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Seu Crebro no Facebook

10h15 - Sexta-feira, 18 de maio 2012 de David Rock

Enquanto o aumento do Facebook surpreendeu muita gente, seu sucesso pode no ter surpreendido de igual forma os milhares de pesquisadores que estudam interaes sociais em neurocincia nos laboratrios ao redor do mundo. Ao longo da ltima dcada, esses neurocientistas descobriram algumas peculiaridades inesperadas do crebro, ligando-as a uma grande ideia: somos muito mais socialmente orientados, em nvel de estrutura e sistemas cerebrais, do que ns contamos em nossa vida cotidiana. Por que isso importa? Isso certamente importa ao Google, ou para qualquer organizao que espera reter a ateno das pessoas. Porm, esse insight tambm tem um lado negro que merece alguma ateno. Aqui est o modo do crebro social ser: a rede de trabalho do crebro est sempre ligada, tendo seu contedo envolvido no pensamento sobre si mesmo e sobre outras pessoas. Essa rede de trabalho to ambgua que foi rotulada de rede de trabalho deficiente. Quando no est fazendo mais nada, o passatempo favorito do crebro pensar em pessoas. Ns realmente desligamos essa parte quando processamos uma atividade, como fazer exerccios de matemtica. Um estudo mostrou que essa atividade retomou a rede de trabalho em apenas dois segundos. Muitos estudos foram feitos nos ltimos anos sobre a importncia das interaes sociais humanas para nosso bem-estar. Sabemos que essas recompensas sociais ativam os circuitos de compensao cerebral mais do que compensaes que no sejam sociais; e ameaas sociais, como solido ou ostracismo, ativam as mesmas regies que a dor fsica ativa (http://www.pnas.org/content/early/2011/03/22/1102693108). E ao se tomar Tylenol, pode-se reduzir a dor social mais do que placebo (http://psychcentral.com/news/2012/02/23/take-twotylenol-for-social-rejection/35174.html). Apenas recentemente aprendemos que o lugar em que voc est numa hierarquia de um grupo de pessoas realizando um teste de QI tem um impacto no seu escore de QI (http://research.vtc.vt.edu/news/2012/jan/22/group-settings-can-diminishexpressionsintelligen/). Ns nem sabemos que esses hbitos sociais positivos so mais importantes (http://www.sciencedaily.com/releases/2010/10/101022093715.htm) para sade do que dieta e exerccio fsico. Surpreendentemente, beber moderadamente tem mais possibilidades de fazer voc viver mais (http://www.time.com/time/magazine/article/0,9171,2017200,00.html) do que ser uma pessoa que no bebe, provavelmente por causa dos benefcios sociais. Esses tipos de descobertas explicam o sucesso da mdia social. Estamos dando s pessoas algo que excita muito o crebro de uma forma altamente condensada, e que as faz retornarem. Depois de tudo, o crebro construdo para minimizar o perigo, e maximizar recompensas, e na sociedade moderna com alguns perigos reais, focamos nas atividades mais recompensatrias que exijam o menor esforo (minimizar esforos tambm visto como uma recompensa). Aqui est a semente do problema. A mdia social pode ser to recompensatria que sobrecarrega nossa habilidade de nos focarmos em outras coisas. Nosso crebro enfraqueceu terrivelmente o circuito para inibir impulsos, especialmente impulsos que parecem saborosos. Como nossa limitada habilidade de fazer clculos complexos em nossas cabeas, o controle de impulsos uma fonte limitada que se cansa a cada uso. Por dcadas, vendedores de frutas usaram esse controle de impulsos contra ns, ao ponto que hoje existem muito mais pessoas obesas do que pessoas famintas no mundo (http://www.scientificamerican.com/podcast/episode.cfm?id=8DFF8662-E7F2-99DF-

38E67664ABFF1D05), em grande parte devido a calorias vazias que esto disponveis. Nossas mentes podem estar indo na direo de nossas linhas aqui, como resultado das calorias neurais vazias: alimentadas pelo crebro que estimula, mas no satisfaz. No crebro, existe um circuito para procurar (http://www.slate.com/articles/health_and_science/science/2009/08/seeking.html) e um circuito para gostar (http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22236117). A resposta de gostar ativa a excitao do circuito de procurar. Sem a resposta de gostar, estamos como um rato apertando a barra para ganhar dopamina (http://en.wikipedia.org/wiki/dopamine), esquecendo-se de comida e do resto. O circuito ativado quando voc est conectado o circuito de procura de dopamina. Porm, quando nos conectamos com pessoas online, no tendemos a ter ocitocina (http://en.wikipedia.org/wiki/Oxytocin) ou serotonina (http://en.wikipedia.org/wiki/Serotonin) acalmando a recompensa que acontece quando estamos com algum em tempo real, quando nossos circuitos ressoam ao compartilhar emoes e experincia com algum em tempo real. No Twitter, voc no se sente satisfeito tal como se sentiria se estivesse em uma conferncia com 50 pessoas. Uma superabundncia de dopamina ao se sentir bem, como acar faz cria uma hiperatividade mental que reduz a capacidade de foco mais profundo (http://dl.acm.org/citation.cfm?id=1245773). Se em seu trabalho voc deve ficar ligado todo o tempo, como um reprter na TMZ (http://www.tmz.com/), ento um estado hiperativo da mente no problema. Um estudo feito por estudantes de psicologia (http://www.timesfreepress.com/news/2009/oct/08/poor-grades-linked-too-muchsocializing/? print) no Covenant College mostrou que quanto maior o tempo que os jovens gastam no Facebook, mais propensos esto a ter notas mais baixas, e mais fracos sero seus hbitos de estudo. Usurios assduos do Facebook mostram sinais de agregamento, mas tambm tm maior propenso a serem ansiosos, hostis, ou depressivos. Quase um quarto dos adolescentes de hoje verificam seu Facebook mais de 10 vezes ao dia, de acordo com a pesquisa de 2009 da Common Sense Media (http://www.commonsensemedia.org/). Ao longo da histria, quando uma nova tecnologia surge e muda drasticamente o modo com que as pessoas interagem, um determinado tempo demandado para que a prtica humana consiga acompanhar essa mudana. Quando o automvel apareceu pela primeira vez, as pessoas dirigiam em todas as velocidades, e em todas as direes. Eventualmente, as normas nas estradas e os limites de velocidade foram feitas, e o mundo se tornou um lugar mais seguro. O Facebook no ruim, assim como os carros no so. Entretanto, nossa relao com os automveis est mais segura por causa das normas estabelecidas, em consonncia com a boa educao dos motoristas no trnsito. Talvez ns precisamos pensar sobre algumas normas de trnsito e limites de velocidade para o uso da mdia social. Isso muito importante para nossas crianas, cujos circuitos de autorregulao esto em formao. Porm, fornecer tal educao no um de nossos fortes na sociedade moderna, talvez porque todos ns precisamos um melhor entendimento do impacto dessa nova ferramenta quanto nossa capacidade de pensar.

Traduzido de Your Brain on Facebook, da revista online Harvard Business Review (link HarvardBusinessReview#.T7klVcaBevk)