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ORELHA

Os cientistas descobrem que uma anomalia no comportamento do Sol far que ocorra uma exploso que destruir a Terra. Prevendo o evento com antecedncia, a humanidade tomou providncias para reduzir as taxas de natalidade e para povoar outros planetas. m uma primeira leva, pessoas so enviadas a planetas supostamente aptos a abri!ar vida. S"culos depois, mas ainda antes da exploso solar, o xodo continua, mas a!ora, os corpos humanos no so mais enviados, mas apenas embri#es e uma vasta enciclop"dia armazenada no computador da nave. $essa enciclop"dia, por"m, aspectos da vida humana como a reli!io, a !uerra e o nazismo so suprimidos. %uriosamente por"m, so estes &ltimos humanos que atin!em primeiro os planetas desabitados, pois sua tecnolo!ia era mais avan'ada. (m lindo planeta, totalmente oce)nico, exceto em uma pequena ilha " habitado por esse humanos que no conhecem toda a hist*ria da Terra, quando subitamente eles so visitados por humanos muito mais anti!os que estavam hibernando em uma nave que havia sa+do da Terra s"culos antes deles existirem.

ARTHUR C. CLARKE

AS CANES DA TERRA DISTANTE

Tradu'o de Jorge Luiz Calife

Editora No a fro!teira

T+tulo ori!inal, THE SON"S O# DISTANT EARTH %op-ri!ht . /012 b- 3rthur %. %lar4e

Para Tamara e %herene, 5alerie e 6ector, por seu amor e lealdade.

... em parte al!uma, em todo o espa'o ou em mil mundos, haver homens para compartilhar nossa solido. Talvez exista sabedoria, talvez existam poderes, em al!um lu!ar deste espa'o, !randes instrumentos... talvez olhem em vo para os escombros de nossa nuvem flutuante, seus donos ansiosos como n*s. $o obstante, sobre a natureza da vida e os princ+pios da evolu'o n*s 7 temos a nossa resposta. 8uanto a homens em outra parte, al"m daqui, no existir nenhum, nunca... 9oren isele-, 3 imensa 7ornada :/0;<= screvi um livro imoral, mas me sinto puro como um cordeiro. >elville para 6a?thorne :/1;/=

NOTA DO AUTOR
ste romance baseia@se numa id"ia que desenvolvi h quase trinta anos num conto do mesmo nome :a!ora inclu+do na colet)nea AO outro lado do c"uB=. ntretanto, a presente verso foi direta @ e ne!ativamente @ inspirada pelo recente surto de space@ operas nas telas de televiso e do cinema. :Per!unta, qual " o oposto de inspira'o @ expira'oC= Por favor, no me interpretem mal, apreciei enormemente o melhor da s"rie Dornada nas estrelas e dos "picos de Spielber!E9ucas, para mencionar apenas os exemplos mais famosos do !nero. ntretanto, estes so trabalhos de fantasia, no de fic'o cient+fica no sentido estrito do termo. 3tualmente, " quase certo que no universo real nunca venhamos a ultrapassar a velocidade da luz. 3ssim, mesmo os sistemas estelares mais pr*ximos estaro sempre a d"cadas ou s"culos de dist)ncia. $enhuma Fobra Gator Seis poder levar@nos de um epis*dio a outro a tempo do cap+tulo da pr*xima semana. O !rande Produtor no c"u no estruturou a sua pro!rama'o desse modo. $a &ltima d"cada aconteceu tamb"m uma mudan'a si!nificativa e um tanto surpreendente na atitude dos cientistas com rela'o ao problema da Hnteli!ncia xtraterrestre. O assunto s* se tornou s"rio :exceto entre persona!ens duvidosos como autores de fic'o cient+fica= a partir da d"cada de 2I, a publica'o de A3 vida inteli!ente no universo de Sh4lovs4i- e Sa!anB :/022= foi um marco. >as a!ora houve um recuo, o fracasso da tentativa de encontrar al!um vest+!io de vida neste Sistema Solar, ou de captar os sinais de rdio interestelares que nossas !randes antenas deveriam detectar facilmente, levou al!uns cientistas a ar!umentarem que Jtalvez este7amos sozinhos no (niverso...J O Fr. Gran4 Tipler, o mais conhecido defensor desse ponto de vista, irritou :propositadamente, sem d&vida= os sa!anitas, dando a um de seus trabalhos o t+tulo provocador de J$o existem extraterrestres inteli!entesJ. %arl Sa!an e outros :e eu concordo com eles= ar!umentam, por seu lado, que ainda " muito cedo para se che!ar a conclus#es to amplas. nquanto isso a controv"rsia se intensifica, costuma@se dizer que qualquer uma das respostas ser espantosa. 3 questo s* pode ser decidida com provas concretas e no pela l*!ica, por mais plaus+vel que se7a. u preferiria ver esse debate tolerantemente esquecido por uma d"cada ou duas, enquanto os radioastrKnomos, como !arimpeiros bateando na beira de um riacho, peneiram com calma as torrentes de ru+do que se derramam do c"u. ste romance ", entre outras coisas, minha tentativa de criar uma obra de fic'o inteiramente realista sobre o tema interestelar. xatamente como em APrel&dio para o espa'oB :/0;/=, eu usava a tecnolo!ia conhecida ou previs+vel para descrever a primeira via!em da humanidade al"m da Terra. $o h nada neste livro que desafie ou ne!ue os princ+pios conhecidos, a &nica extrapola'o realmente extrava!ante " a Jpropulso qu)nticaJ e mesmo esta tem uma ori!em bastante respeitvel :ver

J3!radecimentosJ=. Se ela se revelar uma id"ia impraticvel, existem vrias alternativas poss+veis. se n*s, os primitivos do s"culo LL podemos ima!inar isso, ento a cincia do futuro descobrir, sem d&vida, al!uma coisa muito melhor.

3rthur %. %lar4e %olombo, Sri 9an4a, M de 7ulho de /01;

I $ THALASSA

%. A &RAIA E' TARNA


3ntes mesmo que o barco passasse entre os recifes, >irissa podia ver que Nrant estava furioso. 3 postura tensa de seu corpo na roda do leme e o simples fato de no ter deixado a passa!em final nas mos capazes de Oumar mostravam que al!uma coisa o havia perturbado. la deixou a sombra das palmeiras e caminhou lentamente descendo a praia, a areia molhada puxando@lhe os p"s. 8uando che!ou P beira da !ua, Oumar 7 dobrava a vela. Seu irmo ca'ula, a!ora quase to alto quanto ela e com uma s*lida musculatura, acenou ale!remente. >uitas vezes ela 7 dese7ara que Nrant compartilhasse a natureza amvel de Oumar, que nenhuma crise parecia capaz de perturbar. Nrant no esperou que o barco atin!isse a areia e saltou para a !ua, que lhe atin!iu a cintura, e veio espadanando furioso em dire'o a ela. %arre!ava uma massa retorcida de metal, enfeitada com fios partidos que exibiu para sua inspe'o. @ Olhe @ !ritou ele. @ 5oltaram a faz@loQ @ %om a mo livre apontou na dire'o norte do horizonte. @ Festa vez no vou permitir que escapem impunesQ a prefeita pode dizer o que bem quiserQ >irissa ficou de lado enquanto o pequeno catamar, qual fera marinha primitiva fazendo sua primeira incurso em terra firme, subia lentamente para a praia, movendo@se sobre seus cilindros externos de rolamento. 3ssim que deixaram a linha da !ua, Oumar desli!ou o motor e saltou para 7untar@se ao comandante, que ainda estava furioso. @ u 7 disse a Nrant que deve ter sido um acidente @ disse ele. @ Talvez uma )ncora de arrasto. 3final, por que os motoristas fariam uma coisa assim, deliberadamenteC @ u lhe di!o por qu @ retrucou Nrant. @ Porque eles so muito pre!ui'osos para desenvolverem a tecnolo!ia sozinhos. Porque eles tm medo de que n*s apanhemos peixe demais. Porque... le percebeu o sorriso do outro e lan'ou a cama@de@!ato de arames partidos !irando em sua dire'o. Oumar a apanhou sem dificuldade. @ Fe qualquer modo, ainda que se7a um acidente, eles no deviam estar ancorando aqui. st rea est assinalada claramente no mapa, 3G3ST @S R PSOD TO F P S8(HS3. Por isso vou fazer um protesto. Nrant 7 havia recuperado seu bom humor, mesmo suas iras mais violentas no duravam mais do que al!uns minutos. Para mant@lo no estado de esp+rito adequado, >irissa come'ou a passar os dedos pelas suas costas, falando com ele em sua voz mais tranquilizadora, @ Pe!ou al!um peixe bomC @ T claro que no @ respondeu Oumar. @ le s* est interessado em apanhar estat+sticas de quilo!ramas por quilo?atts, esse tipo de coisa. Gelizmente eu levei minha vara. 3ssim teremos atum no 7antar.

le estendeu o bra'o para dentro do barco e puxou para fora quase um metro de for'a e beleza hidrodin)mica, um peixe cu7as cores se apa!avam rapidamente, os olhos 7 vidrados pela morte. @ $o se pe!a um destes com frequncia @ disse or!ulhoso. les ainda estavam admirando o peixe quando a 6ist*ria retornou a Thalassa, e o mundo simples, tranquilo, que tinham conhecido durante suas vidas ainda 7ovens terminou abruptamente. O sinal de sua passa!em escreveu@se no c"u, como se uma !i!antesca mo tivesse passado um peda'o de !iz sobre a c&pula azul do firmamento. >esmo enquanto observavam, o brilhante rastro de vapor come'ou a se esfiapar nas bordas, quebrando@se em fiapos de nuvens, at" dar a impresso de que uma ponte de neve tinha sido lan'ada de um horizonte ao outro. um trovo distante rolou pela orla do espa'o. (m som que Thalassa no ouvia h setecentos anos, mas que qualquer crian'a poderia reconhecer imediatamente. 3 despeito do calor daquela tarde >irissa tremeu e sua mo procurou a de Nrant. mbora seus dedos se fechassem em torno dela, ele parecia nem reparar, tinha os olhos ainda voltados para o c"u fendido. 3t" mesmo Oumar parecia intimidado, embora fosse o primeiro a falar. @ (ma das colKnias deve ter nos descoberto. Nrant sacudiu a cabe'a de um lado para outro, sem muita convic'o. @ Por que se importariamC les devem ter os velhos mapas, sabem que Thalassa " quase toda um oceano. $o faria sentido nenhum vir aqui. @ %uriosidade cient+ficaC @ su!eriu >irissa. @ Para ver o que aconteceu conoscoC u sempre disse que dev+amos consertar aquele sistema de comunica'o... ra uma anti!a controv"rsia, sempre retomada a intervalos de al!umas d"cadas. (m dia, acreditava a maioria das pessoas, Thalassa realmente reconstruiria o !rande prato da Hlha Ocidental, destru+do quando Ora4an entrara em erup'o h quatrocentos anos. nquanto isso, havia muita coisa mais importante ou simplesmente mais divertida. @ 3 constru'o de uma nave estelar " um pro7eto enorme @ disse Nrant, reflexivo. @ $o acredito que nenhuma colKnia o fizesse a menos que fosse obri!ada. %omo a Terra... Sua voz ficou em silncio. Fepois de tantos s"culos ainda era um nome dif+cil de pronunciar. como se fossem apenas uma pessoa, voltaram@se para o leste, onde a rpida noite equatorial avan'ava atrav"s do mar. 3l!umas das estrelas mais brilhantes 7 emer!iam, e acabando de se elevar acima das palmeiras encontrava@se o !rupo pequeno e inconfund+vel do Tri)n!ulo. Suas trs estrelas eram quase da mesma ma!nitude mas uma intrusa muito mais brilhante tinha reluzido por al!umas semanas pr*xima P ponta sul da constela'o. Sua carca'a encolhida era ainda vis+vel num telesc*pio de m"dio alcance. >as nenhum instrumento poderia mostrar as cinzas orbitantes que um dia foram o planeta Terra.

(. O &E)UENO NEUTRON
>ais de mil anos depois, um !rande historiador chamara o per+odo de /0I/ a UIII de Jo s"culo em que tudo aconteceuJ. acrescentou que as pessoas da "poca teriam concordado, mas por motivos totalmente errados. las teriam indicado, frequentemente com 7ustificado or!ulho, as conquistas cient+ficas da "poca como sendo as do ar, da libera'o de ener!ia atKmica, da descoberta dos princ+pios bsicos da vida, da revolu'o da eletrKnica e das comunica'#es, do princ+pio da inteli!ncia artificial e, o mais espetacular de tudo, da explora'o do sistema solar e do primeiro pouso na 9ua. >as, como o historiador mostrou, com preciso, nem uma pessoa em mil teria ouvido falar numa descoberta cu7a import)ncia transcenderia a todos esses acontecimentos, amea'ando torn@los inteiramente irrelevantes. Parecia to inofensivo e to distante das quest#es humanas quanto a primeira chapa foto!rfica enevoada que, do laborat*rio de Necquerel, levou, em apenas cinquenta anos, P bola de fo!o sobre 6iroxima. Fe fato, tratava@se de um subproduto da mesma pesquisa, iniciado com idntica inocncia. 3 natureza " um !uarda@livros muito minucioso e sempre equilibra os seus livros. Por isso os f+sicos ficaram extremamente intri!ados quando descobriram certas rea'#es nucleares nas quais, depois que todos os fra!mentos eram somados, al!uma coisa parecia estar faltando do outro lado da equa'o. %omo o !uarda@livros que rep#e rapidamente o dinheiro desviado, para se manter um passo adiante dos auditores, os f+sicos se viram for'ados a inventar uma nova part+cula. Para 7ustificar a discrep)ncia encontrada ela teria que ser uma part+cula muito peculiar, sem massa ou car!a el"trica, e to fantasticamente penetrante que passaria, sem nenhum inconveniente percept+vel, atrav"s de uma muralha de chumbo com bilh#es de quilKmetros de espessura. 3 este fantasma foi dado o nome de JneutrinoJ, formado pela palavra nutron e mais bambino. Parecia no existir qualquer esperan'a de al!um dia se detectar entidade to impalpvel, mas em /0;2, atrav"s de feitos her*icos de instrumenta'o, os f+sicos captaram os primeiros esp"cimes. Hsso constituiu tamb"m um triunfo para os te*ricos, que a!ora viam suas equa'#es, to inveross+meis, verificadas. 3 maior parte do mundo nem soube, nem se importou, todavia, a conta!em re!ressiva para o dia do 7u+zo final tinha come'ado.

*. O CONSELHO DA +ILA
3 rede local de comunica'#es de Tarna nunca operava com mais do que 0;V do seu potencial, mas, por outro lado, nunca acontecia menos de 1;V dela funcionarem ao mesmo tempo, em qualquer ocasio. %omo a maior parte do equipamento em Thalassa, fora pro7etada por !nios h muito mortos, de modo que colapsos catastr*ficos fossem virtualmente imposs+veis. >esmo que muitos componentes falhassem, o sistema ainda assim continuaria a funcionar razoavelmente bem, at" que al!u"m se irritasse o suficiente para fazer os consertos. Os en!enheiros chamavam isso de Jde!rada'o !raciosaJ, uma expresso que, se!undo al!uns c"ticos, descrevia de modo bastante preciso o estilo de vida lassaniano. Fe acordo com o computador central, a rede oscilava a!ora em torno dos seus 0IV de funcionabilidade e a prefeita Waldron teria ficado satisfeita com muito menos. 3 maior parte do vilare7o lhe havia telefonado durante a &ltima meia hora e pelo menos cinquenta adultos e crian'as se a!lomeravam na sala do conselho, n&mero muito superior ao que ela fora plane7ada para alo7ar em p", para no falar de assentos. O quorum para uma assembl"ia normal era de doze pessoas, e Ps vezes eram necessrias medidas draconianas para reunir at" mesmo esse n&mero de corpos aquecidos num &nico lu!ar. Os outros ;X1 habitantes de Tarna preferiam observar e votar, quando se sentiam suficientemente interessados, a partir do conforto de suas pr*prias casas. Tinha havido tamb"m dois telefonemas do !overnador da prov+ncia, um do !abinete do presidente e outro do servi'o noticioso da Hlha do $orte, todos fazendo o mesmo pedido totalmente desnecessrio. %ada um tinha recebido a mesma resposta curta, " claro que n*s avisaremos, se acontecer al!uma coisa, e obri!ado pelo seu interesse. 3 prefeita Waldron no !ostava da a!ita'o e sua carreira pol+tica, moderadamente bem@sucedida, fora baseada na capacidade de evitar isso. 3l!umas vezes, " claro, isso era imposs+vel. Seu veto dificilmente teria desviado o furaco do ano I0, que at" a!ora fora o acontecimento mais notvel do s"culo. @ Todo mundo quietoQ @ !ritou ela. @ Seena, deixe essas conchas a+. 3l!u"m teve um bocado de trabalho para arrum@lasQ T hora de vocs irem para a cama, de qualquer maneiraQ Nill-, saia da mesaQ DQ 3 velocidade surpreendente com que a ordem foi restaurada demonstrou que pelo menos dessa vez os cidados estavam ansiosos para ouvir o que a prefeita tinha para dizer. la desli!ou o bip insistente de seu fone de pulso direcionando a chamada para o centro de mensa!ens. @ Grancamente, eu no sei mais do que vocs e no " provvel que tenhamos outras informa'#es por vrias horas ainda. %om certeza aquilo era al!um tipo de espa'onave que 7 tinha re@entrado, eu suponho que o correto seria dizer que tinha entrado, em nossa atmosfera, quando passou sobre n*s. Suponho que, 7 que no

existe nenhum outro lu!ar para se descer em Thalassa, ela presumivelmente retornar Ps Trs Hlhas mais cedo ou mais tarde. Hsso pode levar horas se ela estiver dando a volta em torno do planeta. @ 3l!uma tentativa de contact@los pelo rdioC @ per!untou al!u"m. @ Sim, mas at" a!ora no tivemos sorte. @ Ser que no dever+amos tentarC @ per!untou uma voz ansiosa. (m breve silncio se estabeleceu na assembl"ia, e o conselheiro Simmons, principal cr+tico da prefeita, bufou de aborrecimento. @ Hsso " rid+culo. $o importa o que fa'amos, eles podero nos encontrar em dez minutos. Fe qualquer modo " provvel que saibam exatamente onde estamos. @ %oncordo inteiramente com o conselheiro @ disse a prefeita Waldron, apreciando essa rara oportunidade. @ 8ualquer nave colKnia certamente ter os mapas de Thalassa. les podem ter mil anos, mas indicaro o local do Primeiro Pouso. @ >as suponha, apenas suponha, que se trate de alien+!enas. 3 prefeita suspirou, 7ul!ava que a tese tinha morrido de exausto h s"culos. @ $o existem alien+!enas @ disse ela com firmeza. @ Pelo menos nenhum com inteli!ncia suficiente para via7ar pelas estrelas. T claro que nunca poderemos ter cem por cento de certeza, mas a Terra pesquisou durante mil anos com todos os instrumentos conceb+veis. @ xiste outra possibilidade @ disse >irissa, que estava de p" 7unto com Nrant e Oumar no fundo da sala. Todas as cabe'as se voltaram em dire'o a ela, o que deixou Nrant li!eiramente aborrecido. 3 despeito de seu amor por >irissa, havia ocasi#es em que dese7ava que ela no fosse to bem informada, e que a fam+lia dela no estivesse encarre!ada dos arquivos pelas &ltimas cinco !era'#es. @ 8ual ", queridaC 3!ora era a vez de >irissa ficar aborrecida, embora ela escondesse muito bem sua irrita'o. $o !ostava de ser tratada de modo condescendente por al!u"m que no era de fato muito inteli!ente, embora fosse indubitavelmente astuta, ou talvez a palavra melhor fosse ardilosa. O fato de que a prefeita Waldron estivesse sempre olhando para Nrant no incomodava >irissa, que apenas achava !ra'a e che!ava a sentir certa simpatia pela mulher mais velha. @ Pode ser outra semeadora robK, como aquela que trouxe os padr#es !en"ticos de nossos ancestrais para Thalassa. @ >as a!oraC To tardeC @ Por que noC Os primeiros semeadores s* podiam atin!ir uma baixa porcenta@ !em da velocidade da luz. 3 Terra continuou a aperfei'o@los at" ser destru+da. %omo os &ltimos modelos eram quase dez vezes mais rpidos, os primeiros foram ultrapassados em coisa de um s"culo. 3ssim muitos deles ainda devem estar a caminho. $o concorda, NrantC >irissa tinha sempre o cuidado de inclu+@lo em qualquer debate, e se poss+vel fazer com que ele pensasse t@lo ori!inado. la estava bem ciente dos sentimentos de inferioridade dele e no dese7ava de modo al!um aument@los. Ys vezes ser a pessoa mais inteli!ente de Tarna era al!o um pouco solitrio, embora ela se comunicasse frequentemente com meia d&zia de seus i!uais nas Trs Hlhas. >as raramente desfrutava dos encontros pessoais que mesmo depois de todos estes milnios nenhuma tecnolo!ia de comunica'#es pudera i!ualar. @ T uma id"ia interessante @ disse Nrant. @ 5oc pode estar certa. @ mbora 6ist*ria no fosse o seu forte, Nrant Galconer tinha o conhecimento t"cnico a respeito da complexa cadeia de eventos que levara P coloniza'o de Thalassa. @ o que devemos fazerC @ ele per!untou. @ Se for outra nave semeadora e ela tentar nos

colonizar novamenteC Firemos @ muito obri!ado, mas ho7e noC 6ouve al!uns risinhos nervosos, ento o conselheiro Simmons observou pensativamente, @ Tenho certeza de que saber+amos lidar com uma nave semeadora, se fKssemos obri!ados a faz@lo. no acham que os robKs seriam suficientemente inteli!entes para cancelar o pro!rama ao verem que o trabalho 7 est feitoC @ Talvez, mas eles podem 7ul!ar@se capazes de fazer um servi'o melhor. Fe qualquer modo, se7a uma rel+quia da Terra ou um modelo recente de uma das colKnias, deve ser um robK de al!um tipo. $o havia necessidade de entrar em detalhes, todos conheciam a fantstica dificuldade e o custo de um vKo interestelar JtripuladoJ. >esmo que fosse tecnicamente poss+vel, era de todo in&til. SobKs poderiam fazer o trabalho mil vezes mais barato. @ SobK ou rel+quia, o que vamos fazer com elaC @ quis saber um dos moradores. @ Pode no ser problema nosso @ disse a prefeita. @ Parece que todos esto achando que a nave vai se diri!ir para o Primeiro Pouso, mas por que deveriaC 3final, a Hlha do $orte " um local muito mais provvel. 3 prefeita 7 havia sido desmentida outras vezes, mas nunca to rapidamente. O som que cresceu no c"u de Tarna no era um trovo distante, ecoando da ionosfera, mas o penetrante assovio de um 7ato em vKo baixo. Todos correram para fora da sala do %onselho, numa pressa inconveniente, mas s* os primeiros a sair tiveram tempo de ver uma asa delta rombuda eclipsando as estrelas enquanto se diri!ia intencionalmente para o local ainda sa!rado como o &ltimo elo com a Terra. 3 prefeita Waldron parou brevemente para entrar em contato com a %entral e em se!uida se reuniu aos outros, a!lomerados do lado de fora. @ Nrant, voc pode che!ar l primeiro. Pe!ue o avio. O en!enheiro mec)nico@chefe de Tarna piscou os olhos. ra a primeira vez que recebia uma ordem to direta da prefeita. nto ele pareceu um tanto enver!onhado. @ (m coco furou uma das asas h dois dias e eu no tive tempo de consertar devido ao problema com as armadilhas para peixes. Fe qualquer forma ele no est equipado para vKo noturno. 3 prefeita lan'ou@lhe um olhar severo. @ spero que meu carro este7a funcionando @ disse sarcasticamente. @ T claro @ respondeu Nrant com a voz ma!oada. @ 3bastecido e pronto para se!uir. ra fora do comum que o carro da prefeita fosse a al!um lu!ar. ra poss+vel caminhar por toda a extenso de Tarna em vinte minutos e todo o transporte local de comida e equipamento podia ser confiado aos pequenos carros de andar na areia. m setenta anos de servi'o oficial o carro tinha rodado menos de cem mil quilKmetros e, descontando@se a possibilidade de acidentes, ainda estaria funcionando bem durante pelo menos mais um s"culo. Os lassanianos tinham experimentado, com bom humor, a maioria dos pecados, mas a obsolescncia plane7ada e o consumismo no estavam entre eles. $in!u"m teria ima!inado que o ve+culo fosse mais velho do que qualquer um dos passa!eiros, quando ele iniciou a mais hist*rica 7ornada que 7amais faria.

,. TOCSIN
$in!u"m ouviu o primeiro toque do sino do funeral da Terra @ nem mesmo os cientistas que haviam feito a descoberta fatal no subsolo profundo de uma mina de ouro abandonada no %olorado. ra uma experincia ousada, totalmente inconceb+vel antes da se!unda metade do s"culo LL. (ma vez detectado o neutrino, era fcil perceber que a humanidade lo!o teria uma nova 7anela para o universo. (ma coisa to penetrante, que passava atrav"s de um planeta com a facilidade da luz atravessando uma placa de vidro, podia ser usada para olhar no cora'o dos s*is. specialmente o Sol. Os astrKnomos acreditavam compreender as rea'#es que moviam a fornalha solar, da qual toda a vida na Terra dependia, em &ltima anlise. $as enormes press#es e temperaturas que corriam no n&cleo do Sol, o hidro!nio se fundia em h"lio numa s"rie de rea'#es que liberavam vasta quantidade de ener!ia. , incidentalmente, neutrinos como subproduto. %omo os trilh#es de toneladas de mat"ria em seu caminho no constitu+am maior obstculo do que um fio de fuma'a, estes neutrinos solares fu!iam de seu ber'o P velocidade da luz. 3penas dois se!undos depois eles emer!iam no espa'o e se dispersavam no universo. por mais planetas ou estrelas que encontrassem, a maioria ainda teria escapado P captura por qualquer fantasma pouco substancial de mat"ria Js*lidaJ, quando o pr*prio Tempo che!asse ao seu final. Oito minutos depois de deixarem o Sol, uma min&scula fra'o da torrente solar atravessou a Terra e uma fra'o ainda menor foi interceptada pelos cientistas no %olorado. les tinham enterrado seu equipamento a mais de um quilKmetro de profundidade, de modo que todas as formas de radia'o, com poder inferior de penetra'o, seriam filtradas e poderiam prender os raros e !enu+nos mensa!eiros do interior do Sol. %ontando os neutrinos capturados, eles esperavam estudar em detalhes as condi'#es de um local que, como qualquer fil*sofo teria provado, estava para sempre barrado ao conhecimento ou P observa'o humana. O experimento funcionou e os neutrinos solares foram detectados. ntretanto eles eram muito poucos. Fevia ter havido trs ou quatro vezes mais do que a maci'a instrumenta'o conse!uiu capturar. %ertamente al!uma coisa estava errada e durante a d"cada de /0<I o %aso dos $eutrinos Perdidos che!ou Ps dimens#es de um esc)ndalo cient+fico. quipamentos foram verificados e reverificados, teorias foram re@examinadas e a experincia refeita d&zias de vezes sempre com os mesmos resultados frustrantes. Por volta do final do s"culo LL, os astrof+sicos foram for'ados a aceitar uma concluso perturbadora @ embora nin!u"m percebesse ainda suas verdadeiras implica'#es. $o havia nada errado com a teoria ou o equipamento. O problema estava no interior do Sol.

O primeiro encontro secreto na hist*ria da (nio 3stronKmica Hnternacional teve lu!ar em UII1 na localidade de 3spen, no %olorado, no muito distante do cenrio da experincia ori!inal que, a esta altura, 7 tinha sido repetida em uma d&zia de pa+ses. (ma semana depois, o Noletim special da (3H ;;EI1, levando o t+tulo deliberadamente obscuro de J3l!umas $otas a Sespeito das Sea'#es SolaresJ, encontrava@se nas mos de todos os !overnos da Terra. Poder@se@ia supor que, P medida que a not+cia transpirasse lentamente, o an&ncio do Gim do >undo viesse a provocar certo p)nico. $a verdade, a rea'o !eral foi de um silncio espantado se!uido de um dar de ombros e uma volta aos ne!*cios banais de todos os dias. Poucos !overnos conse!uiam ver o futuro al"m das pr*ximas elei'#es, poucos indiv+duos al"m do tempo de vida de seus netos. de qualquer forma os astrKnomos poderiam estar en!anados. >esmo que a humanidade estivesse sob uma senten'a de morte, a data da execu'o ainda se encontrava indefinida. O Sol no iria explodir antes de pelo menos mil anos, e quem iria chorar pela quadra!"sima !era'oC

-. &ASSEIO NOTURNO
$enhuma das duas luas tinha se elevado quando o carro partiu ao lon!o da mais famosa estrada de Tarna levando Nrant, a prefeita Waldron, o conselheiro Simmons e dois moradores importantes da vila. mbora diri!isse com sua tranquilidade normal, Nrant ainda estava irritado com a repreenso da prefeita. o fato de que o bra'o !ordo dela tivesse repousado acidentalmente sobre seus ombros nus no contribu+a para melhorar a situa'o. Todavia, a beleza pac+fica da noite e o ritmo hipn*tico das palmeiras passando rapidamente atrav"s do leque de luz lan'ado pelo carro restauraram@lhe rapidamente o bom humor. %omo permitir que sentimentos pessoais to mesquinhos atrapalhassem uma ocasio to hist*rica quanto estaC m dez minutos eles se encontrariam no Primeiro Pouso, local onde sua hist*ria tinha principiado. O que estaria esperando por eles naquele localC S* uma coisa era certa, o visitante se diri!ia para o radiofarol, ainda operante, da ancestral nave semeadora. Sabia onde procurar e, portanto, devia pertencer a al!uma outra colKnia humana neste setor do espa'o. Por outro lado Nrant se sentiu subitamente perturbado por um pensamento. 8ualquer um, qualquer coisa, podia ter detectado aquele radiofarol sinalizando a todo o universo que a inteli!ncia al!um dia passara por este caminho. 9embrou@se ento de que anos atrs houvera um movimento em favor do desli!amento do farol, sob a ale!a'o de que no servia a nenhum prop*sito &til, e poderia, concebivelmente, causar danos. 3 mo'o fora re7eitada por uma mar!em estreita de votos, por raz#es mais sentimentais e emocionais do que l*!icas. Thalassa poderia arrepender@se lo!o de tal deciso, mas a!ora era certamente muito tarde para fazer qualquer coisa a respeito. O conselheiro Simmons, inclinando@se contra o assento traseiro, falava baixinho com a prefeita. @ 6el!a @ disse ele :e foi a primeira vez que Nrant ouvia@o usar o primeiro nome da prefeita= @, voc acha que ainda seremos capazes de nos comunicarC 3 lin!ua!em dos robKs evoluiu muito rapidamente, voc sabe. 3 prefeita Waldron no sabia, mas disfar'ava muito bem sua i!nor)ncia. @ ste " o &ltimo dos nossos problemas. 5amos esperar at" que ele apare'a. Nrant, voc poderia andar mais deva!arC u !ostaria de che!ar l viva. Sua atual velocidade era perfeitamente se!ura naquela estrada familiar, mas Nrant obedientemente reduziu para quarenta cliques. le se per!untou se a prefeita no estaria tentando adiar a confronta'o. Tratava@se de uma responsabilidade espantosa enfrentar a se!unda espa'onave vinda de fora que che!ava na hist*ria deste planeta. Thalassa inteira estaria observando. @ Ora4anQ @ pra!ue7ou um dos passa!eiros no assento de trs. @ 3l!u"m trouxe uma c)maraC @ >uito tarde para voltar @ respondeu o conselheiro Simmons. @ Fe qualquer

maneira, haver muito tempo para foto!rafias. u no creio que eles decolem lo!o depois de dizer JalKQJ. 6avia uma certa histeria contida na voz dele, e Nrant dificilmente poderia culp@lo. 8uem poderia dizer o que os esperava al"m da curva da pr*xima colinaC @ 5ou chamar assim que houver al!uma coisa para relatar, senhor presidente @ disse a prefeita Waldron no rdio do carro. Nrant nem tinha notado a chamada, perdido demais em seus devaneios. Pela primeira vez em sua vida arrependia@se de no ter estudado um pouco mais de hist*ria. T claro que conhecia bem os dados bsicos, toda crian'a em Thalassa crescia ouvindo@os. Sabia que a medida que os s"culos passavam, implacavelmente o dia!n*stico dos astrKnomos se tornava mais certo, a data da previso cada vez mais precisa. $o ano M2II, com uma mar!em de erro de <; anos, o Sol se transformaria numa nova @ no muito espetacular, mas suficientemente !rande. (m fil*sofo anti!o observara certa vez que nada acalma mais a mente do homem do que o conhecimento de que vai ser enforcado na manh se!uinte. 3l!uma coisa desse !nero aconteceu com toda a ra'a humana durante os primeiros anos do 8uarto >ilnio. Se houve um momento em que a humanidade enfrentou a verdade com resi!na'o e determina'o, foi na meia@noite de dezembro, quando o ano de U000 passou a MIII. $in!u"m que visse o primeiro JMJ aparecer se esqueceria de que nunca ia haver um JXJ. , no entanto, mais de meio milnio ainda restava e muito poderia ser feito pelas trinta !era'#es que ainda viveriam e morreriam na Terra, como seus ancestrais haviam feito. Poderiam no m+nimo preservar o conhecimento da ra'a e as maiores cria'#es da arte humana. >esmo na aurora da era espacial, as primeiras sondas@robKs a deixarem o Sistema Solar 7 carre!avam !rava'#es de m&sica, mensa!ens e ima!ens para o caso de serem encontradas por outros exploradores do %osmos. embora nenhum ind+cio de civiliza'#es alien+!enas tivesse sido detectado na !alxia@ptria, at" mesmo os mais pessimistas acreditavam que a inteli!ncia deveria ocorrer em al!um outro lu!ar, nos bilh#es de universos@ilhas que se estendiam at" onde os mais poderosos telesc*pios podiam enxer!ar. Furante s"culos, terabite sobre terabite de cultura e conhecimento humano foram irradiados na dire'o da !alxia de 3ndrKmeda e de suas vizinhas mais distantes. $in!u"m, " claro, nunca viria a saber se os sinais seriam captados e, caso o fossem, se poderiam ser interpretados. >as a motiva'o era do tipo que a maioria dos homens poderia compartilhar, era o impulso de deixar al!uma &ltima mensa!em, al!um sinal dizendo JOlhem, eu tamb"m 7 viviQJ Por volta do ano MIII os astrKnomos acreditavam que seus !i!antescos telesc*pios tinham detectado todos os sistemas planetrios num raio de quinhentos anos@luz do Sol. F&zias de mundos com aproximadamente o tamanho da Terra tinham sido detectados, e al!uns dos mais pr*ximos toscamente mapeados. 5rios deles tinham atmosferas que exibiam aquela inconfund+vel assinatura da vida, uma porcenta!em de oxi!nio anormalmente alta. 6avia uma chance razovel de que homens pudessem sobreviver l, se l pudessem che!ar. Os homens no podiam, mas o 6omem poderia. 3s primeiras naves semeadoras eram primitivas, mas ainda assim for'aram a capacidade tecnol*!ica at" os seus limites. %om os sistemas propulsores existentes em U;II elas podiam alcan'ar os sistemas planetrios mais pr*ximos em duzentos anos de via!em, carre!ando sua preciosa car!a de embri#es con!elados. >as esta era a mais simples de suas tarefas. las tamb"m tinham que transportar

o equipamento automtico que reviveria e criaria esses humanos em potencial, ensinando a cada um deles como sobreviver num ambiente desconhecido e provavelmente hostil. Teria sido in&til e cruel despe7ar crian'as nuas e i!norantes em mundos to inamistosos quanto o Saara ou a 3ntrtida. las teriam que ser educadas, teriam que receber ferramentas e aprender a localizar e utilizar os recursos naturais. Fepois que tivessem pousado e a nave semeadora se transformasse numa nave@me, ela teria que cuidar do produto de seu cultivo durante !era'#es. no apenas humanos tinham que ser transportados, mas uma biota completa. Plantas :embora nin!u"m soubesse se haveria solo para elas=, animais de cria'o e uma variedade surpreendente de insetos e micro@or!anismos essenciais no caso dos sistemas de produ'o de alimentos deteriorarem e se tornar necessria uma reverso das t"cnicas a!r+colas bsicas. 6avia uma vanta!em neste novo come'o. Todas as doen'as e parasitas que tinham afli!ido a humanidade desde o in+cio do tempo seriam deixados para trs, para perecerem no fo!o esterilizante da $ova Solis. Nancos de dados, Jsistemas autKnomosJ capazes de enfrentar qualquer situa'o conceb+vel, robKs e mecanismos de reparos e apoio, tudo isso tinha que ser pro7etado e constru+do. precisavam funcionar durante uma vida &til to lon!a quanto o espa'o de tempo que separava a Feclara'o da Hndependncia 3mericana do primeiro pouso na 9ua. mbora a tarefa parecesse pouco poss+vel, era to inspiradora que a humanidade inteira se uniu para realiz@la. 3qui estava um ob7etivo de lon!o termo, o &ltimo ob7etivo de lon!o, prazo capaz de conferir al!um si!nificado P vida, mesmo depois que a Terra tivesse sido destru+da. 3 primeira nave semeadora deixou o Sistema Solar em U;;M, diri!ida para o sistema quase !meo do Sol, de 3lfa %entauro 3. mbora o clima do planeta Pasadena, do tamanho da Terra, fosse submetido a extremos violentos devido P proximidade de %entauro N, o pr*ximo alvo provvel encontrava@se no dobro da dist)ncia. O tempo de via!em para S+rius L seria de mais de quatrocentos anos e quando a semeadora che!asse ao seu destino a Terra poderia no existir mais. >as se Pasadena pudesse ser colonizada com sucesso, haveria tempo suficiente para enviar de volta as boas novas. Fuzentos anos para a via!em, cinquenta anos para !arantir uma cabe'a@de@ponte e construir um pequeno transmissor, e uns meros quatro anos para que o sinal che!asse P Terra. %om sorte a not+cia seria apre!oada nas ruas por volta do ano U1II. Fe fato, aconteceu no ano U<12, e Pasadena era melhor do que o previsto. 3s not+cias eram empol!antes, renovando o est+mulo ao pro!rama de semeadoras. Por volta dessa "poca, mais de vinte naves 7 tinham sido lan'adas, cada uma com uma tecnolo!ia mais avan'ada do que sua antecessora. Os &ltimos modelos podiam alcan'ar um vi!"simo da velocidade da luz, com mais de cinquenta alvos dentro do seu raio de a'o. mesmo quando o radiofarol de Pasadena emudeceu, depois de transmitir apenas as not+cias do pouso inicial, o des)nimo foi apenas moment)neo. O que tinha sido feito uma vez podia ser feito de novo com uma certeza maior de sucesso. Por volta de U<II a tosca tecnolo!ia dos embri#es con!elados foi abandonada. 3 mensa!em !en"tica que a $atureza codificava na estrutura espiral da mol"cula de F$3 podia a!ora ser !uardada de modo mais fcil, mais se!uro, e at" mesmo mais compacto, nas mem*rias dos computadores de &ltima !era'o, de modo que um milho de !en*tipos podiam ser transportados por uma nave semeadora no maior

do que um avio de passa!eiros de mil lu!ares. 3ssim, toda uma na'o ainda por nascer e todo o equipamento necessrio para montar uma nova civiliza'o podiam ser colocados dentro de al!umas centenas de metros c&bicos e transportados para as estrelas. Gora isso, Nrant sabia com certeza, que acontecera em Thalassa h setecentos anos. nquanto a estrada subia pelas colinas eles 7 tinham passado por al!umas das cicatrizes deixadas no solo pelas primeiras escavadeiras@robKs, enquanto buscavam a mat"ria@prima da qual os ancestrais de Nrant tinham sido criados. $um momento eles estariam vendo as fbricas processadoras h muito tempo abandonadas e... @ 8... que " aquiloC @ sussurrou o conselheiro Simmons com ansiedade. @ PareQ @ ordenou a prefeita. @ Fesli!ue o motor, Nrant. @ la estendeu a mo para alcan'ar o microfone do carro. @ Prefeita Waldron, estamos na marca dos sete quilKmetros. 6 uma luz P nossa frente, podemos v@la atrav"s das rvores. 3t" onde posso calcular, est exatamente no Primeiro Pouso. $o podemos ouvir nada mas vamos prosse!uir a!ora. Nrant no esperou pela ordem, empurrando o controle de velocidade suavemente para a frente. ra a se!unda maior emo'o de sua vida, depois do furaco do ano I0. 3quilo fora mais do que emocionante e ele teve sorte de escapar com vida. Talvez tamb"m houvesse peri!o aqui, mas ele no acreditava realmente nisso. SobKs poderiam ser hostisC %ertamente no havia nada que qualquer estran!eiro pudesse dese7ar de Thalassa, exceto conhecimento ou amizade. @ 5oc sabe @ disse o conselheiro Simmons @, eu tive uma boa viso da coisa antes que sumisse atrs das rvores e tenho certeza de que era al!um tipo de aeronave. $aves semeadoras nunca possu+ram asas e aerodin)mica, " claro. esta era uma muito pequena. @ O que quer que se7a @ disse Nrant @, n*s saberemos em cinco minutos. Olhe para aquela luz, aquilo desceu no Parque Terra, o lu!ar *bvio. Fevemos parar o carro e andar o resto do caminhoC O Parque Terra era um oval de !rama, cuidadosamente preservado, no lado ocidental do Primeiro Pouso, encontrando@se a!ora oculto P viso direta do !rupo pela coluna ne!ra da nave@me, o monumento mais anti!o e mais reverenciado do planeta. Ferramando@se em torno das bordas do cilindro ainda no enferru7ado havia um foco de luz, vindo, aparentemente, de uma &nica fonte de luz brilhante. @ Pare o carro antes de che!armos P nave @ ordenou a prefeita. @ nto daremos a volta e olharemos. Fesli!uem as luzes de modo que eles s* nos ve7am quando quisermos. @ les ou aquiloC @ per!untou um dos passa!eiros, um pouco histericamente. Todos o i!noraram. O carro parou na sombra da nave e Nrant o fez !irar /1I !raus. @ S* para podermos fazer uma sa+da rpida @ explicou ele, entre s"rio e !ozador. 3inda no acreditava que pudesse haver al!um peri!o real. Fe fato, havia momentos em que se per!untava se aquilo estava realmente acontecendo. Talvez ainda estivesse dormindo e tudo fosse apenas um sonho muito claro. Sa+ram silenciosamente do carro e caminharam at" a nave, circundando@a at" che!arem a um claro de luz bem definido. Nrant abri!ou os olhos e olhou al"m da borda do casco, comprimindo as plpebras ante o claro. O conselheiro Simmons tinha razo. ra al!um tipo de aeronave ou aero@ espa'onave, e muito pequeno. Poderiam ser os $ortistasC $o, isso era absurdo.

$o havia nenhuma utilidade conceb+vel para um ve+culo assim na rea limitada das Trs Hlhas e teria sido imposs+vel esconder sua constru'o. Tinha a forma de uma ponta de flecha rombuda e devia ter pousado verticalmente, 7 que no deixara marcas na !rama P sua volta. 3 luz vinha de uma &nica fonte na carena!em dorsal aerodin)mica, e um pequeno farol vermelho acendia e apa!ava bem acima dela. Fe fato, tratava@se de uma mquina comum, o que era ao mesmo tempo tranquilizador e decepcionante. $o teria sido poss+vel via7ar naquilo pelos doze anos@luz at" a mais pr*xima das colKnias conhecidas. Subitamente a luz principal se apa!ou, deixando o pequeno !rupo de observadores momentaneamente ce!o. 8uando recuperou sua viso noturna, Nrant pKde ver que havia 7anelas na parte dianteira da mquina, todas brilhando fracamente com uma ilumina'o interior. 3quilo parecia quase um ve+culo tripulado, no a aeronave@robK que lhes parecera *bvia. 3 prefeita Waldron che!ara exatamente P mesma concluso espantosa. @ $o " um robK, tem !ente l dentroQ $o vamos perder mais tempo. >e ilumine com a sua lanterna, Nrant, de modo que eles possam nos ver. @ 6el!aQ @ protestou o conselheiro Simmons. @ $o se7a burro, %harlie. 5amos, Nrant. O que era mesmo que o primeiro homem na 9ua tinha dito h quase dois mil anosC J(m pequeno passo...J les tinham dado quase vinte quando uma porta se abriu num dos lados do ve+culo, e uma rampa articulada se desdobrou rapidamente para baixo. Fois human*ides desceram ao encontro deles. ssa foi a primeira impresso de Nrant. nto ele percebeu que fora confundido pela cor da pele ou pelo que dela podia ver atrav"s da pel+cula transparente e flex+vel que os cobria da cabe'a aos p"s. les no eram human*ides, eles eram humanos. Se nunca mais se expusesse ao sol, Nrant poderia ficar quase to plido quanto eles. 3 prefeita estava estendendo as mos no !esto tradicional J5e7a, eu no carre!o armasQJ, to anti!o quanto a hist*ria. @ u no creio que possam me entender @ disse ela @ mas se7am bem@vindos a Thalassa. Os visitantes sorriram, e o mais velho dos dois, um homem belo de cabelos !risalhos, no final dos sessenta, estendeu suas mos em resposta. @ Pelo contrrio @ ele respondeu, usando uma das vozes mais profundas e lindamente moduladas que Nrant 7amais ouvira @, n*s compreendemos vocs perfeitamente. stamos felizes em encontr@los. Por um momento o comit de recep'o ficou parado, em atKnito silncio. >as era tolice, pensou Nrant, se surpreender com isso. 3final eles no tinham a menor dificuldade para entenderem a fala de homens que tinham vivido h dois mil anos. 8uando a !rava'o sonora fora inventada, ela con!elara os padr#es bsicos dos fonemas em todos os idiomas. Os vocabulrios podiam se expandir, a sintaxe e a !ramtica podiam ser modificadas, mas a pron&ncia permanecer estvel por milnios. 3 prefeita Waldron foi a primeira a se recuperar do choque. @ Nem, isto certamente nos poupa um bocado de trabalho @ disse ela num certo tom de desculpa. @ >as de onde vm vocsC u temo que tenhamos perdido o contato com nossos vizinhos desde que nossa antena de espa'o profundo foi destru+da. O homem mais velho olhou para seu cole!a mais alto e al!uma mensa!em silenciosa passou entre eles. nto eles se voltaram para a prefeita que a!uardava.

$o havia en!ano na tristeza transmitida por aquela linda voz, enquanto fazia sua afirmativa absurda. @ Pode ser dif+cil para vocs acreditarem nisso @ disse ele @, mas n*s no somos de nenhuma das colKnias. 5iemos diretamente da Terra.

II $ 'agal./e0

1. )UEDA &LANET2RIA
>esmo antes de abrir os olhos 9oren 7 sabia exatamente onde se encontrava, achando isto bem surpreendente. Fepois de dormir duzentos anos, al!uma confuso mental seria compreens+vel, mas parecia ter sido ontem que tinha feito sua &ltima anota'o no dirio da nave. at" onde podia se lembrar, no tivera um &nico sonho. stava !rato por isso. 3inda mantendo os olhos fechados, ele se concentrou em todos os seus outros canais sensoriais, um de cada vez. Podia ouvir um suave murm&rio de vozes, suavemente tranquilizadoras. 9 estava o sussurro familiar dos renovadores de ar e ele podia sentir uma brisa quase impercept+vel lan'ando a!radveis cheiros de anti@ s"pticos em seu rosto. 3 &nica sensa'o que no sentia era seu peso. r!ueu o bra'o direito, sem esfor'o, ele permaneceu flutuando no meio do ar, a!uardando a pr*xima ordem. @ 3lK, Sr. 9orenson @ disse uma voz a!radvel e atrevida. @ nto decidiu se 7untar a n*s novamente. %omo se senteC 9oren finalmente abriu os olhos tentando focaliz@los na fi!ura indistinta flutuando ao lado da cama. @ 3lK, doutora. stou *timo. com fome. @ Hsto " sempre um bom sinal. Pode se vestir mas no se mova muito rapidamente por uns tempos. pode decidir depois se quer manter essa barba. 9oren diri!iu a mo que ainda flutuava em dire'o ao queixo e ficou admirado com a quantidade de plos encontrados ali. %omo a maioria dos homens ele nunca optara pela erradica'o permanente :volumes inteiros de psicolo!ia tinham sido escritos sobre esse assunto=. Talvez fosse hora de pensar seriamente em fazer isso, era divertido como tais trivialidades ocupavam sua mente, mesmo numa ocasio como aquela. @ %he!amos em se!uran'aC @ T claro, de outro modo voc ainda estaria dormindo. Tudo transcorreu de acordo com o plano. 3 nave principiou a nos despertar h um ms @ a!ora estamos em *rbita acima de Thalassa. 3s equipes de manuten'o 7 checaram todos os sistemas, a!ora " a sua vez de realizar al!um trabalho. temos uma pequena surpresa para voc. @ 3!radvel, eu espero. @ $*s tamb"m. O comandante Ne- far uma exposi'o daqui a duas horas na Seunio Zeral. Se no quiser se mover ainda, pode olhar daqui. @ u irei para a Sala de Seunio. Zostaria de rever todo mundo. >as posso tomar o meu des7e7um primeiroC Gaz um bom tempo. O comandante Sirdar Ne- parecia cansado mas feliz, ao dar as boas@vindas para os quinze homens e mulheres que tinham acabado de ser reanimados e os apresentar aos outros trinta, que formavam as atuais tripula'#es 3 e N. Fe acordo com os re!ulamentos da nave, a tripula'o % devia estar dormindo, mas vrios deles se

es!ueiravam no fundo da Sala de Seunio, fin!indo no estar l. @ Gico feliz que tenham se unido a n*s @ disse ele aos rec"m@che!ados. @ T bom ver al!uns rostos novos por aqui. " melhor ainda ver um planeta e saber que nossa nave realizou os primeiros duzentos anos de seu plano de misso sem nenhuma anomalia s"ria. 3qui est Thalassa, bem dentro do crono!rama. Todos se voltaram na dire'o do sistema visual que cobria a maior parte de uma das paredes. Noa parte dele estava reservada aos dados e Ps informa'#es quanto P condi'o da nave, mas a se'o maior podia ter sido uma 7anela aberta para o espa'o. stava completamente tomada por uma ima!em surpreendentemente bela de um !lobo azul e branco, quase inteiramente iluminado. Provavelmente todos na sala tinham reparado em sua tocante semelhan'a com a Terra, tal como vista de um ponto bem acima do Pac+fico. 8uase todo !ua, com apenas al!umas massas de terra isoladas. havia terra aqui, formando um !rupo compacto de trs ilhas, parcialmente ocultas por um v"u de nuvens. 9oren pensou no 6ava+, que ele nunca tinha visto e que no mais existia. >as havia uma diferen'a fundamental entre os dois planetas. O hemisf"rio oposto da Terra era quase todo tomado por continentes. O hemisf"rio oposto de Thalassa era inteiramente oceano. @ 3+ est @ disse o comandante or!ulhoso. @ xatamente como os plane7adores da misso previram. >as existe um detalhe que eles no esperavam e que certamente afetar nossas opera'#es. @ 5ocs se recordam que Thalassa foi semeada por um m*dulo >ar4 M3, de cinquenta mil unidades, que deixou a Terra em U<;/ e che!ou em M/I0. Tudo correu bem e as primeiras transmiss#es foram recebidas cento e sessenta anos depois. las continuaram intermitentemente por quase dois s"culos e ento pararam subitamente, depois de uma breve mensa!em relatando uma !rande erup'o vulc)nica. $ada mais se ouviu e foi presumido que nossa colKnia em Thalassa tinha sido destru+da ou pelo menos reduzida ao barbarismo, como parece ter acontecido em vrios outros casos. @ m prol dos rec"m@che!ados, permitam@me repetir o que descobrimos. $aturalmente, escutamos todas as frequncias quando penetramos neste sistema. $ada, nem mesmo um escape de radia'o proveniente de ener!ia. @ 8uando che!amos mais perto, percebemos que isto no provava nada. Thalassa tinha uma ionosfera muito densa. Podia haver um bocado de trfe!o de rdio em ondas curtas e m"dias acontecendo debaixo dela e nin!u"m acima 7amais saberia. >icro@ondas poderiam atravessar, " claro, mas talvez eles no precisem delas, ou n*s no tivemos a sorte de interceptar um feixe. @ Fe qualquer modo, existe uma civiliza'o bem desenvolvida l embaixo. $*s vimos as luzes de suas cidades e vilare7os, assim que tivemos uma boa viso pelo lado noturno. 6 um bocado de pequenas ind&strias, e uma pequena nave!a'o de cabota!em, nada de navios !randes, e n*s at" mesmo localizamos um par de avi#es movendo@se com uma velocidade de uns quinhentos cliques, o que os leva a qualquer parte do lu!ar em quinze minutos. @ Obviamente eles no necessitam muito de transporte a"reo numa comunidade to compacta, possuindo um bom sistema de estradas. >as ainda no fomos capazes de detectar nenhuma comunica'o. no h sat"lites tamb"m, nem mesmo meteorol*!icos, de que vocs poderiam pensar que eles necessitassem... embora talvez no precisem, 7 que seus barcos nunca se afastam demasiadamente da costa. $o existem outras terras para ir, " claro. @ 3ssim, aqui estamos. T uma situa'o interessante e uma surpresa muito

a!radvel. Pelo menos espero que se7a. 3!ora, al!uma per!untaC Sim, Sr. 9orensonC @ D tentaram contact@los, senhorC @ 3inda no, achamos que no seria recomendvel at" sabermos qual o n+vel exato de sua cultura. O que quer que fa'amos poderia ser um choque considervel para eles. @ les sabem que estamos aquiC @ Provavelmente no. @ >as certamente nossa propulso... eles devem ter visto aquiloQ ra uma per!unta razovel, 7 que um ram7ato qu)ntico funcionando P plena for'a constitu+a um dos espetculos mais dramticos 7 realizados pelo homem. ra to brilhante quanto uma bomba atKmica e durava muito mais, meses em vez de milisse!undos. @ Possivelmente, mas eu duvido. stvamos do outro lado do sol quando realizamos a maior parte de nossa manobra de frena!em. les no nos teriam visto dentro do claro solar. nto al!u"m fez a per!unta que estava na cabe'a de todos. @ %omandante, como isso ir afetar a nossa missoC Sirdar Ne- olhou pensativamente para o microfone. @ $este est!io ainda " imposs+vel dizer. 3l!umas centenas de milhares de outros humanos, ou se7a qual for a popula'o l embaixo, podem tornar as coisas bem fceis para n*s. Ou pelo menos muito mais a!radveis. Por outro lado, se eles no !ostarem de n*s... le encolheu os ombros expressivamente. @ 3cabo de me lembrar de um conselho que um velho explorador deu a um de seus cole!as. Se voc presumir que os nativos so amistosos, eles !eralmente sero. vice@versa. @ 3ssim, at" que eles demonstrem o contrrio, vamos presumir que eles so amistosos. se no forem... 3 expresso do comandante endureceu, e sua voz se tornou a voz de um comandante que acabou de trazer seu !rande navio atrav"s de cinquenta anos@luz de espa'o. @ u nunca afirmei que usar a for'a se7a certo, mas " sempre muito confortador poder dispor dela.

