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CURSO 2011-2012 Trabajo fin de curso DETECCIN DE FUGAS INTERNAS EN VLVULAS MEDIANTE LA TCNICA DE ULTRASONIDO

Antonio Abejaro Soto

Curso 2011-2012

Mantenimiento Predictivo y Diagnosis de Fallos

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NDICE DE CONTENIDOS

1. 2.

Introduccin...........................................................................................................4 Mtodos de inspeccin .........................................................................................5


2.1 Inspeccin termogrfica...............................................................................................5 2.2 Inspeccin de ultrasonidos..........................................................................................9
2.2.1 Introduccin ....................................................................................................................................................... 9 2.2.2 Fundamento terico ........................................................................................................................................ 10 2.2.3 El mtodo de inspeccin ABCD ..................................................................................................................... 11 2.2.4 Seleccin de los puntos de inspeccin .......................................................................................................... 15 2.2.5 Consideraciones adicionales .......................................................................................................................... 16 2.2.6 Estimacin del caudal de fuga y prdidas econmicas ................................................................................. 18 2.2.7 Un ejemplo de equipo de inspeccin: UESystems UP2000.......................................................................... 18 2.2.8 Registro y documentacin de inspecciones................................................................................................... 20 2.2.9 Monitorizacin remota..................................................................................................................................... 24 2.2.10 Normativa ...................................................................................................................................................... 26 2.2.11 Ventajas e inconvenientes ............................................................................................................................ 27

NDICE DE ILUSTRACIONES
Ilustracin 1 Diferentes tipos de vlvulas................................................................................................................................... 4 Ilustracin 2 Daos en zona de cierre de una vlvula de mariposa ......................................................................................... 4 Ilustracin 3 Vlvula sin fugas y con fugas (sentido de flujo de izquierda a derecha) ............................................................. 5 Ilustracin 4 Vlvulas antirretorno operando adecuadamente.................................................................................................. 6 Ilustracin 5 Vlvula con fuga interna (direccin del fluido de arriba a abajo) ......................................................................... 6 Ilustracin 6 Casos reales de inspeccin de vlvulas con termografa .................................................................................... 8 Ilustracin 7 Vlvula de aire no inspeccionable por termografa .............................................................................................. 9 Ilustracin 8 Conversin de ultrasonido a rango audible humano .......................................................................................... 10 Ilustracin 9 Flujo turbulento en un orificio .............................................................................................................................. 10 Ilustracin 10 Nmero de Reynolds ......................................................................................................................................... 11 Ilustracin 11 Inspeccin de vlvula con instrumento de ultrasonidos ................................................................................... 11 Ilustracin 12 Mtodo ABCD en una vlvula con fugas .......................................................................................................... 11 Ilustracin 13 Inspeccin de una vlvula con el mtodo ABCD.............................................................................................. 12 Ilustracin 14 Vlvula de bola abierta: flujo laminar ................................................................................................................ 13 Ilustracin 15 Vlvula de bola cerrada: cero fugas o con fuga inapreciable .......................................................................... 13 Ilustracin 16 Vlvula de bola con fugas: flujo turbulento ....................................................................................................... 14 Ilustracin 17 Puntos de inspeccin recomendados en una vlvula de bola ......................................................................... 15 Ilustracin 18 Puntos de inspeccin recomendados en otros tipos de vlvulas .................................................................... 15 Ilustracin 19 Selector de frecuencias en equipo de ultrasonido............................................................................................ 16 Ilustracin 20 Mdulo de contacto de varilla y mdulo magntico.......................................................................................... 16 Ilustracin 21 Software propietario para estimacin de fugas y prdidas econmicas.......................................................... 18 Ilustracin 22 Equipo de ultrasonidos UP-2000....................................................................................................................... 19 Ilustracin 23 Curva de conversin .......................................................................................................................................... 19 Ilustracin 24 Registro de inspecciones................................................................................................................................... 20 Ilustracin 25 Parmetros de inspeccin ................................................................................................................................. 21 Ilustracin 26 Informe de vlvula sin fugas .............................................................................................................................. 22 Ilustracin 27 Informe de vlvula con fugas............................................................................................................................. 23 Ilustracin 28 Configuracin del sistema en una vlvula de seguridad .................................................................................. 25 Ilustracin 30 Disposicin de sensores en una vlvula de seguridad .................................................................................... 25 Ilustracin 29 Sensor, transmisor y barrera de un lazo de monitorizacin ............................................................................. 26 Ilustracin 31 Ciclos de apertura y cierre de una vlvula de seguridad y posicin de fallo................................................... 26

Bibliografa
www.uesystems.com www.isa.org www.sdt.eu www.mistrasgroup.com

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1. Introduccin
Las vlvulas son dispositivos de control de flujo utilizados en todo tipo de industrias (petroqumica, energa, alimentacin, papel, minera, etc.) Existen multitud de tipos, configuraciones y tamaos diseados segn las necesidades concretas de los procesos en que se integran.

