vida
134
.

130
MOOG, 1969, p. 50.
131
Em relao a esse tema, Moog interroga: Ainda vamos admitir de um modo absoluto que os acontecimentos
histricos todos os acontecimentos histricos, sem exceo de nenhum foram sempre e invariavelmente
determinados por fatores econmicos e que no a conscincia do homem que condiciona o seu modo de ser,
mas a sua maneira de ser social, seu condicionamento aos meios de produo que determina sua conscincia
individual? Ibid., p. 63.
132
Ibid., p. 52.
133
SKIDMORE, 1994, p. 45.
134
COUTO, 1998.
46
A mesma inconformidade de Vianna Moog em relao ao determinismo econmico
tambm visvel em rico Verssimo na medida em que este autor se posiciona na contramo
do pensamento materialista do qual era contemporneo no ps-Segunda Guerra Mundial. Para
Verssimo, o sentido de multiplicidade que melhor situa o homem diante da vida:

Penso que o romancista no deve ter partido poltico. A vida mltipla e, no fim de contas, onde est a
verdade? Acho que a preocupao moral do escritor deve ter como objetivo principal a causa humana.
Dos tantos sistemas polticos que andam hoje pelo mundo no sei qual ser o melhor. O que sei que sou
decidido partidrio do livre-exame e do livre cmbio de idias, razo pela qual no me seduz nenhum
sistema poltico que suprima essas liberdades e tenda a transformar o mundo num vasto campo de
concentrao.
135


Essa postura atribuda a Verssimo anuncia sua disposio de lanar-se no enfoque
cultural, como faz ao reconhecer o desenvolvimento industrial do anglo-americano na
confrontao com o atraso brasileiro na afirmao de que est provado que os ibricos no
so particularmente hbeis no trato das mquinas, ao passo que exatamente o contrrio se
passa com os anglo-americanos
136
. Ao mencionar a inabilidade dos ibricos, o romancista
evoca uma das vertentes dos estudos culturais a respeito do Brasil, que a formao
tradicional catlica predominante no Brasil frente ao modelo norte-americano cuja orientao
se alinha com os tempos modernos e a ordem calvinista. Assim, a expresso de Verssimo
situa seu enfoque literrio de cunho realista. Segundo Maria da Glria Bordini, tanto no
plano existencial do escritor, como na sua produo, o binmio refgio-engajamento
constituiu a pedra de toque dos conflitos, levando no raro a uma identificao tica esforada
com o segundo termo, enquanto, [...] o primeiro persistia como fonte de tranqilizao
137
.
Entre o realismo, o engajamento e o refgio, a exposio cultural de Verssimo detm
ainda a sensibilidade humanista, como demonstra em Gato preto em campo de neve. Nessa
obra, o autor apresenta certos costumes da sociedade norte-americana com a sensibilidade que
prpria da abordagem esttica, visual e sensvel de sua obra, salienta Nelson Vieira
138
.
Segundo rico, nos Estados Unidos, as pessoas cultuam o amor s janelas abertas. O hbito
do banho dirio e do exerccio fsico. Repugnncia pelos assuntos e temas mrbidos, e por

135
Citado por VIEIRA, 2005, p. 192.
136
VERSSIMO, 1998a, p. 495.
137
BORDINI, 1995, p. 28.
138
VIEIRA, 2005, p. 187.
47
tudo quanto esteja ligado idia de morte e doena. [...] o cultivo da veia humorstica. O
gosto pelas anedotas.
139

Ao analisar o traado literrio de Verssimo, Tristo de Athayde
140
menciona o estilo
amadorstico do autor, como faz sentir em sua independncia em relao a qualquer escola
literria ou filosfica, pela alienao aos movimentos sociais, somada sua indefinio
religiosa. Verssimo negava toda forma de amarras, de sujeio, em favor de um sentimento
de liberdade, de aventura e disponibilidade imaginativa; da provm sua criao artstica com
vrias frentes: olhar realista, esttico, histrico, sociolgico. Ai do escritor que no respeitar,
tanto em seu esprito como em seus escritos, o que tem de amador. [...] Mas tambm, ai do
artista que no se aplicar ao seu trabalho com as virtudes do profissional.
141
Com tais
caractersticas, Verssimo projeta o enredo de suas obras, sobretudo em seus romances, como
se fosse uma colcha de retalhos, cujo sentido criativo se complementa na elaborao do
profissional com suas virtudes, como indica Athayde.
Esse entranhado humanismo de Verssimo, como diz Nelson Vieira, permite localizar
sinais literrios, como a criao artstica e a esttica, que passariam a contribuir com a
historiografia brasileira na gerao de 1930, embora tais sinais viessem a se fazer presentes de
maneira mais veemente na segunda fase da aproximao do historiador com a narrativa
literria, no final do sculo XX momento em que a historiografia inaugurava a chamada
nova histria. Nessa ocasio, segundo Sandra Pesavento, a literatura se apresentava com a
sensibilidade, a sintonia fina que permite captar o passado de outra forma. Diramos mesmo
que disto que a nova histria est em busca e que por vezes se revela de difcil
enquadramento na sua bagagem cientfica
142
.
Tal sintonia e sensibilidade rico Verssimo j imprimia, portanto, em suas duas obras
comparativas nos anos de 1940. Ao analisar o passado pela mesma tica literria de
Verssimo, ou do ensaio, como faz Vianna Moog, o historiador dotado de um mtodo
cientfico, busca outras formas para fazer inteligvel o passado, recuperando-o por uma
estrutura alternativa que no aquela trazida pelos documentos oficiais ou os mtodos
tradicionais
143
, salienta Pesavento.

139
VERSSIMO, 1998b, p. 543.
140
ATHAYDE, 2005, p. 84.
141
Ibid., p. 84.
142
PESAVENTO, 1997, p. 250.
143
Ibid., p. 250.
48
2.1. Calvinistas de um lado e catlicos de outro

Assim, pela via do ensaio e do discurso literrio, Moog e Verssimo se mobilizam para
discutir a formao cultural brasileira e suas possibilidades de modernizar-se atravs do
enfoque comparativo. Os autores partem da premissa de que o Brasil ocupa uma posio de
inferioridade diante do referencial anglo-americano (desenvolvimento em progresso
aritmtica frente ao desenvolvimento em progresso geomtrica dos Estados Unidos).
Inferioridade, entretanto, no pressupe negao de desenvolvimento e modernizao. Ao
contrrio, a discusso dos autores se ocupa do dficit e no da inexistncia, especialmente
quando reconhecem a insero do Brasil no movimento histrico ocidental dos ltimos
sculos. Esse movimento foi sintetizado por Augusto Comte, conforme lembra Tzvetan
Todorov:

Comte parte de observaes reais, cuja fora s vezes tal que se obrigado a reconhecer-lhe uma
clarividncia proftica. Descobre na sociedade que lhe contempornea muitas caractersticas que,
segundo ele, esto destinadas a se estender universalmente. Trata-se, primeiro, da vida industrial e,
portanto de uma certa organizao do trabalho; segundo, de uma homogeneizao dos gostos estticos;
terceiro, do acordo internacional sobre o contedo e os mtodos da cincia. A isso se acrescenta, em
quarto lugar, a preferncia por uma forma poltica, a republica democrtica; e, em quarto, uma moral que
no se funda mais em uma teologia qualquer, mas na religio da humanidade. [...] cento e cinqenta anos
depois da formulao dessas profecias, estamos em situao de reconhecer que Comte viu corretamente:
mesmo que os domnios assim distinguidos no evoluam todos mesma velocidade, a humanidade hoje
em dia incontestavelmente mais homognea, em todos esses aspectos, do que poca em que ele
escrevia.
144


Os possveis nveis de homogeneidade na formao de Brasil e de Estados Unidos,
como sugerem as observaes de Todorov sobre Comte, no invalidam, todavia, o movimento
descompassado entre os dois pases. justamente o descompasso que viabiliza a construo
comparativa, como fazem Moog e Verssimo. Segundo Paul Veyne
145
, a histria comparada
se d pelo contraste de idias, pela existncia de histrias diferentes. Houvesse somente traos
comuns, no se poderia falar em comparao.

144
TODOROV, 1993, p. 45.
145
VEYNE, 1995, p. 64 e 65.
49
Neste sentido, Moog questiona a desigualdade entre Brasil e Estados Unidos ao ressaltar
o confronto da tica religiosa predominante nas duas sociedades. O autor observa, todavia,
que tanto o calvinismo do anglo-americano e o catolicismo do brasileiro no governam a
histria. A histria se faz mediante a contribuio de todas as reas do conhecimento.
Ningum escapa da Histria por mais que corra do calendrio e da geografia. Mesmo na
histria chamada alienada, a Histria estar sempre implcita.
146
Sobretudo na formao
ocidental, cuja humanidade est destinada a se estender universalmente, como citou Todorov.
Ao afirmar que o papel da histria parte inerente ao conhecimento, ou condio da
qual ningum se furta, Verssimo parece antecipar a afirmao de Jess Souza segundo a qual
a comparao cultural se aplica somente cincia, nunca ideologia. Para Jess, desde as
primeiras dcadas do sculo XX, as diversas geraes de autores se ativeram em interpretar a
formao cultural brasileira pela tica da comparao com os Estados Unidos, fosse tal
comparao implcita ou explcita. Nesse nterim d-se o contato com a sociologia de Max
Weber, a qual possibilitou uma ruptura com a reflexo de cunho racial, at ento
predominante
147
.
Com isso, a sociologia weberiana se introduziu com intensidade no meio intelectual
brasileiro, uma vez que sua anlise viabiliza a oposio entre atrasado e desenvolvido, sem
discutir, contudo, o exato local do atrasado e do moderno. Com esse olhar, encaminham-se as
reflexes de autores brasileiros como Srgio Buarque de Holanda, Raymundo Faoro e o
prprio Vianna Moog.
Existe entre eles uma certa naturalizao acerca do que se define como tradicional, logo
atrasado, e como desenvolvido, logo moderno, diz o autor. Para Jess de Souza, o
comparativo construdo pela tica weberiana, como faz Vianna Moog, permite localizar uma
base diante da qual se mede o atraso brasileiro. Somente isso possvel, reconhecer o atraso
diante de um parmetro comparativo. Segundo o autor, o comparativo assim realizado acaba
por relativizar a idia de atraso, sem neg-lo e nem mascar-lo, mas tornando-o operacional e
determinado
148
.

146
BORDINI, 1995, p. 37.
147
SOUZA, 1999, p. 45 e 46.
148
Ibid., p. 45 e 46.
50
Ao mencionar conceitos como tradio ibrica, modernidade, desenvolvimento e atraso,
Vianna Moog e rico Verssimo, bem como outros intrpretes do Brasil, lanam mo de
expresses fundamentais palavras mestras
149
.
De posse do instrumento comparativo, Moog sugere no segundo captulo de
Bandeirantes e pioneiros compreender a formao de trs aspectos fundamentais da cultura
norte-americana, o nacionalismo, a discriminao racial e o capitalismo, na relao com a
religio calvinista, em comparao com a tradio catlica trazida pelos ibricos no Brasil.
Esta comparao ganha relevo em Moog, na medida em que ele afirma serem os Estados
Unidos a primeira nao calvinista do mundo. Com esse olhar, o autor visualiza aproximaes
e distanciamentos entre as duas formaes culturais:

Quer isso dizer que o catolicismo absolutamente incompatvel com o capitalismo e o princpio das
nacionalidades ou mesmo a discriminao racial? Doutrinariamente, sim. Cifra-se apenas em reconhecer
que h mais compatibilidade doutrinria entre protestantismo e nacionalismo, ou entre protestantismo e
capitalismo, do que entre capitalismo e catolicismo, ou entre catolicismo e nacionalismo. Nos pases
catlicos, a rigor no h nacionalismo racista.
150


Por esta compreenso, Moog alinha o nvel de desenvolvimento dos Estados Unidos em
estreita relao com o esprito calvinista, enquanto o desenvolvimento em progresso
aritmtica brasileiro estaria associado tradio catlica. Em A tica protestante e o esprito
do capitalismo, obra sobre a qual Jess Souza
151
diz tratar-se de uma recriao do mundo,
Max Weber salienta que esta diferena resulta do sentido positivo dado ao trabalho, cincia,
indstria e ao capital na modernidade, caso que se ajusta s sociedades tributrias da
Reforma protestante. Segundo o autor, na Antiguidade e Idade Mdia, o trabalho era visto de
forma depreciativa
152
.

149
Segundo Edgar Morin, as palavras mestras so palavras gigantes, que estendem seu domnio sobre toda a
rea poltica. [...] palavras hiperdensas, que concentram em si o mximo de significado e verdade. [...] so mais
do que idias-chave, pois operam as distines/oposies fundamentais que do forma e sentido ao nosso
universo. MORIN, 1986, p. 58.
150
MOOG, 1969, p. 64, 65.
151
SOUZA, 1999, p. 43.
152
Max Weber afirma que somente na Civilizao Ocidental surgiram fenmenos culturais dotados de um
desenvolvimento universal em seu valor e significado. Apenas no Ocidente existe a cincia num estgio de
desenvolvimento que atualmente reconhecemos como vlido. [...] uma qumica racional tem estado ausente de
todas as culturas que no a ocidental. [...] da mesma forma h racionalizao da sociedade, da tcnica, do
trabalho cientfico, da educao, da guerra, do direito e da administrao. [...] uma estrutura como a do cnone
jurdico s conhecido no Ocidente. O mesmo ocorre com a arte, [...] com a fora mais significativa de nossa
51
Vianna Moog observa essa distino a ponto de garantir que os tericos europeus,
homens da modernidade, j eram protestantes. Protestantes ou judeus, filhos da mesma
matriz religiosa proveniente da ruptura no cristianismo, so eles que associam a expresso
calvinista aos propsitos norteadores do modernismo, diz o autor
153
.
Para os reformadores, segundo Moog, o corolrio catlico de condenao ao comrcio e
ao trabalho destinado ao lucro no tinha sustentao diante das transformaes que a Europa
vinha produzindo. A reabilitao do comrcio com a possibilidade de gerar ganhos, sem que
isto fosse condenado diante de Deus, remetia prpria defesa pronunciada por Joo Calvino
da projeo afirmativa do trabalho. Vianna Moog destaca essa passagem ao lembrar a
interrogao de Calvino: Que razo haver para que a renda do negcio no seja maior do
que a da propriedade da terra? De onde vm os lucros do comerciante, seno de sua prpria
diligncia e indstria?
154

A oposio ibrica aos aspectos econmicos justifica os desatinos cometidos por
Portugal e Espanha em relao as suas riquezas extradas e contrabandeadas da sia e da
Amrica, justamente na poca da transio da economia medieval para a economia moderna
de capitalismo livre. No caso das colnias, a poca era dinamizada pelo ouro e a prata. No
Brasil, Portugal dava mostras de sua inabilidade para o trato de questes econmicas,
produtivas e industriais medida que mantinha um sistema de mercado exclusivista e
alienado em relao s possibilidades de desenvolvimento da colnia
155
.
Verssimo acrescenta que Portugal se imps comercialmente colnia brasileira e
demais pases, pelo monoplio de produtos como o pau-brasil, leo de baleia e sal, alm de
desencorajar o uso da terra pelos brasileiros e de proibir toda forma de atividade industrial
156
.
Em certo sentido, esse aspecto certifica a posio weberiana, segundo a qual a Ibero-

vida moderna: o Capitalismo. [...] a separao da empresa da economia domstica, que hodiernamente domina
por completo a vida econmica, e, associado de perto a este, a criao de uma contabilidade racional. WEBER,
2001, p. 1-15.
153
MOOG, 1969, p. 67.
154
MOOG, 1969, p. 67.
155
Em relao viso econmica dos ibricos, o autor questiona: Reconhecer autonomia aos fatores
econmicos, organizar o crdito com o produto do ouro das minas, liberar a iniciativa individual, a grande
propulsora do capitalismo mercantil dos povos protestantes, ceder idia da livre competio em oposio ao
postulado secular da cooperao cristo? No, no podia ser. Pelo contrrio, o que cumpria fazer naquela
conjuntura era revigorar as recomendaes dos conclios no sentido de que o usurrio no fosse permitido mesa
da comunho nem admitido o sepultamento cristo. Ibid., p. 90.
156
VERSSIMO, 1998a, p. 376.
52
Amrica no internalizou o desencantamento do mundo, por ter rejeitado no passado as
implicaes ltimas das revolues religiosa e cientfica
157
.
Contemporneo da gerao de 1930, Srgio Buarque seguiria a mesma reflexo ao dizer
que se trata de uma oposio entre a herana protestante (moderna), face herana tradicional
ibrica trazida ao Brasil pela colonizao lusitana. Para Jess de Souza, o autor de Razes do
Brasil introduziu um eixo temtico comparativo cujo pensamento revela a falta de vnculo
associativo horizontal, que possibilite as constelaes de interesses de longo prazo, e que
passa a ser percebida como a causa fundamental do nosso atraso social a partir de ento
158
. A
exemplo de Moog, Buarque se manteve preso entre o no-ser e o ser-outro, ...eis a
questo
159
, como se estivesse retido no dilema: no ser moderno e desenvolvido ou pertencer
modernidade europia ou norte-americana.
Esse mesmo olhar acerca dos efeitos da tradio ibrica na formao brasileira,
especialmente no aspecto poltico, tambm aparece em Raymundo Faoro. Segundo o autor, a
colonizao portuguesa teria implantado no Brasil um aparato estatal patrimonialista que
contribuiria para o no desenvolvimento brasileiro, bem como teria negado o acesso do pas
modernidade
160
.
Outra afirmao que reitera a participao da tradio ibrica na formao cultural
brasileira e que primou pela imagem de um pas que tinha na cruz seu primeiro smbolo e na
catolicidade sua nota distintiva
161
, procede do prprio discurso catlico da primeira metade
do sculo XX, segundo Artur Csar Isaa. Segundo o autor, o catolicismo brasileiro reafirma a
negao dos princpios de liberalismo, modernismo, comunismo e luta de classes, os quais
pertenciam a uma Europa que fazia esquecer a civilizao crist ocidental
162
.
O que parece corrente nessa discusso em relao articulao entre tradio ibrica
(atraso) e modernidade (desenvolvimento) o modo como isso ocorre no Brasil. Lcia Lippi
de Oliveira diz que a passagem da tradio para a modernidade se d, na Amrica Latina, pelo
progressivo desapego de tudo aquilo que seja singular sua histria, em favor da ordem em
vigor na Europa e Amrica do Norte. No entanto, Marcos Napolitano faz referncia aos

157
Citado por SOUZA, 1999, p. 204.
158
Ibid., p. 32 e 33.
159
NAPOLITANO, 2003, p. 295.
160
Citado por SOUZA, 1999, p. 39.
161
ISAA, 2003, p. 234.
162
Ibid., p. 248.
53
obstculos que se interpem nessa transposio, como a heterogeneidade de projetos
imediatistas e desvinculados com um sentido universal.
No caso brasileiro, tais obstculos parecem remeter ao monoplio comercial de Portugal
sobre o Brasil com seu desejo de enriquecimento imediato, como afirmam Moog e Verssimo,
ou da ausncia de mercado capitalista moderno e democracia digna, conforme Srgio Buarque
de Holanda. A constituio do Estado patrimonialista com impedimentos ao projeto industrial,
de Raymundo Faoro, somado ao desejo de ratificar os traos da ordem catlica, segundo Artur
Csar Isaas, tambm podem resultar de tais obstculos.
Segundo a perspectiva acima evocada, a prtica do trabalho encarada pelo calvinista
como obrigao, um dever religioso, que torna todas as profisses dignas e aceitveis. A
conquista da riqueza o bem supremo, que traduz a ajuda de Deus ao seu servo obediente e
fervoroso.
163
Para ngela Randolfho Paiva, a idia de vocao se caracteriza como grande
diferenciador entre catlicos e protestantes. Enquanto que, para os protestantes, a profisso
encarada como vocao, ao catolicismo ibrico o exerccio da f permanece numa relao de
afastamento ou descolamento do mundo
164
. Segundo Vianna Moog:

No catolicismo precisa-se de um bom fundamento moral para fazer alguma coisa no mundo dos negcios?
No calvinismo, ao contrrio, para no estar ligado ao mundo dos negcios e da ao que conduz riqueza,
que o bom fundamento moral se faz necessrio. No calvinismo a ao prtica que abenoada, no a
contemplao. Entre calvinistas, o no estar ocupado na ao equivale a provocar sanes e estados de
culpa.
165


Em outro momento, Moog observa a divergncia entre calvinistas e catlicos ao analisar
o sentido em que a orao padre-nosso rezada nos Estados Unidos e no Brasil. Na tradio
catlica, a orao rezada em aluso ao sacrifcio de Jesus Cristo e sua morte em nome dos
pecados do mundo, seguida da ressurreio e a elevao de sua imagem condio de mrtir
heri maior da cristandade. Assim, o vitimizado triunfa como heri e eterniza a simbologia

163
MELLO, 1958, p. 373.
164
PAIVA, 1999, p. 260.
165
MOOG, Vianna. Bandeirantes e pioneiros.Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1969, p. 68 e 69.
54
do perdo, medida que o recebe de Deus ao renascer do calvrio. Da os catlicos rezarem
perdoa-nos nossos pecados
166
, como se quisessem dizer, perdoai-nos nossas dvidas.
Para o calvinista, diz Moog, no existe a concepo do perdo da dvida, No: se d
nem se pede esmola no mundo ianque. [...] dar de mo beijada, perdoar a dvida, como o
Brasil perdoou a dvida de guerra do Paraguai, inconcebvel no mundo do ianque e do
puritano.
167
A permanente disposio para perdoar revela o esprito negligente do catlico a
respeito dos empreendimentos materiais, entretanto, garante-lhe uma alma exuberante, diz
Verssimo
168
.
Pela mesma via, rico Verssimo
169
enfatiza que a religio atua como se fosse uma
espcie de argamassa de solidificao de sonhos e sentimentos da nao norte-americana. A
religio significa-lhes, neste sentido, a afirmao da sociedade diante de Deus, cujo nome
nunca pronunciado em vo e a pronncia da palavra inferno caracteriza blasfmia
170
.

2.2. A comparao hierarquiza a relao entre modernos e tradicionais

Em conversaes mantidas com seus personagens rico Verssimo parece projetar a
realidade histrica como se fosse um inventrio do real. Nesse caso, o romancista assume um
papel com dupla face, uma vez que se faz narrador da cena norte-americana e enfatiza tudo o
que lhe parece extico, ao mesmo tempo em que mantm a trama literria com seus
personagens, casos de Vasco, Fernanda e Tobias. Assim, rico constri seu discurso sem
descuidar-se das impresses que considera significativas em favor da superioridade do norte-
americano frente formao brasileira. Num desses dilogos, Verssimo diz:


166
Ibid., p. 176-177.
167
Ibid., p. 176-177.
168
VERSSIMO, 1998a, p. 373, 374 e 413.
169
VERSSIMO, 1998b, p. 542.
170
Lcia Lippi de Oliveira assegura que o universo cultural norte-americano est significado na religio civil.
Ela atua como se fosse um cimento identitrio. Alm das seitas protestantes oriundas da singularidade religiosa,
a autora destaca a importncia da literatura neste processo. Foram elas que organizaram as comunidades,
sustentaram escolas, formaram seus ministros e pastores em seminrios, criaram os colgios femininos,
dedicados a formar as esposas dos pastores OLIVEIRA, 2000, p. 13.
55
Fernanda: Esse admirvel e paciente Tobias parece ter tomado gosto pelas discusses, pois aqui est
novamente a me convidar para um conversa em torno de confrontos entre norte e sul-americanos. [...]
Todas as criaturas aqui [Estados Unidos] so consideradas honestas at o momento em que algum prove
o contrrio. Ora, nos nossos pases temos de andar constantemente provando, com documentos selados,
que somos honestos e que no estamos tentando enganar ningum. A confiana aqui facilita tudo. O
servio postal, o comercial e bancrio, as relaes sociais. [...] Bom, mas o que principalmente interessa
ao nosso paralelo deixar claro que se pusermos o meio fsico brasileiro em confronto realista com os
Estados Unidos, chegaremos concluso de que estamos numa situao de ntida, visvel inferioridade.
Isso explica em boa parte o atraso material do Brasil
171


Ao analisar a obra de rico Verssimo, Tristo de Athayde assegura que o olhar em
contraponto do romancista anuncia mais uma das tantas caractersticas que perfaz a
integridade de sua obra, a alma herica e alma lrica, a alma contemplativa e a alma ativa, a
alma masculina e a alma feminina, o prosador e o poeta. Nesse caso, o contraponto
corresponde comparao entre a formao cultural norte-americana e brasileira. O fato
singular neste comparativo o sentido vertical que Verssimo atribui relao, de modo que o
Brasil parece ocupar um lugar de inferioridade.
A comparao de Verssimo e Moog entre os nveis de desenvolvimento e modernizao
de Brasil e Estados Unidos pela via hierarquizada no ecoa de forma isolada na
intelectualidade brasileira
172
. Ela revela uma tendncia cultural que fizera deslocar os
parmetros de mediao anteriormente voltados relao Brasil e Europa, para ajustar-se a
formao de brasileiros e norte-americanos. Mirian Warde
173
salienta que, quando o projeto
de construo da identidade e unidade nacional comeou a ser pensado, por ocasio da
independncia do Brasil do jugo portugus, se evidencia o espelho extracontinental como
referencial comparativo a Europa e posteriormente os Estados Unidos. Isso equivale a dizer,