3. OS SENHORES DOS 4LTI'OS DIAS


ra dif+cil acreditar que estava verdadeiramente acordado, e que a vida poderia come'ar de novo. 9oren 9orenson sabia que nunca iria escapar inteiramente P tra!"dia que lan'ara sua sombra sobre quarenta !era'#es e atin!ira o cl+max durante seu pr*prio tempo de vida. $o curso de seu primeiro novo dia, ele sentia um temor constante. $em mesmo a promessa, o mist"rio ou a beleza do mundo oce)nico suspenso abaixo da >a!alhes podia afastar aquele pensamento, que sonhos viro quando eu fechar os olhos esta noite, em meu primeiro sono natural pela primeira vez em duzentos anosC Tinha testemunhado cenas que nin!u"m mais esqueceria, que assombrariam a humanidade at" o fim dos tempos. 3trav"s dos telesc*pios da nave ele tinha assistido P morte do Sistema Solar. Tinha visto com seus pr*prios olhos os vulc#es de >arte entrarem em erup'o pela primeira vez em um bilho de anos, 5nus brevemente nua, sua atmosfera arrancada para o espa'o, antes de ser consumida, os !i!antes !asosos explodindo em bolas de fo!o. >as estes tinham sido espetculos vazios e sem si!nificado quando comparados com a tra!"dia da Terra. 3 esta ele tamb"m havia assistido, atrav"s das lentes das c)meras que tinham sobrevivido al!uns minutos a mais do que os homens dedicados que sacrificaram os &ltimos instantes de suas vidas para instal@las. ele vira... ... a Zrande Pir)mide brilhar vermelho@brasa antes de se derreter numa po'a de pedra fundida. ... o leito do Oceano 3tl)ntico sur!ir como uma rocha seca em questo de se!undos, antes de ser novamente submerso pela lava que es!uichava dos vulc#es na fenda meso oce)nica. ... a 9ua er!uendo@se sobre as florestas flame7antes do Nrasil, e a!ora brilhando quase to forte quanto o Sol, em seu &ltimo poente, al!uns minutos antes que... ... o continente da 3ntrtida emer!isse brevemente de seu lon!o sepulcro, enquanto os quilKmetros de !elo ancestral eram vaporizados... ... e o ma7estoso vo central da ponte de Zibraltar se fundia e ver!ava para baixo atrav"s do ar em chamas... $aquele &ltimo s"culo, a Terra tinha sido assombrada por fantasmas, no dos mortos, mas de todos aqueles que nunca iriam nascer. Furante quinhentos anos, a taxa de natalidade fora mantida num n+vel capaz de reduzir a popula'o humana a apenas al!uns milh#es, quando o fim realmente che!asse. %idades inteiras e at" pa+ses tinham sido abandonados e despovoados enquanto a humanidade se reunia para o ato final. ra um tempo de estranhos paradoxos, de ferozes oscila'#es entre o desespero e a excita'o febril. >uitos, " claro, buscaram o esquecimento atrav"s dos caminhos normais das dro!as, do sexo e dos esportes peri!osos, incluindo aqueles que se tornaram virtualmente !uerras em miniatura, cuidadosamente monitoradas e lutadas com armas escolhidas mediante acordos. H!ualmente popular foi todo o espectro da

catarse eletrKnica, desde os video!ames interminveis at" os dramas interativos e a estimula'o direta dos centros de prazer no c"rebro. %omo no havia mais motivo para cuidar do futuro deste planeta, os recursos da Terra e as riquezas acumuladas em todas as eras podiam ser !astos com a conscincia tranquila. m termos de bens materiais, todos os homens se tornaram milionrios, ricos al"m dos sonhos mais loucos de seus ancestrais, de quem herdaram os frutos do trabalho. les chamavam a si mesmos, de modo amar!o, mas no sem um certo or!ulho, de Senhores dos [ltimos Fias. embora milhares buscassem o esquecimento, um n&mero ainda maior de pessoas encontrava satisfa'o do modo como al!uns homens sempre a tinham achado, trabalhando em ob7etivos al"m de seus pr*prios per+odos de vida. >uita pesquisa cient+fica prosse!uiu, valendo@se dos imensos recursos ento liberados. Se um f+sico necessitava de cem toneladas de ouro para uma experincia, tratava@se meramente de um problema de lo!+stica, no de or'amento. Trs temas dominavam. Primeiro a cont+nua monitora'o do Sol, no que restasse al!uma d&vida, e sim para prever o momento da detona'o em ano, dia, hora... m se!undo lu!ar estava a busca pela inteli!ncia extraterrena, ne!li!enciada ap*s s"culos de fracasso e a!ora retomada com uma ur!ncia desesperada, que at" o fim no produziu maiores sucessos do que antes. 3 todo o questionamento do 6omem, o (niverso ainda fornecia uma resposta obscura. O terceiro, " claro, era a semeadura das estrelas mais pr*ximas, na esperan'a de que a ra'a humana no perecesse com a morte de seu Sol. $a alvorada do &ltimo s"culo, naves semeadoras, com velocidade e sofistica'o cada vez maiores, haviam sido enviadas para mais de cinquenta alvos. 3 maioria, como se esperava, resultara em fracassos, mas dez tinham irradiado not+cias referentes a sucessos pelo menos parciais. speran'as maiores ainda foram depositadas nos &ltimos modelos mais avan'ados, embora eles no pudessem alcan'ar seus lon!+nquos ob7etivos antes da Terra deixar de existir. O &ltimo a ser lan'ado via7aria a um vi!"simo da velocidade da luz e faria uma descida planetria dentro de novecentos e cinquenta anos @ se tudo corresse bem. 9oren ainda podia lembrar@se da xcalibur sendo lan'ada de seu estaleiro no ponto la!ran!iano entre a Terra e a 9ua. mbora tivesse apenas cinco anos na ocasio, 7 era sabido que esta nave semeadora seria a &ltima de seu tipo. >as por que um pro!rama que durara s"culos estava sendo cancelado no instante em que alcan'ava a maturidade tecnol*!ica, ele ainda era muito 7ovem para compreender. $em teria adivinhado como toda a sua vida iria ser mudada pela espantosa descoberta que transformara toda a situa'o, concedendo P humanidade uma nova esperan'a, nas &ltimas d"cadas da hist*ria terrestre. mbora estudos te*ricos incontveis tivessem sido feitos, nin!u"m fora capaz de tornar plaus+vel um vKo espacial tripulado ao menos at" a estrela mais pr*xima. 8ue tal 7ornada consumisse um s"culo no constitu+a fator decisivo, 7 que a hiberna'o poderia resolver o problema. (m macaco rhesus estivera dormindo no hospital@ sat"lite 9ouis Pasteur durante quase mil anos e ainda mostrava uma atividade cerebral perfeitamente normal. $o havia razo para supor que os seres humanos no pudessem fazer o mesmo, embora o recorde, mantido por um paciente sofrendo uma forma peculiarmente eni!mtica de c)ncer, era de menos de dois s"culos. O problema biol*!ico fora resolvido, era o problema de en!enharia que parecia insupervel. (ma nave capaz de carre!ar milhares de passa!eiros adormecidos e tudo o que eles precisariam para uma nova vida em outro mundo teria que ser to !rande quanto os transatl)nticos que haviam, em outra "poca, dominado os mares

da Terra. Seria fcil construir tal nave al"m da *rbita de >arte e usando os abundantes recursos do cinturo de asteroides %ontudo, seria imposs+vel construir motores que pudessem lev@la Ps estrelas em qualquer espa'o de tempo razovel. >esmo via7ando@se a um d"cimo da velocidade da luz, todos os ob7etivos mais promissores encontravam@se a mais de quinhentos anos de via!em. Tal velocidade podia ser alcan'ada pelas sondas@robKs, relampe7ando atrav"s dos sistemas estelares mais pr*ximos e irradiando de volta suas observa'#es durante al!umas horas febris de tr)nsito. Todavia, no existia maneira de fre@las para encontros ou pousos e, descontando@se a possibilidade de acidentes, elas continuariam via7ando atrav"s da !alxia para sempre. ste era o problema fundamental com os fo!uetes e nin!u"m 7amais encontrara al!uma outra alternativa para a propulso no espa'o profundo. ra to dif+cil perder velocidade quanto adquiri@la, e transportar o propelente necessrio para a desacelera'o no dobrava meramente as dificuldades da misso, mas elevava@as ao quadrado. (ma hibernave em !rande escala poderia, de fato, ser constru+da de modo a alcan'ar um d"cimo da velocidade da luz. la exi!iria um milho de toneladas de elementos um tanto ex*ticos, como propelentes, al!o dif+cil mas no imposs+vel de se conse!uir. Todavia, para suprimir a velocidade alcan'ada no final da via!em, a nave deveria partir no com um milho, mas com a imposs+vel quantidade de um bilho de toneladas de propelente. Hsto, " claro, estava completamente fora de questo, tanto que nin!u"m pensara seriamente no assunto durante s"culos. ento, por uma das maiores ironias da hist*ria, a 6umanidade recebeu as chaves para o (niverso quando dispunha menos de um s"culo para us@las.

5. LE'6RANA DE U' A'OR &ERDIDO


J%omo fico felizJ, pensou >ois"s Oaldor, Jpor nunca ter sucumbido P tenta'o daquela isca sedutora que a arte e a tecnolo!ia tinham oferecido P humanidade h mais de mil anos. Se dese7asse, eu poderia ter trazido o fantasma eletrKnico de vel-n comi!o neste ex+lio, aprisionado em al!uns !i!abites de pro!rama'o. la poderia aparecer diante de mim, com qualquer um dos cenrios de fundo que ambos amvamos, e estabelecido uma conversa'o to convincente que um estranho nunca ima!inaria no existir ali nin!u"m, nada realmente.B J>as eu saberia depois de uns cinco ou dez minutos, a no ser que me iludisse deliberadamente pela for'a de vontade. eu nunca o faria, muito embora ainda no soubesse por que os meus instintos se revoltam contra isso. Sempre me recusei a aceitar esse falso consolo do dilo!o com os mortos. a!ora, no possuo sequer uma simples !rava'o da voz dela.B JT muito melhor deste modo. Poder observ@la movendo@se em silncio no pequeno 7ardim de nosso &ltimo lar, sabendo que no " uma iluso dos produtores de ima!ens, mas que realmente aconteceu h duzentos anos, l na Terra.B J a &nica voz, l e aqui, ser a minha falando para a mem*ria que ainda resta em meu pr*prio c"rebro humano.B JZrava'o Particular (m. >isturador 3lfa. Pro!rama de auto@elimina'o.B J5oc estava certa, vel-n, e eu, errado. mbora se7a o homem mais velho na nave, parece que ainda posso ser &til.B J8uando acordei, o comandante Ne- estava ao meu lado. u me senti lison7eado, assim que conse!ui sentir al!uma coisa.J
@ Nem, comandante @ disse eu. @ Hsso " realmente uma surpresa. u estava como que esperando o senhor me lan'ar no espa'o como massa desnecessria. le riu, e respondeu, @ 3inda pode acontecer, >ois"s, a via!em no acabou. >as certamente precisamos de voc a!ora. Os plane7adores da >isso foram mais sbios do que pensou que fossem. @ les me classificaram no manifesto da nave como, abre aspas embaixador@ conselheiro fecha aspas. m qual capacidade eu sou necessrioC @ Provavelmente em ambas. talvez em seu papel mais conhecido como... @ $o hesite se quer dizer AcruzadoB, embora eu nunca tenha apreciado o termo e nunca tenha me considerado como l+der de qualquer movimento. u s* tentei fazer com que as pessoas pensassem por si mesmas. u nunca dese7ei que al!u"m me se!uisse ce!amente. 3 hist*ria 7 teve l+deres demais. @ Sim, mas nem todos foram maus l+deres. %onsidere aquele que lhe deu o nome. @ >uito superestimado, embora eu compreenda que o admire. 3final o senhor tamb"m recebeu a tarefa de liderar tribos sem lar at" uma terra prometida. Presumo

que sur!iu al!um leve problema. O comandante sorriu e respondeu, @ Gico feliz em ver que est bem acordado. $este est!io, ainda no sur!iu sequer um problema, e no h razo para haver. >as a situa'o que se criou era inesperada, e voc " o nosso diplomata oficial. Tem uma habilidade que n*s 7ul!vamos que nunca ia ser necessria.

J u posso lhe dizer, vel-n, aquilo me deu um choque. O comandante Ne- deve ter adivinhado o meu pensamento quando viu meu queixo cair.J
@ Oh @ exclamou Ne- rapidamente @, n*s no encontramos alien+!enasQ >as parece que a colKnia humana em Thalassa no foi destru+da como t+nhamos presumido. $a verdade, eles se sa+ram muito bem.

JHsto, " claro, era outra surpresa, embora muito a!radvel. Thalassa @ O mar, o marQ... @ era um mundo que eu nunca esperava ver. 8uando acordei, ele deveria estar a anos@luz atrs e s"culos no passado.J
@ %omo " o povoC 5oc 7 fez contato com elesC @ 3inda no, esse vai ser o seu trabalho, Sabe melhor do que nin!u"m os erros co@ metidos no passado. $o queremos repeti@los aqui. Se estiver pronto para vir comi!o, a!ora, at" a ponte, eu lhe mostrarei uma vista a"rea dos nossos primos perdidos. JHsso aconteceu h uma semana, vel-n, e como " a!radvel poder trabalhar sem a presso de horrios, depois de d"cadas sob uma limita'o de tempo literalmente mortal e inadivelQ 3!ora 7 sabemos tanto a respeito dos thalassianos quanto podemos dese7ar sem realmente t@los visto cara a cara. isto, n*s vamos fazer esta noite.B J scolhemos um terreno neutro para demonstrar que reconhecemos o nosso parentesco. O local do primeiro pouso " claramente vis+vel e tem sido bem cuidado, mantido como um parque ou talvez um santurio. ste " um bom sinal, eu s* espero que o nosso pouso no se7a considerado como um sacril"!io. Talvez isto confirme que somos deuses, o que tornaria tudo mais fcil para n*s. (ma coisa que quero descobrir " se os thalassianos 7 inventaram deuses.B J stou come'ando a viver de novo, minha querida. Sim, " verdade, voc foi mais sbia do que eu, o assim chamado fil*sofoQ $enhum homem tem o direito de escolher a morte enquanto ainda puder a7udar seus companheiros. Goi e!o+sta de minha parte ter pensado de outro modo... pensar em deitar para sempre ao teu lado, no lu!ar que t+nhamos escolhido, h tanto tempo, e a!ora to lon!e... 3!ora, posso aceitar o fato de que voc se dispersou pelo sistema solar, como tudo o mais que um dia amei na Terra.B J>as a!ora h trabalho a ser feito, e enquanto eu falo P sua mem*ria, voc ainda est viva.J

7. A 6USCA DO SU&ERES&AO
Fe todos os impactos psicol*!icos que os cientistas do s"culo LL tiveram que suportar, talvez o mais devastador e inesperado tenha sido a descoberta de que nada era mais cheio que o assim chamado espa'o JvazioJ. 3 velha doutrina aristot"lica de que a $atureza detestava o vcuo era perfeitamente verdadeira. >esmo quando todos os tomos da mat"ria aparentemente s*lida eram removidos de um determinado volume, o que restava era um fervilhante inferno de ener!ias, numa escala e densidade inima!inveis para a mente humana. m compara'o, at" mesmo a forma mais condensada de mat"ria @ os cem milh#es de toneladas por cent+metro c&bico de uma estrela de nutrons @ constitu+a um fantasma impalpvel, uma perturba'o quase impercept+vel na estrutura incrivelmente densa e, no entanto, semelhante a uma espon7a, do Jsuperespa'oJ. 8ue havia muito mais no espa'o do que a in!nua intui'o su!eria, foi revelado pela primeira vez num trabalho clssico de 9amb e Sutherford datado de /0<X. 3o estudar o mais simples dos elementos, o tomo de hidro!nio, eles descobriram que al!uma coisa muito estranha acontecia quando o el"tron solitrio orbitava o n&cleo. 9on!e de via7ar numa curva perfeita ele se comportava como se estivesse sendo sacudido por ondas incessantes numa escala submicrosc*pica. mbora fosse dif+cil compreender tal conceito, existiam flutua'#es no pr*prio vcuo. Fesde o tempo dos !re!os, os fil*sofos se dividiam em duas escolas. 3 daqueles que acreditavam que o funcionamento da $atureza ocorria de modo uniforme e a dos que ar!umentavam ser isso uma iluso, e que tudo acontecia, na realidade, sob a forma de discretos pulos ou solavancos, pequenos demais para serem percebidos na vida diria. O estabelecimento da teoria atKmica constituiu um triunfo para a se!unda escola de pensamento, e quando a Teoria 8u)ntica de Planc4 demonstrou que mesmo a luz e a ener!ia vinham em pequenos pacotes, e no em fluxos cont+nuos, a discusso ficou decidida. m &ltima anlise, o mundo natural era !ranulado, descont+nuo. mesmo que a olho nu uma cachoeira e a queda de um monte de ti7olos parecessem muito diferentes, ambas as situa'#es era idnticas. O pequeninos Jti7olosJ de 6 UI eram muito pequenos para serem vistos sem o aux+lio de instrumentos, mas podiam ser facilmente visualizados com as ferramentas dos f+sicos. a!ora a anlise ia mais um passo P frente. O que tornava a estrutura !ranular do espa'o to dif+cil de ser percebida no era apenas sua escala submicrosc*pica, mas a sua total violncia. $in!u"m poderia realmente ima!inar um milion"simo de cent+metro, mas pelo menos o n&mero em si, a ordem de !randeza de um milho no era al!o desconhecido em certas atividades humanas, como estat+sticas de popula'o e or'amentos. Fizer que so necessrios um milho de v+rus para abran!er a dist)ncia de um cent+metro 7 transmite al!um si!nificado P mente.

>as um bilion"simo de cent+metro, que era comparvel ao tamanho do el"tron, 7 constitu+a al!uma coisa muito al"m da capacidade de compreenso. Podia, talvez, ser percebido com a razo, mas no emocionalmente. , no entanto, a escala dos acontecimentos na estrutura do espa'o era inacreditavelmente menor do que essa @ a tal ponto que, em compara'o, uma formi!a e um elefante teriam virtualmente o mesmo tamanho. Se al!u"m a ima!inasse como uma massa de espuma borbulhante :al!o en!anoso, mas um primeiro passo em dire'o P verdade=, ento essas bolhas seriam... ... um mil"simo de um milion"simo de um milion"simo de um milion"simo de um milion"simo de um milion"simo... ... de um cent+metro de di)metro. a!ora ima!ine essas bolhas estourando continuamente, com ener!ias comparveis Ps das bombas nucleares, e ento reabsorvendo essa ener!ia e cuspindo@a de novo, e assim sucessivamente, por toda a eternidade. sta, numa simplifica'o !rosseira, foi a ima!em desenvolvida para a estrutura fundamental do espa'o por al!uns f+sicos do final do s"culo LL. 8ue tais ener!ias intr+nsecas pudessem um dia ser aproveitadas parecia al!o completamente rid+culo naquela "poca. 6avia sur!ido, al!umas !era'#es antes, a id"ia de liberar as for'as rec"m descobertas no n&cleo do tomo. $o entanto, isso acontecera em menos de meio s"culo. Fominar as Jflutua'#es qu)nticasJ que !uardavam as ener!ias do pr*prio espa'o seria uma tarefa mais dif+cil em muitas ordens de ma!nitude, mas o prmio correspondente seria tamb"m muito maior. ntre outras coisas, ela daria P humanidade a liberdade sobre o universo. (ma espa'onave poderia ser acelerada praticamente para sempre, 7 que ela no necessitaria mais de qualquer combust+vel. O &nico limite prtico de velocidade seria, paradoxalmente, aquele enfrentado pelos primeiros avi#es, ou se7a, a fric'o provocada pela atmosfera P sua volta. O espa'o entre as estrelas continha quantidades apreciveis de hidro!nio e outros tomos, o que come'aria a criar problemas bem antes de se atin!ir o limite final representado pela velocidade da luz. 3 propulso qu)ntica poderia ter@se tornado realidade em qualquer data ap*s o ano U;II e, se assim fosse, a hist*ria da ra'a humana teria sido totalmente diferente. Hnfelizmente, como acontecera muitas vezes antes no oscilante pro!resso da cincia, observa'#es erradas e teorias incorretas retardaram o salto final durante quase mil anos. Os s"culos febris dos [ltimos Fias produziram muita arte brilhante, embora frequentemente de natureza decadente, mas muito pouco conhecimento que fosse de fato novo. 3l"m disso, nessa altura o lon!o re!istro de fracassos tinha convencido quase todo mundo de que o aproveitamento das ener!ias armazenadas no espa'o, assim como o moto@perp"tuo, era al!o imposs+vel mesmo em teoria, e mais ainda na prtica. ntretanto, tal qual o moto@perp"tuo, ainda no se provara que era imposs+vel, e at" que isso fosse demonstrado sem mar!em de d&vida, ainda restaria al!uma esperan'a. 3penas /;I anos antes do fim, um !rupo de f+sicos em 9a!ran!e (m, um sat"lite de pesquisas em !ravidade zero, anunciou que tal prova fora encontrada. xistiam raz#es fundamentais pelas quais as imensas ener!ias do superespa'o, ainda que fossem bem reais, nunca poderiam ser aproveitadas. $in!u"m estava absolutamente interessado no esclarecimento desse beco escuro e sem sa+da da cincia. (m ano depois, um pi!arro de embara'o escapou de 9a!ran!e (m, um pequeno erro fora encontrado na prova. ra o tipo de coisa que acontecera com frequncia no

passado, embora nunca com implica'#es to fantsticas. (m sinal de menos fora acidentalmente convertido num sinal de mais. , instantaneamente, o mundo inteiro havia mudado. 3 estrada para as estrelas se abria, cinco minutos antes da meia@noite.

III 8 ILHA DO SUL

%9. &RI'EIRO CONTATO


JTalvez eu devesse ter feito uma aborda!em mais suaveJ, pensou >ois"s Oaldor, Jtodos eles pareciam em estado de choque. Todavia isto por si s* 7 era muito revelador. >esmo que estas pessoas fossem tecnolo!icamente atrasadas :olhem s* aquele carroQ=, elas devem perceber que somente um mila!re de en!enharia poderia ter@nos trazido da Terra a Thalassa. Primeiro, eles vo se per!untar como foi que n*s conse!uimos, e ento come'aro a se inda!ar por qu. sta, de fato, foi a primeira per!unta que ocorreu P prefeita Waldron. stes dois homens num pequeno ve+culo eram obviamente apenas a van!uarda. 9 em cima, em *rbita, deviam existir milhares. a popula'o de Thalassa, !ra'as a re!ulamentos estritos, 7 se encontrava a 0IV do ideal ecol*!ico... @ >eu nome " >ois"s Oaldor @ disse o mais velho dos dois visitantes. @ este " o Tenente@comandante 9oren 9orenson, assistente en!enheiro@chefe na nave estelar >a!alhes. Pedimos desculpas por estes tra7es@bolha. 5ocs devem compreender que eles se destinam P nossa m&tua prote'o. mbora este7amos em misso de paz, nossas bact"rias podem a!redir. J8ue voz lindaJ, pensou a prefeita Waldron com razo. D tinha sido a voz mais conhecida de um mundo, consolando e Ps vezes provocando milh#es nas d"cadas antes do Gim. O olhar inquieto da prefeita no permaneceu, por"m, muito tempo em >ois"s Oaldor. le tinha, obviamente, bem mais de sessenta anos, e era um pouco velho demais para ela. O homem mais 7ovem lhe a!radara muito mais, embora ela duvidasse de que se acostumaria Pquela palidez. 9oren 9orenson :que nome charmosoQ= tinha quase dois metros de altura, e seu cabelo era to louro que che!ava a ser prateado. le no era to robusto quanto Nrant, mas era certamente mais belo. 3 prefeita Waldron 7ul!ava muito bem homens e mulheres e classificou 9orenson imediatamente. $ele havia inteli!ncia e determina'o, e at" mesmo certa dureza. la no !ostaria de t@lo como inimi!o, mas estava muito interessada em t@lo como ami!o. Ou coisa melhor... 3o mesmo tempo, no duvidava que Oaldor fosse uma pessoa muito mais bonita. m seu rosto e em sua voz, ela 7 podia discernir sabedoria, compaixo, al"m de uma tristeza profunda. O que no era de admirar, considerando a sombra lan'ada sobre a sua vida. Todos os outros membros do comit de recep'o haviam se aproximado, e foram apresentados um por um. Nrant, depois de uma troca de cortesias extremamente breve, foi direto para a aeronave e come'ou a examin@la de uma extremidade a outra. 9oren o se!uiu. ra capaz de reconhecer um cole!a en!enheiro assim que o via, e podia aprender um bocado sobre as rea'#es dos thalassianos. le adivinhou corretamente qual seria a primeira per!unta. >esmo assim sentiu@se um tanto

desconcertado. @ 8ual " o sistema de propulsoC 3queles orif+cios de 7atos so ridiculamente pequenos, se " que eles so isso. Tratava@se de uma observa'o muito sa!az, indicando que estas pessoas no eram os selva!ens tecnol*!icos que a princ+pio pareceram. >as ele nunca demonstraria estar impressionado. >elhor seria contra@atacar com i!ual for'a e acert@lo bem entre os olhos. @ T um ram7ato qu)ntico atenuado, adaptado para vKo atmosf"rico atrav"s do uso do ar como fluido de trabalho. Su!a as flutua'#es de Planc4, como voc sabe, dez para menos trinta e trs cent+metros. 3ssim, " claro, possui um alcance infinito, no ar ou no espa'o. :9oren sentia@se muito satisfeito com aquele J" claroJ.= (ma vez mais ele teve que dar cr"dito a Nrant. O thalassiano nem piscou, e conse!uiu mesmo dizer Jmuito interessanteJ, como se realmente falasse com sinceridade. @ Posso ir l dentroC 9oren hesitou. Podia ser descorts recusar, e afinal estavam ansiosos por fazer ami!os o mais rapidamente poss+vel. Talvez, o que era mais importante ainda, isto mostrasse quem dominava realmente a situa'o por ali. @ T claro @ respondeu @, mas tenha o cuidado de no tocar em nada. @ Nrant estava por demais interessado para notar a ausncia do Jpor favorJ. 9oren foi na frente, atrav"s da pequenina comporta de ar do espa'oplano. 6avia lu!ar apenas para duas pessoas e foi necessrio que Nrant vestisse o tra7e@bolha sobressalente, o que complicou ainda mais as coisas. @ u espero que isso no se7a necessrio por muito tempo @ explicou 9oren @, mas teremos que esperar at" que as checa!ens microbiol*!icas este7am terminadas. Geche os olhos at" que acabemos de passar pelo, processo de esteriliza'o. Nrant percebeu um plido brilho violeta, e ento houve um breve sopro de ar, ap*s o que a comporta interna se abriu e os dois caminharam para a cabine de controle. nquanto se sentavam lado a lado, a pel+cula resistente por"m quase invis+vel em torno deles pouco dificultava seus movimentos. 3inda assim os mantinha separados, de tal maneira que era como se estivessem em mundos diversos, o que, em muitos sentidos, era verdade. Nrant aprendia rpido, 9oren tinha de admitir. %om mais al!umas horas seria capaz de diri!ir a mquina, embora 7amais viesse a entender a teoria na qual ela se baseava. neste ponto corria a lenda de que somente um punhado de homens entendera realmente a !eodin)mica do superespa'o, e estes estavam mortos h s"culos. les ficaram lo!o to absorvidos em discuss#es t"cnicas que quase se esqueceram do mundo exterior. Fe s&bito, uma voz levemente aborrecida falou da dire'o do painel de controle, @ 9oren, nave chamando. O que est acontecendoC Gaz meia hora que no ouvimos vocs. 9oren estendeu a mo sem pressa para acionar um boto. @ Se vocs esto nos monitorando em seis canais de v+deo e cinco de udio, isto " um pouco de exa!ero. @ le esperava que Nrant tivesse entendido a mensa!em, n*s controlamos inteiramente a situa'o e no descuidamos de nada. @ Feixei a car!o de >ois"s, ele est se encarre!ando das conversa'#es como de costume. 3trav"s das 7anelas curvas eles podiam ver que Oaldor e a prefeita ainda se encontravam em meio a um animado dilo!o, com o conselheiro Simmons

participando ocasionalmente. 9oren acionou outro controle e suas vozes amplificadas penetraram na cabine, mais alto do que se estivessem l fora, ao lado deles. @ ...nossa hospitalidade. >as deve perceber, " claro, que este " um mundo extraordinariamente pequeno no que concerne P rea de superf+cie seca. 8uantas pessoas disse que havia a bordo de sua naveC @ u no creio que tenha mencionado o n&mero, senhora prefeita. Fe qualquer modo apenas al!uns de n*s che!aro a descer em Thalassa, apesar da beleza do lu!ar. ntendo perfeitamente a sua... ah... preocupa'o, mas no h o que temer. Fentro de um ano ou dois, se tudo correr bem, teremos voltado ao nosso curso. 3o mesmo tempo, !ostaria de dizer que esta no " uma visita social, pois no espervamos encontrar nin!u"m aquiQ >as uma nave estelar no faz uma delta 5 P metade da velocidade da luz se no tiver raz#es muito boas. 5ocs possuem al!o de que necessitamos e n*s temos al!uma coisa para lhes dar. @ O qu, se me permite per!untar. @ Fe nossa parte, se quiserem aceitar, oferecemos os s"culos finais da arte e da cincia humanas. >as devo adverti@los para que considerem o que tal ddiva pode trazer P cultura de vocs. Talvez no se7a sensato aceitar tudo que temos a oferecer. @ 3precio sua honestidade e compreenso. 5ocs devem possuir tesouros inestimveis. 8ue poder+amos oferecer em trocaC Oaldor deu sua risada ressonante. @ Gelizmente isto no " problema. 5ocs nem notariam se n*s levssemos sem pedir. Tudo que queremos de Thalassa so cem mil toneladas de !ua. Ou, para ser mais espec+fico, de !elo.

%%. DELE"A:O
O presidente de Thalassa encontrava@se no car!o h apenas dois meses e ainda no se acostumara com sua m sorte. $o havia nada que se pudesse fazer quanto a isto, exceto ver o aspecto positivo de um trabalho ruim durante os trs anos que iria durar. %ertamente no serviria de nada pedir uma reconta!em, o pro!rama de sele'o, que inclu+a a !era'o e a mistura de n&meros de mil d+!itos ao acaso, era a coisa mais pr*xima da sorte que a en!enhosidade humana 7 pudera conceber. xistiam exatamente cinco maneiras de se evitar o peri!o de ser arrastado para o palcio presidencial :com seus vinte aposentos, o suficiente para receber quase cem h*spedes=, estar abaixo de trinta ou acima de setenta anos, ter uma doen'a incurvel, ser mentalmente incapaz, ou ento ter cometido al!um crime !rave. 3 &nica op'o realmente aberta ao presidente d!ar Garradine era esta &ltima, ele che!ara mesmo a consider@la seriamente. 3inda assim, tinha de admitir que, a despeito dos inconvenientes pessoais que lhe causara, esta era provavelmente a melhor forma de !overno que a humanidade 7 concebera. O planeta materno levava uns dez mil anos para aperfei'o@la, atrav"s de tentativas e, frequentemente, de erros terr+veis. 3ssim que toda a popula'o adulta fosse educada dentro dos limites de sua capacidade intelectual :e al!umas vezes, de fato, al"m desses limites=, a verdadeira democracia tornava@se poss+vel. O passo final exi!ira o desenvolvimento de comunica'#es pessoais instant)neas, li!adas aos computadores centrais. Fe acordo com os historiadores, a primeira democracia verdadeira da Terra foi estabelecida no ano :terreno= de UI//, num pa+s chamado $ova \el)ndia. %onse!uido isso, a tarefa de selecionar um chefe de estado era relativamente pouco importante. Sendo universalmente aceito que qualquer pessoa que deliberadamente dese7asse o car!o devia ser automaticamente desqualificada, qualquer sistema serviria bem, e a loteria seria o meio mais simples de escolha. @ Senhor presidente @ disse a secretria do !abinete @, os visitantes esto a!uardando na biblioteca. @ Obri!ado, 9isa. sem os seus tra7es@bolhasC @ Sim... todo o pessoal m"dico 7 concordou que " perfeitamente se!uro. >as " melhor avis@lo, senhor. les... ah... tm cheiro um tanto estranho. @ Ora4anQ stranho de que modoC 3 secretria sorriu. @ Oh, pelo menos no " desa!radvel, no acho que se7a. Feve ter al!o a ver com a alimenta'o, ap*s mil anos, nossas bioqu+micas devem ter diver!ido. J3romticoJ " provavelmente o termo que melhor o descreve. O presidente no estava certo quanto ao que isto si!nificava, e pensava se devia ou no per!untar, quando lhe ocorreu um pensamento perturbador. @ como @ per!untou @, sup#e que se7a o nosso cheiro para elesC Para seu al+vio, seus cinco convidados no demonstraram sinais *bvios de

desconforto olfativo ao serem apresentados um a um. >as a secretria lizabeth Hshinara a!ira com sabedoria ao adverti@lo. 3!ora sabia exatamente o que implicava a palavra JaromticoJ. la tamb"m acertou quando disse que no era desa!radvel, de fato, lembrava@lhe as especiarias que sua esposa usava quando era a vez dela cozinhar no palcio. 3o se sentar na curva da mesa de conferncias em forma de ferradura, o presidente de Thalassa meditava amar!amente sobre o destino e a casualidade. 3ssuntos que nunca o tinham preocupado muito. >as o acaso, em sua forma mais pura, o colocara em sua atual posi'o e o destino o atin!ira de novo. %omo era estranho que lo!o ele, um fabricante de equipamentos esportivos, sem qualquer ambi'o, fosse escolhido para presidir este encontro hist*ricoQ ntretanto al!u"m tinha que faz@lo, e era preciso admitir que estava come'ando a !ostar. Pelo menos nin!u"m poderia impedir que fizesse seu discurso de boas@vindas. ra de fato um discurso muito bom, embora talvez um pouco mais comprido do que seria necessrio numa ocasio como esta. Perto do final ele percebeu que as express#es polidamente atenciosas de seus ouvintes estavam ficando um pouco sonolentas, e assim cortou al!umas das estat+sticas de produtividade, bem como toda a parte a respeito da nova rede ener!"tica da Hlha do Sul. 8uando se sentou novamente estava se!uro de ter pintado um painel de uma sociedade vi!orosa, pro!ressiva e com alto n+vel de capacidade t"cnica. 3 despeito de opini#es superficiais em contrrio, Thalassa no era nem retr*!rada nem decadente e ainda mantinha as melhores tradi'#es de seus !randes ancestrais etc. etc. @ >uito obri!ado, senhor presidente @ disse o comandante Ne- na pausa meditativa que se se!uiu. @ Goi de fato uma a!radvel surpresa quando descobrimos que Thalassa no era apenas habitada, como tamb"m tinha uma sociedade florescente. Hsto tornar nossa presen'a aqui muito mais a!radvel e esperamos partir de novo com nada mais do que boa vontade de ambos os lados. @ Perdoe@me por ser to rude, pode ser indelicado fazer esta per!unta quando os h*spedes acabam de che!ar, mas quanto tempo esperam passar aquiC Zostar+amos de saber assim que for poss+vel, de modo a poder preparar as necessrias acomoda'#es. @ u compreendo perfeitamente, senhor presidente. $o podemos ser espec+ficos neste est!io, porque isso depende em parte da quantidade de assistncia que puder nos proporcionar. Suponho que pelo menos um de seus anos, mais provavel@ mente dois. d!ar Garrantine, como a maioria dos lassanianos, no era muito hbil em ocultar suas emo'#es, e o comandante Ne- sentiu@se alarmado pela expresso subitamente entusistica e at" mesmo matreira que sur!iu no rosto do executivo@chefe. @ xcelncia, isto no criaria nenhum problemaC @ inda!ou ansiosamente. @ Pelo contrrio @ disse o presidente, praticamente esfre!ando as mos de conten@ tamento @, vocs podem no ter ouvido falar, mas os nossos ducent"simos 7o!os ol+mpicos devem se realizar dentro de dois anos. @ le pi!arreou modestamente. @ u conse!ui um bronze nos mil metros quando ainda era 7ovem, por isso eles me encarre!aram dos preparativos. Seria bom contarmos com al!uma competi'o vinda de fora. @ Senhor presidente @ disse a secretria do !abinete @, eu no creio que as re!ras... @ Se!ras que eu estabele'o @ continuou o presidente com firmeza. @ %omandante, por favor, considere isto como um convite. Ou um desafio, se preferir. O comandante da nave estelar >a!alhes era um homem acostumado a tomar

decis#es rpidas, mas desta vez fora surpreendido. 3ntes que pudesse pensar numa resposta adequada, sua oficial m"dica@chefe interveio, @ T extremamente !entil de sua parte, senhor presidente @ disse a cirur!i@ comandante, >ar- $e?ton. @ >as, como m"dica, devo lembrar que todos n*s 7 passamos dos trinta, estamos completamente destreinados e a !ravidade de Thalassa " seis por cento mais forte que a da Terra, o que nos colocaria em s"ria desvanta!em. 3ssim, a menos que seus 7o!os ol+mpicos incluam xadrez ou 7o!os de cartas... O presidente pareceu desapontado, mas se recuperou rapidamente. @ Oh, bem, pelo menos o comandante Ne- poderia !ostar de entre!ar al!uns dos prmios. @ u ficaria encantado @ disse o comandante, meio espantado. Sentiu que o encontro estava escapando ao controle e dispKs@se a um retorno P a!enda. @ u poderia explicar@lhe o que esperamos fazer, senhor presidenteC @ T claro @ foi a resposta um tanto desinteressada. Parecia que os pensamentos de Sua xcelncia ainda estavam em outra parte, talvez revivendo os triunfos de sua 7uventude. nto, com um esfor'o *bvio, ele focalizou sua aten'o no presente. @ $*s ficamos lison7eados, por"m um tanto intri!ados com sua visita. Parece haver pouqu+ssima coisa que nosso mundo possa lhes oferecer. Fisseram@me que houve uma conversa a respeito de !elo, foi certamente uma piada. @ $o, senhor presidente, n*s falamos com absoluta seriedade. T tudo o que precisamos de Thalassa, muito embora, a!ora que provamos al!uns de seus produtos culinrios, possamos aumentar nossa demanda consideravelmente. Pensei especialmente no quei7o e no vinho que tivemos no almo'o. >as !elo " essencial, permita@me que explique. Primeira ima!em, por favor. 3 nave estelar >a!alhes, com dois metros de comprimento, flutuou diante do presidente. Parecia to real que ele teve vontade de estender a mo e toc@la, al!o que certamente teria feito se no houvesse espectadores para observar comportamento to infantil. @ Pode@se ver que a nave " aproximadamente cil+ndrica, com quatro quilKmetros de comprimento por um de di)metro. %omo nosso sistema propulsor aproveita as ener!ias contidas no pr*prio espa'o, no existe limite te*rico de velocidade at" a da luz. >as, na prtica, come'amos a ter problemas quando atin!imos um quinto dessa velocidade, devido P poeira e ao !s interestelares. Tnue como possa parecer, um ob7eto que se mova a sessenta mil quilKmetros por se!undo, ou mais, colide com uma quantidade surpreendente de material e, nesta velocidade, mesmo um &nico tomo de hidro!nio pode causar danos apreciveis. 3ssim, >a!alhes, como as primeiras espa'onaves primitivas, carre!a um escudo ablativo P sua frente. Praticamente qualquer material serviria, desde que possu+ssemos uma quantidade suficiente dele. na temperatura de quase zero, encontrada entre as estrelas, " dif+cil encontrar coisa melhor do que o !elo. T barato, fcil de ser trabalhado e surpreendentemente forteQ ste cone rombudo " a aparncia que tinha o nosso pequeno iceber! quando deixamos o Sistema Solar h duzentos anos. " assim que ele se encontra a!ora. 3 ima!em tremulou, depois reapareceu. 3 nave no mudara, mas o cone flutuando adiante dela tinha encolhido para a forma de um disco fino. @ Hsto " o que acontece quando se perfura um buraco de cinquenta anos@luz de comprimento atrav"s deste setor um tanto poeirento da !alxia. Gico feliz em dizer que a taxa de des!aste ficou dentro de cinco por cento da estimativa, assim n*s nunca corremos nenhum peri!o, embora, " claro, exista sempre a possibilidade

remota de atin!irmos al!uma coisa realmente !rande. $enhum escudo poderia nos prote!er nesta eventualidade, fosse ele feito de !elo ou da melhor chapa de a'o para blinda!ens... $*s estamos em forma para percorrer mais dez anos@luz, mas isto no " suficiente. $osso destino final " o planeta Sa!an U, ainda a <; anos@luz de dist)ncia. 3!ora, senhor presidente, o senhor sabe o motivo de nossa parada em Thalassa. $*s !ostar+amos de tomar emprestado, ou melhor, pedir, 7 que dificilmente poder+amos nos comprometer a devolver, umas cem mil ou mais toneladas de !ua de vocs. $*s precisamos construir outro iceber! l em cima, em *rbita, para varrer o caminho P nossa frente enquanto vamos para as estrelas. @ Fe que modo poder+amos a7ud@losC Tecnicamente vocs esto s"culos adiante de n*s. @ Fuvido muito, exceto no que se refere P propulso qu)ntica. Talvez o comandante@deputado >alina possa delinear nossos planos. Su7eitos a aprova'o, " claro. @ Por favor, prossi!a. @ Hnicialmente teremos que encontrar um lu!ar para a usina con!eladora. xistem muitas possibilidades, poderia ser em qualquer trecho isolado da costa. $o causar absolutamente nenhum dist&rbio ecol*!ico, mas se preferirem n*s a colocaremos na Hlha Ocidental e ficaremos torcendo para que Ora4an no estoure antes que tenhamos terminadoQ O pro7eto da usina encontra@se virtualmente completo, necessitando apenas de pequenas modifica'#es para se adaptar ao local que finalmente escolhermos. 3 maior parte dos componentes pode entrar em funcionamento a!ora mesmo. T tudo muito simples, bombas, sistemas de refri!era'o, trocadores de calor, !uindastes, tudo velha tecnolo!ia do se!undo milnio. Se tudo correr bem, n*s teremos nosso primeiro !elo em noventa dias. $*s plane7amos fazer blocos de tamanho uniforme, cada um pesando seiscentas toneladas, em forma de chapas chatas, hexa!onais, que al!u"m batizou de flocos de neve e o nome parece que pe!ou. 8uando a produ'o tiver come'ado, n*s er!ueremos um floco de neve por dia. les sero montados em *rbita e unidos para formarem o escudo.. Fa primeira eleva'o at" os testes estruturais finais deve levar U;I dias. nto estaremos prontos para partir. 8uando o comandante terminou, o presidente Garradine continuou sentado em silncio por al!uns momentos, com o olhar distante. nto ele disse de modo quase reverente, @ Zelo, eu nunca vi nenhum, exceto no fundo de um copo de bebida. 8uando apertou as mos, despedindo@se dos visitantes, o presidente Garradine percebeu al!uma coisa estranha. O odor aromtico deles era a!ora quase impercept+vel. D estaria acostumado, ou estaria perdendo o senso de olfatoC mbora ambas as respostas fossem corretas, por volta da meia@noite ele s* teria aceito a se!unda. le despertou com os olhos lacrime7ando e o nariz to entupido que tornava dif+cil respirar. @ O que foi, queridoC @ inda!ou ansiosa a primeira@dama. @ %hame o ... atchimQ... m"dico @ respondeu o executivo@chefe. @ O nosso e aquele l na nave. u no creio que exista nada que possam fazer, mas eu quero dar@lhes... atchimQ... a minha opinio. espero que voc no tenha pe!o tamb"m. 3 primeira@dama come'ou a tranquiliz@lo, mas foi interrompida por um espirro. Os dois se sentaram na cama, olhando um para o outro com express#es infelizes. @ 3cho que leva sete dias para passar @ choramin!ou o presidente @, ou quem sabe a cincia m"dica tenha avan'ado nos &ltimos s"culos.

Suas esperan'as foram satisfeitas, embora no muito. 3trav"s de um esfor'o heroico e sem nenhuma perda de vidas, a epidemia foi dominada em seis miserveis dias. $o era um come'o auspicioso para o primeiro contato entre primos separados pelas estrelas por quase mil anos.

%(. HERANA
J stamos aqui h duas semanas, vel-n, embora no pare'a tanto. So apenas onze dias de Thalassa. >ais cedo ou mais tarde teremos que abandonar o velho calendrio, mas meu cora'o bater sempre de acordo com os ritmos ancestrais da Terra.B JTem sido um per+odo de muito trabalho, e em !eral a!radvel. O &nico problema verdadeiro foi de natureza m"dica. 3 despeito de todas as precau'#es, n*s interrompemos a quarentena muito cedo e uns vinte por cento dos lassanianos pe!aram al!um tipo de v+rus. para nos fazer sentir ainda mais culpados, nenhum de n*s apresentou qualquer sintoma. Gelizmente nin!u"m morreu, embora eu tema que no possamos dar muito cr"dito aos m"dicos locais por isso. 3 cincia m"dica est definitivamente atrasada por aqui, eles se tornaram to confiantes nos sistemas automatizados que so incapazes de enfrentar qualquer coisa fora do comum.B J>as n*s fomos perdoados, os lassanianos so um povo afvel e condescendente. les tiveram uma sorte incr+vel, talvez demasiada, com seu planeta, que faz o contraste com Sa!an U parecer ainda mais desolador.B JSua &nica desvanta!em real " a falta de terra, e eles tm sido bastante sbios para manter a popula'o bem abaixo do mximo de sustenta'o. Se porventura se sentiram tentados a exced@lo, receberam os re!istros das favelas da Terra como uma terr+vel advertncia.B J%omo so um povo to belo e encantador, torna@se uma !rande tenta'o a7ud@ los em vez de deixar que desenvolvam sua pr*pria cultura, P sua pr*pria maneira. m certo sentido so nossos filhos, e todos os pais acham dif+cil aceitar que al!um dia devero cessar de interferir.B J3t" certo ponto, " claro, n*s no podemos evitar al!um tipo de interferncia. $ossa pr*pria presen'a faz isso. Somos h*spedes inesperados, embora felizmente bem@vindos em seu planeta. eles nunca podem se esquecer de que a >a!alhes est orbitando lo!o al"m da atmosfera, o &ltimo emissrio do mundo de seus ancestrais.B JD visitei o Primeiro Pouso, o lu!ar de seu nascimento, e passei pelo percurso que cada lassaniano faz pelo menos uma vez em sua vida. T uma combina'o de museu e santurio, o &nico lu!ar em todo o planeta onde a palavra sa!rado seria remotamente aplicvel. $ada mudou em setecentos anos. 3 nave semeadora, embora no passe a!ora de um casco vazio, parece ter acabado de pousar. spalhados em volta dela esto os equipamentos de escava'o, constru'o, e as usinas de processamento qu+mico com seus criados@robKs. , claro, as creches e escolas da Zera'o (m... J8uase no existem re!istros destas primeiras d"cadas, talvez deliberadamente. 3 despeito de toda a habilidade e das precau'#es tomadas pelos plane7adores, devem ter ocorrido acidentes biol*!icos, implacavelmente eliminados pelo pro!rama@mestre. a "poca em que aqueles que no tinham pais or!)nicos deram a vez aos que

tinham deve ter sido repleta de traumas psicol*!icos.B J>as as tristezas e tra!"dias das F"cadas do Znesis encontram@se a!ora h s"culos no passado. 3ssim como as sepulturas de todo os pioneiros, foram esquecidas pelos construtores da nova sociedade.B J u ficaria feliz em passar o resto da minha vida aqui, existe mat"ria@prima em Thalassa para todo um ex"rcito de antrop*lo!os, psic*lo!os e cientistas sociais. 3cima de tudo, como eu !ostaria de encontrar al!uns de meus cole!as mortos h muito e mostrar@lhes de que maneira as nossas discuss#es interminveis foram finalmente resolvidas.B JT poss+vel construir uma cultura humana racional completamente livre da amea'a de barreiras sobrenaturais. mbora em princ+pio eu no aprove a censura, parece que aqueles que foram encarre!ados de preparar os arquivos da colKnia thalassiana tiveram xito numa tarefa quase imposs+vel. les expur!aram a hist*ria e a literatura de dez mil anos e o resultado 7ustificou seus esfor'os. Fevemos ser muito cautelosos antes de substituir qualquer coisa que tenha sido perdida, no importa o quo bela ou comovente for enquanto obra de arte.B JOs thalassianos nunca foram envenenados pelos produtos decadentes das reli!i#es mortas, e em setecentos anos de hist*ria nenhum profeta sur!iu aqui para pre!ar uma nova f". 3 pr*pria palavra Feus quase que desapareceu de sua lin!ua!em, e eles se surpreendem ou se divertem quando a utilizamos casualmente.B J>eus ami!os cientistas costumam dizer que uma &nica amostra produz estat+sticas muito pobres, e assim me per!unto se a ausncia total de reli!io nesta sociedade realmente prova al!uma coisa. $*s sabemos que os thalassianos tamb"m foram selecionados !eneticamente com muito cuidado, de modo a eliminar tantas caracter+sticas sociais indese7adas quantas fosse poss+vel. Sim, sim, eu sei que apenas quinze por cento do comportamento humano " determinado pelos !enes, mas esta fra'o " muito importanteQB JOs lassanianos parecem extraordinariamente livres de caracter+sticas desa!radveis tais como inve7a, intoler)ncia, ci&me ou raiva. Seria isto resultado apenas do condicionamento culturalCB J%omo eu adoraria saber o que aconteceu com as naves semeadoras enviadas por aqueles !rupos reli!iosos do s"culo LL5HQ 3 3rca da 3lian'a enviada pelos m*rmons, 3 spada do Profeta @ houve meia d&zia delas. u me per!unto se al!uma teve sucesso e, nesse caso, qual foi o papel que a reli!io desempenhou em seu sucesso ou fracasso. Talvez um dia, quando a rede local de comunica'#es for estabelecida, n*s descubramos o que aconteceu com esses primeiros pioneiros.B J(ma das consequncias do ate+smo total reinante em Thalassa " a s"ria escassez de impreca'#es. 8uando um lassaniano deixa cair al!uma coisa no dedo do p", fica sem o que dizer. >esmo as referncias normais Ps fun'#es corp*reas no a7udam muito porque elas so consideradas normais. $a prtica, a &nica expresso para uso !eral " Ora4anQ e mesmo esta 7 est muito !asta. >as demonstra bem a impresso causada pelo >onte Ora4an quando entrou em erup'o h quatrocentos anos. spero ter uma oportunidade de visit@lo antes de partirmos. JHsso ainda demorar muitos meses, mas 7 o temo. $o pelo peri!o, poss+vel, de al!uma coisa acontecer com a nave. u nem saberia. >as porque si!nificaria que outro elo com a Terra, e com voc, minha querida, foi quebrado.J

%*. #ORA$TARE#A
@ O presidente no vai !ostar @ disse a prefeita Waldron com al+vio. @ le estava querendo lev@lo P Hlha do $orte. @ u sei @ respondeu o comandante@deputado >alina @, e n*s sentimos desapont@ lo, a ele que tem sido to prestativo. >as a Hlha do $orte " rochosa demais e as &nicas reas costeiras adequadas 7 foram ocupadas. ntretanto, existe uma ba+a completamente deserta, a apenas nove quilKmetros de Tarna, que ser perfeita. @ Parece muito bom para ser verdade. Por que est deserta, NrantC @ T o Pro7eto >an!uezal. Todas as rvores morreram, ainda no sabemos por qu, e nin!u"m teve cora!em de limpar a su7eira. Parece terr+vel e cheira pior ainda... @ nto 7 " uma rea de desastre ecol*!ico, portanto o senhor " bem@vindo, comandanteQ S* pode melhorar as coisas. @ u lhes asse!uro que a nossa usina ser muito bonita e no causar o menor dano ao meio ambiente. " claro que ser desmontada quando n*s partirmos. 3 menos que dese7em ficar com ela. @ Obri!ado, mas duvido que tiremos al!um proveito de vrias centenas de tonela@ das de !elo por dia. nquanto isso, quais so as facilidades que Tarna pode lhes oferecer quanto a acomoda'#es, provis#es e transporteC u ficaria satisfeito se pudesse fazer al!o por vocs. Presumo que vrios de vocs descero para trabalhar aqui, no " mesmoC @ Provavelmente uns cem, e n*s a!radecemos sua oferta de hospitalidade. >as temo que se7amos h*spedes terr+veis, vamos ter conferncias na nave durante todas as horas do dia e da noite. 3ssim, teremos que ficar 7untos e lo!o que tenhamos constitu+do nossa pequena vila pr"@fabricada, nos mudaremos para ela com todo o nosso equipamento. Sinto muito se pare'o indelicado, mas qualquer outra solu'o simplesmente no seria prtica. @ 3cho que est com a razo @ suspirou a prefeita. la estivera ima!inando como poderia fu!ir do protocolo e oferecer a su+te para h*spedes ao espetacular comandante 9orenson, e no ao comandante >alina. O problema, que parecia insol&vel, a!ora nem se colocaria. stava to decepcionada que che!ou a se sentir tentada a telefonar para a Hlha do $orte e convidar seu &ltimo marido oficial para voltar para umas f"rias. >as o bandido iria re7eit@la de novo, e ela simplesmente no seria capaz de suportar isso.