Ilustracin 1 Diferentes tipos de vlvulas

Dependiendo del rgimen de funcionamiento y las condiciones de operacin e instalacin, una vlvula puede fallar de diversos modos: acumulacin de suciedad o depsitos en obturador y asientos, ejes doblados o rotos, fugas en empaquetaduras, rotura de juntas, corrosin y erosin en cuerpo, fallos en dispositivos actuadores o de control, etc. Centrndonos en el caso de las fugas internas, la deteccin de este tipo de problemas puede suponer un ahorro significativo de costes asociados a paradas de emergencia, prdidas de produccin, disminucin de la eficiencia energtica e impacto ambiental.

Ilustracin 2 Daos en zona de cierre de una vlvula de mariposa

Estudios de campo han demostrado que entre el 5 y el 10% de las vlvulas de cualquier instalacin industrial presentan alguna sintomatologa relacionada con fugas internas. Por ejemplo, las vlvulas que manejan vapor y presentan fugas pueden ocasionar considerables prdidas de energa traducidas en costes elevados. Ni que decir tiene la importancia en el caso de instalaciones que procesan fluidos txicos, radiactivos, explosivos, combustibles o corrosivos y que supongan un riesgo para la integridad de las personas, las instalaciones o el medio ambiente. Por tanto, eliminar o minimizar estas fugas ha de ser considerado como un objetivo prioritario en empresas que basan su filosofa de mantenimiento en el seguimiento de la condicin de sus activos.

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2. Mtodos de inspeccin
Las tcnicas de mantenimiento predictivo ms comunes para la inspeccin y deteccin de fugas internas en valvulera son la termografa infrarroja y el ultrasonido.

2.1 Inspeccin termogrfica


La termografa infrarroja es una tecnologa de diagnstico por la imagen. Las cmaras trmicas captan la energa infrarroja emitida por la superficie de los objetos y permiten convertirla en una imagen fcilmente interpretable y analizable llamada termograma. La condicin normal o de referencia de un componente ser aquella que muestre un patrn de temperatura en una situacin de funcionamiento ptimo. Cualquier fallo motivado por un cambio en las propiedades fsicas o geomtricas del elemento (tales como fugas, corrosin, grietas, erosiones, estrechamientos, bloqueos, etc.) provocarn una variacin detectable en los patrones de energa infrarroja. Dicho patrn es comparable en el tiempo mediante el seguimiento histrico del elemento. Por tanto, podemos aplicar la termografa para detectar anomalas como la presencia de fugas internas en vlvulas de todo tipo. Adems, el seguimiento histrico de los resultados obtenidos permite evaluar la condicin a lo largo del tiempo. De este modo se podr realizar un mantenimiento planificado de la vlvula y eliminar el preventivo o correctivo innecesario. A fin de poder realizar una inspeccin fructfera con esta tecnologa es imprescindible que se den una serie de condiciones (vlvula en operacin normal cerrada, accesible y descubierta, a temperatura distinta al ambiente, etc.) pero la ms importante es la existencia de contraste trmico suficiente aguas-arriba y aguas-abajo de la vlvula cuando presenta una fuga interna, tal como se muestra a continuacin:

Ilustracin 3 Vlvula sin fugas y con fugas (sentido de flujo de izquierda a derecha)

El mtodo genrico de inspeccin de vlvulas contempla los siguientes pasos: 1) 2) 3) 4) Estudiar accesibilidad, condiciones de seguridad y posibilidad de enfoque de la vlvula Determinar los datos de operacin (datos de proceso) Descubrir el componente (eliminar aislamiento u otras interferencias) Realizar la inspeccin por tcnico cualificado
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5)

Anlisis de resultados, recomendaciones y emisin de informes.

