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Esse obscuro objeto da cultura1

(resenha de Histria do corpo, v. 1, 2 e 3)2

Histria do corpo: da Renascena s Luzes. Petrpolis: Vozes, 2008. (Histria do Corpo, 1) Histria do corpo: da Revoluo Grande Guerra. Petrpolis: Vozes, 2008 (Histria do
Corpo, 2)

Jolle Rouchou e Monica Pimenta Velloso

Histria do corpo: as mutaes do olhar: o sculo XX. Petrpolis: Vozes, 2008. (Histria
do Corpo, 3)

Nos ltimos anos, a temtica sobre o corpo vem despertando inusitado interesse no meio acadmico, sobretudo, no domnio das cincias humanas. Historiadores, antroplogos, socilogos, comuniclogos, lsofos, artistas e literatos tm mostrado como a diversidade de cultura e de contexto interfere na modelagem, criao e recriao de corpos. Parece que nos convencemos, enm, que o corpo uma construo simblica e no uma realidade em si, nita e natural. Na realidade essa discusso vem de longa data. Desde o nal do sculo XIX, o corpo j comeara a ser objeto de investigaes, aparecendo na reexo de autores to distintos entre si como Marx, Engels e Nietzsche. Em seguida, Georg Simmel, em Essai sur la sociologie des sens, e Marcel Mauss, em Les techniques du corps, alertaram para a dimenso social dos sentimentos e dos gestos. A gestualidade humana um fato de sociedade e de cultura, e no de natureza meramente biolgica e congnita que se imponha, de forma determinante, ao indivduo. Apertos de mo, saudaes, abraos, beijos no rosto ou na boca expressam formas distintas de representar e de usar o corpo. Tambm os sentimentos e emoes, inscritos no corpo, gestos, posturas, esto longe de serem dados ntimos, espontneos e naturais. Desfazendo essa suposta inocncia da gestualidade, Marcel Mauss mostrou que sentimentos se enrazam em normas coletivas, estando ritualmente organizados e signicados. De uma cultura outra, entre classes e gneros distintos, podemos perceber diferentes modos de decifrar, sensorialmente, o mundo. Se cada grupo constri e elabora seu repertrio sensorial, s pessoas cabe (de

Parte deste artigo foi publicada no suplemento Prosa e Verso do jornal O globo, em 26 de julho de 2008.
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VIGARELLO, Georges (Dir.). Histria do corpo: da Renascena s Luzes. Petrpolis: Vozes, 2008. (Histria do Corpo, 1); CORBIN, Alain (Dir.). Histria do corpo: da Revoluo Grande Guerra. Petrpolis: Vozes, 2008 (Histria do Corpo, 2); COURTINE, Jacques (Dir.). Histria do corpo: as mutaes do olhar: o sculo XX. Petrpolis: Vozes, 2008. (Histria do Corpo, 3)

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acordo com a sua sensibilidade e histria de vida) a denio quanto forma de utiliz-lo. Michel de Certeau nos lembra que cada cultura tem o seu corpo. Da mesma forma que o acervo lingstico, o corpo, tambm, se constitui com base em um sistema cultural codicado. a partir dessa gesto social, que temos, sempre, que indagar sobre os limites do corpo (at onde ele alcana?), as maneiras de perceb-lo, pens-lo, e o desenvolvimento dos seus sentidos (viso, audio, olfato, paladar, tato). No podemos deixar de considerar que todo processo reexivo sobre o corpo se depara com uma questo central: o conito entre a esfera do controle e da norma e a esfera singular das pulses e desejos. com o corpo, enm, que marcamos nossa presena no mundo. Por intermdio dele, expressamos sensaes, sentimentos, emoes, e estabelecemos relao com os outros, o mundo e a cultura. O corpo signo do indivduo e de sua diferena. Leva-nos ao bem-estar e ao prazer e, tambm, enfermidade, ao envelhecimento e morte. Tais idias so cuidadosamente analisadas e historicizadas nos trs volumes de Histria do corpo, sob a direo competente de Alain Corbin, Jean-Jacques Courtine e Georges Vigarello. Indispensvel aos estudiosos do tema, a coleo abre um campo frtil para o entendimento da cultura. Essa histria do corpo no interessa, apenas, aos estudiosos da cultura, mas, tambm, aos que desejarem entender um pouco mais sobre os mistrios e paradoxos da existncia humana. Na condio de obra coletiva, apresenta altos e baixos. Ensaios de altssima qualidade e originalidade de enfoque convivem com elaboraes razoveis. Mas, sem dvida, predominam os aspectos da singularidade, acuidade e erudio. Outra observao a ser considerada, sem que isso comprometa o contedo, que a maior parte dos ensaios se refere histria da Frana. Mas foi nesse pas, de fato, que a pesquisa histrica sobre a temtica teve maior avano. O primeiro volume vai da Renascena s Luzes; o segundo, da Revoluo Francesa Primeira Guerra Mundial; ao passo, que o terceiro enfoca o sculo o XX. Nessa srie de ensaios, mostram-se