/X. >HSHSS3
>esmo 7 muito velha, >irissa 9eKnidas ainda podia se lembrar do momento exato em que vira 9oren pela primeira vez. $o havia mais nin!u"m, nem mesmo Nrant, que se lembrasse disso. $o fora exatamente uma novidade, 7 conhecera vrios terrqueos antes de encontrar 9oren, e no lhe tinham deixado nenhuma impresso extraordinria. 3 maioria passaria por lassanianos se fosse deixada al!uns dias ao sol. >as no 9oren, sua pele nunca bronzeava, e aquele cabelo fantstico parecia se tornar ainda mais prateado. Gora certamente isto que tinha chamado a aten'o dela em primeiro lu!ar, enquanto ele sa+a do escrit*rio da prefeita Waldron com dois de seus cole!as, todos trazendo aquela expresso levemente frustrada, resultado normal de mais um contato com a burocracia letr!ica e bem arrai!ada de Tarna. Seus olhares haviam se encontrado, mas apenas por um momento. >irissa deu mais al!uns passos, depois, sem nenhum pensamento consciente, parou e olhou para trs, por cima dos ombros, e viu que o visitante a fixava com insistncia. 3mbos 7 sabiam ento que suas vidas haviam sido irrevo!avelmente modificadas. >ais tarde, naquela noite, depois de fazer amor com Nrant, ela per!untou, @ les lhe disseram quanto tempo vo ficarC @ 5oc escolhe as piores horas @ resmun!ou ele, sonolento. @ Pelo menos um ano. Talvez dois. Noa noite... mais uma vez. la o conhecia o suficiente para no fazer mais per!untas, ainda que se sentisse completamente desperta. Por um lon!o tempo permaneceu deitada com os olhos abertos, vendo as sombras rpidas da lua interior deslizarem sobre o piso, enquanto o corpo saciado ao lado dela mer!ulhava suavemente no sono. la conhecera muitos homens antes de Nrant, mas desde que estavam 7untos sentia@se totalmente indiferente aos outros. nto por que este s&bito interesse :e ela ainda fin!ia que no passava disso= por um homem que tinha apenas vislumbrado e cu7o nome nem mesmo sabia :embora esta fosse certamente uma das primeiras coisas a descobrir amanh=C >irissa or!ulhava@se de ser uma pessoa honesta e perspicaz. Fesprezava os homens e as mulheres que se deixavam !overnar por suas emo'#es. Parte da atra'o, tinha certeza, era o elemento de novidade, o !lamour de novos e vastos horizontes. Ser capaz de falar com al!u"m que havia realmente caminhado pelas cidades da Terra, que testemunhara as &ltimas horas do Sistema Solar e estava a!ora a caminho de novos s*is. Hsto era uma maravilha al"m da ima!ina'o que a tornava consciente de sua profunda insatisfa'o com o ritmo plcido da vida thalassiana, a despeito de sua felicidade com Nrant. Ou seria meramente satisfa'o e no felicidadeC O que " que realmente queriaC Se poderia encontrar o que procurava com esses estran!eiros das estrelas ainda no sabia, mas estava resolvida a tentar antes que eles deixassem Thalassa para sempre. $aquela mesma manh, Nrant tamb"m havia visitado a prefeita Waldron, que o recebera com um calor um pouco menor que o habitual, depois que colocou os

restos de sua armadilha de peixes sobre a escrivaninha dela. @ Sei que est ocupada com quest#es mais importantes @ disse ele. @ >as o que me diz distoQ 3 prefeita olhou sem qualquer entusiasmo para o emaranhado de cabos. ra dif+cil focalizar a aten'o na rotina do dia@a@dia depois de toda a verti!inosa excita'o da pol+tica interestelar... @ O que voc pensa que aconteceuC @ per!untou ela. @ Goi obviamente deliberado. 5e7a como este fio foi torcido at" quebrar. $o apenas a rede foi danificada, mas se'#es inteiras foram arrancadas. Tenho certeza de que nin!u"m na Hlha do Sul faria tal coisa. 8ue motivo teriaC u vou descobrir mais cedo ou mais tarde. 3 pausa si!nificativa feita por Nrant no deixou d&vidas quanto ao que iria acontecer. @ Fe quem suspeitaC @ Fesde que comecei a experimentar armadilhas el"tricas, tenho lutado no ape@ nas contra os conservadores, mas contra aquela !ente maluca que acha que toda a comida deve ser sint"tica porque " perverso comer criaturas vivas, tais como animais e mesmo plantas. @ Os conservadores pelo menos tm razo num ponto. Se esta sua armadilha for to eficiente quanto afirma, poder perturbar o equil+brio ecol*!ico de que eles tanto falam. @ O censo re!ular do recife nos diria se isso estivesse acontecendo e n*s simples@ mente a desli!ar+amos por al!um tempo. Fe qualquer modo so os pel!icos que eu estou buscando realmente, e meu campo parece atra+@los a mais de trs ou quatro quilKmetros de dist)ncia. mesmo que todos nas Trs Hlhas no comessem outra coisa seno peixe, isso no faria um arranho na popula'o oce)nica. @ Tenho certeza de que est certo no que se refere P popula'o nativa de pseudo@ peixes. isso no traz nenhum bem, 7 que a maioria deles " venenosa demais para compensar o processamento. Tem certeza de que o estoque de esp"cies terrenas 7 se estabeleceu em definitivoC 5oc pode ser a &ltima !ota, como diz o velho ditado. Nrant olhou com respeito para a prefeita, ela o surpreendia continuamente com per!untas sa!azes como esta. $unca lhe ocorrera que ela no se teria mantido no car!o por tanto tempo se no fosse muito mais do que aparentava. @ u temo que o atum no sobreviva. Sero precisos mais al!uns bilh#es de anos antes que os oceanos se7am suficientemente sal!ados para eles. >as a truta e o salmo esto se saindo muito bem. @ les so realmente deliciosos e podem at" mesmo dominar os escr&pulos morais dos sinteticistas. $o que eu realmente aceite a sua interessante teoria. 3quela !ente pode falar, mas no far nada. @ les soltaram todo um rebanho de !ado daquela fazenda experimental h al!uns anos. @ 5oc quer dizer que eles tentaram, mas as vacas caminhavam direto de volta para casa novamente. Todos riram tanto que eles cancelaram demonstra'#es posteriores. u simplesmente no posso ima!inar que se dariam a todo esse trabalho @ disse ela, apontando para a rede quebrada. @ $o seria dif+cil. (m pequeno barco P noite, um par de mer!ulhadores. 3 !ua s* tem vinte metros de profundidade. @ Nem, eu vou fazer al!umas consultas e enquanto isso voc faz duas coisas. @ O quC @ per!untou Nrant, tentando, sem conse!uir, no parecer desconfiado. @ %onserte a !rade. O 3rmaz"m T"cnico lhe dar tudo que precisar. pare de fa@

zer mais acusa'#es at" ter cem por cento de certeza. Se estiver errado, vai fazer papel de tolo e ter de pedir desculpas. Se estiver, certo, pode afu!entar os infratores antes que possamos pe!@los. ntendeuC O queixo de Nrant caiu um pouco. le nunca tinha visto a prefeita num estado de esp+rito to decidido. le pe!ou a prova n&mero um e fez uma retirada um tanto embara'ada. Teria ficado ainda mais embara'ado ou talvez apenas se divertisse caso soubesse que a prefeita Waldron no estava mais apaixonada por ele. O assistente de en!enheiro@chefe 9oren 9orenson tinha impressionado mais de uma cidad mulher de Tarna naquela manh.

%-. TERRA NO+A


Tal lembran'a da Terra constitu+a um nome infeliz para o povoado e nin!u"m admitiu a responsabilidade. >as foi aceito como um pouco melhor do que J%ampo NaseJ. O complexo de barracas pr"@fabricadas brotara com espantosa velocidade, literalmente da noite para o dia. Goi a primeira demonstra'o que Tarna teve das pessoas da Terra, ou melhor, dos robKs da Terra em a'o, e os moradores locais ficaram tremendamente impressionados. 3t" mesmo Nrant, que sempre achara que os robKs atrapalhavam em vez de a7udar, a no ser no caso de trabalho peri!oso ou mon*tono, come'ou a mudar de opinio. 6avia um ele!ante construtor m*vel, para servi'os !erais, que operava com uma velocidade to alucinante que era frequentemente imposs+vel se!uir seus movimentos. Para onde quer que ele fosse, era se!uido por uma multido admirada de pequenos lassanianos. 8uando ficavam em seu caminho, ele polidamente parava o que estivesse fazendo at" que a costa estivesse livre. Nrant achou que este era o tipo de assistente de que necessitava, talvez houvesse al!um modo de persuadir os visitantes... $o final da semana Terra $ova era um microcosmo, plenamente operante, da !rande nave orbitando al"m da atmosfera. 6avia acomoda'#es simples, mas confortveis, para cem tripulantes, com todo o sistema de suporte vital de que necessitavam, como biblioteca, !insio, piscina e teatro. Os lassanianos aprovaram essas instala'#es e se apressaram em fazer uso pleno delas. %omo resultado, a popula'o de Terra $ova era !eralmente o dobro dos cem que o pro7eto devia alo7ar. 3 maioria dos h*spedes, fossem convidados ou no, mostravam@se ansiosos por a7udar e dispostos a deixar os visitantes to P vontade quanto poss+vel. Tal amizade, embora muito apreciada e bem@vinda, era frequentemente causa de embara'os. Os lassanianos eram insaciavelmente curiosos e parecia que praticamente i!noravam o conceito de privacidade. O letreiro JPor favor, no perturbeJ era frequentemente considerado como um desafio pessoal, que levava a complica'#es interessantes... @ 5ocs so todos oficiais !raduados e adultos bastante inteli!entes @ disse o co@ mandante Ne- na &ltima reunio de comando a bordo da nave. @ 3ssim, deveria ser desnecessrio lhes dizer isso, mas tentem no se envolver em quaisquer... li!a'#es pessoais at" que saibamos exatamente como os lassanianos vem essas coisas. les parecem ser !ente muito P vontade e afvel, mas isto pode ser en!anoso. $o concorda, Fr. OaldorC @ %omandante, no posso ter a pretenso de ser uma autoridade em comporta@ amento lassaniano depois de um per+odo de estudos to curto. >as existem al!uns paralelos hist*ricos interessantes com a "poca em que os anti!os navios P vela che!avam ao porto depois de lon!as via!ens mar+timas. spero que muitos de vocs tenham visto aquela clssica rel+quia do v+deo, O motim do Nount-. @ spero, Fr. Oaldor, que no este7a me comparando ao comandante %oo4, quero

dizer, Nli!h. @ $o seria um insulto, o verdadeiro Nli!h era um brilhante homem do mar e muito in7ustamente difamado. $este est!io, tudo o que precisamos " bom senso, boas maneiras e, como indicou, cautela. Teria Oaldor olhado em sua dire'oC @ per!untou@se 9oren. %ertamente no era to *bvio... 3final, suas tarefas oficiais o haviam colocado em contato com Nrant Galconer uma d&zia de vezes por dia. $o havia maneira de evitar >irissa, mesmo que quisesse. les ainda no haviam se encontrado a s*s, e no trocaram mais do que al!umas palavras de polida conversa'o. Por"m, no havia mais necessidade de dizer coisa al!uma.

%1. JO"OS DE SAL:O


@ %hama@se beb @ disse >irissa @, e, apesar das aparncias, um dia crescer para se tornar um ser humano perfeitamente normal. la estava sorrindo, e no entanto havia umidade em seus olhos. $unca lhe ocorrera, at" se dar conta de seu fasc+nio por 9oren, de que havia provavelmente mais crian'as na pequena vila de Tarna do que em todo o planeta Terra nas &ltimas d"cadas, quando a natalidade era virtualmente zero. @ le " seuC @ per!untou 9oren baixinho. @ T o sobrinho de Nrant, 9ester. stamos cuidando dele enquanto seus pais esto na Hlha do $orte. @ T lindo. Posso se!ur@loC %omo se esperasse uma deixa, 9ester come'ou a chorar. @ Hsto no seria uma boa id"ia @ riu >irissa pe!ando a crian'a rapidamente e se diri!indo para o banheiro mais pr*ximo. @ u reconhe'o os sinais. Feixe que Nrant ou Oumar lhe mostrem a casa, enquanto esperamos que os outros convidados che!uem. Os lassanianos adoravam festas e no perdiam uma oportunidade. 3 che!ada da >a!alhes era literalmente uma oportunidade sem i!ual. Se fossem bastante imprudentes para aceitar todos os convites que recebiam, os visitantes no fariam outra coisa seno cambalear de uma recep'o oficial ou no@oficial para outra. 9o!o o comandante emitiu uma de suas instru'#es pouco frequentes, mas implacveis, apelidadas de Jtrov#es de Ne-J, limitava o comparecimento dos oficiais ao mximo de uma festa a cada cinco dias. 6ouve quem considerasse isto excesso de !enerosidade, em vista do tempo necessrio para al!u"m se recuperar da hospitalidade lassaniana. 3 residncia 9eKnidas, atualmente ocupada por >irissa, Oumar e Nrant, era um pr"dio !rande, em forma de anel, que vinha sendo propriedade da fam+lia h mais de seis !era'#es. %om apenas um andar :havia poucos pr"dios com andar superior em Tarna=, ela circundava um ptio !ramado com trinta metros de di)metro. $o centro havia um pequeno la!o, completado com uma min&scula ilha acess+vel atrav"s de uma pontezinha de madeira. sobre a ilha existia uma solitria palmeira que no parecia muito bem de sa&de. @ les tm de substitu+@la com frequncia @ desculpou@se Nrant. @ 3l!umas plantas terrenas se do bem aqui, outras simplesmente morrem, apesar de todos os adubos qu+micos que lhes damos. 3conteceu a mesma coisa com os peixes que tentamos introduzir. Gazendas de !ua doce funcionam muito bem, " claro, mas n*s no temos muito espa'o para elas. T frustrante pensar que existe um milho de vezes mais espa'o no oceano. Se ao menos pud"ssemos us@lo devidamente... $a opinio pessoal de 9oren, Nrant Galconer era um chato quando come'ava a falar a respeito do mar. le tinha que admitir, entretanto, que este era um assunto mais se!uro para uma conversa do que >irissa, que havia conse!uido se livrar de

9ester e estava a!ora recebendo os convidados que che!avam. Poderia ter ima!inado que iria se encontrar numa situa'o dessasC @ per!untou@se 9oren. D estivera apaixonado antes, mas as mem*rias e mesmo os nomes haviam sido misericordiosamente obscurecidos pelo pro!rama de apa!amento a que todos se haviam submetido antes de deixar o Sistema Solar. ele nem mesmo tentaria relembr@los, por que motivo iria se atormentar com ima!ens de um passado que fora completamente destru+doC 3t" mesmo o rosto de Oitani 7 se tornava indefinido embora ele a tivesse visto no hibernculo h apenas uma semana. la era parte de um futuro que haviam plane7ado mas que talvez nunca pudessem compartilhar. >irissa estava aqui, a!ora, rindo e cheia de vida e no con!elada em meio milnio de sono. la o fizera se sentir pleno uma vez mais, enchendo@o de ale!ria com a conscincia de que a tenso e o es!otamento dos [ltimos Fias no tinham afinal roubado sua 7uventude. Sempre que estavam 7untos, sentia aquela presso que lhe dizia que era um homem novamente, e at" que essa presso fosse aliviada ele no teria paz nem seria capaz de realizar seu trabalho com eficincia. 6avia ocasi#es em que che!ava a ver o rosto de >irissa superposto nas plantas da Na+a do >an!ue e nos dia!ramas de fluxo, sendo obri!ado a dar ao computador a ordem de P3(S3 antes que pudesse continuar com ele sua conversa'o mental. tornava@se uma tortura particularmente refinada passar al!umas horas a metros de dist)ncia dela, sem que pudessem trocar mais do que polidas trivialidades. Para al+vio de 9oren, Nrant subitamente se desculpou e saiu apressadamente. le lo!o descobriu por qu. @ %omandante 9orensonQ @ disse a prefeita Waldron @, eu espero que Tarna o este7a tratando bem. 9oren !emeu por dentro. Sabia que era preciso ser !entil com a prefeita, mas as atividades sociais nunca tinham sido o seu forte. @ >uito bem, obri!ado. $o creio que 7 tenha sido apresentada a estes cavalheiros. le chamou, muito mais alto do que era necessrio, um !rupo de cole!as que tinham acabado de che!ar no outro lado do ptio. Por um !olpe de sorte, eles eram todos tenentes, e, mesmo fora do servi'o, a patente conferia privil"!ios que ele nunca hesitara em usar. @ Prefeita Waldron, este " o tenente Gletcher, " seu primeiro dia em terra, no " mesmo, O?enC Tenente Werner, tenente San7it Wilson, tenente Oarl Nosle-. J(m cl marciano perfeitoJ, pensou ele, Jsempre 7untosJ. Nem, isto fazia deles um esplndido alvo, al"m disso, eram um !rupo de 7ovens bem@apessoados. 3chou que a prefeita no repararia na sua retirada estrat"!ica. Foreen %han! teria preferido entrevistar o comandante, mas este tinha feito uma rpida apari'o formal, en!olido um drinque, pedido desculpas aos anfitri#es e partido. @ Por que ele no me deixou entrevist@loC @ per!untou ela a Oaldor, que no tinha tais inibi'#es e 7 !ravara o equivalente a vrios dias de tempo em udio e v+deo. @ O comandante Sirdar Ne- encontra@se numa posi'o privile!iada @ respondeu. @ 3o contrrio de n*s, ele no precisa se explicar ou se desculpar. @ u percebo um ind+cio de sarcasmo em sua voz @ disse a estrela do 7ornalismo da Thalassa Nroadcastin! %orporation :TN%=. @ $o foi intencional. u admiro muito o comandante e at" mesmo aceito sua opinio a meu respeito. %om al!umas reservas, " claro. 3h... est !ravandoC @ 3!ora no. >uito ru+do de fundo.

@ 5oc tem sorte. u sou uma pessoa muito confiante, e como no existe nenhum modo de verificar se est ou no... @ Fe uma vez por todas, >ois"s, di!a@me, extra@oficialmente, o que ele pensa de vocsC @ le !osta de contar com minha experincia e meus pontos de vista, mas no me leva muito a s"rio. u sei exatamente por qu. le me disse uma vez, J>ois"s, voc aprecia o poder mas no a responsabilidade. u !osto de ambos.J Goi uma observa'o muito perspicaz, que resume as diferen'as entre n*s. @ %omo voc respondeuC @ O que eu poderia dizerC ra verdade mesmo. 3 &nica ocasio em que me envolvi com a pol+tica no foi bem um desastre, mas nunca che!uei a !ostar realmente. @ 3 %ruzada OaldorC @ Oh, 7 sabe a respeito. ste nome tolo me aborrece. este " outro ponto de disc*rdia entre mim e o comandante. le pensa, estou certo disso, que a Hnstru'o que nos manda evitar todos os planetas com potencial de vida no passa de tolice sentimental. Outra cita'o do comandante, J9ei eu compreendo. >etalei " besteira.J @ Hsto " fascinante, um dia voc tem que me deixar !ravar. @ Fefinitivamente no. O que est acontecendo lC Foreen %han! era uma dama persistente, mas sabia quando che!ava a hora de desistir. @ Oh, aquilo " a escultura !asosa favorita de >irissa. %ertamente vocs tamb"m tinham dessas l na Terra. @ T claro. 7 que no estamos !ravando, eu no creio que isso se7a arte. >as " divertido. 3 ilumina'o principal tinha sido desli!ada em um trecho do ptio e uma d&zia de convidados encontrava@se reunida em torno do que parecia uma bolha de sabo muito !rande, com quase um metro de di)metro. nquanto %han! e Oaldor caminhavam em dire'o a ela, podiam ver as primeiras ondula'#es de cor formando@ se dentro, como o nascimento de uma nebulosa espiral. @ %hama@se J5idaJ @ disse Foreen. @ est na fam+lia de >irissa h uns duzentos anos. >as o !s est come'ando a vazar, ainda me lembro quando era muito mais brilhante. >esmo assim, era ainda impressionante. (ma bateria de lasers e canh#es de el"trons na base fora pro!ramada por al!um artista muito paciente, h muito tempo morto, de modo a !erar uma s"rie de formas !eom"tricas que lentamente evolu+am para estruturas or!)nicas. Fo centro da esfera, formas ainda mais complexas apareciam, expandindo@se para fora da viso e sendo substitu+das por outras. m uma sequncia inspirada, criaturas unicelulares eram mostradas subindo a escada espiral, reconhec+vel como uma representa'o da mol"cula de 3F$. 3 cada de!rau al!uma coisa nova era acrescentada, e, numa questo de minutos, a exibi'o abran!era a odiss"ia de quatro bilh#es de anos desde a ameba at" o 6omem. nto o artista tentou ir mais al"m e Oaldor no conse!uiu mais acompanh@lo. 3s contor'#es de !s fluorescente tornaram@se muito complexas e demasiado abstratas. Se al!u"m visse o espetculo mais vezes, talvez pudesse captar o sentido. @ O que aconteceu com o somC @ per!untou Foreen, quando o redemoinho de cores fervilhando na bolha subitamente se apa!ou. @ %ostumava ter uma m&sica muito boa, principalmente no final. @ u temia que al!u"m per!untasse isso @ falou >irissa, com um sorriso de desculpa. @ $*s no temos certeza se o problema est no mecanismo de udio ou no pr*prio pro!rama. @ %ertamente voc tem um sobressalenteQ

@ Sim, " claro. >as o m*dulo sobressalente est no quarto de Oumar, provavel@ mente enterrado sob pe'as de sua canoa. 3t" que vocs tenham visto o covil dele, no entendero realmente o si!nificado da entropia. @ $o " uma canoa, " um caiaque @ protestou Oumar, que acabara de che!ar se!urando uma linda menina local em cada um de seus bra'os. @ o que " entropiaC (m dos 7ovens marcianos foi suficientemente tolo para tentar uma explica'o derramando dois drinques de cores diferentes dentro do mesmo copo. 3ntes que ele pudesse ir muito lon!e, sua voz foi abafada por uma descar!a de m&sica da escultura !asosa. @ sto vendoQ @ !ritou Oumar acima do ru+do, com um or!ulho *bvio @, Nrant pode consertar qualquer coisaQ J8ualquer coisaJ, pensou 9oren. J u me per!unto se...

%3. CADEIA DE CO'ANDO


Fo, comandante Para, toda a tripula'o %SO$O9OZH3
%omo tem havido muita confuso desnecessria nesta questo, !ostaria de fazer as se!uintes observa'#es, /. Todos os re!istros e pro!rama'#es da nave continuaro a ser feitos no tempo da Terra :corri!ido para levar em conta os efeitos relativ+sticos= at" o final da via!em. Todos os rel*!ios e sistemas de cronometra!em a bordo da nave continuaro a funcionar no tempo terrestre. U. Por questo de convenincia, as equipes de solo usaro a hora de Thalassa :6T= quando necessrio, mas mantero seus re!istros no tempo da Terra :TT=, com a hora de Thalassa entre parnteses. M. 9embretes, 3 dura'o do dia solar m"dio de Thalassa " U0,XMU; horas, tempo da Terra. xistem M/M,/;2/ dias thalassianos no 3no Sideral Thalassiano, o qual se encontra dividido em onze meses de U1 dias. Daneiro " omitido do calendrio, enquanto que os cinco dias extras que somam o total de M/M dias se!uem@se imediatamente depois do &ltimo dia :U1= de dezembro. Fias bissextos so intercalados a cada seis anos, mas no haver nenhum durante a nossa estada. X. (ma vez que o dia thalassiano " UUV mais lon!o que o da Terra, o n&mero de dias no ano " /XV menor, a dura'o real do ano thalassiano " apenas ;V maior que o ano terrestre. %omo esto todos cientes, existe uma vanta!em prtica na questo dos aniversrios. Hdade cronol*!ica si!nifica praticamente o mesmo na Terra ou em Thalassa. (m thalassiano de U/ anos viveu tanto quanto um terrestre de vinte. O calendrio thalassiano come'a no Primeiro Pouso, que foi em M/I0 TT. O corrente ano " </1 TT, ou se7a, <;X anos terrestres depois. ;. Ginalmente, e podemos ser todos !ratos por isto, em Thalassa s* temos um fuso horrio com que nos preocupar.

Sirda- Ne- :comandante= M12M.IU.U<.U/.MI TT </1.II.IU./;.II 6T


@ 8uem pensaria que al!o to simples fosse to complicadoQ @ >irissa riu ao examinar o impresso do computador pre!ado no quadro de avisos de Terra $ova. @

u suponho que este se7a um dos famosos Jtrov#es de Ne-J. 8ue tipo de homem " o comandanteC u nunca tive uma chance real de falar com ele. @ le no " uma pessoa fcil de se conhecer @ respondeu >ois"s Oaldor. @ $o creio que tenha falado com ele em particular mais do que uma d&zia de vezes. " o &nico homem na nave a quem todos chamam de senhor, sempre. xceto talvez o comandante@deputado >alina, quando esto 7untos a s*s... >as este aviso no " certamente um !enu+no Jtrovo de Ne-J. T demasiado t"cnico. 3 oficial de cincias 5arle- e o secretrio 9ero- devem t@lo redi!ido. O comandante Ne- tem uma formidvel compreenso acerca dos princ+pios da en!enharia, muito superior P minha, mas ele " principalmente um administrador. ocasionalmente, quando se torna necessrio, o comandante@chefe. @ u detestaria ter a responsabilidade dele. @ 3l!u"m tem que fazer esse trabalho. Problemas de rotina podem ser enfrentados atrav"s de consultas aos oficiais superiores e aos bancos do computador. >as Ps vezes torna@se necessria a deciso de um &nico indiv+duo, que possui a autoridade para faz@la ser cumprida. T para isso que precisamos de um comandante. 5oc no pode diri!ir uma nave atrav"s de um comit, pelo menos no todo o tempo. @ u acho que " desse modo que n*s diri!imos Thalassa. Pode ima!inar o presidente Garradine como comandante de al!uma coisaC @ stes psse!os so deliciosos @ comentou Oaldor taticamente enquanto se servia de outro, muito embora soubesse perfeitamente bem que eles haviam sido destinados a 9oren. @ >as vocs tiveram sorte, no tendo que enfrentar nenhuma crise verdadeira durante setecentos anosQ $o foi um de vocs que disse uma vez, Thalassa no possui hist*ria, apenas estat+sticasC @ Oh, mas isso no " verdadeQ quanto ao >onte Ora4anC @ Goi um desastre natural que dificilmente poderia ser considerado dos !randes. u estou me referindo a... bem, a crises pol+ticas, a!ita'o popular, esse tipo de coisas. @ Podemos a!radecer P Terra por isso. 5ocs nos deram uma %onstitui'o Defferson >ar4 M, que al!u"m 7 chamou de (topia em Fois >e!abites, e ela tem funcionado extraordinariamente bem. O pro!rama no " modificado h trezentos anos. @ ainda estamos apenas na Sexta menda. @ que fiquem nela @ disse Oaldor fervorosamente. @ u detestaria pensar que fomos responsveis pela S"tima. @ Se isso acontecer, ser processado primeiro nos bancos de mem*ria dos 3rquivos. 8uando vir nos visitar de novoC 6 tantas coisas que eu !ostaria de lhe mostrar. @ $o virei tanto quanto !ostaria. 5ocs devem ter muita coisa que nos ser &til em Sa!an U, mesmo sendo um tipo bem diferente de mundo. @ J bem menos atraenteJ, acrescentou para si mesmo. nquanto estavam conversando, 9oren che!ou sem fazer ru+do na rea de recep'o, obviamente vindo da sala de 7o!os e se!uindo para os chuveiros. stava usando um short sumrio e tinha uma toalha 7o!ada sobre os ombros nus. 3 viso deixou >irissa com as pernas moles. @ Suponho que 7 derrotou todos, como de hbito @ disse Oaldor. @ $o fica tediosoC 9oren deu um sorriso malicioso. @ 3l!uns dos 7ovens lassanianos prometem. (m acaba de fazer trs pontos contra mim. T claro que na ocasio eu estava 7o!ando com a mo esquerda. @ T improvvel que ele 7 lhe tenha contado @ observou Oaldor para >irissa. @ >as 9oren foi campeo de tnis@de@mesa da Terra.

@ $o exa!ere, >ois"s. u era apenas o n&mero cinco e os padr#es estavam miseravelmente baixos, perto do fim. 8ualquer 7o!ador chins do Terceiro >ilnio teria me pulverizado. @ u no creio que tenha pensado em ensinar a Nrant @ disse Oaldor matreiramen@ te. @ Seria interessante. 6ouve um breve silncio, e 9oren respondeu, de modo presun'oso mas preciso, @ Hsso no seria 7usto. @ >as acontece @ disse >irissa @ que Nrant !ostaria de lhe mostrar al!uma coisa. @ TC @ 5oc disse que nunca esteve num bote. @ T verdade. @ nto est convidado a encontrar Nrant e Oumar no Pier Trs, amanh, Ps oito e meia. 9oren voltou@se para Oaldor. @ 5oc acha que " se!uro irC @ per!untou, com falsa seriedade. @ u no sei nadar. @ u no me preocuparia com isso @ respondeu Oaldor sol+cito. @ Se eles estiverem plane7ando uma via!em s* de ida para voc, isso no far a menor diferen'a.

%5. KU'AR
3penas uma tra!"dia obscurecera os dezoito anos de vida de Oumar 9eKnidas. le seria sempre dez cent+metros mais baixo do que no fundo dese7ava. $o era surpreendente que seu apelido fosse JO 9eozinhoJ, embora poucos se atrevessem a us@lo na sua presen'a. Para compensar a baixa estatura, ele se empenhava em desenvolver lar!ura e ri!idez. >uitas vezes >irissa lhe dissera, em meio a divertida exaspera'o, @ Oumar, se voc passasse o mesmo tempo que !asta com o corpo desenvolvendo o c"rebro, seria o maior !nio de Thalassa. O que ela nunca lhe dissera, e dificilmente admitia para si mesma, era que o espetculo daqueles exerc+cios matinais produzia nela sentimentos incestuosos, bem como certo ci&me de outras admiradoras que se reuniam para olhar e que representavam a maior parte das !arotas da faixa etria de Oumar. mbora o boato inve7oso de que ele 7 havia feito amor com todas as !arotas e metade dos rapazes de Tarna fosse uma especula'o extrava!ante, continha um certo fundo de verdade. >as Oumar, a despeito do abismo intelectual que o separava de sua irm, no era nenhum idiota musculoso. Se al!uma coisa o interessava, no se dava por satisfeito at" que a tivesse dominado, no importando quanto tempo isso levasse. le era um soberbo nave!ador, e em dois anos, com a a7uda ocasional de Nrant, constru+ra um soberbo ca+que de quatro metros. O casco estava completo, mas ainda no come'ara a trabalhar no conv"s. (m dia, ele 7urara, iria lan'@lo ao mar e todos deixariam de rir. nquanto isso a frase Jo ca+que de OumarJ passara a ser sinKnimo de qualquer trabalho lon!o e no terminado em Tarna @ dos quais, alis, havia muitos. Y parte a tendncia comum dos lassanianos para atrasar os servi'os, um dos maiores defeitos de Oumar era seu carter aventureiro e seu !osto por pre!ar pe'as Ps vezes arriscadas. Hsto ainda iria coloc@lo em s"rios apuros, pensavam todos. 3inda assim era imposs+vel se irritar, mesmo com suas brincadeiras mais infames, porque eram totalmente destitu+das de maldade. Oumar era uma pessoa aberta, transparente, e era imposs+vel ima!in@lo dizendo uma mentira. Por isto podia@se perdo@lo muitas vezes, como quase sempre acontecia. 3 che!ada dos visitantes havia, " claro, sido o acontecimento mais emocionante de sua vida. Gicava fascinado com o equipamento deles, as !rava'#es sens*rias de som e v+deo que haviam trazido, as hist*rias que contavam, enfim, tudo a respeito deles. %omo via mais 9oren do que qualquer outro, no era surpreendente que Oumar se li!asse a ele. Hsto no a!radava muito a 9oren. Se havia uma coisa mais indese7vel do que uma companhia inconveniente era o tradicional Jestra!a@ prazeresJ, o irmozinho pe!a7oso.

%7. LINDA &OLL;


@ u ainda no consi!o acreditar, 9oren @ disse Nrant, Galconer. @ 5oc nunca esteve antes num barco ou num navioC @ u me lembro de ter remado uma balsa de borracha num pequeno la!o. Hsso foi quando eu tinha cinco anos de idade. @ nto voc vai !ostar disso aqui. $o h nem mesmo uma onda para incomodar o seu estKma!o. Talvez possamos convenc@lo a mer!ulhar conosco. @ $o, obri!ado. (ma experincia nova de cada vez. eu 7 aprendi a no me colocar no caminho de homens que tm al!um trabalho a fazer. Nrant estava com a razo, ele estava come'ando a apreciar a coisa enquanto os hidro@7atos impulsionavam o pequeno trimar, quase silenciosamente, em dire'o ao recife. no entanto, assim que subira a bordo e avistara a firme se!uran'a da orla da praia recuar rapidamente, 9oren experimentara um princ+pio de p)nico. Somente o senso do rid+culo o impedira de fazer um papelo. Tinha atravessado cinquenta anos@luz, na mais lon!a 7ornada 7 feita por seres humanos, at" che!ar Pquele local. a!ora preocupava@se com al!umas centenas de metros que o separavam da terra firme mais pr*xima. , no entanto, no havia maneira pela qual ele pudesse ter recusado o desafio. nquanto se recostava P vontade na popa, observando Galconer no leme :como teria sur!ido aquela cicatriz branca sobre os ombrosC Oh sim, ele tinha mencionado al!uma coisa a respeito de uma queda numa micro@aeronave, al!uns anos atrs...=, ele se per!untava o que estaria passando na mente do lassaniano. ra dif+cil acreditar que qualquer sociedade humana, mesmo a mais esclarecida ou indolente, pudesse estar inteiramente livre do ci&me, ou de qualquer outra forma de possessividade sexual. $o que houvesse muita coisa @ at" a!oraQ @ capaz de deixar Nrant ciumento. 9oren duvidava que houvesse trocado mais do que umas cem palavras com >irissa, a maioria delas na presen'a de seu marido. %orre'o, em Thalassa os termos marido e esposa no eram usados at" o nascimento do primeiro filho. 8uando um filho era escolhido, a me, !eralmente, mas no invariavelmente, passava a usar o nome do pai. Se o primo!nito era uma menina, ambas mantinham o nome da me, pelo menos at" o nascimento do se!undo e &ltimo filho. 6avia poucas coisas capazes de chocar os lassanianos. %rueldade, principalmente com rela'o a crian'as, era uma delas. ter uma terceira !ravidez, num mundo com apenas vinte mil quilKmetros quadrados de terra, era outra. 3 mortalidade infantil era to baixa que dois partos eram suficientes para manter uma popula'o constante. Tinha havido um caso famoso, &nico em toda a hist*ria de Thalassa, em que uma fam+lia recebera a bn'o, ou a des!ra'a, de qu+ntuplos nos dois partos se!uidos. mbora a pobre me dificilmente pudesse ser culpada, sua

mem*ria estava a!ora cercada por aquela aura de !ostosa devassido que certa vez envolvera os nomes de 9ucr"cia N*r!ia, >essalina ou Gaustine. J u terei que 7o!ar minhas cartas com muito cuidadoJ, pensou 9oren. 8ue >irissa o 7ul!ava atraente ele 7 sabia. Podia ver isso na expresso dela e no tom de sua voz. tivera uma prova ainda maior nos contatos acidentais da mo, em suaves colis#es do corpo que tinham durado mais do que o estritamente necessrio. 3mbos sabiam que era apenas uma questo de tempo. 9oren tinha certeza de que Nrant sabia disso tamb"m. $o entanto, a despeito da tenso m&tua entre eles, ainda permaneciam ami!os. 3 pulsa'o dos 7atos morreu e o barco deslizou at" parar, 7unto de uma !rande boia de vidro que subia e descia suavemente na !ua. @ sta " nossa fonte de ener!ia @ disse Nrant. @ $*s s* precisamos de al!umas centenas de ?atts, e assim bastam@nos as c"lulas solares. (ma vanta!em dos mares de !ua doce, que no funcionaria na Terra. Seus oceanos so muito sal!ados e en!oliriam quilo?att sobre quilo?att. @ Tem certeza de que no vai mudar de id"ia, tioC @ sorriu Oumar. 9oren sacudiu a cabe'a. mbora houvesse se surpreendido a princ+pio, a!ora 7 estava bem acostumado com a sauda'o universal empre!ada pelos 7ovens lassanianos. ra at" um tanto a!radvel !anhar subitamente d&zias de sobrinhos e sobrinhas. @ $o, obri!ado. u vou ficar aqui e observar pela 7anela submarina, se for o caso de vocs serem comidos pelos tubar#es. @ Tubar#esQ @ disse Oumar pensativo. @ 3nimais maravilhosos, simplesmente mara@ vilhosos. u queria que tiv"ssemos al!uns aqui. Tornariam os mer!ulhos muito mais excitantes. nquanto Nrant e Oumar a7ustavam seu equipamento, 9oren os observou com o interesse t+pico de um t"cnico. %omparado com o equipamento que se precisava usar no espa'o, este era extraordinariamente simples e o tanque de presso reduzira@se a uma coisa pequena que caberia facilmente na palma da mo. @ O tanque de oxi!nio @ disse ele @, no diria que fosse capaz de durar mais que um par de minutos. Nrant e Oumar olharam para ele numa atitude de censura. @ Oxi!nioQ Hsso " um veneno mortal abaixo de vinte metros. sta !arrafa cont"m ar e " apenas um suprimento de emer!ncia, bom para quinze minutos. le apontou para a estrutura em forma de !uelra, na mochila que Oumar estava usando. @ 6 todo o oxi!nio de que voc necessita dissolvido na !ua do mar, se puder extra+@lo. >as como isso consome ener!ia, voc precisar de uma c"lula de for'a para mover as bombas e os filtros. u poderia ficar l embaixo durante uma semana com essa unidade, se realmente quisesse. le bateu com os dedos no mostrador esverdeado do computador em seu pulso esquerdo. @ Hsto me d toda a informa'o de que preciso @ profundidade, condi'o da c"lula de for'a, hora de subir, paradas para descompresso. 9oren arriscou outra per!unta tola. @ Por que voc est usando uma mscara facial e Oumar noC @ >as eu estou @ sorriu Oumar @, olhe cuidadosamente. @ Oh... estou percebendo. >uito hbil. @ $o entanto, incomoda @ disse Nrant. @ 3 menos que voc praticamente viva na !ua, como Oumar. u experimentei essas lentes de contato uma vez e achei que

feriam os meus olhos. Fesde ento permane'o fiel P boa e velha mscara. F muito menos trabalho. ProntoC @ Pronto, comandante. Os dois rolaram simultaneamente sobre a borda de estibordo e bombordo do barco, e seus movimentos eram to bem sincronizados que o trimar nem balan'ou. 3trav"s do espesso painel de vidro colocado na quilha, 9oren observou os dois deslizando sem esfor'o at" o recife l embaixo. Gicava, ele bem sabia, a mais de vinte metros de profundidade, mas parecia muito perto. Gerramentas e cabos 7 tinham sido baixados at" l, e os dois mer!ulhadores passaram rapidamente ao trabalho, consertando as redes partidas. Ocasionalmente trocavam monoss+labos em c*di!o, mas na maior parte do tempo a!iam em completo silncio, cada um conhecendo o seu trabalho e seu parceiro to bem que no havia necessidade de dilo!o. O tempo passou muito rapidamente para 9oren, que se sentia olhando para um novo mundo, o que no deixava de ser verdade. mbora 7 tivesse visto inumerveis !rava'#es de v+deo, feitas nos oceanos terrestres, quase todas as formas de vida que se moviam a!ora debaixo dele no lhe eram familiares. 6avia discos rodopiantes e !eleias pulsantes, tapetes que ondulavam e espirais que !iravam como saca@ rolhas, mas muito poucas criaturas que, com um esfor'o de ima!ina'o, pudessem ser consideradas como verdadeiros peixes. S* uma vez, ele captou um vislumbre, bem na extremidade de seu campo de viso, de um rpido torpedo que teve quase certeza de ter reconhecido. Se estava certo, este tamb"m era um exilado da Terra. Dul!ava que Nrant e Oumar 7 o tinham esquecido quando foi surpreendido por uma mensa!em no interfone subaqutico. @ stamos subindo. staremos com voc em vinte minutos. Tudo O.O.C @ ]timo @ respondeu 9oren. @ ra um peixe da Terra o que eu vi ainda poucoC @ u nem reparei. @ O tio est certo, Nrant. (ma truta mutante de vinte quilos passou h vinte minu@ tos. Sua solda de arco a assustou. les a!ora tinham deixado o leito do mar e subiam lentamente ao lon!o da !raciosa catenria da linha da )ncora. %inco metros antes da superf+cie, fizeram uma parada. @ sta " a parte mais chata de qualquer mer!ulho @ disse Nrant. @ $*s temos que a!uardar aqui por quinze minutos. %anal Fois por favor. Obri!ado, mas no to alto. 3 Jm&sica para descompressoJ tinha sido provavelmente escolhida por Oumar e seu ritmo nervoso parecia muito pouco apropriado para a pac+fica cena submarina. 9oren deu !ra'as a Feus por no estar imerso nela e ficou satisfeito por poder desli!ar a m&sica assim que os dois mer!ulhadores come'aram a subir novamente. @ 3+ est um bom trabalho matinal @ disse Nrant enquanto subia para o conv"s. @ %orrente e volta!em normais. Podemos ir para casa a!ora. 3 a7uda inexperiente de 9oren tentando auxili@los a retirar o equipamento foi bem recebida. Os dois homens estavam cansados e !elados, mas se recuperaram rapidamente ap*s vrias x+caras do l+quido quente e doce que os lassanianos chamavam de JchJ, muito embora tivesse pouca semelhan'a com qualquer bebida terrestre do mesmo nome. Oumar li!ou o motor e se colocou a caminho, enquanto Nrant remexia na mistura confusa de equipamentos no fundo do barco at" localizar uma pequena caixa colorida. @ $o, obri!ado @ disse 9oren, enquanto ele lhe oferecia um dos tabletes levemente narc*ticos. @ $o quero adquirir nenhum hbito local que se7a dif+cil de

quebrar. le lamentou a observa'o assim que a fez. 3quilo devia ter sido provocado por al!um impulso perverso do subconsciente ou talvez por seu pr*prio sentimento de culpa. >as Nrant obviamente no se importara e deitou@se com as mos sob a cabe'a, olhando para o c"u sem nuvens. @ 5oc pode ver a >a!alhes durante o dia @ disse 9oren, ansioso para mudar de assunto @, se souber exatamente para onde olhar. >as eu nunca fiz isso. @ >irissa o faz com frequncia @ revelou Oumar. @ ela me mostrou como. 5oc s* precisa li!ar para a 3stronet pedindo o tempo de tr)nsito e ento sair em c"u aberto e deitar de costas. T como uma estrela brilhante, bem acima da !ente, e nem parece estar se movendo. >as se voc olha para lon!e, ainda que por um se!undo, perde@a de vista. Hnesperadamente Oumar diminuiu a velocidade por al!uns minutos e ento fez uma parada total. 9oren olhou P volta para se orientar e ficou surpreso, vendo que ainda se encontravam pelo menos a um quilKmetro de Tarna. 6avia outra boia oscilando na !ua ao lado deles, com uma !rande letra JPJ e uma bandeira vermelha. @ Por que paramosC @ per!untou 9oren. Oumar deu uma risadinha e come'ou a esvaziar um pequeno balde pela borda do barco. Gelizmente o balde estivera tampado at" a!ora, seu conte&do parecia@se suspeitamente com san!ue, mas cheirando muito pior. 9oren se afastou tanto quanto poss+vel dos limites restritos do barco. @ S* estou chamando uma velha ami!a @ disse Nrant baixinho. @ Sente@se e no fa'a nenhum ru+do. la " bem nervosa. J laJ, pensou 9oren. JO que estaria acontecendoCJ $ada aconteceu durante pelo menos cinco minutos, 9oren no teria acreditado que Oumar pudesse ficar quieto por tanto tempo. nto ele percebeu que uma faixa escura e curva tinha aparecido a al!uns metros de dist)ncia do barco, lo!o abaixo da superf+cie da !ua. le a se!uiu com os olhos, notando que formava um anel a circund@los completamente. le percebeu tamb"m, ao mesmo tempo, que Nrant e Oumar no estavam observando a coisa e sim observando@o. J nto eles queriam me fazer uma surpresaJ, disse para si mesmo. JNem, vamos ver...J 3pesar disso, foi necessrio usar toda a sua for'a de vontade para sufocar seu !rito de terror, quando o que parecia um muro de carne rosa@brilhante @ ou melhor, putrefata @ emer!iu do mar. 3quilo se er!ueu !ote7ante at" P metade da altura de um homem e formou uma barreira cont+nua em torno deles. , num &ltimo horror, sua superf+cie anterior era quase que completamente coberta com serpentes que se contorciam, suas cores azuis e vermelhas muito vividas. (ma boca enorme, cercada de tentculos, tinha se er!uido das profundezas para en!oli@los. no entanto no havia peri!o, ele podia deduzir isso a partir das express#es de divertimento de seus companheiros. @ O que, em nome de... de Ora4an, " issoC @ sussurrou, tentando manter a voz controlada. @ 5oc rea!iu muito bem @ disse Nrant admirado. @ 3l!umas pessoas se escondem no fundo do barco. T Poll-, de p*lipo. 9inda Poll-. %olKnia de invertebrados, bilh#es de c"lulas especializadas, todas cooperando. 5ocs tinham animais muito semelhantes na Terra, embora no to !randes, creio eu. @ stou certo que no eram @ respondeu 9oren, fervorosamente. @ se no se importa que per!unte, como sairemos daquiC

Nrant fez um !esto com a cabe'a para Oumar, que deu aos motores for'a total. %om uma velocidade espantosa para uma coisa to !rande, a muralha viva em torno deles mer!ulhou de volta ao mar, nada deixando a no ser uma ondula'o oleosa na superf+cie. @ 3s vibra'#es a assustam @ explicou Nrant. @ Olhe pela 7anela de observa'o. 3!ora pode ver o bicho inteiro. 3baixo deles, al!uma coisa parecida com um tronco de rvore com dez metros de espessura estava recuando em dire'o ao leito do mar. 3!ora 9oren percebia que as JserpentesJ que vira se contorcerem na superf+cie eram tentculos del!ados. Fe volta ao seu elemento normal eles ondulavam sem peso, vasculhando as !uas em busca do que, ou de quem, devorar. @ 8ue monstroQ @ suspirou, relaxando pela primeira vez ap*s vrios minutos. (m tnue sentimento de or!ulho, mesmo de excita'o, percorreu@lhe o corpo. Sabia que tinha passado em outro teste, tinha conquistado a aprova'o de Nrant e de Oumar e aceitara@a com !ratido. @ >as essa coisa no " peri!osaC @ per!untou. @ %laro que ". T por isso que temos aquela boia de aviso. @ Grancamente, eu me sentiria tentado a mat@la. @ Por quC @ inda!ou Nrant, chocado. @ 8ue mal ela fazC @ Nem, uma criatura daquele tamanho deve pe!ar uma quantidade enorme de pei@ xes. @ Sim, mas s* as variedades lassanianas, no os peixes que n*s comemos. eis uma coisa interessante a respeito dela, por um lon!o tempo, nos per!untamos como conse!uia persuadir os peixes, mesmo os esp"cimes est&pidos que existem aqui, que nadassem para dentro da sua !oela. Por fim descobrimos que ela se!re!a al!um tipo de chamariz qu+mico e isto " o que nos fez pensar em armadilhas el"tricas. O que me lembra que... Nrant estendeu a mo para seu comunicador. @ Tarna Trs chamando Tarna 3uto@!ravador 3qui Nrant. D consertamos a rede. Tudo funcionando normalmente. $o " preciso responder. Gim de mensa!em. ntretanto, para surpresa de todos, ouviu@se uma resposta imediata de uma voz muito familiar. @ 3lK, Nrant, Fr. 9orenson. Gico feliz de ouvir isso. tenho al!umas novidades interessantes para vocs. Zostariam de ouvi@lasC @ T claro, prefeita @ respondeu Nrant enquanto os dois homens trocavam olhares de divertimento m&tuo. @ Prossi!a. @ O 3rquivo %entral descobriu uma coisa surpreendente. Tudo isso 7 aconteceu antes. 6 duzentos e cinquenta anos eles tentaram construir um recife em frente da Hlha do $orte por meio de eletro@precipita'o, uma t"cnica que havia funcionado na Terra. >as depois de al!umas semanas, os cabos subaquticos foram partidos e al!uns deles roubados. O mist"rio nunca foi resolvido, porque a experincia, de qualquer modo, resultou em fracasso total. $o havia minerais suficientes na !ua para torn@la prtica. 3ssim, voc no pode culpar os conservacionistas por isso. les no existiam naquele tempo. @ O rosto de Nrant tinha tamanha expresso de espanto que 9oren caiu na !ar!alhada. @ voc tentou me surpreenderQ @ disse ele. @ Nem, certamente conse!uiu me provar que existem coisas no mar que eu nunca poderia ter ima!inado. >as a!ora parece que existem outras coisas que voc tamb"m nunca ima!inou.

(9. ID<LIO
Os tarnianos achavam muito divertido e fin!iam no acreditar nele. @ Primeiro diz que nunca esteve num barco, e a!ora diz que no sabe andar de bicicletaQ @ Fevia se enver!onhar @ brincou >irissa, piscando o olho para ele. @ O m"todo de transporte mais eficiente 7 inventado e voc nunca tentouQ @ $o tem muita utilidade em espa'onaves e " muito peri!oso em cidades @ retrucou 9oren. @ Fe qualquer modo, o que h para aprenderC le lo!o descobriu que havia um bocado. 3ndar de bicicleta no era to fcil quanto pensara. mbora fosse necessrio um verdadeiro JtalentoJ para sair do baixo centro de !ravidade de mquinas de rodas pequenas :ele tinha conse!uido vrias vezes=, suas tentativas iniciais foram frustrantes. S* no desistiu devido P !arantia de >irissa de que este era o melhor meio de se descobrir a ilha, e tamb"m porque tinha esperan'a de que seria a melhor maneira de encontrar >irissa. O se!redo, percebeu depois de mais al!umas quedas, consistia em se i!norar a questo completamente e deixar o assunto por conta dos reflexos do corpo. ra bastante l*!ico, entretanto. Se uma pessoa tivesse que pensar a respeito de cada passo que d, uma caminhada seria imposs+vel. mbora 9oren aceitasse isto intelectualmente, levou al!um tempo antes que pudesse confiar em seus instintos. (ma vez superada esta barreira, o pro!resso foi rpido. no final, como ele tinha esperado, >irissa se ofereceu para mostrar@lhe os cantos remotos da ilha. Teria sido fcil acreditar que eles fossem as duas &nicas pessoas neste mundo, e no entanto estavam a apenas cinco quilKmetros do vilare7o. Tinham certamente pedalado bem mais do que isso, 7 que a estreita ciclo via fora constru+da ao lon!o do caminho mais bonito, que por acaso era o mais lon!o. mbora 9oren pudesse achar sua localiza'o a qualquer instante, com o localizador de seu comunicador de pulso, no estava se importando. ra divertido fin!ir que se perdera. >irissa teria ficado mais satisfeita se ele no tivesse trazido o comunicador. @ Por que voc tem que carre!ar essa coisaC @ per!untou ela, apontando para o bracelete crave7ado de controles em seu antebra'o esquerdo. @ T bom ficar lon!e das pessoas Ps vezes. @ %oncordo, mas os re!ulamentos da nave so muito espec+ficos. Se o comandante Ne- precisar de mim com ur!ncia e eu no responder... @ Nem, o que " que ele poderia fazerC %oloc@lo a ferrosC @ u preferiria isso em vez do sermo que indubitavelmente receberia. Fe qualquer maneira eu o coloquei em Posi'o de Sono. Se $avcom insistir diante disso, ento estar acontecendo uma emer!ncia de verdade, e eu certamente vou querer entrar em contato. %omo a maioria dos terrestres, desde mil anos atrs, 9oren ficaria mais P vontade sem as suas roupas do que sem o seu comunicador de pulso. 3 hist*ria da Terra estava repleta de hist*rias horr+veis a respeito de indiv+duos distra+dos que morreram

@ em muitos casos, a al!uns metros da salva'o @ por no poderem alcan'ar o boto vermelho de > SZ^$%H3. 3 ciclovia fora constru+da visando claramente a economia e no o trfe!o pesado. Tinha menos de um metro de lar!ura, e, a princ+pio, o inexperiente 9oren sentiu@se pedalando em cima de um arame. Tinha que se concentrar nas costas de >irissa :o que era uma a!radvel obri!a'o= para evitar ficar para trs, mas depois dos primeiros quilKmetros ele adquiriu confian'a e foi capaz de apreciar os outros panoramas. Se tivessem encontrado al!u"m vindo na dire'o oposta, todos teriam de descer de seus assentos. 3 id"ia de uma coliso a mais de ;I por hora seria uma perspectiva de terr+vel pro!n*stico. seria uma lon!a caminhada de volta, carre!ando as bicicletas amassadas. 3 maior parte do tempo pedalaram num silncio total, interrompido apenas quando >irissa apontava al!uma rvore diferente ou uma vista excepcionalmente bela. O silncio em si 7 era uma experincia in"dita para 9oren. $a Terra ele estivera sempre cercado de sons, e a vida a bordo da nave fazia@se sempre acompanhar por toda uma sinfonia de ru+dos mec)nicos tranquilizadores, com o soar ocasional de um alarme assustador. 3qui as rvores os envolviam num cobertor isolante, de modo que cada palavra parecia ser su!ada pelo silncio no momento em que era pronunciada. $o in+cio, a novidade da sensa'o a tornava a!radvel, mas lo!o 9oren come'ou a ansiar por al!uma coisa que preenchesse este vcuo. Sentiu@se tentado a pedir m&sica ambiente ao seu comunicador de pulso, mas tinha certeza de que >irissa no aprovaria. Goi portanto uma !rande surpresa quando ele ouviu a batida, a!ora familiar, da m&sica dan'ante lassaniana vindo das rvores adiante. %omo a estreita ciclovia raramente avan'ava em linha reta por mais do que duzentos ou trezentos metros, ele no pKde ver a fonte do som at" virarem uma curva fechada e depararem com um melodioso monstro mec)nico, que, ocupando toda a superf+cie da estrada, avan'ava em dire'o a eles num passo bem lento. Parecia uma taturana@robK e, enquanto saltava da bicicleta para deixar a coisa passar, 9oren percebeu que se tratava de um reparador automtico de estradas. le tinha notado al!uns trechos ondulados no pavimento e at" mesmo buracos, e se per!untara quando o Fepartamento de Obras da Hlha do Sul iria se di!nar a cuidar deles. @ Por que a m&sicaC @ per!untou a >irissa. @ sta no parece muito a esp"cie de mquina que a apreciaria. le tinha acabado de dizer a sua piadinha quando o robK falou@lhe severamente, @ Por favor, no ande sobre a superf+cie da via a menos de cem metros de mim, ela ainda est endurecendo. Por favor, no ande sobre a superf+cie da via a menos de cem metros de mim, ela ainda est endurecendo. Obri!ado. >irissa riu ante a expresso surpresa de 9oren. @ 5oc est certo, " claro que ele no " muito inteli!ente. 3 m&sica " um aviso para trfe!o se aproximando. @ 3l!um tipo de buzina no seria mais eficienteC @ Sim, mas seria to inamistoso. les tiraram as bicicletas do caminho e esperaram enquanto a linha de tanques articulados, unidades controladoras e mecanismos de pavimenta'o passavam lentamente. 9oren no pKde resistir ao impulso de tocar a superf+cie rec"m@expelida. la era quente e levemente plstica, parecendo &mida, embora ao tato fosse perfeitamente seca. m se!undos, todavia, ela se tornara dura como rocha e 9oren notou a fraca impresso di!ital que havia produzido com seu dedo, pensando

ironicamente, @ Feixei minha marca em Thalassa at" que o robK passe por aqui novamente... 3!ora a estrada come'ava a subir as colinas e 9oren sentia que os m&sculos pouco familiares de suas coxas e da barri!a da perna come'avam a exi!ir aten'o. (m pouquinho de for'a auxiliar teria a7udado aqui, mas >irissa tinha esnobado os modelos el"tricos como sendo muito fr!eis. la no diminu+ra sua velocidade nem um pouco, assim 9oren no teve outra alternativa seno respirar fundo e acompanh@la. O que seria este fraco ru!ido adianteC %ertamente nin!u"m poderia estar testando motores de fo!uete no interior da Hlha do SulQ O som tornou@se cada vez mais alto enquanto prosse!uiam e 9oren acabou identificando@o se!undos antes de poder ver de onde sur!ia. Pelos padr#es terrestres, a cachoeira no era muito impressionante, talvez uns cem metros de altura e uns vinte de lar!ura. (ma pequena ponte de metal, brilhando na n"voa de !ot+culas de !ua, transpunha o la!o de espuma fervente no qual vinha dar. Para al+vio de 9oren, >irissa saltou da bicicleta, olhando para ele de modo travesso. @ Percebe al!uma coisa... peculiarC @ per!untou ela, acenando em dire'o P cena adiante. @ %omo assimC @ respondeu 9oren, buscando al!um ind+cio. Tudo que ele via era um panorama cont+nuo de rvores e ve!eta'o. %om a estrada serpenteando por dentro, do outro lado da cascata. @ 3s rvores, as rvoresQ @ 8ue h com elasC u no sou bot)nico. @ $em eu, mas devia ser *bvio, repare s*. le olhou, ainda intri!ado e da+ a pouco compreendeu. 3final, uma rvore " uma obra da en!enharia natural, e ele era en!enheiro. (m pro7etista diferente estivera a!indo do outro lado da cascata. mbora 9oren no soubesse o nome de nenhuma das rvores ao seu redor, todas elas eram va!amente familiares, e ele tinha certeza de que tinham vindo da Terra. Sim, ali estava certamente um carvalho e nal!um ponto do tra7eto havia visto lindas flores amarelas num arbusto. 3l"m da ponte havia um mundo diferente. Seriam reais as rvoresC Pareciam toscas e inacabadas. 3l!umas tinham troncos atarracados, dos quais se estendiam al!uns ramos espinhentos, outras pareciam imensas samambaias, e havia uma que lembrava !i!antescos dedos esquel"ticos, com aur"olas nas 7untas. no havia flores... @ 3!ora eu entendo. 3 ve!eta'o nativa de Thalassa. @ Sim, saiu do mar h apenas al!uns milh#es de anos. $*s chamamos isto aqui de 3 Zrande Fivis*ria. >as se parece com a frente de batalha entre dois ex"rcitos, e nin!u"m sabe ainda qual lado vai vencer. $enhum, se pudermos intervirQ 3 ve!eta'o da Terra " mais avan'ada, mas as plantas nativas esto melhor adaptadas P qu+mica do solo. Fe tempos em tempos um invade o outro e n*s temos que entrar em a'o com as ps, antes que possam se estabelecer definitivamente. A%omo era estranhoJ, pensou 9oren enquanto os dois empurravam as bicicletas pela estreita ponte. Pela primeira vez desde que desembarcara em Thalassa sentia@ se num mundo alien+!ena. stas rvores desa7eitadas e estas samambaias toscas poderiam ter sido a mat"ria@prima das 7azidas de carvo que haviam impulsionado a Sevolu'o Hndustrial, bem a tempo de salvar a ra'a humana. le podia facilmente

ima!inar um dinossauro saindo em disparada de dentro do mato a qualquer momento. nto se lembrou de que os la!artos terr+veis ainda se encontravam uns cem milh#es de anos no futuro quando tais plantas floresceram na Terra. stavam montando novamente nas bicicletas quando 9oren exclamou, @ Ora4anQ >aldi'oQ @ 8ue foiC 9oren desabou no que, providencialmente, parecia uma espessa camada de mus!o. @ %ibra @ murmurou %om os dedos apertados, se!urando os m&sculos da barri!a da perna. @ Feixe@me ver @ pediu >irissa com a voz preocupada mas confiante. %om suas massa!ens a!radveis, embora um tanto amador+sticas, os espasmos dele lentamente diminu+ram. @ Obri!ado @ disse 9oren depois de al!um tempo. @ 3ssim " muito melhor. Por favor no pare. @ Pensou realmente que eu ia pararC @ sussurrou ela. ento, entre dois mundos, eles se tornaram um s*.