Criterios de evaluacin De forma general, en las vlvulas que manipulan vapor de agua saturado o agua caliente, si una imagen trmica muestra una temperatura de entrada elevada y una temperatura de salida baja (<100C), podemos deducir que el componente est funcionando correctamente (vlvula cerrada sin fugas). En caso contrario (temperaturas de entrada y salida similares o muy prximas), podemos asegurar que la vlvula presenta una fuga interna. El siguiente ejemplo corresponde a dos vlvulas anti-retorno operando adecuadamente en un sistema de vapor:

Ilustracin 4 Vlvulas antirretorno operando adecuadamente

En el caso de vapor recalentado u otros fluidos (ya sean gases o lquidos), ser necesario conocer con antelacin la temperatura de operacin del componente que se inspecciona. El siguiente ejemplo corresponde a una vlvula automtica de drenaje que presenta una importante fuga interna:

Ilustracin 5 Vlvula con fuga interna (direccin del fluido de arriba a abajo)

Otras consideraciones adicionales a tener en cuenta son las siguientes:

Verificar que la vlvula est realmente cerrada antes de inspeccionarla.

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Determinar el sentido del flujo, los reflejos y otras fuentes de radiacin infrarroja a fin de realizar un diagnstico apropiado Tener en cuenta los factores de correccin correspondientes (temperatura de fondo, absorcin atmosfrica, etc) Es necesario familiarizarse con los procesos, las condiciones de contorno y las imgenes trmicas de los componentes inspeccionados En la medida de lo posible, las inspecciones las ha de realizar el mismo operador cualificado Ajustar los valores de sensibilidad, paleta, rango y ajuste trmico y ptico a fin de obtener una imagen ntida. Tomar esos valores como referencia de futuras inspecciones para asegurar la repetitividad de las mismas.

Comparar con vlvulas similares adyacentes y con los valores histricos Registrar la presin y temperatura de proceso en el momento de la inspeccin, pues condicionar los resultados en caso de variaciones Anotar cualquier observacin adicional en la hoja de campo Realizar las inspecciones siempre en los mismos puntos y desde el mismo ngulo Prestar atencin a todas las recomendaciones de seguridad (fluidos peligrosos, salpicaduras, contacto con temperaturas extremas, gases, etc.)

A continuacin se muestran ejemplos adicionales de casos reales de vlvulas inspeccionadas con termografa infrarroja:

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Ilustracin 6 Casos reales de inspeccin de vlvulas con termografa

Algunas de las ventajas e inconvenientes de la inspeccin termogrfica son las siguientes:

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Rapidez en la obtencin del diagnstico Visualizacin de resultados como imagen trmica (termograma) Sin necesidad de contacto con el elemento inspeccionado No adecuado para la deteccin de pequeas fugas Dificultad para cuantificar la severidad o magnitud de la fuga Dificultades en vlvulas a temperatura ambiente Necesario descubrir el componente (eliminar calorifugado) Dificultades en superficies de emisividad difcil (superficies metlicas pulidas)

2.2 Inspeccin de ultrasonidos

2.2.1 Introduccin
La deteccin de fugas usando termografa es especialmente difcil en aquellas vlvulas que operan a temperatura ambiente o donde existen problemas con la emisividad de los materiales. Adems, en determinados casos, una fuga interna pequea puede no tener un impacto significativo en el proceso en s mismo ni en las prdidas econmicas. Es decir, la fuga es tolerable y se puede convivir con ella. No obstante, existen procesos donde las fugas se han de minimizar o incluso ser inexistentes por motivos no solo puramente econmicos, sino por razones de seguridad o medioambientales. La termografa encuentra tambin una limitacin en estos casos, pues solo es efectiva en situaciones donde las fugas son notables y provocan el suficiente diferencial trmico. En todas estas circunstancias es donde la tcnica de ultrasonidos permite una determinacin precisa de la fuga. La siguiente imagen muestra la inspeccin de una vlvula que maneja aire comprimido. Es imposible utilizar termografa por operar a temperatura ambiente y por el hecho de que la emisividad superficial es muy baja:

Ilustracin 7 Vlvula de aire no inspeccionable por termografa

En definitiva, la inspeccin por ultrasonidos es la tcnica de inspeccin no intrusiva ms adecuada para detectar y, en determinadas circunstancias, cuantificar las fugas internas en todo tipo de vlvulas. Esta tecnologa predictiva posibilita conocer la condicin del componente, as como realizar el seguimiento de su estado a fin de planificar su mantenimiento slo cuando sea necesario.

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2.2.2 Fundamento terico

La seal ultrasnica se genera principalmente por la cavitacin o turbulencia del fluido al atravesar un orificio y variar bruscamente su presin. Puesto que los humanos no podemos escuchar ese rango de altas frecuencias (>20 KHz), los instrumentos de inspeccin de ultrasonidos tienen la capacidad de transformar electrnicamente dichos sonidos al rango audible, de forma que puedan ser fcilmente analizados e interpretados por el inspector. El trmino en ingls para designar esta conversin se denomina heterodyning.