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as intensas mutaes, metamorfoses e conguraes do corpo, em funo do tempo e da cultura. Dirigido por Georges Vigarello, conhecido do pblico brasileiro pelos estudos pioneiros no campo das tcnicas corporais e da higiene, o primeiro volume indica o Renascimento como marco inaugural nessa histria do corpo, explorando muito bem esse tema. , efetivamente, durante esse perodo que surge o corpo moderno. Impe-se a fsica e a lei de causas e efeitos. O corpo ganha presena carnal e beleza. A partir dessa poca, abre-se um conito de culturas: as conquistas da cincia buscam se impor aos saberes tradicionais. Crenas, rituais e relatos, so criados, muitas vezes, em funo de disputas polticas. o que nos mostra Jacques Glis em O corpo, a Igreja e o sagrado. Ganhando espao na Europa catlica, do sculo XVII, o culto ao corpo de Cristo cria uma religio mais ntima, pessoal e envolvente. Em contrapartida, a ofensa eucaristia torna-se o pior dos crimes. Histrias de crianas, cujo martrio era atribudo aos judeus, acabaram criando um verdadeiro imaginrio do horror. O relato do Santo Nio de la Guardia tornou-se famoso. No foi por acaso que o clero de Toledo, cidade de forte concentrao judaica, voltou a public-lo, em 1544. Nessa cidade, pouco depois, surgiriam os primeiros estatutos de pureza do sangue. Na histria do corpo quase no encontramos registro da linguagem do pobre ou referncia aos corpos mais livres. Tais silncios foram produzidos pela cultura letrada e pela religio. S conseguimos ver o que nos mostram os documentos ociais, perdendo-se as vivncias do conjunto da sociedade. Vasculhando as artes, a literatura popular, os livros de receita e os escritos ntimos no Antigo Regime, Nicole Pellegrin e Sara Matheus nos possibilitam alcanar outra inteligibilidade. Mostra-se que, forado pela necessidade, no Antigo Regime (e hoje tambm), o corpo do pobre salta, rasteja, se retorce e se arrasta. Vestes, sapatos, formas de andar, de olhar, posturas, dietas alimentares, danas, hbitos de trabalho revelam histrias de vida, criando corpos e classes sociais. Tomamos conhecimento de uma subcultura da legitimidade para os que no tinham
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uma vida sexual legtima. No m da Idade Mdia, tolerou-se e, at, incentivou-se a prostituio. Acreditava-se que a satisfao das energias libidinosas evitava desordens sociais. Em Florena, em 1415, os priores chegaram a nanciar a construo de bordis. Mulheres que viviam do concubinato para sustentar famlias, sexo antes do casamento, prazeres cortesos e onanismos foram tolerados. Anal, precisava-se das margens para garantir a ordem. Da Renascena s Luzes Na Frana e na Europa nos sculos XVI, XVII e XVIII, j existiam jogos fsicos que poderiam ser considerados uma atividade esportiva. Eram jogos de competio, mostrando um mundo em que a vida era dividida entre o trabalho e a religio, com alguns intervalos para os jogos. Em seu artigo, Vigarello ilumina ainda a funo desses jogos, que ajudariam a expulsar humores internos e aliviar tenses. Como o vigor corporal era uma