I+ 8 KRAKAN

(%. ACADE'IA
O n&mero de inte!rantes da 3cademia de %incias Thalassiana era estritamente limitado a um n&mero binrio inteiro /IIIIIIII, ou, para aqueles que ainda preferiam contar nos dedos, U;2. 3 oficial de cincias da >a!alhes aprovara tal exclusividade, 7 que mantinha elevados os padr#es. a 3cademia levava muito a s"rio as suas responsabilidades. O presidente tinha confessado a ela que no momento existiam apenas UX/ membros, pois revelou@se ser imposs+vel preencher todos os lu!ares va!os com pessoal qualificado. Festes UX/, no menos de /I; estavam fisicamente presentes no audit*rio da 3cademia e //2 tinham se contactado atrav"s de seus comunicadores pessoais. ra uma assistncia recorde, e a Fra. 3nne 5arle- sentia@se extremamente lison7eada, embora no pudesse conter uma breve curiosidade quanto aos vinte que tinham faltado. la se sentiu tamb"m um tanto embara'ada ao ser apresentada como um dos principais astrKnomos da Terra, muito embora na data da partida da >a!alhes isto fosse bem verdadeiro. O tempo e o acaso tinham dado P &ltima diretora do extinto Observat*rio 9unar de Sh4lovs4i- esta &nica chance de sobrevivncia. la sabia muito bem ser apenas competente quando comparada a !i!antes como 3c4erle-, %handrase4har ou 6erschel, para no falar em Zalileu, %op"rnico ou Ptolomeu. @ 3qui est @ come'ou @, tenho certeza que todos 7 viram este mapa de Sa!an U, a melhor reconstru'o poss+vel a partir das sonda!ens e radio@holo!ramas. Os detalhes so muito pobres, " claro, dez quilKmetros no m+nimo, mas " o suficiente para nos fornecer os fatos bsicos. @ Fi)metro, quinze mil quilKmetros, um pouco maior do que a Terra. 3tmosfera densa, quase inteiramente de nitro!nio e nenhum oxi!nio, felizmente. 3quele JfelizmenteJ sempre monopolizava a aten'o, fazendo a audincia endireitar@se nas cadeiras num movimento s&bito. @ u compreendo sua surpresa, a maioria dos seres humanos tem preconceito quanto P respira'o. Todavia, nas d"cadas antes do ^xodo, ocorreram muitas coisas que alteraram nossa viso do (niverso. 3 ausncia de outras criaturas vivas no Sistema Solar, se7a no passado, se7a no presente, e o fracasso do pro!rama S TH, a despeito de /2 s"culos de esfor'os, convenceram virtualmente a todos de que a vida deve ser extremamente rara no (niverso e, portanto, extremamente preciosa. Fa+ decorre que todas as formas de vida merecem respeito e devem ser prote!idas. 3l!umas pessoas ar!umentam que at" mesmo v+rus pato!nicos e transmissores de doen'as no deveriam ser exterminados e sim preservados sob estritas re!ras de se!uran'a. JSeverenciar a 5idaJ tomou@se uma expresso muito popular durante os [ltimos Fias e poucos a aplicavam apenas com rela'o P vida humana. A(ma vez aceito o princ+pio de no@interferncia biol*!ica, se!uiram@se al!umas consequncias prticas. 6 muito que 7 se aceitava que nenhuma tentativa de coloniza'o deveria ser feita em planetas abri!ando formas de vida inteli!ente, a

ra'a humana 7 tinha um re!istro de comportamento suficientemente ruim em seu pr*prio planeta. Gelizmente @ ou infelizmente @, tal situa'o nunca sur!iu.B A>as a discusso foi levada ainda mais adiante. 5amos supor que encontrssemos um planeta onde a vida animal tivesse acabado de sur!ir. Fever+amos nos colocar de fora e deixar a evolu'o se!uir seu curso, contando com a possibilidade de que me!a@anos depois a inteli!ncia pudesse sur!irCB A indo ainda mais lon!e, suponha que existisse apenas vida ve!etalC Ou micr*bios unicelularesCB A5ocs podem achar surpreendente que, estando a pr*pria existncia da ra'a humana em 7o!o, as pessoas se preocupassem em debater tais quest#es morais e filos*ficas. 3 morte faz a mente se voltar para as coisas que importam realmente, por que estamos aqui, e o que devemos fazerCB AO %onceito da J>etaleiJ, que, tenho certeza, 7 foi ouvido por todos vocs, tornou@se muito popular. Seria poss+vel desenvolver c*di!os morais e le!islativos que fossem aplicveis a todas as criaturas inteli!entes e no meramente aos b+pedes mam+feros e respiradores de ar que haviam dominado brevemente o planeta TerraC Por acaso o Fr. Oaldor foi um dos l+deres do debate. Hsto o tornou extremamente impopular entre os que ar!umentam que como o 6. Sapiens era a &nica esp"cie inteli!ente conhecida, sua sobrevivncia assumia precedncia sobre todas as outras considera'#es. 3l!u"m ima!inou um slo!an muito eficiente, J ntre o 6omem e os fun!os, escolho o 6omemQB AGelizmente nunca houve uma confronta'o direta, at" onde n*s sabemos. Pode demorar s"culos at" recebermos relat*rios de todas as naves semeadoras que partiram. se al!umas delas ficarem silenciosas " porque provavelmente os fun!os venceram... A$o ano M;I;, durante a sesso final do Parlamento >undial, certas linhas de orienta'o @ na famosa Firetiva de Zenebra @ foram estabelecidas com rela'o P futura coloniza'o planetria. >uitos acharam que elas eram idealistas demais, e no havia modo de !arantir que fossem cumpridas. >as havia uma inten'o final, um !esto de boa vontade em rela'o a um universo que poderia nunca ser capaz de apreci@la.B ASomente uma das Firetivas tem rela'o conosco aqui, mas ela foi a mais comentada e a que suscitou mais controv"rsias, 7 que eliminava al!uns dos alvos mais promissores. 3 presen'a de mais do que uma pequena porcenta!em de oxi!nio numa atmosfera planetria " prova definitiva de que a vida existe l. ste elemento " demasiado reativo para ocorrer em estado livre, a menos que este7a continuamente sendo produzido por plantas ou equivalentes. T claro que a presen'a de oxi!nio no si!nifica necessariamente vida animal, mas prepara o terreno para que ela flores'a. mesmo que a vida animal apenas raramente conduza P inteli!ncia, nenhum outro caminho plaus+vel foi teorizado.B A3ssim, de acordo com os princ+pios da >etalei, planetas contendo oxi!nio eram considerados proibidos. Grancamente, eu duvido que uma deciso to drstica tivesse sido tomada se a propulso qu)ntica no nos proporcionasse poder e alcance essencialmente ilimitados. 3!ora permitam@me delinear nossos planos de opera'o quando houvermos alcan'ado Sa!an U. %omo podem ver pelo mapa, mais de ;IV da superf+cie " coberta de !elo, com uma m"dia estimada de profundidade em torno de trs quilKmetros. Todo o oxi!nio de que al!um dia necessitaremosQB A3ssim, quando tivermos estabelecido sua *rbita final, >a!alhes usar a propulso qu)ntica a uma pequena fra'o de sua for'a total para a!ir como uma tocha. la queimar o !elo, e ao mesmo tempo separar o vapor em oxi!nio e

hidro!nio. O hidro!nio escapa rapidamente para o espa'o e n*s poderemos apressar isso com lasers sintonizados, se for necessrio. m apenas vinte anos, Sa!an U ter uma atmosfera de dez por cento de OU embora ainda por demais saturada de *xidos de nitro!nio e outros venenos para ser respirvel. 3 esta altura, come'aremos a despe7ar bact"rias especialmente desenvolvidas e mesmo plantas para acelerar o processo. >as o planeta ainda estar muito frio, mesmo levando em conta o calor que teremos bombeado nele, a temperatura ainda ser abaixo de zero em toda parte, exceto durante al!umas horas, por volta do meio@dia, no quador.B ASer a+ que usaremos a propulso qu)ntica, provavelmente pela &ltima vez. >a!alhes, que passou toda a sua existncia no espa'o, finalmente descer at" a superf+cie de um planeta. ento, por quinze minutos em cada dia, na hora apropriada, a propulso ser li!ada na for'a mxima capaz de ser suportada pela estrutura da nave e pelo leito de rocha no qual a nave estiver parada. $*s no sabemos quanto tempo durar a opera'o at" que tenhamos feito os primeiros testes. Talvez se7a necessrio mover a nave de novo, se o lu!ar inicial for !eolo!icamente instvel. Pelos primeiros clculos, provavelmente necessitaremos operar a propulso durante trinta anos para retardar a velocidade do planeta at" que ele mer!ulhe em dire'o ao Sol o suficiente para nos proporcionar um clima temperado. teremos que usar a propulso por mais vinte e cinco anos de modo a tornar a *rbita circular. >as na maior parte do tempo Sa!an U ser inteiramente habitvel, embora os invernos se7am violentos at" que a *rbita final se7a conse!uida.B _$*s teremos ento um planeta vir!em, maior que a Terra, com quarenta por cento de superf+cie coberta por oceanos e uma temperatura m"dia de U; !raus. 3 atmosfera ter um conte&do de oxi!nio de setenta por cento do da Terra, por"m crescente. Ser a hora de despertar os novecentos mil colonizadores ainda em hiberna'o e apresentar@lhes o novo mundo.B @ ste " o quadro, a menos que descobertas ou desenvolvimentos inesperados nos forcem a modific@lo. se acontecer o pior... 3 Fra. 5arle- hesitou, e ento sorriu amar!amente, A$o, o que quer que aconte'a, vocs no nos vero novamenteQ Se Sa!an U se revelar imposs+vel de colonizar, h um outro alvo, trinta anos@luz al"m, talvez at" melhor. Pode ser que venhamos a colonizar os dois, eventualmente. >as isto fica para ser decidido no futuro.B O debate levou al!um tempo para come'ar, 7 que a maioria dos acadmicos parecia atKnita, embora os aplausos fossem certamente sinceros. O presidente, que devido P sua lon!a experincia sempre tinha al!umas per!untas preparadas com antecedncia, deu o pontap" inicial. @ (ma questo trivial, Fra. 5arle-, mas o que ou quem deu o nome a Sa!an UC @ O nome foi dado em homena!em a um autor de romances cient+ficos do HHH >ilnio. 3quilo quebrou o !elo, como o presidente pretendia. @ 3 senhora mencionou, doutora, que Sa!an U possui pelo menos um sat"lite. O que acontecer com ele quando vocs mudarem a *rbita do planetaC @ $ada, a no ser leves perturba'#es. %ontinuar movendo@se 7unto com seu principal. @ Se a diretiva de... M;II, no "C @ M;I;. @ ... tivesse sido ratificada anteriormente, ser que n*s estar+amos aqui a!oraC u quero dizer, Thalassa teria sido proibidaQ

@ T uma per!unta muito boa e n*s a debatemos com frequncia. 3 misso semeadora de U<;/, que " a sua $ave@me na Hlha do Sul, certamente ter@se@ia colocado contra a instru'o. Gelizmente o problema no se levantou, (ma vez que vocs no tm animais terrestres por aqui, o princ+pio da no@interferncia no foi violado. @ Hsto tudo " muito te*rico @ disse um dos acadmicos mais 7ovens, para divertimento *bvio dos mais velhos. @ 3dmitindo@se que oxi!nio si!nifica vida, como vocs podem ter certeza de que a proposi'o inversa se7a verdadeiraC Pode@se ima!inar todo o tipo de criaturas, mesmo criaturas inteli!entes, em planetas sem oxi!nio e at" mesmo sem atmosfera. Se nossos sucessores evolutivos fossem mquinas inteli!entes, como muitos fil*sofos 7 su!eriram, elas iriam preferir uma atmosfera na qual no enferru7assem. 5ocs tm id"ia de qual " a idade de Sa!an UC le pode 7 ter passado pela era biol*!ica do oxi!nio, pode haver uma civiliza'o mec)nica esperando por vocs l. 6ouve al!uns resmun!os de discord)ncia na plat"ia e al!u"m murmurou Jfic'o cient+ficaJ em tom de desprezo. 3 Fra. 5arle- esperou que a confuso terminasse e ento respondeu, lacKnica, @ $*s no nos preocupamos muito com isso. se encontrssemos uma civiliza'o mec)nica, o princ+pio de no@interferncia dificilmente teria valor. u me preocuparia muito mais com o que eles fariam conosco do que o inversoQ (m homem muito velho, a pessoa mais velha que a Fra. 5arle- 7 tinha visto em Thalassa, levantou@se lentamente no fundo da sala. O presidente escreveu uma rpida nota e passou, JProfessor Fere4 Winslade, //;, 5>, da cincia de T. e historiador.J 3 Fra. 5arle- ficou intri!ada com o 5> por al!uns se!undos antes que um misterioso claro de percep'o lhe dissesse que as iniciais si!nificavam J5enervel >estreJ. era t+pico, pensou, que o decano da cincia lassaniana fosse um historiador. m todos os seus setecentos anos de hist*ria, as trs ilhas tinham produzido apenas um punhado de pensadores ori!inais. Hsto, entretanto, no devia motivar cr+ticas. Os lassanianos foram for'ados a construir toda a infra@estrutura da civiliza'o desde a estaca zero, e pouca oportunidade ou incentivo tiveram para qualquer pesquisa que no fosse de aplica'o direta. 3l"m disso, ocorria o problema mais s"rio e sutil da popula'o. m qualquer ocasio, em qualquer disciplina cient+fica, nunca haveria trabalhadores suficientes em Thalassa para se atin!ir a Jmassa cr+ticaJ, ou se7a o n&mero m+nimo de mentes rea!indo para provocar a centelha fundamental da pesquisa num novo campo do conhecimento. Somente na matemtica, assim como na m&sica, tinham ocorrido raras exce'#es a esta re!ra. (m !nio solitrio, um Samanu7an ou um >ozart, podia sur!ir em qualquer parte e sin!rar os estranhos mares do pensamento sozinho. O exemplo famoso na cincia lassaniana tinha sido Grancis \oltan :U/X@UXU= e seu nome ainda era reverenciado quinhentos anos depois, mas a Fra. 5arle- ainda tinha certas reservas at" mesmo quanto Ps suas indubitveis habilidades. $in!u"m, assim lhe parecera, havia realmente entendido as descobertas de Grancis no campo dos n&meros hiper@transfinitos, e menos ainda fora capaz de lev@los adiante, no verdadeiro teste de todas as !randes descobertas. >esmo a!ora, sua famosa J[ltima 6ip*teseJ desafiava qualquer prova ou refuta'o. la suspeitava, embora fosse muito prudente para mencionar isto aos seus ami!os lassanianos, que a morte prematura de \oltan tinha exa!erado sua reputa'o, enchendo sua lembran'a com as esperan'as do que ele poderia ter sido. O fato de

que desaparecera nadando perto da Hlha do $orte inspirara le!i#es de mitos e teorias rom)nticas de insucesso no amor, rivais ciumentos, inabilidade em descobrir provas cruciais, terror ante o pr*prio hiper@infinito @ nenhum dos quais possu+a o mais leve fundamento. Tudo isso, entretanto, aumentara a ima!em popular do maior !nio de Thalassa, desaparecido no pice de sua carreira. O que estava mesmo dizendo o velho professorC Oh sim, havia sempre al!u"m durante as per!untas que levantava uma questo totalmente irrelevante, ou aproveitava a oportunidade para expor a sua teoria favorita. 3trav"s de lon!a prtica, a Fra. 5arle- tornara@se hbil em enfrentar esses casos e podia, !eralmente, rir Ps custas deles. >as teria que ser corts com o 5> cercado por seus respeitados cole!as em seu pr*prio territ*rio. @ Professor... ah... Winsdale. :JWinsladeJ, sussurrou o presidente apressadamente, mas ela achou que qualquer corre'o s* pioraria as coisas.= 3 per!unta que o senhor fez " muito boa, mas deveria ser assunto de outra palestra. Ou de uma s"rie de palestras, mas ainda assim nem arranhar+amos o assunto. >as s* para responder P sua primeira questo, devo dizer que 7 ouvimos esta cr+tica vrias vezes e ela simplesmente no tem fundamento. $*s no fizemos nenhuma tentativa para manter o Jse!redoJ, como o senhor o chama, da propulso qu)ntica. 3 teoria completa encontra@se no computador@arquivo da nave e constitui parte do material que est sendo passado para o seu computador. @ Tendo dito isso, eu no dese7aria levantar falsas esperan'as. Grancamente, no existe nin!u"m na tripula'o ativa da nave que realmente compreenda a propulso. $*s apenas sabemos como us@la. xistem trs cientistas em hiberna'o que se sup#e serem especialistas no assunto. Se tivermos que despert@los antes de alcan'armos Sa!an U estaremos em s"rios apuros. 6omens 7 enlouqueceram tentando visualizar a estrutura !eom"trico@din)mica do superespa'o e se per!untando por que o universo ori!inalmente tinha onze dimens#es em vez de um n&mero mais fcil de se trabalhar como dez ou doze. 8uando eu fiz o %urso Nsico de Propulso, meu professor disse, JSe vocs pudessem entender a propulso qu)ntica, no estariam aqui, estariam em cima, em 9a!ran!e, no Hnstituto de studos 3van'ados.J le fez uma analo!ia muito &til que me restaurou a capacidade de dormir quando eu tinha pesadelos tentando ima!inar o que si!nificava realmente dez elevado a menos trinta e trs cent+metros.B A3 tripula'o da >a!alhes s* tem que saber o que o propulsor faz @ disse meu professor. @ les so como en!enheiros encarre!ados de uma rede de distribui'o el"trica. Fesde que saibam como ativar a for'a, no precisam saber como ela " !erada. la pode vir de al!uma coisa simples como um d+namo movido a *leo, um painel solar ou uma turbina movida a !ua. les certamente entenderiam os princ+pios destes !eradores, mas isso no seria necessrio para que realizassem bem a sua tarefa. Ou ento, a eletricidade pode vir de al!o mais complexo como um reator de fisso, um fusor termonuclear, um catalisador de m&ons, um $*dulo Penrose ou um n&cleo 6a?4in!@Sch?arzchild, percebe o que eu quero dizerC $al!um ponto ao lon!o desta linha evolutiva eles teriam que desistir de qualquer esperan'a de compreenso, mas ainda seriam en!enheiros, perfeitamente competentes, capazes de enviar a ener!ia el"trica a qualquer hora e lu!ar onde esta fosse necessria.B AFa mesma forma n*s podemos enviar a >a!alhes da Terra para Thalassa e, espero eu, para Sa!an U, sem realmente saber o que estamos fazendo. >as um dia, talvez daqui a s"culos, n*s seremos novamente capazes de nos i!ualarmos aos !nios que produziram a propulso qu)ntica. , quem sabe, talvez vocs che!uem l

primeiro. (m novo Grancis \oltan pode nascer em Thalassa. ento talvez vocs venham nos visitar...B $a realidade ela no acreditava nisto. >as era um *timo modo de terminar e produziu uma fantstica ova'o.

((. KRAKAN
@ $*s podemos fazer isso sem problemas, " claro @ disse o comandante Ne-, pensativo. @ O plane7amento est praticamente completo e aquele problema de vibra'o com os compressores parece resolvido. Os preparativos do local esto bem adiantados. $o h d&vida de que poderemos fornecer os homens e o equipamento, mas ser que " uma id"ia realmente boaC @ le olhou para os cinco oficiais superiores reunidos era torno da mesa oval da sala de conferncias em Terra $ova. %omo se estivessem de acordo, todos olharam para o Fr. Oaldor, que suspirou e abriu os bra'os resi!nado. @ nto no " um problema puramente t"cnico. Fi!am@me tudo o que eu preciso saber. @ sta " a situa'o @ explicou o comandante >alina. 3s luzes enfraqueceram e as Trs Hlhas cobriram a mesa, flutuando uma fra'o de cent+metro acima dela como um modelo lindamente detalhado. S* que este no era nenhum modelo, 7 que se a escala fosse bem ampliada seria poss+vel ver os lassanianos em seus afazeres dirios. @ %reio que os lassanianos ainda tm medo do >onte Ora4an, embora ele se7a um vulco muito bem@comportado na realidade, afinal, ele nunca matou nin!u"m. constitui a chave para o sistema de comunica'#es entre as ilhas. O topo fica seis quilKmetros acima do n+vel do mar, obviamente o ponto mais elevado do planeta. Portanto, o lu!ar ideal para um parque de antenas, com todos os servi'os de lon!a dist)ncia direcionados por ali e irradiados de volta para as outras ilhas. @ Sempre me pareceu estranho @ disse Oaldor @ que ap*s dois mil anos no tenhamos encontrado nada melhor do que o rdio. @ O universo veio equipado apenas com um espectro eletroma!n"tico. Fr. Oaldor, temos que fazer dele o melhor uso que possamos. os lassanianos tm sorte, 7 que mesmo os pontos extremos das Hlhas do $orte e do Sul esto separados por apenas trezentos quilKmetros. O >onte Ora4an pode cobrir ambos. les se saem muito bem sem sat"lites de comunica'#es. @ O &nico problema " a acessibilidade e o clima. (ma piada local diz que Ora4an " o &nico lu!ar do planeta onde isso existe. 3 cada ano que passa, al!u"m tem que subir a montanha para consertar al!umas antenas, substituir baterias e c"lulas solares e remover um bocado de neve. $enhum problema s"rio, mas um bocado de trabalho duro. @ O qual @ observou a cirur!i@comandante $e?ton @ eles evitam sempre que podem. $o que eu culpe os lassanianos por pouparem suas ener!ias para coisas mais importantes, como !instica e esportes. la podia ter acrescentado sexo, mas esse 7 era um assunto demasiado delicado entre muitas de suas cole!as, e a observa'o podia no ser apreciada. @ Por que eles precisam subir a montanhaC @ inda!ou Oaldor. @ Por que simplesmente no voam at" o topoC les possuem aeronaves de decola!em vertical. @ Sim, mas o ar " rarefeito, l em cima, e tende a ser turbulento. Fepois de vrios

acidentes, os lassanianos decidiram faz@lo do modo mais dif+cil. @ %ompreendo @ disse Oaldor pensativamente @, " o velho problema da no@ interferncia. Por que enfraquecer a autoconfian'a delesC Somente num n+vel trivial, eu diria. se no atendermos a um pedido to modesto, vamos provocar ressentimentos. Dustificados, alis, considerando a a7uda que eles esto nos dando com a usina de !elo. @ Penso exatamente do mesmo modo. 3l!uma ob7e'oC >uito bem. 9orenson, tome as medidas necessrias. (se qualquer espa'oplano que achar adequado, desde que no se7a necessrio P opera'o Gloco de $eve. >ois"s Oaldor sempre !ostara das montanhas, elas o faziam sentir@se mais perto daquele Feus cu7a inexistncia por vezes lamentava. Fa borda da !rande caldeira ele podia olhar para o mar de lava embaixo de si, h muito solidificado, mas ainda emitindo leves baforadas de vapor, atrav"s de uma d&zia de fendas. 3l"m, bem na dire'o do oeste, ambas as ilhas maiores eram vis+veis, estendendo@se como nuvens ne!ras no horizonte. O frio cortante e a necessidade de trabalhar cada inspira'o aumentavam o prazer do momento. >uito tempo atrs, havia encontrado esta frase, em al!um anti!o livro de via!ens ou de aventuras, JO ar " como o vinho.J $a ocasio, teve vontade de poder per!untar ao autor quanto vinho ele tinha respirado ultimamente, mas a!ora, a expresso no parecia mais to rid+cula. @ Tudo descarre!ado, >ois"s. stamos prontos para voar de volta. @ Obri!ado, 9oren. u sinto vontade de ficar esperando aqui at" que vocs recolham tudo ao cair da tarde, mas pode ser arriscado permanecer muito tempo nesta altitude. @ Os en!enheiros trouxeram !arrafas de oxi!nio, " claro. @ u no estava pensando s* nisso. >eu homKnimo uma vez se meteu numa boa encrenca no alto de uma montanha. @ Fesculpe, no estou entendendo. @ Feixe pra l, foi h muito, muito tempo atrs. nquanto o espa'o@plano decolava da borda da cratera, a equipe de trabalho acenava ale!remente. 3!ora que todo o equipamento e as ferramentas haviam sido descarre!ados, eles se empenhavam nas preliminares essenciais a qualquer pro7eto lassaniano. 3l!u"m estava fazendo ch. 9oren foi cuidadoso em evitar a complexa massa de antenas, com praticamente todos os modelos poss+veis, enquanto subia lentamente para o c"u. las estavam todas apontadas para as duas ilhas, fracamente vis+veis no oeste, e se interrompesse seus m&ltiplos feixes, !i!abites de informa'o seriam perdidos e os lassanianos se arrependeriam de al!um dia ter pedido sua a7uda. @ 5oc no est se!uindo para TarnaC @ (m minuto, eu quero olhar a montanha primeiro. 3h, l estQ @ O quC 3h, estou entendendo. Ora4anQ 3 exclama'o emprestada era duplamente si!nificativa. 3baixo deles o cho se fendera numa profunda ravina com cem metros de lar!ura aproximada. no fundo daquela ravina ficava o Hnferno. Os fo!os do cora'o deste mundo 7ovem ainda queimavam l, lo!o abaixo da superf+cie. (m rio brilhante de cor amarela pintal!ada de vermelho movia@se va!arosamente em dire'o ao mar. @ %omo eles podiam ter certeza de que o vulco realmente se acalmara e no estava apenas dando tempo ao tempoC @ pensou Oaldor. >as o rio de lava no era o seu ob7etivo. 3l"m dele estava uma pequena cratera,

com aproximadamente um quilKmetro de lar!ura, em cu7a borda er!uia@se o toco de uma &nica torre arruinada. nquanto se aproximavam, ele pKde notar que um dia tinham existido trs torres i!ualmente espa'adas em torno da borda da caldeira, mas das outras duas s* tinham restado os alicerces. O fundo da cratera estava coberto com uma massa de cabos emaranhados e chapas de metal, obviamente os restos do !rande refletor de rdio que fora suspenso ali. $o centro encontravam@se os destro'os do equipamento de transmisso e recep'o, parcialmente submerso no pequeno la!o formado pelos temporais to frequentes na montanha. %ircularam sobre as ru+nas do &ltimo elo com a Terra, nenhum dos dois dese7ando interromper os pensamentos do outro. 3final 9oren quebrou o silncio. @ st uma confuso, mas no seria dif+cil de consertar. Sa!an U fica a apenas doze !raus norte mais perto do quador do que a Terra ficava. >ais fcil de apontar o feixe para l com uma antena. @ ]tima id"ia. 8uando terminarmos de construir nosso escudo, poderemos a7ud@ los a come'ar. $o que eles precisem de muita a7uda, 7 que certamente no h pressa. 3final, vo se passar quase quatro s"culos antes que eles possam nos ouvir de novo, mesmo que come'ssemos a transmitir assim que che!ssemos. 9oren terminou de !ravar a cena e preparou@se para voar montanha abaixo antes de retomar o curso para a Hlha do Sul. le ainda no tinha descido mil metros quando Oaldor falou com uma voz intri!ada, @ 8ue fuma'a " aquela, l a nordesteC Parece um sinal. 3 meio caminho em dire'o ao horizonte uma fina coluna branca er!uia@se no azul sem nuvens do c"u thalassiano. %ertamente no estava l at" bem pouco antes. @ 5amos dar uma olhada. Talvez se7a um barco com problemas. @ Sabe o que aquilo me lembraC @ disse Oaldor. 9oren respondeu encolhendo os ombros silenciosamente. @ O sopro de uma baleia. ra assim que elas respiravam, os !randes cetceos costumavam soprar uma coluna de vapor d!ua. Parece muito com isso. @ 6 duas coisas erradas na sua interessante teoria @ respondeu 9oren. @ 3quela coluna est a!ora com pelo menos um quilKmetro de altura. 8ue baleiaQ @ %oncordo. uma baleia respira por apenas al!uns se!undos, aquilo ali " cont+nuo. 8ual a sua se!unda ob7e'oC @ Fe acordo com o mapa, ali no " mar aberto. 3ssim, adeus teoria do barco. @ >as isso " rid+culo, Thalassa " todo oceano. Oh, estou entendendo. 3 Zrande Pradaria Ocidental. Sim, ali " a borda. F at" para ima!inar que existe terra l embaixo. %he!ando rapidamente ao encontro deles vinha o continente flutuante de ve!eta'o marinha, o qual cobria muito da superf+cie dos oceanos de Thalassa, !erando virtualmente todo o oxi!nio na atmosfera do planeta. ra uma folha quase cont+nua, de um verde virulento, que parecia suficientemente s*lida para se caminhar em cima. 3penas a completa ausncia de colinas ou qualquer outra eleva'o revelava sua verdadeira natureza. Por"m, em uma re!io com um quilKmetro de lar!ura, a pradaria flutuante no era nem plana, nem cont+nua. 3l!uma coisa fervilhava abaixo da superf+cie, lan'ando para o alto !randes nuvens de vapor e, ocasionalmente, massas de al!as emaranhadas. @ u devia ter me lembrado @ disse Oaldor @, o JGilho de Ora4an.J @ T claro @ respondeu 9oren @ sta " a primeira vez que ele entra em atividade desde que n*s che!amos. nto foi assim que as outras ilhas nasceram.

@ xato, o penacho vulc)nico est se movendo continuamente para leste. Talvez dentro de mais al!uns milhares de anos os lassanianos tenham um novo arquip"la!o. les circularam por mais al!uns minutos e ento retornaram na dire'o da Hlha do 9este. Para a maioria dos espectadores o vulco submarino teria sido uma viso assustadora. >as no para homens que tinham visto a destrui'o de um sistema solar.

(*. O DIA DO "ELO


O iate presidencial, alis Narca de Transporte Hnterinsular n.`/, nunca parecera to belo em qualquer est!io anterior de sua carreira de trs s"culos de dura'o. $o somente estava enfeitado com bandeirolas como tinha recebido uma nova camada de tinta branca. Hnfelizmente, ou a tinta ou a for'a de trabalho tinham es!otado antes que o trabalho estivesse inteiramente terminado, por isso o comandante fora muito cuidadoso ao ancorar, de modo que apenas o lado de estibordo fosse vis+vel da terra. O presidente Garradine tamb"m se vestira para o cerimonial, num tra7e surpreendente :criado pela primeira@dama= que fazia com que ele parecesse uma mistura de imperador romano com astronauta pioneiro. le no parecia nada P vontade naquela coisa, e o comandante Sirdar Ne- sentia@se feliz por seu uniforme consistir apenas de short branco, camisa de !ola aberta com divisas no ombro e um quepe adornado com !al#es dourados, que o fazia sentir@se em casa, embora no conse!uisse lembrar quando fora a &ltima vez que o vestira. 3 despeito da tendncia do presidente de trope'ar em sua to!a, a excurso oficial tinha corrido muito bem e o lindo modelo da usina con!eladora, colocado a bordo, funcionara perfeitamente. le produzira um suprimento ilimitado de bolachas hexa!onais, do tamanho exato para caberem dentro de um copo de bebida. >as os visitantes no podiam ser culpados por no entenderem a adequa'o do nome JGloco de neveJ. 3final, poucos em Thalassa 7 tinham visto neve. a!ora eles deixavam de lado o modelo para inspecionar a coisa real, que cobria vrios hectares da linha costeira de Tarna. Gora necessrio al!um tempo para conduzir o presidente, sua comitiva e todos os convidados, desde o iate at" a praia. 3!ora, P &ltima luz do dia, eles se colocavam respeitosamente na beira de um bloco hexa!onal de !elo, com vinte metros de lar!ura e dois de espessura. $o apenas era a maior massa de !ua !elada que al!u"m 7 tinha visto, como provavelmente era a maior do planeta. >esmo nos polos, o !elo raramente se formava. Sem !randes continentes para bloquear a circula'o, as correntes velozes das re!i#es equatoriais rapidamente derretiam qualquer banquisa iniciante. @ >as por que esta formaC @ per!untou o presidente. O comandante@deputado >alina suspirou, tinha certeza de 7 ter explicado isto vrias vezes. @ Trata@se do velho problema de se cobrir uma superf+cie com telhas idnticas @ ele disse pacientemente. @ 6 apenas trs escolhas @ quadrados, tri)n!ulos ou hex!onos. $o nosso caso o hex!ono " muito mais eficiente e fcil de se lidar. Os blocos, que vo ser mais de duzentos, cada um pesando seiscentas toneladas, sero encaixados uns nos outros para construir o escudo. Ser uma esp"cie de sandu+che de !elo, com trs camadas de espessura. 8uando n*s acelerarmos, todos os blocos se fundiro para formar um &nico disco de tamanho imenso. Ou um cone rombudo, para ser mais preciso.

@ 5oc me deu uma id"ia @ disse o presidente, mostrando@se mais animado do que estivera em toda a tarde. @ $*s nunca tivemos patina'o no !elo aqui em Thalassa. ra um lindo esporte e havia um 7o!o chamado h*quei sobre o !elo, embora eu no tenha certeza se !ostaria de reviver aquilo, levando em conta os v+deos que vi. >as seria maravilhoso se vocs pudessem construir para n*s um rinque de patina'o a tempo para as Olimp+adas. Seria poss+velC @ u teria que pensar a respeito @ respondeu >alina sem muita nfase. @ T uma id"ia interessante. >as eu precisaria saber de quanto !elo vocs vo precisar. @ u ficarei encantado. vai ser uma maneira excelente para usarmos toda esta fbrica de !elo quando o trabalho estiver terminado. (ma s&bita exploso poupou a >alina a necessidade de responder. Os fo!os de artif+cio tinham come'ado e nos pr*ximos vinte minutos o c"u acima da ilha riscou@se de incandescncias multicores. Os lassanianos adoravam fo!os de artif+cio e os usavam sempre que podiam. 3 exibi'o era misturada com ima!ens criadas com raios laser, que eram ainda mais espetaculares e consideravelmente mais se!uras, mas no se faziam acompanhar pelo cheiro de p*lvora que dava o toque m!ico final. 8uando todas as festividades tinham terminado e os convidados importantes voltado ao navio, o comandante >alina comentou, pensativo, @ O presidente " cheio de surpresas, embora tenha uma mente diri!ida apenas num sentido. stou cansado de ouvir falar nessa Olimp+ada, mas a id"ia do rinque de patina'o " excelente e pode criar muita simpatia para conosco. @ u !anhei minha aposta @ disse o tenente 9orenson. @ que aposta foiC @ per!untou o comandante Ne-. >alina deu uma risada. @ u nem acreditaria. 3l!umas vezes os lassanianos no demonstram qualquer curiosidade. les acham tudo natural, embora eu creia que deva ser motivo de or!ulho terem tanta f" em nossa tecnolo!ia. Talvez eles acreditem que temos anti!ravidadeQ @ Goi id"ia de 9oren que eu omitisse isto da explica'o e ele estava certo. O presidente Garradine nunca se incomodou em me per!untar o que teria sido a primeira per!unta que eu faria, @ %omo " que vocs vo levantar cento e cinquenta mil toneladas de !elo at" a >a!alhesC

(,. AR)UI+OS
>ois"s Oaldor sentia@se feliz por poder ficar a s*s na calma catedral do Primeiro Pouso. Sentia@se novamente como um 7ovem estudante, sendo confrontado por toda a arte e conhecimento da humanidade. 3 experincia era ao mesmo tempo estimulante e depressiva, um universo inteiro sendo colocado ao alcance de seus dedos e todavia a fra'o que ele poderia explorar no tempo de sua vida era to insi!nificante que al!umas vezes quase o sufocava de desespero. ra como ser um homem faminto diante de um banquete estendendo@se at" onde a vista podia alcan'ar, um banquete to fabuloso que destru+a completamente o seu apetite. no entanto toda essa riqueza de sabedoria e cultura era apenas uma min&scula fra'o da heran'a humana, e muito do que >ois"s Oaldor conhecera e amara estava faltando aqui, no por acidente, ele bem o sabia, mas intencionalmente. >il anos atrs, homens de !nio e boa vontade tinham reescrito a hist*ria e percorrido as bibliotecas da Terra, decidindo o que deveria ser salvo e o que deveria ser abandonado Ps chamas. O crit"rio de escolha era simples, embora frequentemente dif+cil de se aplicar. 3 condi'o necessria para que al!um trabalho de literatura ou re!istro hist*rico fosse inserido na mem*ria das naves semeadoras era que ele pudesse contribuir para a sobrevivncia e a estabilidade social dos novos mundos. 3 tarefa era, obviamente, to imposs+vel quanto triste. %om l!rimas nos olhos, as equipes de sele'o eliminaram os 5edas, a N+blia, o %oro o Tripita4a,
a metaforicamente Aos trs cestos de floresB, " o con7unto da doutrina budista. %ada um dos cestos refere@se a uma parte do pensamento e prtica do Nudismo.@$.do Fi!italiz.b , e todo um imenso

corpo de obras de literatura e fic'o baseadas neles. 3pesar de toda a sabedoria e beleza contidas nesses livros, no se poderia permitir que eles reinfectassem planetas vir!ens com os ancestrais venenos dos *dios reli!iosos, da cren'a no sobrenatural e todo o palavreado cr"dulo com que incontveis bilh#es de homens e mulheres tinham se confortado outrora, ao custo do embotamento de suas mentes. Perderam@se tamb"m no !rande expur!o virtualmente todas as obras dos !randes romancistas, poetas e dramatur!os que teriam sido, de qualquer forma, ininteli!+veis sem sua base cultural e filos*fica. Fe 6omero, Sha4espeare, >ilton, Tolstoi, >elville, Proust :o &ltimo !rande escritor de fic'o antes que a revolu'o eletrKnica dominasse a p!ina impressa=, deles restaram apenas al!umas centenas de milhares de trechos cuidadosamente selecionados. Goi exclu+do tudo que se referisse a !uerra, crime, violncia e paix#es destrutivas. Se os re@pro7etados e melhorados :esperava@ se= sucessores do 6. sapiens redescobrissem tais coisas, eles indubitavelmente iriam criar sua pr*pria literatura em resposta. $o haveria necessidade de oferecer@lhes encora7amento prematuro. 3 m&sica, com exce'o da *pera, tinha se sa+do melhor, bem como as artes visuais. $o obstante, o volume de material era to !rande que uma sele'o fora obri!at*ria, embora Ps vezes arbitrria. Zera'#es futuras, em muitos mundos, iriam maravilhar@se com as primeiras M1 sinfonias de >ozart, a Se!unda e a 8uarta de

Neethoven, a Terceira at" a Sexta de Sibelius. >ois"s Oaldor tinha profunda conscincia de sua responsabilidade e de sua inadequa'o, bem como a de qualquer outro homem, por mais talentoso que fosse, para a tarefa que enfrentava. 9 em cima, a bordo da >a!alhes, se!uramente !uardado em seus !i!antescos bancos de mem*ria, encontrava@se muito daquilo que o povo de Thalassa nunca conhecera, e certamente muita coisa que eles avidamente aceitariam e apreciariam, mesmo que no pudessem entender completamente. 3 soberba recria'o da Odiss"ia no s"culo U;, os clssicos de !uerra a olharem o sofrimento passado na dist)ncia se!ura de meio milnio de paz, as !randes tra!"dias sha4espearianas na miraculosa tradu'o de Geinber!, para a 9+n!ua, a tradu'o de Zuerra e paz, por 9ee %ho? @ seriam necessrios dias apenas para citar todas as possibilidades. Por vezes, sentado na biblioteca do %omplexo do Primeiro Pouso, Oaldor sentia@se tentado a brincar de Feus com aquele povo razoavelmente feliz e nada inocente, le iria comparar as listas dos bancos de mem*ria com as existentes a bordo da nave, verificando o que fora condensado ou expur!ado. >uito embora discordasse em princ+pio de qualquer forma de censura, frequentemente tinha que admitir a convenincia das elimina'#es, pelo menos com rela'o P "poca da funda'o da colKnia. >as a!ora, que ela se encontrava estabelecida com se!uran'a, talvez uma perturba'ozinha, uma in7e'o de criatividade, pudesse ser oportuna. 3l!umas vezes ele era perturbado por chamadas da nave ou por !rupos de 7ovens lassanianos em excurs#es !uiadas ao in+cio de sua hist*ria. $o se importava com as interrup'#es e houve uma que recebeu com satisfa'o. m muitas tardes, exceto quando ne!*cios supostamente ur!entes a prendiam em Tarna, >irissa sur!ia caval!ando, colina acima, em seu lindo cavalo JNobb-J. Os visitantes se tinham surpreendido muito ao encontrar cavalos em Thalassa, 7 que eles nunca tinham visto nenhum vivo na Terra. >as os lassanianos adoravam animais e tinham recriado muitos, a partir dos arquivos de material !en"tico que haviam herdado. 3l!uns eram in&teis, ou mesmo constitu+am um aborrecimento, como os pequeninos macacos, sempre roubando pequenos ob7etos dos lares de Tarna. >irissa trazia sempre al!um petisco, !eralmente frutas ou um dos muitos quei7os locais que Oaldor aceitava com !ratido. >as ficava ainda mais !rato pela companhia dela. 8uem acreditaria que ele, que frequentemente discursara para cinco milh#es de pessoas, mais do que metade da &ltima !era'o, a!ora se contentasse com uma audincia de uma... @ %omo voc descende de uma vasta linha!em de bibliotecrios @ disse >ois"s Oaldor @, s* pensa em me!abites. >as eu devo lembrar@lhe de que o nome JbibliotecaJ vem de uma palavra que si!nifica livro. 5ocs possuem livros em ThalassaC @ %laro que temos @ respondeu >irissa indi!nada. la ainda no aprendera a perceber quando >ois"s estava brincando. @ >ilh#es... bem, milhares. 6 um homem na Hlha do $orte que imprime dez por ano, em edi'#es de al!umas centenas. les so lindos e muito caros e acabam como presentes em ocasi#es especiais. u !anhei um quando fiz U/ anos, 3lice no pa+s das maravilhas. @ u !ostaria de v@lo um dia desses. u sempre adorei os livros e tenho quase uns cem a bordo da nave. Talvez se7a por isso que sempre que ou'o al!u"m falando em bites eu divido mentalmente por um milho e penso em um livro. (m !i!abite i!ual a mil livros, e assim por diante. T o &nico modo pelo qual consi!o compreender quando as pessoas falam em bancos de dados e transferncias de mem*ria. 3!ora,

qual o tamanho da sua bibliotecaC Sem tirar os olhos de Oaldor, >irissa deixou que seus dedos percorressem o teclado de seu consolo. @ Hsso " outra coisa que nunca fui capaz de fazer @ disse ele com admira'o. @ 3l!u"m disse que depois do s"culo LLH a ra'a humana podia ser dividida em duas esp"cies @ os 5erbais e os Fi!itais. u posso usar um teclado quando preciso, mas prefiro falar com meus cole!as eletrKnicos. @ Fe acordo com a &ltima checa!em feita de hora em hora @ disse >irissa @, seiscentos e quarenta e cinco terabites. @ 6um, quase um bilho de livros. qual era o tamanho inicial da bibliotecaC @ u posso lhe dizer isso sem olhar. Seiscentos e quarenta. @ 3ssim, em setecentos anos... @ Fe fato, n*s conse!uimos produzir apenas al!uns milh#es de livros. @ $o estou criticando, afinal, a qualidade " muito mais importante do que a quan@ tidade. u !ostaria que me mostrasse aqueles que so considerados os melhores trabalhos de literatura lassaniana, de m&sica tamb"m. O !rande problema " que temos que decidir o que dar a vocs. 3 >a!alhes possui mais de mil me!a@livros a bordo, no banco de 3cesso Zeral. Sabe o que isso implicaC @ Se eu dissesse JsimJ, lhe tiraria a chance de me contar. $o sou to cruel. @ Obri!ado, minha cara. Galando s"rio, este " um problema terr+vel, que me as@ sombrou durante anos. Fe vez em quando, eu penso que a Terra foi destru+da na hora certa, 7 que a ra'a humana estava sendo esma!ada pelo peso da informa'o que havia !erado. $o final do se!undo milnio, ela produzia apenas @ apenasQ @ o equivalente a um milho de livros por ano. eu s* estou me referindo P informa'o que se presumia ser de al!um valor permanente, e que por isso era armazenada indefinidamente. Por volta do Terceiro >ilnio, este n&mero tinha sido multiplicado pelo menos por cem. Fesde que a escrita fora inventada, at" o fim da Terra, calcula@ se que foram produzidos dez bilh#es de livros. como eu lhe disse, s* temos dez por cento disso a bordo. Se n*s descarre!ssemos tudo isso em cima de vocs, mesmo supondo que tivessem a capacidade de armazena!em, vocs seriam sufocados. $o seria bondade al!uma, 7 que iria inibir completamente seu crescimento cient+fico e cultural. a maior parte do material no iria si!nificar nada para vocs, levariam s"culos para separar o 7oio do tri!o. J stranhoJ @ pensou Oaldor @, Jeu nunca tinha pensado nesta analo!ia antes. T exatamente este o peri!o que aqueles que se opunham ao %H T viviam citando. Nem, n*s nunca nos comunicamos com a inteli!ncia extraterrestre, mas os lassanianos acabam exatamente de fazer isso e os .T. somos n*s.J no entanto, a despeito de suas culturas inteiramente diferentes, ele e >irissa tinham muito em comum. 3 curiosidade e a inteli!ncia dela eram tendncias a serem encora7adas. $em mesmo entre seus companheiros de tripula'o havia al!u"m com quem pudesse ter conversas to estimulantes. Por vezes, Oaldor tinha que se esfor'ar para poder responder a ela. Per!untas para as quais a &nica defesa era o ataque. @ u fico muito surpreso @ disse ele, depois de um minucioso exame de pol+tica solar @ que voc no tenha se!uido os passos de seu pai, assumindo plenamente as fun'#es dele. ste seria o trabalho ideal para voc. @ D me senti tentada. >as ele passou a vida inteira respondendo Ps per!untas dos outros e or!anizando arquivos para os burocratas da Hlha do $orte. $unca teve tempo de fazer nada para ele mesmo. @ vocC

@ u !osto de reunir informa'#es, mas tamb"m !osto de v@las usadas. T por isso que eles me fizeram diretora ad7unta do Pro7eto de Fesenvolvimento de Tarna. @ 8ue eu temo tenha sido li!eiramente sabotado pelas nossas opera'#es. Pelo menos foi isso o que o diretor me disse quando o encontrei saindo do escrit*rio da prefeita. @ 5oc sabe que Nrant no falava a s"rio. T um pro7eto de lon!o alcance com datas aproximadas. Se o estdio de patina'o ol+mpica for constru+do aqui, ento o pro7eto ter que ser modificado para melhor, a maioria de n*s pensa assim. T claro que os nortistas o querem para eles, acham que o Primeiro Pouso 7 " o suficiente para n*s. Oaldor riu, ele sabia tudo a respeito da velha rivalidade entre as duas ilhas. @ no " mesmoC specialmente a!ora que vocs nos tm como atra'o extra. 5ocs no devem querer tudo. 3mbos tinham passado a se conhecer to bem que podiam brincar em rela'o a Thalassa ou P >a!alhes com i!ual imparcialidade. no existiam mais se!redos entre eles, podiam falar com franqueza a respeito de 9oren e Nrant, at" que, finalmente, >ois"s Oaldor se sentiu capaz de falar sobre a Terra. @ ...Oh eu perdi a conta dos meus vrios empre!os, >irissa, mas a maioria deles no era muito importante, de qualquer modo. O que durou mais tempo foi o de professor de cincia pol+tica em %ambrid!e, >arte. voc no pode ima!inar a confuso que isso fazia, porque havia uma universidade mais anti!a em %ambrid!e, >assachusetts, e outra ainda mais velha em %ambrid!e, Hn!laterra. >as quando o fim se aproximou, eu e vel-n nos tornamos mais e mais envolvidos com os problemas sociais imediatos, e no plane7amento do ^xodo Ginal. Parecia que tinha certo talento para a orat*ria e podia a7udar as pessoas a enfrentarem o futuro que lhes restava. no entanto nunca pude acreditar realmente que o Gim aconteceria em nossa "poca, e quem poderiaC se al!u"m me tivesse dito que eu devia deixar a Terra e tudo que amava... 3 emo'o contraiu@lhe o rosto e >irissa esperou, num silncio solidrio, at" que ele recuperasse a serenidade. 6avia tantas per!untas que ela dese7ava fazer, per!untas que levariam uma vida inteira para serem respondidas. ela s* tinha um ano antes que a >a!alhes partisse uma vez mais para as estrelas. @ 8uando me disseram que eu era necessrio, usei todas as minhas habilidades filos*ficas e de ar!umenta'o para provar que eles estavam errados. u estava muito velho, todo o conhecimento que eu tinha encontrava@se armazenado nos bancos de mem*rias, outros homens poderiam fazer um trabalho melhor... tudo que eu podia ima!inar, exceto a verdadeira razo. , no final, vel-n fez com que eu me decidisse. T verdade, >irissa, em certas coisas as mulheres so mais fortes que os homens, mas por que eu estou lhe dizendo issoC A les precisam de vocB @ dizia a &ltima mensa!em que recebi dela. R A$*s passamos quarenta anos 7untos e a!ora s* resta um ms. 5 com o meu amor e no tente me encontrar.B eu 7amais saberei se ela viu o fim da Terra como eu vi, quando estvamos deixando o Sistema Solar.