Ilustracin 8 Conversin de ultrasonido a rango audible humano

Estos equipos de inspeccin son herramientas muy verstiles capaces de detectar determinadas averas que son una fuente de ultrasonidos en s mismas. Como ya se ha indicado, un caso particular son las fugas internas de gases o lquidos en vlvulas. Si una vlvula no presenta fugas en su posicin cerrada, no generar ultrasonidos. En caso contrario, dichas fugas son una fuente de ultrasonidos originados por el cambio de presin existente en el orificio de fuga. El ultrasonido se propaga con facilidad por los medios continuos (como el cuerpo de la vlvula) y es fcilmente detectable por el instrumento de medida.

Ilustracin 9 Flujo turbulento en un orificio

El rgimen de flujo a travs de un orificio es determinante en la produccin de sonido ultrasnico. El rgimen viene expresado por el nmero de Reynolds, que a su vez se calcula a partir de la viscosidad cinemtica (), el caudal (D*v = seccin * velocidad) y la densidad (). Se dir que el flujo es turbulento cuando el nmero adimensional de Reynolds sea superior a 4000. No obstante, si Re > 1000 ya pueden aparecer turbulencias que originan ultrasonidos fcilmente detectables.

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Ilustracin 10 Nmero de Reynolds

As, puesto que el flujo turbulento tiene asociada una fuerte componente ultrasnica, cuanto mayor sea la presin diferencial, tanto ms abundantes sern las frecuencias superiores a 20 KHz presentes en el rea de inspeccin. Por contra, los fluidos muy viscosos no generarn fcilmente un flujo turbulento.

Ilustracin 11 Inspeccin de vlvula con instrumento de ultrasonidos

Si en el elemento inspeccionado existen otras fuentes de ultrasonidos, ser necesario establecer una lnea base del ruido de fondo y del ultrasonido competidor. En estas situaciones se emplea habitualmente el mtodo de inspeccin ABCD.

2.2.3 El mtodo de inspeccin ABCD

La metodologa de inspeccin de vlvulas con ultrasonidos ms comn se denomina A-B-C-D (e incluso ABCDEF). Es muy adecuada ya que se centra en determinar valores diferenciales a fin de despreciar parte del ultrasonido de fondo. De forma general, consiste en tomar dos lecturas aguas-abajo (denominadas A-B) y dos lecturas aguas-arriba de la vlvula (denominadas C-D). Para ello se utiliza el equipo de ultrasonido con un mdulo de contacto o magntico. Punto de generacin de turbulencia en una vlvula de compuerta.

Ilustracin 12 Mtodo ABCD en una vlvula con fugas

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Los pasos a seguir para aplicar este mtodo son los siguientes:

1) Confirmar que la vlvula est realmente cerrada 2) Tomar lecturas: Aguas-arriba de la vlvula a una distancia de entre 15-40 cm (punto A) Aguas-arriba y muy prximo a la vlvula (punto B) Aguas-abajo y muy prximo a la vlvula (punto C) Aguas-abajo de la vlvula a una distancia de entre 15-40 cm (punto D)

3) Comparar las lecturas en decibelios (dB) de los cuatro puntos: Si los valores registrados aumentan a medida que nos aproximamos a la zona de cierre de la vlvula, podemos concluir que presenta una fuga interna.

B D C A

Ilustracin 13 Inspeccin de una vlvula con el mtodo ABCD

Aunque depende del instrumento utilizado, se puede afirmar de forma genrica que un incremento de al menos 5 6 dB en el asiento de la vlvula es un claro indicador de fuga interna. Para que se d esta condicin es necesario, de forma general, una cada de presin de al menos 1 bar. A continuacin se describe el perfil propio de ultrasonido en diversas posiciones en el caso de una vlvula de bola utilizando datos de ejemplo:

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Vlvula abierta

En esta situacin no existe (o no es detectable) una presin diferencial significativa en la vlvula, por lo que el flujo es laminar, no existen turbulencias y, por tanto, no se generan ultrasonidos. El perfil de seal a lo largo de la vlvula ser constante en magnitud y el sonido ser similar en todos los puntos.

Ilustracin 14 Vlvula de bola abierta: flujo laminar

Vlvula cerrada sin fugas

Cuando la vlvula est cerrada y no presenta fugas o son prcticamente inexistentes, no se genera ultrasonido al no existir turbulencias. La lectura realizada aguas-abajo es, por lo general, inferior a la registrada aguas-arriba.