171
VERSSIMO, 1998a, p. 362 e 490.
172
o que revela Richard Morse ao analisar alguns indicativos da construo comparativa no decorrer do sculo
XIX. Neste caso, o autor observou um jornal que circulava em So Paulo em 1835 (O Novo Farol Paulistano), o
qual trazia em seu editorial o desconforto do editor com a possibilidade do Brasil adotar o sistema republicano:
Quanto mais attento para o Brasil, mais me conveno de que no est preparado para a republica. Todos
reconhecem que esta forma de Governo, onde o povo tudo, exige, para se manter, que o mesmo seja
proporcionalmente instrudo; e tenha muita morigerao, muito amor ao trabalho, finalmente muitas virtudes. E
est por acaso nestas circunstancias a populao do Brasil? [...] No macaqueemos os Estados Anglo-
Americanos, que tivero outros princpios, outra educao, outro regimen: sim, os Estados-Unidos foro
povoados e educados por Filosofos; o Brazil por criminosos profugos e degredados. Os Estados-Unidos
comearo logo com a Constituio Ingleza; o Brasil com as barbaras e goticas Instituies de Portugal, com a
Ordenao do Livro 5
o
, &c. Os Estados-Unidos tivero, desd'o seu comeo, suas Assembleias Provinciaes, e
foro criados com o leite da Liberdade; o Brasil estabeleceo-se sob o mais duro regimen colonial, nem conheceo
outros direitos seno os caprichos de seus Verres, chamados Capites Generaes, e a trapaa do Foro. Nos
Estados-Unidos introduzio-se logo o trabalho e a industria; no Brasil a calaaria e fausto dos mandes. Citado
por MORSE, 1988, p. 91-92.
173
WARDE, 2000.
56
segundo a autora, que o Brasil no espelha seus ideais de formao cultural nos pases latino-
americanos. Haja vista que o emprego da expresso Amrica Latina obedece, em geral,
somente ao propsito de avivar a fronteira geogrfica do Brasil, situado no continente sul-
americano, em relao aos Estados Unidos da Amrica do Norte. Por extenso, fica
estabelecido que o Brasil no pertence ao mesmo segmento do continente em que esto
localizados os Estados Unidos; da resulta a possibilidade de utilizar a expresso americano
para designar a sociedade daquele pas, de modo a transparecer a idia de que os latino-
americanos no pertencem Amrica.
A ao prtica e a contemplao constituem outros pontos de maior relevo no
descompasso identificado por Vianna Moog entre calvinismo e catolicismo. Para os catlicos,
filhos da Renascena, a nova terra representava a liberdade, o fim dos rigores punitivos da
Bblia, a vida deixou de ser uma sucesso de deveres a cumprir
174
. A possibilidade
contemplativa ou, pelo menos, descomprometida com a lgica produtiva seria um trao
identitrio a formar-se no brasileiro, nossa agilidade no jogo das imagens, se no das idias,
nossa veia humorstica combinada com uma certa inclinao para o drama, nossa esperana
no acaso, [...] nossa preocupao terica com as dores do mundo, fazem do brasileiro um
povo interessante e difcil de explicar
175
, diz rico Verssimo.
A compreenso da diferenciao entre brasileiros e norte-americanos tambm pode ser
obtida por meio do histrico das migraes que conduziram os portugueses para o Brasil e
que levaram os ingleses para a Amrica do Norte.
O imigrante catlico chegou ao Brasil desacompanhado de seus familiares. Seu perfil
de apego ao passado seu desejo no era de permanecer, mas de retornar e de
indiscriminao racial, cujo contato com as comunidades nativas transcendia os limites da
moralidade crist
176
. Com relao ao trabalho manual, sua reao era de preconceito, pois seu
empreendimento imediato era pela aventura mediante a explorao de minerais ou comrcio
de escambo.
O oposto, entretanto, salienta Moog, caracterizou o colonizador dos Estados Unidos,
homem gerido pelos ideais reformistas. Ao migrar para alm-mar, o imigrante europeu leva
consigo a convico do trabalho, no somente como imperativo de sobrevivncia, mas como

174
MOOG, 1969, p. 75.
175
VERSSIMO, 1998a, p. 499-500.
176
Ver MOOG, op. cit.
57
sentido de vida, o qual condiz com a proteo divina. Diferentemente do portugus, o futuro
norte-americano desembarca na Amrica acompanhado dos seus, no se ocupa em aventuras e
relaes extra familiares. Seu viver sempre esteve comprometido com os laos consangneos
da famlia e da comunidade. Esse imigrante homem da reforma que se investe no discurso
bblico, do rompimento com o passado, do poder associativo, da discriminao racial e do
culto s virtudes econmicas e dignidade essencial do trabalho para pensar seu tempo e a
construo de bem estar de sua gente
177
. aventuras e relaes extra familiares. Seu viver
sempre esteve comprometido com os laos
Ao salientar o apego ao passado por parte do imigrante portugus vindo para o Brasil,
cuja expresso maior representada pelo mazombo
178
, Vianna Moog permite retomar a
discusso em relao ao carter conservador e tradicionalista da sociedade brasileira.
No entender do ensasta, se, por um lado, o imigrante encontra no Brasil uma alternativa
de fuga imposio catlica da Contra-Reforma, por outro, ele nega a possibilidade de
reconhecer-se em sua nova circunstncia, qual seja: criadora, inovadora, sobretudo tencionada
pelos ideais da modernidade. Ao contrrio, seus instintos permanecem voltados para a terra
me, a Europa. O desejo de retornar ao passado indica sua falta de f na perfectibilidade
humana e no respeito dignidade essencial do trabalho
179
; esse o mazombo, diz o autor.
Ao referir o esprito descomprometido do mazombo com a possibilidade de reverter a
colnia brasileira em pas e faz-lo compatvel com o pensamento moderno, Vianna Moog
identifica um aspecto da formao cultural brasileira responsvel pelo atraso da sociedade em
relao aos Estados Unidos. Todavia, no instante em que contrape o mazombo com os
parmetros da moderna sociedade norte-americana, acaba por reproduzir, em certo sentido, o
esprito do prprio mazombo, pois se v no mesmo espelho internacional. O mazombo

177
MOOG, 1969, p. 211.
178
A respeito do mazombo, Vianna Moog diz: No fundo, o mazombo, sem o saber, era ainda um europeu
extraviado em terras brasileiras. Do Brasil e da Amrica, de suas histrias, de suas necessidades, de seus
problemas, nada ou pouco sabia, porque vivia no litoral, mentalmente de costas voltadas para o pas. Iam mal as
coisas no Brasil? H, isto no era com ele. Ademais, que poderia fazer, se era s contra todos? Na vida pblica
ou privada, nunca seria por sua culpa ou negligncia que isto acontecia. Trabalhar? Bem, quer dizer... isto
dependia. Se se tratasse de uma simples sinecura, com dinheiro certo para receber no fim do ms, maneira de
uma penso vitalcia, muito bem. Na impossibilidade de uma mina de ouro, de um chefe ou de um protetor
providencial, de uma concesso do governo para arrendar a terceiros, de uma advocacia administrativa graas
amizade de um ministro de Estado, no haveria fugir sinecura. Nada, porm, que implicasse ter de trabalhar
regularmente e organicamente, ou o que pior, ter de confessar algum esforo s pessoas de suas relaes, que
trabalho duro foi feito para negro. Ganhar no jogo, eis uma das boas alegrias do mazombo. Ibid., p. 122, 124 e
125.
179
Ibid., p. 232.
58
afirmava sentir-se deslumbrado pela Europa; Moog e Verssimo o fazem em relao
modernidade do norte-americano. A diferena que o mazombo parece alienado em relao
aos sinais de inferioridade brasileira, ao passo que os autores lamentam a inferioridade, a
falta: o que eles tm o que nos falta.
O olhar de Vianna Moog acerca da aproximao e distanciamento do imigrante em
relao ao passado europeu tambm pode ser abordado pela lente da memria social, na
medida em que esta memria se forma na afirmao do esquecimento: Um complementa e
alimenta o outro, um o fundo sobre o qual o outro se inscreve.
180

Se a construo da memria decorre do ato de esquecer, cuja operao intrincada de
tecer e destecer corresponde lembrana de esquecer, do mesmo modo que no devemos
esquecer de lembrar
181
, isto permite dizer que a memria seletiva, logo tambm poltica.
Isto possibilita compreender o homem moderno anglo-americano, tributrio da Reforma
em sua inteno de negar, de esquecer a Idade Mdia, por consider-la um perodo de
equvocos da humanidade, tempo das trevas. Rompimento com o passado! Talvez seja ainda
o trao mais caracterstico da civilizao norte-americana dos nossos dias
182
, salienta Vianna
Moog.
Prevalecia na memria do norte-americano a possibilidade de problematizar o passado,
na medida em que esse passado nada mais fosse do que o prprio presente da modernidade, o
tempo de construo de uma nao, os Estados Unidos. Para Vianna Moog
183
:

A arquitetura americana, instvel, imperiosamente, na sua nsia de criar o novo, o til e o prtico, o
bizarro e o imprevisto, de retificar os estilos consagrados, medida que avana para o Ocidente, nada ou
quase nada conserva de sua pureza primitiva: nem da arquitetura inglesa, nem da holandesa, nem da
francesa ou da alem. como se tudo tivesse sido alterado e transferido com o objetivo expresso de fazer
esquecer o passado.

Para o imigrante da Amrica do Norte, a memria sinalizava que o xtase profano
(utopia) venceu o xtase religioso da outra vida eterna. O futuro no mais o fim do mundo.

180
SILVA, 2003, p. 53.
181
Ibid., p. 62.
182
MOOG, 1969, p. 212.
183
Ibid., p. 213.
59
Agora, a espera outra: a realizao da histria, do progresso, como obra dos homens, que se
tornam competidores de Deus
184
.
Alxis Tocqueville
185
assegura que a formao dos Estados Unidos se encaminha por
esta via, a da possibilidade de uma memria reinventada. Se prevalecia entre os imigrantes a
sensao de estranhamento suas origens eram remotas e distintas, a Amrica constitua o
ponto em que se encontravam pela primeira vez na mesma medida desenvolveram um
sentimento de unio acerca da nao com ideais igualitrios no ramo dos negcios, da vida
privada, na prosperidade. A superao s poderia vir, diz Tocqueville, na proporo em que
cada homem do povo tomasse para si o sentido da prosperidade, para si e para a sociedade.
Da decorre o ideal de felicidade em sua esfera privada e pblica, com a elevao do Estado,
seu natural representante.
Para o imigrante proveniente de Portugal o efeito da memria seria oposto, face
tendncia de reproduzir os sinais da tradio catlica mantida pelos ibricos. Logo, ao
esquecimento recaiam as inovaes propostas pela modernidade. A este respeito, Moog diz:

Vistas as coisas por este prisma, h mais passado numa simples viela de Ouro Preto do que em toda a
civilizao americana. E, a despeito das igrejas coloniais de Boston e das maravilhas de Williamsburg,
velha aldeia colonial da Virgnia recentemente restaurada, para prover os Estados Unidos de passado,
temos o pressentimento de que h mais densidade histrica num s bairro do Recife ou da Bahia do que
em toda Nova Iorque. De resto, nenhuma das principais cidades do nosso patrimnio histrico Recife,
Olinda, Salvador, Ouro Preto, Mariana, Sabar [...] encontram correspondncia na arquitetura
americana.

No caso brasileiro, a memria social teria em vista reproduzir o recalque inovao dos
tempos modernos, como se dissesse o esprito no se emociona com o que ele no
acredita
186
; dessa forma, se negava a eliminar as obrigaes irrelevantes que impediam a via
do clculo racional, [...] como dizia Max Weber: libertar a empresa de negcios dos grilhes
dos deveres para com a famlia e o lar e da densa trama das obrigaes ticas
187
.

184
REIS, 2003, p. 30. Ver tambm FENTRES; WICKHAM, 1992, p. 07-58.
185
TOCQUEVILLE, 987, p. 183.
186
Citado por SILVA, 2003, p. 57.
187
BAUMAN, 2001, p. 10.
60
Na tica da memria e da Histria, a relao entre Brasil e Estados Unidos revela o
estatuto poltico da Histria articulado segundo proposies previamente estabelecidas. Neste
caso, uma revigora a memria da ordem medieval a tradio enquanto a outra potencializa
a modernidade. Mrcio Seligmann Silva salienta que a leitura desse embate entre
modernidade e tradio pela via da memria acaba por mostrar diferentes memrias, de modo
que h vrias formas de leituras do passado. Contudo, h em ambas, segundo Seligmann
Silva, um enquadramento da memria e do esquecimento, num equilbrio flutuante, flutuante,
em que ao recalque de um equivale o vigor do outro.

2.3. Formaes sociais, nacionalismo e utilitarismo

A discusso comparativa de Moog e Verssimo tambm analisa o significado das
relaes sociais e do nacionalismo diante da compatibilidade calvinista e catlica. Neste
sentido, os autores desenvolvem uma interpretao mostrando maior aproximao entre os
catlicos portugueses e os povos nativos e africanos. Pela via da proximidade, ou mesmo da
miscigenao entre as principais vertentes tnicas existentes no Brasil, desenhou-se a
construo da sociedade brasileira.
A miscigenao e a indiscriminao racial em seu equilbrio de antagonismos so
marcas definidoras da sociedade brasileira, conforme identificou Gilberto Freyre
188
. Este
olhar tambm esteve presente em Srgio Buarque de Holanda
189
, o que lhe permitiu formular
a idia da cordialidade brasileira.
A este respeito, Moog e Verssimo entendem que a formao cultural brasileira
observada pela via da miscigenao anuncia um paradoxo no comparativo com os Estados
Unidos, uma vez que revela a ausncia de fronteiras raciais de maior relevncia, o que, por
um lado, afasta o pas dos movimentos xenfobos e racistas em vigor entre sociedades
pontuadas pela modernidade, a exemplo da prpria sociedade norte-americana. De outra, a
miscigenao brasileira implica reconhecer uma categoria intermediria o mulato , o que

188
Ver FREYRE, 1963.
189
Ver HOLANDA, 1977.
61
remete a um patamar maior, ou seja, a existncia de uma legislao flexvel, oposta
dualidade rgida das leis norte-americanas
190
. Isto equivale a dizer que o mulato no figura
naquele pas, pois toda forma de categoria intermediria no reconhecida.
Assim, a formao brasileira pontuada pela mistura, pelo mais-ou-menos, implica, por
um lado, numa frgil definio dos valores igualitrios, liberais e de cidadania, e, por outro,
permite maior flexibilidade no convvio e participao da sociedade em atividades
comunitrias frente formalidade burocrtica racional dos pases modernos. ngela
Randolfho diz que a organicidade, hierarquia e centralizao da Igreja catlica vo construir
uma viso de mundo cujas relaes sociais se caracterizam pela ausncia de conflitos, pela
obedincia e pelo conservadorismo
191
.
Para o anglo-americano, na objetividade racional e moderna que se expressa o
indivduo diante da igualdade da lei, cujo respaldo reside na elevao da f protestante,
recalcando o doutrinrio dos catlicos. O resultado, por fim, se incorpora no puritanismo sem
amor dos pases calvinistas. Em face disto, viabilizou-se a discriminao racial, o
nacionalismo e o capitalismo. Segundo Moog, a ordem protestante, expressiva na conta do
desenvolvimento norte-americano, no traduz amor, mas garante a conexo com a lei e a
justia
192
.
Exemplo disto pode ser observado na discriminao que imposta ao negro norte-
americano e que causou repulsa e perplexidade em rico Verssimo; conforme ele descreve:
Custa-me acreditar que um pas onde impera o bom samaritanismo, que uma nao de
cristos empenhados em fazer boas obras, to pronto a falar em democracia e igualdade,
mantenha seus negros segregados
193
.
O estranhamento do romancista tambm ocorre em relao ao sentimento nacionalista
do americano, cujo exemplo ele encontrou num discurso de Abrao Lincoln, ento candidato

190
MATTA, 2000, p. 44 e 45.
191
PAIVA, 1999, p. 263.
192
Moog afirma: A Reforma teve de lutar contra a distoro, em parte mgica, em parte moralstica, em parte
relativista, da idia do amor no catolicismo da ltima fase. Mas esta luta foi somente uma conseqncia da luta
de Lutero contra a doutrina catlica da f. E assim a f, e no o amor, ocupou o centro do pensamento
protestante. Enquanto Zwinglio e Calvino, com suas nfases humanstico-biblicistas da funo da lei, foram
impedidos de desenvolver uma doutrina do amor, a doutrina de Lutero sobre o amor e o dio impediu-o de
conectar o amor com a lei e a justia. O resultado foi romanticismo sem justia nos pases luteranos e
puritanismo sem amor nos pases calvinistas. E, obviamente, discriminao racial, nacionalismo e capitalismo,
assim nos pases calvinistas como nos luteranos. MOOG, 1969, p. 70.
193
VERSSIMO, 1998a, p. 395.
62
ao senado. No discurso, Lincoln exprime a religiosidade na formao cultural do norte-
americano ao afirmar sua preocupao quanto diviso americana entre negros escravos no
Sul e os brancos trabalhadores livres no Norte. Neste sentido, Lincoln faz referncia Bblia
para manifestar, metaforicamente, que a casa dividida no pode subsistir, dando a entender
que o nacionalismo americano no poderia prescindir da unio democrtica entre o Norte e o
Sul
194
. A afirmao do futuro presidente norte-americano traduz a projeo ou desejo de um
futuro marcado pelos sentimentos de patriotismo e unidade nacional.
Discriminao racial, desenvolvimento capitalista e nacionalismo exacerbado
indicativos opostos formao cultural brasileira esto amparadas na dinmica religiosa
posta em marcha pela reforma protestante, concordam Moog e Verssimo. No haveria
indicadores destas prticas entre as sociedades medievais, nem mesmo no mbito das
civilizaes greco-romanas da Antigidade. Da histria conclu-se que sem protestantismo,
ou melhor, sem calvinismo, no haveria nem discriminao racial nem capitalismo, diz
Moog
195
.
Num de seus dilogos, Verssimo relata sua compreenso sobre a sociedade americana e
seu carter religioso francamente utilitarista. Trata-se de um utilitarismo cuja f est
direcionada a orientar objetivamente os sentidos geradores do desenvolvimento. Em forma de
metfora, rico v na matriz religiosa dos norte-americanos uma ao operativa atuando
como se fosse uma mquina de lavar roupa, na qual se coloca a roupa suja e se a retira limpa
e pronta para o uso. Desta forma, a f estaria para a salvao eterna como a roupa suja para a
mquina. Utilizando-se mais uma vez do recurso metafrico, rico diz que a Bblia funciona
como manual de instruo para regular a utilizao da mquina ou, no caso, para chegar-se ao
cu
196
.
Na origem desta praticidade religiosa, reside o comprometimento do norte-americano
em relao eficincia e utilidade do tempo disponvel. Visa-se a produzir mecanismos que
possibilitem a objetividade produtiva associada maior economia de tempo, o que acarreta a
negao do cio. Isto corresponde, segundo rico, incapacidade do americano em manter

194
VERSSIMO, 1998a, p. 442.
195
MOOG, 1969, p. 64.
196
Verssimo assegura: Com o devido respeito que as religies e os religiosos merecem, direi que o esprito
prtico dos americanos em ltima anlise uma mquina de lavar almas. [...] Babbit tem hoje um chevrolet de
1940, mas est ansioso por comprar o modelo de 1941 que traz simplificaes prticas... amanh Babbitt
comprar, em vez de um automvel, um avio ou um helicptero. Esta gente americana doida por novidades,
principalmente as mecnicas. VERSSIMO, op. cit., p. 345.
63
um sentimento de verdadeiro xtase religioso, por isso no conhecemos nenhum santo
americano
197
.
Se, por um lado, Moog e Verssimo discorrem suas impresses positivas da sociedade
moderna dos Estados Unidos, no menos verdade que os autores mencionam sinais de
retrao no desenvolvimento daquele pas. Para ambos, o desejo desenfreado pela produo
utilitarista ocorre de forma acentuada entre os norte-americanos por fora da tica religiosa,
ao que se somam as transformaes do mundo contemporneo, que tm como um dos seus
efeitos exatamente o declnio do puritanismo calvinista na sociedade norte-americana. A
resultante se mostra, portanto, ao inverso da perspectiva de desenvolvimento em progresso
geomtrica. Thomas Skidmore assinala que o discurso de Moog em Bandeirantes e
Pioneiros tambm se ocupa em mostrar os Estados Unidos como exemplo a no ser seguido,
especialmente quanto ao carter utilitarista efetivado pelo calvinismo norte-americano
198
.
Max Weber havia assinalado que h uma forte tendncia da sociedade de perder sua
liberdade em funo da excessiva burocratizao, transmutadas em suas gaiolas de ao
199
.
Joaquim Nabuco
200
afirmara, no incio do sculo XX, que a misso histrica do Estados
Unidos revela uma grande incgnita. Se ele desaparecesse de repente, no se pode dizer o
que que a humanidade perderia. Moog no vai ao extremo de discutir a possibilidade de
desaparecimento do pas, no entanto, aponta para as possibilidades de crises pelas quais a
sociedade anglo-americana poderia passar no futuro.
Nisto se configura um paradoxo, haja vista que as mesmas razes anunciadoras do
desenvolvimento em progresso geomtrica desapego ao passado, trabalho orgnico,
discriminao racial, nacionalismo e religiosidade poderiam conduzir ao utilitarismo e ao
descaminho da sociedade anglo-americana.
Por outro lado, a possibilidade de crise no pouparia o Brasil face ao convergente
dos mesmos fatores que o levaram a um desenvolvimento em nveis de progresso aritmtica.
Esses fatores se apresentam, como j vimos, em sentido oposto queles existentes no contexto
norte-americano.

197
VERSSIMO, 1998a, p. 344.
198
SKIDMORE, 1994, p. 90.
199
ARGUELLO, 1999, p. 260.
200
NABUCO, 1999, p 142.
64
Isto permite observar, no desenvolvimento contrastante progresso aritmtica e
progresso geomtrica de Brasil e Estados Unidos, a exposio de ambos aos riscos e
possibilidades geridos na prpria formao cultural de suas sociedades.
Sob a condio de professor convidado, rico Verssimo profere aulas de literatura
brasileira em escolas secundrias e universidades dos Estados Unidos, nas quais se furta em
realizar um exame comparativo ao mesmo tempo em que prope o entendimento harmonioso
entre norte-americanos e brasileiros.
Questionado por um aluno sobre as condies de Brasil e Estados Unidos ampliarem
suas relaes em futuro prximo, Verssimo respondeu sugerindo: Vocs nos ensinam a
fazer todas essas coisas que tornam a vida mais confortvel e fcil e ns, em troca,
ensinaremos vocs a goz-las.
201
Ao afirmar que o brasileiro est mais bem preparado para
gozar a vida, o romancista abre espaos para caracterizar alguns traos da cultura brasileira, o
que faz mediante o recurso metafrico:

Estou sentado minha mesa, escrevendo a mquina, e tenho diante de mim um brasileiro e um norte-
americano. Ambos sabem que sou escritor. O brasileiro aproxima-se de mim, por trs, procura ler o que
estou escrevendo, e pergunta com voz carregada de malcia: que cavao essa? O americano se limita a
indagar de longe, com ar inexpressivo: quantas palavras o senhor escreve por minuto? Essas perguntas
definem duas psicologias diferentes. Malicioso, esperto, o brasileiro sempre est farejando a cavao, o
negcio ilegal, o golpe. Conhecedor dos homens e da vida, ele no acredita em histria da carochinha. O
americano, porm, o fascinado da eficincia, da produo e do mtodo. Tem a paixo da estatstica, e
sua pergunta traduz o desejo das minhas relaes com o meu tool, o meu instrumento de trabalho. E este
povo em geral acredita em histria da carochinha, porque neste pas elas de fato acontecem.
202


A anlise de Moog e Verssimo insere a relao entre o nvel de desenvolvimento e a
compreenso da diversidade identitria brasileira no dilogo entre tradio e modernidade.
Vianna Moog associou o carter tradicional brasileiro ordem crist catlica fazendo surgir
inmeros indicativos do que ele define por desajustamento social, a exemplo do mazombo e
do malandro que vencem a natureza tateando pelo jeitinho (caso dos bandeirantes analisado
por Moog), ou pela malcia do negcio ilegal ou, ainda, da cavao, no dizer de Verssimo. Se
h nesse olhar uma negao da razo tributria modernidade, h, da mesma forma, um

201
VERSSIMO, 1998a, p. 205.
202
Ibid., p. 224.
65
sentido de bem viver na positividade dos valores atribudos tradio catlica mantida pelos
ibricos no Brasil.
Ao lamentar a formao cultural ibrica do brasileiro, posto que incompatvel com os
valores da modernidade e, ao mesmo tempo, reconhec-la em sua roupagem contemplativa,
na valorizao do carter humorstico, na imagem que se forma no informal, no bem viver,
rico Verssimo revela um olhar focado num caleidoscpio, cujo sentido se mostra difuso
entre o desejo de ser e aquilo que se . Essa perspectiva ambivalente caracteriza, em linhas
gerais, a imagem que Moog e Verssimo constroem no espelho comparativo de Brasil e
Estados Unidos.

2.4. Formao desajustada de brasileiros e de norte-americanos

Segundo a exposio de Vianna Moog, notadamente no captulo VI de Bandeirantes e
pioneiros, o emprego das expresses imaturidade psicolgica ou psicanaltica ou ainda
desajustamento emocional ocorre, conforme diz, na tentativa de melhor traduzir a falta de
adaptao vida ou realidade por parte de brasileiros ou norte-americanos
203
. No entender
de Moog, a adaptao ou ajustamento vida corresponde ao alinhamento da sociedade com as
concepes da modernidade, sendo que a formao do indivduo constitui um de seus
referenciais, conforme iremos analisar. rico Verssimo tambm trata desse tema,
especialmente quando faz referncia s fronteiras psicolgicas de brasileiros e norte-
americanos no decorrer de sua obra.
Vianna Moog inicia sua discusso acerca do desajustamento do brasileiro e sua falta de
adequao emocional em relao vida em meio aos debates sobre a redescoberta do Brasil
(aluso s comemoraes do centenrio da independncia, comemorados em 1922). Se antes
os conquistadores e descendentes haviam projetado o Brasil a seu gosto, a partir da dcada de
1930 a ordem apontava para o reconhecimento do pas por meio de suas identidades culturais.