marca de poder, a nobreza detinha esse privilgio e se impunha tambm pela vitalidade e fora. Francisco I foi grande caador; Henrique II era fogoso; e Carlos V, apesar da baixa estatura, era um exmio cavaleiro. Era a poca dos torneios, eventos sangrentos que expunham corpos ensangentados alm de cavalos feridos. Entretanto, havia, ao longo desses sculos, algumas regras de higiene que incluam exerccios que podem ser seguidos at hoje, como uma caminhada diria. J se sabia que a vida sedentria era nefasta para a sade. Em 1777, a descoberta do oxignio por Lavoisier vai transformar a viso do exerccio com sua teoria da proporo entre o ar respirado e o trabalho feito. Em outro texto, Jean-Jacques Courtine trata da importncia da siognomonia, arte que decifra a linguagem do corpo, hoje em desuso, mas que entre os sculos XVI e XVIII teve um importante papel na histria das idias e da sociabilidade. Interessa estudar a ligao entre o exterior e o interior do ser humano, revelando o oculto. Outro estudo especialmente claro e inteligente, de Rafael
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Madressi, vai mostrar como os anatomistas vo trazendo luzes estrutura do corpo humano, graas s dissecaes que foram retomadas desde o sculo XIII, aps mil anos de intervalo. As doenas tambm representam uma poca. o caso da melancolia, por exemplo, que na Renascena era considerada um distrbio aceito apenas para os ricos. Os mais pobres acometidos desse mesmo sintoma seriam rapidamente classicados como molenges ou descontentes. Vigarello e Roy Porter mostram que o modelo humoral foi usado durante mais de dois mil anos. Eles buscam traar um paralelo entre a histria da medicina e o lugar do corpo como estudo e como sujeito social. Se Ernest Kantorowicz, em sua notvel obra Os dois corpos do 3 rei, apresenta as duas imagens do rei, sua vida pblica e privada, Vigarello pe em destaque o corpo do monarca idealizado pela populao. Nele deve haver uma unidade do corpo com vocao para a perpetuidade. Vigarello traz uma discusso sobre o corpo mstico do rei, o absolutismo e a representao do Estado no corpo do rei. Da Revoluo Francesa Primeira Guerra Mundial O segundo volume traz a assinatura de Alain Corbin. Identicado como historiador do sensvel, o autor apresenta-se como um continuador dos Annales, notadamente no que se refere ao trabalho de Lucien Febvre. Analisando temas inusitados como a histria dos sentidos, sobretudo do olfato e da audio, Corbin abriu um campo inovador na forma de pensar a cultura. Enfatizou o fato de que indivduos que vivem em uma mesma poca no so, necessariamente, contemporneos. Gnero, idade, grupo social, local geogrco, uso de tradies conguram a simultaneidade de atitudes e sensibilidades no tempo. Conhecido no Brasil, em especial pela sua colaborao na Histria da vida privada (1991), o autor tambm teve seu livro O territrio do vazio: a praia e o imaginrio ocidental traduzido no Brasil.4 precisamente esse olhar de historiador da cultura que marca a maior parte dos ensaios reunidos no segundo volume. No campo das artes plsticas, a reexo sobre o corpo aparece re-