(-. SCOR&
le 7 tinha visto Nrant despido, quando fizeram aquele memorvel passeio de barco, mas nunca percebera o f+sico formidvel que o 7ovem tinha. mbora 9oren sempre cuidasse muito bem de seu corpo, tivera poucas oportunidades para praticar esportes ou exerc+cios antes de deixar a Terra. Nrant, contudo, estivera provavelmente envolvido em atividade f+sica pesada todos os dias de sua vida. 9oren no teria absolutamente nenhuma chance contra ele, a menos que pudesse recorrer a uma daquelas famosas artes marciais da velha Terra, nenhuma das quais ele 7amais conhecera. 3 coisa toda era simplesmente rid+cula. 9 estavam os seus cole!as oficiais sorrindo com suas est&pidas faces P mostra. 9 estava o comandante Ne- se!urando um cronKmetro. l estava >irissa com uma expresso que s* podia ser descrita como afetada... @ ... dois... um... zero... DQ @ disse o comandante. Nrant moveu@se como uma cobra dando o bote. 9oren tentou evitar a arremetida mas descobriu horrorizado que no tinha controle al!um sobre seu corpo. O tempo pareceu passar mais deva!ar... suas pernas no lhe obedeciam, pareciam feitas de chumbo... le estava a ponto de perder no apenas >irissa, mas a sua masculinidade...
$este ponto, felizmente, ele acordou, mas o sonho ainda o incomodava. Suas ori!ens eram *bvias, mas isto no o tornava menos perturbador. Pensou se deveria ou no cont@lo a >irissa. %ertamente nunca poderia cont@lo a Nrant, que ainda parecia cordial, mas cu7a companhia ele achava a!ora embara'osa. 6o7e, entretanto, ele positivamente dese7ava tal companhia, porque, se estivesse certo, eles se veriam confrontados com al!o muito superior aos seus pr*prios sentimentos pessoais. $o a!uentava mais esperar para ver a rea'o dele, quando Nrant encontrasse o visitante inesperado que havia che!ado durante a noite. O canal revestido de concreto que trazia a !ua do mar para a usina con!eladora tinha cem metros de comprimento e terminava num tanque circular, contendo !ua apenas suficiente para formar um floco de neve. D que o !elo puro era um material indiferente para constru'o, era necessrio refor'@lo usando lon!os fios de al!a da Zrande Pradaria, que criavam um refor'o barato e conveniente. O composto con!elado tinha o apelido de J!elocretoJ e era !arantido que no ala!aria P maneira dos !laciares, durante as semanas e os meses da acelera'o da >a!alhes. @ 9 est ele @ mostrou 9oren ao lado de Nrant Galconer, indicando a extremidade do tanque e olhando atrav"s de uma falha no tapete de ve!eta'o marinha. 3 criatura comendo as al!as tinha a constitui'o e a forma bsicas de uma la!osta terrestre, e no entanto era duas vezes maior que um homem. @ D viu al!uma coisa assim antesC @ $o @ respondeu Nrant convicto. @ no me arrependo nem um pouco. 8ue

monstroQ %omo foi que o pe!aramC @ $*s no pe!amos. le nadou, ou se arrastou, desde o mar, ao lon!o do canal. nto encontrou a al!a e resolveu almo'ar de !ra'a. @ $o " de admirar que tenha pin'as daquele tamanho. 3quelas hastes so realmente duras. @ Nem, pelo menos ele " ve!etariano. @ $o sei se !ostaria de verificar isso. @ u esperava que pudesse nos dizer al!o a respeito. @ $o conhecemos nem um cent"simo das criaturas que habitam os mares lassani@ anos. 3l!um dia construiremos submarinos de pesquisa e desceremos em !uas profundas. >as existem muitas prioridades e pouca !ente interessada. J9o!o vai terJ, pensou 9orenson amar!amente. J5amos ver quanto tempo Nrant leva para perceber por si mesmo.J @ 3 cientista 5arle- est verificando os arquivos. la me disse que houve al!uma coisa muito semelhante na Terra, milh#es de anos atrs. os paleont*lo!os lhe deram um bom nome. scorpio do mar. 3queles oceanos anti!os deviam ser lu!ares excitantes. @ T bem o tipo de coisa que Oumar !ostaria de ca'ar @ comentou Nrant. @ O que vai fazer com eleC @ stud@lo e depois deixar que v embora. @ 5e7o que 7 o marcaram. J nto Nrant reparou nissoJ, pensou. JNom para ele...J @ $o, n*s no o marcamos. Olhe com mais aten'o. 6avia uma expresso intri!ada no rosto de Nrant enquanto ele se a7oelhava no lado do tanque. O escorpio !i!ante o i!norou completamente, continuando a arrancar peda'os de al!a com suas formidveis pin'as. (ma daquelas pin'as no era como a natureza a tinha pro7etado. $a articula'o da !arra direita havia um la'o de arame enrolado vrias vezes como um tosco bracelete. Nrant reconheceu aquele fio e seu queixo caiu. Por um momento ele ficou sem palavras. @ nto voc compreendeu @ disse 9orenson. @ 3!ora sabe o que aconteceu P sua armadilha de peixes. u acho melhor falarmos com 5arle- de novo, para no mencionar seus pr*prios cientistas. @ u sou uma astrKnoma @ protestara 3nne 5arle-, de seu !abinete a bordo da >a!alhes. @ O que vocs precisam " de uma combina'o de zo*lo!o, paleont*lo!o e et*lo!o, para no mencionar al!umas outras disciplinas. >as eu fiz o melhor que podia para estabelecer um pro!rama de buscas e vocs vo encontrar o resultado em seu Nanco U, sob a denomina'o S%OSP. 3!ora, tudo que precisam " pesquisar isso, e dese7o@lhes boa sorte. 3 despeito de sua afirma'o, a Fra. 5arle- fizera seu trabalho !eralmente eficiente de peneirar atrav"s do dep*sito quase infinito de conhecimentos nos bancos de mem*ria principais da nave. (m padro come'ava a emer!ir, enquanto a fonte de toda essa aten'o se alimentava pacificamente no tanque, sem reparar no cont+nuo fluxo de visitantes que che!avam para estud@lo ou meramente olhar, boquiabertos. 3 despeito da aparncia aterrorizante daquelas pin'as de quase um metro de comprimento, que pareciam capazes de arrancar a cabe'a de um homem com um &nico !olpe, a criatura no parecia a!ressiva. $o fazia nenhum esfor'o para escapar, talvez por ter encontrado uma fonte to abundante de comida. 3creditava@ se, de modo !eral, que al!um res+duo qu+mico da !ua a atra+ra para l.

Se era capaz de nadar, no demonstrava inclina'o para faz@lo, contentando@se em se arrastar com suas seis pernas atarracadas. O corpo de quatro metros encontrava@se embalado num exoesqueleto de cor viva, articulado para proporcionar@lhe uma surpreendente flexibilidade. Outro detalhe extraordinrio era a borda de palpos ou pequenos tentculos circundando a boca em forma de bico. les tinham uma semelhan'a extraordinria, desa!radvel mesmo,, com dedos humanos curtos, e pareciam i!ualmente hbeis. mbora sua fun'o principal fosse mane7ar a comida, eram evidentemente capazes de fazer muito mais que isso, e era fascinante observar como o scorp os usava em con7unto com suas !arras. Fe seus dois pares de olhos, o maior parecia destinado a viso sob luz reduzida, 7 que durante o dia mantinham@se fechados. O con7unto devia proporcionar@lhe uma viso excelente. 3 criatura estava, portanto, equipada para observar e manipular seu ambiente, o primeiro requisito para a inteli!ncia. no entanto nin!u"m teria suspeitado da existncia de inteli!ncia em uma criatura to bizarra, no fosse o fio enrolado intencionalmente em torno da !arra direita. Hsto entretanto no provava nada. %omo os re!istros mostravam, haviam existido animais na Terra capazes de colecionar ob7etos estranhos, frequentemente feitos pelo homem e usados de maneira extraordinria. Se no estivesse completamente documentado, nin!u"m teria acreditado na mania do pssaro@construtor australiano ou do rato americano de colecionar ob7etos coloridos ou brilhantes e at" mesmo arrum@los de maneira art+stica. 3 Terra estivera cheia de tais mist"rios que a!ora nunca mais seriam resolvidos. Talvez o scorp thalassiano estivesse se!uindo esta mesma tradi'o irracional, por motivos i!ualmente inescrutveis. 6avia vrias teorias. 3 mais popular, porque exi!ia menos da mentalidade do scorp, era de que o bracelete era meramente um ornamento. Gix@lo no lu!ar devia ter exi!ido uma certa destreza, e houvera muitos debates sobre se a criatura poderia faz@lo sozinha. sta a7uda, " claro, podia ter sido humana. Talvez o scorp fosse o bicho de estima'o que fu!ira de al!um cientista excntrico, mas isto parecia muito improvvel. %omo em Thalassa todo mundo se conhecia, tal se!redo no poderia ser mantido por muito tempo. havia outra teoria ainda mais exa!erada e que no entanto merecia maiores elucubra'#es. Talvez o bracelete fosse uma divisa de posto.

(1. A ASCENS:O DO #LOCO DE NE+E


Tratava@se de um trabalho que exi!ia uma !rande habilidade intercalada com lon!os per+odos de t"dio, que davam a O?en Gletcher tempo de sobra para pensar. Tempo demais, de fato. le era um pescador de molinete, puxando uma presa de seiscentas toneladas com uma linha de resistncia quase inima!invel. (m dia aquela sonda cativa, auto@ orientada, iria mer!ulhar em dire'o a Thalassa, desenrolando o cabo atrs dela ao lon!o de uma complexa curva de trinta mil quilKmetros. la se diri!iria automaticamente at" a car!a que a esperava, e ento, quando todas as verifica'#es estivessem completas, o i'amento come'aria. Os momentos cr+ticos seriam a decola!em, quando o floco de neve fosse arrancado da usina de con!elamento, e a aproxima'o final com a >a!alhes, quando o imenso hex!ono de !elo fosse colocado em repouso a apenas um quilKmetro da nave. 3 ascenso come'aria P meia@noite, e de Tarna at" a *rbita estacionaria, na qual a >a!alhes flutuava, levaria apenas seis horas. Se a >a!alhes estivesse sob a luz do dia durante o encontro e a monta!em, a primeira prioridade seria manter o floco de neve na sombra, para que os raios de sol de Thalassa no evaporassem a preciosa car!a no espa'o. (ma vez que estivesse se!uro atrs do !rande escudo de radia'o, as !arras dos teleoperadores@robKs arrancariam a folha de material isolante que prote!era o !elo em sua ascenso para a *rbita. m se!uida o dispositivo de ascenso teria que ser removido e mandado de volta em busca de outra car!a. 3l!umas vezes a imensa chapa de metal, em forma de uma tampa para ca'arola hexa!onal pro7etada por al!um cozinheiro excntrico, prendia@se no !elo e era preciso um pouco de aquecimento cuidadosamente re!ulado para solt@la. finalmente uma placa de !elo !eometricamente perfeita flutuaria im*vel a cem metros da >a!alhes, e ento a parte realmente delicada teria in+cio. 3 combina'o de seiscentas toneladas de massa com zero de peso encontrava@se inteiramente fora do alcance das rea'#es instintivas humanas e apenas os computadores poderiam determinar os empuxos necessrios, em que dire'o e em que momento, para colocar em posi'o o iceber! artificial. 6avia sempre a possibilidade de al!uma emer!ncia ou problema inesperado, al"m da capacidade at" mesmo do robK mais inteli!ente, e embora Gletcher ainda no tivesse precisado intervir, ele estaria pronto se a ocasio sur!isse. Fizia para si mesmo que estava a7udando a construir uma !i!antesca colmeia de !elo. 3 primeira camada estava quase completa, e ainda faltavam duas. Fescontando a possibilidade de acidentes, o escudo estaria terminado dentro de outros cento e cinquenta dias. Seria testado, ento, sob baixa acelera'o, para comprovar se todos os blocos se tinham fundido adequadamente, e neste momento a >a!alhes partiria no trecho final de sua 7ornada para as estrelas.

Gletcher, conscientemente, fazia este trabalho com sua mente, no com o seu cora'o. ste 7 estava perdido em Thalassa. le tinha nascido em >arte e este mundo possu+a tudo que seu planeta desolado no tivera. le vira o trabalho de !era'#es de seus ancestrais dissolver@se em chamas. Por que come'ar tudo de novo, dentro de s"culos, num outro mundo, quando o Para+so estava aliC " claro, a mo'a estava esperando por ele, l na Hlha do Sul. D havia praticamente decidido que, quando sur!isse a oportunidade, abandonaria a nave. Os terrestres poderiam se!uir sem ele, para lan'ar sua for'a e suas habilidades, ou talvez estra'alhar seus cora'#es e corpos contra as rochas teimosas de Sa!an U. le lhes dese7ava boa sorte, mas quando tivesse terminado sua tarefa, ali seria o seu lar. Trinta mil quilKmetros abaixo, Nrant Galconer tamb"m tinha che!ado a uma deciso crucial. @ u vou para a Hlha do $orte. >irissa ficou em silncio, e ento, depois do que pareceu a Nrant um tempo muito lon!o, ela disse, @ Por quC @ $o havia surpresa nem desapontamento em sua voz, tanta coisa havia mudado. >as antes que pudesse responder, >irissa acrescentou, @ 5oc no !osta daquiC @ Talvez se7a melhor l do que aqui, como as coisas esto a!ora. ste no " mais o meu lar. @ Sempre ser o seu lar. @ $o enquanto a >a!alhes estiver em *rbita. >irissa estendeu a mo no escuro para o estranho ao lado dela. Pelo menos ele no recuou. @ Nrant @ disse @, eu nunca tencionei fazer isso. tenho certeza que nem mesmo 9oren. @ Hsso no a7uda muito, no "C Grancamente, eu no sei o que voc v nele. >irissa quase sorriu. 8uantos homens, ela pensou, 7 no teriam dito a mesma coisa a tantas mulheres no curso da hist*ria humanaC quantas mulheres 7 no teriam dito, o que voc v nelaC $o havia modo de responder, isso era claro, e qualquer tentativa s* pioraria as coisas. >as al!umas vezes ela tinha tentado, para sua pr*pria satisfa'o, descobrir o que a havia unido a 9oren desde o primeiro instante em que se viram. 3 maior parte ficava por conta da misteriosa qu+mica do amor, al"m de qualquer anlise racional, inexplicvel para qualquer um que no partilhasse da mesma iluso. >as havia outros elementos que poderiam ser claramente identificados e explicados em termos l*!icos. ra &til saber de que se tratava, afinal, um dia :como estava pertoQ= tal sabedoria poderia a7ud@la a enfrentar o momento da separa'o. m primeiro lu!ar havia aquela aura tr!ica cercando todos os terrestres, ela no subestimava a import)ncia desse fator, mas 9oren o compartilhava com todos os seus companheiros. O que " que ele tinha em especial que ela no podia encontrar em NrantC %omo amantes, havia pouco a escolher entre eles. ra poss+vel que 9oren fosse mais ima!inativo e Nrant mais apaixonado, embora talvez se tivesse tornado um pouco mec)nico nas &ltimas semanas. la seria perfeitamente feliz com ambos. $o, no era isso. Talvez estivesse procurando um in!rediente que nem sequer existia. $o havia um elemento &nico e sim uma constela'o de qualidades. Seus instintos, abaixo do n+vel do pensamento consciente, haviam feito a soma total e 9oren sa+ra com al!uns

pontos P frente de Nrant. Poderia ser to simples assimC >as havia pelo menos um aspecto em que 9oren, de lon!e, eclipsava Nrant. le tinha ambi'o, for'a de vontade, coisas raras em Thalassa. Sem d&vida, fora escolhido por essas qualidades e iria necessitar delas nos s"culos do porvir. Nrant no tinha ambi'o nenhuma, embora fosse um pouco empreendedor. Seu pro7eto de armadilha para peixes ainda no terminado era prova disso. Tudo que ele pedia do universo era que lhe fornecesse mquinas interessantes para brincar, e >irissa Ps vezes pensava que ele a inclu+a nesta cate!oria. 9oren, por outro lado, pertencia P estirpe dos !randes exploradores e aventureiros. le a7udaria a fazer hist*ria, sem se submeter meramente aos imperativos. no entanto podia, cada vez com mais frequncia, ser humano e caloroso. mesmo enquanto con!elava os mares de Thalassa o seu cora'o come'ava a derreter. @ O que voc vai fazer na Hlha do $orteC @ sussurrou >irissa :de fato, ambos 7 tratavam a deciso dele como irrevers+vel=. @ les querem que eu a7ude a equipar o %al-pso. Os nortistas realmente no entendem de mar. >irissa sentiu@se aliviada. Nrant no estava simplesmente fu!indo. le tinha trabalho a fazer. Trabalho que o a7udaria a esquecer, at" que, talvez, sur!isse a ocasio em que novamente se lembrasse.

(3. ES&ELHO DO &ASSADO


>ois"s Oaldor er!ueu o m*dulo diante da luz, olhando dentro dele como se pudesse ler o seu conte&do. @ Sempre me pareceu um mila!re @ disse ele @ que eu possa se!urar um milho de livros entre meu indicador e meu pole!ar. Hma!ino o que %axton e Zutenber! no teriam pensado. @ 8uemC @ per!untou >irissa. @ Os homens que iniciaram a ra'a humana na leitura. >as existe um pre'o que pa!amos por nossa en!enhosidade. Fe vez em quando eu tenho um pequeno pesadelo, e ima!ino que um desses m*dulos cont"m al!um fra!mento de informa'o absolutamente vital, di!amos, a cura de uma epidemia devastadora, mas o +ndice foi perdido. T apenas uma daqueles bilh#es de p!inas, mas n*s no sabemos qual. %omo " frustrante ter a resposta na palma de sua mo e no ser capaz de encontr@laQ @ u no ve7o problema al!um @ disse a secretria do comandante. %omo especialista em armazenamento e recupera'o de informa'o, Doan 9ero- estivera a7udando com a transferncia entre o 3rquivo de Thalassa e o da nave. @ 5oc saberia as palavras@chave, tudo que teria a fazer seria disparar um pro!rama de busca. >esmo um bilho de p!inas podem ser checadas em al!uns se!undos. @ 5oc estra!ou meu pesadelo @ suspirou Oaldor. Fepois sorriu animado, @ >as frequentemente voc no sabe as palavras@chave. 8uantas vezes no topou com al!uma coisa que no sabia que iria precisar at" que a descobriuC @ S* se voc for muito mal or!anizado @ respondeu 9ero-. Os dois apreciavam estas discuss#es e >irissa nem sempre tinha certeza se levavam a coisa a s"rio. Doan e >ois"s no tentavam exclu+@la deliberadamente de suas conversas, mas frequentemente seus universos de experincias eram to diferentes do dela que se sentia como se estivesse ouvindo um dilo!o numa l+n!ua desconhecida. @ Fe qualquer forma isto completa o +ndice Principal. %ada um sabe a!ora o que outro tem, a!ora n*s meramente, meramenteQ, temos que decidir o que !ostar+amos de transferir. Hsto pode ser inconveniente, para no dizer dispendioso, quando estivermos a setenta e cinco anos@luz de dist)ncia um do outro. @ Hsso me lembra al!uma coisa @ disse >irissa. @ $o sei se devia dizer@lhes, mas esteve aqui uma dele!a'o da Hlha do $orte. 5ieram na semana passada, o presidente da 3cademia de %incias e al!uns f+sicos. @ Feixe@me adivinhar. les queriam a propulso qu)ntica. @ %erto. @ %omo rea!iramC @ les pareciam satisfeitos e surpresos de que estivesse aqui realmente. les levaram uma c*pia, " claro. @ Noa sorte ento. les vo precisar dela. voc pode dizer@lhes isto, al!u"m

observou certa vez que o prop*sito real da P8 no " nada trivial quanto P explora'o do universo. $*s precisaremos de sua ener!ia, um dia, para impedir o %osmos de desmoronar de volta para o buraco ne!ro inicial e come'ar o pr*ximo ciclo de existncia. 6ouve um silncio admirado e ento Doan 9ero- destruiu o clima, dizendo, @ $o durante o tempo de vida desta administra'o. 5amos voltar ao trabalho. 3inda temos me!abites por percorrer antes de poder dormir. $o havia apenas o trabalho, e em certas ocasi#es >ois"s Oaldor tinha simplesmente que se afastar da se'o da Niblioteca do Primeiro Pouso para poder relaxar. nto ele percorria a !aleria de arte, fazendo o passeio !uiado por computador atrav"s da $ave@me :nunca o mesmo percurso se repetia, e tentava ver o mximo poss+vel=. Ou ento deixava que o museu o levasse de volta no tempo. 6avia sempre uma lon!a fila de visitantes, principalmente estudantes ou crian'as com seus pais, buscando as exibi'#es da Terra. , Ps vezes, >ois"s se sentia um pouco culpado em usar seu status privile!iado e passar P frente da fila. >as se consolava pensando que os lassanianos tinham uma vida inteira para apreciar estes panoramas de um mundo que nunca haviam conhecido. le tinha apenas al!uns meses para revisitar seu lar perdido. 3chava muito dif+cil convencer seus novos ami!os de que >ois"s Oaldor nunca estivera nas cenas que eles Ps vezes observavam 7untos. Tudo que via estava pelo menos oitocentos anos em seu pr*prio passado, 7 que a $ave@me tinha deixado a Terra em U<;/ e ele nascera em M;X/. no entanto Ps vezes acontecia um choque de reconhecimento e al!uma mem*ria vinha fluindo de volta com uma for'a quase insuportvel. 3 apresenta'o do J%af" no passeioJ era a mais estranha e mais evocativa. le ficava sentado numa pequena mesa, debaixo de um toldo, bebendo vinho ou caf", enquanto a vida de uma cidade flu+a P sua volta. Fesde que no se levantasse da mesa, no haveria modo pelo qual seus sentidos pudessem distin!uir a exibi'o da realidade. neste microcosmo as !randes cidades da Terra retornavam P existncia. Soma, Paris, $ova Horque @ no vero ou no inverno, P noite ou durante o dia, ele observava a passa!em dos turistas, dos homens de ne!*cios, dos namorados. Grequentemente, percebendo que estavam sendo filmados, eles sorriam atrav"s dos s"culos e era imposs+vel no responder. Outros panoramas no mostravam seres humanos, nem obra al!uma do homem. >ois"s Oaldor olhava novamente, como tinha feito em sua outra vida, para a fuma'a das cataratas de 5it*ria, para a 9ua er!uendo@se acima do Zrande %an-on, das neves do 6imalaia ou dos penhascos de !elo da 3ntrtida. Fiferente dos vislumbres das cidades, aqui estavam coisas que no haviam se modificado em mil anos, desde que foram !ravadas. , embora tivessem existido desde bem antes do 6omem, no tinham durado al"m dele.

(5. A #LORESTA SU6'ARINA


O scorp parecia no ter pressa e levou dez pre!ui'osos dias para percorrer cinquenta quilKmetros, um fato curioso revelado rapidamente pelo emissor de sonar que fora preso, no sem al!uma dificuldade, P carapa'a do furioso esp"cime. O caminho que ele tra'ava ao lon!o do leito oce)nico era perfeitamente retil+neo, como se a criatura soubesse com se!uran'a para onde estava se!uindo. 8ualquer que fosse o seu destino, ele pareceu t@lo encontrado a uma profundidade de U;I metros. Fepois disso continuou em movimento, mas dentro de uma re!io limitada. Hsto prolon!ou@se durante mais dois dias e ento os sinais do bip ultra@sKnico subitamente se detiveram no meio de um pulso. 8ue o scorp pudesse ter sido en!olido por al!uma coisa maior e ainda mais feroz do que ele mesmo parecia uma explica'o muito simplista. O bip fora colocado dentro de um cilindro de metal r+!ido, e qualquer esp"cie conceb+vel de dentes, !arras ou tentculos levaria minutos para demoli@lo. le continuaria a funcionar perfeitamente dentro de qualquer criatura que o en!olisse inteiro. Hsto deixava apenas duas possibilidades, e a primeira foi ne!ada com indi!na'o pela equipe do 9aborat*rio Submarino da Hlha do $orte. @ %ada componente tem uma redund)ncia @ explicou o diretor. @ o que " mais importante, houve um pulso dia!nosticador apenas dois se!undos antes da interrup'o e tudo estava normal. 3ssim, no pode ter havido falha de equipamento. 6avia apenas uma explica'o poss+vel. O bip tinha sido desli!ado e para faz@lo uma barra de controle tinha que ser removida. Hsto no podia acontecer por acidente, somente por manipula'o de um curioso ou inten'o deliberada. O catamar de vinte metros %al-pso no era apenas o maior e sim o &nico barco de pesquisa oceano!rfica existente em Thalassa. Gicava normalmente baseado na Hlha do $orte, e 9oren se divertiu ouvindo os dilo!os bem@humorados entre sua tripula'o de cientistas e os passa!eiros tarnianos, a quem eles fin!iam tratar como pescadores i!norantes. Fe sua parte, os ilh"us do sul no perdiam a oportunidade de se !abar com os nortistas de que JelesJ " que haviam descoberto os scorps. 9oren preferiu no lembrar a eles que isto no estava estritamente de acordo com os fatos. Goi um pequeno choque encontrar Nrant novamente, embora 9oren devesse ter esperado por isso, 7 que o outro fora parcialmente responsvel pelo novo equipamento do %al-pso. les se cumprimentaram com uma polidez fria, i!norando os olhares de curiosidade e divertimento dos outros passa!eiros. 6avia poucos se!redos em Thalassa e a esta altura todos 7 saberiam quem era o novo ocupante do quarto principal de h*spedes na casa dos 9eKnidas. O pequeno tren* subaqutico colocado no conv"s de popa teria parecido familiar a qualquer ocean*!rafo dos &ltimos dois mil anos. Sua arma'o metlica carre!ava

trs c)maras de televiso, um cesto de arame tran'ado para conter as amostras colhidas pelo bra'o mec)nico de controle remoto, e um arran7o de 7ato d!ua que permitia o movimento em qualquer dire'o. (ma vez que fosse baixado de um dos lados do barco, o explorador@robK poderia enviar suas ima!ens e informa'#es atrav"s de um cabo de fibra *ptica, fino como a !rafite de um lpis. 3 tecnolo!ia tinha s"culos de idade mas ainda era perfeitamente adequada. 3!ora a linha costeira tinha finalmente desaparecido e pela primeira vez 9oren se encontrava completamente cercado pela !ua. le relembrou sua ansiedade naquela primeira via!em com Nrant e Oumar, quando haviam percorrido pouco mais de um quilKmetro desde a praia. Festa vez, ficou satisfeito por descobrir que se sentia um pouco mais P vontade, no obstante a presen'a de seu rival. Talvez fosse por se encontrar num barco bem maior. @ Hsso " estranho @ disse Nrant @, eu nunca vi al!a to a oeste. 3 princ+pio 9oren no conse!uiu ver nada, ento ele percebeu a mancha escura na !ua adiante. 3l!uns minutos depois o barco estava abrindo caminho atrav"s de uma massa solta de ve!eta'o flutuante e o comandante reduziu a velocidade para o m+nimo. @ stamos quase l, de qualquer modo @ disse ele. @ $o h motivo para entupir nossos hidro@7atos com essa coisa. %oncorda, NrantC Nrant a7ustou o curso na tela de exposi'o e fez uma leitura. @ Sim, estamos a apenas cinquenta metros de onde perdemos o bip. Profundidade de U/I. 5amos baixar o peixe. @ S* um minuto @ disse um dos cientistas do norte. @ $*s !astamos um bocado de tempo e dinheiro nesta mquina que " a &nica que existe no mundo. Suponha que fique emaranhada naquela maldita al!aC 6ouve um silncio pensativo, e ento Oumar, que estivera anormalmente calado, talvez impressionado pelo talento dos nortistas, expressou uma opinio confiante. @ Parece muito pior daqui de cima. 3 dez metros para baixo quase no h folhas, somente !randes talos com bastante espa'o entre eles. T como uma floresta. JSimJ, pensou 9oren, Juma floresta submarina, com peixes nadando entre os troncos del!ados e sinuosos.J nquanto os outros cientistas olhavam a tela de v+deo principal e os m&ltiplos con7untos de instrumenta'o, ele colocou um par de *culos de viso total, excluindo tudo de seu campo de viso, exceto a cena adiante, o robK que descia lentamente. Psicolo!icamente, ele no se encontrava mais no conv"s do %al-pso, as vozes de seus companheiros pareciam vir de um outro mundo que no tinha nada a ver com ele. ra um explorador entrando num universo alien+!ena, sem saber o que poderia encontrar. (m universo restrito, quase monocromtico, cu7as &nicas cores eram tons suaves de azul e verde, a viso limitada a menos de trinta metros de dist)ncia. Todo o tempo ele podia ver uma d&zia de caules del!ados, sustentados a intervalos re!ulares por bexi!as cheias de !s que os faziam flutuar. les se er!uiam desde as profundezas sombrias para desaparecerem no Jc"uJ luminoso acima. 3l!umas vezes 9oren sentia como se estivesse caminhando atrav"s de um arvoredo num dia de neblina, ento um cardume de peixes passava rapidamente, destruindo a iluso. @ Fuzentos e cinquenta metros @ ouviu al!u"m dizer. @ 9o!o veremos o fundo. Fevo usar as luzesC 3 qualidade da ima!em est piorando. 9oren quase no reparara em mudan'a al!uma porque os controles automticos mantiveram o brilho da ima!em. >as percebia que devia ser quase inteiramente escuro a essa profundidade, o olho humano seria virtualmente in&til. @ $o, n*s no queremos perturbar nada, at" que se7a necessrio. nquanto a

c)mara estiver operando vamos usar a luz dispon+vel. @ 9 est o fundo. 3 maior parte " rocha, no h muita areia. @ $aturalmente. O >acroc-stis thalass precisa de rochas para se a!arrar. $o " como o Sar!assum flutuante. 9oren podia perceber o que a pessoa estava dizendo. Os caules del!ados terminavam numa rede de ra+zes, a!arrando as pro7e'#es de rocha to firmemente que nenhuma tempestade ou corrente de superf+cie poderia solt@las. 3 analo!ia com uma floresta de terra firme era mais precisa do que ima!inara. >uito cautelosamente o robK@pesquisador ia abrindo caminho atrav"s da floresta submarina, soltando o cabo atrs de si. Parecia no haver peri!o de ele ficar emaranhado nos caules serpenteantes que subiam para a superf+cie invis+vel, 7 que havia bastante espa'o entre as plantas. Fe fato, isso parecia at" deliberado. Os cientistas, olhando para a !rande tela monitora, perceberam a inacreditvel verdade al!uns se!undos depois de 9oren. @ Ora4anQ @ sussurrou um deles. @ Hsto no " uma floresta natural, " uma planta'oQ

(7. SA6RA
les se autodenominavam Sabras, lembrando os pioneiros que, um milnio e meio antes deles, domaram uma vastido quase to hostil na Terra. Os Sabras marcianos tiveram sorte num ponto, no tinham inimi!os humanos para se oporem a eles, apenas o clima hostil, a atmosfera quase impercept+vel, e as tempestades de areia que cobriam o planeta inteiro. Todos estes inconvenientes haviam sido superados, e se or!ulhavam de dizer que ali no tinham apenas sobrevivido, mas vencido. 3 cita'o era apenas uma entre as incontveis coisas tomadas emprestadas P cultura da Terra. 3l!o que sua feroz independncia raramente permitia que reconhecessem. Por quase mil anos eles viveram na sombra de uma iluso, quase uma reli!io. , como qualquer reli!io, ela tinha desempenhado um papel essencial em sua sociedade. la lhes dera ob7etivos al"m deles mesmos e um sentido para suas vidas. 3t" os clculos provarem o contrrio, eles acreditavam, ou pelo menos tiveram a esperan'a, que >arte pudesse escapar ao destino da Terra. Seria por pouco, " claro, a dist)ncia extra apenas reduziria a radia'o em cinquenta por cento, mas isto podia ser o bastante. Prote!idos pelos quilKmetros de !elo ancestral existentes nos polos, talvez os marcianos pudessem sobreviver onde os homens no poderiam. houvera at" mesmo uma fantasia, na qual apenas al!uns poucos rom)nticos realmente acreditaram, de que o derretimento das calotas polares pudesse restaurar os oceanos perdidos do planeta. ento, talvez a atmosfera se tornasse densa o bastante para que os homens pudessem andar a c"u aberto livremente, usando apenas um equipamento simples de respira'o e isolamento t"rmico. stas esperan'as terminaram de forma cruel, assassinadas por equa'#es implacveis. $enhuma habilidade ou esfor'o permitiria aos Sabras se salvarem. les tamb"m morreriam com o mundo materno, cu7a suavidade to frequentemente fin!iam desprezar. no entanto, a!ora, estendendo@se sob a >a!alhes, havia um planeta que simbolizava todos os sonhos e esperan'as da &ltima !era'o de colonizadores marcianos. nquanto O?en Gletcher olhava para baixo, em dire'o aos interminveis oceanos de Thalassa, um &nico pensamento martelava@lhe o c"rebro. Fe acordo com as sondas estelares, Sa!an U era muito semelhante a >arte e esta fora a razo principal para que ele e seus companheiros fossem selecionados para esta via!em. >as para que retomar esta batalha, daqui a trezentos anos e a setenta e cinco anos@luz de dist)ncia, quando a vit*ria 7 se encontrava aqui e a!oraC Gletcher no estava mais pensando meramente em deser'o, isto si!nificaria deixar muita coisa para trs. Seria muito fcil esconder@se em Thalassa, mas como ele se sentiria quando a >a!alhes partisse com os &ltimos cole!as e ami!os de sua 7uventudeC >ais doze Sabras se encontravam em hiberna'o. Fos cinco despertos ele 7 tinha sondado cautelosamente dois, e recebido resposta favorvel. Se os outros dois

tamb"m concordassem com ele, poderia falar com os outros doze. 3 >a!alhes devia terminar sua 7ornada estelar ali, em Thalassa.

*9. O #ILHO DE KRAKAN


6avia muito pouca conversa a bordo, enquanto o %al-pso retornava a Tarna fazendo uns modestos vinte n*s. Seus passa!eiros estavam pensativos, meditando sobre as implica'#es daquelas ima!ens do leito oce)nico. 9oren se encontrava ainda desli!ado do mundo exterior, mantendo sobre o rosto os *culos de viso total enquanto passava de novo as ima!ens da explora'o do tren* na floresta submarina. Fesenrolando seu cabo como uma !rande aranha mec)nica, o robK movera@se cautelosamente atrav"s dos !randes caules, que pareciam del!ados devido ao seu enorme comprimento, mas que na realidade eram mais !rossos do que o corpo de um homem. Parecia *bvio a!ora que eles se sucediam em colunas e fileiras muito re!ulares, e assim nin!u"m se surpreendeu quando terminaram num limite claramente definido. ento, realizando suas tarefas habituais em seu acampamento na selva, sur!iram os scorps. Gora uma medida sbia no acender os holofotes, as criaturas encontravam@se totalmente inconscientes da presen'a do observador silencioso, flutuando na quase escurido, apenas al!uns metros acima deles. 9oren tinha visto v+deos de formi!as, abelhas e cupins e a maneira pela qual os scorps a!iam lembrava@lhe exatamente essas tais criaturas. Y primeira vista parecia imposs+vel acreditar que to intrincada or!aniza'o pudesse existir sem uma inteli!ncia controladora, e no entanto seu comportamento poderia ser inteiramente automtico, como no caso dos insetos da Terra. 3l!uns scorps estavam cuidando dos !randes caules que subiam at" a superf+cie captando os raios do sol invis+vel, outros andavam pelo fundo do mar carre!ando pedras, folhas e... sim, toscos mas inconfund+veis cestos e redes. nto os scorps eram construtores de ferramentas, mas at" isso por si s* no era prova de inteli!ncia. 3l!uns ninhos de pssaros eram mais elaborados que estes artefatos um tanto toscos, aparentemente constru+dos com talos e folha!ens da onipresente al!a. J u me sinto como um visitante do espa'oJ, pensou 9oren, Jcolocado sobre uma vila da Hdade da Pedra na Terra, no momento em que o 6omem descobria a a!ricultura. Poderia tal visitante ter avaliado corretamente a inteli!ncia humana a partir dessa pesquisaC Ou o veredicto teria sido comportamento puramente instintivoCJ 3 sonda a!ora penetrara tanto na clareira que a floresta circundante 7 no era mais vis+vel, muito embora os caules mais pr*ximos no estivessem a mais de cinquenta metros de dist)ncia. Goi nesse momento que um dos nortistas, brincalho, pronunciou o nome que se tornaria inevitvel, mesmo nos relat*rios cient+ficos, J%entro de ScorpvilleJ. $a falta de express#es melhores, parecia tratar@se ao mesmo tempo de uma rea

residencial e de ne!*cios. (m afloramento de rochas, de uns cinco metros de altura, serpenteava atrav"s da abertura, sua face perfurada por in&meros buracos escuros, do tamanho exato para um scorp poder passar. mbora estas pequenas cavernas fossem irre!ularmente espa'adas, possu+am um tamanho to uniforme que dificilmente poderiam ser aberturas naturais. 3 aparncia !eral era a de um pr"dio de apartamentos pro7etado por al!um arquiteto excntrico. Scorps entravam e sa+am dessas aberturas como empre!ados de escrit*rio numa das anti!as cidades de antes da era das telecomunica'#es, pensou 9oren. Sua atividade lhe parecia to sem nexo quanto o com"rcio entre os seres humanos teria parecido para os scorps. @ 3lKQ @ disse um dos observadores do %al-pso. @ O que " aquiloC xtrema direita, pode che!ar mais pertoC sta interrup'o, vinda de fora de sua esfera de conscincia, foi como um !olpe, arrancando instantaneamente 9oren do leito oce)nico e levando@o de volta ao mundo da superf+cie. Sua viso panor)mica inclinou@se abruptamente com a mudan'a de inclina'o da sonda. 3!ora tornava@se novamente nivelada, flutuando lentamente em dire'o a uma isolada pir)mide de rochas, que, a 7ul!ar pelos dois scorps em sua base, teria uns dez metros de altura, sendo perfurada por uma &nica caverna servindo de entrada. 9oren no viu nada de extraordinrio naquilo, depois lentamente foi notando certas anormalidades, elementos que no de a7ustavam inteiramente no cenrio a!ora familiar se Scorpville. Todos os outros scorps sempre na maior conversa. stes dois se encontravam im*veis, exceto por um movimento cont+nuo de suas cabe'as, de um lado para outro. havia outra coisa. stes scorps eram !randes. mbora fosse dif+cil avaliar a escala aqui, depois que vrios animais tinham passado, 9oren teve certeza de que este par era quase cinquenta por cento maior que a m"dia. @ O que eles esto fazendoC @ sussurrou al!u"m. @ u lhe di!o @ respondeu outra voz @, eles so !uardas, sentinelas. (ma vez verbalizada, tal concluso parecia to *bvia que nin!u"m duvidou dela. @ >as o que " que eles esto !uardandoC @ 3 rainha, se " que eles tm umaC O banco nacional de ScorpvilleC @ %omo vamos descobrirC O tren* " !rande demais para entrar l dentro, isto se eles nos deixassem entrar. Goi nesse ponto que a discusso se tornou acadmica. 3 sonda@robK tinha flutuado a!ora a menos de dez metros do topo da pir)mide e o operador deu uma breve descar!a de um dos 7atos de controle para evitar que ela baixasse ainda mais. O som, ou a vibra'o, deve ter alertado os sentinelas. 3mbos se er!ueram simultaneamente e 9oren teve uma s&bita viso de pesadelo dos a!lomerados de olhos, palpos ondulantes e !arras !i!antescas. JGico feliz por no estar realmente l, embora pare'a estarJ, ele disse para si mesmo, Je ainda bem que eles no podem nadar.J >as, se no podiam nadar, podiam escalar. %om uma velocidade surpreendente, os scorps subiram pelo lado da pir)mide e em questo de se!undos estavam em seu topo, apenas al!uns metros abaixo do tren*. @ Tenho que sair daqui antes que eles saltem @ disse o operador. @ 3quelas pin'as podem cortar nosso cabo como um peda'o de al!odo. ra muito tarde. (m scorp lan'ou@se do topo das rochas e se!undos depois suas !arras fechavam@se sobre um dos esquis do tren*.

Os reflexos do operador humano foram i!ualmente rpidos, al"m do que dispunha de uma tecnolo!ia superior. 3o mesmo tempo, ele reverteu totalmente a for'a propulsora e !irou o bra'o@robK para baixo num contra@ataque. no que foi talvez o !esto decisivo, li!ou os holofotes. O scorp deve ter ficado totalmente ce!o. Suas !arras se abriram num !esto quase humano de espanto e ele caiu de volta em dire'o ao leito marinho, antes que a mo mec)nica do robK pudesse entrar em luta. Por uma fra'o de se!undo 9oren tamb"m ficou ce!o, seus *culos ene!recendo inteiramente. nto os circuitos automticos da c)mara corri!iram@se para o n+vel de luminosidade aumentada, e ele teve uma espantosa viso em JdoseJ do aturdido scorp, bem antes que a criatura sa+sse de seu campo de viso. Fe certo modo ele no ficou surpreendido ao notar que ele usava duas tiras de metal abaixo da !arra direita. stava revendo esta &ltima cena, enquanto o %al-pso diri!ia@se de volta a Tarna, e seus sentidos estavam ainda to concentrados no mundo subaqutico que nem sentiu a fraca onda de choque ultrapassar o barco. Goi ento que se deu conta dos !ritos e da confuso ao seu redor e sentiu o conv"s se inclinar enquanto o %al-pso mudava subitamente de curso. 3rrancou os *culos e se er!ueu piscando sob a resplandecente luz do sol. Por um instante ficou totalmente ce!o, ento, P medida que seus olhos se a7ustavam P luz, percebeu que se encontravam a apenas al!umas centenas de metros da costa orlada de palmeiras da Hlha do Sul. J3tin!imos um recifeJ, pensou ele. Nrant vai escutar um bocado... nto ele viu, subindo sobre o horizonte leste, uma coisa que nunca sonharia testemunhar no pac+fico Thalassa, a nuvem em forma de co!umelo que assombrara os pesadelos dos homens durante dois mil anos. 8ue " que Nrant estava fazendoC %ertamente ele devia estar se diri!indo para terra, ao inv"s disto, estava !irando o %al-pso na volta mais fechada poss+vel, e voltando para o mar alto. le parecia ter assumido o comando, enquanto todo mundo no conv"s ficava olhando de boca aberta para o horizonte leste. @ Ora4anQ @ sussurrou um dos cientistas do norte, e por um momento 9oren pensou que ele estivesse apenas usando a exclama'o banal dos lassanianos. Goi ento que compreendeu, e um vasto sentimento de al+vio passou por sua mente. Furou muito pouco. @ $o @ exclamou Oumar, parecendo mais alarmado do que 9oren 7ul!aria poss+vel @, no foi Ora4an, foi bem mais perto. O filho de Ora4an. O rdio do barco emitia a!ora cont+nuos sinais de alarme, entremeados por solenes mensa!ens de aviso. 9oren no teve tempo para re!istr@las quando viu uma coisa muito estranha acontecendo com o horizonte. le no se encontrava mais onde devia estar. Tudo era muito confuso, metade de sua mente ainda estava l embaixo com os scorps e, mesmo a!ora, ele ainda continuava piscando diante da luz intensa do c"u e do mar. Talvez houvesse al!uma coisa errada com sua viso. mbora tivesse certeza de que o %al-pso se encontrava a!ora com a quilha inteiramente nivelada, seus olhos lhe diziam que o barco mer!ulhava de modo abrupto para baixo. $o, era o mar que estava se levantando com uma trovoada que abafava todos os outros sons. le no se atrevia a estimar a altura do va!alho que vinha ao encontro deles. %ompreendia por que Nrant se diri!ia para !uas profundas, para lon!e dos

baixios mort+feros contra os quais a enorme onda estava a ponto de despe7ar sua f&ria. (ma mo !i!antesca a!arrou o %al-pso e o levantou com a proa para cima, em dire'o ao znite. 9oren come'ou a escorre!ar conv"s abaixo, tentou a!arrar um pontalete, no conse!uiu e viu@se dentro d!ua. J9embre@se de seu treinamento de emer!nciaJ, disse para si mesmo com convic'o. $o mar ou no espa'o os princ+pios so os mesmos. O peri!o maior " o p)nico, portanto no perca a cabe'a.J $o havia peri!o de afo!amento, seu colete salva@vidas cuidaria de evitar isso. >as onde estava a alavanca de inflarC Seus dedos ro'aram freneticamente nas correias em sua cintura e, a despeito de toda a for'a de vontade, sentiu um arrepio !elado antes de encontrar a barra de metal. la moveu@se com facilidade e, com !rande al+vio, sentiu o colete se expandir ao seu redor, envolvendo@o num abra'o de boas@vindas. 3!ora o &nico peri!o vinha do pr*prio %al-pso, se iria desabar em sua cabe'a. Onde " que ele estavaC Para sua tranquilidade, estava bem pr*ximo, naquele mar a!itado, com uma parte da cabine do conv"s dentro d!ua. Hnacreditavelmente, a maior parte da tripula'o aparentemente ainda estava a bordo. 3!ora estavam apontando para ele e al!u"m se preparava para 7o!ar um salva@vidas. 3 !ua estava cheia de destro'os flutuantes, cadeiras, caixas, pe'as de equipamento, e l ia o tren*, afundando lentamente enquanto expelia borbulhas de um tanque de flutua'o danificado. J u espero que eles possam recuper@loJ, pensou 9oren, Jseno esta via!em vai ficar muito dispendiosa, e vai levar um bom tempo at" que possamos estudar os scorps novamente.J Sentia@se or!ulhoso de si mesmo ante avalia'o to calma da situa'o, considerando@se as circunst)ncias. 3l!uma coisa ro'ou em sua perna direita e, num reflexo automtico, tentou chut@ la. mbora aquilo apertasse desconfortavelmente a sua pele, sentiu@se mais aborrecido do que alarmado. stava flutuando em se!uran'a, a onda !i!ante tinha passado e nada poderia feri@lo a!ora. le chutou de novo, mais cautelosamente. 3o faz@lo, sentiu o mesmo emaranhado na outra perna. a!ora no se tratava mais de um inofensivo ro'ar, a despeito da flutuabilidade do colete salva@vidas, al!uma coisa o puxava para o fundo. Goi nesse momento que 9oren 9orenson teve o seu primeiro momento de real p)nico, quando se lembrou subitamente dos tentculos tateantes do p*lipo !i!ante. ntretanto, deviam ser macios, e este era obviamente al!um fio no cabo. T claroQ ra o cabo umbilical do tren* afundando. le ainda poderia ter se soltado, se no tivesse en!olido um bocado de !ua de uma onda inesperada. Tossindo e sufocando, tentou limpar os pulm#es ao mesmo tempo que chutava o cabo. Subitamente, aquela fronteira vital entre o ar e a !ua, entre a vida e a morte, encontrava@se a menos de um metro acima de sua cabe'a e no havia meio de alcan'@la. $uma hora dessas um homem no pensa em outra coisa seno em sua pr*pria sobrevivncia. $o houve lembran'as, nenhum arrependimento de sua vida passada, nem mesmo um efmero vislumbre de >irissa. quando percebeu que estava tudo acabado, no sentiu medo. Seu &ltimo pensamento consciente foi um sentimento de pura raiva. Saiva de que tivesse via7ado cinquenta anos@luz apenas para encontrar um fim to trivial e to pouco heroico

assim 9oren 9orenson morreu pela se!unda vez, nos baixios mornos do mar de Thalassa. $o tinha aprendido com a experincia, 7 que sua primeira morte fora muito mais suave, duzentos anos atrs.

+ 8 A S<NDRO'E DO 6OUNT;

*%. &ETI:O
mbora o comandante Sirdar Ne- ne!asse ter um mili!rama de supersti'o em seu corpo, ele sempre come'ava a se preocupar quando as coisas corriam bem demais. 3t" a!ora tudo em Thalassa parecera bom demais para ser verdade, tudo correndo de acordo com os planos mais otimistas. O escudo estava sendo constru+do de acordo com o crono!rama e no se tinham re!istrado problemas que valessem a pena mencionar. 3!ora, no espa'o de vinte e quatro horas, tudo acontecia... T claro que podia ter sido muito pior. O tenente@comandante 9oren 9orenson tivera uma sorte tremenda, !ra'as Pquele !aroto :teriam que fazer al!uma coisa por ele...=. Fe acordo com os m"dicos, fora por pouco. >ais al!uns minutos e o dano cerebral teria sido irrevers+vel. 3borrecido por ter deixado sua aten'o desviar@se do problema imediato, o comandante leu a mensa!em que a!ora conhecia de cor,

JS F F3 $35 , S > F3T3, S > 6OS3 P3S3, O %O>3$F3$T F , 3$O$


JSenhor, um certo n&mero de n*s dese7a fazer a se!uinte proposta que apresentamos para sua mais s"ria considera'o. Su!erimos que nossa misso termine aqui em Thalassa. Todos os seus ob7etivos sero realizados sem os riscos adicionais envolvidos no prosse!uimento da via!em at" Sa!an U.B JSeconhecemos plenamente que isto envolveria problemas com a popula'o existente, mas acreditamos que eles possam ser solucionados com a tecnolo!ia que possu+mos. specificamente, o uso de en!enharia tectKnica a fim aumentar a rea dispon+vel.B J%onforme os re!ulamentos, Se'o /X, Par!. UX :a=, n*s respeitosamente requisitamos que o %onselho da nave se re&na para discutir esta questo, assim que for poss+vel.J @ ento, comandante >alinaC mbaixador OaldorC 3l!um comentrioC Os dois convidados aos aposentos espa'osos mas mobiliados de modo simples do comandante olharam um para o outro. nto Oaldor deu um aceno de cabe'a quase impercept+vel para o se!undo na linha de comando e confirmou sua abdica'o quanto P iniciativa em responder, tomando outro !ole deliberadamente lento do excelente vinho thalassiano que seus anfitri#es haviam fornecido. O comandante >alina, que se sentia mais P vontade com as mquinas do que com as pessoas, olhou para o formulrio de computador com uma expresso tristonha. @ Pelo menos, " bem@educado. @ 3ssim espero @ disse o comandante Ne- impaciente. @ Tem id"ia de quem poderia t@lo enviadoC @ $enhuma. xcluindo n*s trs, eu temo que tenhamos /;1 suspeitos. @ %ento e cinquenta e sete @ retrucou Oaldor. O tenente@comandante 9orenson tem

um libi excelente. le estava morto na ocasio. @ Hsso no facilita nem um pouco @ disse o comandante com um sorriso amarelo. @ Tem al!uma teoria, doutorC JFe fato, tenhoJ, pensou Oaldor. J u vivi em >arte durante dois de seus lon!os anos, meu palpite ficaria nos Sabras, mas " s* um palpite e posso estar errado.J @ 3inda no, comandante. >as ficarei de olhos abertos. Se descobrir al!uma coisa, eu lhe informarei, desde que se7a poss+vel. Os dois oficiais o entenderam perfeitamente. m sua fun'o de conselheiro, >ois"s Oaldor no tinha que responder nem mesmo ante o comandante. le era a coisa mais pr*xima que existia, a bordo da >a!alhes, de um padre confessor. @ u presumo, Fr. Oaldor, que o senhor me informar caso venha a descobrir qualquer coisa que possa colocar em peri!o esta misso. Oaldor hesitou e ento assentiu brevemente. sperava no se ver colocado no dilema tradicional do padre que recebe a confisso de um assassino que ainda est plane7ando o seu crime. J$o estou conse!uindo muita a7udaJ, pensou o comandante com amar!ura. J>as tenho confian'a absoluta nestes dois homens e preciso de al!u"m com quem conversar, mesmo que a deciso final tenha que ser minha.J @ >inha primeira per!unta ", devo responder a esta mensa!emC Ou no devo tomar conhecimento delaC 3mbos os movimentos seriam arriscados. Se for apenas uma su!esto casual, feita talvez por um &nico indiv+duo num momento de perturba'o ps+quica, ento no seria sensato lev@la a s"rio. >as se vier de um !rupo, ento talvez o dilo!o possa a7udar. Poderia at" desarmar a situa'o e identificar as pessoas em questo. A o que voc faria com elas entoCJ, per!untou o comandante a si mesmo. JPrenderia a ferrosCJ @ u acho que devemos falar com elas @ su!eriu Oaldor. @ Problemas dificilmente desaparecem quando so i!norados. @ u concordo @ disse o comandante >alina. @ >as tenho certeza de que no " nin!u"m das tripula'#es de Propulso e Gor'a. u conhe'o todos eles desde que se !raduaram e a al!uns bem antes disso. J u ficaria surpresoJ, pensou Oaldor. J8uem " que che!a realmente a conhecer al!u"mCJ @ >uito bem @ disse o comandante, levantando@se @ isso 7 est decidido. , por via das d&vidas, acho bom recapitular um pouco de hist*ria. u creio que a >a!alhes teve problemas com sua tripula'o. @ Fe fato, teve @ respondeu Oaldor. @ >as estou certo de que vocs no tero de deixar nin!u"m na praia. JOu enforcar um dos comandantesJ, acrescentou para si mesmo. Teria sido muita falta de tato mencionar este trecho da hist*ria. teria sido ainda pior lembrar ao comandante Ne- al!o que certamente ele no teria esquecido, que o !rande nave!ador fora assassinado antes de completar sua misso.

*(. CL<NICA
Festa vez o caminho de volta P vida no fora preparado com to cuidadosa antecedncia. O se!undo despertar de 9oren 9orenson no fora to confortvel quanto o primeiro. Fe fato foi to desa!radvel que ele por vezes dese7ou ter sido abandonado ao esquecimento. 8uando recuperou a semiconscincia, ele rapidamente a lamentou. 6avia tubos descendo por sua !ar!anta e fios li!ados aos seus bra'os e pernas. GiosQ Sentiu um s&bito p)nico ante a mem*ria daquele mort+fero arrastar para baixo, mas controlou suas emo'#es. 3!ora havia uma outra coisa com que se preocupar. $o parecia estar respirando, no conse!uia detectar nenhum movimento em seu diafra!ma. J8ue estranho, acho que eles flanquearam o funcionamento de meus pulm#es.J (ma enfermeira deve ter sido alertada pelos monitores pois subitamente houve uma voz suave 7unto de seu ouvido e ele sentiu uma sombra estender@se sobre suas plpebras, ainda muito cansadas para se abrirem. @ st se saindo muito bem, Sr. 9orenson. $o h nada com que se preocupar. Poder ficar de p" dentro de al!uns dias. $o, no tente falar. J u no tinha a inten'o de faz@loJ, pensou 9oren. J u sei exatamente o que aconteceu.J Ouviu ento o fraco assovio de um 7ato hipod"rmico, um breve frio !"lido em seu bra'o e uma vez mais o aben'oado esquecimento. 3 ocasio se!uinte em que despertou, para seu !rande al+vio, tudo estava bem diferente, os tubos e fios haviam desaparecido. mbora ainda se sentisse muito fraco no havia mais desconforto. ele se encontrava respirando novamente num ritmo firme e normal. @ 3lK @ disse uma forte voz masculina a al!uns metros de dist)ncia. @ Nem@vindo de volta. 9oren virou a cabe'a em dire'o ao som e teve uma viso indistinta de uma fi!ura enfaixada numa cama ad7acente. @ %reio que no me reconhece, Sr. 9orenson. Tenente Nill 6orton, en!enheiro de comunica'#es e ex@surfista. @ Oh, alK Nill, o que voc andou fazendoC @ sussurrou 9oren. >as ento a enfermeira che!ou e terminou a conversa com outra hipod"rmica bem posicionada. 3!ora ele se sentiu perfeitamente recuperado e s* queria receber permisso para se levantar. 3 cirur!i@comandante $e?ton acreditava ser prefer+vel deixar que seus pacientes soubessem o que estava acontecendo com eles e por qu. >esmo que no entendessem coisa al!uma, isto a7udava a mant@los quietos, de modo que a aborrecida presen'a desses pacientes no afetasse em demasia o perfeito funcionamento da unidade m"dica. @ 5oc pode se sentir muito bem, 9oren @ ela disse @, mas seus pulm#es ainda esto se recuperando e voc deve evitar qualquer esfor'o at" que eles tenham

voltado P sua capacidade total. Se os oceanos de Thalassa fossem como os da Terra, no teria havido problema. >as eles so muito menos salinos, so de !ua potvel, lembra@seC voc bebeu um litro dela. %omo os seus fluidos corp*reos so mais sal!ados que o mar, a balan'a isotKnica foi inteiramente alterada. Por isso houve um bocado de danos Ps membranas, devido P presso osm*tica. $*s tivemos que realizar uma boa pesquisa em alta velocidade no computador@arquivo da nave, antes que pud"ssemos cuidar de voc. 3final, afo!amento no " um peri!o normal no espa'o. @ u vou ser um bom paciente @ disse 9oren. @ certamente aprecio tudo o que fizeram. >as quando poderei receber visitasC @ 6 uma esperando l fora. 5ocs tm quinze minutos. Fepois disso a enfermeira a mandar embora. @ no se incomode comi!o @ disse o tenente 6orton @, eu estou dormindo profundamente.