203
MOOG, 1969, p. 257.
66
Neste contexto, o autor analisa o brasileiro pela via de sua instabilidade psquica.
Segundo Moog, falta ao brasileiro a estabilidade psquica prpria das naes que adentraram
os tempos modernos em alinhamento com o discurso da racionalidade cartesiana, cujo projeto
visava a dar conformidade ao desenvolvimento, nacionalidade e s novas demandas
sociais
204
. rico Verssimo, por sua vez, visualiza o brasileiro em dficit acerca dos valores da
modernidade, os sul-americanos so povos rebeldes, difceis de governar. Na minha terra
cada homem um partido poltico. Cooperao para ns palavra quase sem sentido. Somos
improvisadores imaginosos, mas desorganizados
205
.
Srgio Buarque de Holanda, contemporneo destes autores, no apontaria o
desajustamento psicolgico de Moog; ao contrrio, pensaria a cordialidade do brasileiro. O
autor diz que a lhaneza no trato, a hospitalidade, a generosidade, virtudes to gabadas por
estrangeiros que nos visitam, representam, com efeito, um trao definido do carter brasileiro

206
. Moog entende que a cordialidade como tal no existe; ela no passaria de uma delicadeza
ou de uma espcie de jeito.
Para Moog, a delicadeza e o jeito facultaram ao portugus navegar pelo interior da
floresta inspita do Brasil, ao contrrio do que acontecera com o norte-americano. Enquanto o
pioneiro norte-americano desbravava suas fronteiras sob condies geogrficas que bem
lembravam a Europa, o bandeirante obrigou-se a enfrentar verdadeiras muralhas verdes. A
sorte para venc-las s poderia vir pelo jeito, pela astcia, pelo delicado desvio de obstculos
e armadilhas que a natureza lhe impunha. Ao falar das adversidades da natureza, rico diz:
Se voc retrucar que clima no tem importncia, eu lhe perguntarei: que fizeram os ingleses
nas suas colnias tropicais da frica e da sia? Que conseguiu realizar o engenho francs,
holands e britnico nas Guianas?
207

Da o tradicional jeitinho brasileiro que, aps mediar a relao do homem com a
natureza iria reproduzir-se no convvio das relaes pblicas e privadas da sociedade
brasileira. Segundo o ensasta, delicadeza e jeito no podem ser confundidos com cordialidade
e maturidade psicolgica: Se h um fenmeno que entra pelos olhos do cego e grita aos
ouvidos do surdo, este , infelizmente, o da nossa instabilidade psquica.
208


204
MOOG, 1969, p. 260.
205
VERSSIMO, 1998a, p. 282.
206
HOLANDA, 1992, p. 106.
207
VERSSIMO, 1998a, p. 490.
208
MOOG, 1969, p. 259.
67
O fenmeno da delicadeza e do jeito como artifcio orientador das relaes sociais e
indicador do desajustamento do brasileiro no ocorre de maneira uniforme no Brasil.
Preocupado em reconhecer o pas por meio de sua diversidade cultural, Moog assegura que
no constitumos um continente, somos antes um arquiplago cultural, com muitas ilhas de
culturas mais ou menos autnomas e diferenciadas
209
. Diante disso, enquanto o homem da
Amaznia aprende que a sobrevivncia corresponde capacidade de interao com as leis da
natureza, fazendo prevalecer o jeito e a astcia em vez da fora e da tentativa de domnio, o
contrrio ocorre com o paulista e o sulista.
Para o homem do Sul, diz o autor, o terror da natureza no chegou a existir; antes, o que
predominou foi a imagem aventureira do bandeirante na idealizao do gacho. Este um
personagem reconhecido pelos hbitos tradicionais de desapego ao trabalho orgnico, cujos
exemplos se anunciam pelo nomadismo, na imagem da estncia primitiva, no jogo, no
chimarro
210
.
A esta imagem idealizada das bandeiras em relao ao gacho, Moog acrescenta a ao
predatria cometida contra a imigrao alem em So Leopoldo por ocasio da Segunda
Guerra Mundial. Em virtude dos conflitos envolvendo os alemes, a imagem smbolo da
imigrao germnica foi jogada no Rio dos Sinos, ou seja, a simbologia do trabalho orgnico
do alemo foi derrotada pela fora do desajustamento psicolgico investido na tradio
portuguesa das bandeiras
211
. Segundo Lcia Lippi de Oliveira, o bandeirante no se refere
exclusivamente aos movimentos populacionais acontecidos no Brasil colnia, mas tambm a
um trao do carter nacional que significa estilo predatrio e instvel
212
.
A delicadeza referida por Srgio Buarque de Holanda, diz Moog, se ajusta como
mecanismo de defesa para conter a agresso. H neurticos terrivelmente jeitosos. H
neurticos extremamente gentis. H neurticos extremamente delicados. Delicados so eles
quase por definio. Nada de iluses, entre ns, a maturidade emocional exceo.
213


209
Id., 1966, v. X, p. 107 a 130.
210
Id., 1969, p. 260.
211
Moog afirma que no Rio Grande nunca o pioneiro tomou conta da imaginao popular. Ao invs, esta
emocionalmente sempre lhe resistiu, como ainda resiste. E a prova mais evidente disso est no fato de durante a
ltima guerra ter-se destrudo em So Leopoldo, jogando-o ao rio dos Sinos, o smbolo altamente brasileiro do
monumento ao colono, existente na Praa Centenrio. Destrua-se e lanava-se ao rio o que a Europa legara ao
Brasil de mais orgnico, mais construtivo e mais integrado terra: o colono. MOOG, 1969, p. 200.
212
OLIVEIRA, 2000, p. 111
213
MOOG, op. cit., p. 259.
68
A anlise do ensasta acerca das incertezas do brasileiro diante da vida ou da realidade
em que est inserido desajustamento psicolgico permeia, como se v, pelo interior das
linhas mestras da formao cultural do pas, cuja aventura colonizadora uma delas.
A aventura relaciona o colono com a populao nativa e com a natureza sem que haja
um projeto previamente contratado em nome da projeo do Brasil e do discurso moderno. A
respeito dessa questo, Zigmunt Bauman assegura que, na era moderna, os hbitos nmades
foram mal vistos. A cidadania andava de mos dadas com o assentamento, e a falta de
endereo fixo e de estado de origem significava excluso da comunidade obediente e
protegida pelas leis
214
.
O sabor da aventura da errncia parece plasmar-se no esprito do colonizador
fazendo-o naturalizar as solues casuais, como o jeito. Nossas penetraes foram feitas sem
ordem, ao sabor do esprito portugus um tanto romntico e improvisador. Havia nesses
desbravadores um imediatismo que se transmitiu como maldio a seus descendentes.
215
A
queixa de rico evidencia a ausncia da ordem, do orgnico: No existe modernidade sem
racionalizao, mas tambm no sem formao de um sujeito-no-mundo que se sente
responsvel perante si mesmo e perante a sociedade.
216
Acrescente-se a aventura, segundo
Moog, s demais linhas mestras indicadoras da imaturidade brasileira: a indiscriminao
racial, o apego ao passado, o desejo de riqueza rpida, a vitria do material sobre o espiritual,
o individualismo exacerbado, o preconceito contra o trabalho orgnico, a despreocupao com
os aspectos morais da vida e o desprezo das virtudes econmicas
217
.
rico Verssimo refere o desprezo das virtudes econmicas do brasileiro por conta de
sua falta de iniciativa privada: Vive mal, em casas midas e frias, onde a mesa pobre e o
conforto no existe. Homens como esse de certo modo tem entravado o progresso do pas. O
dinheiro no serve de nada nem para ele nem para os que esto a seu redor.
218

Com relao indiscriminao racial prtica mal vista pelas concepes da
modernidade Vianna Moog a v como base da imaturidade brasileira, haja vista a
recorrncia dessa prtica no Brasil. O contrrio desse olhar pode ser atribudo a Gilberto
Freyre, para quem na miscigenao se dava o encontro e fuso harmoniosa de tradies

214
BAUMAN, 2001, p. 21.
215
VERSSIMO, 1998a, p. 495.
216
TOURAINE, 1994, p. 215.
217
MOOG, 1969, p. 262.
218
VERSSIMO, 1998a, p. 478.
69
diversas, o regime brasileiro, em vrios sentidos sociais um dos mais democrticos, flexveis
e plsticos
219
.
O mestio, no entendimento de Moog, se revela em oposio positividade da
miscigenao de Freyre. Ao invs da harmonia, ele revela o desequilbrio, a tristeza por ser
criado na espoliao e deriva, marginal aos princpios de cidadania e demais
possibilidades
220
. A regra, durante trs sculos, teria de ser, como foi, o desequilbrio
emocional, a desarmonia interior, a insegurana, a instabilidade, coraes curtidos de
ressentimentos, a preguia.
221
.
Outro aventureiro desajustado era o mazombo, este pelo apego ao passado. Sem o
saber, era ainda um europeu extraviado em terras brasileiras. [...] Iam mal as coisas no Brasil?
H, isto no era com ele. [...] Ganhar no jogo, eis uma das boas alegrias do mazombo.
222

Sim, para o jogo, especialmente o futebol, mestios e mazombos no economizavam energia e
vitalidade. A diferena, diz Moog, que o futebol os faz prestigiados, lhes d sentido vida,
coisa que no aprenderam no trabalho orgnico. Da a viabilidade do heri brasileiro sem
carter, cuja simbologia representada por Pedro Malazartes. Trata-se de um desajustado
emocional, suas caractersticas so a astcia, o oportunismo no drible, na malcia das belas
jogadas. Seus passos so seguidos de perto pelo mameluco que, recusando as formas
orgnicas de trabalho, se destaca nos ofcios de mateiro, canoeiro e coletor de drogas vegetais
no interior da Amaznia
223
. Verssimo reconhece no mestio a bondade essencial, uma
espcie de amvel sabedoria da vida, [...] so traos ibricos que me parece dignos de ser
conservados. Todavia, falta-lhe o sentido de uma responsabilidade social.
224

A errncia e o descompromisso com as bandeiras pblicas seriam uma das marcas a se
constituir especialmente na elite poltica do pas, sobretudo a partir da independncia do
Brasil no sculo XIX, diz Jos Murilo de Carvalho
225
. Era a minoria a elite que se
habilitava para ocupar a posio de mando no Brasil monrquico, mediante uma composio

219
FREYRE, 1963, p. 114.
220
Mattos acrescenta: A colonizao no produzira apenas colonizadores, colonos e escravos, j o sabemos. Em
escala crescente, ela criara uma massa de homens livres e pobres, que se distribuam de maneira irregular pela
imensido do territrio. [...]. No tinham lugar, nem ocupao, no pertenciam ao mundo do trabalho, e muito
menos deveriam caber no mundo do governo. Predominantemente mestios e negros, estes quase sempre
escravos que haviam obtido alforria. Vagavam desordenadamente, ampliando a sensao de intranqilidade que
distinguia a crise do sistema colonial, estendendo-se pela menoridade. MATTOS, 1994, p. 114.
221
MOOG, op. cit., p. 180.
222
Ibid., p. 122.
223
MOOG, 1969, p. 267.
224
VERSSIMO, 1998a, p. 496.
225
CARVALHO, 1980, p. 31.
70
homognea de proprietrios decididos a manter a centralidade da ex-colnia, evitando sua
fragmentao poltica. A formao intelectual e o treinamento para o exerccio da burocracia
estatal foram buscar em universidades europias e no Estado Absolutista Portugus. Por outro
lado, diz Verssimo, o trabalhador brasileiro foi mantido em nveis prximos da misria. Sem
contar que o sistema escravista ainda seria mantido at quase o final do sculo XIX
226
.
O desnimo e a apatia social podem ser vistos no baixo nvel educacional da sociedade
brasileira, diz rico Verssimo. Se ao americano falta equilbrio emocional, sobra-lhe
intelectualidade e senso de cultura, pois enquanto o mundo est convulsionado pela Segunda
Guerra Mundial, ainda h gente nos Estados Unidos pensando em assistir a um curso de
literatura brasileira.
227
No Brasil, por sua vez, a sociedade desajustada e gravemente inculta
prefere manter uma atitude de ironia e no raro de sarcasmo diante da vida, a posio do
homem que espera ser sempre enganado pelo competidor (isto , pelo prximo) e que portanto
tem de estar sempre com um p atrs
228
.
O fosso entre as massas incultas e os poucos letrados contribuiu para o desajustamento
psicolgico do brasileiro. Segundo Richard Graham, na metade do sculo XIX, o Brasil
possua apenas 21% de adultos livres que sabiam ler e escrever
229
. Verssimo complementa ao
dizer que gastamos mais dinheiro com polcia que com instruo, como se achssemos que
cadeia coisa mais til que escola. s vezes procuramos resolver nossos problemas sociais
por meio da fora.
230

A relao entre educao e iberismo tambm est presente na expresso de Oliveira
Lima ao salientar o prejuzo intelectual que as sociedades latino-americanas, especialmente a
brasileira, sofreram em virtude da intolerncia da igreja tradicional ibrica em relao
educao. Isto ocorrera, segundo o historiador, por decorrncia da proibio imposta pelo
conservadorismo catlico produo do pensamento religioso e intelectual e de outras
religies muulmana e a protestante. O autor reconhece que esse era o meio que os catlicos
tinham para guardar sua unidade contra o infiel, dissidente que semeava a discrdia
231
.

226
VERSSIMO, op. cit., p. 375.
227
Ibid., p. 376.
228
Ibid., p. 108 e 361.
229
GRAHAM, 1997, p. 21.
230
VERSSIMO, 1998a, p. 498.
231
LIMA, 1984, p. 33.
71
Um dos efeitos da educao legada ao Brasil pela origem ibrica revela seu carter
contraditrio entre o moderno e o tradicional, como afirma Verssimo: Estive a discorrer em
aula esta manh sobre a bondade essencial do brasileiro, o nosso horror violncia, [...] mas
falta-nos o sentido de responsabilidade social que o principal produto da educao.
232

Max Weber diz que a peculiaridade entre as duas culturas reflete a educao de
protestantes e catlicos em suas possibilidades de produo e trabalho. Enquanto os catlicos
tendiam a se manter em profisses tradicionais que lembrassem o artesanato medieval, cujo
aprendizado poderia se manter em liceus e ginsios humansticos, os protestantes imprimiam
uma educao de capacitao tcnica, visando a atrair a mo-de-obra para as fbricas que
surgiam
233
.
Para Verssimo, no Brasil nem os liceus e ginsios humansticos seriam construdos,
especialmente no perodo colonial. A ordem tradicional ibrica se fazia sentir na
obrigatoriedade da ordenao ao catolicismo por parte do indgena, do africano e dos cristos-
novos. A permissibilidade migratria e a formao da sociedade brasileira no ocorriam pelo
aperfeioamento educacional, intelectual e tcnico, mas pela tradio catlica. Verssimo
menciona a educao brasileira reproduzida como se ainda estivssemos no sculo XIX: [...]
leituras e idias do sculo dezenove, mas educao portuguesa com tinturas medievais. Muita
conveno, muito preconceito, muita hipocrisia.
234

rico Verssimo no esconde seu desencanto pela formao do indivduo brasileiro ao
afirmar que o individualismo brasileiro se orienta pela ostentao e pelo sentimento
exclusivista, ao passo que a sociedade descendente do pioneiro se caracteriza por um
individualismo de natureza cooperativa. No dizer de Stuart Hall, a emergncia desse sujeito
centrado ocorre por meio de discursos e prticas associados modernidade, cuja nova
concepo atribu ao indivduo soberano um distanciamento dos tempos pr-modernos em que
a tradio vinculava o estatuto de individualidade ordem secular e divina
235
.
Verssimo salienta que o brasileiro, a exemplo dos demais latino-americanos,
menospreza a convico no trabalho racional, sua preocupao com o futuro quase
irrelevante, seu olhar se mantm atento ao passado. Em vez de mover-se pela f em si e pelo

232
VERSSIMO, op. cit., p. 147 e 497.
233
WEBER, 2001, p. 22.
234
VERSSIMO, 1998a, p. 237.
235
HALL, 2000, p. 25.
72
otimismo, o brasileiro opta pela aventura, pela aposta, como se a vida fosse um jogo. Um jogo
exclusivista em que o sentido de equipe, de conjunto, desaparece. Alm disso, ele est sempre
pronto a dizer que no homem para fazer determinadas atividades, em oposio ao
americano, para quem toda forma de trabalho bem-vinda
236
. Numa de suas alegorias,
Verssimo compara o carter pessimista do brasileiro com o otimismo do americano:

Digo-lhes: se a vida uma pea de teatro... que espcie de pea ser? O americano dir logo: uma
comdia musicada. Mas o brasileiro sacudir a cabea, murmurando: no, a vida um drama. Passo a
falar na maneira como a sociedade encara a vida, a morte e o amor. Menciono nossos tabus sociais,
religiosos, econmicos e histricos. [...] Mais vale quem Deus ajuda do que quem cedo madruga
dizemos ns no Brasil. [...] os brasileiros, benza-os Deus! So o povo mais exuberante, mais amvel e
menos prtico de todos os filhos da Ibria.
237


Neste mesmo sentido, Vianna Moog salienta em Bandeirantes e pioneiros que esse
indivduo brasileiro de carter quase oposto ao americano pode ser reconhecido na imagem do
mazombo. Segundo Moog, o mazombo um sujeito que se caracteriza pela formao
contraditria face herana cultural desajustada produzida pelo cruzamento pecaminoso do
bandeirante com negras ou nativas da terra. Enquanto o pioneiro anglo-americano leitor da
Bblia, seja catlico ou protestante, e faz de sua casa uma oficina ou laboratrio, o mazombo
tem vexame do trabalho, ostenta desprezo pelo dinheiro, prioriza a caa desenfreada pela
fmea. Da o desestmulo do portugus diante do trabalho e da produo regular ao entreg-lo
ao brao escravo do ndio e do negro, a quem cabia, o ofcio do trabalho, juro que no farei
nenhum trabalho manual enquanto conseguir um s escravo que trabalhe para mim, com a
graa de Deus e do Rei de Portugal
238
.
Enquanto nos Estados Unidos o pioneiro se encaminha para a consolidao da sociedade
em estado de autonomia em seus diversos segmentos, como a livre competio comercial com
liberdade de iniciativa e o gradual predomnio da cidade em relao ao campo, no Brasil ainda
prevaleciam os valores tpicos da tradio medieval, ou um misto de modernismo e
feudalismo, o que desfavorece a afirmao do individualismo, diz Moog
239
.

236
VERSSIMO, op. cit., p. 326.
237
Ibid., p. 373, 374 e 413.
238
MOOG, 1969, p. 132 e 136.
239
Ibid., p. 91.
73
Para Verssimo, o dficit do Brasil em relao aos valores da modernidade, como a
afirmao do indivduo, se deve predominncia da tradio catlica na formao da
sociedade brasileira. Alm disso, tambm no havia predisposio emergncia do indivduo
nas empresas desbravadoras do Oeste brasileiro dos bandeirantes; tudo era feito sem ordem,
ao sabor da aventura, do esprito romntico e improvisador do portugus, diz o romancista
240
.
Entretanto, o autor no deixa de reconhecer no interior dessa mesma tradio a presena
de expresses que somam de forma positiva no carter da sociedade brasileira. Caso da falta
de preconceito de cor, a boa ndole da maioria da sociedade, o horror do brasileiro violncia,
a presena de uma espcie de sentimento de solidariedade e sabedoria da vida, assegura
Verssimo
241
.
Neste sentido, rico Verssimo parece somar-se ao pensamento de Dumont, quando este
afirma que com o predomnio do individualismo contra o holismo
242
, o social nesse sentido
foi substitudo pelo jurdico, o poltico e, mais tarde, o econmico
243
. A expresso de
Verssimo, neste caso, identifica a formao brasileira embebida no social em detrimento de
um sentimento de evocao do indivduo.
O romancista no relaciona a sociedade brasileira sociedade holista conforme
definio de Louis Dumont. No entanto, a constituio do indivduo no Brasil, segundo
Verssimo, s visvel em condio minoritria, o que poderia aproxim-lo do sujeito-fora-
do-mundo o indivduo da sociedade holista de Dumont ou seja, o sujeito que se faz
indivduo medida que volta as costas para a sociedade qual pertence.
Vianna Moog no se distancia de Verssimo ao examinar a formao do indivduo no
interior da sociedade brasileira e norte-americana em suas aproximaes e distanciamentos da
modernidade. Neste sentido, sua anlise comparativa se mantm na constituio religiosa
dessas sociedades.

240
VERSSIMO, 1998a, p. 494.
241
Ibid., p. 497.
242
Louis Dumont aborda dois conceitos de indivduo provenientes de culturas diferentes: o individualismo e o
holismo. O individualismo o portador dos valores modernos e supremos da ideologia moderna das sociedades,
em geral, ocidentais. J o holismo se encontra em culturas do tipo indiana, em que o valor predominante se
concentra na formao social. H nessas sociedades, segundo o autor, uma dinmica relacional que subtrai os
encargos fundamentais do indivduo. Nesses casos, a formao do indivduo ocorre margem da sociedade,
como se ele fosse um retirante, um indivduo-fora-do-mundo que em determinado momento vira as costas para a
sociedade a que pertence. DUMONT, 2000, p. 35-62.
243
Ibid., p. 91.
74
Moog entende que as diferenas entre portugueses e anglo-americanos em decorrncia
da ordem religiosa remete a constituio do indivduo em suas diferentes faces. Nesta esteira
da relao indivduo e religio, Louis Dumont
244
indica a formao do indivduo a partir da
renascena, cujo sentido de rompimento com a tradio medieval se complementa com a
redescoberta do classicismo. O autor rememora a antiguidade ao dizer que foi em Atenas que
teve incio a definio de individualidade na medida em que a razo dava seus primeiros
passos para libertar-se do mito. No entanto, segundo Dumont, a razo surge na mesma poca
da tradio judaico-crist, o que permite compreender a formao do indivduo racional em
alinhamento com a ordem crist.
Para os portugueses, no era lcito pensar que o ideal de sujeio do indivduo ocorresse
em alinhamento com a ordem reformadora dos tempos modernos, haja vista que a tradio
catlica herdeira da Renascena priorizava a integridade dos domnios da cristandade e do
imprio luso. No entendimento de Moog
245
a colnia brasileira cumpria os propsitos de gerar
riquezas pela conquista, pela caa, pela descoberta, sempre em nome da cristandade e da
coroa lusitana.
Em certo sentido, a tradio ibrica parecia reconhecer que a instituio do indivduo em
alinhamento com os princpios da modernidade acabaria por recalcar sua prpria constituio.
Segundo Louis Dumont, seriam precisos mais de 17 sculos de histria crist para transformar
o indivduo naquilo que conhecemos na atualidade, ou seja, para separ-lo de sua forma
original construda pelo cristianismo. Isto equivale a dizer que a religio esteve em suas razes
como fermento essencial, que, no cristianismo, o homem um indivduo em relao com
Deus e que o prprio cristianismo no poderia triunfar se tivesse oferecido uma concepo
diferente de individualidade, diz o autor
246
.
Levando em considerao a exposio de Vianna Moog, segundo a qual a formao do
indivduo nos Estados Unidos est associada inicialmente a ao orgnica, espiritual e
construtiva do pioneiro
247
, pode-se constatar o oposto no Brasil face ao desajustamento

247
244
Ibid., p. 35-62.
245
MOOG, 1969, p. 104.
246
DUMONT, 2000, p. 35-62.
A respeito da formao do indivduo norte-americano, Tocqueville assinala: A providncia deu a cada
indivduo, seja qual for, o grau de razo necessrio para que pudesse dirigir-se sozinho nas coisas que o
interessam exclusivamente. Tal a grande mxima sobre a qual, nos Estados Unidos, repousa a sociedade civil e
poltica: o pai de famlia aplica-a a seus filhos, o senhor aos seus servidores, a comuna aos seus administrados, a
provncia s comunas, o Estado s provncias, a Unio aos Estados. Estendida ao conjunto da nao, torna-se o
dogma da soberania do povo. TOCQUEVILLE, 1987, p. 304.
75
revestido pela ao inorgnica da colonizao portuguesa. Sua chegada ao Brasil era
precedida da convico de retorno Europa assim que atingissem a bastana de riquezas
adquiridas pelo escambo ou pela extrao vegetal e mineral. No havia entre eles a inteno
ou desejo de projetar um pas em terras americanas, diz Moog
248
.
Nesse sentido, o autor afirma que essas circunstncias iniciais adversas emergncia do
indivduo no Brasil se prolongariam no decorrer dos sculos seguintes na colonizao
brasileira por fora da ordem catlica portuguesa. Uma das implicaes se faz sentir no dficit
do trabalho regular, da gerao de riqueza, que indicam a afirmao do indivduo consigo,
com o bem-estar social e com a bno de Deus nos Estados Unidos.
O contrrio se daria no Brasil, onde o trabalho racional tido como algo no agradvel a
Deus. Da a condenao s virtudes do lucro financeiro, do incentivo s bandeiras
desbravadoras de riquezas e de apresamento de nativos pelo interior dos sertes brasileiros.
Por extenso, as virtudes reconhecidas pelos bandeirantes tambm estavam desconformes
sociedade fundada na individualidade, cujos valores como a crena na bondade natural ou na
possibilidade de aperfeioamento moral do homem eram renegados em nome de valores como
a poligamia, a valentia e a autoridade de seus chefes, salienta Moog
249
.
Para o ensasta, a resultante desses valores na formao da sociedade brasileira daria
visibilidade tolerncia brasileira, e a miscigenao entre o portugus invasor e suas presas
negras e nativas. As unies escandalosas feitas ao acaso ou pelo mero prazer serviam como
mais um indcio de que o bandeirante aventureiro pouco estava interessado na constituio
orgnica de comunidades fundadas no casamento cristo.
Sua nsia para se libertar das imposies do catolicismo europeu em funo da Contra-
Reforma fazia do bandeirante um libertino, um desregrado no interior do Brasil. A aventura
bandeirante tambm tinha esse sabor, o da ausncia de um rigoroso controle por parte do
clero
250
.
Alinhado com o pensamento de Vianna Moog, Roberto da Matta busca compreender a
implicao do fundamento religioso na definio do indivduo moderno ou do social com
enfoque na tradio. Da Matta diz que o Brasil se mantm tradicional, ao passo que pases

248
MOOG, 1969, p. 103 e 104.
249
MOOG, 1969, p. 107 e 127.
250
Ibid., p. 180.
76
como os Estados Unidos, onde a religio protestante fez surgir uma tica do trabalho e do
corpo em igualdade com a alma, resultando da o individualismo, no Brasil, pas catlico, a
alma continua superior ao corpo, e a pessoa mais importante que o indivduo, resultando
da a relevncia das relaes sociais em que a expresso indivduo denota desprezo. Isto
impe sociedade uma segmentao tradicional
251
.
Segundo Vianna Moog, no Brasil, a incurso das bandeiras pelo serto brasileiro
fragilizou a emergncia do indivduo face natureza aventureira das mesmas; em decorrncia,
segue-se o desajustamento do mestio, concebido e criado fora da sociedade conjugal ao
longo de trilhas e povoados que se iam descortinando pelo interior do Brasil. Ele no chegaria
a ponto de assumir uma conscincia de indivduo ajustado emocionalmente. As marcas dessa
evidncia cruzaram os sculos seguintes e serviram para mostrar o mestio em sua frustrao,
em desequilbrio emocional, inseguro, ressentido, preguioso e marginalizado. Razes para
isso no lhe eram escassas, haja vista que, nascido de uma unio anormal e condenada, acha-
se sem o pai branco que no o reconhecia, e com me negra ou ndia, cujo maior valor era
fazer-se degradada em condio de escrava ou mera reprodutora de filhos mestios
252
.
Nessa abordagem, o ensasta permite reconhecer dois aspectos: o primeiro diz respeito a
inexistncia do conflito. Segundo Roberto da Matta: Sabemos que o conflito aberto e
marcado pela representatividade de opinies , sem dvida alguma, um trao revelador de um
igualitarismo individualista que, entre ns, quase sempre se choca de modo violento com o
esqueleto hierarquizante de nossa sociedade.
253
O outro aspecto indica a minimizao do
indivduo diante das relaes sociais no formalizadas pela norma igualitria. Da a
possibilidade aberta para o surgimento do jeitinho e da malandragem no interior da trama
social brasileira. No dizer de Roberto da Matta, nessas sociedades tradicionais o todo
predomina sobre as partes [...] nos sistemas tradicionais, o indivduo no bsico, as relaes
dos homens com as coisas no so mais valorizados do que os elos entre si e, finalmente, a
riqueza no uma categoria autnoma, dominada por bens mveis.
254

Se levarmos em conta as reflexes de Moog e Verssimo, podemos pensar que o norte-
americano no padece do desajustamento psicolgico, haja vista que os Estados Unidos
foram colonizados em conformidade com o esprito anglo-saxnico, metdico e hbil. A