KANTOROWICZ, Ernest H. Os dois corpos do rei: um estudo sobre teologia medieval. Rio de Janeiro: Companhia das Letras, 2000.
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CORBIN, Alain. O territrio do vazio: a praia e o imaginrio ocidental. So Paulo: Companhia das Letras, 1988.

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lacionada ao tema da nudez. Henri Zerner, em O olhar dos artistas, mostra-nos que, em meados do sculo XIX, surge a Batalha dos nus. Acreditava-se que o nu traduzia as verdades e os sentimentos da alma humana. nesse esprito que, em 1863, uma polmica ope as telas Olympia, de Manet, e Nascimento de Vnus, de Alexandre Cabanel. A Olympia, inspirada em uma prostituta, exibe um corpo nervoso, anguloso, urbano e moderno, um corpo provido de rosto. J a Vnus, sob um cu metafsico e povoado de anjinhos, expe um corpo irreal, mas materialmente sensual. A Olympia foi considerada falsa e suja; a Vnus, adquirida pelo imperador, aclamada como modelo de mulher. Em termos histricos, a polmica interessante, traduzindo-se no conito entre os cnones acadmicos e a arte independente. Pode-se perceber vrias sensibilidades em jogo. De onde se conclui que a beleza no era um ideal unvoco. A questo inspirou Daumier a fazer uma caricatura maliciosa da situao. Duas mulheres, nada belas, comentam entre si: Este ano mais Vnus, sempre Vnus... como se existissem mulheres assim!. O tema da caricatura merece ateno especial. Rompendo com a esttica do belo, os caricaturistas deram vida aos corpos grotescos e deformados. Atrevidos, eles seduziam pelos gestos e palavras. Mayeux, Monsieur Prudhome e Macaire, personagens do artigo de Sgolne Le Men, faziam parte do cotidiano francs do incio do sculo XIX. Pela mo da historiadora, eles ganham alcance universal. Inspirados em espetculos e artistas de ruas, tais tipos caricaturam o amor patritico e os sentimentos populares. Prudhome, burgus grisalho, smbolo do conformismo que caracteriza as classes mdias. De culos redondos e vestes escuras, ele sugere aproximaes curiosas com o nosso Juca Pato, criao do caricaturista Belmonte. Na Frana, como no Brasil, o cmico funcionou como poderoso canal de catarse social. Diante da crescente misria urbana capitalista, a possibilidade de se rir da empa dos poderosos, com seus olhos e ventres dilatados, abriu uma brecha poderosa para a expresso das tenses sociais.

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No conjunto da obra, destacam-se os artigos de Alain Corbin. Assinando A inuncia da religio, Encontro dos corpos e Dores, sofrimentos e misrias do corpo, ele nos brinda com um trabalho de flego, inovador. Mostra-nos o autor, que, no sculo XIX, vrios saberes, alm da medicina, participaram da construo dos corpos e dos comportamentos. Pessoas interessadas no amor e no sexo preferiam ler dicionrios de ars erotica em vez da literatura mdico-cientca. Um rico vocabulrio sobre as sensaes do gozo remetia embriaguez dos sentidos, provocando sensaes inusitadas, que vo desde a cegueira at exploses de luz. Se a biologia patologizava o prazer, limitando-o procriao, tais livros exaltavam a liberdade ertica. Entendimentos sobre os corpos variam devido geograa. Nas reas rurais, declaraes amorosas incluam tapinhas e belisces; era comum, entre garotos, o coito com animais e concursos de pnis. Corbin nos lembra, ainda, que, naquela poca, as informaes sobre o corpo no se limitavam escrita. Barracas de feiras populares foram indispensveis para a divulgao cientca. Expunham-se ali as belezas e os horrores da anatomia: Vnus de quatro mamas, fetos, hermafroditas. S homens tinham acesso a tais informaes. At 1897, mulheres eram excludas das aulas de anatomia nas escolas de belas-artes. Outro ponto alto nos estudos de Alain Corbin: o carter precrio das representaes femininas. At nais do sculo XIX, elas foram objeto das angstias e fantasias masculinas. As histricas e as sastas, sugere-nos o autor, devem ser pensadas a partir dessa questo. Na histria do corpo, o cadver continua um tema tabu. Fica-se sabendo que a pena de morte, na Europa pr-industrial, era espetculo pblico. Mobilizava multides de homens, mulheres e crianas. Nesse teatro penal, encenava-se a superioridade enfurecida do rei e o carter sagrado do direito. O corpo do acusado perdia sua humanidade. Raspavam-lhe a cabea, perfuravam-lhe a lngua, cortavam-lhe os dedos. Nem sempre o Estado era o protagonista desse horror. A embriaguez e o desejo moviam a multido em delrio. Tal catarse era sugerida pelos mdicos como sucedneo im447