Ilustracin 15 Vlvula de bola cerrada: cero fugas o con fuga inapreciable

16 14 12 10

dB

8 6 4 2 0

B Punto

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Vlvula con fugas

En este caso, parte del fluido (gas o lquido) escapa de la zona de cierre de la vlvula movindose de una zona de alta presin a una de baja. Este flujo genera turbulencias y ultrasonido en la zona del asiento. Esta seal se propaga por el cuerpo de la vlvula y es fcilmente detectable por el instrumento. La lectura realizada aguas-abajo ser superior a la obtenida aguas-arriba y el inspector podr escuchar por los auriculares del equipo un ruido caracterstico que depender de las caractersticas del fluido, la magnitud de la fuga y las condiciones de proceso.

25 20 15

dB
10 5 0

B Punto

Ilustracin 16 Vlvula de bola con fugas: flujo turbulento

Ensayo indeterminado

En ocasiones, la presencia de ruido de fondo impide diagnosticar adecuadamente una vlvula, bien porque enmascare el ultrasonido generado por la propia fuga o bien por la alta intensidad del mismo que impide llegar a conclusiones acertadas. En estos casos puede resultar til modificar los filtros del equipo de ultrasonidos a fin de despreciar determinados rangos de frecuencias, pero por lo general es un problema insalvable que se convierte en una de las limitaciones propias de esta tcnica.

25 20 15

dB
10 5 0

B Punto

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2.2.4 Seleccin de los puntos de inspeccin


El mtodo ABCD se puede complementar con medidas adicionales (E,F,) en diferentes puntos de la vlvula, en funcin del tipo y dimensiones. El disponer de lecturas complementarias permite realizar un diagnstico ms preciso.

Punto ptimo de medida Punto de medida adecuado

Punto de control de ruido de fondo

Ilustracin 17 Puntos de inspeccin recomendados en una vlvula de bola

VLVULA DE SEGURIDAD

VLVULA DE GLOBO

VLVULA DE COMPUERTA

VLVULA DE BOLA

Ilustracin 18 Puntos de inspeccin recomendados en otros tipos de vlvulas

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2.2.5 Consideraciones adicionales

Seleccin de la frecuencia

En la mayora de los casos, las seales ultrasnicas generadas por una fuga tienen un amplio rango de frecuencias que, sumadas, constituyen el tpico ruido blanco caracterstico de una fuga y, en ocasiones, de mayor intensidad que cualquier componente audible presente. Muy pocas veces una fuga particular suele tener una frecuencia caracterstica tanto en el dominio audible como en el ultrasnico. Es muy difcil predecir la respuesta en frecuencia de una vlvula en particular para una fuga en particular. Factores como la dimensin, forma de cuerpo y asientos, obturador, tipo de fluido, viscosidad, rea de paso, cada de presin, etc. influyen en la respuesta final. No obstante, los equipos de ultrasonidos modernos permiten seleccionar la frecuencia de corte, e incluso rangos de frecuencias, a fin de discriminar informacin de escaso inters.

Ilustracin 19 Selector de frecuencias en equipo de ultrasonido

Seleccin del sensor

Es muy til utilizar en un principio el sensor magntico en aquellas vlvulas donde sea posible debido a su alta sensibilidad, facilidad de uso y mejora de la repetitividad. Si los resultados obtenidos no son convincentes, utilizar el mdulo de contacto para una inspeccin ms amplia. No obstante, la presin ejercida en el punto de medida as como el ngulo de incidencia en el caso de los mdulos de contacto de varilla pueden alterar la lectura final.

Ilustracin 20 Mdulo de contacto de varilla y mdulo magntico

Circuitos de alta presin

Los sistemas que trabajan a altas presiones producen intensos niveles de ultrasonido que se propaga con facilidad por las estructuras (tuberas, soportes, vlvulas, depsitos, etc.) En estos casos pudiera ser

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complejo determinar la presencia de una fuga interna en una vlvula, ya que el nivel de fondo de ultrasonido es muy elevado en comparacin con el generado por la fuga. La experiencia del operador y el mtodo comparativo ABCD es el ms recomendable en esta situacin.

Consideraciones finales

Es recomendable que los puntos ABCD tengan secciones similares (mismo o similar DN) En caso contrario, es la experiencia del inspector y el registro de datos histricos el mejor indicador del estado de la vlvula

Tener en cuenta el sentido del flujo para aplicar adecuadamente el mtodo ABCD Verificar que la vlvula est realmente cerrada y que no procede ruido audible de la misma. Si tal fuera el caso, no sera necesaria la inspeccin ultrasnica. De hecho, en grandes fugas pudiera haber una baja intensidad de ultrasonidos.