251
MATTA, 1983, p. 178 e 179.
252
MOOG, 1969, p. 182.
253
MATTA, 1983, p. 142.
254
Ibid., p. 22.
77
prosperidade econmica do pas se deve especialmente sua indstria. E indstria algo que
tem a ver com mquina, com engenho, com habilidade mecnica, diz Verssimo
255
.
Entretanto, esse povo que se mostra de bem com a vida por todas as razes est
beira de um colapso psicolgico, diz Moog. O autor salienta que este fenmeno paradoxal se
constri na esteira das mesmas linhas mestras da formao cultural norte-americana: crena
na bondade natural do homem e na sua perfectibilidade, a busca no xito a qualquer preo, o
temor reverencial das virtudes econmicas, o trabalho como meio e fim e, sobretudo, o
rompimento com o passado
256
. O recalque do passado sinaliza o moderno, pois a
modernidade se quis uma libertao de toda referncia ao passado
257
. Se por um lado a
formao norte-americana responde pela singularidade do pas no cenrio internacional, por
outro, essa mesma formao est solapando o equilbrio moral e emocional do homem
americano
258
.
Para Vianna Moog, um dos indicativos disso est na discriminao racial da sociedade
anglo-americana. Todavia, a discriminao efetivada entre brancos e negros deixou de ser
aceita com naturalidade em funo do constrangimento gerado pelo extermnio de judeus pelo
nazifascismo durante a Segunda Guerra Mundial. Somando-se a isso, os Estados Unidos
estavam vivenciando o fracasso do melting-pot, cuja inteno fora a de resgatar a diversidade
tnica americana em proveito da identidade nacional do pas.
259
. A fissura nas linhas mestras
da cultura norte-americana revelaria tambm a indiferena do ianque com as marcas do
passado. Assim, viabilizava o superestimado indivduo norte-americano um quase
narcisista. Este sentimento excessivo tambm est presente no puritanismo e no culto ao
trabalho
260
.
Para Moog, a formao cultural anglo-americana conduziu o pas para a crise do
capitalismo liberal, do protestantismo e do nacionalismo, em sntese, uma crise nos
paradigmas da modernidade, gerando o desequilbrio psicolgico da sociedade. As
promessas de desenvolvimento e transformaes sociais por parte do capitalismo se
mostraram incompatveis com a desintegrao de seus referenciais morais e ticos. A nica lei
em vigor na linguagem capitalista a lei da oferta e da procura. O mesmo descrdito social,

255
VERSSIMO, 1998a, p. 495.
256
MOOG, op. cit., p. 262.
257
REIS, 2003, p. 31.
258
MOOG, 1969, p. 268.
259
OLIVEIRA, 2000, p. 176 e 177.
260
MOOG, op. cit., p. 270.
78
segundo o autor, permeia o protestantismo e sua incapacidade de confortar a sociedade
americana frente s contingncias decadentes que a envolveram
261
. Hoje, os protestantes
norte-americanos vo mais igreja para se distrair e preocupam-se menos com a doutrina
religiosa do que com a facilidade de estacionamento dos seus automveis.
262

Verssimo resume a crise do norte-americano ao referir os efeitos do capitalismo no
desajuste psicolgico de que so vtimas:

Muitos americanos passam a vida correndo atrs do sucesso e duma carreira, multiplicando empresas e
lucros, mas multiplicando ao mesmo tempo preocupaes e problemas. No fim ficam prisioneiros da
fantstica engrenagem que eles mesmos construram e no podem mais libertar-se dela. J no se trata de
ganhar mais, pois nem tempo h para gastar tudo quanto ganham. que aquilo que no principio era um
meio transformou-se tola e tragicamente num fim. Esses homens de grandes negcios comem s pressas,
dormem mal e vivem preocupados. Acabam sofrendo do corao e de lceras gstricas. So as infelizes
personagens desse drama fabuloso que o progresso americano.
263


rico Verssimo salienta que, excetuando essas neuroses, o norte-americano realizou
atividades vitais: ofereceu grande maioria de sua populao condies bsicas de conforto,
qualidade de vida e, sobretudo, educao, fatores ainda em dficit no Brasil, diz o autor.
Falta-nos quase tudo. A era da fronteira nos Estados Unidos j terminou, mas ns ainda
temos fronteiras internas a conquistar. No Brasil, apenas uma pequena minoria que goza
dum nvel de vida realmente decente.
264


2.5. Frente ao espelho

O exerccio de anlise da formao cultural brasileira no espelho da formao norte-
americana possibilitou a Moog e Verssimo caracterizar dois modelos de desenvolvimento e
construo cultural distintos, porm imersos em crises sociais nas quais o desajustamento

261
Ibid., p. 272.
262
MELLO, 1958, p. 393.
263
VERSSIMO, 1998a, p. 478.
264
Ibid., p. 500.
79
psicolgico se apresentava como principal indicador. Nesse olhar, os Estados Unidos
representam o Estado-nao moderno, enquanto o Brasil aparece mantendo seus
impedimentos tradicionais trajetria modernizadora. Todos ns estamos embarcados na
modernidade, a questo saber se como tripulantes ou viajantes que partem com sua
bagagem, levados por uma esperana e ao mesmo tempo conscientes das inevitveis
rupturas.
265

Na metfora da viagem, o anglo-americano embarca na tripulao, conforme deixam
transparecer Moog e Verssimo. Movida pela razo e pelo sentido individualista, aquela
sociedade assume o papel de romper obstculos, abrir fronteiras, assumir riscos, tudo em
nome da industrializao, da unidade nacional e, sobretudo, da modernizao. Para os autores,
a imaturidade psicolgica do norte-americano reside nessa mesma via, a via do excesso. A
excessiva corrida pela liberdade, democracia e felicidade tornou o Estados Unidos refns de si
mesmos. O pas perdeu a capacidade de humanizar-se
266
.
O Brasil, nesse caso, revigora a imagem do viajante cheio de lembranas e passado,
buscando fazer dessa memria a possibilidade de insero no futuro. Trata-se de um
desajustado, pois mantm suas tradies, hesita em derrubar convenes, costumes, crenas
e particularismos. pouco consciente em relao aos fundamentos do universalismo
moderno, diz Moog
267
.
Logo, a compreenso acerca das duas crises psicolgicas a do moderno e a do
tradicional conduz Moog e Verssimo constatao de que a permanncia na tradio ou a
insero na modernidade no significa o porto seguro para o bem-estar da sociedade, seja ela
brasileira ou norte-americana.
Entretanto, Vianna Moog assegura que a diferena entre o desajustamento psicolgico
do brasileiro e do norte-americano decorre de que, no Brasil, ele cede a cada gerao, ao
passo que, nos Estados Unidos, se agrava medida que a sociedade vai tomando conscincia
dos efeitos gerados pela participao do pas em duas guerras mundiais, sem contar a Guerra
de Secesso, alm da crise que atravessam o capitalismo e o protestantismo
268
. No preciso
ter viso proftica para prever que os problemas mais srios que este pas ter de enfrentar

265
TOURAINE, 1994, p. 214.
266
MOOG, 1969, p. 266.
267
Ibid., p. 267.
268
Ibid., p. 271.
80
depois da guerra sero os do desemprego, o das greves e o recrudescimento dos atritos
raciais
269
, disse Verssimo nos anos de 1940.
A este respeito convm recordar, conforme faz Antnio Cndido, que Verssimo e Moog
pertenciam a uma gerao marcada pelo decnio da depresso econmica, das agressivas
vanguardas artsticas, do dilema fascismo ou comunismo, da vacilao e acovardamento da
democracia [...] que nos marcou profundamente
270
. Estes referenciais no escapam ao olhar
dos autores acerca dos acontecimentos polticos, sociais, culturais e econmicos do mundo em
geral, do Brasil e Estados Unidos, em especial.
Como parte disso, rico Verssimo assinala que o desacerto da sociedade norte-
americana est associado ao trmino das fronteiras territoriais a conquistar. As fronteiras que
preocupam a sociedade americana no sculo XX so outras: Quem somos ns? Como
conquistar as fronteiras espirituais? Que rumo dar a nossas relaes com os outros povos do
mundo?
271
Esses questionamentos se somam a uma nova agenda social, e as discusses dessa
agenda acirram os atritos raciais, as fronteiras identitrias, protestantismo e capitalismo.
Para Lcia Lippi de Oliveira, a imaturidade americana se avizinha dos movimentos
sociais que iriam solapar o projeto do melting-pot na segunda metade do sculo XX,
especialmente o movimento afro-americano
272
. O novo contexto americano, cuja imaturidade
psicolgica se mostra em ascenso segundo Moog, vai ao encontro da crtica de Touraine
acerca da modernidade. Para este, a idia de modernidade, definida pela destruio das
ordens antigas e pelo triunfo da racionalidade, perdeu sua forma de libertao e de criao.
Ela resiste mal s foras adversas como o apelo generoso aos direitos do homem, ao
crescimento do diferencialismo e do racismo.
273

A possibilidade de a sociedade brasileira atingir maior nvel de maturidade, conforme
projeta Moog, resulta da convergncia de dois fatores, a reverso nas linhas mestras da
formao cultural brasileira e a nova projeo surgida com o movimento modernista de
1922
274
. Flvio Loureiro Chaves diz que os romancistas e intelectuais do modernismo
deflagraram o romance social que iria prevalecer na dcada de 30. Havia entre eles uma clara

269
VERSSIMO, 1998a, p. 502.
270
CNDIDO, 2005, p. 69.
271
VERSSIMO, 1998a, p.501.
272
OLIVEIRA, 2000, p. 177.
273
TOURAINE, 1994, p. 11 e 12.
274
MOOG, 1969, p. 280.
81
inteno de reconhecer as identificaes da nacionalidade brasileira, de analisar a sociedade
por meio de fontes documentais, seus falares, tradies regionais e denncia poltica, diz o
autor
275
. rico Verssimo um dos autores afinados com o romance social: Se pudssemos
incutir no homem comum brasileiro a conscincia de sua importncia como indivduo... mas
qual! preciso primeiro elevar-lhe o nvel de vida, melhorar-lhe a sade, a educao... tudo!
Mas quando? Quando?
276

Vianna Moog acrescenta que um dos mritos do movimento modernista foi possibilitar a
projeo da imagem brasileira no contexto externo. E isto se faz duplamente positivo, pois o
sentido de reconhecimento e construo da cultura brasileira por meio da arte, por si s
inovador, implica no rompimento com o passado tradicional do Brasil, ou seja, o autor acena
para um certo desapego do Brasil em relao ordem catlica brasileira, a qual viabilizava
uma conexo com a referncia europia. A anlise de Moog, neste sentido, se encaminha,
segundo Thomas Skidmore, pela traduo positiva do iberismo, a qual primou pela
improvisao, suavizao e tolerncia do portugus na formao cultural brasileira. Se, por
um lado, a tradio catlica engessou as possibilidades de desenvolvimento e modernizao
no Brasil, por outro, ajudaria a salvar o Brasil dos mesmos riscos que levariam os Estados
Unidos ao estado de crise.
Em ltima anlise, o comportamento do mazombo passava a ter seus dias de vida
contados, uma vez que o Brasil passava a olhar para si e reconhecer-se em seu ser e seu
ter
277
. Alm da ressignificao da imagem do mazombo, conforme indica Moog, Verssimo
lembra ainda Pedro Malazartes e Macunama como personagens que protagonizaram histrias
por muitas geraes, embora ambos fossem heris sem nenhum carter, se constituam em
smbolos nacionais
278
.
Ao perseguir o significado desses novos heris, pode-se constatar que a memria social,
antes focada na tradio ibrica, se inverte, uma vez que os efeitos dessa nova memria social
anunciam a negao do passado.
Outro indicativo de que o Brasil estava se encaminhando para a maturidade psicolgica,
segundo Moog, seria o recalque do desamor ao trabalho orgnico. O cio comeava a ceder

275
CHAVES, 2001, p. 13.
276
VERSSIMO, 1998a, p. 102.
277
MOOG, 1969, p. 280.
278
VERSSIMO, op. cit., p. 149.
82
ao trabalho pela mo do imigrante europeu que desembarcara no Brasil, especialmente no Sul
do pas. Para o ensasta, os colonos alemes e italianos contriburam decisivamente para
alterar a cultura do trabalho, do desenvolvimento e do esprito associativo do brasileiro. Por
conta deles, a imagem da aventura e da errncia que predominara at ento perdia seu espao
na mentalidade brasileira
279
.
A convergncia dessas mudanas permitia, segundo Moog, a reviso da nossa histria,
com a finalidade especifica de nos libertarmos dos erros e preconceitos que herdamos de
nossos maiores
280
. Parece claro no pensamento de Moog e Verssimo um sentido maior do
que o de explicar o Brasil no comparativo com os Estados Unidos. No dizer de Thomas
Skidmore
281
, o desejo de Moog era estimular o leitor a mudar o pas. Porm, isto s seria
possvel se houvesse um grande exame coletivo de conscincia, se houvesse um rompimento
com a tradio catlica reproduzida no bandeirante, alm do fortalecimento dos tipos sociais
identificados com o pioneiro
282
.
A comparao de Verssimo e Moog acabou por classificar hierarquicamente os dois
modelos de desenvolvimento o moderno e o tradicional atribuindo tradio catlica o
peso da diferena. Moog empenhou-se, contudo, em tranqilizar o leitor ao expressar as
possibilidades de maturidade do Brasil medida que a sociedade assimilasse os paradigmas
da razo, da disciplina e do desenvolvimento moderno, sem perder de vista a solidariedade
humana.








279
MOOG, 1969, p. 283.
280
Ibid., p. 285.
281
SKIDMORE, 1994, p. 90.
282
OLIVEIRA, 2000, p. 111.
83







3. OLHAR COMPARATIVO POR MEIO DE METFORAS E IMAGENS


A imagem ou a atividade metafrica,
ficcional, do discurso tornar visvel uma
interrupo do tempo por um movimento
que se desenrola do lado de c do tempo,
em seus interstcios.
(Homi K. Bhabha)


Ao analisar o movimento da histria no final do sculo XX, Roger Chartier
283
visualiza
o discurso da histria entre a narrativa e o conhecimento. Ao utilizar a narrativa, o historiador
encerra em si, alm da prpria narrao, o papel de personagem da fico ou do cotidiano, o
que viabiliza a compreenso das aes e decises dos indivduos, diz o autor. Como parte
disto e da possibilidade de utilizar-se das figuras de linguagem, especialmente metforas,
imagens e personagens simblicas construdas por Vianna Moog e rico Verssimo no
decorrer da comparao entre Estados Unidos e Brasil, este captulo buscar compreender
algumas linhas mestras da formao cultural norte-americana e brasileira.

283
CHARTIER, 2002, p. 86.
84
Ao constatar o vigor da narrativa na construo histrica desse final de sculo,
Chartier
284
salienta, entretanto, a necessidade de especificar as diferentes narrativas da
histria. Hayden White
285
encaminha essa tarefa ao delimitar os modos possveis de narrao
em seus quatros signos principais: metfora, metonmia, sindoque e ironia.
A discusso de Chartier e White pe em evidncia a Histria em sua constituio
contempornea, o que no invalida a possibilidade de resgatar, na dcada de 1940, a obra de
rico Verssimo, sobretudo A volta do gato preto, cuja concepo se situa na confluncia de
Histria e fico.
Ao olhar a sociedade norte-americana em comparao brasileira por meio de alegorias
ou sinais metafricos, o romancista faculta uma interpretao que parece recuperar outras
dimenses da vida. neste ponto que a histria-conhecimento, dotada de um mtodo
cientfico, deve buscar outras formas para fazer inteligvel o passado, recuperando-o por uma
estrutura alternativa que no aquela trazida pelos documentos oficiais ou por mtodos
tradicionais
286
. Mrcio Seligmann Silva
287
destaca o papel desempenhado pela linguagem
literria ao servir como uma mquina no tanto de representar o real, mas sim de dar uma
forma a ele. O prprio rico Verssimo salienta: ainda que o ficcionista pouco sabe dizer
quando se trata de domnios da poltica ou da economia, [...] no pode se furtar a ver a
realidade com os olhos claros e a apresent-la com verdade e franqueza em suas histrias,
apontando os males sociais
288
.

3.1. O estranhamento diante do inusitado o diferente

Recm chegado Amrica do Norte, rico Verssimo revela um certo deslumbramento
em suas impresses sobre os Estados Unidos. O romancista compara a imagem das duas

284
Hayden White afirma que a histria no proporciona um conhecimento do real mais verdadeiro (ou menos)
do que o faz um romance. Por outro lado, isto no significa dizer que, ao escrever sob uma perspectiva literria,
o autor esteja fazendo histria. Duas razes, segundo Chartier, limitam o historiador neste sentido, dependncia
em relao ao arquivo, portanto em relao ao passado, [...] dependncia, a seguir, e em relao aos critrios de
cientificidade e s operaes tcnicas prprias a seu ofcio. Citado por CHARTIER, 2002, p. 97 e 98.
285
Citado por CHARTIER, ibid., p. 87.
286
PESAVENTO, 1997, p. 250.
287
SILVA, 2003, p. 376.
288
VERSSIMO, 1998a, p. 499.
85
sociedades em sentido vertical, sendo que a superioridade norte-americana lhe parece
transcendente prpria natureza. O exotismo se reveste na formao de uma viso pessimista
em relao sua cultura brasileira, diz Roberto Ventura:

Produz-se, a partir da idealizao das metrpoles, uma espcie de auto-exotismo, em que o intelectual
perifrico percebe a realidade que o circunda como extica. O exotismo permite, por um lado, o
distanciamento ante os costumes da prpria sociedade, trazendo um olhar antropolgico. Por outro,
introduz negatividade na sua auto-representao, que leva viso etnocntrica das culturas populares de
origem africana, indgena ou mista.
289


O olhar admirado do autor turista experimenta no somente o contraste, mas se permite
validar ou negar determinados aspectos que observa por meio do comparativo. Ao referir-se,
por exemplo, melhor disposio social do norte-americano, Verssimo se v confrontado
inferioridade do brasileiro, em virtude de questes sociais: Povo mal alimentado, polticas
atrasadas, ditadura varguista, fico a pensar o que poderia ser nossa gente brasileira no dia em
que passasse a comer direito, a ter assistncia mdica e mais escola.
290
Acrescente-se a isto o
universo social do romance da gerao de 1930, como diz Flvio Loureiro Chaves. Para o
autor, Verssimo traduzia com inteligncia acima da mdia uma narrativa contempornea de
raiz anglo-americana, cujo inspirador era Aldous Huxley. Considerado moderno, esse
romance refletia a crise de ideologias e de individualidades, como sendo os valores centrais da
vida urbana. Da o trnsito de Verssimo pela produo fortemente ligado realidade
social
291
.
Na poca em que Verssimo e Moog comearam a ganhar destaque na intelectualidade
brasileira (dcada de 1930), a comparao estava se deslocando do referencial europeu , para
assumir o espelho norte-americano. Como sinalizao disto, as formaes sociais deixavam
de ser vistas por um olhar meramente racial ou tnico
292
.
Diante desta perspectiva de anlise, cujo centro se desloca para a formao cultural, o
conflito pela superioridade ou inferioridade entre Brasil e Estados Unidos tendia a minimizar,
uma vez que menos interessava identificar quem fosse inferior ou superior, embora

289
VENTURA, 1991, p. 38 e 39.
290
VERSSIMO, 1998a, p. 47.
291
CHAVES, 2001, p. 29 e 30.
292
MOOG, 1969, p. 97.
86
permanecesse a desigualdade entre as duas naes. Neste caso, se h diferena nos nveis de
desenvolvimento entre Estados Unidos e Brasil, tal diferena no advm da causalidade racial
ou tnica, mas de inmeros fatores, cuja anlise remete a formao cultural de ambos.
Loureiro Chaves salienta que se iniciava ali uma longa investigao que busca ver o homem
na sua dinmica social e o indivduo na sua humanidade. o termo de uma luta em busca da
expresso e o verdadeiro comeo da trajetria dum romancista de 30
293
.
Mesmo assim, o enfoque dos autores se mostra consciente quanto questo da
inferioridade impregnada na conscincia do brasileiro. A tendncia que o brasileiro assuma
um lugar de vitimizao diante do norte-americano. O outro cultural sempre um problema,
pois coloca permanentemente em xeque nossa prpria identidade.
294
Moog fala no brasileiro
neurtico, indolente, mestio, um triste e revoltado contra a aventura bandeirante
295
.
O deslumbramento de Verssimo se volta para os valores ticos e morais do norte-
americano, os quais o autor julga superiores aos do brasileiro. o que diz ao salientar a
participao dos norte-americanos na Segunda Guerra Mundial:

Como se explica isto? Pergunta. Parece que estamos em tempo de paz. Esta gente brinca, canta, dana, vai
ao cinema, ri, bebe... como se nada estivesse acontecendo... estamos acostumados nossa maneira sul-
americana de encarar a vida respondo. Somos povos dramticos. Cultivamos com carinho mrbido as
nossas dores e desgraas. Temos um prazer pervertido em escarafunchar nas nossas prprias feridas.
Lembro-me das gentes simples de minha terra para as quais morte e doena so os assuntos prediletos.
Ah! As senhoras tristes que gostam de contar suas dores e operaes. Para elas um cancerzinho um prato
raro! [...] so heris sem dios.
296


rico Verssimo parece reconhecer duas Amricas a Amrica onde a superioridade
comea pelas frutas e verduras, onde lei escrito com L maisculo e desenvolvimento leva
o nome de Boom
297
. Ao nivelar o desenvolvimento dos Estados Unidos no Boom ou em
progresso geomtrica, no dizer de Vianna Moog, os autores anunciam o projeto moderno
conduzido pela reforma protestante em favor da tica do trabalho, cujo sentido se reproduzia
na produo industrial, na acumulao de riquezas, na vida utilitria do norte-americano.

293
CHAVES, 2001, p. 33.
294
SILVA, 2000, p. 97.
295
MOOG, 1969, p. 235.
296
VERSSIMO, 1998a, p. 46 e 47. Ver tambm MOOG, op. cit., p. 239.
297
VERSSIMO, 1998a, p. 31.
87
Nesse caso, a identidade religiosa que resgatada. O calvinismo viabilizava a pluralizao
das inovaes europias e suas implicaes na formao do mundo ocidental, enquanto o
catolicismo brasileiro assume o posto da inferioridade, da tradio, cuja ordem visa a
condenar a inovao, a produo e a lucratividade
298
.
Ao ressaltar as mazelas da formao brasileira, Verssimo se mostra fiel produo
literria tributria do modernismo, cujo sentido apontava para um romance de protesto, de
engajamento em questes sociais e seus mecanismos de funcionamento no pas
299
. No ensaio
de Vianna Moog, essas questes tambm esto postas, conforme Lcia Lippi de Oliveira:
Moog dialoga com as questes que nos anos 50 esto comeando a guiar a transformao da
sociedade brasileira e considera ser preciso empreender reformas: a agrria, a econmica. [...]
recupera uma tradio que vem desde os anos 20: a reforma dos espritos, a reforma tica
300
.
No raramente rico lana mo de aspectos pertencentes regio Sul do Brasil para
representar o pas no comparativo entre a tradio e o modernismo, esse amor dos
americanos aviadores pelo seu instrumento de trabalho, que ao mesmo tempo o seu veculo
e a sua arma, lembra-me a paixo do gacho pelo cavalo
301
.
Na busca do regionalismo, o romancista centraliza o Rio Grande do Sul em seu
romance, coincidindo com as manifestaes literrias do regionalismo nordestino da mesma
poca, que tinha em Gilberto Freyre um de seus expoentes
302
. Esse autor se inclui entre os que
deslocaram a anlise da cultura brasileira de fatores determinantes, como, p. ex., a questo
racial, para o enfoque social e cultural. Da a coincidncia de sua construo antropolgica
com a nova orientao assumida pela literatura brasileira naquele perodo.
No apelo de reconhecer o Brasil em suas particularidades o que se ajustava aos
propsitos da produo ensastica rico Verssimo se apercebia do estranhamento entre a
formao cultural de Brasil e Estados Unidos quanto mais aprofundava seu nvel de

298
O autor enfatiza: A condenao do comportamento social voltado s prticas comerciais, usura, cobrana de
juros a aspectos que futuramente iriam caracterizar a ordem capitalista norte-americana configura uma
postura tradicional que deve ser levada em conta dentre os fatores contribuintes na formao cultural brasileira.
MOOG, 1969, p. 48 a 98.
299
Analisando o realismo do sculo XX, Bosi afirma que ele corresponde ao plano dos efeitos que a sua prosa
visava a produzir no leitor: um romance agressivo. Para atingir o alvo, porm, foi necessria toda uma
reorganizao da linguagem narrativa, o que deu ao realismo de um Faulkner, de um Celine ou de um Graciliano
Ramos uma fisionomia esttica profundamente original. O romance , em primeiro lugar, um exerccio da
inteligncia a servio de uma sensibilidade nostlgica ou revoltada. BOSI, 1984, p. 439.
300
OLIVEIRA, 2000, p. 111.
301
VERSSIMO, op. cit., p. 324.
302
Ver FREYRE, 1963.
88
conhecimento da sociedade norte-americana, de modo a validar uma compreenso
confrontada entre a modernidade e a vida conduzida pela tradio ibrica no Brasil.
Ao aludir formao brasileira pela via da tradio ibrica, Verssimo e Vianna Moog
pressupem uma concepo do homem e da arte literria, cujo sentido Antnio Cndido
analisa: Fazem na vontade maior de testemunhar, mais do que narrar, de apreender o sentido
dos atos, mais do que apenas descrev-los.
303
Da a disposio dos autores em transportar
diversos indicativos da modernizao norte-americana para o Brasil, como afirma Vianna
Moog ao perceber o vigor da realidade produtiva e cultural daquela sociedade:
304
.
Se olharmos a comparao do romancista e do ensasta na lente da formao identitria,
possvel perceber que h uma tentativa de oposio binria entre o modelo tradicional e o
moderno, acrescida de uma perspectiva classificatria em que uma das culturas a moderna
valorizada em demrito da outra. Um a norma, o outro (outro), visto como desviante ou
de fora.
305
A identidade uma construo relacional, ns e eles; a diferena, neste caso,
atua como uma marcao simblica relativa a outras identidades
306
. Ela pode ser vista como
representante da diversidade, do hibridismo cultural. Na comparao de Moog e rico,
entretanto, a diferena se faz pela excluso, pela negatividade do brasileiro, o que permite
lembrar a afirmao de Carla Rodeghero de que a identidade dos brasileiros construda em
cima do que lhes falta e no do que eles so
307
.
Uma das perspectivas identitrias dos pases modernos que aparece nos dois discursos
remete formao poltica do Estado-nao. Ao dizer que os latino-americanos so povos
rebeldes, difceis de governar. Na minha terra cada homem um partido poltico, alm de ser
governado por uma ditadura
308
, Verssimo se aproxima de Moog. Para este, a imagem
predatria do bandeirante est refletida na formao inorgnica e na errncia da poltica
brasileira
309
, evidenciando mais uma vez a identidade do brasileiro, construda na contramo
da racionalidade burocrtica e da democracia norte-americana.
As identidades, segundo Stuart Hall, so uma construo discursiva; precisamos
compreend-las como produzidas em locais histricos e institucionais especficos, no interior

303
CNDIDO, 2005, p. 67.
304
MOOG, 1969, p. 235.
305
WOODWARD, 2000, p. 50-51.
306
Ibid., 2000, p. 14.
307
RODEGHERO, 2003, p. 129.
308
VERSSIMO, 1998a, p. 282.
309
MOOG, 1969, p. 157 a 208.
89
de formaes e prticas discursivas especificas
310
. O local histrico especfico, neste caso,
so os Estados Unidos, posto que tributrio da modernidade. Em contraponto, Verssimo,
lembra a formao da lngua portuguesa, cujo valor sugere nveis de inferioridade: Carta de
amor, a lngua italiana. O francs serve pela preciso, [...] reclamando o pagamento de uma
dvida, a lngua inglesa, [...] mas para escrever duzentas ou mil pginas sem dizer nada,
nada... bom, nesse caso no h lngua melhor que a portuguesa.
311

Todavia, rico reconhece alguns efeitos positivos da tradio ibrica legada ao
brasileiro. Se, por um lado, o iberismo peca pelo desamor ao que moderno, por outro, na
permissibilidade dessa tradio que reside sua plasticidade, nela que se funde a bondade
natural do brasileiro, o nosso horror violncia, e a nossa amvel ttica que consiste em usar
a malcia em vez de a maldade
312
. A anlise reconhece a positividade do brasileiro situada na
tradio. Ao analisar esta caracterstica de Verssimo, Nelson Vieira diz que no querer ver os
Estados Unidos, no duma perspectiva monoltica, mas mosaica, como uma colcha de
retalhos, [...] ele demonstra o seu caleidoscpio
313
. Da mesma forma, rico Verssimo
visualiza a formao brasileira na tica da colcha de retalhos; os traos do iberismo se
fazem negativos, por vezes, e primordiais, por outras.