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potncia sexual. Essa cena orgistica foi evocada em lme recente, baseado no romance O perfume, de Patrick Sskind. Foi a criao da guilhotina, em 25 de abril de 1792, que inaugurou a morte rpida e em srie. Mas a separao instantnea entre o corpo e a alma angustiava: o que sentiria esse morto-vivo aps a ciso? Na histria do corpo, sempre foi mais difcil falar da dor do que do prazer. Nem sempre a dor foi algo a ser combatido, diz-nos Corbin. Para Santo Agostinho, ela era meritria, garantindo a salvao da alma. Nas escolas, crianas eram tratadas com a palmatria. Camponeses e operrios sofriam, com orgulho, as dores fsicas do trabalho. S a partir de 1780, com a revoluo anestsica, a dor torna-se inimiga do homem. Aceitar o fato foi complicado. Entendia-se que a perda momentnea da conscincia era degradante. Temia-se que mdicos abusassem das mulheres adormecidas. A relao com os corpos enfermos sempre foi problemtica. Esse o tema do ensaio de Henri Jacques Stiker Nova percepo do corpo enfermo. Durante muito tempo, decientes eram vistos como monstros, revelando sinais malcos. Pertenceriam humanidade? No sculo XIX, expostos nos circos, mercados e feiras, tais corpos transformam-se em atrao. Vitor Hugo em Lhomme qui rit (1869) fala de um tracante de crianas, o comprachicos, que as adquiria para exibio. O comrcio implicava, muitas vezes, no rapto e deformao do seu rosto ou corpo. S o advento do cinema conseguiria desviar os olhos desse espetculo macabro. A desigualdade de tratamento dos corpos tambm tema do instigante texto de George Vigarello, Higiene do corpo e trabalho das aparncias. Ficamos sabendo que at a gua dividia as classes sociais. Na Inglaterra e na Frana, foi apenas em meados do sculo XIX que as camadas populares tiveram acesso gua. Uma cartilha escolar francesa, de 1927, mostra os banhos populares, em duchas pblicas. Contrastando com tal cena, um romance de Eugene Sue, de 1844, descreve o ritual de banho de uma mulher da elite. Sob os olhares das camareiras, ela mergulha em uma banheira de prata, na
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qual se misturam corais e conchas. A descoberta microbiana tambm induz a uma verdadeira revoluo nos costumes. Modica-se a prpria idia do sujo. Ele pode se esconder sob a pele mais branca ou a gua mais transparente. Uma outra prtica que revolucionou os costumes foi o esporte, de acordo com Vigarello e Richard Hot em O corpo trabalhado: ginastas e esportistas do sculo XIX. A partir de 1850, torna-se moda o Mens sana in corpore sano (Mente saudvel em corpo saudvel). Na Inglaterra vitoriana, o esporte tomou emprestado da aristocracia valores como elegncia, dignidade e honra. Grupos das elites e classes mdias se misturaram nessa prtica. Alm de moldar os movimentos modernos, o esporte revestiu de novos signicados os conceitos de raa, nao e imprio. O culto do esforo e da competio favoreceu a idia da superioridade do homem branco. As mutaes do olhar: o sculo XX no sculo XX que o corpo passa a ser um objeto de estudo histrico. A carne, o inconsciente, reexos, movimentos, dor, prazer, angstia, fazem parte de uma nova narrativa que vai propiciar um entendimento indito dos movimentos da medicina, psicanlise, costumes sociais e histricos. Estudar o corpo privilegiar vrias reas do saber humano. preciso entend-lo como um todo, pois ele aglutina vrias disciplinas: a anatomia, a teoria da evoluo, a biologia, as artes, a psicanlise, entre tantas outras. a razo principal da existncia. Mesmo um corpo inanimado tem seu espao no mundo, pois ainda que sem vida ele marca sua presena e histria, registrada em sua sepultura. O terceiro volume, sob a direo de Jean-Jacques Courtine, oferece um panorama instigante de possibilidades de estudo e reexo, alm das mutaes promovidas no sculo passado. O ponto de partida o mundo moderno atravessado por saberes, desejos e normas, desvio e periculosidade, sofrimento e violncias, novos olhares, o corpo como espetculo e o corpo nas artes. O volume abre com extenso artigo da lsofa e historiadora Anne Marie Moulin,