**. 'AR=S
>irissa sentia@se claramente indisposta, sendo evidente que era tudo culpa da falha da p+lula. Pelo menos tinha o consolo de saber que isto s* poderia acontecer uma vez mais, quando :e seQ= ela tivesse o se!undo filho permitido. ra incr+vel pensar que praticamente todas as !era'#es de mulheres, haviam sido for'adas a suportar aquele desconforto mensal durante metade de suas vidas. Seria pura coincidncia, ela se per!untava, que o ciclo de fertilidade se aproximasse ao per+odo da &nica 9ua !i!ante da TerraC Hma!ine se funcionasse do mesmo modo em Thalassa, com seu dois sat"lites to pr*ximosQ Talvez fosse *timo que suas mar"s fossem quase impercept+veis, o pensamento de ciclos menstruais de cinco e sete dias se chocando em desarmonia era to comicamente horr+vel que ela no podia deixar de sorrir e sentir@se imediatamente bem melhor. Tinha levado semanas para tomar sua deciso e ainda no contara a 9oren, e muito menos a Nrant, ocupado em reparar o %al-pso na Hlha do $orte. Teria feito isto se ele no a tivesse abandonado, em seu acesso de fanfarronice e machismo, fu!indo sem lutaC $o, isto no era 7usto, era uma rea'o primitiva, mesmo pr"@humana. no entanto tais instintos custavam a morrer. 9oren lhe contara, em tom de quem se desculpa, das vezes em que ele e Nrant tinham ca'ado um ao outro pelos corredores dos seus sonhos. la no podia culpar Nrant, devia sentir@se or!ulhosa dele. $o fora covardia e sim considera'o que o enviara ao norte, at" que ambos pudessem decidir seus destinos. a deciso dela no fora tomada Ps pressas. Percebia a!ora como aquilo devia ter pairado abaixo do n+vel de conscincia em sua mente durante semanas. 3 morte temporria de 9oren a lembrara :como se precisasse ser lembradaQ= de que lo!o eles se separariam para sempre. Sabia o que precisava ser feito, antes que ele partisse para as estrelas. %ada um de seus instintos dizia que era a coisa certa. o que Nrant iria dizerC %omo ele iria rea!irC ste era outro dos muitos problemas a serem enfrentados. J u te amo, NrantJ, ela sussurrou. J u quero que voc volte e o meu se!undo filho ser seu. >as no o primeiro.J

*,. REDE DA NA+E


J8ue estranhoJ, pensou O?en Gletcher, Jque eu compartilhe do mesmo sobrenome do mais famoso amotinado de todos os temposQB Ser que eu poderia ser descendente deleC 5amos ver, so mais de dois mil anos desde que eles desembarcaram na Hlha de Pitcairn... di!amos umas cem !era'#es para tornar o clculo mais fcil... Gletcher tinha um or!ulho in!nuo da sua habilidade em fazer clculos mentais que, embora elementares, surpreendiam e impressionavam uma vasta maioria. 3final, durante s"culos os homens tinham apertado bot#es quando confrontados com o problema de somar dois mais dois. O ato de lembrar al!uns lo!aritmos e constantes matemticas a7udava enormemente e tornava a sua performance ainda mais misteriosa para aqueles que no sabiam como era feito. T claro que ele s* escolhia exemplos que sabia como calcular, e era muito raro que al!u"m se incomodasse em verificar suas respostas... J(mas cem !era'#es atrs, portanto, " dois elevado a /II ancestrais, lo! de dois " ponto trs zero um zero @ isto d trinta v+r!ula um... Por DudasQ (m milho de milho de milho de milho de milho de pessoasQ 3l!uma coisa estava errada. $ada perto deste n&mero de !ente 7amais viveu na Terra desde o in+cio dos tempos. T claro, isto pressup#e que nunca houve qualquer superposi'o, a rvore !eneal*!ica humana deve ser totalmente entrela'ada. Fe qualquer forma, depois de cem !era'#es todo mundo deve ter parentesco com todo mundo. u nunca serei capaz de provar isso, mas Gletcher %hristian deve ser meu ancestral vrias vezes. JTudo muito interessanteJ, ele pensou, enquanto desli!ava a tela de exposi'o e os anti!os re!istros desapareciam. J>as eu no sou um amotinado. u sou uma pessoa que est fazendo um pedido, uma solicita'o perfeitamente razovel. Oarl, San7it, Nob, todos concordam... Werner est incerto mas no vai nos denunciar. %omo eu !ostaria de poder falar com os outros Sabras, e falar@lhes a respeito do mundo adorvel que encontramos enquanto eles dormiam. nquanto isso eu tenho que responder ao comandante... O comandante Ne- achava decididamente perturbador ter que cuidar dos ne!*cios da nave sem saber quem, ou quantos de seus tripulantes ou oficiais estariam se diri!indo a ele atrav"s do anonimato da S F F3 $35 . $o havia modo pelo qual esses insumos no re!istrados pudessem ser rastreados. Seu prop*sito era permanecerem confidenciais e tinham sido pro7etados como um mecanismo de estabiliza'o social pelos !nios h muito mortos que desenharam a >a!alhes. le tinha su!estivamente falado de um rastreador ao seu en!enheiro@chefe de comunica'#es, mas o comandante Soc4l-nn ficara to chocado que imediatamente mudara de assunto. 3ssim, a!ora ficava sondando rostos, notando express#es e inflex#es de voz

enquanto tentava a!ir como se nada houvesse acontecido. Talvez estivesse mesmo tendo uma rea'o exa!erada e nada de importante houvesse acontecido. >as temia que a semente 7 estivesse plantada e que fosse crescer a cada dia que a nave passasse em *rbita sobre Thalassa. Sua primeira resposta, esbo'ada depois de uma consulta com >alina e Oaldor, fora suficientemente amena,

FO, %O>3$F3$T P3S3, 3$O$ A m resposta P sua comunica'o no datada, eu no tenho nenhuma ob7e'o quanto Ps discuss#es ao lon!o das linhas que prop#e, se7am elas atrav"s da S F F3 $35 , ou formalmente, no %onselho de bordo.J
$a realidade, tinha ob7e'#es muito fortes. Passara metade de sua vida adulta treinando para a terr+vel responsabilidade de transplantar um milho de seres humanos atrav"s de cento e vinte e cinco anos@luz de espa'o. sta era a sua misso, e se a palavra Jsa!radaJ tivesse al!um si!nificado para ele, ele a teria usado. $ada, exceto um dano catastr*fico na nave ou a improvvel descoberta de que o sol de Sa!an U estava a ponto de se tornar uma nova poderia afast@lo deste ob7etivo. nquanto isso, havia uma linha de a'o *bvia, talvez, como os homens de Nli!h, a tripula'o estivesse perdendo o moral, ou pelo menos ficando ne!li!ente. Os consertos na fbrica de !elo, depois dos pequenos danos causados pelo va!alho, tinham levado duas vezes o tempo esperado, e isto era t+pico. Todo o ritmo da nave estava se atrasando e era hora de come'ar a estalar aquele chicote de novo. @ DoanQ @ disse ele para sua secretria, trinta mil quilKmetros l embaixo @, me passe o &ltimo relat*rio da monta!em do escudo. di!a ao comandante >alina que quero discutir com ele o pro!rama de i'amento. $o sabia se poderiam er!uer mais de um floco de neve de cada vez, mas no custaria tentar.

*-. CON+ALESCENA
O tenente 6orton era um companheiro divertido, mas 9oren ficaria satisfeito em se livrar dele to lo!o as correntes de eletro@fuso tivessem soldado seus ossos quebrados. %omo 9oren descobrira em detalhes um tanto cansativos, o 7ovem en!enheiro se tinha unido a um !rupo de tipos peludos e !randalh#es da Hlha do $orte, cu7o se!undo interesse principal na vida parecia ser escalar ondas verticais usando pranchas de surfe impulsionadas por micro@7atos 6orton tinha descoberto, da pior maneira poss+vel, que a coisa era ainda mais peri!osa do que parecia. @ u fico um bocado surpreso @ disse 9oren em certo ponto da narrativa um tanto desa!radvel. @ u teria 7urado que voc era noventa por cento h"tero @ $oventa e dois por cento, de acordo com o meu perfil @ disse $orton ale!remente @, mas !osto de checar minha calibra'o de tempos em tempos. O tenente no estava apenas brincando. m al!um lu!ar ele tinha lido que os cem por cento eram to raros a ponto de serem classificados como patol*!icos. $o que ele realmente acreditasse nisso, mas a questo o preocupava levemente, nas raras ocasi#es em que che!ava a pensar no assunto. 3!ora 9oren era o &nico paciente, e havia convencido a enfermeira lassaniana de que sua cont+nua presen'a era inteiramente desnecessria, pelo menos quando >irissa estivesse fazendo sua visita diria. 3 cirur!i@comandante $e?ton, que como a maioria dos m"dicos era embara'osamente franca, lhe tinha dito bruscamente, @ 5oc ainda precisa de outra semana de recupera'o. Se tiver que fazer amor deixe que ela fa'a todo o esfor'o. le recebera muitas visitas, " claro. com duas exce'#es todas haviam sido a!radveis. 3 prefeita Waldron podia intimidar sua enfermeira baixinha para que a deixasse entrar em qualquer ocasio. Gelizmente suas visitas nunca coincidiram com as de >irissa. $a primeira vez que a prefeita che!ara, 9oren conse!uira simular encontrar@ se num estado quase moribundo. sta ttica provara ser desastrosa, 7 que o deixou impossibilitado de defender@se de al!umas &midas car+cias. 3 se!unda visita foi precedida por um aviso dez minutos antes, e ele estava er!uido sobre travesseiros e inteiramente consciente. Todavia, devido a uma estranha coincidncia, um elaborado teste das fun'#es respirat*rias encontrava@se em andamento e um tubo respirador fora inserido na boca de 9oren, tornando a conversa'o imposs+vel. O teste foi completado uns trinta se!undos depois da sa+da da prefeita. 3 &nica visita de cortesia de Nrant Galconer colocara ambos sob tenso. Os dois conversaram polidamente a respeito dos scorps, dos pro!ressos na Na+a do >an!ue, da usina de con!elamento, da pol+tica na Hlha do $orte, em suma, qualquer coisa que no fosse >irissa. 9oren percebia que Nrant estava preocupado, at" mesmo embara'ado, mas a &ltima coisa que dese7ava ouvir seria um pedido de desculpas. seu visitante conse!uiu formul@lo, pouco antes de sair. @ 5oc sabe, 9oren @ disse ele relutantemente @, no havia nada que eu pudesse

ter feito quanto P onda. Se tivesse mantido o curso n*s ter+amos nos esma!ado naquele recife. D foi suficientemente ruim o %al-pso no ter podido alcan'ar !uas profundas a tempo. @ u tenho certeza @ respondeu 9oren com toda a sinceridade @ que nin!u"m teria feito melhor. @ u... fico contente por voc ter compreendido isto. @ Nrant sentia@se obviamente aliviado, e 9oren teve um s&bito sentimento de simpatia, talvez mesmo de pena, por ele. Talvez tivesse havido cr+ticas P sua habilidade de homem do mar, e, para al!u"m to or!ulhoso dela quanto Nrant, isso devia ter sido intolervel. @ Soube que conse!uiram res!atar o tren*. @ Sim, ele lo!o ser consertado e estar como novo. @ %omo eu. $a breve camarada!em do riso em comum, 9oren teve um s&bito e irKnico pensamento. Nrant devia ter dese7ado que Oumar fosse um pouquinho menos cora7oso.

*1. KILI'ANJARO
Por que eu tenho sonhado com o Oiliman7aroC ra uma palavra estranha, um nome, tinha certeza, mas nome de quC >ois"s Oaldor estava deitado, sob a luz cinzenta da aurora thalassiana, despertando lentamente para os sons de Tarna. $o que houvesse muitos sons Pquela hora, um tren* de areia estava ronronando em al!um lu!ar, se!uindo em seu caminho pela praia, talvez ao encontro de al!um pescador. Oiliman7aro. Oaldor no era homem que !ostasse de se !abar, mas duvidava que al!um outro homem houvesse lido tantos livros anti!os e sobre tantos assuntos. Tamb"m tinha recebido vrios terabites de implante de mem*ria, e embora informa'o armazenada deste modo no fosse realmente conhecimento, tornava@se dispon+vel caso se soubesse os c*di!os de acesso. ra um pouco cedo para fazer tal esfor'o, e duvidava que o assunto fosse particularmente importante. ntretanto, havia aprendido a no subestimar os sonhos. O velho Si!mund Greud tinha marcado al!uns pontos h dois mil anos. afinal ele no seria mesmo capaz de dormir de novo... Gechou os olhos, disparou o comando N(S%3, e esperou. mbora isto fosse pura ima!ina'o, e o processo acontecesse num n+vel inteiramente inconsciente, ele podia ima!inar mir+ades de impulsos tremulando nas profundezas de seu c"rebro. 3!ora al!uma coisa estava acontecendo aos fosfenos que dan'am interminavelmente em seus padr#es aleat*rios, na retina de um olho mantido apertadamente fechado. (ma 7anela escura havia aparecido ma!icamente na fraca luminescncia do caos, letras iam se formando, e ento l estava, OH9H>3$D3SO, >ontanha vulc)nica, cfrica. 3ltitude, ;,0 4m. , 9ocal do primeiro levador spacial, Terminal Terra. J>uito bemQ o que si!nificava istoCJ Feixou sua mente 7o!ar com a informa'o escassa. 3l!uma coisa relativa a um outro vulco, Ora4an, que recentemente tinha frequentado bastante os seus pensamentosC Hsto parecia um tanto exa!erado, e ele no precisava de nenhuma advertncia quanto P possibilidade de que aquele Ora4an ou seu turbulento filho entrassem em erup'o novamente. O primeiro elevador espacialC Hsto era de fato hist*ria anti!a, marcando o pr*prio in+cio da coloniza'o planetria, ao virtualmente fornecer P humanidade o livre acesso ao Sistema Solar. eles estavam empre!ando a mesma tecnolo!ia aqui, usando cabos de material super forte para er!uer !randes blocos de !elo at" a >a!alhes, enquanto a nave flutuava numa *rbita estacionaria acima do quador. , no entanto, isto tamb"m estava bem distante daquela montanha africana. 3 conexo era muito remota, e a resposta, Oaldor tinha certeza, devia ser al!uma outra coisa. 3 aborda!em direta havia fracassado. O &nico modo de encontrar o elo, se " que

iria faz@lo, seria deixar por conta do tempo, do acaso e dos misteriosos mecanismos da mente inconsciente. Seria melhor esquecer o Oiliman7aro, at" que ele escolhesse uma ocasio auspiciosa para entrar em erup'o em seu c"rebro.

*3. IN +INO +ERITAS a9atim@A$o vinho est a verdadeBd 3 embria!uez solta a l+n!ua e faz a
verdade vir P tona@$.do Fi!italiz.b

Fepois de >irissa, Oumar era o visitante de quem 9oren mais !ostava e o mais frequente. 3 despeito de seu apelido, ele lembrava a 9oren mais um co fiel, ou uma mascote amistosa, do que um leo. 6avia uma d&zia de ces muito bem tratados em Tarna e al!um dia eles viveriam de novo tamb"m em Sa!an U, retomando sua lon!a amizade com o homem. 9oren sabia a!ora o risco que o rapaz correra naquele mar a!itado. Gora bom para ambos que Oumar nunca deixasse a praia sem uma faca de mer!ulhador presa P perna. 3inda assim, ele passara mais de dez minutos embaixo d!ua, serrando o cabo que prendia 9oren. 3 tripula'o do %al-pso 7 estava certa de que ambos haviam morrido. 3 despeito do la'o que a!ora os unia, 9oren achava dif+cil ficar muito tempo conversando com Oumar. 3final, s* existe um n&mero limitado de maneiras de se dizer Jobri!ado por salvar minha vidaJ, e suas forma'#es eram to diversas que eles tinham muito poucas referncias em comum. Se falasse com Oumar a respeito da Terra, ou da nave, teria de explicar tudo em detalhes to minuciosos que lo!o perceberia estar perdendo o seu tempo. 3o contrrio da irm, Oumar vivia no mundo da experincia imediata, somente o aqui e a!ora de Thalassa eram importantes para ele. J%omo eu o inve7oQJ, comentara Oaldor certa vez. J le " uma criatura do ho7e, no assombrada pelo passado nem temerosa do futuroQJ 9oren estava a ponto de pe!ar no sono, no que ele esperava ser sua &ltima noite na cl+nica, quando Oumar che!ou, trazendo um !arrafo que er!ueu em triunfo. @ 3divinha. @ $o tenho id"ia @ disse 9oren, sem muita sinceridade. @ O primeiro vinho da temporada, de Ora4an. les dizem que vai ser um ano muito bom. @ %omo sabe dissoC @ $ossa fam+lia tem uma vinha h mais de cem anos. Os produtos 9eo so os mais famosos do mundo. Oumar procurou at" achar dois copos e despe7ou doses !enerosas. 9oren provou cautelosamente, era um pouco doce demais para o seu !osto, mas muito, muito suave. @ %omo vocs o chamamC @ per!untou ele. @ Ora4an special. @ Ser que devo arriscar, 7 que Ora4an quase me matou uma vezC @ $o vai lhe dar nem mesmo uma dor de cabe'a. 9oren tomou um !ole mais lon!o e num tempo surpreendentemente curto o copo estava vazio. m outro tempo ainda mais curto estava cheio de novo. Parecia uma forma excelente de passar sua &ltima noite no hospital e 9oren sentiu sua !ratido natural em rela'o a Oumar estender@se para o mundo inteiro. >esmo uma das visitas da prefeita teria sido bem@vinda a!ora.

@ 3 prop*sito, como est o NrantC $o o ve7o h uma semana. @ 3inda na Hlha do $orte, cuidando dos reparos de seu barco e falando com bi*lo@ !os marinhos. Todo mundo est um bocado excitado quanto aos scorps. >as nin!u"m " capaz de decidir o que fazer com eles. Se " que vo fazer al!uma coisa. @ Sabe, eu me sinto do mesmo modo quanto a Nrant. Oumar riu. @ $o se preocupe. le tem uma !arota na Hlha do $orte. @ Oh, e >irissa sabeC @ T claro. @ ela no se importaC @ Por que deveriaC Nrant a ama e sempre volta. 9oren processou esta informa'o de modo um tanto lento. Ocorreu@lhe tratar@se de uma varivel nova numa equa'o 7 complexa. Ser que >irissa teria outros amantesC Fese7ava realmente saberC Feveria per!untarC @ Fe qualquer modo @ continuou Oumar enquanto enchia de novo ambos os copos @, tudo o que realmente importa " que seus mapas de !enes foram aprovados e eles foram re!istrados para ter um filho. 8uando ele nascer ser diferente. nto eles s* precisaro um do outro. $o " a mesma coisa na TerraC @ 3l!umas vezes @ disse 9oren. J nto Oumar no sabe, o se!redo ainda permane@ ce entre n*s dois.J JPelo menos eu vou ver meu filhoJ @ pensou 9oren @, Jainda que se7a por al!uns meses. ento...J Para seu horror ele sentiu as l!rimas escorrendo em sua face. 8uando " que tinha chorado pela &ltima vezC 6 duzentos anos, olhando para a Terra em chamas... @ O que foiC @ per!untou Oumar. @ st pensando em sua esposaC @ Sua preocupa@ 'o era to !enu+na que 9oren achou imposs+vel ofender@se com sua falta de tato ou com a referncia a um assunto que por um acordo m&tuo era raramente mencionado, 7 que nada tinha a ver com o aqui e o a!ora. Fuzentos anos atrs, na Terra, ou trezentos anos no futuro, em Sa!an U, estavam por demais distantes de Thalassa, al"m do alcance de suas emo'#es, que Pquela hora se encontravam bem confusas. @ $o, Oumar, eu no estava pensando em minha esposa. @ Hr... al!um dia... falar com ela... a respeito de >irissaC @ Talvez sim, talvez no. u realmente no sei. Sinto@me muito sonolento. Ser que n*s bebemos a !arrafa inteiraC OumarC OumarQ 3 enfermeira veio durante a noite e, contendo risadas, arrumou as cobertas de modo que no ca+ssem. 9oren acordou primeiro. Fepois do choque inicial de reconhecimento, ele come'ou a rir. @ 8ual foi a !ra'aC @ per!untou Oumar, saindo um tanto sonado da cama. @ Se voc realmente quer saber, eu me per!untava se >irissa ficaria com ci&mes. Oumar sorriu sem !ra'a. @ u posso estar um tanto bbado @ disse ele @, mas tenho certeza de que no aconteceu nada. @ u tamb"m. no entanto ele percebia que amava Oumar, no porque tivesse salvo sua vida ou porque fosse irmo de >irissa, mas simplesmente por ele ser Oumar. Sexo no tinha nada a ver com isso, a pr*pria id"ia o encheria no de embara'o mas sim de vontade de rir. ra bom que fosse assim. 3 vida em Tarna 7 era suficientemente

complicada. @ voc est certo @ 9oren acrescentou @ quanto 9eo special. u no estou de modo al!um de ressaca. Fe fato me sinto maravilhosamente bem. Pode enviar al!umas !arrafas para a naveC >elhor ainda, al!umas centenas de litrosC

*5. DE6ATE
ra uma questo simples, mas nem por isso tinha uma resposta simples, o que iria acontecer com a disciplina a bordo da >a!alhes se o pr*prio ob7etivo da misso da nave fosse posto em vota'oC T claro que qualquer resultado no seria definitivo e ele poderia passar por cima se fosse necessrio. Teria que faz@lo se uma maioria decidisse :no que ima!inasse isso por um momento...=. >as semelhante resultado seria psicolo!icamente devastador. 3 tripula'o ficaria dividida em duas fac'#es e tal coisa poderia levar a situa'#es que preferia no ima!inar. , no entanto, um comandante precisava ser firme mas no cabe'udo. 6avia bastante bom senso na proposta, que tinha muitos atrativos. 3final de contas, havia desfrutado dos benef+cios da hospitalidade presidencial em pessoa e tinha a inten'o de encontrar novamente aquela dama, campe do decatlo. ste era um belo mundo, talvez pudessem acelerar o lento processo de forma'o de continentes, de modo que houvesse espa'o para os milh#es extras. Seria infinitamente mais fcil do que colonizar Sa!an U. al"m disso, poderiam nunca che!ar a Sa!an U. mbora a confiabilidade operacional da nave fosse ainda estimada em 01V, havia peri!os externos que nin!u"m poderia prever. Somente al!uns oficiais de maior confian'a sabiam que uma se'o do escudo de !elo fora perdida em al!um lu!ar por volta do ano@luz n.` X1. Se aquele meteoro interestelar, ou o que quer que fosse, estivesse al!uns metros mais perto... 3l!u"m tinha su!erido que a coisa pudesse ser uma antiqu+ssima sonda espacial da Terra. 3s chances de uma coisa dessas acontecer eram literalmente astronKmicas, e " claro que hip*tese to irKnica 7amais seria comprovada. a!ora os autores da peti'o se estavam chamando de $ovos Thalassianos. O comandante Ne- ficou pensando se isto no si!nificaria que eles eram muitos e estavam se convertendo num movimento politicamente or!anizado. Se fosse assim, talvez a melhor coisa a fazer fosse lev@los a a!ir abertamente, revelando@se to lo!o fosse poss+vel. 3 re7ei'o de >ois"s Oaldor fora rpida e corts. @ $o, comandante, no posso me envolver no debate, se7a a favor ou contra. Se eu o fizer, a tripula'o no confiar mais em minha imparcialidade. >as estou disposto a a!ir como presidente, moderador, ou qualquer outro nome que vocs dem a isso. @ %oncordo @ disse prontamente o comandante Ne-. Hsto era realmente o que ele esperava. @ quem ir apresentar as mo'#esC $*s no podemos esperar que os $ovos Thalassianos se mostrem para advo!ar sua causa. @ u !ostaria que pud"ssemos ter uma elei'o direta, sem quaisquer discuss#es ou debates @ lamentou o comandante >alina. %om isto secretamente concordava o comandante Ne-. >as esta era uma

sociedade democrtica, de homens responsveis e altamente educados, e os re!ulamentos da nave reconheciam este fato. Os $ovos Thalassianos haviam requerido um conselho a fim de apresentarem seus pontos de vista. Se ele recusasse, estaria desobedecendo Ps suas pr*prias ordens de nomea'o e violando a confian'a que lhe fora concedida na Terra, h duzentos anos. $o fora fcil or!anizar o %onselho. %omo todos, sem exce'o, teriam de votar, os horrios de trabalho teriam que ser reor!anizados e os per+odos de sono interrompidos. O fato de metade da tripula'o encontrar@se l embaixo, em Thalassa, criava um outro problema que nunca havia sur!ido antes, o da se!uran'a. 8ualquer que fosse o resultado, era altamente indese7vel que os lassanianos ouvissem o debate... Por isso 9oren 9orenson estava sozinho, com a porta de seu escrit*rio em Tarna trancada, ao que lhe constava pela primeira vez, quando o %onselho come'ou. stava usando os *culos de viso total, mas desta vez no deslizava atrav"s de uma floresta submarina. Sentia@se a bordo da >a!alhes, na familiar sala da 3ssembl"ia, olhando para os rostos de seus cole!as e, sempre que mudava o seu ponto de vista, para a tela na qual os comentrios e o veredicto deles seriam exibidos. $o momento, ela mostrava apenas uma breve mensa!em, PSOPOST3, 8ue a nave estelar >a!alhes termine sua misso em Thalassa, 7 que todos os seus ob7etivos bsicos podem ser conquistados aqui. J nto >ois"s est l em cima na naveJ, pensou 9oren, enquanto observava a audincia. J u me per!unto por que no o tenho visto ultimamente. le parece cansado, assim como o comandante. Talvez a coisa se7a mais s"ria do que ima!inei.J Oaldor bateu na mesa, chamando a aten'o. @ %omandante, oficiais, companheiros de tripula'o, embora este se7a o nosso primeiro conselho, todos conhecem as re!ras e os procedimentos. Se dese7arem falar, er!am a mo para serem reconhecidos. Se dese7arem fazer uma declara'o escrita, usem seus blocos@teclados, os endere'os sero omitidos para !arantir o anonimato. m ambos os casos, por favor se7am to sucintos quanto puderem. @ Se no houver per!untas, abrirei com o item II/. Os $ovos Thalassianos haviam acrescentado al!uns ar!umentos, mas II/ ainda era essencialmente o memorando que chocara o comandante Ne- h duas semanas. Fesde ento ele no tinha realizado nenhum pro!resso na identifica'o da autoria. Talvez o acr"scimo mais revelador ao texto ori!inal fosse a su!esto de que era dever de todos permanecer ali, Thalassa precisava deles t"cnica, cultural e !eneticamente. 9oren ficara admirado com isso, muito embora se sentisse tentado a concordar. J m todo caso, n*s devemos per!untar a opinio deles primeiro. 3final no somos imperialistas P moda anti!a, ou somosCJ Todos tiveram tempo para reler o memorando, Oaldor bateu na mesa pedindo aten'o novamente. @ $in!u"m pediu... h... permisso para falar a favor da resolu'o, " claro que haver oportunidade para faz@lo depois. 3ssim eu pe'o ao tenente l!ar que apre@ sente o ar!umento contrrio. Sa-mond l!ar era um 7ovem e pensativo en!enheiro de comunica'#es, que 9oren s* conhecia de vista. le tinha certo talento musical e afirmava estar escrevendo um poema "pico sobre a via!em. 8uando desafiado a apresentar um &nico verso, invariavelmente respondia, esperem at" che!armos em Sa!an U, daqui a um ano. ra *bvio que o tenente l!ar havia se apresentado como voluntrio :se " que ele era voluntrio= para este papel. Suas pretens#es po"ticas dificilmente lhe permitiriam fazer outra coisa, e talvez estivesse mesmo trabalhando naquele "pico.

@ %omandante, cole!as, ou'am@me com aten'o. J ssa era uma frase interessan@ teJ, pensou 9oren. J u me per!unto se " ori!inal.J @ u creio que todos concordam, tanto de cora'o, como lo!icamente, que a id"ia de permanecer em Thalassa tem muitos atrativos. >as considerem estes aspectos, Somos apenas /2/. Ser que temos o direito de tomar uma deciso irrevo!vel em nome do milho que ainda se encontra dormindoC quanto aos lassanianosC Tem sido su!erido que n*s os a7udar+amos se ficssemos. >as seria verdadeC les possuem um estilo de vida que parece se a7ustar a eles perfeitamente. %onsiderem nossa cultura, nosso treinamento, o ob7etivo a que nos dedicamos h anos. 3creditam realmente que um milho de n*s poderia se tornar parte da sociedade thalassiana sem destru+@la completamenteC existe a questo do dever. Zera'#es de homens e mulheres se sacrificaram para tornar poss+vel esta misso, para dar P ra'a humana uma oportunidade melhor de sobrevivncia. 8uantos s*is a mais n*s atin!irmos, maior !arantia teremos contra um desastre. 5ocs viram o que os vulc#es de Thalassa podem fazer, quem sabe o que pode acontecer aqui nos s"culos do porvirC ATem havido conversas a respeito de en!enharia tectKnica para criar novas terras e proporcionar espa'o para o aumento da popula'o. Fevo lembrar@lhes de que mesmo na Terra, depois de milhares de anos de pesquisa e desenvolvimento, esta ainda no era uma cincia exata. 9embrem@se da %atstrofe da Placa de $azca em M/<;. $o posso ima!inar nada mais irresponsvel do que mexer com for'as da natureza acumuladas no interior de Thalassa.B A$o h necessidade de se dizer mais nada. S* pode haver uma deciso quanto a este assunto. Fevemos deixar os lassanianos entre!ues a seu pr*prio destino, temos que se!uir para Sa!an U.B 9oren no ficou surpreso com o crescendo de aplausos. 3 per!unta interessante era, quem no tinha aplaudidoC 3t" onde ele podia 7ul!ar, a audincia parecia i!ualmente dividida. " claro que al!umas pessoas podiam estar aplaudindo porque admiraram a defesa muito bem feita e no necessariamente por concordarem com o orador. @ Obri!ado, tenente l!ar @ disse o presidente Oaldor. @ $*s apreciamos especial@ mente a sua conciso. 3!ora, al!u"m dese7aria expressar a opinio contrriaC 6ouve um remexer nervoso, se!uido por um profundo silncio. Pelo menos durante um minuto nada aconteceu. nto letras come'aram a aparecer na tela.

IIU. O %O>3$F3$T , POS G35OS, POF SH3 GOS$ % S 3 (9TH>3 STH>3TH53 8(3$TO Y PSON3NH9HF3F F S(% SSO F3 >HSSeOC IIM. POS 8( $eO S 5H5 S (>3 3>OSTS3 6HN S$3FOS, F >OFO 3 %O$6 % S S(3 OPH$HeOC S PS S $T3TH53 FOS

IIX. POS 8( $fO P SZ($T3S 3OS 93SS3$H3$OS O 8( P93$ T3 T F 9 S.

9 S P $S3>C O

%om neutralidade e discri'o absolutas o computador armazenou e enumerou os impulsos dos membros do %onselho. m dois milnios nin!u"m havia inventado ainda um meio melhor de fazer a amostra!em da opinio de um !rupo e obter um consenso. 3trav"s da nave e l embaixo, em Thalassa, homens e mulheres estariam datilo!rafando mensa!ens atrav"s dos sete bot#es de seus pequenos teclados para uma s* mo. Talvez a habilidade que qualquer crian'a adquiria mais cedo fosse a

capacidade para teclar todas as combina'#es necessrias sem nem ao menos pensar no que estava fazendo. 9oren passou os olhos pela audincia e se divertiu notando que quase todo mundo mantinha as mos P vista. le no podia ver nin!u"m com aquele olhar distante, indicando que al!uma mensa!em particular estava sendo transmitida atrav"s de um teclado escondido. >as, de al!um modo, um bocado de !ente estava falando.

I/;. 8(3$TO 3 (> 3%OSFOC 39Z($S F $35 POF S Z(HS 5H3Z >.

$]S POF > PS G SHS GH%3S. 3

Oaldor bateu na mesa pedindo aten'o. @ sta no " a resolu'o que estamos discutindo @ disse ele @, mas est anotada. @ 3 resposta para \ero \ero Fois @ disse o comandante Ne-, quase no se lembrando de obter um sinal de permisso do presidente. @ $ossa estimativa " de 01V. no me surpreenderia se as nossas chances de alcan'ar Sa!an U forem maiores do que a das Hlhas do $orte e do Sul permanecerem acima d!ua.

IU/. F S%O$T3$FO OS3O3$, 3 S SP HTO FO 8(39 OS 93SS3$H3$OS $fO POF > G3\ S >(HT3 %OHS3, 9 S $YO $GS $T3> $ $6(> F S3GHO STSHO. T395 \ F 5^SS >OS GOS$ % S@96 S 39Z($S. O$S.
J ste seria, ve7amos... T claro, Oin!sle- Sasmussen.J Obviamente ele no dese7ava permanecer inc*!nito, e expressava um pensamento que numa ocasio ou noutra tinha ocorrido a quase todo mundo.

IUU. $]S Dc S(Z SH>OS 8( 9 S S %O$STS(3> S(3 3$T $3 F PSOG($FO > OS3O3$ P3S3 >3$T S %O$T3TO %O$OS%O. S>>. IUM. (> TS3N396O F F \ 3$OS $O >cLH>O. O$S.

SP3gO

@ Senhores @ disse Oaldor um tanto impaciente @ estamos nos afastando do ponto principal. JSer que eu teria al!uma coisa com que contribuirCJ, per!untou@se 9oren. J$o, vou ficar de fora nesse debate, 7 posso ver opini#es demais. %edo ou tarde eu terei que escolher entre o dever e a felicidade. >as no a!ora...J @ u fico surpreso @ disse Oaldor, depois de perceber que mais nada aparecia na tela por quase dois minutos @ ...que nin!u"m tenha mais nada a dizer sobre um assunto to importante. le esperou confiantemente mais um minuto. @ >uito bem. Talvez vocs prefiram continuar a discutir informalmente. $*s no receberemos os votos a!ora, mas durante as pr*ximas X1 horas vocs podem re!istrar suas opini#es da maneira normal. Obri!ado. le olhou para o comandante Ne-, que se levantou com uma rapidez que revelava evidente al+vio. @ Obri!ado, Fr. Oaldor. %onselho da nave terminado. @ nto ele olhou ansiosa@ mente para Oaldor, que estava fitando a tela como se a tivesse notado pela primeira vez. @ st tudo bem, doutorC @ >e desculpe, comandante, estou *timo. T que acabo de me lembrar de uma coisa importante, s* isso.

de fato havia se lembrado. Pela mil"sima vez, ele se admirava com o funcionamento labir+ntico da mente inconsciente. 3 entrada IU/ tinha realizado a m!ica. Os lassanianos no enfrentam nenhum desafio s"rio. 3!ora sabia por que havia sonhado com o Oiliman7aro.

*7. O LEO&ARDO NA NE+E


J u sinto, vel-n, faz tantos dias desde a &ltima vez que falei com voc. Ser que isto si!nifica que a sua ima!em est se apa!ando em minha mente, P medida que o futuro absorve mais e mais as minhas ener!iasCJ JSuponho que sim, e deveria apreciar isso. 3!arrar@se por muito tempo ao passado " uma doen'a, como voc tantas vezes me lembrou. >as no +ntimo ainda no consi!o aceitar essa amar!a verdade.B J>uita coisa aconteceu nas &ltimas semanas. 3 nave foi infectada pelo que chamamos de a S+ndrome do Nount-. Fev+amos t@la previsto, e " claro que o fizemos, mas apenas como uma piada. 3!ora " s"rio, embora por enquanto no se7a s"rio demais, espero.B J3l!uns membros da tripula'o !ostariam de ficar em Thalassa, e quem pode culp@losC les 7 o admitiram com franqueza. Outros querem terminar a misso inteira aqui e esquecer Sa!an U $*s no conhecemos a for'a desta fac'o, porque ela ainda no se revelou abertamente.B J8uarenta e oito horas depois do %onselho, t+nhamos o resultado da vota'o. T claro que o voto foi secreto e no sabemos at" onde os resultados so confiveis. %ento e cinquenta e um votaram pelo prosse!uimento, apenas seis dese7avam terminar a misso aqui, e houve quatro indecisos.B JO comandante Ne- est satisfeito. le sente que a situa'o est sob controle, mas vai tomar al!umas precau'#es. compreende que, quanto mais tempo ficarmos aqui, maior ser a presso no sentido de no partirmos. le no se importa com al!uns desertores. Se eles querem abandonar a nave, eu certamente no quero ficar com eles, foi como a questo foi colocada. >as preocupa@se com a possibilidade de a insatisfa'o espalhar@se pelo resto da tripula'o.B JPor isso ele estava acelerando a constru'o do escudo. 3!ora que o sistema est completamente automatizado e funcionando perfeitamente, n*s pretendemos fazer dois i'amentos por dia em vez de um. Se funcionar, poderemos partir em quatro meses. Hsto ainda no foi divul!ado, e espero que no ha7a protestos quando for, por parte dos novos lassanianos ou de quem quer que se7a.B J a!ora, um outro assunto que pode ser completamente sem import)ncia, mas que considero fascinante. 5oc se lembra de como costumvamos ler hist*rias um para o outro quando nos conhecemosC ra um modo maravilhoso de ficar sabendo como realmente as pessoas viviam e pensavam h milhares de anos, muito antes de existirem re!istros sens*rios ou mesmo de v+deo.B J mbora no me restasse a mais leve mem*ria consciente a respeito, uma vez voc leu para mim uma hist*ria sobre uma !rande montanha na cfrica que tinha um nome estranho, Oiliman7aro. u procurei nos arquivos da nave e a!ora compreendo o que andava me assombrando.B JParece que havia uma caverna, bem alto na montanha, acima da linha de neve. nesta caverna encontrava@se o corpo con!elado de um !rande felino predador, um

leopardo. ste era o mist"rio, nin!u"m 7amais soube o que o leopardo estava fazendo em tal altitude, to lon!e de seu territ*rio usual.B J5oc sabe, vel-n, que sempre me or!ulhei :muita !ente diz que me !abo= de meus poderes de intui'o. Nem, parece que al!uma coisa assim est acontecendo aqui.B J$o aconteceu uma, mas diversas vezes, de um !rande e poderoso animal marinho ser detectado bem lon!e de seu habitat natural. Secentemente o primeiro esp"cime foi capturado. T uma esp"cie de crustceo !i!ante, como os escorpi#es do mar que um dia viveram na Terra.B J$o temos certeza se eles so inteli!entes, e isto pode ser uma per!unta sem sentido. >as certamente trata@se de animais sociais altamente or!anizados, com tecnolo!ias primitivas, embora esta talvez se7a uma expresso muito exa!erada. 3t" onde pudemos sondar, eles no demonstram habilidades superiores Ps abelhas, formi!as ou t"rmitas, mas sua escala de opera'#es " diferente e muito impressionante.B J , mais importante de tudo, descobriram o uso do metal, embora at" a!ora pare'a que o usam apenas como ornamento, e sua &nica fonte de suprimento " o que conse!uem roubar dos lassanianos. les 7 fizeram isso vrias vezes.B JSecentemente, um scorp se arrastou canal acima at" o centro de nossa fbrica de !elo. SupKs@se in!enuamente que estivesse procurando comida. $o entanto, h comida de sobra onde ele vive, a pelo menos cinquenta quilKmetros de dist)ncia.B J u queria saber o que aquele scorp estava fazendo to lon!e de casa, e sinto que a resposta pode ser muito importante para os lassanianos.B J me per!unto se vamos encontr@la, antes de iniciarmos o lon!o sono at" Sa!an U.J

,9. CON#RONTA:O
$o instante em que o comandante Ne- entrou no escrit*rio do presidente Garradine, notou que al!o errado estava acontecendo. m !eral, d!ar Garradine o saudava pelo seu primeiro nome e imediatamente apanhava a !arrafa decorada. Festa vez no houve nenhum JSirdarJ, nem vinho, mas pelo menos o presidente ofereceu uma cadeira. @ 3cabo de receber al!umas not+cias perturbadoras, comandante Ne-. Se no se importa, !ostaria que o primeiro@ministro se 7untasse a n*s. sta era a primeira vez que o comandante ouvia o presidente ir direto ao assunto, qualquer que ele fosse, e tamb"m a primeira vez que encontrava o primeiro@ministro no escrit*rio de Garradine. @ $este caso, senhor presidente, posso pedir ao embaixador Oaldor que se 7unte a n*sC O presidente hesitou por um momento e ento respondeu JcertamenteJ. O comandante ficou aliviado ao notar um leve sorriso, como que em reconhecimento a esta cortesia diplomtica. Os visitantes podiam ser superados em autoridade, mas no em n&mero. O primeiro@ministro Ner!man, como o comandante Ne- sabia perfeitamente bem, era na verdade a fonte do poder por trs do trono. 3baixo do primeiro@ministro estava o !abinete e abaixo do !abinete uma constitui'o Defferson >ar4 M. O arran7o havia funcionado bem durante os &ltimos s"culos, mas o comandante Ne- tinha o pressentimento de que estava a!ora a ponto de sofrer uma !rande perturba'o. Oaldor foi rapidamente res!atado das mos da Sra. Garradine, que o estava usando como cobaia para testar suas ideias quanto P redecora'o da residncia presidencial. O primeiro@ministro che!ou al!uns se!undos depois, com sua habitual expresso inescrutvel. 8uando todos estavam sentados, o presidente cruzou os bra'os e se recostou em sua cadeira !irat*ria muito decorada, olhando com uma expresso acusadora para os visitantes. @ %omandante Ne-, Fr. Oaldor, n*s acabamos de receber uma informa'o bastante perturbadora. Zostar+amos de saber se existe al!o de verdadeiro no relat*rio que diz que a!ora tencionam terminar sua misso aqui e no em Sa!an U. O comandante Ne- sentiu uma imediata sensa'o de al+vio, se!uida por um instant)neo aborrecimento. Fevia ter havido uma terr+vel quebra de se!uran'a, ele tinha esperan'as de que os lassanianos nunca ouvissem falar na peti'o ao %onselho da nave, embora talvez isto fosse querer demais. @ Senhor presidente, senhor primeiro@ministro, se ouviram tal boato, permitam@me que lhes asse!ure que ele no " de modo al!um verdadeiro. Por que pensam que estamos i'ando seiscentas toneladas de !elo por dia para reconstruir nosso escudoC Hr+amos nos importar com isso se estiv"ssemos plane7ando ficar aquiC @ Talvez. Se por al!um motivo vocs mudaram de id"ia, dificilmente iriam nos

alertar a respeito suspendendo as opera'#es. 3 r"plica imediata deu no comandante um choque moment)neo. le tinha subesti@ mado essas pessoas ami!veis. Percebeu ento que eles e seus computadores 7 deviam ter analisado todas as *bvias possibilidades. @ T verdade. >as !ostaria de lhes adiantar, embora se7a confidencial e no tenha sido anunciado, que n*s plane7amos dobrar a taxa de i'amento de modo a terminar o escudo mais rapidamente. 9on!e de ficar, n*s plane7amos partir mais cedo. u esperava informar isto aos senhores em circunst)ncias mais a!radveis. $em mesmo o primeiro@ministro conse!uiu ocultar completamente sua surpresa. O presidente sequer tentou. 3ntes que pudesse recuperar@se, o comandante Neretornou ao ataque. @ " 7usto, senhor presidente, que nos apresente um fundamento para a sua acusa'o. Fe outro modo, como poderemos refut@laC O presidente olhou para o primeiro@ministro. O primeiro@ministro olhou para os visitantes. @ Temo que isto se7a imposs+vel. Sevelaria nossas fontes de informa'o. @ nto estamos empatados. $o seremos capazes de convencer os senhores at" partirmos realmente, dentro de cento e trinta dias, de acordo com o nosso crono!rama 7 revisado. 6ouve um silncio pensativo e um tanto sombrio, at" que Oaldor disse calmamente. @ Ser que eu poderia ter uma breve conversa em particular com o comandanteC @ T claro. nquanto os dois sa+am, o presidente per!untou ao primeiro@ministro, @ Ser que eles esto dizendo a verdadeC @ Oaldor no mentiria, estou certo disso. >as talvez ele no conhe'a todos os fatos. $o houve tempo de continuar essa discusso antes que os representantes da outra parte retornassem para enfrentar seus acusadores. @ Senhor presidente @ disse o comandante @, eu e o Fr. Oaldor concordamos que h al!uma coisa que dev+amos contar@lhes. spervamos manter isso em se!redo, 7 que se trata de al!o embara'oso e n*s achvamos que a questo lo!o seria resolvida. T poss+vel que estiv"ssemos errados a este respeito e poderemos precisar de sua a7uda. le fez um breve resumo do andamento do %onselho e dos eventos que o tinham ori!inado e concluiu, @ Se quiserem, posso lhes mostrar as !rava'#es. $o temos nada a esconder. @ Hsso no ser necessrio, Sirdar @ disse o presidente obviamente muito aliviado. O primeiro@ministro, contudo, ainda parecia preocupado. @ S* um minuto, senhor presidente. Hsto no elimina os relat*rios que n*s recebemos. les so muito convincentes, como se lembra. @ Tenho certeza de que o comandante ser capaz de explic@los. @ Somente se me disser do que se trata. 6ouve outra pausa. nto o presidente moveu@se na dire'o da !arrafa de vinho. @ Primeiro, vamos tomar um drinque @ disse ale!remente. @ nto lhe direi como n*s descobrimos.

,%. CON+ERSA DE TRA+ESSEIRO


JTudo andara perfeitamente bemJ, pensou O?en Gletcher. T claro que ele estava um pouco desapontado com a vota'o, embora se per!untasse com que preciso ele teria refletido a opinio a bordo da nave. 3final, havia instru+do dois de seus companheiros de conspira'o para se re!istrarem como Jn*sJ a fim de que a for'a ainda desprez+vel do movimento $ovos Thalassianos no fosse revelada. O que fazer a se!uir era sempre um problema. le era en!enheiro, e no um pol+tico, embora se estivesse movendo rapidamente nesta &ltima dire'o. $o conse!uia, entretanto, ver um modo de recrutar mais apoio sem sair da clandestinidade. Hsto lhe deixava duas op'#es. 3 primeira, e mais fcil, seria abandonar a nave e simplesmente deixar de entrar em contato, o mais pr*ximo poss+vel da data de lan'amento, quando o comandante Ne- estaria ocupado demais para ca'@lo. >esmo que se sentisse inclinado a isso, seus ami!os lassanianos poderiam escond@lo at" a partida da >a!alhes. >as isto seria uma deser'o, al!o nunca visto na unida comunidade dos Sabras. le teria abandonado seus cole!as adormecidos, incluindo seus pr*prios irmos. O que pensariam dele dali a trs s"culos, no hostil Sa!an U, quando descobrissem que poderia ter aberto as portas do Para+so para eles, mas havia fracassadoC a!ora o tempo estava se es!otando. 3quelas simula'#es no computador relativas Ps taxas de i'amento s* podiam ter um si!nificado. embora no tivesse discutido isso com seus ami!os, 7 via a!ora outra linha de a'o. >as sua mente ainda se retra+a ante o termo Jsabota!emJ. Sose Oillian nunca tinha ouvido falar de Falila e teria ficado horrorizada se fosse comparada a ela. ra uma nortista simples e um tanto in!nua, que, como tantas 7ovens lassanianas ficara desarmada perante os charmosos visitantes da Terra. Seu romance com Oarl Nosle- no era apenas a sua primeira experincia emocional realmente profunda, era tamb"m a dele. 3mbos estavam desolados ante a necessidade de se separarem. Sose chorava no ombro de Oarl, 7 tarde, numa noite em que ele no pKde mais suportar a infelicidade dela. @ Prometa que no contar para nin!u"m @ disse, acariciando as mechas do cabelo dela que ca+am sobre seu peito. @ u tenho boas not+cias para voc. T um !rande se!redo que nin!u"m sabe ainda. 3 nave no vai partir. $*s vamos todos ficar aqui em Thalassa. 3 surpresa quase fez Sose cair da cama. @ $o est dizendo isso s* para me deixar ale!reC @ $o, " verdade. >as no di!a nada a nin!u"m. Feve ser mantido em completo se!redo. @ T claro, querido.

>as a melhor ami!a de Sose, >arion, tamb"m estava chorando por seu amor terrestre, assim ela tinha que saber... ... >arion passou as boas novas para Pauline... que no pKde resistir em contar para Svetlana... que mencionou em se!redo para %r-stal. %r-stal era a filha do presidente.

,(. SO6RE+I+ENTE
JHsto vai ser extremamente desa!radvelJ, pensou o %apito Ne-. JO?en Gletcher " um bom homem, eu mesmo aprovei sua sele'o. %omo ele pode ter feito uma coisa dessasCJ Provavelmente no haveria uma explica'o &nica. Se ele no fosse um Sabra e no estivesse apaixonado por aquela mo'a, poderia nunca ter acontecido. 8ual era a palavra para um mais um somando mais do que doisC Sin... e mais al!uma coisa... 3h sim, siner!ia. no entanto ele no conse!uia evitar o pensamento de que havia al!uma coisa a mais, al!uma coisa que provavelmente nunca saberia. 9embrou@se de uma observa'o de Oaldor, que sempre parecia ter uma frase para cada ocasio, comentando o estado psicol*!ico da tripula'o. @ $*s somos todos alei7ados, comandante, quer admitamos, quer no. $in!u"m que tenha passado pelas experincias por que passamos naqueles &ltimos anos na Terra poderia deixar de ser afetado. todos compartilhamos do mesmo sentimento de culpa. @ %ulpaC @ inda!ara ele, cheio de surpresa e indi!na'o. @ Sim, mesmo que no se7a nossa culpa, n*s somos os sobreviventes, os &nicos sobreviventes. sobreviventes sempre se sentem culpados por estarem vivos. ra uma observa'o perturbadora, que poderia a7udar a explicar Gletcher e muitas outras coisas. $*s todos somos homens alei7ados. J eu me per!unto qual ser a sua ferida, >ois"s Oaldor, e como voc trata dela. conhe'o a minha e tenho sido capaz de us@la para o beneficio de meus semelhantes. la me trouxe at" onde estou ho7e e eu posso me sentir or!ulhoso disso.B JTalvez, numa "poca anterior, eu tivesse me tornado um ditador ou um !eneral. m vez disso eu fui utilmente empre!ado como chefe de pol+cia continental, !eneral encarre!ado das instala'#es espaciais de constru'o e finalmente comandante de nave estelar. >inhas fantasias de poder foram sublimadas.J %aminhou para o cofre do comandante, do qual s* ele tinha a chave, e introduziu a barra de metal codificada na fenda correspondente. 3 porta !irou suavemente para revelar volumes variados de pap"is, al!uns trof"us e medalhas, e uma pequena caixa de madeira chata com as letras S. N. !ravadas em prata. nquanto o comandante a colocava sobre a mesa, 7 sentia aquela familiar excita'o em suas entranhas. 3briu a tampa e olhou para o reluzente instrumento de poder repousando em seu leito de veludo. m outra "poca, sua perverso fora compartilhada por milh#es. m !eral, ela era bem inofensiva e at" valiosa em sociedades primitivas. muitas vezes tinha mudado o curso da hist*ria para melhor ou para pior. @ u sei que voc " um s+mbolo flico @ sussurrou o comandante @, mas tamb"m " um rev*lver. u 7 usei voc antes e posso us@lo de novo...