3.2 A harmonia em seus demnios internos

A construo comparativa entre Estados Unidos e Brasil em narrativas que empregam
metforas e imagens, como realiza Verssimo, anuncia um olhar da histria mediante uma
lente menos restringida ao passado e ao documento, talvez mais sintonizada com a
sensibilidade. A metfora, em especial, permite substituir o mensurvel pelo sensvel e com
isso lana uma luz alternativa tessitura social
314
.
Uma das passagens em que o romancista revela esse toque artstico compreenso
histrica pode ser localizada na imagem dos trs demnios. rico diz que os demnios que

310
HALL, 2000, p. 109.
311
VERSSIMO, op. cit., p. 432-433.
312
Ibid., p. 180.
313
VIEIRA, 2005, p. 186.
314
PESAVENTO, 1997, p. 250.
90
agem em sua conscincia so criaturas que residem em alguma parte do crebro, so
misteriosos peixes que vivem escondidos no fundo do lago da memria e que, de quando em
quando, independentemente de nossa vontade, soltam uma exclamao
315
. A primeira
exclamao remonta sua infncia e s orientaes de sua professora Dona Eufrsia que
lhe enfatizava a necessidade da educao e formao cultural como possibilidade mais
concreta para atingir o conhecimento e o sucesso social e pessoal.
De outro lado, quem atormenta a mente de Verssimo Jesualdo, um padeiro italiano,
para quem a descrena na resoluo de problemas da vida individual ou social era
predominante. Para Jesualdo, tudo parecia no ter jeito, as pessoas, a vida, a poltica, a
economia. A falta de esperanas na capacidade humana parecia-lhe condio intrnseca do
homem, prpria da natureza, logo, insupervel.
Por ltimo, o velho Anlio quem lhe bate conscincia. Este fantasma tem como
hbito saltar da cama s 5 horas da manh e se pr a trabalhar sem grandes intervalos at o sol
desaparecer no final da tarde. No entender de seu Anlio, quem assim no procede no passa
de um preguioso, diz rico
316
.
Ao construir essa imagem em que menciona o tormento de sua memria no decorrer do
cotidiano, Verssimo permite utiliz-la como metfora do conflito estabelecido entre o
discurso racional que pensa o desenvolvimento e a modernizao pela via da civilizao e do
trabalho rduo e obstinado, conforme aludido por dona Eufrsia e seu Anlio, em confronto
com o esprito de desapego ao trabalho, presente em quem descr na positividade da educao
ou do trabalho orgnico ou mantm um sentido de desiluso de que nada d certo, como
aparece em Jesualdo.
Por essa via, os trs demnios parecem se ajustar ao olhar comparativo conduzido por
Verssimo e Vianna Moog, em que a razo moderna, a do Estados Unidos, se pe de um lado,
ao passo que a afirmao da tradio, revestida pelo esprito pessimista ou pela negao do
trabalho em nome da preguia do brasileiro, se posiciona em contrrio.
Todavia, enquanto o conflito entre os demnios reside no interior da memria do
romancista, no h sinalizao para o desequilbrio da tenso, seja em favor da razo ou da
tradio. Assim sendo, so os recados de sua ex-professora que, por vezes, retm sua ateno;

315
VERSSIMO, 1998a, p. 182.
316
Ibid., p. 183.
91
por outras, o gosto de no fazer nada, de somente sentar e observar o movimento de pessoas
e coisas que mais convm a rico, estou gostando dessa preguia mole. [...] v trabalhar,
vagabundo vocifera Anlio. ganhando toa o dinheiro do governo! Picado de remorso,
levanto-me. Tenho de fazer um estudo sobre o romantismo
317
.
Talvez seja em razo desse equilbrio entre seus demnios psicolgicos que o autor
resgata na formao tradicional brasileira diversos sinais positivos, ainda que, diante do
espelho, a tradio represente o dficit brasileiro em desenvolvimento e modernizao.
Como sinalizao disso, o autor salienta algumas passagens da obra em que esse
pensamento parece mais evidente; como se Dona Eufrsia estivesse dialogando com
Jesualdo e o velho Anlio: Tenho esperana em certas qualidades das gentes brasileiras: na
sua bondade essencial, no seu horror violncia.
318
Lcia Lippi de Oliveira visualiza em
Moog essa mesma tendncia em reconhecer algo de positivo na tradio ibrica; Moog
percebe que a superioridade econmica protestante asctica no implica, obrigatoriamente,
superioridade em todos os aspectos da vida
319
.
O conflito dos trs demnios em Verssimo parece evocar uma lente caleidoscpica cuja
visualizao aponta duas Amricas ou, mais precisamente, dois Brasis, um que se qualifica
pela inferioridade diante do parmetro internacional e outro que sugere uma certa harmonia.
Essa segunda imagem brasileira, a menos hierarquizada, se assemelha ao pensamento de
Gilberto Freyre em Casa grande & senzala, em que sinaliza a formao cultural brasileira
pela via do equilbrio entre as oposies. Segundo Freyre, trata-se de um processo de
equilbrio de antagonismos. Antagonismos de economia e de cultura. A cultura europia e a
indgena. A europia e a africana. A africana e a indgena. [...] o mais geral e o mais
profundo: o senhor e o escravo.
320

Em certo sentido, Verssimo no s concorda com Freyre como defende seu
pensamento, sobretudo no que diz respeito tendncia permissiva do brasileiro formao
miscigenada da sociedade, de modo a ratificar o equilbrio entre senhor e escravo de Freyre. A
opinio dos autores em torno desse tema corroborada por Vianna Moog, para quem a
indiscriminao racial no Brasil no foi fisiologicamente um mal. Paradoxalmente, ter sido

317
VERSSIMO, 1998a, p. 183.
318
Ibid., p. 462, 495 e 497.
319
OLIVEIRA, 2000, p. 114.
320
FREYRE, 1963, p. 116.
92
antes um bem e vir a ser, com o tempo, se j no o , um dos melhores, seno o melhor
acervo da cultura luso-brasileira.
321

rico Verssimo menciona, a este respeito, uma discusso transcorrida durante uma
conferncia no Estado de Mississipi, onde a leitura de uma carta redigida por cidados norte-
americanos revela o sentimento de repulsa daquela sociedade com a interpretao de Gilberto
Freyre acerca da positividade da miscigenao brasileira. Segundo Verssimo, a carta
endereada agncia brasileira de Nova York questionava
322
:

At que ponto Gilberto Freyre, em seu livro Brasil, escrito em ingls e contendo uma interpretao de
nosso pas, falava a verdade ao afirmar que no Brasil os pretos tm direitos iguais aos dos brancos. Dizia o
feroz missivista: Esse Sr. Freyre comete grave erro se est procurando provocar-nos que essa
miscigenao o caminho certo. Acho que a universidade americana que convidou um professor com to
perigosas idias para dar um curso de conferencias a seus jovens alunos devia ser repreendida. Mais
adiante continuava: Eu e minha senhora pretendamos em breve visitar o Brasil. Mas se o Sr. Freyre falou
a verdade, ns no poderemos nos sentir bem num pas em que tais absurdos acontecem.

Mesmo sem expressar a inteno de discutir a formao da sociedade brasileira pela
questo racial ou tnica, rico Verssimo acaba por defender, ao mesmo tempo, o pensamento
de Gilberto Freyre e o equilbrio de seus demnios internos. De resto, ao finalizar sua
participao em tal conferncia, o romancista afirmou que o Brasil no precisa de pessoas
dispostas a reafirmar um sentimento racista como fizeram aqueles norte-americanos
323
, uma
vez que o racismo no vigora entre os brasileiros. No Brasil vigora, sim, a tendncia para a
negao da violncia
324
.

321
MOOG, 1969, p. 29.
322
VERSSIMO, 1998a, p. 398.
323
Essa oposio manifestada pelo norte-americano acerca da miscigenao brasileira corresponde afirmao
de Vianna Moog ao salientar a ressignificao da imagem brasileira ao olhar internacional a partir da dcada de
1920. Nesse perodo, a discusso da intelectualidade se ocupa de temas como o que tratam Verssimo e Freyre
a formao cultural brasileira na passagem do enfoque racial para o reconhecimento da realidade brasileira, cuja
aceitao da miscigenao da sociedade constitui um aspecto. Fato singular no processo de assimilao
dialtica de nosso passado: enquanto, fugindo mentalmente do Brasil, no nos aceitvamos como ramos, no
tnhamos a menor significao internacional. No entanto, to depressa comeamos a aceitar a realidade
brasileira, a terrvel e misteriosa realidade brasileira, entramos a projetar-nos para fora com um vigor jamais
atingido. base de motivos brasileiros, temos, na msica, a projeo mundial de Villalobos, na pintura a de
Cndido Portinari, na arquitetura, a de Niemeyer, na sociologia, a de Gilberto Freyre, na novela, a de rico
Verssimo, Jos Lins do Rego e Jorge Amado. MOOG, 1969, p. 280.
324
VERSSIMO, 1998a, p. 398.
93
Da expresso de Verssimo se depreende que antes de revelar-se mestio, brbaro,
incivilizado, o brasileiro representa uma formao constituda por sua fortuna cultural, com
seus dilemas transitrios entre a razo e sua negao entre Dona Eufrsia e Jesualdo. Mais
uma vez parecem reafirma-se alguns traos caractersticos do autor, como o realismo, a
sensibilidade, sobretudo, a inteno bifurcada, na qual a anlise no se encaminha em mo
nica, antes, assume o que Nelson Vieira define por colcha de retalhos ou viso
caleidoscpica.

3.3. Como no dizer no e como no dizer sim.

Outra passagem de A volta do gato preto mencionada por rico Verssimo
325
que
possibilita tom-la em forma de metfora visando a compreender alguns aspectos da formao
cultural brasileira no comparativo localiza um de seus dilogos mantido com um garom no
interior de um trem de passageiros, por ocasio de uma viajem com sua famlia esposa e
dois filhos.
Verssimo relata que possuam pouco dinheiro nesse dia, e o pouco que ainda restava era
suficiente para adquirir no mais do que sanduches para as refeies do dia no decorrer da
viagem. Sem visitar o restaurante do trem ao longo da viagem, o romancista acabou por atrair
a ateno do garom,que se aproximou e perguntou sua famlia se no desejavam almoar.
Temendo pelo constrangimento de confessar a falta de dinheiro, rico conta que limitou-se a
agradecer a gentileza do servio. Passadas mais algumas horas, o garom atento passividade
do viajante voltou a insistir na possibilidade de rico e sua famlia o acompanharem at o
restaurante do trem e aproveitarem para experimentar o cardpio oferecido no dia.
Sentindo-se acuado pela tenso entre a insistncia do homem e a desconcertante
condio de ver-se pronunciar um no, (no temos dinheiro para a refeio do dia),
Verssimo faz valer sua capacidade ficcionista e elabora uma conversao final com seu
interlocutor. Para tal, inicia por advertir o garom de que em seu cardpio, provavelmente,
no consta o prato predileto seu e de sua famlia. De pronto o servidor sugere-lhe que, diante
de tal possibilidade, uma alternativa da preferncia do fregus seria confeccionada. rico

325
Ibid., p. 59.
94
remata o assunto ao salientar que a referida iguaria desejada por ele e sua famlia carne
humana: Somos antropfagos, s comemos carne humana.
326

Diante do inusitado, o interlocutor, sem perder o equilbrio e sem manifestar grande
repulsa, contrape ao fregus com pesar dizendo que esse prato carne humana no
consumido em restaurantes dos Estados Unidos, uma vez que no permitido pela
constituio norte-americana
327
.
A conversao desenvolvida pelo romancista e o garom perfaz a natureza da
construo literria de modo que ela se vale do acaso e de sugestes circunstanciais
provenientes da realidade social, conforme disse Verssimo, quando se encontrou com Vianna
Moog, em 1944, nos Estados Unidos
328
. De forma descontrada, rico discute com Moog a
natureza do discurso ensastico e literrio, acusando-o de ter visitado o pas com o propsito
de encontrar aportes para concluses que j possua antes de l chegar. Para o romancista, o
caso da literatura se d pela via contrria; ela no parte de idias feitas, mas se deixa
inseminar pela vida cotidiana, como fez em relao ao episdio do trem.
Mas se a possibilidade do ensaio transcorre pela violao da realidade para obter
confirmao para suas hipteses, como diz Verssimo, a ocorrncia da viagem no trem, ainda
que seja casual, permite visualizar algumas idias no comparativo de Brasil e Estados Unidos,
a exemplo do caracterstico despreparo do brasileiro em pronunciar um no de maneira
objetiva, como fizera o passageiro rico Verssimo.
O prprio Verssimo lembra o quanto a sociedade brasileira despreparada para receber
respostas negativas; logo, tambm reluta em expressar a negao diante de outras pessoas.
Dizer no, segundo o autor, significa para os sul-americanos o acesso inimizade. De outra
forma, dizer no no Brasil significa passar-se por inculto. Preferimos, diz rico, passar a
impresso de que sabemos, mesmo que o preo a ser pago seja a improvisao sobre fatos e
assuntos diversos, como ele mesmo fez ao tapear o garom com a estranha afirmao de que
s comia carne humana. Disso decorre a singular capacidade de versar sobre os mais diversos
assuntos por parte do brasileiro, diz Verssimo
329
:


326
VERSSIMO, 1998a, p. 60.
327
Ibid., p. 60.
328
Ibid., p. 164.
329
VERSSIMO, 1998a, p. 363.
95
Somos criaturas amveis e gostamos de parecer aos outros simpticos, e isso nos impede de dizer no aos
convites e pedidos que nos fazem. [...] assim fazemos as voltas mais incrveis para no usar a negao.
Ficamos no talvez, no aparea depois, no vou estudar o caso, no volte segunda-feira... e no raro
usamos o eufemismo dos eufemismos, dizendo sim quando na realidade queremos dizer no. No desejo de
ser agradvel ou de resolver depressa uma situao embaraosa fazemos promessas que sabemos que no
vamos cumprir.

Nesse mesmo sentido da discusso, o autor evoca o folclore como fio condutor do
carter brasileiro e anuncia alguns dos heris ou smbolos
330
que bem representam a formao
da sociedade brasileira, como o jabuti e Pedro Malazartes
331
. Flvio Loureiro Chaves diz que
a histria para Verssimo no decorre de uma lgica linear, mas de um jogo de contrastes, no
qual se d o surgimento de seus personagens imaginrios
332
.
Se o guerreiro e o conquistador anunciam o heri norte-americano, comum nas histrias
de quadrinhos, no Brasil a simbologia est associada esperteza, lentido, pacincia e
malcia presentes no jabuti. Malazartes, por sua vez, assume a roupagem do heri sem carter,
um empulhador, de esprito brincalho, e irresponsvel. No para menos: esse heri
descende da tradio ibrica, completa Verssimo.
rico lembra que, uma vez reunidos brasileiros e norte-americanos num crculo de
conversao, provavelmente o tom da conversa entre os brasileiros seria mais animada,
repleta de encantos, pois falariam da vida alheia, de futebol, cinema, livros, religio, msica,
doenas e mulheres, de uma maneira mais viva e atraente, ao passo que a montona conversa
do norte-americano, contido em seus risos, sugeriria temas como cachorro, cavalos,
automveis, trabalho, indstria e dinheiro. Os gestos reveladores de equilbrio, at mesmo de
frieza, dessas gentes so o mesmo que lhes permite ostentar a coragem para dizer no, quando
no sabem, diz o autor.

330
Ibid., p. 149.
331
Ao estudar o folclore brasileiro, Lus da Cmara Cascudo recolhe diversos smbolos ou mitos que de alguma
maneira esto associados formao cultural brasileira. Alm da malcia e esperteza do jabuti e de Malazartes, o
autor identifica a habilidade cnica do macaco que vive trepado nas rvores porque est convencido da chuva
subir do solo e no cair do cu. Alm disso, o macaco no fala porque teme que algum o mande trabalhar e
finge no compreender. No mesmo sentido, o autor lembra a estria do sapo, que, fingindo preferir ser jogado no
fogo, acaba por ser arremessado na gua para que morresse afogado, no que acaba por sobreviver. O folclorista
salienta ainda outros personagens de contos populares brasileiros que reproduzem, em linhas gerais, a ao
maliciosa e criativa, caso do coelho, da ona e da raposa, da coruja, do pombo. No caso das aves de prea,
Cmara Cascudo diz tratar-se de uma simbologia herdada dos gregos e romanos que as dedicavam aos seus
deuses, de modo que o povo lhes dava crditos de mistrios, pois tais aves voavam a noite e alto, para o que
deviam saber muito e ter garras possantes para ver nas horas noturnas o que se passava durante o sono dos
homens mortais. CASCUDO, 2001, p. 70, 120, 122 e 123.
332
CHAVES, 2005, p. 235.
96
Para Verssimo, Malazartes se caracteriza pela sutileza dos gestos, pela astcia, como
se ele incorporasse a criatividade do jabuti, sem que isso se reverta em reao de
desaprovao, haja vista a simpatia que a sociedade brasileira manifesta ao jabuti. Da o
equvoco do governo varguista em afirmar sua postura ditatorial na dcada de 1930, o que
acarretou a supresso de diversas simbologias e imagens. Os homens de Vargas, diz
Verssimo, no so heris da astcia, nem da pilhria, so homens investidos de fardas e se
mostram quase sempre montados a cavalo, fazendo-se impor pelo herosmo do bandoleiro, do
caudilhismo. Honra e coragem so seus lemas
333
. Em vez do jabuti, eles assumem a
austeridade da ona, animal a quem se deve o respeito, se no o medo. Por conta disso, tudo
pretexto para manter um homem na cadeia. A terra do no pode. Tudo proibido. Dip. Deip.
Dasp. Censura. Hora do Brasil. Polcia Especial. Fernando de Noronha
334
.
A expresso de Verssimo, ao lamentar a desconexo artificial da sociedade com seus
heris caractersticos no decorrer do governo de Getlio Vargas, faz ecoar a afirmao de
Gilberto Freyre, segundo a qual os heris autnticos para a gente do povo, no Brasil, os que
se fixam como dolos na conscincia popular, so os que exprimem nas suas atitudes e nos
seus gestos os traos mais fortemente antieuropeus do psiquismo brasileiro
335
. Freyre fala
ainda da relao dos heris com a massa, cuja maior identificao ocorre medida que os
heris trazem em si o mximo de gestos e sinais de virtudes ou grandeza da sociedade qual
pertencem. Assim, a sociedade, em contrapartida, tende a recuperar em seus heris os traos
que lhe sejam semelhantes, como faz o gato, que, ao roar-se nas pernas do dono, no o faz
com a inteno de carinho, mas de sentir o calor do prprio plo, diz Freyre
336
. Disso decorre
o lamento de Verssimo diante da impossibilidade, gerada por Vargas, de ver o brasileiro
afagar sua prpria formao psicolgica, tendo por imagem seus heris, como Malazartes e
jabuti. Tanto isso se agrava, uma vez que a mudana visa a atender a um sistema ditatorial, de
modo a censurar piadas e anedotas versando sobre o presidente Getlio Vargas. Publicaes
nesse sentido, fossem em jornais, revistas ou peas teatrais, eram proibidas. Em suma,
passaram do jabuti para as unhas da ona, diz Verssimo
337
.

333
VERSSIMO, 1998a, p. 282.
334
Ibid., p. 41.
335
FREYRE, 2002, p. 681.
336
Ibid., p. 681.
337
Ao comentar a construo literria de Verssimo, Joaquim Rodrigues Suro diz que o carter desconfiante de
rico diante das mudanas operadas nas estruturas polticas do pas no decorrer dos anos 30 tambm aparece em
Clarissa. Na interpretao literria e sociolgica que faz do pas neste momento, Verssimo encarrega seus
personagens Clarissa e Amaro de evidenciar o seu sentimento pessimista e frustrado em relao ao Brasil.
Amaro rememora seu passado e d-se conta de nunca ter realizado seus sonhos. SURO, 1985, p. 41.
97
Se Verssimo serviu-se da sutileza do jabuti, do esprito criativo de Pedro Malazartes
para safar-se do desconforto de expressar um no junto ao garom do trem, permitiu-se, ao
mesmo tempo, recorrer a um dos aspectos da tessitura social brasileira, com o que Vianna
Moog parece concordar.
Em Bandeirantes e pioneiros, Moog tambm aborda a simbologia de Malazartes
338
ao
mencionar seu herosmo sem esforo e sem trabalho, o que faz compensar pela intriga e pela
astcia, como o homem que teria vencido a natureza tateando e contornando obstculos na
empresa de desbravamento do Brasil. Da a possibilidade do jeito, do jeitinho brasileiro de
fazer as coisas pela via da sutileza ou do menor esforo. De certa maneira, pode dizer-se que o
jeito brasileiro o jeito de Malazartes, o qual est associado desenvoltura de Verssimo no
episdio do trem, uma vez que leva a efeito o contorno, a malcia e a eficincia da boa
explicao. Segundo Vianna Moog
339
:

Da o jeito, o clebre jeito brasileiro de fazer as coisas vamos dar um jeito, preciso encontrar um jeito
que o estrangeiro jamais acaba conseguindo compreender, sinal de que a palavra jeito, sem
correspondente exato nas principais lnguas ocidentais, preenche uma necessidade de expresso somente
nossa e no dos demais povos. Da tambm, em parte, o nosso maneirismo social, a nossa cortesia, as
nossas hesitaes, o nosso jeito, a nossa delicadeza, que talvez um dos traos caracterolgicos que mais
nos correspondem. Tanto assim que a delicadeza do brasileiro no uniforme de Norte a Sul ou de Leste
a Oeste. Ao contrrio, de origem telrica, varia segundo o maior ou menor domnio do homem sobre a
natureza e esta teoricamente na razo direta do terror csmico que esta lhe inspira.

Se, por um lado, Vianna Moog evidencia o nascimento do jeitinho brasileiro pela ao
desbravadora do bandeirante no interior do territrio brasileiro, por outro, Roberto da Matta
localiza seus efeitos no tecido da sociedade brasileira ao compar-lo com a formao norte-
americana. Segundo Da Matta
340
, a diferena entre Brasil e Estados Unidos no sentido de
viabilizar a formao do jeitinho e demais simbologias, como o jabuti e o Malazartes, reside
no arcabouo legislativo. Nos Estados Unidos, a legislao rgida, racista e dualstica,
definidora de espaos de quem est fora e de quem est dentro. H, portanto, um sentido de
negao a toda forma intermediria. Da a negatividade do mulato, do mestio, do que se

338
MOOG, 1969, p. 244.
339
Ibid., p. 258.
340
MATTA, 2000, p. 43-46.
98
produz no intre-lugar
341
. A formao relacional, nesse caso, no encontra espaos de
sobrevivncia, seja entre brancos e negros ou entre grupos sociais. Por extenso, as mesmas
leis igualitrias
342
que no toleram a intermediao social ou tnica no permitem o mais-ou-
menos, o jeitinho, a astcia de Malazartes.
O contrrio se d no Brasil, cujas possibilidades de construo cultural da sociedade
esto associadas ao princpio da miscigenao, a formao no no-lugar, ou no inter-lugar. Ao
contrrio do modelo norte-americano, cuja incluso de uma parte implica excluso de outra
parte, a formao brasileira se encaminha pela dualidade. Ns temos um conjunto infinito e
variado de categorias intermedirias em que o mulato representa uma cristalizao
perfeita.
343
Ao jeitinho e mesmo malandragem se aplica esse mesmo pensamento, uma vez
que sua ao ocorre pela mediao entre a lei e a situao onde ela deva ser aplicada.
O contraponto do jeito, do jabuti, da astcia de Malazartes se encontra no garom que
dialoga com rico Verssimo durante a viagem de trem. A enftica afirmao do empregado
de que no serviria carne humana em observncia constituio de seu pas indica o
alinhamento entre o dispositivo legal
344
e a ao da sociedade, reconhecida na afirmao do
indivduo. Roberto da Matta salienta que nos Estados Unidos as leis e regulamentos, no seu
ngulo impessoal e automtico, servem para ordenar o mundo massificado do indivduo, a
quem elas se aplicam de modo integral e, para quem afinal foram feitas
345
. Visto em
ngulo maior, o arcabouo institucional do norte-americano est contido na frmula da
modernidade, cuja extenso compreende outros aspectos, como o desejo de progresso,
desenvolvimento industrial, crescimento das cidades, integrao nacional, assistncia
educacional e sanitria sociedade, ascenso do comrcio, centralizao da instituio
familiar e do prprio Estado
346
.