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especialista em medicina tropical e perita em sade pblica, que vai tratar de O corpo diante da medicina. Nele, ela conclui que o sculo XX diluiu mais enfermidades do que as eliminou, e mudou a experincia da doena. Lembra da importncia das descobertas e aplicaes das vacinas da infncia, que erradicaram rubola, coqueluche e caxumba. Acredita que a palavra-chave do sculo XX sade, que passou a ser a verdade e a utopia do corpo. Com efeito, alm de parecer sempre saudvel, o corpo dever ser um lugar onde no se pode mais sentir dor e nem denunciar desordens siolgicas. Para isso, conta-se com a medicina preventiva, na qual um corpo so vai buscar nas pesquisas genticas prognsticos para possveis males. Apesar de alguma supresso da dor, graas descoberta da anestesia, o mal do sculo a solido. A pesquisa segue seu curso e a descoberta de que o genoma humano possui tantos pares de bases como o da mosca, por exemplo, vai provocar novas questes sobre o corpo doente, entre elas: os animais podem contribuir para a cura das doenas do ser humano? Moulin provoca questes ticas histricas e antropolgicas para entender se o genoma ou no pessoa, se [...] seria o cenrio no qual os corpos se tornam visveis por mscaras que os transformam e pessoas. A exibio do corpo o tema do artigo O corpo sexuado, de Anne-Marie Sohn, professora de histria contempornea. O pudor corporal vai desaparecendo durante o perodo das duas grandes guerras. O corpo se mostra nos balnerios, no cinema com Brigitte Bardot, que aparece nua em E Deus criou a mulher, de Roger Vadim, em 1956. Aos poucos os limites entre os lmes erticos e os lmes de arte se diluem. O corpo vai se libertando cada vez mais com a dissociao entre sexualidade e reproduo, por meio do advento da plula anticoncepcional, aprovada para uso nos Estados Unidos em 1960. A euforia das mulheres que agora so proprietrias de seus corpos, livres para amar sem o risco de uma gravidez involuntria vai sofrer um golpe com o surgimento da aids, quando a sexualidade volta a ser um problema de sade pblica, e prticas sexuais at ento encobertas tm de ser assumidas. Sohn dene os
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anos entre a plula e a aids como Trinta anos gloriosos. A diettica moderna, as intervenes cirrgicas por motivos estticos e a liberao dos corpos para o prazer mostram que no sculo XX ocorreu a maior revoluo pela qual j passou corpo humano, e num perodo de tempo muito reduzido. Georges Vigarello, membro do Instituto Universitrio da Frana, dedica-se ao corpo nos esportes atlticos. Este vai passar por longos perodos de treinamento antes dedicados a cavalos para corridas e mostra a ntima relao entre o corpo e a tcnica, que est a servio do aperfeioamento da motricidade, perseguindo ideais de expanso dos msculos e movimentos. O mais interessante na reexo do historiador sua anlise sobre a dupla experincia da identidade. Ele entende que o desenvolvimento do corpo se tornou um exemplo de explorao da identidade. Ao contrrio do organismo belo e bem tratado de que se falou at agora, o antroplogo Jean-Jacques Courtine aborda num ensaio brilhante O corpo anormal, fazendo um histrico desde o nal do sculo XIX dos prazeres mrbidos que levavam espectadores s praas pblicas para assistir exibio de seres com anomalias fsicas visveis, tais como mulheres barbadas, homens-macacos, irmos siameses (dois corpos sobre duas pernas), anes, homens-elefantes. na literatura do sculo XIX que, aos poucos, as sensibilidades vo criando um sentimento de compaixo pelos seres diferentes e a medicina vai apresent-los como corpos doentes. Esses monstros vo se tornar humanos, e a partir da percepo do igual as platias vo mudando seu interesse e reconhecendo sentimentos nesses enfermos, que se sentem infelizes em sua condio anormal. As poucos, o cinema reproduz em imagens personagens como Frankenstein, Doutor Jekyll e Mister Hyde, Drcula, que, apesar da mutao dos olhares da sociedade, ainda hoje provocam curiosidade nos espectadores. Courtine credita a Walt Disney, especicamente no lme Branca de Neve e os sete anes (1938), a transformao de objetos de co monstruosos, em artigos de consumo para todo o pblico. Apesar de assustadores, esses personagens tm bons sentimentos e
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podem at ser heris das histrias. O antroplogo percebe conseqncias polticas nas sociedades democrticas que quiserem transformar o corpo anormal em corpo ordinrio:
H um campo de conito entre razo poltica e viso singular. A primeira requer que se tratem de modo igual aos indivduos, enquanto a outra registra a perturbao do olhar diante dos desvios dos corpos.