3 lembran'a podia no ter durado mais do que uma fra'o de se!undo, e, no entanto, parecera cobrir anos de tempo. le continuava de p", diante de sua escrivaninha, quando tudo havia acabado. Por um momento todo o cuidadoso trabalho dos psicoterapeutas estava desfeito e os portais da mem*ria se escancaravam. le olhou para o horror do passado, sentindo certa fascina'o por aquelas &ltimas d"cadas turbulentas, que haviam revelado o melhor e o pior da humanidade. 9embrou@se de como dera a um 7ovem inspetor de pol+cia no %airo a primeira ordem para atirar numa multido revoltada. 3s balas deveriam ser meramente paralisantes, mas duas pessoas haviam morrido. %ontra o que eles estavam protestandoC le nem mesmo soubera, tal era o n&mero de movimentos pol+ticos e reli!iosos naqueles &ltimos dias. era tamb"m a !rande era dos super criminosos, eles no tinham nada a perder e nenhum futuro pela frente, por isso estavam preparados para correr quaisquer riscos. 3 maioria deles era de psicopatas, mas al!uns eram quase !nios. le lembrou@se de Doseph Oidder, que quase conse!uira roubar uma nave estelar. $in!u"m sabia o que acontecera com ele, e al!umas vezes o comandante Ne- era assombrado por uma fantasia horr+vel. J...Hma!ine s* se um dos meus colonizadores em hiberna'o for realmente...J 3 redu'o for'ada da popula'o, a total proibi'o de qualquer novo nascimento depois do ano M2II, a absoluta prioridade dada ao desenvolvimento da Propulso 8u)ntica e a constru'o de naves da classe da >a!alhes, tudo isso, somado P conscincia da destrui'o iminente, impusera tamanhas tens#es P sociedade terrestre que ainda parecia um mila!re al!u"m ter sido capaz de escapar do Sistema Solar. O comandante Ne- lembrava@se com admira'o e !ratido daqueles que consumiram seus &ltimos anos numa causa cu7o sucesso ou fracasso nunca viriam a conhecer. 3inda podia ver novamente a &ltima presidente da Terra, lizabeth Windsor, exausta, mas or!ulhosa, deixando a nave ap*s sua visita de inspe'o e retornando ao planeta que s* tinha dias de vida. la teria menos tempo ainda, pois a bomba colocada em seu espa'o@plano explodira momentos antes do pouso em Porto %anaveral. O san!ue do comandante ainda !elava ante esta lembran'a. 3quela bomba fora destinada P >a!alhes e somente um erro no a7uste de tempo salvara a nave. Hronicamente, dois cultos rivais assumiram a responsabilidade. Donathan %auld?ell, e seu min!uante mas ainda ativo !rupo de se!uidores, proclamava cada vez mais desesperadamente que tudo estava bem, que Feus estava meramente testando a humanidade como fizera com D*. 3 despeito de tudo que estava acontecendo ao Sol, ele lo!o retornaria P normalidade, e a humanidade seria salva. 3 menos que os descrentes da miseric*rdia divina provocassem a ira de Feus. $esse caso le poderia mudar de id"ia... O culto da J5ontade de FeusJ acreditava exatamente no oposto. O Fia do Dul!amento che!ara, afinal, e nenhuma tentativa devia ser feita para evit@lo. Fe fato ele devia ser bem@vindo, 7 que depois do Dul!amento aqueles que merecessem a salva'o viveriam em eterna bem@aventuran'a. assim, partindo de premissas totalmente opostas, os cauld?ellitas e os 5FFs tinham che!ado P mesma concluso, a ra'a humana no devia tentar escapar de seu destino. Todas as naves estelares deviam ser destru+das. Talvez fosse uma sorte que os dois cultos rivais se opusessem to acirradamente, que fossem incapazes de cooperar, mesmo em dire'o a um ob7etivo que ambos

compartilhavam. Fe fato, ap*s a morte da presidente Windsor, essa hostilidade tornara@se violncia declarada. (m rumor fora iniciado, quase que certamente pelo Fepartamento >undial de Se!uran'a, muito embora os cole!as de Ne- nunca tivessem admitido isso. Fiziam que a bomba fora colocada pelos 5FFs e seu marcador de tempo sabotado pelos cauld?ellitas. a verso exatamente oposta tamb"m era muito popular, qualquer das duas poderia ser verdadeira. Tudo isso a!ora era hist*ria, conhecida apenas por um punhado de homens al"m dele mesmo, e lo!o seria esquecida. no entanto, como era estranho que a >a!alhes fosse amea'ada uma vez mais por sabota!em. Fiferentes dos 5FFs e dos cauld?ellitas, os Sabras eram altamente competentes e no tolhidos pelo fanatismo. les poderiam, portanto, se transformar num s"rio problema, mas o comandante Ne- acreditava saber lidar com a situa'o. J5oc " um bom homem, O?en GletcherJ, pensou amar!amente, Jmas eu 7 matei !ente melhor no meu tempo. quando no havia alternativa, eu usava a tortura.J le sentia@se or!ulhoso pelo fato de nunca t@la apreciado, e desta vez havia um 7eito melhor.

,*. INTERRO"AT>RIO
a!ora a >a!alhes tinha um novo tripulante, despertado fora de hora e ainda se a7ustando Ps contin!ncias do momento, tal como Oaldor o fizera h um ano. $ada, a no ser uma emer!ncia, 7ustificava tal a'o, mas de acordo com os re!istros do computador apenas o Fr. >arcos Steiner, que fora cientista@chefe do setor terrestre de investi!a'o, possu+a o conhecimento e as habilidades que eram necessrias a!ora. $a Terra, seus ami!os lhe tinham per!untado frequentemente por que ele escolhera ser professor de criminolo!ia. ele sempre dava a mesma resposta, J3 &nica alternativa era eu me tornar um criminoso.J 9evara quase uma semana para que Steiner modificasse o equipamento encefalo!rfico@padro da enfermaria e checasse os pro!ramas de computador. nquanto isso, quatro Sabras permaneciam confinados em seus alo7amentos, teimosamente recusando@se a fazer qualquer confisso de culpa. O?en Gletcher no parecia muito feliz ao ver os preparativos reservados para ele. 6avia muitas semelhan'as com cadeiras el"tricas e aparelhos de tortura da hist*ria san!renta da Terra. O Fr. Steiner rapidamente o colocou P vontade, com a sint"tica familiaridade do bom interro!ador. @ $o h nada para se alarmar, O?en, prometo@lhe que voc no sentir nada. $em mesmo estar consciente das respostas que vai me dar, mas no ter meios de ocultar a verdade. %omo " um homem inteli!ente, vou lhe dizer exatamente o que farei. Pode parecer surpreendente, mas isto me a7uda em meu trabalho. Zoste ou no, sua mente inconsciente confiar em mim e ir cooperar. J8ue toliceJ, pensou Gletcher, Jcertamente ele no pensa que pode me en!anar to facilmente assimQJ Todavia, no deu nenhuma resposta enquanto sentava@se na cadeira e os assistentes prendiam correias de couro frouxamente em torno da sua cintura e dos punhos. $o tentou resistir. Fois de seus ex@cole!as mais volumosos permaneciam desa!radavelmente ao fundo, cuidadosamente evitando encar@lo. @ Se precisar de uma bebida ou quiser ir ao toalete " s* pedir. 3 primeira sesso vai durar exatamente uma hora, n*s podemos precisar de outras mais curtas depois. 8ueremos deix@lo confortvel e relaxado. $as circunst)ncias, esta era uma observa'o tremendamente otimista, mas nin!u"m pareceu achar divertido. @ Sinto que tenhamos raspado sua cabe'a, mas eletrodos no se do bem com cabelo. voc ter que ser vendado de modo que seus olhos no recebam impulsos visuais perturbadores... 3!ora vai come'ar a se sentir sonolento, mas vai continuar perfeitamente consciente... 5amos lhe fazer uma s"rie de per!untas, cada uma delas com trs respostas poss+veis. Sim, no e no sei. >as no tente responder. Seu c"rebro far isso por voc e o sistema de l*!ica trinria do computador saber o que est dizendo. $o existe absolutamente nenhum meio pelo qual possa mentir para n*s, voc pode tentar P vontade. 3credite@me, al!umas das melhores mentes da

Terra inventaram esta maquina, e nunca conse!uiram en!an@la. Se receber respostas amb+!uas, o computador simplesmente re@estruturar as per!untas. st prontoC >uito bem... Zravador em ponto alto, por favor... 5erifique de novo o canal ;... pro!rama correndo.

S ( $O> T OW $ G9 T%6 S... S SPO$F3 SH>... O( $eO... S ( $O> T DO6$ S>HT6... S SPO$F3 SH>... O( $eO... 5O%^ $3S% ( $3 %HF3F 9OW 99, >3ST ... S SPO$F3 SH>... O( $eO... S ( $O> T DO6$ S>HT6... S SPO$F3 SH>... O( $eO... 5O%^ $3S% ( > 3(%O93$F, $O53 \ 9f$FH3... S SPO$F3 SH>... O( $eO... S ( $O> T OW $ G9 T%6 S... 5O%^ $3S% ( > M F >3SgO F M;1;... 5O%^ $3S% ( > M/ F F \ >NSO F M;1X...
3s per!untas se sucediam a intervalos to curtos que, mesmo que no se encontrasse levemente dro!ado, Gletcher no teria sido capaz de inventar respostas. Pouca import)ncia teria se o fizesse. m questo de minutos o computador havia estabelecido um padro de respostas automticas a todas as per!untas cu7as respostas fossem conhecidas. Fe tempos em tempos a calibra'o era reverificada :S ( $O> T OW $ G9 T%6 S... 5O%^ $3S% ( $3 %HF3F FO %3NO, \(9(9f$FH3...=. as per!untas Ps vezes eram repetidas para confirmar respostas 7 dadas. Todo o processo era completamente automtico, a partir do momento em que a constela'o fisiol*!ica das respostas SH>@$eO fosse identificada. Os primitivos detectores de mentira tentaram fazer isso com razovel sucesso, mas raramente com certeza absoluta. Goram necessrios mais de duzentos anos para aperfei'oar a tecnolo!ia, e da+ em diante revolucionar a prtica do direito penal e civil, at" o ponto em que poucos 7ul!amentos duravam mais do que al!umas horas. $o era tanto um interro!at*rio, e sim uma verso computadorizada e P prova de falhas do anti!o 7o!o J5H$T P SZ($T3SJ. m princ+pio, qualquer informa'o seria rapidamente determinada por uma s"rie de per!untas com respostas na base do SH> ou $eO, e era surpreendente como raramente eram necessrias mais do que vinte per!untas, desde que um perito humano trabalhasse em colabora'o com a mquina especializada. 8uando um O?en Gletcher meio tonto cambaleou para fora da cadeira, uma hora depois, no fazia id"ia do que lhe fora per!untado e o que respondera. stava razoavelmente confiante, entretanto, de no ter revelado nada. Gicou meio surpreso quando o Fr. Steiner disse ale!remente, @ Hsso " tudo, O?en. $*s no vamos precisar de voc novamente. O professor se or!ulhava do fato de nunca ter ferido nin!u"m, mas um bom interro!ador tem que ser um pouco sdico, pelo menos no sentido psicol*!ico. 3l"m disso, aquilo aumentava sua reputa'o de infalibilidade e isto 7 era meio caminho andado. le esperou at" que Gletcher tivesse recuperado o equil+brio e fosse escoltado de volta para a cela de deten'o. @ Oh, a prop*sito, O?en, aquele truque com o !elo nunca teria funcionado.

$a verdade poderia, mas isso no importava. 3 expresso no rosto de Gletcher dava ao Fr. Steiner toda a recompensa de que ele necessitava para o exerc+cio de suas considerveis habilidades. 3!ora ele podia voltar a dormir at" Sa!an U, mas primeiro iria relaxar e aproveitar um pouco, desfrutando o mximo deste intervalo inesperado. 3manh daria uma olhada em Thalassa e talvez nadasse em uma daquelas lindas praias. >as por ora iria apreciar a companhia de um anti!o e amado ami!o. O livro que ele retirou respeitosamente de dentro de seu embrulho selado a vcuo no era apenas a primeira edi'o, era a &nica. le o abriu ao acaso, afinal, conhecia cada p!ina de cor. %ome'ou a ler e, a cinquenta anos@luz das ru+nas da Terra, as neblinas rolaram uma vez mais sobre a rua Na4er. areferncia a Sherloc4 6olmes@$.do Fi!italizb @ Os interro!at*rios confirmaram que apenas quatro Sabras estavam envolvidos @ disse o comandante Ne-. @ $*s podemos ser !ratos por no haver necessidade de interro!ar mais nin!u"m. @ 3inda no entendo como eles esperavam se sair com isso @ disse o comandante >alina, desanimado. @ $o creio que eles conse!uissem, mas, para sorte nossa, nunca tentaram. Fe qualquer modo, ainda no haviam se decidido. @ O Plano 3 envolvia danificar o escudo. %omo sabem, Gletcher fazia parte da equipe de monta!em e estava trabalhando num esquema para repro!ramar o &ltimo est!io no procedimento de i'amento. Se fosse permitido que um bloco de !elo colidisse a uma velocidade de apenas al!uns metros por se!undo, percebem o que aconteceriaC @ Poderiam fazer com que parecesse um acidente, mas haveria o risco de um inqu"rito subsequente provar lo!o que no fora nada deste !nero. mesmo que o escudo ficasse danificado, poderia ser reparado. Gletcher esperava que o atraso lhe desse tempo de conse!uir outros recrutas. le poderia estar certo, mais um ano em Thalassa... @ O Plano N envolvia sabotar os sistemas de prote'o P vida, de modo que a nave tivesse de ser evacuada. $ovamente as mesmas ob7e'#es. @ O Plano % " o mais perturbador, porque teria encerrado a misso. Gelizmente nenhum dos Sabras trabalhava com a Propulso, teria sido muito dif+cil para eles che!ar ao Hmpulsor... Todos olharam, chocados, embora nin!u"m tanto quanto o comandante Soc4l-n. @ $o teria sido to dif+cil, senhor, se eles estivessem suficientemente dispostos. O !rande problema teria sido conse!uir al!uma coisa que colocasse o Propulsor fora de a'o permanentemente sem danificar a nave. Fuvido muito que eles tivessem o conhecimento t"cnico necessrio. @ les estavam trabalhando nisso @ disse o comandante com uma expresso sombria. @ Teremos que rever todos os nossos procedimentos de se!uran'a. 3manh haver uma conferncia para todos os oficiais superiores, aqui, ao meio@dia. ento a cirur!i@comandante $e?ton colocou a per!unta que todos hesitavam fazer, @ 6aver uma corte marcial, comandanteC @ $o ser necessrio, 7 que os culpados foram encontrados. Fe acordo com o Se!ulamento da $ave, o &nico problema " a senten'a. Todos esperaram, e continuaram esperando.

@ Obri!ado a todos, senhoras e senhores @ disse o comandante, e seus oficiais sa+ram em silncio. Sozinho em seu quarto, ele se sentiu tra+do e furioso. >as pelo menos estava tudo acabado. 3 >a!alhes havia atravessado a tempestade artificial. Ou outros trs Sabras talvez fossem inofensivos, mas, e quanto a O?en GletcherC Sua mente va!ueou at" o mort+fero souvenir no cofre. le era o comandante, seria fcil arran7ar um acidente... %olocou de lado a fantasia. le nunca poderia realiz@la, " claro. Fe qualquer maneira, 7 tomara sua deciso e tinha certeza de que todos concordariam. 3l!u"m 7 dissera uma vez que para cada problema existe uma solu'o que " simples, atraente, e errada. >as esta solu'o, ele tinha certeza, era simples, atraente e absolutamente certa. Os Sabras queriam permanecer em Thalassa, ento poderiam faz@lo. le no duvidava que pudessem se tornar cidados valiosos, talvez precisamente os tipos esfor'ados e a!ressivos de que esta sociedade necessitava. %omo era estranho que a hist*ria estivesse repetindo a si mesma. %omo >a!alhes, ele iria abandonar al!uns de seus homens. >as se os estava punindo, ou recompensando, no saberia seno dentro de trezentos anos.

+I 8 AS #LORESTAS DO 'AR

,,. 6OLA ES&I:


O 9aborat*rio >arinho da Hlha do $orte fora bem menos entusistico, @ $*s ainda precisamos de uma semana para reparar o %al-pso @ disse o diretor. @ tivemos sorte de encontrar o tren*. T o &nico que temos em Thalassa e no queremos arrisc@lo de novo. J u conhe'o os sintomasJ, pensou a cientista 5arle-. J>esmo nos dias finais da Terra, ainda havia diretores de laborat*rios que queriam manter seu lindo equipamento imaculado pelo uso.J @ 3 no ser que Ora4an, o filho ou o pai, se comporte mal novamente, no ve7o nenhum risco. os !e*lo!os no prometeram que ele vai ficar por mais cinquenta anosC @ u fiz uma pequena aposta com eles a respeito disso. >as francamente, por que acha to importanteC J8ue viso curtaQJ, admirou@se 5arle-. JSendo o homem um f+sico ocean*!rafo, era de se esperar que tivesse al!um interesse na vida marinha. >as talvez eu tenha 7ul!ado mal, ele pode estar me sondando...J @ $*s temos certo interesse no assunto, desde que o Fr. 9orenson foi morto, felizmente de modo no permanente. >as, apesar disso, n*s achamos os scorps fascinantes. 8ualquer coisa que possamos descobrir sobre a inteli!ncia alien+!ena pode ter import)ncia vital al!um dia. para vocs mais do que para n*s, 7 que eles esto na porta de sua casa. @ %ompreendo, Talvez se7a bom que ocupemos nichos ecol*!icos to diferentes. JPor quanto tempoCJ @ pensou a oficial de cincias. Se >ois"s Oaldor estivesse certo... @ Fi!a@me o que faz uma bola espi. O nome " intri!ante. @ las foram desenvolvidas h uns dois mil anos para fun'#es de se!uran'a e espiona!em, mas tiveram muitas outras aplica'#es. 3l!umas no eram maiores do que cabe'as de alfinete, mas, a que vamos usar tem o tamanho de uma bola de futebol. 5arle- espalhou os dia!ramas sobre a mesa do diretor. @ sta aqui foi pro7etada especificamente para uso subaqutico e eu fico surpresa que no este7a familiarizado com ela, 7 que sua data de introdu'o " anti!a, UIX;. $*s encontramos as especifica'#es completas na >em*ria T"cnica e alimentamos com ela o Seplicador. 3 primeira c*pia no funcionou, e ainda no sabemos por qu, mas a n.`U funciona perfeitamente. 3qui esto os !eradores ac&sticos de dez me!a hertz 3ssim, teremos uma resolu'o na faixa de mil+metros. Fificilmente da qualidade de um v+deo, " claro, mas suficientemente boa. O processador de sinais " bem diferente. 8uando a bola espi est li!ada, ele envia um &nico pulso, o qual constr*i um holo!rama ac&stico de tudo que estiver dentro de um raio de vinte ou trinta metros. le transmite esta informa'o numa faixa estreita de duzentos quilohertz para uma boia flutuando acima, que a retransmite para a base. 3 primeira

ima!em leva dez se!undos para se formar, e ento a bola espi pulsa novamente. ASe no houver nenhuma mudan'a na ima!em, ela envia um sinal ne!ativo. >as se al!uma coisa acontecer, ela transmite a informa'o nova, de maneira que uma ima!em atualizada se7a !erada.B AO que obtemos ento " um instant)neo a cada dez se!undos, suficientemente bom para a maioria dos prop*sitos. T claro que se as coisas estiverem acontecendo muito depressa n*s teremos uma ima!em borrada, mas no se pode ter tudo. O sistema funciona em qualquer lu!ar, na escurido total, " dif+cil de ser localizado, e " econKmico.B O diretor estava obviamente interessado e fazia o mximo que podia para ocultar seu entusiasmo. @ T um brinquedo muito habilidoso e pode ser &til para o nosso trabalho. Poderia nos fornecer as especifica'#es e mais al!uns modelosC @ 3s especifica'#es certamente, e vamos cuidar para que suas faces se relacionem perfeitamente com o seu replicador, de modo que possam fazer quantas c*pias quiserem. O primeiro modelo operacional, e talvez os dois ou trs se!uintes, n*s tencionamos atirar em Scorpville. @ ento sentaremos e esperaremos para ver o que acontece.

,-. ISCA
3 ima!em era !ranulada e al!umas vezes dif+cil de ser interpretada, a despeito do c*di!o em cores falsas revelar detalhes que o olho humano de outro modo no perceberia. Tratava@se de um panorama achatado em M2I !raus do leito do mar, com uma viso distante de al!as P esquerda, al!uns afloramentos de rochas no centro e mais al!as P direita. mbora parecesse uma foto!rafia esttica, os n&meros mudando no canto inferior esquerdo revelavam a passa!em do tempo, e ocasionalmente a cena se modificava num s&bito solavanco, quando al!um movimento alterava o padro de informa'o que era transmitido. @ %omo podem ver @ disse a comandante 5arle- P audincia convidada ao audit*rio de Terra $ova @, no havia scorps por perto quando che!amos, mas eles devem ter ouvido ou sentido a pancada quando nosso... ah... pacote pousou. 3qui est o primeiro investi!ador, um minuto e vinte se!undos depois. 3!ora a ima!em estava mudando abruptamente a cada intervalo de dez se!undos e mais scorps apareciam em cada cena. @ 5ou con!elar a ima!em por aqui @ disse a oficial de cincias @, de modo que possam estudar os detalhes. sto vendo o scorp P direitaC Olhem a !arra esquerda, com no menos de cinco daquelas faixas de metalQ ele parece se encontrar numa posi'o de autoridade, pois nas outras ima!ens que se se!uem os demais scorps sa+ram do seu caminho. 3!ora ele est examinando a misteriosa pilha de lixo que acaba de cair do c"u. sta " uma ima!em particularmente n+tida. Separem como ele usa as !arras e os palpos bucais 7untos, um para o uso da for'a, outro para o trabalho de preciso. 3!ora est puxando pelo fio, mas nosso pequeno presente " muito pesado para arrastar. Olhem a atitude dele, eu 7uraria que est dando ordens, embora no tenhamos detectado nenhum sinal. Pode ser subsKnico @ e a!ora vem um dos !rand#es. 3 ima!em mudou abruptamente, inclinando@se num )n!ulo louco. @ 3qui vamos n*s, eles esto arrastando nosso presente e voc estava certo, Fr. Oaldor, esto se diri!indo para a caverna na pir)mide de rocha. O embrulho " !rande demais para entrar, exatamente como n*s plane7amos, " claro, e a+ vem a parte interessante. (m bocado de plane7amento fora empre!ado no presente para os scorps. mbora ele consistisse na maior parte de sucata, esta fora cuidadosamente selecionada. 6avia barras de a'o, cobre, alum+nio, e chumbo, ripas de madeira, tubos e folhas de plstico, peda'os de corrente de ferro, um espelho metlico, vrios rolos de fio de cobre, e mostradores variados. 3 massa inteira pesava mais de cem quilo!ramas e fora cuidadosamente amarrada, de modo que s* poderia ser movida como um &nico corpo. 3 bola espi abri!ava@se despercebidamente num canto, presa por quatro cabos curtos separados. Os dois !randes scorps estavam a!ora atacando a pilha de sucata com determina'o, e no que parecia uma a'o plane7ada. Suas poderosas !arras

rapidamente ras!aram os fios que envolviam o embrulho e eles imediatamente 7o!aram fora as pe'as de madeira e plstico. ra *bvio que s* estavam interessados no metal. O espelho fez com que houvesse uma pausa. les o levantaram e olharam para os seus reflexos, evidentemente invis+veis na ima!em ac&stica da bola espi. @ $*s espervamos que eles atacassem o espelho. 5oc pode come'ar uma boa bri!a colocando um espelho num aqurio de peixes. Talvez eles se reconhe'am. Hsto parece indicar um n+vel razovel de inteli!ncia. Os scorps abandonaram o espelho e come'aram a arrastar o resto dos res+duos pelo leito do mar. $as ima!ens se!uintes as vis#es estavam confusas, sem chance de defini'o. 8uando a ima!em se estabilizou de novo, mostrava uma cena completamente diferente. @ Tivemos sorte que tudo tenha funcionado exatamente como espervamos. les carre!aram a bola espi para dentro da caverna prote!ida, mas no se trata da sala do trono da Sainha scorp, se " que existe uma Sainha scorp, coisa de que duvido muito... 3l!u"m tem al!uma teoriaC 6ouve um silncio que se prolon!ou por um lon!o tempo enquanto a audincia observava o estranho espetculo. nto al!u"m comentou, @ T uma sala de ferro@velhoQ @ >as deve ter al!um prop*sito. @ Olhe, aquilo ali " um motor de popa de dez quilo?atts, al!u"m deve t@lo deixado cairQ @ 3!ora sabemos quem andou roubando correntes de )ncoraQ @ >as por quC Hsso no faz sentido. @ Obviamente para eles faz. >ois"s Oaldor deu o seu pi!arro de chamar a aten'o, que raramente deixava de funcionar. @ Hsto " apenas uma teoria @ come'ou @, mas cada vez mais os fatos parecem comprov@la. 5ocs devem reparar que tudo aqui " metlico, cuidadosamente coletado de uma !rande variedade de fontes.... A3!ora, para uma criatura marinha inteli!ente o metal seria al!o muito misterioso, al!o inteiramente diferente de todos os outros produtos naturais do oceano. Os scorps parecem encontrar@se ainda na Hdade da Pedra e no h 7eito de sair dela @ como n*s, animais de terra firme, fizemos na Terra. Sem fo!o, eles esto num beco sem sa+da tecnol*!ico.B A%reio que estamos assistindo P repeti'o de al!uma coisa que aconteceu h muito tempo em nosso pr*prio mundo. 5ocs sabem de onde os homens pr"@ hist*ricos obtiveram suas primeiras amostras de ferroC Fo espa'oQB AT poss+vel que se surpreendam, mas o ferro puro nunca aparece na natureza, ele enferru7a com muita facilidade. 3 &nica fonte de suprimento do homem primitivo eram os meteoritos. $o " de admirar que fossem venerados, no " de admirar que os nossos ancestrais acreditassem em seres sobrenaturais que viriam de al"m do c"u...B ASer que a mesma hist*ria est se repetindo aquiC u lhes pe'o que considerem isto seriamente. $*s ainda no conhecemos o n+vel de inteli!ncia dos scorps. Talvez eles este7am coletando metal por pura curiosidade e fasc+nio por suas, di!amos, propriedades m!icas. >as ser que eles vo descobrir como us@lo para outra coisa que no a ornamenta'oC 3t" onde eles podero pro!redir, permanecendo debaixo d!uaC ser que eles vo ficar lCB A>eus ami!os, acho que devem aprender tudo o que puderem a respeito dos

scorps. 5ocs podem estar compartilhando seu planeta com outra ra'a inteli!ente. Hro cooperar ou lutarC >esmo que no se7am realmente inteli!entes, os scorps podem ser uma amea'a mort+fera ou uma ferramenta &til. Talvez vocs devam cultivar a amizade deles, e a este respeito procurem na referncia %(9TO F3 %3SZ3 em seus bancos hist*ricos. u disse %@(@9@T@I F@3 %@3@S@Z@3... :Seferncia aos nativos
da Hndon"sia que adorvamos avi#es e os produtos levados durante a se!unda Zuerra >undial. $.do T=

A u adoraria conhecer o pr*ximo cap+tulo desta hist*ria. Ser que existem fil*sofos scorps se reunindo a!ora mesmo nas florestas de al!as para tecer considera'#es a nosso respeitoC 3ssim, consertem por favor a sua antena de espa'o profundo, de modo que possamos nos manter em contatoQ O computador estar esperando pelo seu relat*rio enquanto cuida de n*s no caminho de Sa!an U.

,1. O )UE )UER )UE OS DEUSES SEJA'...


@ O que " FeusC @ per!untou >irissa. Oaldor suspirou, er!uendo os olhos de um mostrurio secular que estava observando. @ Oh, querida, por que per!untaC @ Porque 9oren disse ontem, >ois"s pensa que os scorps podem estar procurando Feus. @ le disseC 5ou falar com ele mais tarde. voc, senhorita, est me pedindo que lhe explique al!uma coisa que obcecou milh#es de homens durante milhares de anos e que !erou mais palavras do que qualquer outro assunto na hist*ria. Fe quanto tempo pode dispor esta manhC >irissa riu. @ 3h, pelo menos uma hora. $o me disse uma vez que qualquer coisa realmente importante pode ser expressa em uma &nica fraseC @ 3h, bem, eu topei com al!umas frases bem lon!as em meu tempo. 3!ora, por onde devemos come'arC... le deixou seus olhos se desviarem para a clareira al"m da 7anela da biblioteca e para o silencioso embora pronunciado casco da $ave@me er!uendo@se sobre ela. 3li come'ara a vida humana naquele planeta, e no era de admirar que o lu!ar to frequentemente lhe lembrasse um Tden. J u estou fazendo o papel de Serpente, a ponto de destruir sua inocncia, mas no vou dizer a uma mo'a to esperta como >irissa al!uma coisa que ela 7 no saiba ou suponha.J @ O problema com a palavra Feus @ iniciou calmamente @ " que ela nunca si!nifica a mesma coisa para duas pessoas, principalmente em se tratando de fil*sofos. Goi por isso que ela caiu aos poucos em desuso ao lon!o do Terceiro >ilnio, exceto como uma impreca'o, demasiado obscena em al!umas culturas para ser usada polidamente. m seu lu!ar sur!iu toda uma constela'o de palavras especializadas, Hsso pelo menos evitou que as pessoas discutissem sobre prop*sitos conflitantes, al!o que tinha causado noventa por cento dos problemas no passado. AO Feus pessoal, al!umas vezes chamado de Feus (m, passou a ser chamado de 3lfa. ra a entidade hipot"tica que se supunha zelar pelas quest#es da vida diria de cada indiv+duo e cada animal, recompensando o bem e punindo o mal, !eralmente numa existncia ap*s a morte, va!amente descrita. 3dorava@se 3lfa, rezava@se a ele, realizavam@se elaboradas cerimKnias reli!iosas, e imensas i!re7as eram er!uidas em seu louvor...B AFepois havia o Feus que criara o universo e que poderia ou no ter al!uma coisa a ver com ele ap*s a cria'o. ste era hme!a. $a ocasio em que terminaram de dissecar Feus, os fil*sofos tinham usado todas as outras vinte e poucas letras do alfabeto !re!o, al"m de 3lfa e hme!a, mas esses dois bastam por ho7e. u suponho que pelo menos dez bilh#es de homens@anos 7 foram !astos discutindo@os.B A3lfa estava intimamente li!ado P reli!io e isto provocou sua queda. le poderia

continuar popular, at" a destrui'o da Terra, se as mir+ades de reli!i#es no se tivessem abandonado P pr*pria sorte, simplesmente porque cada uma afirmava possuir a [nica e 5erdadeira 5erdade. Fesse iodo, elas tinham que destruir suas rivais, o que si!nificava no apenas todas as outras reli!i#es, mas os dissidentes dentro de cada f".B AT claro que estou simplificando bastante, homens bons e mulheres boas frequentemente transcenderam suas cren'as, sendo poss+vel que a reli!io fosse al!o essencial para as primeiras sociedades humanas. Sem san'#es sobrenaturais para cont@los, os homens poderiam ter@se or!anizado a n+vel maior do que unidades tribais. Somente quando a reli!io corrompeu@se com o poder e os privil"!ios " que se tornou uma for'a essencialmente anti@social, e o !rande bem que havia feito foi eclipsado por males maiores.B A5oc nunca ouviu falar, eu espero, na Hnquisi'o, na ca'a Ps bruxas ou nas !uerras santas. 3creditaria que mesmo na era espacial havia na'#es onde crian'as poderiam ser oficialmente executadas, porque seus pais eram adeptos de um ramo her"tico da modalidade de 3lfa oficialmente aceitaC 5oc se impressiona, mas essas coisas, e outras piores, ainda aconteciam enquanto nossos ancestrais estavam come'ando a explorar o Sistema Solar.B AGelizmente para a humanidade, 3lfa saiu de cena mais ou menos !raciosamente no in+cio do Terceiro >ilnio. >orto por um fascinante desenvolvimento chamado Teolo!ia stat+stica. 8uanto tempo ainda nos restaC Parece que Nobb- est ficando impaciente.B >irissa olhou para a !rande 7anela panor)mica. O cavalo masti!ava a !rama em tomo da base da $ave@me, e parecia perfeitamente tranquilo. @ le no ir embora enquanto houver al!uma coisa para comer aqui. O que era a Teolo!ia stat+sticaC @ Goi o assalto final sobre a questo do mal, que se tornou moda com o sur!imento de um culto extremamente excntrico, autodenominado $eo@>aniches, no sei por que motivo, em torno de ano UI;I. Por acaso tratava@se da primeira Jreli!io orbitalJ e embora todas as outras se tivessem utilizado dos sat"lites de comunica'#es para propa!ar sua doutrina, os $>s dependiam exclusivamente deles. les no possu+am outro lu!ar de reunio a no ser a tela de T5. 3 despeito de sua dependncia da tecnolo!ia, sua tradi'o era realmente muito anti!a. les acreditavam que 3lfa existia, mas era intrinsecamente mau e que o destino final da humanidade seria enfrent@lo e destru+@lo. A m apoio de sua f", reuniram um imenso con7unto de fatos horrendos extra+dos da hist*ria e da zoolo!ia. creio que eles devem ter sido uma !ente bem doentia, porque pareciam experimentar um prazer m*rbido ao coletar tal material.B APor exemplo, uma prova favorita da existncia de 3lfa era o que eles chamavam de J3r!umento do Pro7etoJ. $*s a!ora sabemos ser inteiramente falso, mas os $>s faziam parecer totalmente convincente e irrefutvel.B ATome por exemplo um sistema lindamente plane7ado @ o exemplo favorito deles era um rel*!io di!ital. nto deve haver um pro7etista, um criador por trs dele. Portanto, basta olhar para o mundo ao nosso redor. o faziam com um sentimento de vin!an'a. Seu campo favorito era a parasitolo!ia, e neste ponto vocs de Thalassa tm muita sorte. u no vou aborrec@la descrevendo os m"todos incrivelmente en!enhosos e as adapta'#es atrav"s das quais in&meras criaturas costumavam invadir outros or!anismos, humanos principalmente, para nutrir@se deles, em !eral at" serem destru+dos. >encionarei apenas o bichinho de estima'o dos $>s, a mosca ichneu@mon.B :>arimbondo ca'ador, no Nrasil@$.do T=

A sta a!radvel criatura colocava seus ovos em outros insetos, depois de paralis@ los, de modo que quando suas larvas arrebentassem a casca, tivessem um abundante suprimento de carne viva fresca.B AOs $>s podiam continuar durante horas nesse ar!umento, expondo as maravilhas da natureza como prova de que 3lfa, se no era basicamente mau, era inteiramente indiferente Ps no'#es humanas de moralidade e bondade. $o se preocupe, eu no posso imit@los e no irei faz@lo. >as posso mencionar outra de suas provas favoritas, o J3r!umento da %atstrofeJ. (m exemplo t+pico que podia ser multiplicado incontveis vezes, os adoradores de 3lfa se re&nem para pedir@lhe a7uda diante do peri!o e so todos mortos pelo desabamento de seu ref&!io, quando a maioria poderia ter se salvado se tivesse ficado em casa.B A novamente os $>s reuniam volumes e volumes enumerando horrores tais como incndios em hospitais e asilos para velhos, escolas de crian'as en!olfadas por terremotos ou vulc#es, ou ondas s+smicas destruindo cidades, a lista " interminvel.B AT claro que os adoradores rivais de 3lfa no ficavam quietos diante disso. les coletavam um i!ual n&mero de exemplos contrrios, das coisas maravilhosas que haviam acontecido para salvar devotos cr"dulos de catstrofes.B AFe vrias formas, este debate prosse!uiu por vrios milhares de anos. nto, por volta do s"culo LLH, as novas tecnolo!ias da informa'o e os m"todos de analise estat+stica, bem como um conhecimento mais amplo da teoria das probabilidades, permitiram que a questo fosse resolvida.B ATranscorreram al!umas d"cadas at" que as respostas sur!issem, e mais al!umas antes que fossem aceitas por quase todos os homens inteli!entes. %oisas ruins haviam acontecido com tanta frequncia quanto coisas boas, e como h muito se suspeitara, o universo simplesmente obedecia Ps leis da probabilidade matemtica. %ertamente no havia nenhum ind+cio de qualquer interven'o sobrenatural, fosse para o bem ou para o mal.B A3ssim, o problema do >al nunca existira realmente. sperar que o universo fosse benevolente, seria como ima!inar que al!u"m pudesse vencer sempre num 7o!o de pura sorte. 3l!uns adeptos tentaram salvar a situa'o proclamando a reli!io de 3lfa, o Hndiferente, usando a curva em forma de sino da distribui'o normal como s+mbolo de sua f". Fesnecessrio dizer que uma divindade to abstrata no inspirou muita devo'o.B A 7 que estamos falando da matemtica, essa cincia deu outro !olpe devastador em 3lfa no s"culo LLH :ou ter sido no LLHHC=. (m homem brilhante, chamado Ourt Feusan, provou que existiam certos limites absolutamente fundamentais ao conhecimento e, portanto, que a id"ia de um ser onisciente, uma das defini'#es de 3lfa, seria lo!icamente absurda. sta descoberta che!ou at" n*s em uma daquelas piadas inesquecivelmente ruins, Feusan 3nula Feus. os estudantes costumavam pichar os muros com as letras F. 3. F., e, " claro, havia vers#es dizendo, Feus 3nula FeusanQB A>as voltando ao 3lfa, ele tinha desaparecido das preocupa'#es humanas por volta da metade do milnio. Praticamente todos os homens conscientes haviam finalmente passado a concordar com o severo veredicto do !rande fil*sofo 9ucr"cio, todas as reli!i#es so fundamentalmente imorais porque as supersti'#es que espalham provocam mais mal do que bem. , no entanto, al!umas das anti!as f"s conse!uiram sobreviver, embora sob formas drasticamente alteradas, at" o fim da Terra. Os >*rmons dos [ltimos Fias e 3s Gilhas do Profeta che!aram mesmo a construir naves semeadoras pr*prias. u frequentemente me per!unto o que ter acontecido com elas.B

A%om 3lfa desacreditado, restou hme!a, o %riador de tudo. $o " fcil abandonar Kme!a, o universo exi!e certa explica'o. Ou noC xiste uma anti!a piada filos*fica que " muito mais sutil do que parece. Per!unta, por que o (niverso est aquiC Sesposta, onde mais ele poderia estarC eu creio que isto " bastante por ho7e.B @ Obri!ado, >ois"s @ respondeu >irissa, parecendo levemente surpresa. @ 5oc disse tudo isso antes, noC @ T claro que disse, muitas vezes. prometa@me uma coisa. @ O que "C @ $o acredite em nada do que eu lhe disse s* porque eu disse. $enhum problema filos*fico 7amais " resolvido, hme!a ainda est por a+, e Ps vezes eu me per!unto quanto a 3lfa...

+II 8 EN)UANTO AS CENTELHAS SO6E'

,3. ASCENS:O
Seu nome era %arina, e tinha dezoito anos. mbora fosse a primeira noite que sa+a no barco de Oumar, no era de modo al!um a primeira vez que se abandonava nos seus bra'os. la desfrutava, de fato, o disputado privil"!io de ser a sua !arota favorita. 6avia duas horas que o sol se pusera, mas a lua interna, to mais brilhante e mais pr*xima que a 9ua perdida da Terra, estava quase cheia, e a praia, meio quilKmetro al"m, parecia banhada em sua luz !"lida e azulada. (ma pequena fo!ueira queimava lo!o ap*s a linha de palmeiras, onde uma festa continuava e o fraco som de m&sica podia ser ouvido de tempos em tempos, er!uendo@se sobre o suave murm&rio do propulsor a 7ato, que operava em sua for'a m+nima. Oumar 7 alcan'ara seu ob7etivo principal e no tinha muita pressa de ir a qualquer outro lu!ar. 3pesar disso, como bom marinheiro que era, ocasionalmente deixava os bra'os da mo'a para dizer al!umas palavras de instru'o ao piloto automtico e fazer um rpido exame do horizonte. JOumar falara a verdadeJ, pensou %arina extasiada. 6avia al!uma coisa bastante er*tica no ritmo suave e re!ular de um barco ao sabor das ondas, principalmente quando amplificado pela cama inflvel onde se deitavam. Fepois disso, ser que ela voltaria a se contentar com o amor feito em terra firmeC Oumar, ao contrrio de outros 7ovens tarnianos, era surpreendentemente carinhoso e atencioso. le no era daqueles homens que se preocupam unicamente com sua pr*pria satisfa'o, seu prazer no era completo a menos que fosse compartilhado. J nquanto ele est dentro de mimJ, pensou %arina, Jeu me sinto como se fosse a &nica mulher em sua vida, mesmo sabendo perfeitamente que isso no " verdade.J %arina tinha a va!a impresso de que continuavam a afastar@se do vilare7o, mas no se importava. la queria que aquele momento durasse para sempre e no se importaria se o barco estivesse se diri!indo a toda velocidade para o mar aberto, sem nenhuma terra P frente at" que circunave!assem o !lobo. Oumar sabia o que estava fazendo, em todos os sentidos. Parte do prazer de %arina vinha da confian'a total que ele inspirava. m seus bra'os ela no tinha problemas nem preocupa'#es, o futuro no existia, apenas o presente, destitu+do de tempo. , no entanto, o tempo passava, e a!ora a lua interna estava muito mais alta no c"u. $o per+odo posterior P paixo, seus lbios ainda exploravam lan!uidamente os territ*rios do amor quando o pulsar dos hidro@7atos cessou e o barco flutuou at" parar. @ 3qui estamos @ disse Oumar, com um tom de excita'o na voz. onde pode ser aqui, pensou %arina pre!ui'osamente, enquanto os dois se separavam, rolando para fora da cama. Parecia que tinham transcorrido horas desde a &ltima vez em que ela se importara em olhar para a linha costeira... mesmo presumindo que ainda estivesse P vista.

la se levantou lentamente, firmando@se contra o suave ondular do barco, e olhou para um pa+s de fadas que h no muito tempo fora um sinistro p)ntano batizado de forma auspiciosa, mas pouco realista, Na+a dos >an!uezais. sta no era, evidentemente, a primeira vez que se via diante de tecnolo!ia to avan'ada. 3 usina de fuso e o Seplicador principal na ilha do $orte eram maiores e muito mais impressionantes. >as ver esse labirinto brilhantemente iluminado de encanamentos e tanques de armazena!em, com !uindastes e mecanismos de transporte, toda essa a!itada mistura de estaleiro e usina qu+mica, !uiando silenciosa e eficientemente sob as estrelas, sem nenhum ser humano P vista, era um verdadeiro choque visual e psicol*!ico. 6ouve um s&bito es!uicho, assustador no completo silncio da noite, quando Oumar lan'ou a )ncora. @ 5amos @ disse ele com um 7eito malicioso. @ 8uero mostrar@lhe al!o. @ $o " peri!osoC @ %laro que no, eu 7 estive aqui vrias vezes. J nenhuma vez sozinhoJ, pensou %arina. >as ele 7 tinha saltado pela borda do barco antes que pudesse fazer qualquer comentrio. 3 !ua che!ava mais ou menos at" a cintura e ainda conservava tanto calor do dia que che!ava a dar uma desa!radvel sensa'o de tepidez. 8uando %arina e Oumar caminharam para a praia de mos dadas, era refrescante sentir a brisa fria da noite em seus corpos. les emer!iram da !ua ondulante como um novo 3do e uma nova va que tivessem recebido as chaves de um Tden mecanizado. @ $o se preocupeQ @ disse Oumar. @ u sei andar por aqui. O Fr. 9orensen me explicou tudo. >as achei al!uma coisa que tenho certeza que ele no sabe. 3mbos caminharam ao lon!o de uma linha de encanamentos pesadamente isolados, er!uidos a um metro do solo e a!ora, pela primeira vez, %arina podia ouvir o som distinto do pulsar das bombas, for'ando o fluido de refri!era'o atrav"s do labirinto de encanamentos e trocadores de calor que os circundavam. Fa+ a pouco eles che!aram ao famoso tanque onde o scorp fora encontrado. >uito pouca !ua era a!ora vis+vel. 3 superf+cie encontrava@se quase inteiramente coberta por uma massa de al!as emaranhadas. $o havia r"pteis em Thalassa, mas os caules !rossos e flex+veis lembraram a %arina cobras entrela'adas. les caminharam ao lon!o de uma s"rie de aquedutos e pequenas comportas, todas elas fechadas naquele momento, at" alcan'arem uma ampla rea aberta, bem distante da fbrica principal. nquanto deixavam o complexo central, Oumar acenou ale!remente para as lentes de uma c)mara apontada. >ais tarde nin!u"m conse!uiu descobrir por que ela fora desli!ada naquele momento crucial. @ So tanques de con!elamento @ disse Oumar. @ Seiscentas toneladas em cada um. $oventa e cinco por cento !ua, cinco por cento al!a. 8ual foi a !ra'aC @ $o tem !ra'a nenhuma, mas " muito estranho @ respondeu %arina, ainda sorrindo. @ Pense nisso, eles esto carre!ando parte de nossa floresta oce)nica daqui at" as estrelas. 8uem ima!inaria uma coisa dessasQ >as no foi por isso que me trouxe aqui. @ $o @ concordou suavemente Oumar. @ Olhe... 3 princ+pio ela no podia ver o que ele estava apontando. Goi a+ que sua mente interpretou a ima!em que tremulava no limite de sua viso, e ela compreendeu. ra um mila!re muito anti!o, " claro. Os homens haviam feito tais coisas em muitos lu!ares, por mais de mil anos, mas testemunhar al!o assim com seus pr*prios olhos no era apenas de perder o fKle!o. ra apavorante. 3!ora que ambos se aproximavam dos &ltimos tanques, ela podia ver mais

claramente. (ma fina linha de luz que no devia ter mais do que al!uns cent+metros de lar!uraQ Subindo em linha reta em dire'o Ps estrelas, to retil+nea e precisa quanto um raio laser. Seus olhos a se!uiram at" ela se estreitar na invisibilidade, desafiando@os a determinar o ponto exato de seu desaparecimento. seu olhar deslocava@se para cima, at" alcan'ar o znite e a &nica estrela parada, im*vel l em cima, enquanto suas companheiras mais tnues marchavam continuamente em dire'o ao oeste. %omo al!uma aranha c*smica a >a!alhes baixara um fio de teia e lo!o estaria i'ando a presa dese7ada l embaixo. 3!ora que estavam 7unto do bloco de !elo, %arina teve mais uma surpresa. 3 superf+cie estava coberta por uma camada cintilante de folha dourada, lembrando@ lhe os presentes dados Ps crian'as em seus aniversrios ou na Gesta 3nual do Pouso. @ Hsolamento @ explicou Oumar. @ trata@se realmente de ouro com aproximadamente dois tomos de espessura. Sem ele, metade do !elo derreteria de novo antes de che!ar ao escudo. Hsolamento ou no, %arina sentiu o a'oite do frio em seus p"s descal'os quando Oumar a er!ueu por cima da placa !elada. les alcan'aram seu centro em doze passos e l, cintilando com um curioso brilho no metlico, estava a fita que se estendia at" as estrelas, pelo menos trinta mil quilKmetros at" a *rbita estacionaria onde a >a!alhes por ora se encontrava. la terminava num tambor cil+ndrico crivado de instrumentos e 7atos de controle, que servia claramente como um !ancho de !uindaste m*vel e inteli!ente, diri!indo@ se para sua car!a depois de uma lon!a descida atrav"s da atmosfera. Todo o arran7o parecia surpreendentemente simples e no@sofisticado, desapontador como costumam ser os produtos de tecnolo!ias maduras e avan'adas. %arina tremeu subitamente, e no era do frio abaixo de seus p"s descal'os, al!o que a!ora quase no sentia. @ Tem certeza de que " se!uroC @ per!untou ansiosa. @ T claro, eles sempre i'am pontualmente P meia@noite e ainda faltam horas. T uma viso maravilhosa, mas no creio que ficaremos at" to tarde. 3!ora Oumar se a7oelhava, colocando o ouvido de encontro Pquela fita incr+vel que unia um planeta a uma nave. :Se ela se partisse, %arina se per!untou ansiosamente, ser que ambos voariam um para cada ladoC= @ scute @ ele sussurrou. la no sabia o que esperar. 3l!umas vezes, anos depois, quando conse!uia, ela Ps vezes tentava lembrar a ma!ia daquele momento. $unca pKde ter certeza de que fora bem@sucedida. 3 princ+pio, era como se estivesse ouvindo a nota mais a!uda de uma !i!antesca harpa, cu7as cordas tivessem sido estendidas entre dois mundos. Sentiu calafrios na espinha e os pequenos plos de sua nuca se eri'aram na resposta imemorial de um medo for7ado nas florestas primitivas da Terra. nto, P medida que se acostumava Pquilo, percebia todo um espectro de tons mutveis ao fundo, cobrindo o campo da audi'o at" os pr*prios limites da percep'o auditiva, e sem d&vida indo bem al"m. les se tornavam indistintos, misturando@se uns aos outros, to inconstantes e no entanto continuamente repetidos como os sons do mar. quanto mais ela ouvia, mais se lembrava do interminvel bater das ondas em uma praia desolada. Sentia estar ouvindo o oceano do espa'o arremetendo contra as praias de todos os seus mundos, um som aterrorizante em sua futilidade sem sentido, enquanto reverberava atrav"s do doloroso vazio do universo. 3!ora percebia outros elementos nessa sinfonia imensamente complexa. 6avia

toques s&bitos e sonoros, como se dedos !i!antescos estivessem beliscando a faixa em al!um ponto ao lon!o de seus milhares de quilKmetros de retesamento. :>eteoritosC %ertamente que no. Talvez al!uma descar!a el"trica na fervilhante ionosfera de Thalassa.= Seria apenas sua ima!ina'o, al!uma coisa criada por seus pr*prios temores inconscientesC Parecia que, de tempos em tempos, ela ouvia um uivo fraco de vozes demon+acas ou os !ritos fantasma!*ricos de todas as crian'as doentes e famintas que haviam morrido na Terra durante os S"culos de Pesadelo. , de repente, ela no pKde mais suportar aquilo. @ u estou com medo, Oumar @ sussurrou ela, puxando seu ombro. @ 5amos embora. >as Oumar ainda estava perdido nas estrelas, a boca meio aberta enquanto pressionava a cabe'a de encontro P fita ressonante, hipnotizado por seu canto de sereia. $o reparou quando %arina, assustada e furiosa, caminhou com for'a sobre o !elo coberto de folha metlica e foi esper@lo sob o calor familiar da terra seca. >as a!ora ele havia percebido al!o mais, uma s"rie de notas crescentes que pareciam estar pedindo sua aten'o. ra como uma Ganfarra para %ordas, se " que al!u"m poderia ima!inar tal coisa, e parecia indescritivelmente triste e distante. >as estava se aproximando cada vez mais, tornando@se mais alta. ra o som mais emocionante que Oumar 7 tinha ouvido, e o manteve paralisado de espanto e admira'o. Podia quase ima!inar que al!uma coisa descia correndo ao lon!o da fita em dire'o a ele... 3l!uns se!undos mais tarde ele percebeu a verdade quando o primeiro choque da onda precursora o lan'ou achatado em cima da folha dourada e o bloco de !elo se mexeu embaixo dele. ento, pela &ltima vez, Oumar 9eKnidas olhou para a fr!il beleza de seu mundo adormecido, e para o rosto er!uido da !arota que se lembraria desse instante at" o &ltimo de seus dias. D era tarde demais para saltar. assim o Pequeno 9eo subiu para as estrelas silenciosas, nu e sozinho.

,5. DECIS:O
O comandante Ne- tinha problemas mais !raves e ficou muito satisfeito de poder passar adiante aquela tarefa. Fe qualquer 7eito, nenhum emissrio teria sido mais adequado do que 9oren 9orenson. le no conhecia os velhos 9eKnidas antes, e temia esse encontro. mbora >irissa se tivesse oferecido para acompanh@lo, preferiu ir sozinho. Os lassanianos reverenciavam os velhos e faziam tudo o que fosse poss+vel para seu conforto e felicidade. 9al e $i4ri 9eKnidas viviam em uma das pequenas e auto@ suficientes colKnias@retiros ao lon!o da costa sul da ilha. les possu+am um chal" de seis aposentos, com todos os equipamentos conceb+veis para poupar trabalho, incluindo o &nico robK caseiro de utilidade !eral que 9oren 7 tinha visto na Hlha do Sul. Pela cronolo!ia terrestre ele lhes daria pouco menos de <I anos. Fepois dos polidos cumprimentos iniciais, eles se sentaram na varanda voltada para o mar, enquanto o robK andava P volta trazendo bebidas e pratos de frutas variadas. 9oren for'ou@se a comer al!uma coisa e ento encheu@se de cora!em para realizar a tarefa mais dif+cil de sua vida. @ Oumar... @ O nome ficou preso em sua !ar!anta e ele teve que come'ar de novo. @ Oumar ainda est na nave. Fevo@lhe a minha vida, ele arriscou a sua para salvar a minha. Podem entender como me sinto a respeito disso... u faria qualquer coisa... (ma vez mais teve que se esfor'ar para recuperar o controle. nto, tentando ser to sucinto e cient+fico quanto poss+vel, como a cirur!i@comandante $e?ton em seu relat*rio, ele fez outra tentativa. @ Seu corpo no foi muito pre7udicado, porque a descompresso foi lenta e o con!elamento quase imediato. >as " claro que ele est clinicamente morto, exatamente como eu estava h al!umas semanas... %ontudo, os dois casos so bem diferentes. >eu corpo foi recuperado antes que houvesse tempo para danos cerebrais, e assim a ressuscita'o foi um processo simples e direto. Passaram@se horas antes que eles recuperassem Oumar. Gisicamente seu c"rebro no apresentava danos, mas no existe qualquer tra'o de atividade. >esmo assim a ressuscita'o poderia ser poss+vel com uma tecnolo!ia extremamente avan'ada. Fe acordo com nossos re!istros, que cobrem toda a hist*ria da cincia m"dica da Terra, isso 7 foi feito antes, em casos similares, com um +ndice de sucesso de sessenta por cento. A isto nos coloca num dilema que o comandante Ne- me pediu que explicasse a vocs com franqueza. $*s no temos o conhecimento nem o equipamento para realizar tal opera'o. >as podemos vir a ter dentro de trezentos anos...B A xiste uma d&zia de especialistas em c"rebro entre os cem m"dicos hibernando a bordo da nave. xistem t"cnicos que podem montar e operar cada tipo conceb+vel de equipamento cir&r!ico e de manuten'o da vida. Tudo que a Terra 7 possui ser nosso de novo, lo!o ap*s che!armos em Sa!an U.B Gez uma pausa para deixar que percebessem as implica'#es. O robK aproveitou o momento inoportuno para oferecer seus servi'os, ele acenou para que fosse embora.

@ $*s dese7ar+amos, no, ficar+amos felizes, pois levar Oumar conosco " o m+nimo que podemos fazer. mbora no possamos lhes prometer, um dia ele pode voltar a viver. $*s !ostar+amos que pensassem sobre isto, e h muito tempo para faz@lo, at" que decidam. O velho casal olhou um para o outro durante um lon!o e silencioso momento, enquanto 9oren fitava o mar. %omo tudo era quieto e pac+fico por aquiQ le ficaria feliz em passar sua velhice neste lu!ar, sendo visitado de tempos em tempos pelos filhos e netos... %omo tanta coisa em Tarna, isto aqui podia ser a Terra. Talvez, devido ao plane7amento deliberado, no houvesse ve!eta'o lassaniana para ver em parte al!uma, todas as rvores eram surpreendentemente familiares. , no entanto, faltava al!uma coisa essencial, e ele percebeu que isto o vinha intri!ando h lon!o tempo, desde que aterrissara neste planeta. Subitamente, naquele momento de tristeza, aquilo disparou uma mem*ria, e 9oren soube o que tinha perdido. $o havia !aivotas !irando no ar, enchendo@o com o mais triste e mais evocativo de todos os sons da Terra. 9al 9eKnidas e sua esposa ainda no haviam trocado uma palavra, e no entanto, de al!um modo, 9oren sabia que eles tinham tomado uma deciso. @ $*s a!radecemos sua oferta, comandante 9orenson, por favor transmita os nossos a!radecimentos ao comandante Ne-. >as no necessitamos de nenhum tempo para uma deciso. O que quer que aconte'a, Oumar estar perdido para n*s, para sempre. >esmo que tivesse sucesso, e como disse, no h !arantia nenhuma a esse respeito, ele iria despertar num mundo estranho, sabendo que nunca veria seu lar e que todos aqueles a quem amara estariam mortos h s"culos. mbora a inten'o de vocs se7a a melhor poss+vel, isto no seria bom para ele. Sabemos o que ele teria dese7ado, e o que deve ser feito. Fevolvam@no para n*s. le retornar ao mar que tanto amou. $o havia nada mais para ser dito. 9oren sentiu ao mesmo tempo uma tristeza predominante e um !rande al+vio. Tinha cumprido o seu dever. sta era a deciso pela qual esperava.