341
BHABHA, 1998, p. 20.
342
rico Verssimo exalta o sentido de igualdade presente na formao norte-americana, como demonstra o
seguinte: [...] de quando em quando arriscamos uma excurso ao carro-restaurante, e temos de esperar durante
dez, quinze minutos na bicha. Essas bichas so um exemplo vivo da democracia norte-americana. Se o soldado
chega antes do cabo, o cabo antes do sargento e o sargento antes do capito, no h nenhuma lei capaz de alterar
essa ordem. O oficial esperar a sua vez com a maior naturalidade, pois sabe que todos os cidados tm direito
iguais perante a constituio dos Estados Unidos e no ser pelo fato de serem soldados que eles deixaro de ser
cidados.... VERSSIMO, 1998a, p. 101.
343
MATTA, 2000, p. 41.
344
Ibid., p. 97.
345
Id., 1983, p. 183.
346
SOARES, 1999, p. 224.
99
Por conta dessa formao, cuja sinalizao Verssimo externa nas palavras do garom,
se ajustam outros indicativos da espiritualidade norte-americana de modo a torn-los quase
opostos em relao ao Brasil. Nesse sentido, o romancista no visualiza Malazartes, mas a
magia da palavra sucesso. Em nome do sucesso se acelera o bafejo de prosperidade, o
boom das cidades, diz Verssimo. Da a afirmao de Vianna Moog acerca da projeo do
pensamento prtico orientado para obteno de resultados seguros e com menor esforo.
Segundo Moog, Joo Calvino desconfiava de que a elaborao subjetiva do filsofo, do artista
no sentido da contemplao acarretaria a inao fsica
347
. Pela mesma razo, rico Verssimo
salienta o mau gosto da literatura norte-americana quase vulgar, segundo seu dizer
348
. A
comparao com o Brasil lhe parece inescapvel; mais do que a comparao, o romancista
visualiza a positividade da tradio brasileira diante do pensamento moderno
349
,

Psicologicamente somos mais ricos que eles, e emocionalmente talvez mais adultos. Quando os escritores
brasileiros dizem que os Estados Unidos oferecem campo mais vasto e variado para a literatura de fico,
eles naturalmente se referem s possibilidade de ao, a uma maior riqueza episdica resultante e maior
variedade de tipos, profisses, interesses; dum ritmo de vida mais agitado, do progresso mecnico e de
todos os problemas que a civilizao cria para o homem moderno nas grandes metrpoles. Referem-se,
em suma, a uma riqueza mais horizontal que vertical. No de admirar, portanto, que os romances de
escritores do Sul que, como Ellen Glasgow e William Faukner, contam histrias de sua regio, a qual no
clima, nos costumes e no carter de seus habitantes se parece um pouco com o Norte brasileiro.

Dessa forma, rico Verssimo submeteu-se ao risco de no ser bem sucedido em sua
primeira aula numa universidade dos Estados Unidos, quando assegurou aos assistentes que a
melhor maneira de compreender uma nao era lendo seus autores. E que pouco estava sendo
feito por parte da sociedade norte-americana no sentido de melhor conhecer o Brasil e o
brasileiro em outros campos, alm da esfera econmica
350
. Moog ressalta que, nos Estados

347
MOOG, 1969, p. 69.
348
Alxis Tocqueville afirma: Se a Amrica no tem ainda grandes escritores, no devemos procurar noutra
parte as razes disso: no existe gnio literrio sem liberdade de esprito e no h liberdade de esprito na
Amrica. A Inquisio jamais pde impedir que circulassem na Espanha livros contrrios religio da maioria.
O imprio da maioria fez mais que isso nos Estados Unidos: acabou at com a idia de public-los. Encontram-
se incrdulos na Amrica, mas a incredulidade, por assim dizer, no tem ali um rgo. Governos existem que se
esforam por proteger os costumes condenando os autores de livros licenciados. Nos Estados Unidos, ningum
condenado por essa espcie de obras, mas ningum tentado a escrev-las. No quer isso dizer, todavia, que os
cidados tenham costumes impuros, mas que a maioria regular nos seus. Nestes casos, o uso do poder , sem
duvida, bom: e na verdade, estou falando apenas do poder em si mesmo. Esse poder irresistvel um fato
contnuo, e o seu bom emprego apenas um acidente. TOCQUEVILLE, 1987, p. 198.
349
VERSSIMO, 1998a, p. 499.
350
Ibid., 1998, p.137.
100
Unidos, O que interessa aquilo que conduz acumulao de riqueza ou a resultados
palpveis
351
. Frente a essa atmosfera traduzida por Moog e Verssimo, configura-se o
modelo norte-americano, cujo espao criativo parece reservado ao pensamento lgico e ao
alinhamento da modernidade; da a afirmao de Verssimo acerca do carter sisudo e
objetivo do norte-americano em suas rodas de conversas.

3.4. Despindo-se de conceitos ao vestir a extravagncia

Outra passagem de A volta do gato preto relatada por rico Verssimo acerca de suas
andanas pelas cidades dos Estados Unidos menciona uma ocasio em que o autor caminhava
com familiares pelas ruas de Nova York a fim de efetuar compras. Verssimo diz que, ao
observar a extravagncia de uma vitrine decorada com uma cala masculina, estilo pantalona
de cor amarela, com tecido algodoado e estrias aveludadas, juntamente com uma jaqueto
grosso de l azul, decidiu-se pela aquisio e pelo uso imediato de tal combinao, cujo mau
gosto lhe parecia inigualvel.
Explica que vestir o estranho modelo e desfilar pelas ruas equivaleria a uma tomada de
postura diante do sentido ordenado e formal da sociedade. Trata-se de uma mudana de
personalidade frente ao olhar do outro, da possibilidade de visualizar a idia que os outros
fazem do sujeito que lhes parece estranho, em virtude de suas preferncias aparentemente
anormais, dizia o autor
352
.
Ainda que as pessoas sejam reconhecidas por ostentarem inmeras diferenas no interior
do organismo social, tais diferenas no escapam ao crculo das convenes, de uma condio
nomeadora da normalidade, como indica Verssimo ao citar os diversos olhares que o
definem;


351
MOOG, 1969, p. 69.
352
VERSSIMO, 1998a, p. 156.
101
Meus filhos, por exemplo, acham que sou um alegre companheiro. Para a maioria das outras pessoas sou
um homem seco, sisudo, calado, incapaz duma palavra ou dum gesto espontneo. Como escritor sou
considerado em certos crculos apenas como um fabricante de histrias adocicadas para mocinhas
sentimentais. Noutros setores, apareo como um indecente autor de livros imorais, dum realismo
repugnante. Os catlicos me classificam de herege. Os fascistas afirmam que sou vermelho. Os vermelhos
murmuram sorrindo que sou apenas cor-de-rosa.
353


O romancista assegura que chegada a hora de extravasar seu grito de protesto s
convenes e opinies dos que o cercam. Pouco importa se o preo a pagar seja o de sair rua
vestido de forma detestvel, de sorte que dificilmente algum o identificaria como escritor,
professor ou conferencista brasileiro contratado por instituies oficiais do pas. chegada a
hora de pular fora dos crculos de giz
354
, conforme expresso do prprio Verssimo.
Ao analisar o sentido dessa metfora (crculos de giz), Maria Somerlate Barbosa
355

assegura que rico um arguto observador do tecido social, suas normas, mudanas e
transies socioculturais. Em razo disto, Verssimo d vida a seus personagens fazendo-os
saltar fora dos crculos de giz, de convenes, de espaos limitadores de suas utopias sociais e
aspiraes pessoais. A inteno do romancista em romper as convenes sociais o aproxima
do pensamento filosfico de Friedrich Nietzsche quando este trata da busca do esprito
livre. Para Nietzsche, o sentido de liberdade passa pela necessidade de rebelar-se contra toda
forma de convenes, conceitos preestabelecidos, sobretudo a idia de verdade, o dever de
desfazer um velho e estpido preconceito e mal-entendido que por demasiado tempo velou,
como uma neblina o conceito de esprito livre
356
.
Assim, a pluralidade em Verssimo aparece mais uma vez, haja vista a positividade que
atribui aos conceitos modernos enquanto possibilidades de desenvolvimento e modernizao
da sociedade norte-americana, ao mesmo tempo em que se mostra inconformado com os
aspectos afirmativos da mesma modernidade, caso das convenes sociais ou da inteno de
verdade nelas presentes, como diz Nietzsche.

353
Ibid., p. 156 e 157.
354
Crculo de giz constitui-se em mais uma metfora de Verssimo: Quando eu vivia no Brasil minha vida de
sonhos insatisfeitos, comparava-me ao peru que, segundo se diz, metido no centro dum crculo de giz traado no
cho, se julga irremediavelmente prisioneiro dele. Um dia achei que devia correr para a liberdade, saltando o
crculo de giz. Cortei as amarras que me prendiam a todas as convenes sociais e a esse manso comodismo de
hbitos. Dei o salto... E agora, moendo e remoendo experincias recentes, comparando-as com as antigas, chego
concluso de que a vida no passa de uma srie de crculos de giz concntricos. A gente salta por cima de um
apenas para verificar depois que est prisioneiro de outro e assim por diante. Citado por BARBOSA, 2005, p.
301.
355
Ibid., p. 302.
356
NIETZSCHE, 2002, p. 70.
102
A pluralidade de rico configura uma tica paradoxal em que um de seus extremos
sinaliza para o rompimento dos crculos de giz (das convenes), em favor de um esprito
livre, da tradio ibrica. A exemplo de Vianna Moog, que se deslumbrou pela cultura norte-
americana, o que faz dele tambm um mazombo, Verssimo assume a roupagem do
bandeirante em sua errncia, aventura, desconformidade com as convenes modernas. Neste
caso, rico Verssimo parece reproduzir o bandeirante em seu desapego de uma lgica
racional da vida, como sugere Srgio Buarque de Holanda
357
.
A inteno de Verssimo de reconhecer a brasilidade na formao comparativa dos dois
pases tambm ganhava forma no momento em que ele prprio buscava se libertar das
convenes (conforme a simbologia da vestimenta extravagante) em nome de uma maior
aproximao da informalidade ou das linhas mestras da tradio ibrica.
Por conta deste iberismo manifesto em Verssimo, possvel observar que, enquanto a
formao cultural norte-americana se mostra pontuada por diversos conceitos da
modernidade, da fixao de lugares sociais e ticos, o mesmo no ocorre no Brasil. Ao
contrrio da dualidade estabelecida entre ns e os outros, no Brasil a afirmao se
encaminha pela via da no diferenciao ou da sustentao do equilbrio de antagonismo, de
Gilberto Freyre. Por meio do equilbrio, do entre-lugar, a formao brasileira permite
visibilidade aos conceitos de modernidade em paralelo com os sinais da tradio. No dizer de
Vianna Moog, em tudo e por tudo as circunstncias histricas favoreciam o natural processo
de miscigenao no Brasil
358
.
Nesse sentido, a ao ridcula assumida por rico Verssimo nos Estados Unidos, por
certo, no teria a mesma repercusso se fosse repetida nas ruas de alguma cidade brasileira.
Isso equivale a dizer que os crculos de giz no tm a mesma visibilidade no Brasil.
Por outro lado, a metfora de rico Verssimo exalta as convenes, normas e
caractersticas da modernidade, cuja inteno era construir a nacionalidade com suas
identidades prprias, a exemplo do que ocorrera nos Estados Unidos
359
. A cultura nacional se
constitui na principal fonte das identidades na medida em que define uma lngua
predominante, reconhece as identidades de gnero, classe, sexualidade, etnia e raa, ao

357
HOLANDA, 1992, p. 9.
358
MOOG, 1969, p. 74.
359
Segundo o dizer de Zigmunt Bauman: O liberalismo acreditava que recusar liberdade aos inimigos da
liberdade e deixar de tolerar os inimigos da tolerncia bastariam para fazer com que a pura essncia comum a
todos os humanos surgisse das masmorras do paroquialismo e da tradio. BAUMAN, 2003, p. 84 e 85.
103
mesmo tempo em que rejeita as identidades particulares, regionais ou diferenas de qualquer
ordem
360
.
As divergncias culturais ou identitrias, em que se ajusta a postura extravagante, logo,
divergente de Verssimo, eram concebidas como relquias do passado, atraso, manifestaes
tribais que, como tais, deveriam ser monitoradas ou extintas. sob esse contexto que as
identidades culturais voltadas ao Estado-nao, ou seja, em alinhamento com a possibilidade
de progresso, homogeneidade e elevao do nvel de vida para todos, ganham significao no
pensamento moderno
361
.
O sucesso deste projeto correspondia excelncia dos nveis educacionais e formao
social. Alain Touraine afirma que os valores da sociedade eram os valores do indivduo. A
educao deveria prover a disciplina e libertar a criana da irracionalidade. A escola,
espacialidade em que se confere o saber, garantia a abertura para a racionalidade, organizava
o progresso fundado numa sociedade de princpios tambm racionais. O professor, detentor
do conhecimento douto, se punha como mediador entre os valores universais de verdade
362
.
Em ltima anlise, a modernidade prima pela afirmao dos crculos de giz, os quais
convergem em favor do desenvolvimento e modernizao da sociedade ao estabelecer as
amarras de tempo e espao.
Por esta via tambm ocorre a definio da norma, a partir da fixao do anormal, o
outro
363
. Ele constitui o componente negativo da relao, podendo ser o marginal, indigente,
drogado, louco, homossexual, prostituta, estrangeiro, ou ainda, em nvel menor, o que se veste
maltrapilho. Essas oposies binrias sugerem sempre o privilgio do primeiro termo e o

360
HALL, 2000, p. 9 e 47.
361
BAUMAN, 2003, p. 85. Ver tambm Scarlett Marton ao analisar a obra de F. Nietzsche: O Estado procura
moldar todos que se acham sob sua tutela, incutindo-lhes o orgulho da ptria, o respeito bandeira, a educao
cvica. [...] os subversivos so condenados pelo Estado ao ostracismo, os dissidentes, expulsos do partido, os
hereges, excomungados pela igreja. Assim como os pais no toleram que os filhos tenham idias e preceitos
diferentes dos seus, o Estado, o partido poltico e a igreja no admitem que os cidados, os partidrios e os fiis
discordem de seus preceitos e idias. MARTON, 1999, p. 43.
362
TOURAINE, 1994, p. 20.
363
Para Dufour: O Outro consente a funo simblica, na medida em que fornece ponto de apoio ao sujeito para
que os seus discursos repousem sobre um fundamento. Sem o Outro, o ser-si-mesmo fica em dificuldade. No
sabe mais, por assim dizer, a que santo voltar-se; e tambm o estar-juntos fica em perigo, pois s uma referncia
comum a um mesmo Outro consente aos diferentes indivduos pertencerem mesma comunidade. O Outro a
instncia atravs da qual se estabelece para o sujeito uma anterioridade fundadora, a partir da qual se torna
possvel uma ordem temporal. tambm um l, exterioridade graas qual pode fundar-se o aqui, a
interioridade. Por outras palavras, para que eu esteja aqui, necessrio que o Outro esteja l. DUFOUR, Os
extravios do indivduo-sujeito.
104
outro, secundrio nessa dependncia hierrquica, no existe fora do primeiro, mas dentro dele,
como imagem velada, como sua inverso negativa
364
.
Isso parece explicar o estranhamento causado por Verssimo ao desfilar pelas ruas com
sua extravagante vestimenta. Diante da norma, representada pelas convenes, ele reafirma a
imagem do outro, talvez um louco, indigente ou brbaro, uma vez que brbaro o outro, j
que ns, ns somos civilizados, e o outro no se parece conosco
365
.
A definio dos binarismos permite a constituio da alteridade, cuja funo bsica
definir o territrio em sua localidade e temporalidade, fazendo proibir formas hbridas de
identidades, de troca. A permanncia do outro no meio social, mesmo que oferecendo
determinados riscos, permite visibilidade s instituies, s leis, s convenes
366
.

3.5 Duas histrias, dois destinos

Na via desse entendimento, h uma ilustrao em Bandeirantes e pioneiros na qual
Moog menciona dois comportamentos distintos do homem branco em relacionamentos com
ndias nos Estados Unidos e no Brasil, cujo desfecho expressa a diferena entre a formao
brasileira e norte-americana em relao aproximao e distanciamento de conceitos da
modernidade.
No primeiro relato, o ensasta assinala as aventuras de Diogo lvares, que, aps ter
naufragado em costas brasileiras em 1510, acabou sendo resgatado e salvo pela ndia
Paraguau, que o transformou em seu prisioneiro. medida que o tempo transcorria, Diogo
foi conquistando a confiana e o amor de Paraguau, de modo que lhe foi permitido utilizar
seu mosquete e plvora na arte de capturar caas em tiros certeiros. Em virtude da fama
adquirida, Diogo lvares foi transformado de prisioneiro em heri, e Paraguau se faz sua

364
DUSCHATZKY; SKLIAR, 2001, p. 123.
365
TODOROV, 1993, p. 56.
366
Segundo os autores: A alteridade do outro permanece como reabsorvida em nossa identidade e a refora
ainda mais; torna-a, se possvel, mais arrogante, mais segura e mais satisfeita de si mesma; a partir deste ponto
de vista, o louco confirma nossa razo; a criana, nossa maturidade; o selvagem, nossa civilizao; o
marginalizado, nossa integrao; o estrangeiro, nosso pas, o deficiente, nossa normalidade. Citado por
DUSCHATZKY; SKLIAR, 2001, p. 119-138 (p. 124).
105
companheira inseparvel. Anos depois, o heri resolveu rever sua famlia na Europa e levou
consigo a ndia brasileira, onde foi batizada na religio catlica e recebeu nome cristo. De
volta ao Brasil, o casal se estabeleceu em vida patriarcal para longa e duradoura existncia,
diz Moog
367
.
A segunda aventura narrada pelo autor menciona o romance ocorrido no limiar da
histria norte-americana envolvendo o capito John Smith e a ndia Pocahontas. Em caso
semelhante, Moog diz que, aps cair prisioneiro de mos indgenas em territrio americano,
John Smith acabou tendo sua vida salva pela ao decisiva da ndia que se interps a tudo e
todos para conquistar a confiana e o amor do homem branco. Todavia, Smith e Pocahontas
no se casam. A relao interrompida em razo do retorno do ex-prisioneiro Europa, diz
Moog.
O autor nomeia outra diferena no desenrolar das duas histrias: Diogo e Paraguau no
sofrem grande oposio em sua relao, ao passo que a relao de Smith e Pocahontas
recalcada condio de mito e mantida no ostracismo, uma vez que a potencializao desse
encontro poderia fragilizar aspectos basilares da formao norte-americana, como a atitude
racial. Moog ainda acrescenta
368
:

Casamento de branco com ndia, mestia ou nativa como tal chegou a ser recomendado pela legislao
portuguesa para o Brasil? Que horror! Hollywood e a Broadway que o digam. No fim das histrias
exticas para o xito de bilheterias, ou a nativa se sacrifica jogando-se cratera de um vulco, ou o branco
no se d conta da paixo que desencadeou, como o saco em Madame Butterfly. Casar o branco com a
ndia, deixando de seguir risca o modelo legado por John Smith que no pode ser, nem mesmo em
fico, que todos bem avaliam o que seja nos Estados Unidos afrontar a forma estabelecida pela
comunidade.

O olhar do ensasta em torno dessas ilustraes expe as diferenas entre as duas
formaes culturais pela via da miscigenao ou sua negao. Nesse caso, a paixo de
Pocahontas pelo capito Smith vista com naturalidade, pois deriva unicamente de uma
reao romntica; logo, no configura uma tentativa de corromper a iseno do cruzamento
tnico. Natural tambm lhes parece a dedicao e cuidado dispensado pela ndia ao forasteiro
americano, haja vista que tal atitude bem identifica um esprito racista. No h nada de

367
MOOG, 1969, p. 76.
368
Ibid., p. 78 e 79.
106
estranho em desejar favores e servios da nativa; todavia, casar-se com ela e esperar disto
uma unio isenta de resistncia era intolervel que ocorresse, salienta Moog. A desaprovao
do norte-americano ao cruzamento de sua gente com os povos nativos da Amrica ou com
escravos africanos condicionada pela convico de que ndios e negros descendem de povos
condenados, cuja proteo e salvao deve ser delegada f religiosa. A divina providncia se
encarregaria de salvar os selvagens, sobretudo extirp-los das terras destinadas aos
cultivadores norte-americanos, assegura o autor
369
.
No olhar de Vianna Moog, a relao de Smith com Pocahontas localiza a identidade dita
normal do norte-americano na medida em que se serve da alteridade de Pocahontas, pois
visualizar a nativa como selvagem permite reforar a condio de civilizado ao capito Smith.
Por outro lado, a interpretao acerca de lvares e Paraguau visualiza o inverso, uma vez
que a constituio da civilizao brasileira em nveis de homogeneidade, cujo sentimento de
famlia, ainda que submetida ao ressentimento contido da mulher me ou madrasta e dos
descalabros do bandeirante, se arrolam pelo entendimento social em favor do humanstico
contra o animalstico do predatrio e do racismo
370
.
Moog vai mais longe e assegura que a relativa ausncia de preconceitos por parte do
lusitano ao estabelecer unies estveis ou aventureiras pode ser medida na prpria ausncia,
em linhas gerais, do casamento legal de altar e igreja nos primeiros tempos da formao
brasileira.
A ilustrao dos dois encontros mostrados por Vianna Moog sinaliza para a visualizao
dos dois brasis de rico Verssimo: o que se faz na positividade da tradio ibrica; o outro
marcado pela negatividade do atraso e dficit em modernizao.
Neste sentido, a disposio do casal Diogo e Paraguau de se unirem para o todo de suas
vidas se alinha ao Brasil que se reconhece pela negao do racismo ou de quaisquer formas de
sectarismo pela face positiva. No dizer de Verssimo, reconheo que devemos aos
portugueses um punhado de apreciveis qualidades humanas uma alma lrica, uma
inclinao romntica, um certo esprito de tolerncia e uma falta quase completa de
preconceito de cor
371
.

369
MOOG, 1969, p. 79 e 80.
370
Ibid., p. 130.
371
VERSSIMO, 1998a, p. 497.
107
Vianna Moog tambm se vale do jogo de alteridade para mostrar a aceitao do Brasil
por si mesmo. Em Um rio imita o Reno
372
, Moog evidencia no personagem central do livro
Geraldo o sentimento do cidado Vianna Moog. O engenheiro Geraldo, que veio para
Blumenau atravessando o Brasil e deixando sua Amaznia para trs, perfaz a linha de relaes
que Moog tinha construdo com o norte do pas, por ocasio em que l residiu. Ao narrar sua
viagem do Sul para o Norte, portanto, em sentido inverso de Geraldo, o autor induz o leitor a
uma percepo relativizadora ao discutir a diversidade cultural brasileira por meio do que ele
define por arquiplago cultural, fragmentado em ilhas de subculturas autnomas e
diferenciadas
373
.
A circunstncia relativizadora proposta por Moog ganha relevo na medida em que
analisa a cultura amaznica estando inserida nela e permite o deslocamento do seu olhar
alinhado com o do caboclo para a compreenso do Sul. Tem-se, portanto, o fechamento da
abordagem antropolgica de Vianna Moog: a relativizao marcada pelo encontro com o
norte, e a alteridade o reconhecimento de si perante a anlise do amazonense.
Essa discusso presente no romance pode ser notada tambm nas perturbaes de
Geraldo em funo do estranhamento a que foi submetido no Sul do Brasil. No menos
correto afirmar que tais perturbaes foram fortes em Vianna Moog quando esteve na
Amaznia. Diante disso, parece visvel no olhar de Moog o conhecimento de si, mediante o
referencial presente no outro.
Um dos Brasis refletido por rico Verssimo tambm se faz presente na unio do
portugus Diogo lvares com a ndia brasileira Paraguau, pois h nessa unio a
possibilidade da tolerncia, como sugerida por Verssimo, embora haja, da mesma forma, a
carncia de um sentimento de responsabilidade social. Falta ao brasileiro uma f no futuro, a
mesma f que vigora com abundncia no anglo-americano
374
.
Esse Brasil em dficit de modernizao o que avaliza o lamento do romancista, de
modo que ao se manter distante do pensamento moderno com seus conceitos e convenes, o
pas assume um estgio de inferioridade na comparao hierrquica com os Estados Unidos.
Segundo Verssimo, ns temos um senso de destino, mas deixamo-nos levar por um

372
Ver MOOG, 1973.
373
Id., 1969, p. 159.
374
VERSSIMO, op. cit., p. 497.
108
fatalismo que com relao s coisas imediatas pode ser pessimista, ao passo que com respeito
a um futuro vago no deixa de ser otimista
375
.

3.6 Seriam tristes o brasileiro e o norte-americano?

Na obra Gato preto em campo de neve, rico Verssimo descreve seu sentimento de
frustrao em relao s promessas no cumpridas pelos tempos de progresso, como se
quisesse dizer que o mundo era um mistrio e uma promessa. Grandes tempos!
376

O autor menciona a falncia dos sonhos, das falas enunciadas pelos pensamentos. A
liberdade de pensar e sonhar foi compelida em nome dos ideais de modernizao, levada a
efeito pelo homem de cincias. A construo imagtica sobreposta pela sabedoria e a
eficincia. Verssimo exalta a infeliz contribuio do homem nesse arranjo:

Vocs homens chamados adultos tudo fazem para matar nossos melhores sonhos. De to prticos
tornaram-se amargos e speros. Assumem ares graves de sabedoria e eficincia. Julgam-se o sal da terra e
vivem a falar em nome da experincia, da idade e no sei mais de qu...Mas no fim de contas a nica
coisa que fazem matar a poesia, tornando a terra estril de beleza e bondade. Ora...Vo para os diabos.
[...] A terra est transformada num inferno inabitvel. A vossa decantada sabedoria, o vosso endeusado
progresso e as vossas orgulhosas mquinas criaram apenas isso... que que vamos fazer? o destino, a
histria com H maisculo. Ningum tem culpa.
377


O autor refere suas idias a partir de um cenrio de viagem martima, cujo navio parece
deslocar-se do Brasil para os Estados Unidos.