Courtine assina com Vigarello outro artigo interessante que trata da importncia dos traos e indcios que o corpo evidencia mesmo morto. Estudo de crnios e de impresses digitais pode ajudar na busca de criminosos e na elucidao de casos policiais. O sculo XX cou marcado por genocdios e holocaustos. O historiador e cientista poltico Stphane Audoin-Rouzeau arma que a experincia de guerra subverteu profundamente os ritmos ordinrios dos corpos, ao analisar os conitos armados do sculo XX, desde as duas guerras mundiais at as do Vietn, Coria e Indochina. Mostra como os corpos se moviam nas trincheiras; alguns retornavam mutilados e outros sem vida. As mentes tambm se transformaram pelo duplo sofrimento: a prpria dor e a dos dos outros, vivida intensamente pelos combatentes. Aponta a importncia dos mortos de guerra, agora transformados em corpos de resistncia, uma moeda de troca poltica entre os pases. Corpos com nomes em suas sepulturas. A historiadora francesa Annette Becker analisa os corpos em campos de concentrao stalinistas e campos de extermnios nazistas. Percebe que, nos dois casos, os corpos vivem no sofrimento, mas tambm marcam uma presena de resistncia quando teimam em sobreviver com pequenos gestos do cotidiano. Entre eles, esto lavar-se, vestir-se, beliscar as bochechas, num movimento de vaidade feminina, para que que com o semblante mais corado. Alm da luta para que os cadveres pudessem ser enterrados e no reciclados. Nos campos de extermnio, em lugar dos corpos havia cinzas.
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Espetculos, jogos, cinema e artes ocupam a ltima parte do volume. Os jogos esportivos vo atrair massas para os estdios desde o princpio do sculo. O corpo do atleta no lhe pertence mais, pois trabalhado para se transformar num corpo herico, com o mximo de fora que pode alcanar. As copas do mundo, os novos heris dos gramados e das pistas tambm so abordados na reexo de Vigarello. Os jogos acompanham estratgias polticas e ganham cada vez mais pblico com os meios de comunicao de massa. As aberturas de Jogos Olmpicos realizam uma festa da identidade nacional dos pases-sede, apresentando suas riquezas e cenrios que contam suas histrias. No apenas o lado glamuroso que foi tratado, mas a face escondida dos dopings, das violncias nos estdios e seus entornos. O corpo no cinema, de Antoine de Baecque, um delicioso texto sobre o registro dos corpos na tela e as estrelas que vo povoar imaginrios de vrias geraes. Esses dolos de celulide vo ditar modas, hbitos e estilos de vida em todo o planeta. No apenas os corpos monstruosos ou sedutores, pois Baecque percebe um novo corpo em construo: o ciberntico e imortal. Outro movimento que tambm se constitui num laboratrio de experincias corporais a dana. No artigo de Annie Suquet, historiadora da dana, faz-se um estudo completo sobre as possibilidades de atitudes e tendncias, como espirais, no campo das possibilidades fsicas. Ou para alm delas. O volume termina com O corpo e as artes visuais, do professor de losoa Yves Michaud, que se detm nas representaes dos corpos na fotograa. Ele anuncia o m da arte moderna: A arte moderna acabou. Deu lugar a uma arte que no mais nem proftica nem visionria, que faz precisamente parte dos inmeros mecanismos da reexo social. No campo historiogrco, esses trs volumes vieram para marcar poca, da mesma forma que o fez a Histria da vida privada no Brasil, com coordenao geral de Fernando A. Novais (1997/1998). Naquele contexto, os instrumentos de investigao da esfera privada passavam, cada vez mais, a serem percebidos como campo de iluminao para a compreenso da inte-

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ligibilidade do pblico. Hoje, j consagrada essa vertente interpretativa, voltamos a nossa ateno para o corpo. Lugar recndito das emoes e dos sentimentos, na vida cotidiana o corpo congura para os indivduos uma comunidade de sentidos, sendo lugar de referncia no qual se traduzem, se adaptam e, tambm, se amortecem os efeitos da poltica, da sociedade e da cultura, que afetam as sensibilidades individuais. A histria do corpo possibilita acessar relaes, signicados e prticas inusitadas que podem ajudar, em muito, o historiador a decifrar o esprito e os sistemas de apreciao que regeram as mais distintas temporalidades e sensibilidades histricas. Esses volumes nos fazem, em suma, reetir sobre a prpria condio humana e o seu lugar na cultura. ela em sua tenso que vai permitir uma apreenso das sensibilidades. O corpo o receptculo da cultura, e cada poca vai reetir os valores e as regras de determinada sociedade. Corpos sempre presentes.

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