Procurar inspeccionar con el mdulo de contacto ejerciendo siempre la misma presin y ngulo sobre el punto a inspeccionar. La variacin de los mismos provoca modificaciones en las lecturas y dificulta la repetitividad de las medidas. Si se dispone, utilizar un mdulo magntico

Es muy importante por parte del inspector, familiarizarse con los sonidos procedentes de vlvulas en buen y mal estado En la medida de lo posible, las inspecciones las ha de realizar el mismo operador Ajustar los valores de sensibilidad y frecuencia a fin de obtener un sonido limpio libre de ruidos procedentes de otras fuentes competidoras Comparar vlvulas similares adyacentes Registrar la presin de trabajo y temperatura de proceso en el momento de la inspeccin, pues condicionar los resultados en caso de variaciones Tener en cuenta que la viscosidad y densidad del fluido, dependientes de su temperatura, influyen en la turbulencia del fluido en las zonas de fuga Conocer el proceso y las posibles fuentes de ultrasonido competidor Anotar todos los resultados y observaciones adicionales en la hoja de campo Realizar las inspecciones siempre en los mismos puntos Prestar atencin a todas las recomendaciones de seguridad (fluidos peligrosos, salpicaduras, contacto con temperaturas extremas, gases, etc) Identificar la vlvula problemtica en campo con una etiqueta Realizar una inspeccin visual de la vlvula una vez diagnosticada para corroborar los hallazgos

Es especialmente necesario tomar las precauciones de seguridad necesarias a la hora de inspeccionar vlvulas que operan a altas temperaturas o con fluidos peligrosos, no solo por los riesgos a que se ve expuesto el operador sino por el hecho de que pueden afectar o daar la electrnica del equipo. Por otro lado, hay multitud de mecanismos adicionales que condicionan la forma en que una vlvula con fugas genera ruido ultrasnico: tipo de degradacin de la zona de cierre, resonancias estructurales, ultrasonido de procesos prximos, etc. Como ya se ha indicado, la tcnica se puede complicar cuando se trata de inspeccionar sistemas hidrulicos o redes de vapor debido al alto ruido de fondo.

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2.2.6

Estimacin del caudal de fuga y prdidas econmicas

Los equipos de deteccin de ultrasonidos no se fabrican siguiendo un estndar mundial, por lo que determinadas caractersticas de diseo de los mismos, como la sensibilidad, son propios de cada fabricante. Por este motivo, tampoco es posible establecer con facilidad una metodologa de clculo de los caudales de fuga en funcin del ruido ultrasnico de la vlvula. Algunos fabricantes, basndose en su propia experiencia y en datos empricos han creado algoritmos para la estimacin de los flujos de fuga y las prdidas econmicas asociadas a los mismos. No obstante, s se puede afirmar que cuanto mayor sea el diferencial de amplitud en dB en la zona de cierre de la vlvula con respecto a otros puntos de la misma, tanto mas severa ser la fuga.

Ilustracin 21 Software propietario para estimacin de fugas y prdidas econmicas

Como cabe esperar, la deteccin y la cuantificacin de las fugas puede conducir a ahorros significativos, maximizacin de la eficiencia de la planta y proteccin del medio ambiente as como una mejora sustancial de las actividades de operacin y mantenimiento. En definitiva, un aumento de la fiabilidad de las instalaciones.

2.2.7 Un ejemplo de equipo de inspeccin: UESystems UP2000


En el mercado existen multitud de marcas y modelos de instrumentos de inspeccin de ultrasonidos. El equipo analgico del fabricante UE-Systems (modelo UP2000) capaz de detectar ultrasonido en el rango 20-100KHz. Para la inspeccin se emplea un mdulo de contacto con el que se palpan determinados puntos de la vlvula a fin de medir el valor en dB de ultrasonidos. Tambin puede usarse el mdulo magntico a fin de garantizar una mejor repetitividad de las lecturas, pero solo es posible utilizarlo sobre materiales ferromagnticos.