[...] sempre desejei esta viagem, este feriado. Poder entrar por alguns dias na vida ftil e superficial dum
navio... No pensar na hora escura que a humanidade est vivendo...Fugir de um mundo em que h
misria, sofrimento, dio, carnes e almas dilaceradas...No procurar a razo das coisas nem querer
penetrar na alma das outras criaturas e muito menos na minha prpria...Esquecer que existe um amanh, e
que cada partir pressupe um chegar...Achar, por exemplo, que este oceano no tmulo de cadveres

375
VERSSIMO, 1998a, p. 497.
376
Id., 1998b, p.18-21.
377
Ibid., p. 18-21.
109
carcomidos nem esconderijo de submarinos traioeiros, mas sim o grande oceano de aventura, dos jogos
de luz, das ilhas encantadas, dos iates de recreio...Poder ser por alguns dias quase como aquela bola
vermelha que as mos versteis de duas raparigas jogam na piscina, duma para outra leve, matinal, rtila
e sem conscincia.
378


Sem mencionar a relao comparativa Brasil e Estados Unidos, rico Verssimo
manifesta seu desencanto em relao ao pensamento moderno. A lgica de progresso, cujas
conseqncias esto transformando a terra num inferno inabitvel. Ao mesmo tempo, a vossa
decantada sabedoria, o vosso endeusado progresso julgou desprezvel a criao ldica do
homem ocidental.
A existncia da tristeza e alegria parece comum na formao de qualquer povo ou dentro
de cada pessoa. De outra forma, talvez possa ser dito que uma no serve de excluso a outra,
uma vez que a alegria e a tristeza existem em dimenso planetria. A varivel nessa leitura
reside na forma de manifestao e formao da alegria e da tristeza, sua localizao no tempo
e no espao de determinada pessoa ou sociedade. Nesse caso, a tica acerca da alegria ou
tristeza brasileira e norte-americana corresponde formao histrica de suas sociedades,
notadamente em seus avanos e recuos em relao aos conceitos da modernidade e da
tradio.
Nesse sentido, a expresso angustiada de Verssimo diante dos ideais progressistas,
nomeadamente aqueles que visualiza nos Estados Unidos, em detrimento da possibilidade
artstica, sinaliza para a exaltao da tristeza que se apodera dele. Se Verssimo se deixa
conduzir pela angstia e tristeza face ausncia de uma conscincia potica entre os anglo-
americanos, localiza, em certo sentido, a convico de que as linhas mestras da formao
cultural norte-americana, como a negao da miscigenao tnica, o olhar fixado para a
gerao de riquezas, a lgica do trabalho orgnico, no se fazem suficientes para recalcar a
hora escura que a humanidade est vivendo ou mesmo para fugir de um mundo em que h
misria, sofrimento, dio, carnes e almas dilaceradas
379
.
A superao ou negao da tristeza, no entanto, ocorre no interior da sociedade
brasileira, assegura Vianna Moog. Em seu olhar, somente um enfoque de causa e efeito pode
afirmar que o brasileiro se faz triste em razo de sua descendncia entre negros, ndios e

378
Ibid., p. 18-21.
379
VERSSIMO, 1998b, p.18-21.
110
portugueses em solo da Amrica
380
. Em termos de histria, a tristeza do brasileiro no
encontra amparo, uma vez que no h prova da tristeza do ndio e mesmo do negro, ressalta
Moog. O mais correto, diz o ensasta, ajustar o brasileiro condio de vitimizado, embora
no isento de responsabilidades, das circunstncias em que se deu a formao e miscigenao
da sociedade.
Se Verssimo expressa uma certa tristeza pela formao norte-americana, tal no ocorre
no Brasil. Segundo Moog, no Brasil vigora o carter descontrado, sadio e moralmente alegre
do ndio, pelo menos no sculo XVI. Para o autor, alm do ndio, ningum foi to hbil em
conservar o segredo do riso e da alegria interior na Amrica quanto o negro. O mais
importante, segundo o autor, reconhecer que o negro brasileiro tinha todas as razes para
crescer em sua conscincia e carter tomado pela sensao de injustia ou mesmo de
ressentimento em virtude da escravatura. No entanto, justamente o que no ocorre, pois no
esprito do mestio brasileiro no vigora a melancolia, ao contrrio, o que se afirma a
expresso graciosa.
No havendo prova da tristeza congnita no negro, no ndio e tampouco no portugus,
Moog ressalta que, depois do sculo XVI a fase idlica dos primeiros encontros entre o
nativo e o homem branco recm-chegado da Europa , restaria ao ndio toda sorte de
calamidades e destruio que lhe seriam impostas nos sculos seguintes pelo colonizador. Em
decorrncia disso, a probabilidade do nativo submeter-se violncia da escravido ou evit-la
por meio de fugas e combates contra o invasor faria dele um fragilizado cuja possibilidade de
contgios culturais ou fisiolgicos colocava em risco sua possibilidade de resistncia e
faria dele um entristecido, diz o ensasta
381
.
Em relao ao portugus migrado para o Brasil, Moog o identifica como tomado por
determinado sentimento de tristeza, haja vista suas mudanas psicolgicas. Assim, o
portugus desembarcado no Brasil no o mesmo da poca anterior s descobertas martimas.
Segundo o autor, o envolvimento lusitano com as riquezas asiticas residiria na origem da
opulncia, da desordem sexual, do abandono das formas de trabalho orgnico. Projetado para
o alm-mar, carregava consigo a conscincia do pecado, do remorso, do complexo de culpa,
face ao passado de conflitos contra a invaso dos mouros ou em funo dos contatos com as

380
MOOG, 1969, p. 82.
381
Ibid., p. 83.
111
ndias Orientais. Diante disso, no demasia assegurar que esse imigrante preserva em si
traos de tristeza
382
.
Redimir-se dessa tristeza seria seu ofcio ao chegar ao Brasil, uma vez que parecia
seguro de no rever antigos erros e fracassos encravados em seu conflito psicolgico
383
.
Entretanto, tais celebraes em favor da devoo ao catolicismo e a Deus iriam fragmentar-se
na medida em que transcorriam os primeiros tempos da chegada. Com isso, a colnia, que
antes acenava como uma espcie de salvo-conduto para sua conscincia perturbada pelos
remorsos do passado em solo europeu, s faria agravar as transformaes desastrosas dos
lusitanos, a ponto de aprofundar seus pesadelos. At mesmo os padres acabariam por
amancebados com mulatas, nativas, caboclas, da a decorrncia da tristeza brasileira
384
.
Para Moog, em vez da reconciliao com sua conscincia, o invasor se deixa envolver
pelas delcias do inusitado, do ilcito, como fez na ocasio em que misturou areia no acar
provocando a elevao do peso do produto exportado. Assim tambm agiu provocando a
elevao da pobreza na colnia, na gerao de filhos sem pai e sem me, na aventura do
apresamento de nativas, mulatas e caboclas para o coito, de homens para o escravismo, da
explorao irracional de minas
385
.
Se o imigrante portugus sucumbe tentao da carne e flexibiliza a miscigenao da
sociedade brasileira, no a isenta, contudo, de uma expresso divergente negativa como
faz tambm Paulo Prado na obra Retrato do Brasil
386
. Por meio desse ensaio publicado em
1928, Prado visualiza o carter nacional brasileiro imerso na tristeza. Ao compreender o
Brasil de maneira pessimista, o autor antecipa o pensamento de Moog, o qual fala dos dramas
de conscincia dos portugueses desembarcados na costa brasileira. Tais dramas, no dizer de
Prado, so antiprogressistas, uma vez que marcado pela preguia, pela apatia, pela tristeza
387
.
Vale ressaltar que a reflexo de Prado em relao tristeza brasileira coincide com o perodo
marcado pelas novas anlises acerca da formao cultural brasileira, somado s conturbaes
da Repblica Velha em seus ltimos anos.


382
MOOG, 1969, p. 84.
383
TOCQUEVILLE, 1987, p. 224.
384
MOOG, op. cit., p. 86.
385
Ibid., p. 85 e 87.
386
Ver PRADO, 1997.
387
PRADO, 1997, p. 133.
112
O sentido hierrquico que Verssimo parece visualizar na formao brasileira ao
compara-la com a sociedade norte-americana, j era anunciada pelo autor de Retrato do
Brasil. Paulo Prado assegura que a gente migrada para a Amrica do Norte levou consigo o
princpio formador de liberdade e rebeldia contra a me-ptria, que, somado vontade de
poder expressada no pioneiro, fariam dele homem de ao e prspero dono de pequenas
fazendas. Para isso concorreu favoravelmente um claro sentido de formao unitria em seu
esprito social, diz Prado
388
. Por outro lado, na ponta inferior dessa relao, o autor salienta a
desventura do empreendimento colonizador portugus no Brasil o centro gerador da tristeza
brasileira
389
:


A nao portuguesa, corrompida pelo luxo e pela desmoralizao dos costumes, perdia, pouco a pouco, a
sua primitiva validade. Os governos, despticos e incapazes, s conservavam a antiga energia para
sustentar a inquisio. [...] a histria do Brasil o desenvolvimento desordenado dessas obsesses
subjugando o esprito e o corpo de suas vtimas. Para o erotismo exagerado contriburam como cmplices
j dissemos trs fatores: o clima, a terra, a mulher indgena ou a escrava africana. Na terra virgem tudo
incitava ao culto do vcio sexual. [...] Desses excessos de vida sensual ficaram traos indelveis no carter
brasileiro. [...] Na luta entre esses apetites sem outro ideal, nem religioso, nem esttico, sem nenhuma
preocupao poltica, intelectual ou artstica criava-se pelo decurso dos sculos uma raa triste.

na formao da sociedade brasileira por meio da miscigenao entre lusitanos, nativos
e africanos que Srgio Buarque de Holanda
390
depara no com a tristeza, mas com a harmonia
expressa pela cordialidade do homem brasileiro. Segundo Buarque, uma das maiores
contribuies do brasileiro para a civilizao reside nos gestos de tratamento e receptividade
do carter brasileiro em seus padres de convvio, sobretudo na edificao da trama social.
Haja vista que o homem cordial se reconhece pela supremacia dos laos em sociedade, da
relao familiar ou de amizade, em detrimento da efetivao do indivduo:

No homem cordial, a vida em sociedade e, de certo modo, uma verdadeira libertao do pavor que ele
sente em viver consigo mesmo, em apoiar-se sobre si prprio em todas as circunstncias da existncia.
Sua maneira de expanso para com os outros que no brasileiro como bom americano tende a ser a que

388
Ibid., p. 133.
389
Ibid., p. 137-140.
390
HOLANDA, 1992, p. 107-109.
113
mais importa. Ela antes um viver nos outros. Foi a esse tipo humano que se dirigiu Nietzsche, quando
disse: Vosso mau amor de vs mesmos vos faz do isolamento um cativeiro.
391


Srgio Buarque Holanda reconhece no homem cordial, por extenso, a inconformidade
de seu carter com os interesses do Estado burocrtico, cuja formao exige-lhe capacidade
tcnica prpria e ajustamento racionalizado, conforme sucede com a supremacia do indivduo,
frente ao social
392
.
O homem cordial de Srgio Buarque Holanda somado tristeza brasileira de Paulo
Prado e Vianna Moog convergem no sentido da falta. Enquanto Moog e Prado indicam o
portugus imerso em remorsos vinculados tradio, logo em dficit na falta de uma
projeo psicolgica moderna, Srgio Buarque visualiza ausncia de uma razo moderna, a
falta.
Seja o brasileiro triste ou alegre em sua cordialidade, por certo, falta-lhe um esprito
racional uma formao alinhada com os valores da modernidade norte-americana ou mesmo
europia. Segundo Buarque, falta a tudo a ordenao impessoal que caracteriza a vida no
Estado burocrtico
393
.
Em relao argumentao de Vianna Moog, convm salientar que o autor publicou sua
obra Bandeirantes e pioneiros numa poca marcada pelo sentimento de frustrao ou mesmo
de tristeza da sociedade, em virtude de acontecimentos como a derrota da seleo brasileira na
final da Copa do Mundo de 1950 e a morte do presidente Getlio Vargas, quatro anos depois.
Neste caso, a construo intelectual de Moog enfocada na formao cultural brasileira estaria
sob os reflexos de seu tempo presente, tempo de frustraes, diz Lcia Lippi de Oliveira
394
.
Em sentido diverso se encaminha o pensamento de Gilberto Freyre, cuja anlise
reverencia a alegria do brasileiro mestio em oposio afirmao de Paulo Prado e Moog
acerca da tristeza. Freyre fala da alegria transparente na simpatia brasileira. Mesmo parecendo
feio, o homem brasileiro, nomeadamente o mulato, se caracteriza pela feio simptica, pelo
riso estampado, pela delicadeza de quem oferece ao estranho seus favores com a mesma
presteza como se fosse uma xcara de caf, a casa, um prato de comida. Salienta o autor que

391
Ibid., p. 107-109.
392
Ibid., p. 107-109.
393
Ibid., p. 106.
394
OLIVEIRA, 2000, p. 104.
114
os traos psicolgicos localizados na formao do mulato derivam de sua passividade forjada
no decorrer de sculos de escravismo
395
.
Na mesma poca em que o portugus submergia na tristeza em vista de seus dramas de
conscincia e remorsos, conforme dizer de Paulo Prado e Moog, o mulato brasileiro
temperava sua plasticidade facial num misto de riso abundante e extroverso africana, ainda
que o peso do chicote lhe pisasse o corpo, e as condies sociais o aproximassem dos nveis
mais desumanos, diz Freyre
396
. Alegria contgio. E a nossa alegria mestia e informal
espalha-se irresistivelmente por conta do gregarismo brasileiro. Incorrigivelmente gregrios,
inventamos todos os pretextos do mundo para propiciar a sua manifestao.
397
Nessa ordem
de anlise, Verssimo fala do gostoso costume das gentes das cidades sul-americanas:
passear ao redor das praas principalmente nos dias de retreta. Na vida de caf, onde pessoas
que nunca tm pressa, ficam em torno duma mesa discutindo poltica, mulher, futebol.
398
Por
esse enfoque, rico Verssimo transita por um de seus brasis, aquele que se forma na
valorizao da tradio, que dotado de um sentimento de solidariedade e sentimento de
humanismo, por decorrncia, mais acessvel ao vigor da alegria, de passear e conversar em
volta de passeios pblicos, segundo afirma.
O reconhecimento da alegria associada ao mulato brasileiro, como destaca Gilberto
Freyre, atendia ao propsito da gerao de 1930, uma vez que formula um novo projeto
identitrio para o Brasil. Conforme diz Sandra Pesavento
399
, a positividade do mestio
brasileiro, cuja alegria e beleza corporal se projetam como referencial, permitiu a coeso
social e o repensar de um novo sentido para a formao brasileira a que se afirma pelo
otimismo
400
. Freyre remete o estudo ao passado colonial e imperial brasileiro de forma a
projetar um carter positivo no presente, distinto do pensamento em vigor at vspera, cuja

395
FREYRE, 2002, p. 673.
396
Ibid., p. 673.
397
RISRIO, Cor, som e sexo.
398
VERSSIMO, 1998a, p. 180.
399
PESAVENTO, 2004, p. 179.
400
Esse novo propsito de pensar o Brasil inclua a valorizao do folclore brasileiro, cujas primeiras pesquisas
nesse sentido remontam ao final do sculo XIX. Segundo Maria Laura Viveiros, Entre os pioneiros desse
interesse esto Slvio Romero (1851-1914), Amadeu Amaral (1875-1929) e Mrio de Andrade (1893-1945).
Slvio Romero empreendeu importantes coletas de literatura oral; Amadeu Amaral empenhou-se pela atuao
poltica em prol do folclore, visto como depositrio da essncia do ser nacional; Mrio de Andrade procurou
compreender o folclore em estreito dilogo com as cincias humanas e sociais ento nascentes no pas. Para ele,
o folclore, expresso da nossa brasilidade, era decisivo no ideal de uma cultura nacional, permitindo ao pas a
construo de uma identidade diferenciada no contexto mundial. [...] Uma ampla movimentao em torno do
folclore iniciou-se na dcada de 1950, reunindo nomes como Ceclia Meireles, Cmara Cascudo, Gilberto Freire,
Artur Ramos, Manuel Diegues Jnior, Renato Almeida entre tantos outros. CASTRO, Superprodues
populares.
115
afirmao da miscigenao brasileira reproduzia a perspectiva do atraso, da demncia e da
tristeza. Ao analisar Freyre, Sandra Pesavento diz que negritude, mestiagem, lusitanismo,
constituem o trip sobre o qual se apoiou o autor para ressignificar a alma da nao, [...] para
os brasileiros e para o exterior
401
.
A manifestao de desagrado de rico Verssimo em relao s sociedades movidas
pelos conceitos da modernidade, como a praticidade, o endeusamento do progresso e o
orgulho pela mquina, em detrimento de um sentido mais humanizado, potico e artstico,
caso dos Estados Unidos, permite-lhe assegurar a tristeza dessa sociedade. Ao passo que o
Brasil, ao contrrio, se mostra movido pela alegria, pela negao da tristeza, contudo, incapaz
de absorver princpios de modernidade e progresso, uma vez que traz em sua base cultural a
tradio ibrica. Tal incapacidade rico Verssimo demonstra, por exemplo, ao aludir s
afirmaes de Jesualdo e do velho Anlio, no conflito de seus demnios internos, de modo
que no raras vezes o brasileiro se mostra um vadio ou condenado ao atraso, garantindo que
no tem jeito, como se dissesse que os nveis de modernizao e desenvolvimento fossem
inatingveis pela sociedade brasileira.


3.7. O simbolismo de Lincoln e Aleijadinho entre brasileiros e norte-americanos

Em suas obras comparativas, Vianna Moog e rico Verssimo centralizam dois
personagens histricos do Brasil e Estados Unidos, Abrao Lincoln (presidente dos Estados
Unidos durante a Guerra Civil) e Aleijadinho (Antnio Francisco Lisboa, escultor brasileiro
do sculo XVIII) para discutir a formao cultural dos dois pases. A presente anlise tentar
seguir a projeo desses personagens na comparao entre ambos, ou na aproximao direta
ou inversa de suas imagens com a sociedade brasileira e norte-americana. Moog e Verssimo
se utilizam desses heris para discutir questes como idealismo, cio, apego s artes e
sentimento mais humanizado que se contrape ao materialismo, racionalidade e tica para o
trabalho, dentre outros.

401
PESAVENTO, op. cit., p. 179.
116
Revendo suas memrias de quando esteve nos Estados Unidos, no perodo de 1941 a
1945, rico Verssimo analisa a formao de Abrao Lincoln como parte da histria norte-
americana, especialmente, no que diz respeito ao expansionismo daquele pas para o Oeste.
Verssimo visualiza a formao dos Estados Unidos em trs segmentos: a expanso do
pioneiro para o Oeste do pas; o espao poltico e econmico da aristocracia agrcola e
escravista no Sul; e o desenvolvimento industrial e capitalista do ianque na costa atlntica dos
Estados Unidos.
Embora Verssimo falasse na formao norte-americana compartimentada em trs
blocos, o avano para o Oeste que lhe parece mais visvel: a histria dos Estados Unidos
a histria da conquista do Oeste.
402
No estudo da expanso das fronteiras ocidentais, o autor
encontra a explicao do carter e da civilizao americana. Isto se deve, segundo ele,
simbologia legada pelo pioneiro.
O romancista diz que o cone dessa simbologia Abrao Lincoln
403
. Filho de um
pioneiro, nasceu e cresceu numa cabana tpica da fronteira, onde aprendeu a trabalhar com o
pai, cuja profisso era a de lenhador. De gosto simples e leitor da bblia, Lincoln construiu sua
imagem e sua carreira poltica ressaltando sua origem pobre e simples, mas, ao mesmo tempo,
perseverante e consciente de suas possibilidades de superao e conquistas, como era a
prpria histria dos Estados Unidos.
Verssimo percebeu a compatibilidade do discurso de Lincoln com o sentido
expansionista e formador de seu pas. Quando candidato ao senado, mostrou-se preocupado
com a unio do pas, diante da possibilidade de ciso do Sul e do Norte. Em funo disso, ele
afirmou: Acredito que este governo no pode durar permanentemente metade escravo,
metade livre. No espero que a Unio seja dissolvida, no espero que a casa caia, mas espero,
isto sim, que a diviso cesse. Ela ter de se tornar inteiramente uma coisa ou inteiramente
outra.
404
Disto se pode constatar que a receptividade ao simbolismo de Lincoln reside, em
boa parte, no sentido dessas afirmaes, bem como das suas origens, nesse caso, do prprio
Lincoln.

402
VERSSIMO, 1998a, p. 433.
403
Vianna Moog salienta que para esses americanos de extrao recentes, que deram as costas Europa e ao
passado e cujas disponibilidades admirativas precisavam com urgncia de novos heris mas de heris que
refletissem de algum modo a personalidade coletiva correspondente aos novos tempos era necessrio construir
um novo smbolo e este smbolo j no podia evidentemente ser George Washington. Nem Washington, nem
Jefferson, nem Hamilton, nem Madison, nem Adams, nem mesmo Jackson. Estes tinham sido originalmente
ricos e aristocratas demais para no lhes serem suspeitos. MOOG, 1968, p. 79.
404
Ibid., p. 442.
117
Para Verssimo, Lincoln representa no s o jeito norte-americano de ser, mas a
potencialidade de um pas que se funda no expansionismo, na capacidade de manter sua
integridade nacional aps a Guerra de Secesso, alm de conduzir o alinhamento com os
propsitos de modernizao e desenvolvimento apregoados pela modernidade. Nos Estados
Unidos, no resta dvida, o importante estar em dia com Lincoln, salienta Moog.
Entre os brasileiros, por outro lado, a imagem reverenciada a de Aleijadinho,
provavelmente o maior escultor da arte barroca brasileira, que viveu no sculo XVIII em
Minas Gerais. Consagrou-se pelas inmeras peas produzidas, as quais lhe rendem admirao
e atestam sua dedicao e capacidade para o trabalho, legado que o aproxima do pioneiro
norte-americano, de Abrao Lincoln em sua face puritana, racional, modernizante. Ao
mencionar a disposio de Aleijadinho para o trabalho orgnico, condio que o coloca na
contramo da realidade brasileira, Moog e Verssimo invocam uma problematizao do
trabalho, que remonta ao final do sculo XIX, especialmente a partir do fim do escravismo no
Brasil
405
.
Com a inteno de salientar a imagem de Aleijadinho diante de um Brasil deficitrio em
sua possibilidade de trabalho orgnico, Vianna Moog o compara com artistas da Renascena
europia. Enquanto os homens renascentistas encontraram condies ambientais favorveis
para o desempenho de suas criaes, Aleijadinho deparou-se com inmeros obstculos, a
comear pela deformao fsica, pelas circunstncias sociais e histricas adversas da colnia
brasileira, sem contar o preconceito de raa, de classe, de nacionalidade, o descaso das
instituies quase tudo lhe era adverso, diz Moog
406
.
Cioso da necessidade de pensar um projeto voltado a modernizar o Brasil, Moog ressalta
esta preocupao presente no escultor e que poderia servir sociedade brasileira. Aleijadinho
pensa o Brasil, especialmente em suas possibilidades de desenvolvimento. No bastaria
transplantar os recursos cientficos ou tcnicos da Europa para o Brasil, ou manter uma
cultura meramente humanstica no pas. A iniciativa produtiva e o trabalho deveriam
empregar os recursos naturais do local, a exemplo do que fizera o norte-americano em seu
pas. Em suas esttuas, o artista se valeu de pedras e utenslios descobertos e colhidos no meio
natural brasileiro. Em sentido contrrio, Monteiro Lobato advogou a importao de crebros

405
CHALHOUB, 2001, p. 66.
406
MOOG, 1969, p. 334.
118
como alternativa para pensar o Brasil, especialmente em questes como a instruo, a
riqueza, a defesa, a ordem, a lei, a polcia, a felicidade
407
.
Enquanto o mazombo negava a terra brasileira em nome do encanto europeu, Antonio
Francisco Lisboa olhava o Brasil por meio de seu trabalho, como fizera o anglo-americano ao
dar as costas Europa e voltar-se convictamente para a construo dos Estados Unidos na
Amrica.
Se, por um lado, os autores reconhecem a importncia de Lincoln formao cultural
norte-americana e de Aleijadinho sociedade brasileira, por outro, visualizam algumas
caractersticas pessoais dos heris que so dissonantes aos seus pases de origem. Neste
sentido, Vianna Moog localiza a inverso de identidades e a conseqente aproximao de
Lincoln com a formao brasileira e de Aleijadinho cultura norte-americana. Moog nomeia
alguns desses indicativos presentes em Lincoln, cujo alinhamento com a sociedade norte-
americana parece frgil e que mais se parecem com o Brasil:


Lincoln lento e repousado, como se tivesse um pacto secreto com a eternidade. Quanto ao trabalho, seu
prazer reside na meditao e na produo intelectual. um contemplativo. Lincoln todo caridade. No
perde o sono por dinheiro. No se impacienta em busca de trabalho, porm caminha lguas e lguas em
busca de um livro. Oferece indenizao aos fazendeiros do Sul pela perda dos seus escravos. Lincoln um
mstico em permanente comunicao com Deus. Pensa em termos de universalidade. Lincoln no cessa de
pensar no passado, em Shakespeare e Plutarco. Lincoln ama o dilogo
408
.

A exposio dos autores acerca da modernizao impressa pela sociedade norte-
americana, tendo em Lincoln sua maior expresso incentivadora, no traz em conta esse perfil
descrito por Moog. Tais caractersticas do heri norte-americano lembram antes a formao
cultural brasileira no arranjo dos dois brasis, no sentido proposto por Verssimo
409
. Contudo,
ambos os brasis decorrem da herana tradicional ibrica, cuja sinalizao aparece na busca da
riqueza extrativa, portanto isenta de esforo regular e empresarial; da provm o preconceito
contra o trabalho orgnico
410
. Herana que, nesse caso, corresponde s caractersticas pessoais
de Lincoln, (aquelas que so julgadas em desacerto com a formao moderna dos Estados

407
LOBATO, 1961, p. 88.
408
MOOG, 1969, p. 332.
409
VERSSIMO, 1998a, p. 147.
410
MOOG, op. cit., p. 211.
119
Unidos). Deste modo, se v refletido no ibrico, antes do norte-americano, a lentido de
Lincoln, sua tendncia ao repouso e amor ao dilogo
411
. Por outro lado, Aleijadinho trabalhou
de sol a sol e soube manter um esprito associativo entre seus colaboradores, como se tivesse
firmado um pacto com a civilizao norte-americana
412
.