,7. #O"O NO RECI#E


3!ora o pequeno ca+que nunca seria terminado, contudo, faria a sua primeira e &ltima via!em. 3t" o poente ele permanecera na beira d!ua, tocado pelas ondas suaves daquele mar sem mar"s. 9oren sentira@se sensibilizado, mas no surpreso, pelo n&mero de pessoas que vieram apresentar seus &ltimos cumprimentos. Toda Tarna estava ali, mas tamb"m vieram muitos da Hlha do Sul e mesmo da Hlha do $orte. mbora al!uns talvez tivessem vindo atra+dos por uma curiosidade m*rbida, 7 que o mundo inteiro ficara chocado com o acidente sin!ularmente espetacular, 9oren nunca vira to !enu+na demonstra'o de tristeza. le no percebera que os lassanianos eram capazes de sentir emo'#es to profundas, e sua mente saboreou uma vez mais a frase que >irissa tinha encontrado, pesquisando o J3rquivoJ em busca de consolo, JPequeno ami!o de todo mundo.J Sua ori!em se perdera, e nin!u"m podia supor qual o estudioso, h muito morto, e em que s"culo, a salvara para as eras do porvir. Fepois de abra'ar a ambos com muda simpatia, 9oren deixou >irissa e Nrant com a fam+lia 9eKnidas, recebendo os parentes numerosos de ambas as ilhas. $o queria encontrar nenhum estranho, pois sabia o que muitos deles ainda deviam estar pensando, J le salvou voc mas voc no conse!uiu salv@lo.J ste era um peso que carre!aria para o resto da vida. >ordeu o lbio para conter l!rimas que no eram adequadas para um oficial superior da maior nave estelar 7 constru+da, sentindo um dos mecanismos de defesa da mente vir em seu socorro. m momentos de tristeza profunda, al!umas vezes o &nico meio de evitar a perda de controle " evocar uma ima!em bizarra ou mesmo cKmica das profundezas da mem*ria. Sim, o universo tinha um estranho senso de humor. 9oren foi quase for'ado a suprimir um sorriso. %omo Oumar teria apreciado esta pe'a que o universo lhe pre!ara. @ $o se surpreenda @ advertia a comandante $e?ton enquanto abria a porta do necrot"rio da nave e um sopro de ar !elado, com cheiro de formol, se espalhava ao encontro deles. @ 3contece com mais frequncia do que se sup#e. 3l!umas vezes " um derradeiro espasmo, quase como uma tentativa inconsciente de desafiar a morte. Festa vez foi provavelmente causado pela perda da presso externa, e o subsequente con!elamento. Se no fossem os cristais de !elo delineando a musculatura deste esplndido corpo 7ovem, 9oren 7ul!aria que Oumar no estava simplesmente dormindo, mas antes perdido no xtase de sonhos. Pois na morte, o Pequeno 9eo estava ainda mais viril do que tinha sido em vida. O sol desaparecera al"m das colinas do leste e a fria brisa do cair da tarde soprava do mar. Sem provocar quase nenhuma ondula'o, o ca+que deslizou na !ua, arrastado por Nrant e trs dos ami!os mais che!ados de Oumar. Pela &ltima vez 9oren vislumbrou o rosto pac+fico do !aroto a quem ele devia sua vida.

Pouco choro havia ocorrido at" aquela hora, mas enquanto os quatro nadadores empurravam o barco lentamente, para lon!e da praia, um !rande !emido de lamenta'o sur!iu da multido reunida. 9oren no pKde conter as l!rimas e no se importou mais que as vissem. >ovendo@se de modo firme e vi!oroso, sob o impulso poderoso de suas quatro escoltas, o pequeno ca+que diri!iu@se para o recife. 3 rpida noite thalassiana 7 descia enquanto a embarca'o passava entre as duas boias que piscavam marcando o canal para o mar aberto. Fesapareceu entre elas e por um momento ficou oculta pela linha branca das ondas espumando pre!ui'osas de encontro ao recife externo. Os lamentos cessaram enquanto todos se mantinham na expectativa. nto houve um s&bito claro de luz contra o c"u escurecido, uma coluna de chamas er!ueu@se do mar. 8ueimou de modo claro e violento, quase sem produzir fuma'a e quanto tempo durou 9oren nunca soube, pois o tempo cessara em Tarna. Fepois, abruptamente, as chamas desabaram, uma coroa de fo!o mer!ulhando de volta ao mar. Tudo foi escurido, mas s* por um momento. nquanto o fo!o e a !ua se encontravam, um es!uicho de centelhas er!ueu@se no c"u. 3 maioria das cinzas ca+am de volta no mar, mas outras continuaram se er!uendo, at" se perderem de vista. assim, pela se!unda vez, Oumar 9eKnidas ascendia ao encontro das estrelas.

+III8 AS CANES DA TERRA DISTANTE

-9. ESCUDO DE "ELO


3 subida do &ltimo floco de neve deveria ter sido uma ocasio ale!re, mas foi apenas o motivo de uma triste satisfa'o. Trinta mil quilKmetros acima de Thalassa, o &ltimo hex!ono de !elo era conduzido para sua posi'o, e o escudo estava completo. Pela primeira vez em quase dois anos a propulso qu)ntica foi ativada, embora em sua for'a m+nima. 3 >a!alhes soltou@se de sua *rbita estacionaria, acelerando para testar a inte!ridade e o equil+brio do iceber! artificial que deveria carre!ar para as estrelas. $o houve problemas, o trabalho fora bem feito. Hsto representou um !rande al+vio para o comandante Ne-, que nunca conse!uira esquecer@se de que O?en Gletcher :a!ora sob estrita vi!il)ncia na Hlha do $orte= fora um dos principais arquitetos do escudo. ele ima!inava o que Gletcher e os outros Sabras estariam pensando durante a cerimKnia de inau!ura'o. la come'ou com uma retrospectiva em v+deo, mostrando a constru'o da usina de con!elamento e a ascenso do primeiro floco de neve. nto se!uiu@se um fascinante bal" espacial acelerado, mostrando os !randes blocos de !elo sendo manobrados no lu!ar e encaixados no escudo sempre crescente. 3 sequncia come'ava em tempo real, e acelerava@se rapidamente at" que as &ltimas se'#es estivessem sendo montadas no ritmo de uma a cada dois ou trs se!undos. O mais famoso compositor de Thalassa escrevera um animado n&mero musical, come'ando com uma lenta pavana e culminando numa polca de tirar o fKle!o. Por fim, a velocidade diminu+a de novo at" retornar ao normal no instante em que o &ltimo bloco de !elo era !uiado para a sua posi'o. >ais tarde o ponto de vista mudava para uma c)mara ao vivo, flutuando no espa'o um quilKmetro P frente da >a!alhes, que orbitava P sombra do planeta. O !rande !uarda@sol que prote!ia o !elo durante o dia fora afastado, de modo que o escudo inteiro tornava@se vis+vel pela primeira vez. O imenso disco verde@branco brilhava friamente sob os holofotes e lo!o estaria bem mais frio, enquanto se afastava na dire'o dos poucos !raus acima de zero absoluto da noite !alctica. 9, ele seria aquecido apenas pela luz de fundo das estrelas, a radia'o drenada da nave e a rara descar!a ocasional de ener!ia da poeira impactando. 3 c)mara flutuou lentamente atrav"s do iceber! artificial, sob o acompanhamento da voz inconfund+vel de >ois"s Oaldor. @ Povo de Thalassa, n*s lhes a!radecemos a sua ddiva. 3trs desse escudo de !elo, esperamos via7ar em se!uran'a at" o mundo que nos espera, a setenta e cinco anos luz daqui, dentro de trezentos anos. Se tudo correr bem, n*s ainda estaremos carre!ando pelo menos vinte mil toneladas de !elo quando che!armos a Sa!an U. Feixaremos que tombe sobre o planeta, e o calor dessa re@entrada a transformar na primeira chuva que esse mundo fr+!ido 7 conheceu. , por um pequeno intervalo de tempo, antes de con!elar de novo, ela ser a precursora dos oceanos ainda no

nascidos. (m dia nossos descendentes iro conhecer mares como os seus, embora no to amplos nem to fundos. 3 !ua dos dois mundos se misturar, trazendo a vida para o nosso novo lar. n*s lembraremos de vocs, com amor e !ratido.

-%. REL<)UIA
@ T to bonito @ disse >irissa, com reverncia. @ 3!ora entendo por que o ouro era to valorizado na Terra. @ O ouro era o dado menos importante @ respondeu Oaldor, enquanto tirava o sino brilhante de dentro de sua caixa revestida de veludo. @ Tem al!uma id"ia do que se7a istoC @ Obviamente uma obra de arte. >as deve ser al!uma coisa mais do que isso, para t@la carre!ado por cinquenta anos@luz. @ 5oc tem razo, " claro. T o modelo exato de um templo com mais de cem metros de altura. Ori!inalmente havia mais sete desses cofrezinhos, todos de forma idntica, encaixando@se um no outro. ste era o mais interior de todos, contendo a pr*pria Sel+quia. la me foi dada por al!uns ami!os anti!os e muito queridos, em minha &ltima noite na Terra. JTodas as coisas so transit*riasJ, eles me lembraram. J>as n*s temos !uardado isto por mais de quatro mil anos. 9eve@a para as estrelas com as nossas bn'os.J >esmo que eu no partilhasse de sua f", como poderia ter recusado esse presente inestimvelC a!ora eu o deixo aqui, onde os homens pisaram pela primeira vez neste planeta. Outro presente da Terra, talvez o &ltimo. @ $o di!a isso @ pediu >irissa. @ 5ocs deixaram tantos presentes que nunca seremos capazes de cont@los. Oaldor sorriu pensativamente e no respondeu por um momento. Feixou que seus olhos se voltassem para a paisa!em familiar atrav"s da 7anela da biblioteca. le fora feliz ali, tra'ando a hist*ria de Thalassa e aprendendo muita coisa que poderia ser de inestimvel valor quando a nova coloniza'o fosse iniciada em Sa!an U. J3deus, velha $ave@meJ, pensou. J5oc cumpriu sua misso. $*s temos ainda um lon!o caminho para se!uir, que a >a!alhes possa nos servir to fielmente quanto voc serviu as pessoas que aprendemos a amar.J @ u tenho certeza que seus ami!os teriam aprovado. u cumpri o meu dever. 3 Sel+quia estar se!ura aqui, mais se!ura no >useu da Terra do que a bordo da nave. 3final podemos no che!ar a Sa!an U. @ T claro que che!aro. >as voc ainda no me disse o que h dentro deste s"timo cofre. @ T tudo o que resta de um dos maiores homens que 7 viveram, ele foi o fundador da &nica reli!io no manchada pelo san!ue. eu tenho certeza de que teria se divertido se soubesse que, quarenta s"culos depois de sua morte, um de seus dentes seria carre!ado para as estrelas.

-(. AS CANES DA TERRA DISTANTE


ra o tempo de transi'o, de separa'#es to derradeiras quanto a morte. , no entanto, apesar de todas as l!rimas derramadas em Thalassa, bem como na nave, havia tamb"m um sentimento de al+vio. mbora as coisas nunca fossem as mesmas de novo, a vida a!ora poderia retornar ao normal. Os visitantes eram como convidados que, embora bem@vindos, tinham ficado tempo demais. ra hora de partir. 3t" mesmo o presidente Garradine admitia isso, e abandonara seu sonho de realizar uma Olimp+ada Hnterestelar. le tinha um !rande consolo, as unidades de con!elamento da Na+a dos >an!uezais estavam sendo transferidas para a Hlha do $orte e o primeiro rinque de patina'o de Thalassa estaria pronto durante os Do!os. Se os competidores estariam preparados era outra questo, mas muitos 7ovens lassanianos passavam horas arre!alando os olhos diante das !randes performances do passado, sem acreditar no que viam. nquanto isso, todos assentiam em que al!uma cerimKnia de despedida devia ser or!anizada para marcar a partida da >a!alhes. Hnfelizmente, poucos concordavam quanto P forma que ela deveria ter. 6ouve inumerveis festas particulares, que exi!iram um considervel esfor'o f+sico e mental de todos os envolvidos, mas nenhuma comemora'o oficial ou p&blica. 3 prefeita Waldron, clamando prioridade em nome de Tarna, sentia que a cerimKnia devia ser realizada no local do Primeiro Pouso. d!ar Garradine ar!umentava em favor do palcio presidencial, a despeito de suas dimens#es modestas. 3l!uns en!ra'adinhos su!eriram Ora4an como um meio@termo, afirmando que suas famosas vinhas seriam um lu!ar apropriado para os brindes de despedida. 3 questo ainda no tinha sido resolvida quando a TN% :Thalassa Nroadcastin! %orporation=, uma das burocracias mais arro7adas do planeta, silenciosamente esvaziou a id"ia inteira. O concerto de despedida seria lembrado e tocado pelas futuras !era'#es. $o havia v+deo para distrair os sentidos, somente m&sica e a mais breve das narra'#es. 3 heran'a de dois mil anos fora rebuscada para relembrar o passado e dar esperan'a ao futuro. $o era apenas um S"quiem, mas tamb"m uma Nerceuse. 3inda parecia um mila!re que depois da arte ter atin!ido a perfei'o tecnol*!ica, os compositores de m&sica ainda encontrassem al!uma coisa nova para dizer. Por dois mil anos a eletrKnica lhe dera o controle completo de cada um dos sons percebido pelo ouvido humano, e talvez todas as suas possibilidades tivessem sido exauridas h muito tempo. Fe fato, tinha havido um s"culo de bips, piados e arrotos eletrKnicos antes que os compositores tivessem dominado seus recursos a!ora infinitos e pudessem, uma vez mais, unir com sucesso arte e tecnolo!ia. $in!u"m havia ainda superado Neethoven ou Nach, mas al!uns tinham che!ado perto.

Para as le!i#es de ouvintes, o concerto era uma lembran'a das coisas que eles nunca conheceriam, coisas que tinham pertencido somente P Terra. O lento bater de poderosos sinos, subindo como fuma'a invis+vel das anti!as a!ulhas das catedrais, o cantar de pacientes barqueiros em idiomas a!ora perdidos para sempre, remando contra a mar" para alcan'ar o lar na &ltima luz do dia. 3s can'#es de ex"rcitos marchando para batalhas que o Tempo destitu+ra de toda dor e maldade. 3 elas se misturava o murm&rio de dez milh#es de vozes, enquanto as maiores cidades do homem despertavam para saudar a alvorada, a fria dan'a da 3urora polar ondulando sobre mares interminveis de !elo, o ru!ido de motores poderosos subindo na estrada para as estrelas. Furante toda a noite ouviu@se a m&sica saindo da escurido, can'#es da Terra distante transportadas atrav"s dos anos@luz. , para conclu+@las, os produtores haviam selecionado o &ltimo !rande trabalho da tradi'o sinfKnica. scrita nos anos em que Thalassa perdera o contato com a Terra, ela era totalmente nova para a audincia. , no entanto, o seu tema oce)nico a tornava particularmente apropriada para essa ocasio, e seu impacto sobre os ouvintes fora tudo que o compositor h muito morto teria dese7ado. J... 8uando compus o 9amento por 3tl)ntida, h quase trinta anos, eu no tinha ima!ens espec+ficas em minha mente. stava preocupado apenas com rea'#es emotivas, no com cenas expl+citas. u queria que a minha m&sica transmitisse um sentimento de mist"rio, de tristeza e de uma perda terr+vel. u no estava tentando pintar um retrato sonoro de ru+nas de cidades cheias de peixes. >as al!uma coisa estranha acontece a!ora, sempre que eu ou'o o lento l&!ubre @ como a!ora mentalmente fa'o... J le come'a no %ompasso /M2, quando uma s"rie de cordas, descendo at" o re!istro mais baixo do *r!o, encontram pela primeira vez a ria sem palavras da soprano, er!uendo@se cada vez mais das profundezas... 5oc sabe, " claro, que baseei este tema nas can'#es das !randes baleias, aqueles poderosos menestr"is do mar com quem estabelecemos a paz quando era muito tarde, tarde demais... u o compus para Ol!a Oondrashin e ho7e em dia nin!u"m mais pode cantar aquela passa!em sem a7uda eletrKnica...B J8uando a linha vocal come'a, " como se eu estivesse contemplando al!uma coisa que existisse realmente. stou no meio da pra'a numa !rande cidade, uma pra'a quase to !rande quanto a de So >arcos ou de So Pedro. Tudo a minha volta so pr"dios em ru+nas, como templos !re!os, com esttuas tombadas envoltas em al!as marinhas, folha!ens verdes ondulando lentamente, para a frente e para trs. Tudo parcialmente coberto por uma espessa camada de lodo.B J3 pra'a a princ+pio parece vazia, ento, observo al!o perturbador. $o me per!unte por qu, " sempre uma surpresa, estou sempre vendo aquilo pela primeira vez.B J xiste um pequeno monte no centro da pra'a, com um padro de linhas se irradiando a partir dele. u me per!unto se so muros arruinados parcialmente enterrados no lodo. >as o arran7o no faz sentido, e ento percebo que o monte est pulsando.B J um momento depois eu noto dois imensos olhos que no piscam a me fitar.B J isso " tudo, nada acontece. $ada aconteceu aqui por seis mil anos, desde aquela noite em que a barreira de terra cedeu e o mar se derramou atrav"s das %olunas de 6"rcules.B JO lento " o meu movimento favorito, mas eu no podia terminar a sinfonia em semelhante clima de tra!"dia e desespero. Fa+ o finale, Sessurrei'o.B J u sei, " claro, que a 3tl)ntida de Plato nunca existiu realmente. por essa

mesma razo ela no pode morrer nunca. 5ai ser sempre um ideal, um sonho de perfei'o, um motivo para inspirar os homens de todas as eras do porvir. T por isso que a sinfonia termina com esta marcha triunfal em dire'o ao futuro.B J u sei que a interpreta'o popular da marcha " de uma nova 3tl)ntida emer!indo das ondas. Hsto " um pouco *bvio demais. Para mim, o finale representa a conquista do espa'o. Fepois que o terminei, demorei para me livrar daquele tema final. 3quelas malditas quinze notas ficavam martelando em meu c"rebro noite e dia...B J3tualmente o 9amento existe bem independente de mim, adquiriu vida pr*pria. mesmo quando a Terra tiver desaparecido, continuar acelerando em dire'o P Zalxia de 3ndrKmeda, impulsionado pelos cinquenta mil me!a@?atts do transmissor de spa'o Profundo na %ratera Tsiol4ovs4i.B J al!um dia, talvez daqui a s"culos ou milnios, ela ser lembrada e entendida.J

>em*rias ditadas @ Ser!ei Fi Pietro :MX// @ M;I0=

-*. A '2SCARA DOURADA


@ $*s sempre fin!imos que ela no existia @ disse >irissa. @ >as queria v@la a!ora @ s* uma vez. 9oren ficou em silncio por um tempo e respondeu, @ 5oc sabe que o comandante Ne- nunca admitiu nenhum visitante. T claro que ela sabia disso, e tamb"m entendia as raz#es. mbora a princ+pio houvesse !erado al!um ressentimento, todos em Thalassa compreendiam a!ora que a pequena tripula'o de >a!alhes era muito atarefada para servir de !uia tur+stico ou atendente para os imprevis+veis quinze por cento que en7oariam nas se'#es de !ravidade zero da nave. 3t" mesmo o presidente Garradine recebera um polido no. @ u falei com >ois"s e ele conversou com o comandante. st tudo arran7ado. >as isso deve ser mantido em se!redo at" que a nave tenha partido. 9oren olhou para ela admirado e sorriu. >irissa era sempre surpreendente, isto era parte da atra'o que ela exercia. Percebeu, com uma pontada de tristeza, que nin!u"m mais em Thalassa tinha direito a esse privil"!io, o irmo dela era o &nico lassaniano que fizera esta 7ornada. O comandante Ne- era um homem 7usto, pronto a modificar as re!ras se necessrio. uma vez que a nave tivesse partido, dali a trs dias, isso no teria mais nenhuma import)ncia. @ Suponha que voc sinta en7Ko no espa'o. @ u nunca en7oei no mar. @ Hsso no prova nada. @ D falei com a comandante $e?ton. la me deu uma probabilidade de sucesso de 0;V. su!eriu que eu v na nave@auxiliar da meia@noite, quando no haver nenhum residente local nas imedia'#es. @ 5oc pensou em tudo, noC @ disse 9oren francamente admirado. @ u encontrarei voc na plataforma n&mero dois, quinze minutos antes da meia@noite. @ le fez uma pausa e ento acrescentou com dificuldade, @ u no vou descer outra vez. Por favor, di!a adeus ao Nrant por mim. Seria um supl+cio que ele no conse!uiria enfrentar. Fe fato, no colocara os p"s na residncia dos 9eKnidas desde que Oumar fizera sua &ltima via!em e Nrant retornara para consolar >irissa. D era quase como se 9oren nunca tivesse penetrado em suas vidas. estava abandonando a deles inexoravelmente, pois a!ora podia olhar para >irissa com amor mas sem dese7o. (ma emo'o mais profunda, uma das piores m!oas que 7 conhecera ocupava a!ora a sua mente. le tinha dese7ado e esperado, pensando em ver seu filho, mas a nova data de partida da >a!alhes tornava isso imposs+vel. mbora tivesse ouvido as batidas do cora'o do filho misturadas com as da me, nunca se!uraria aquela crian'a em seus bra'os. 3 nave auxiliar rumou para o local de encontro, no lado diurno do planeta, de modo que a >a!alhes ainda se encontrava a cem quilKmetros de dist)ncia quando

>irissa a viu. mesmo conhecendo suas reais dimens#es, ela lhe pareceu um brinquedo de crian'a, cintilando na luz do sol. Fe uma dist)ncia de dez quilKmetros no lhe parecia maior. Seu c"rebro e seus olhos insistiam que aqueles c+rculos escuros, em torno da se'o central, eram apenas vi!ias. S* quando o interminvel casco curvo da nave elevou@se ao lado dela, sua mente admitiu que eles eram as comportas de acoplamento e entrada de car!a, e a nave auxiliar estava a ponto de penetrar numa delas. 9oren olhou ansioso para >irissa quando ela soltou o cinto de se!uran'a. ste era o momento peri!oso, quando pela primeira vez, livre de qualquer conten'o, o passa!eiro superconfiante percebia repentinamente que a !ravidade zero no era to a!radvel quanto parecia. >as >irissa parecia inteiramente P vontade enquanto flutuava atrav"s da comporta, impulsionada por suaves empurr#es de 9oren. @ Gelizmente no h necessidade de ir P se'o JZ@lJ, assim voc evita o problema de se readaptar duas vezes. $o ter que preocupar@se com a !ravidade novamente, at" que este7amos de volta ao solo. JSeria interessanteJ, pensou >irissa, Jpoder visitar os alo7amentos na se'o !irat*ria da naveJ, mas isso teria exi!ido interminveis conversa'#es educadas e contatos pessoais, que eram a &ltima coisa que dese7ava a!ora. stava satisfeita que o comandante Ne- ainda estivesse em Thalassa, no haveria necessidade nem mesmo de uma visita corts de a!radecimento. 8uando deixaram a c)mara de ar, entraram por um corredor tubular, que parecia estender@se ao lon!o de todo o comprimento da nave. $um dos lados havia uma escada de mo, no outro, duas fileiras de la'os flex+veis, convenientes para mos ou p"s, deslizavam lentamente em ambas as dire'#es, ao lon!o de fendas paralelas. @ ste no " um lu!ar muito bom para se estar quando aceleramos @ explicou 9oren. @ le se torna ento um po'o vertical com dois quilKmetros de profundidade. T ai que voc precisa realmente da escada e dos corrim#es. 5oc s* tem que se!urar aquele la'o e ele far o resto. les flutuaram sem esfor'o, sendo arrastados por vrias centenas de metros, passaram em se!uida para um corredor em )n!ulo reto com o primeiro. @ Solte o la'o @ disse 9oren, depois de percorrerem al!umas d&zias de metros. @ u quero lhe mostrar uma coisa. >irissa soltou seu apoio e eles flutuaram at" parar ao lado de uma lon!a e estreita 7anela colocada num dos lados do t&nel. la olhou atrav"s do vidro espesso para uma caverna de metal, imensa e brilhantemente iluminada. mbora houvesse esquecido sua localiza'o, calculava que esta c)mara cil+ndrica devia abran!er toda a lar!ura da nave e que por isso aquela barra central devia se encontrar ao lon!o de seu eixo. @ 3 propulso qu)ntica @ disse 9oren or!ulhosamente. le nem mesmo tentou dar nomes Ps formas de cristal metal encoberto, aos arcobotantes de curioso formato pro7etando@se das paredes da c)mara. 3s constela'#es de luzes e a esfera de um ne!ro total, ainda que sem detalhes, de al!um modo pareciam estar !irando... Fepois de al!um tempo 9oren disse, @ 3 maior conquista do !nio humano. 3 &ltima ddiva da Terra a seus filhos. (m dia ela nos tornar senhores da Zalxia. 6avia uma arro!)ncia nestas palavras que fez >irissa estremecer. ste era o velho 9oren falando como anti!amente, antes de ser amolecido por Thalassa. J3ssim se7aJ, ela pensou, Juma parte dele mudou para sempre.J @ 5oc acha @ ela per!untou suavemente @ que a Zalxia che!ar pelo menos a se dar contaC

ntretanto, estava impressionada, e olhou por um lon!o tempo para as formas imensas e sem si!nificado que transportaram 9oren atrav"s dos anos@luz. $o sabia se devia aben'o@las, pelo que tinham lhe trazido, ou amaldi'o@las, pelo que lo!o levariam embora. 9oren a conduziu uma vez mais pelo labirinto, cada vez mais para dentro da >a!alhes. $em uma vez eles depararam com outra pessoa, o que era um indicador do tamanho da nave e da escassez de sua tripula'o. @ stamos quase l @ disse 9oren, numa voz a!ora baixa e solene. @ este " o Zuardio. Tomada completamente de surpresa, >irissa flutuou em dire'o ao rosto dourado, olhando para ela de dentro de um nicho, at" estar quase a ponto de colidir com ele. stendeu a mo e sentiu o metal frio. nto era real, e no um holo!rama como tinha ima!inado a princ+pio. @ O que, ou melhor, quem " eleC @ sussurrou ela. @ $*s temos muitos dos maiores tesouros de arte da Terra a bordo @ disse 9oren com um or!ulho triste. @ ste " um dos mais famosos. Goi um rei que morreu muito 7ovem, quando ainda era menino. 3 voz de 9oren se apa!ou enquanto ambos compartilhavam do mesmo pensamento. >irissa teve que piscar os olhos, contendo as l!rimas, antes que pudesse ler a inscri'o abaixo da mscara.

T(T3$O3>O$ /M2/ @/M;M a.%. :5ale dos Seis, !ito, /0UU d.%.=
Sim, ele tinha quase exatamente a mesma idade de Oumar. O rosto dourado olhava para eles atrav"s dos milnios e dos anos@luz, a face de um 7ovem deus em sua plenitude. 3li havia poder e confian'a, mas no ainda a arro!)ncia ou a crueldade que os anos perdidos lhe teriam dado. @ Por que aquiC @ per!untou >irissa, 7 adivinhando a resposta. @ Parecia um s+mbolo apropriado. Os e!+pcios acreditavam que se suas cerimKnias fossem realizadas corretamente os mortos existiriam de novo em al!um lu!ar ap*s a morte. Pura supersti'o, " claro. $o entanto, aqui n*s a tornamos real. J>as no do 7eito que eu queriaJ, pensou >irissa tristemente. nquanto olhava para os olhos do rei, ne!ros como a noite, fitando@a atrav"s de sua incorrupt+vel mscara de ouro, era dif+cil acreditar que esta era apenas uma maravilhosa obra de arte e no uma pessoa viva. $o conse!uia afastar os olhos daquele olhar calmo, e ao mesmo tempo to hipn*tico, a atravessar os s"culos. (ma vez mais ela estendeu a mo e acariciou a face dourada. O metal precioso a fez lembrar@se subitamente de um poema que encontrara no 3rquivo do Primeiro Pouso, quando colocara o computador a vasculhar a literatura do passado em busca de palavras de consolo. 3 maior parte das centenas de versos tinha sido inadequada, mas estes de J3utor desconhecido @ :/1II<@U/II=J eram perfeitamente adequados, les levam de volta para o criador os homens criados, Os rapazes que vo morrer em sua !l*ria e nunca sero velhos. 9oren esperou pacientemente os pensamentos de >irissa se!uirem o seu curso. nto, introduziu um carto numa fenda quase invis+vel ao lado da mscara morturia e uma porta circular abriu@se silenciosamente.

ra estranho encontrar um !uarda@roupa cheio de pesadas peles dentro de uma espa'onave, mas >irissa podia compreender a necessidade delas. 3 temperatura 7 tinha descido vrios !raus e ela tremia com o frio ao qual no estava acostumada. 9oren a7udou@a a vestir um termo@tra7e, no sem dificuldade na ausncia de !ravidade, e eles flutuaram em dire'o a um c+rculo de vidro emba'ado na parede oposta da pequena c)mara. 3 tampa de cristal !irou em dire'o a eles como o vidro de um rel*!io se abrindo, e uma descar!a de ar !"lido, tal como >irissa nunca ima!inara, e muito menos experimentara, os atin!iu. t"reos fios de umidade se condensaram no ar con!elante, dan'ando ao redor deles como fantasmas. la olhou para 9oren como se estivesse a ponto de dizer, certamente no espera que eu entre a+. le a se!urou pelo bra'o, tranquilizador, e disse, @ $o se preocupe, o tra7e ir prote!@la e depois de al!uns minutos voc nem notar o frio em seu rosto. la achou dif+cil acreditar, mas ele estava certo. nquanto o se!uia atrav"s do al'apo, respirando a princ+pio cautelosamente, ela se surpreendia ao considerar a experincia nem um pouco desa!radvel. Fe fato, era positivamente estimulante, e pela primeira vez podia entender por que pessoas haviam via7ado de boa vontade para as re!i#es polares da Terra. Podia facilmente ima!inar@se l, pessoalmente, 7 que parecia estar flutuando num universo !elado e branco como P neve. Tudo em volta dela eram favos cintilantes que podiam ser feitos de !elo a formar milhares de c"lulas hexa!onais. ra quase como um modelo em tamanho reduzido do escudo da >a!alhes, exceto que aqui as unidades mediam apenas um metro de lar!ura e eram presas umas Ps outras por a!lomerados de encanamentos e feixes de fios. ali estavam, dormindo P sua volta, centenas de milhares de colonos, para quem a Terra ainda constitu+a, na verdade, uma recorda'o de ontem. JO que sonhariam elesJ, ela se per!untou, Ja menos da metade da dura'o de seu sono de quinhentos anosCJ Ser que o c"rebro realmente produziria sonhos nessa terra de nin!u"m entre a vida e a morteC Fe acordo com 9oren, no, mas quem poderia realmente ter certezaC >irissa vira v+deos de abelhas alvoro'adas em suas misteriosas tarefas no interior de uma colmeia Sentia@se como uma abelha humana enquanto se!uia 9oren, mo ante mo, ao lon!o do !radeado de trilhos que entrecruzavam a face da !i!antesca colmeia stava a!ora inteiramente P vontade na !ravidade zero e no mais consciente do frio penetrante. Fe fato, mal sentia o pr*prio corpo e al!umas vezes tinha que se convencer de que isto no era um sonho do qual lo!o despertaria. 3s c"lulas no tinham nomes mas eram todas identificadas por um c*di!o alfanum"rico. 9oren se!uiu infalivelmente para a 6@M;X. 3o tocar num boto, um casulo hexa!onal de metal e vidro deslizou para fora sobre trilhos telesc*picos, para revelar a mulher dormindo em seu interior. la no era bonita, embora fosse in7usto 7ul!ar qualquer mulher sem o !lorioso adorno de seus cabelos. 3 pele era de uma cor que >irissa nunca vira e sabia que se tornara muito rara na Terra, um preto to escuro que che!ava a ter um tom de azul. era to lisa e sem marcas que >irissa no pKde resistir a uma ponta de inve7a. $a sua mente veio a ima!em de corpos entrela'ados, "bano e marfim, uma ima!em instant)nea que sabia que a perse!uiria pelos anos a frente. Olhou de novo para o rosto. >esmo ap*s este descanso de s"culos de dura'o, mostrava determina'o e inteli!ncia. JTer+amos sido ami!asCJ, se per!untou >irissa. JFuvido. Somos muito parecidas.J

J nto voc " Oitani, e est levando o primeiro filho de 9oren para as estrelas. >as ser que vai ser mesmo o primeiro, 7 que vai nascer s"culos depois do meuC Primeiro ou se!undo, eu lhe dese7o felicidades...J Sentia dormncia, mas no s* por causa do frio, quando a porta de cristal se fechou atrs deles. 9oren a !uiou com carinho de volta pelo corredor, passando pelo Zuardio. (ma vez mais seus dedos ro'aram a face do menino de ouro imortal. $um momento de espanto sentiu calor no toque, ento percebeu que seu corpo ainda se estava a7ustando P temperatura normal. Hsso duraria apenas al!uns minutos, mas quanto tempo levaria at" que se derretesse todo o !elo em seu cora'oC

-,. DES&EDIDA
J sta " a &ltima vez que falo com voc, vel-n, antes que o meu lon!o sono se inicie. 3inda estou em Thalassa, mas a nave auxiliar estar me conduzindo P >a!alhes dentro de al!uns minutos. $o h mais nada para fazer at" a queda planetria, daqui a trezentos anos.B J u sinto uma !rande tristeza, pois acabo de dizer adeus P minha ami!a mais querida por aqui, >irissa 9eKnidas. %omo voc teria !ostado de conhec@laQ la " talvez a pessoa mais inteli!ente que encontrei em Thalassa e n*s tivemos muitas conversas, embora eu tema que al!umas tenham sido mais mon*lo!os. 3l!o por que voc frequentemente me censurava.B J la me per!untou a respeito de Feus, " claro, por"m, creio que sua per!unta mais sa!az foi uma que fui inteiramente incapaz de responder.B J9o!o depois de seu amado irmo ca'ula ter morrido, ela me per!untou, qual " a finalidade do sofrimentoC Ser que serve a al!uma fun'o biol*!icaCB J%omo " estranho que eu nunca tivesse pensado seriamente nissoQ Pode@se ima!inar uma esp"cie inteli!ente vivendo perfeitamente bem, na qual os mortos no so lembrados com emo'o, se " que so lembrados. Seria uma sociedade totalmente inumana, mas poderia ser to bem sucedida quanto a das formi!as e cupins da Terra.B JPoderia a tristeza e a m!oa serem subprodutos acidentais ou mesmo patol*!icos do amor, o qual possui evidentemente uma fun'o biol*!icaC Trata@se de um pensamento estranho e perturbador. , no entanto, so nossas emo'#es que nos tornam humanos, quem iria abandon@las, mesmo sabendo que cada novo amor " outro ref"m a ser tomado por aquele par de terroristas, o Tempo e o FestinoCB J la frequentemente conversava comi!o a seu respeito, vel-n. Gicava intri!ada que um homem pudesse amar apenas uma mulher em toda a sua vida e no procurar outra depois que ela se foi. (ma vez brinquei com ela dizendo@lhe que fidelidade era al!o quase to desconhecido dos lassanianos quanto o ci&me, e ela respondeu que eles haviam lucrado com a perda de ambos.B J sto me chamando, a nave auxiliar est esperando. 3!ora devo dizer adeus a Thalassa para sempre. a sua ima!em tamb"m est come'ando a se apa!ar. mbora eu se7a bom para dar conselhos aos outros, talvez tenha me ape!ado a minha tristeza durante tempo demais, e isso no serve de modo al!um P sua lembran'a.B JThalassa a7udou a me curar. 3!ora eu posso me sentir ale!re por t@la conhecido, em vez de chorar porque a perdi.B J(ma calma estranha tomou conta de mim. pela primeira vez sinto que compreendo realmente os conceitos de Fesape!o de meus velhos ami!os Nudistas e at" mesmo a id"ia do $irvana.B JSe eu no despertar de novo em Sa!an U, assim se7a. >eu trabalho por aqui terminou e eu me sinto satisfeito.J

--. &ARTIDA
O trimar alcan'ou a extremidade do banco de al!as um pouco antes da meia@ noite e Nrant ancorou numa profundidade de trinta metros. Hria come'ar a lan'ar as bolas espis na primeira luz da aurora, at" que a cerca entre Scorpville e a Hlha do Sul estivesse pronta. (ma vez montada, todas as idas e vindas seriam vi!iadas, e se os scorps por acaso encontrassem uma das bolas espis e a levassem como trof"u, tanto melhor. la continuaria a operar, sem d&vida fornecendo informa'o mais &til do que quando em mar aberto. Por ora no havia nada a fazer, exceto deitar de costas no barco que balan'ava suavemente e ouvir a m&sica suave da Sdio Tarna, excepcionalmente suave esta noite. Fe tempos em tempos havia um comunicado, uma mensa!em de boa sorte ou um poema em honra aos visitantes. Fevia haver muito pouca !ente dormindo em ambas as ilhas, esta noite. >irissa ima!inou por um momento os pensamentos que estariam passando pela mente de O?en Gletcher e de seus companheiros de ex+lio, abandonados num mundo estranho pelo resto de suas vidas. 3 &ltima vez que os vira, no pro!rama de v+deo do $orte, no pareciam infelizes e discutiam ale!remente as oportunidades locais de ne!*cios. Nrant estava to quieto que se poderia achar que adormecera, no fosse pela maneira com que se!urava sua mo, com a for'a de sempre. Os dois estavam deitados lado a lado, olhando para as estrelas. le tinha mudado bem mais do que ela, estava mais paciente e mais atencioso. o que era melhor, 7 tinha aceito a crian'a com palavras cu7a !entileza a levara Ps l!rimas, J la ter dois pais.J 3!ora a Sdio Tarna estava fazendo uma &ltima, inteiramente desnecessria, conta!em re!ressiva, a primeira que os lassanianos 7 tinham ouvido, sem contar as !rava'#es hist*ricas do passado. JSer que veremos realmente al!uma coisaCJ @ per!untou@se >irissa. 3 >a!alhes est do outro lado, flutuando ao meio@dia sobre o hemisf"rio oce)nico. $*s temos toda a espessura do planeta entre n*s. @ ... \ero... @ disse a Sdio Tarna, e instantaneamente foi apa!ada por um ru!ido de esttica. Nrant estendeu a mo para o controle de volume e havia quase conse!uido abafar o som quando o c"u entrou em erup'o. O horizonte inteiro estava envolto em chamas. $orte, sul, leste ou oeste, no havia diferen'a. 9on!as faixas de fo!o sa+am do oceano, estendendo@se meio caminho em dire'o ao znite. ra uma exibi'o de aurora como Thalassa nunca testemunhara antes, e nunca veria de novo. (ma viso linda, que enchia de espanto. 3!ora >irissa entendia por que a >a!alhes fora colocado do outro lado do mundo. no entanto isto no era a propulso qu)ntica, mas simplesmente as ener!ias liberadas por ela sendo absorvidas inofensivamente na ionosfera. 9oren falara al!o incompreens+vel a respeito de ondas de choque super espaciais, acrescentando que nem mesmo os inventores da propulso haviam compreendido este fenKmeno. Pensou brevemente em como os scorps receberiam estes fo!os de artif+cio

celestiais. 3l!um tra'o desta f&ria act+nica devia estar se filtrando pelas florestas de al!as, para iluminar os caminhos de suas cidades submersas. Talvez fosse ima!ina'o, mas os fachos multicoloridos radiantes, que formavam uma coroa de luz envolvendo o mundo, pareciam estar se movendo lentamente atrav"s do c"u. 3 fonte de sua ener!ia !anhava velocidade, acelerando ao lon!o de sua *rbita enquanto deixava Thalassa para sempre. Passaram@se vrios minutos antes que ela pudesse ter certeza do movimento, ao mesmo tempo, a intensidade do espetculo 7 diminu+ra consideravelmente. nto, abruptamente, ele cessou. 3 Sdio Tarna voltou ao ar um tanto sem fKle!o. @ ... tudo de acordo com o plane7ado... a nave a!ora est sendo reorientada... Outros fenKmenos semelhantes mais tarde, mas no to espetaculares... Todos os est!ios da partida inicial sero do outro lado do planeta, mas poderemos ver a >a!alhes diretamente dentro de trs dias, quando ela estiver deixando o sistema. >irissa quase no ouvia as palavras enquanto olhava para o c"u ao qual as estrelas a!ora retornavam. (m c"u que ela nunca poderia olhar de novo sem se lembrar de 9oren. Sentia@se vazia de toda emo'o a!ora, e se tivesse l!rimas, elas viriam depois. Sentiu os bra'os de Nrant P sua volta e a!radeceu o conforto que eles representavam contra a solido do espa'o. ra a este lu!ar que ela pertencia, seu cora'o no fu!iria de novo, pois afinal compreendera que, se havia amado 9oren por sua for'a, amara Nrant por sua fraqueza. J3deus, 9orenJ, sussurrou ela, Jse7a feliz nesse mundo distante que voc e seus filhos vo conquistar para a humanidade. >as pense em mim al!umas vezes, eu que fiquei trezentos anos atrs de voc na estrada que parte da Terra.J nquanto acariciava@lhe o cabelo com desa7eitada ternura, Nrant dese7ava ter palavras para confort@la, e contudo sabia que o silncio era melhor. $o tinha nenhum sentimento de vit*ria, embora >irissa fosse sua uma vez mais, sabia que seu anti!o e indolente companheirismo fora perdido para sempre. por todos os dias de sua vida, Nrant sabia, o fantasma de 9oren estaria entre eles, o fantasma de um homem que no teria envelhecido nem um dia, quando eles fossem p* levado pelos ventos. 8uando, trs dias depois, a >a!alhes al'ou@se sobre o horizonte ocidental, era uma estrela brilhante demais para ser vista a olho nu, muito embora a propulso qu)ntica tivesse sido cuidadosamente alinhada a fim de que a maior parte de seu escape de radia'o no atin!isse Thalassa. Semana ap*s semana, ms ap*s ms, ela foi lentamente se apa!ando, embora mesmo nas ocasi#es em que se deslocava pelo c"u diurno ainda fosse fcil de encontrar quando se sabia ao certo para onde olhar. Furante a noite, por anos, ela foi frequentemente a mais brilhante de todas as estrelas. >irissa a viu pela &ltima vez um pouco antes da sua viso falhar. Por al!uns dias a propulso qu)ntica, a!ora tornada inofensiva pela dist)ncia, devia ter sido apontada diretamente para Thalassa. ncontrava@se ento a quinze anos@luz de dist)ncia, mas seus netos no tinham dificuldade em apontar a estrela azul de terceira !randeza que brilhava sobre as torres de vi!+lia da barreira eletrificada anti@scorp .

-1. A6AI?O DA INTER#ACE


les ainda no eram inteli!entes, mas possu+am a curiosidade que constitu+a o primeiro passo ao lon!o da estrada interminvel. %omo muitos dos crustceos que um dia tinham florescido nos oceanos da Terra, podiam sobreviver fora d!ua por per+odos indefinidos. 3t" os &ltimos s"culos, contudo, houvera pouco incentivo em faz@lo, com as !randes florestas de al!as provendo todas as suas necessidades. 3s folhas lon!as e del!adas forneciam alimentos, e os talos resistentes eram a mat"ria@prima para seus artefatos primitivos. les possu+am apenas dois inimi!os naturais. (m era um imenso peixe do mar profundo, felizmente muito raro, pouco mais do que um par de mandibulas vorazes li!adas a um estKma!o nunca satisfeito. O outro era uma venenosa !eleia pulsante, forma m*vel dos !i!antescos p*lipos que al!umas vezes cobriam o leito marinho com a morte, deixando um deserto descorado em sua esteira. Y parte excurs#es espordicas atrav"s da interface ar@!ua, os scorps poderiam muito bem passar sua existncia inteira no mar, perfeitamente adaptados ao seu ambiente. Fiferentes das formi!as e cupins, eles ainda no haviam penetrado num dos becos sem sa+da da evolu'o. 3inda podiam responder P mudan'a. a mudan'a, embora ocorrendo ainda numa pequena escala, havia de fato che!ado Pquele mundo oce)nico. %oisas maravilhosas vinham caindo do c"u. de onde elas vinham devia existir mais. 8uando estivessem prontos, os scorps sairiam em busca delas. $o havia nenhuma pressa particular no universo atemporal do mar thalassiano. >uitos anos ainda se passariam antes que eles fizessem seu primeiro assalto sobre aquele elemento alien+!ena, do qual seus batedores haviam contado to estranhos relatos. les 7amais poderiam adivinhar que outros batedores estivessem falando sobre eles, e quando avan'aram, no poderiam ter escolhido uma ocasio pior. Tiveram a m sorte de emer!ir em terra firme exatamente durante o se!undo mandato, inconstitucional, mas extremamente competente, do presidente O?en Gletcher.

I?8 SA"AN (

-3. AS +O@ES DO TE'&O


3 nave estelar >a!alhes ainda se encontrava a apenas al!umas horas@luz de dist)ncia quando Oumar 9orenson nasceu, mas seu pai ainda dormia, e s* iria receber a not+cia trezentos anos depois. le chorou ao pensar que seu sono sem sonhos tinha abran!ido toda a vida de seu primeiro filho. 8uando conse!uia enfrentar o supl+cio, ele observava os re!istros que a!uardavam por ele nos bancos de mem*ria. Poderia ento ver seu filho crescer at" se tornar adulto, e ouvir sua voz enviando sauda'#es atrav"s dos s"culos. Sauda'#es que 7amais poderia responder. veria tamb"m :no havia meio de evitar= o lento envelhecer da mulher h muito morta, que ele tivera em seus bra'os h apenas uma semana atrs. Seu &ltimo adeus lhe che!ava de lbios h muito transformados em p*. 3 tristeza, embora profunda, lo!o passaria. 3 luz de um novo sol enchia o c"u adiante, lo!o haveria outro nascimento, num mundo que 7 arrastava a nave estelar >a!alhes para sua *rbita final. (m dia toda a dor cessaria, mas nunca a lembran'a.

CRONOLO"IA AANOS TERRESTRESB


/0;2 /02< UIII U/II UUII UMII UXII U;II U2II U<;/ U1II U0II U000 MIII M/II M/I0 Fetec'o do neutrino 3nomalia nos neutrinos solares descoberta. Festino do sol confirmado Sondas interestelares SobKs semeadores pro7etados Semeadura iniciada : mbri#es= :%*di!o F$3= Semeadora parte para Thalassa [ltimo milnio Thalassa Primeiro pouso Senhores dos &ltimos Fias ^xodo final $ave estelar >a!alhes Gim da Terra >a!alhes che!a >a!alhes parte Sa!an U $ascimento da na'o %ontato com a Terra >t. Ora4an em erup'o %ontato perdido Stasis /II UII MII MII </1 <UI /IU2

MUII MMII MXII M2II M2/< M2UI M1U< M1U0 X/M;

NOTA 6I6LIO"R2#ICA
3 primeira verso deste romance, um conto de /U.;II palavras, foi escrita entre fevereiro e abril de /0;< e posteriormente publicada na Sevista HG : (3= de 7unho de /0;1 e na Science Gantas- :Seino (nido= em 7unho de /0;0. la pode ser mais facilmente localizada em minhas antolo!ias da 6arcourt Nrace, Davanovich, O outro lado do c"u :/0;1= e Fo oceano e das estrelas :/02U=. m /0<0 eu transformei o tema numa curta sinopse de filme, publicada na revista O>$H :v. M, n.` /U, /01I=. sta sinopse foi publicada em minha antolo!ia ilustrada O sentinela :N-ron PreissENer4le-, /01X=, 7untamente com uma introdu'o explicando sua ori!em e o modo inesperado pelo qual ela levou P cria'o e filma!em de UI<I, Odiss"ia no espa'o HH. ste romance, a terceira e ultima verso da hist*ria, foi iniciado em maio de /01M e terminado em 7unho de /01;. l.` de 7ulho de /01; %olombo, Sri 9ah4a.

A"RADECI'ENTOS
3 primeira su!esto de que as ener!ias do vcuo poderiam ser usadas para propulso parece ter sido feita por Shinichi Sei4e em /020. :J5e+culo espacial el"trico qu)nticoJ, 1.` Simp*sio sobre %incia e Tecnolo!ia spacial em T*quio.= Fez anos depois, 6.F. Gronin!, da >cFonnell Fou!las 3stronautics, apresentou a id"ia na conferncia de estudos interestelares da Sociedade Hnterplanetria Nrit)nica :9ondres, setembro de /020=, se!uindo@se dois trabalhos, J xi!ncias propulsivas para um ram7ato interestelar qu)nticoJ :DNHS, v. MM, /01I= e JHnvesti!a'o de um ram7ato qu)ntico para vKo interestelarJ :3H33 1/@/;MX,/01/.= H!norando@se os incontveis inventores de Jpropuls#es espaciaisJ no espec+ficas, a primeira pessoa a ter usado a id"ia em fic'o parece ter sido o Fr. %harles Sheffield, cientista@chefe da arth Satellite %orporation. le discute a base te*rica para a propulso qu)ntica em seu romance 3s crKnicas de >c3ndre? :revista 3nalo!, /01/, Tor, /01M= chamando@a de Jpropulsor a ener!ia de vcuoJ. (m clculo reconhecidamente in!nuo de Sichard Ge-nman su!ere que cada cent+metro de vcuo cont"m ener!ia bastante para ferver todos os oceanos da Terra. Outra estimativa, por Dohn Wheeler, fornece um valor <0 ordens de !randeza maior. 8uando dois dos maiores f+sicos do mundo diver!em numa pequena questo de <0 zeros, pode@se desculpar um certo ceticismo da parte do resto de n*s. ntretanto, " interessante ima!inar que o vcuo dentro de uma l)mpada comum cont"m ener!ia suficiente para destruir a Zalxia, e talvez com um pequeno esfor'o extra, o %osmos. $o que se espera se7a um arti!o hist*rico :J xtraindo ener!ia el"trica do vcuo por coeso de condutores laminadosJ, Sevista de G+sica, v. MI N, p. /<II@/<IU, a!osto /01X=, o Fr. Sobert 9. Gor?ard, dos 9aborat*rios de Pesquisa 6u!hes, demonstrou que pelo menos uma diminuta fra'o desta ener!ia pode ser aproveitada. Se ela puder ser controlada com finalidades propulsoras por al!u"m al"m dos escritores de fic'o cient+fica, os problemas referentes meramente P en!enharia do vKo interestelar ou mesmo inter!alctico seriam resolvidos. >as talvez no. u sou extremamente !rato ao Fr. 3lan Nond por sua detalhada anlise matemtica do escudo necessrio para a misso descrita neste romance, e por su!erir que um cone rombudo seria a forma mais vanta7osa. Pode@se revelar que o fator de limita'o de altas velocidades em vKos interestelares no se7a a ener!ia e sim a abla'o da massa do escudo por !ros de areia e sua evapora'o por pr*tons. 3 hist*ria e a teoria do Jelevador espacialJ podem ser encontradas em meu discurso ao %on!resso da Gedera'o Hnternacional de 3stronutica em >unique, /0<0, JO levador spacial, (ma id"ia ima!inativa ou a chave para o (niversoCJ :Seimpresso em 3van'o da tecnolo!ia espacial nas aplica'#es voltadas para a Terra, v./, n.`/, /01/, pp. M0@X1 e 3scenso P *rbita, Dohn Wile-, /01X=. Tamb"m desenvolvi a id"ia no romance 3s fontes do para+so :Fel Se-, Zollancz, /0<1=. Os primeiros experimentos neste sentido, envolvendo car!as sendo baixadas at" a atmosfera desde o Knibus espacial, penduradas em linhas de cem quilKmetros de

comprimento, devero ter come'ado quando este romance estiver sendo publicado. >inhas desculpas a Dim Nallard e D. T. Grazer por roubar o t+tulo de seus livros bem diferentes para o meu cap+tulo final. >inha !ratido especial ao Fi-a?adane $ilame e seus assistentes do Templo do Fente, em Oand-, por !entilmente me convidarem P %)mara da Sel+quia, numa era de a!ita'#es.

SO6RE O AUTOR
3rthur %. %lar4e nasceu em >inehead, Somerset, Hn!laterra, em /0/<, e se !raduou no Oin!s %olle!e de 9ondres, onde obteve honras de primeira classe em G+sica e >atemtica. Goi presidente da Sociedade Hnterplanetria Nrit)nica, membro da 3cademia de 3stronutica da Sociedade 3stronKmica Seal e muitas outras or!aniza'#es cient+ficas. %omo oficial da S3G durante a Se!unda Zuerra >undial, foi encarre!ado dos primeiros radares de orienta'o de pousos durante sua fase experimental. Seu &nico romance de no@fic'o cient+fica, Zlide Path, baseia@se nesta experincia. 3utor de cinquenta livros, al!uns com mais de vinte milh#es de c*pias impressas, em mais de trinta idiomas, recebeu in&meros prmios, incluindo o Prmio Oalin!a de /02/, o prmio cient+fico da 333S Westin!house, o Prmio Nradford Washburn e os prmios 6u!o, $ebula e Dohn W0 %ampbell, tendo !anho estes trs &ltimos por seu romance ncontro com Sama. m /021 dividiu com Stanle- Oubric4 uma indica'o para o Oscar pelo roteiro de UII/, (ma odiss"ia no espa'o, e sua s"rie de T5, O mundo misterioso de 3rthur %. %lar4e, tem sido exibida em muitos pa+ses. (niu@se a Walter %ron4ite durante a cobertura dos vKos 3pollo pela rede de televiso %NS. Sua inven'o do sat"lite de comunica'#es em /0X; trouxe@lhe in&meras honras, tais como o >arconi Hnternational Gello?ship em /01U, a medalha de ouro do Hnstituto Gran4lin, o professorado 5i4ran Sarabhai no 9aborat*rio de Pesquisas G+sicas de 3hmedabad, e o t+tulo de >embro do Oin!s %olle!e de 9ondres. O presidente de Sri 9an4a o nomeou recentemente reitor da (niversidade de >oratu?a, perto de %olombo.