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Ilustracin 22 Equipo de ultrasonidos UP-2000

Puesto que el equipo UP2000 es analgico y no muestra una lectura directa en dB sino en una escala de intensidad 0-100%, es necesario ajustar la sensibilidad a una lectura de, aproximadamente, el 50% de la escala con respuesta lineal y banda fija. Esto es lo que se conoce como ajuste de la lnea base y se realiza en los dos primeros puntos A-B del mtodo de inspeccin ABCD, anotando en ese instante el correspondiente valor de sensibilidad. La intensidad de sonido de la lnea base se compara posteriormente con el punto de prueba C. Como ya hemos visto, el punto de prueba D se toma a fin de asegurar que no hay otra fuente de ultrasonidos ajenos a la fuga en s misma y procedentes de otras fuentes. Si la lectura D es ms alta que C, significa que dicho ultrasonido competidor existe y es de gran amplitud y, por tanto, el ensayo no es concluyente. Esto mismo es aplicable a cualquier otro equipo analgico del mercado cuyo principio de funcionamiento sea similar. Puesto que el equipo UP2000 no da en dB su salida de intensidad, se ha de utilizar la curva de respuesta para el mdulo empleado. Esta curva relaciona la sensibilidad al 50% de la escala con su valor en dB, que es el valor registrable.

Ilustracin 23 Curva de conversin

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2.2.8 Registro y documentacin de inspecciones


El registro histrico de las inspecciones para su posterior estudio y documentacin es una parte esencial en cualquier programa de mantenimiento predictivo. Para obtener (y registrar) los valores en dB es necesaria la optimizacin del mtodo en cada vlvula. Esto significa realizar las inspecciones utilizando la configuracin ptima del instrumento que a su vez vendr dada la experiencia del inspector y las condiciones particulares de proceso. El registro de estos valores de configuracin asegurar la repetitividad de las lecturas en sucesivas inspecciones.

Ilustracin 24 Registro de inspecciones

Es recomendable que en el formulario de registro de cada vlvula aparezca: La configuracin del instrumento de medida El tipo, la presin y temperatura del fluido de proceso El tipo de vlvula Fecha de la inspeccin La orden de trabajo Identificacin de la vlvula Las secciones en cada punto de inspeccin Los valores en dB de cada punto Otra informacin relevante

El sistema de registro ha de permitir generar informes histricos, as como la planificacin de las inspecciones. Por otro lado, se ha de reportar a la direccin de la empresa los potenciales beneficios en trminos de fiabilidad y ahorro de costes conseguidos con los planes de inspeccin. A continuacin se muestran algunos informes de ejemplos reales:

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Ilustracin 25 Parmetros de inspeccin

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Ilustracin 26 Informe de vlvula sin fugas

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Ilustracin 27 Informe de vlvula con fugas

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2.2.9 Monitorizacin remota

Algunos procesos industriales pueden requerir la monitorizacin de fugas en tiempo real de determinadas vlvulas crticas. Un ejemplo lo constituyen las vlvulas de seguridad, las cuales, tras un disparo pudieran no cerrar adecuadamente debido al mal posicionamiento del obturador al retornar a su posicin de reposo. Habitualmente, los mtodos tradicionales para la determinacin de la presencia de una fuga interna han sido la presencia de ruido en el rango audible o la combustin del gas en antorcha. Obviamente estos mtodos resultan del todo ineficaces y suelen generar impactos negativos tanto para el medio ambiente como a nivel de costes operativos. Por otro lado, si el tcnico de mantenimiento es incapaz de determinar si la vlvula se ha posicionado adecuadamente en su posicin de cierre tras un disparo, pudiera verse tentado a planificar una actividad correctiva innecesaria (mecanizado de tobera, lapeado de asientos, sustitucin del muelle, etc.) Actuando as, deja indisponible el sistema y genera un gasto evitable. Es por los motivos expuestos que un sistema de deteccin online de fugas internas se convierte en una potentsima herramienta para minimizar los costes y aumentar la fiabilidad de las vlvulas crticas de cualquier proceso industrial. Adems, un sistema online de deteccin:

Reduce las falsas alarmas o errores de diagnstico del operador Permite cumplir con determinados requisitos medioambientales que establece el marco legislativo

Reduce las emisiones Aumenta la eficiencia energtica Minimiza los procesos de erosin y corrosin debidos a la presencia de fugas Mejora la imagen corporativa

Descripcin del sistema

La posicin adecuada para situar los sensores es la ms prxima a la fuente de ultrasonido (zona de cierre de la vlvula) y en una ubicacin donde se minimice el trayecto que ha de recorrer la onda ultrasnica hasta el detector. Por otro lado, se ha de procurar un contacto ntimo entre la superficie del sensor y la vlvula. Aunque no es necesaria una preparacin especial de la superficie, s es conveniente eliminar la pelcula de pintura o depsitos de xido. El mtodo de fijacin del sensor puede ser atornillado, mediante uso de flejes o abrazaderas o incluso con adhesivos especiales. A la hora de parametrizar y optimizar el lazo de medida es necesario tener en cuenta otras posibles fuentes de ultrasonido competidor o ruido de fondo tales como:

Flujos de vapor en tuberas de acompaamiento (traceado de vapor) Fugas atmosfricas prximas Fugas o purgas adyacentes de aire de instrumentos Vlvulas de control cercanas Accesorios prximos tales como codos, tes o reducciones, que originan turbulencia en el flujo

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Mantenimiento Predictivo y Diagnosis de Fallos

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Ilustracin 28 Configuracin del sistema en una vlvula de seguridad

El lazo de medida constar del elemento sensor, acondicionador de seal, transmisor, cableado de campo, barreras galvnicas o zner en caso necesario y tarjeta de adquisicin de datos dinmicos. Tambin es posible, aparte de la seal de ultrasonido, incluir otros instrumentos de medida, como termopares, para complementar el diagnstico. La adecuada configuracin de estos lazos de medida ha de tener como objetivo final generar una alarma en la sala de control que alerte de la presencia de una fuga y minimizar los tiempos de respuesta para intervenir sobre la misma, as como un histrico lo suficientemente rico.

Ilustracin 29 Disposicin de sensores en una vlvula de seguridad

Por otro lado, la salida del sensor debera ser una seal digital, debido a las ventajas de las seales digitales frente a las analgicas. Los sensores han de disponer de una salida RS485, RS232, Modbus, as como la opcin de rel y salida estndar 4-20mA. Mediante el uso de la opcin digital, es posible una comunicacin bidireccional con el sensor, permitiendo al operador cambiar los ajustes de forma remota. Adems, en el caso de determinadas industrias como la petroqumica, se hace necesario la instalacin de lazos intrnsecamente seguros mediante el uso de barreras zner o de aislamiento galvnico.
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Ilustracin 30 Sensor, transmisor y barrera de un lazo de monitorizacin

El siguiente grfico muestra los ciclos de apertura y cierre de una vlvula de seguridad timbrada a 5.5 bar. Como puede observarse al final de la curva, llega un momento en que la vlvula no retorna adecuadamente a su posicin de cierre y provoca una fuga interna detectada por el sensor de ultrasonidos, que alerta al operador de sala de control.

Ilustracin 31 Ciclos de apertura y cierre de una vlvula de seguridad y posicin de fallo

2.2.10 Normativa
Como ensayo no destructivo, para la inspeccin de fugas con ultrasonidos existe actualmente una prctica recomendada designada como ASTM E1002 - 11 Standard Practice for Leaks Using Ultrasonics, cuyo contenido es el siguiente:

Practice AThis practice is useful for locating and estimating the size of pressurized gas leaks, either as a quality control test or as a field inspection procedure. It is also valuable as a pretest before other more time
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consuming and more sensitive leak tests are employed. It should not be used exclusively to locate highly toxic or explosive gas leaks. Practice BThis practice is useful for locating leaks in systems that are not under pressure or vacuum as either a quality control or a field inspection procedure. It is not useful for estimating the size of a leak. It is also valuable as a pretest before leak tests using pressurized gas methods and more sensitive leak tests are employed.

2.2.11 Ventajas e inconvenientes


Algunas de las ventajas e inconvenientes de la inspeccin de ultrasonidos son las siguientes: Inspeccin no invasiva Mtodo simple y seguro Utilizacin de instrumentacin porttil Medidas on-line, en tiempo real y determinacin del estado de forma inmediata Reduccin de costes de mantenimiento Discrimina sonidos no ultrasnicos Perfecto para fugas de bajo caudal Muy sensible Aumento de la fiabilidad de vlvulas Monitorizacin medioambiental de las fugas No vlido para fugas de pequeo caudal inaudibles Necesario contacto con el elemento a inspeccionar No adecuado para muy altas temperaturas No vlido en fugas de rgimen no turbulento

Como conclusin podemos decir que las tcnicas ms utilizadas para la deteccin de fugas son la termografa infrarroja y el ultrasonido de contacto. Ambas, que son complementarias, presentan ventajas e inconvenientes y en ningn caso son infalibles, pues estn muy condicionadas por diversos factores. No obstante, su aplicacin conjunta constituye un mtodo efectivo para la deteccin de un problema tan comn en la industria como son las fugas internas en vlvulas, lo que supone un aumento de la fiabilidad de las instalaciones y una minimizacin del coste de mantenimiento asociado a las mismas.

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