3.8. No Brasil a cultura se faz no cio e na arte

Em outro momento, Vianna Moog permite confrontar a formao cultural brasileira com
o modelo norte-americano ao analisar a intelectualidade de Abrao Lincoln. O ensasta se diz
surpreso ao saber que Lincoln se tornou escritor com vinte e trs anos e tendo como recurso
intelectual nada mais do que a simples alfabetizao
413
. Diante disto, Moog nomeia algumas
condies de que o escritor, intelectual ou artista no podem se furtar no ofcio de produzir
cultura.
De posse de tais condies, Moog encaminha sua investigao no sentido de
compreender a chegada de Lincoln condio de escritor em seu tempo. Segundo o autor,
alm de dominar a leitura e a escrita, o futuro escritor deve ter vocao, instruo, uma certa
afluncia econmica, disponibilidade mental e estmulos culturais
414
.
A anlise que Vianna Moog faz acerca da passagem de Lincoln, do homem simples
condio de simples escritor, passa pela mesma via que conduziu o ex-presidente ao status de
heri e poltico smbolo da sociedade norte-americana. O enfoque neste sentido, diz Moog,
descarta qualquer deduo que possa sustentar o irreal, como se a formao intelectual de
Lincoln decorresse de uma ao milagrosa ou que fosse possvel se concretizar em apenas um
ano de estudos, mesmo sendo ele um autodidata. Em vez disto, a anlise s pode reconhecer

411
Vianna Moog refere como a sociedade norte-americana qualificava Lincoln em razo de seu esprito
dissonante: Enquanto viveu, no houve presidente dos Estados Unidos que tivesse sido to negado, to
criticado, to injuriado, to injustiado, to maltratado quanto Lincoln. No o poupavam. Metade da imprensa o
atacava pela lentido em tomar decises. A outra metade o criticava pela precipitao e inconscincia com que
agia. Trapaceiro, Dspota, Sanguinrio, A besta do Kentucky ou O gorila do Illinois eram os eptetos
com que o distinguiam. Os mais comuns eram os que ressaltavam o seu atraso mental, a sua lorpa ignorncia de
lenhador, a sua falta de estatura intelectual e moral para o cargo. Id., 1968, p. 75.
412
Ibid., p. 332 e 333.
413
MOOG, 1968, p. 60.
414
Ibid., p. 63.
120
aspectos factveis, caso da instruo, da disponibilidade econmica, do cio e do ambiente
favorvel.
Moog acaba por evocar, desta forma, sinais vitais para a formao cultural de Lincoln,
os quais remetem ao reconhecimento da sociedade norte-americana, bem como formao
brasileira, na medida em que o autor trabalha na tica comparativa.
Vianna Moog reconhece que no faltou preparao educativa e afluncia econmica ao
ex-presidente norte-americano. Em Lincoln convergiu o conhecimento, a vocao ou talento e
a disponibilidade econmica. Estes fatores so indispensveis na exaltao do escritor Lincoln
e na promoo da cultura, diz Moog
415
.
Diante deste olhar, portanto, no seria demasia assegurar que os Estados Unidos
estariam se projetando entre as naes mais bem preparadas para produzir cultura, uma vez
que a vocao ao desenvolvimento, a riqueza econmica e o sistema educacional moderno so
caractersticas reconhecidas em seu meio social. Todavia, falta-lhe um fator decisivo, diz
Moog, que a disponibilidade mental, a qual identifica o cio. Segundo o autor, o cio se
caracteriza por ser a hora do devaneio, da disponibilidade mental, a hora contemplativa em
que o indivduo aceita a si mesmo em plenitude, e atravs desta aceitao se sente identificado
com o mundo que o cerca, eis o momento seminal das grandes criaes
416
.
Este s existe entre uma pequena parcela da sociedade norte-americana, uma vez que a
grande maioria se ocupa do trabalho produtivo, do estudo, da modernizao e
desenvolvimento, o que os mantm em coerncia com o homem moderno. Isto no significa
dizer que a ordem produtiva e o trabalho orgnico no sejam necessrios gerao de cultura;
significa dizer que a estes aspectos deve se somar o cio, assegura Moog
417
.
Em sua anlise acerca da sociedade norte-americana, Verssimo sinaliza para a ausncia
de um sentido ocioso naquela sociedade. Como quase toda a gente neste mundo, os

415
Segundo Vianna Moog, atualmente sabe-se que o que cria cultura e promove cultura a afluncia, a
prosperidade, o bem-estar. Os grandes sculos culturais da Histria Universal no foram certamente os de
depresso econmica e sim os de prosperidade: o sculo de Pricles, o sculos de Lus XIX, a era dos Augustos
em Roma, a dos Mdici em Florena. E os grandes criadores nunca foram propriamente pobres ou esfomeados.
[...] a objeo que me vo fazer, j sei, que os grandes talentos do Brasil vm da regio mais pobre do pas, do
nordeste, da Bahia e no do Sul. Resposta: todos eles, porm, vm de famlias prsperas, e se no prsperas
desafogadas. Viram ou vem a misria como espectadores, nunca ou raramente como atores. E, como autores,
so todos produtos ainda da prosperidade remanescente do segundo Imprio e o resultado exclusivo da pobreza
resultante da desagregao do sistema durante a Repblica. MOOG, 1968, p. 64.
416
Ibid., p. 65.
417
Ibid., p. 65.
121
americanos desejam ser felizes. Procuram tornar a vida agradvel, fcil, divertida e
confortvel. Ora, para obter conforto e divertimento, precisam de dinheiro. Para conseguir
dinheiro, tm de trabalhar. [...] Tempo dinheiro.
418
Verssimo lembra ainda que o norte-
americano um dos povos menos criativos, embora seja um dos mais inventivos. Da seu
gosto por tudo que seja cientfico e tcnico, o que remete ao ensino universitrio de base
utilitria. No h entre eles, diz o romancista, uma insistncia nas teorias, no mundo da
filosofia e da literatura.
Logo, tanto Moog quanto Verssimo parecem advogar o equilbrio entre o trabalho
produtivo e a disponibilidade ociosa como condio indispensvel gerao de cultura no
interior de uma sociedade. Se, por parte dos Estados Unidos, isso parece pouco visvel, uma
vez que a produo utilitria parece dominar a preferncia naquela sociedade, muito diferente
no estaria ocorrendo, em face do oposto, da ausncia de um sentido moderno de produo e
desenvolvimento do pas. Visto de outra forma, pode-se dizer que entre os norte-americanos
falta o cio, j entre os brasileiros o que sobra o cio. Em suma, nem um nem outro
alcanou o equilbrio.
O autor acrescenta dizendo que, no mundo moderno, at mesmo a atividade intelectual
passou a ser denominada de trabalho intelectual. Por esta via, Moog remete a compreenso
para a diviso entre os dias teis e no teis o final de semana, dias de cio. Para a tradio
ibrica catlica, o dia de final de semana, especialmente o domingo, reservado
contemplao, a uma atitude mental, a que remete ao religiosa em que as pessoas buscam
a igreja para cultivar a relao com Deus e expressar sua reverncia por ele. Isto lembra culto
(da a palavra cultura). Logo, cultura corresponde a cio no Brasil, j que praticada no
espao reservado contemplao e nos dias de cio.
Em funo disto, podem-se compreender as razes que levam o brasileiro a gostar tanto
de prticas associadas ao lazer e recreao, casos da msica, festas, carnaval, futebol. Sua
maior projeo cultural tende a ocorrer nestas atividades vivenciadas, em geral, em finais de
semana.



418
VERSSIMO, 1998b, p. 550.
122
3.9. As lies e exemplos de Aleijadinho e Lincoln

A funo dos heris tomados por Verssimo e Moog parece cumprir a tarefa de
simplificar, ao mesmo tempo, a formao de uma sociedade equilibrada entre o cio e o
trabalho (Dionsio e Apolo) e o desejo dos autores de contribuir na construo desta
sociedade, como bem convinha produo intelectual dos anos 1930-40. Da a elaborao e
projeo do discurso acerca das lies dos heris pelos autores. Neste sentido, Vianna Moog
apresenta Aleijadinho em dois momentos significativos de sua vida. O primeiro momento
marcado pela devassido, pois nascera filho de me escrava, enfrentou dificuldades de
formao e estudos ao longo da juventude e adolescncia. Seu destino no poderia ser outro,
ser seno o caminho da aventura, da desvalia, do desapego aos valores ticos e morais.
Antnio Francisco Lisboa era, a exemplo do mestio brasileiro, um condenado
irregularidade da vida, pois tudo que ganhava se esgotava em noitadas, luxria, farras, festas.
O segundo momento da vida do heri ocorreu quando Antnio Lisboa desapareceu em nome
do surgimento do escultor Aleijadinho, o criador, o artista de raro talento. O bomio
promscuo saiu de cena no instante em que a doena tomou seu corpo por inteiro. Segundo
Moog, as circunstncias em que ocorre a afirmao da genialidade artstica do heri
Aleijadinho no so de gozo da vida, ao contrrio, so de sofrimento, de dores fsicas, de
corpo retorcido
419
. O autor ressalta de forma pormenorizada as enfermidades do artista, com a
inteno, talvez, de ressaltar o herosmo do artista, pois reconhece que a doena exerce um
certo fascnio no brasileiro
420
.
Dessa forma, a mensagem do autor mostra a reverncia vida por parte de Aleijadinho
na medida em que o artista transita do corpo sadio e da imoralidade para a desintegrao do
corpo e o enrijecimento do esprito. Aleijadinho no teria mais vida mundana, mas o desejo de
trabalhar, de produzir, de gerar riquezas, de se fazer apaixonado pela vida, ainda que ela lhe
esvaziasse a cada dia
421
.

419
MOOG, 1969, p. 136 e 137.
420
Moog assegura que este tema, a doena, um dos que mais prende a ateno e a curiosidade do brasileiro,
sobretudo em rodas de conversas. Mais animado fica o debate quanto mais o paciente aparea no fundo de uma
cama, debatendo-se entre a vida e a morte. [...] Quanto mais ele tiver recorrido a mdicos, mais se tiver
submetido a exames de laboratrios, mais velas acendido a Santo Antonio, [...] tanto melhor. Ibid., p. 239.
421
Ibid., p. 337.
123
Moog e Verssimo interpretam a formao de Abrao Lincoln na mesma via da histria
de Aleijadinho. O heri norte-americano tambm teve sua passagem de sofrimento,
igualmente na adolescncia, embora no tenha padecido as enfermidades do heri brasileiro.
O que parece incomum aos dois heris a lio da passagem da vida de sofrimento, de
desvalor moral, de fraqueza ao tempo de criao, de crena nas virtudes orgnicas do homem.
O percurso seguido pelos heris em suas vidas pessoais reproduz um pouco da histria
de seus pases. No Brasil, o carter de Malazartes e as aventuras do bandeirante pelo interior
da colnia que seguem a imagem desafortunada de Aleijadinho no primeiro momento de sua
vida. Para Moog, trata-se de uma busca cega de riquezas rpidas, cuja expresso lembra o
jogo do bicho com sua gama de simbologias numricas entre sonhos e pesadelos, de modo
que pouco ou quase nada atua na raiz da maturidade brasileira, ao passo que, nos Estados
Unidos, os primeiros tempos da vida de Lincoln correspondem ao incio da caminhada do
pioneiro em direo ao Oeste do pas. Trata-se de um perodo assinalado pela escassez de
recursos e pelo enfrentamento direto do homem com a natureza.
O segundo momento de Aleijadinho, aquele que consagra o heri, deveria corresponder
maturidade da sociedade brasileira, o que, no entanto, acaba no ocorrendo, uma vez que as
lies do heri no so reproduzidas pelo meio social. Mesmo assim, Vianna Moog relata a
passagem do primeiro para o segundo momento na vida de Aleijadinho como se resultasse de
uma retomada de conscincia, de reformas, as mesmas reformas que o autor advoga para a
formao cultural brasileira. Se o catolicismo e a tradio ibrica atuavam como obstculos
aos ideais de desenvolvimento e modernizao, Aleijadinho, entretanto, mantinha-se fiel
religio catlica, especialmente a So Francisco de Assis, sem que isso o impedisse de buscar
novos rumos para sua vida ou desacreditasse suas idias de prosperidade, de trabalho, de
gerao de riqueza. Neste sentido de reforma do esprito, Moog cita Joo Calvino, para quem
a reforma reabilitaria o comrcio e o turpe lucrum, colocando-os no mesmo nvel de
respeitabilidade do salrio do trabalhador e da renda do proprietrio territorial
422
.
Neste sentido, os exemplos de Lincoln e Aleijadinho se completam, pois so analisados
de maneira a evitar os fatores determinantes ou unilaterais de causa e efeito, como as questes
econmicas, geogrficas, tnicas ou biolgicas; antes disso, Moog os interpreta no contexto
dos acontecimentos histricos, dos fatos sociais. Da a flexibilidade de visualizar a relao dos
dois heris e suas lies com a formao cultural de Brasil e Estados Unidos. Moog vai mais

422
MOOG, 1969, p. 67.
124
adiante ao afirmar que tais lies so fontes de inspiraes suficientes para a retificao das
linhas mestras da cultura em ambas as naes.
Ao analisar a relao de Lincoln com a sociedade norte-americana, Moog diz que ele
que detm o segredo das coisas que a ela lhe faltam
423
. Ao discutir a relao materialismo e
idealismo, Verssimo diz que a sociedade brasileira alimenta preocupaes com outras coisas
que no o dinheiro e o lucro, casos da literatura e das artes, como se estivesse tomando de
emprstimos algumas virtudes de Lincoln
424
. Moog ressalta que o ex-presidente no perde o
sono por falta de dinheiro ou por falta de trabalho, porm, caminha lguas em busca de um
livro. Por outro lado, a civilizao norte-americana cultua o trabalho, de preferncia o
trabalho manual e material, o que corresponde dedicao impiedosa de Aleijadinho, que
realizou obras perdendo pedaos das mos em razo de sua enfermidade
425
.
Ao atribuir algumas caractersticas de Lincoln ao Brasil e de Aleijadinho aos Estados
Unidos, Verssimo e Moog demonstram que tanto a sociedade brasileira quanto a norte-
americana assumem, em muitos casos, uma postura contrria aos ensinamentos de seus
prprios heris. O desapontamento dos autores acerca dessa realidade, especialmente quanto
ao Brasil, remete a uma das preocupaes inerentes gerao de 1930-40, que fora o de
projetar novas possibilidades de reconhecimento e desenvolvimento para o pas. Ao constatar
a oposio entre os rumos da sociedade brasileira nos ltimos tempos e o esprito virtuoso de
Aleijadinho, os autores percebem, em ltima anlise, o desacerto do Brasil com os propsitos
da modernidade. Isto parece mais claro no momento em que Moog analisa a formao cultural
brasileira sob o espelho de Lincoln em sua face contemplativa e compassada, logo, mais
prximo da tradio ibrica. No mesmo sentido, Verssimo ressalta um dilogo que tivera
certa ocasio nos Estados Unidos: O que pretendo com essa histria dar aos americanos
uma idia da vida brasileira ou, antes, do Rio. Uma oportunidade para mostrar atravs de
algumas cenas o humor carioca, a sua boemia e despreocupada filosofia da vida
426
.
De certa forma, o no alinhamento do Brasil com as lies empreendedoras de
Aleijadinho e mesmo de Lincoln, no que diz respeito aos ideais de modernizao, permite
compreender o dilema de Vianna Moog acerca do desenvolvimento brasileiro em nveis de

423
MOOG, 1969, p. 333.
424
VERSSIMO, 1998a, p. 474.
425
O americano s gosta de atividade em que o suor das mos se imponha, pois at no seu esporte preferido, o
basebol, o uso das mos imperioso. MOOG, op. cit., p. 148 e 333.
426
VERSSIMO, 1998b, p. 463.
125
progresso aritmtica contra o desenvolvimento em progresso geomtrica dos Estados
Unidos.
Enunciar as lies e exemplos de Lincoln e Aleijadinho, como fazem Verssimo e
Moog, constitui um exerccio de ligao da sociedade com indicadores de desenvolvimento,
de moralidade, de virtudes intelectuais e ticas. Falta-nos a destinao social do dinheiro?
Ele [Aleijadinho] tem as mancheias.
427
Neste sentido, o heri brasileiro parece assumir o
papel do norte-americano de modo que ratifica o pensamento moderno
428
.
Por outro lado, o desejo de fazer do trabalho a ocupao quase obsessiva e permanente
demonstra que a sociedade norte-americana carece da atitude lenta e compassada de Lincoln.
As conseqncias desse descompasso podem acarretar srios riscos quela sociedade. Muitos
americanos passam a vida correndo atrs do sucesso e duma carreira, multiplicando empresas
e lucros, mas multiplicando ao mesmo tempo preocupaes e problemas.
429

A anlise comparativa de Moog e Verssimo entre Brasil e Estados Unidos parece
sugerir a existncia de dois espelhos que servem de referncia sociedade brasileira: no caso
do espelho que reflete a civilizao norte-americana, a lente parece mais ampla e talvez mais
distante da percepo; mas h tambm uma projeo simplificada dessa imagem que pode ser
vista por meio do heri em Aleijadinho ou Lincoln.
No decorrer de Bandeirantes e pioneiros, Moog constri outras imagens que, em linhas
gerais, seguem o mesmo sentido atribudo a Lincoln e Aleijadinho. o caso do dilogo que
manteve com um imigrante norte-americano remanescente do fracassado projeto da Ford
instalada na Amaznia brasileira em 1928. Enquanto a grande maioria de operrios e
administradores voltou para os Estados Unidos logo aps o encerramento das atividades do
empreendimento na regio, alguns trabalhadores demitidos pela empresa optaram em
permanecer residindo na Amaznia.
Moog diz que seu interlocutor um desses ex-operrios que se ajustou cultura
amaznica, pois casou e constituiu famlia com uma cabocla da regio. Adotou a produo
extrativista local, ao invs do sistema produtivo regular e progressista dos Estados Unidos, de

427
MOOG, 1969, p. 333.
428
Ibid., p. 132.
429
VERSSIMO, 1998b, p. 478.
126
modo que parece assumir os ensinamentos de Abrao Lincoln em sua disposio para a
lentido e o repouso.
Moog ressalta, nas palavras do prprio ex-operrio, a presena do sentido contemplativo
de Lincoln: Estou contente de ter ficado. Deus tem sido bom para comigo. Meus filhos so
bons filhos, minhas filhas so boas filhas. Minha mulher boa e leal. No nos falta nada que
devssemos ter. Quantos podem dizer o mesmo?
430
Trata-se de uma atitude de resignao de
quem, a exemplo de Lincoln, parece no estar disposto a perder o sono por dinheiro ou
trabalho. Se a atitude do ex-operrio, segundo o discurso de Moog, segue as lies do heri
norte-americano, por outro lado, traduz a incapacidade para o trabalho, prpria da tradio
ibrica e de Aleijadinho na fase inicial de sua vida, quando o desejo de aventura tomava seu
tempo e sua ocupao. Essa aventura se refletiu, mais uma vez, de forma negativa, segundo
Moog, uma vez que se fez incompatvel com o projeto Ford, um dos smbolos mais vivos de
desenvolvimento norte-americano e que sucumbiu errncia do extrativismo amaznico,
no-ordem da produo, produo, bem sinalizada nestas palavras do ex-operrio: No nos
falta nada que devssemos ter.
Mantendo o dilogo de Vianna Moog com o ex-operrio da Ford na Amaznia sob a
imagem de Lincoln e Aleijadinho, possvel visualizar a face brasileira assinalada pela
inferioridade, pelo dficit, conforme Verssimo. Assim, o ex-operrio se deixou contagiar pela
alienao ao trabalho produtivo e sua regularidade diria ao aderir ao sistema eventual de
coleta extrativa. Com isto ele nega as principais lies do heri Aleijadinho e faz refletir
algumas linhas mestras da formao cultural brasileira, como a indiscriminao racial e o
preconceito contra o trabalho orgnico
431
.
Assim, ao analisar as imagens de Lincoln e Aleijadinho, Vianna Moog e rico
Verssimo cumprem o desejo de tom-los como espelhos sociedade brasileira e norte-
americana. O sentido repousado de Lincoln e a obstinao para o trabalho de Aleijadinho,
cultuando ao mesmo tempo Apolo e Dionsio
432
, expressam o discurso em busca da
sociedade equilibrada, embora tal equilbrio lhes parea distante.

430
MOOG, 1969. p 40.
431
Ibid., p. 211.
432
MOOG, 1969, p. 330.
127







CONSIDERAES FINAIS

Talvez seja presunoso tentar fechar as questes propostas nesta pesquisa, uma vez que
a inteno original visa a ampliar a discusso acerca da formao cultural brasileira, segundo
a tica de Vianna Moog e rico Verssimo, dois intrpretes do Brasil, contemporneos da
gerao de 1930-40.
A possibilidade de fechamento, enquanto vontade de verdade, conforme indica
Nietzsche
433
, parece invivel, pois prevalece nos autores uma vontade criativa traduzida em
seus discursos literrios: ainda com os instrumentos da fico que estou procurando
examinar esse problema da realidade
434
, diz Verssimo. Ao anunciar a natureza ficcional de
seu enfoque, o autor vai ao encontro do estilo ensastico de Moog e, por extenso, da negao
ao pensamento dogmtico ou dos sistemas de explicao de causa e efeito da natureza e da
vida. Da a aproximao da narrativa literria em suas figuras de linguagem, composies,
fbulas, poticas, com o discurso da histria daquela poca. Com efeito, Verssimo e Moog
parecem antecipar o pensamento de Homi Bhabha: O estudo da literatura mundial poderia
ser o estudo do modo pelo qual as culturas se reconhecem atravs de suas projees de
alteridade.
435


433
NIETSZCHE, 2001, p. 14 e 15.
434
VERSSIMO, 1998a, p. 434.
435
BHABHA, 2003, p. 33.
128
Por esta via compreensvel que os autores investiguem a formao cultural brasileira e
tematizem a brasilidade por meio de uma lente fragmentada, caso de Verssimo e seu olhar
caleidoscpico, em que v o Brasil em dupla face, ou formando uma colcha de retalhos. Em
Moog, esta possibilidade assinala a existncia de concausas e passado na interpretao da
Histria, ao contrrio da unilateralidade de causas como desejam as interpretaes
mecanicistas. Da porque nunca se compreendero suficientemente os fatos sociais, as aes
e as reaes humanas, sem recorrer aos seus antecedentes histricos.
436

Dessa forma, a anlise de Moog e Verssimo parece no alcanar uma verdade
determinada em relao formao cultural brasileira. Tal verdade se mostra flexvel, ora
indica o Brasil inferiorizado em relao aos Estados Unidos, ora visualiza na mesma
inferioridade a positividade brasileira, como se afirmasse que a tradio ibrica faz o
brasileiro munido de uma sensibilidade, solidariedade e capacidade de assimilao, conforme
anunciaram rico Verssimo e Richard Morse. Todavia, falta-lhe um esprito minimamente
capaz de incorporar as instituies e valores das sociedades ocidentais modernas, a exemplo
da norte-americana, contraps Simon Schwartzman
437
.
A discusso entre os valores da modernidade e da tradio ibrica levada a efeito por
Morse e Schwartzman parece constituir a linha condutora de boa parte dos ensastas e
romancistas sociais dos anos de 1930-40, entre os quais Moog e Verssimo. Tambm no lhes
foi indiferente o emprego do recurso metafrico, como, alis faz Richard Morse na obra
Espelho de Prspero.
Com este ttulo Morse lembra a pea A tempestade de William Shakespeare, cuja trama
centraliza o personagem Prspero, personagem que subjuga os habitantes de uma ilha perdida
como inferiores, pois lhe pareciam selvagens, incivilizados, que era o caso de Calib. Para
Morse, o estranhamento entre Prspero e Calib simboliza o enfrentamento entre modernos e
iberistas, o que faz configurar a metfora, uma vez que Prspero assume a roupagem da
moderna sociedade norte-americana.
Moog e Verssimo reproduzem essa perspectiva em sentido oposto, pois ambos se
investem de Calib de inferioridade e se deslumbram diante da ostentao de Prspero
(Estados Unidos). Como vimos no segundo captulo, mais do que ir ao encontro de Prspero,

436
Moog diz que onde h vida no h propriamente esgotar o conhecimento e as suas causas. MOOG, 1969, p.
63.
437
Citado por OLIVEIRA, 2000, p. 61.
129
Calib (Moog e Verssimo) reconhece na formao cultural norte-americana um modelo
ajustado s proposies da modernidade. Prspero se mostra alinhado com a religio
protestante calvinista, com o pensamento ocidental desapegado da tradio medieval, que
ressalta o trabalho orgnico e gerador de riquezas. Da o carter expansionista assumido pelo
pioneiro norte-americano, cuja simbologia serviria de ncora ao anseio de modernizao e
desenvolvimento dos Estados Unidos. Disso resulta a sugesto dos autores em fazer dos
Estados Unidos um espelho sociedade brasileira, haja vista que na terra de Calib (Brasil)
o dficit na expectativa de modernizao, desenvolvimento e justia social que se faz visvel.
Para Moog e Verssimo no poderia ser diferente, em face do alinhamento da formao
brasileira com a tradio cultural ibrica, sobretudo a orientao catlica.
Se, por um lado, Shakespeare descreve sua trama num patamar hierrquico entre
Prspero e Calib, de modo que o segundo mais parece um brbaro aos olhos do primeiro, no
mesmo sentido, Verssimo e Moog nomeiam, em suas metforas do terceiro captulo, algumas
simbologias brasileiras que lembram Calib, que o caso de Pedro Malazartes, o mazombo, o
jabuti, dentre outros. A pilhria, o jeitinho, a malandragem, a esperteza so os principais
atributos dessas simbologias quando se trata de pensar as principais questes do pas. O que
faz aproximar estes heris populares de Calib o distanciamento que eles mantm em
relao aos valores da modernidade de Prspero. Em vez do trabalho orgnico gerador de
riquezas e tributrio dos valores ticos e morais, ou do ajustamento psicolgico, como
sugeriam os ensinamentos de Aleijadinho, a sociedade brasileira parece optar pelo carter
oportunista e sorrateiro de Malazartes e de jabuti, afirmam os autores. Todavia, neste
instante que Verssimo, especialmente este, revela o reconhecimento da cultura brasileira ao
se familiarizar com a cultura norte-americana: Jamais se est to consciente de sua cultura
quanto no estrangeiro.
438

Assim, Calib celebra as virtudes da tradio ibrica, como a miscigenao, o amor ao
cio, o desamor ao utilitarismo, a bondade essencial, o horror violncia. H no brasileiro,
ainda, uma disposio informalidade, ao no convencional, ao improviso.
Isso talvez permita compreender melhor a reao de rico Verssimo diante do universo
de normas e convenes em que a sociedade norte-americana se mostra investida. Se o norte-
americano (Prspero) se ajusta modernidade por meio da conscincia normatizadora, no
difcil imaginar seu desapontamento frente ao que lhe parece inusitado, anormal, a exemplo

438
TODOROV, 1993, p. 88.
130
do cardpio base de carne humana, solicitado por Verssimo ao garom do trem. Tal
desapontamento tambm foi causado no episdio do passeio de Verssimo com vestimentas
extravagantes pelas ruas de Nova York.
Dessa forma, reconhecer a brasilidade como desejavam Moog e Verssimo no decorrer
das dcadas posteriores Semana de Arte Moderna e ao centenrio de independncia do pas,
talvez corresponda a uma verdade situada entre o moderno e tradio, no entre-lugar
439
.
Neste espao intermedirio, prevalece a cultura brasileira com sua tradio ibrica, negadora
da modernidade, todavia farta em sua bondade essencial, diz Verssimo. Para Moog, o entre-
lugar comporta ainda uma certa evoluo do iberismo em direo ao pensamento moderno,
caso de uma nova tica do trabalho trazida ao Brasil pela imigrao alem e italiana.
Acrescente-se a isto o maior reconhecimento do Brasil no cenrio internacional em razo de
sua produo intelectual e artstica das primeiras dcadas do sculo XX, que era uma
produo inovadora, uma vez que acolhia o Brasil em suas cores, jeitos, em seu mulatismo,
em que a afirmao do indivduo ocorre em paralelo s relaes sociais de intimidade e
compadrio.
Assim, o entre-lugar, em certo sentido, assemelha-se ao olhar caleidoscpico ou da
colcha de retalhos de Verssimo. Este cerca a verdade a respeito da brasilidade, sem no
entanto defini-la, como quisesse dizer que Calib se mostra seduzido, ao mesmo tempo, pelas
virtudes que herdara da tradio ibrica e pela modernidade de Prspero, o que acaba
caracterizando uma certa conformidade, como na pea A tempestade, cuja trama final revela a
conciliao e aceitao entre os diferentes, o rei Prspero e Calib.

439
BHABHA, Homi. O local da cultura. Belo Horizonte, UFMG, 2003, p. 20.
131


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