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JUAN E.

NPOLES VALDS1

CORRIENTES

2005

Universidad de la Cuenca del Plata, (3400) Corrientes, Argentina (dic@ucp.edu.ar) y UTN-Fac. Resistencia, (3500) Resistencia, Chaco, Argentina (jnapoles@frre.utn.edu.ar).

NDICE

Preliminares. Naturaleza de la Resolucin de Problemas Qu son los problemas matemticos? La Resolucin de Problemas La clasificacin de los problemas. Por qu resolver problemas es un tema de inters? Una primera aproximacin a las estrategias de Resolucin de Problemas Factores que afectan la Resolucin de Problemas Mtodos para el anlisis de procesos Adquisicin y desarrollo de estrategias de Resolucin de Problemas en Matemtica Metacognicin y Resolucin de Problemas Consejos previos. Estrategias no convencionales. La resolucin de problemas y el descubrimiento por analogas Problemas Finales Pasatiempos y juegos matemticos A manera de eplogo. Referencias. Anexo 1 Anexo 2 Anexo 3

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1 "Un gran descubrimiento resuelve un gran problema, pero en la solucin de todo problema, hay un cierto descubrimiento. El problema que se plantea puede ser modesto; pero, si pone a prueba la curiosidad que induce a poner en juego las facultades inventivas, si se resuelve por propios medios, se puede experimentar el encanto del descubrimiento y el goce del triunfo. Experiencias de este tipo, a una edad conveniente, pueden determinar una aficin para el trabajo intelectual e imprimirle una huella imperecedera en la mente y en e carcter" George Polya ("Cmo plantear y resolver problemas")

Preliminares. En el otoo de 1958, la Organizacin de Cooperacin Econmica Europea, congreg en Francia a representantes de 20 pases, quienes dedicaron dos semanas al estudio del programa total de Matemticas de este pas, desde Lcole Maternelle (3-5 aos), hasta Lcole Normal Suprieure (de formacin de profesores). En conjunto, el programa result ser tradicional en extremo, riguroso, selectivo e incapaz de proporcionar el personal necesario, con preparacin adecuada en Matemtica, para satisfacer las necesidades econmicas del pas. Y se estuvo de acuerdo que, lo dicho respecto a Francia, era aplicable a casi todos los pases europeos. El Seminario de Royaumont, celebrado en noviembre del ao siguiente, sent, en el informe New Thinking in School Mathematics, las bases de lo que deba ser un programa de Matemtica escolar, genuinamente moderno. Sin embargo, los resultados de estas nuevas matemticas, por diferentes motivos, no fueron los esperados. Los alumnos no solamente no conseguan dominar las matemticas abstractas del nuevo plan de estudios, sino que tampoco conseguan dominar las operaciones bsicas. Como consecuencia de esto, a finales de la dcada de los 60, surgi un fuerte rechazo a esta nueva ola y apareci el movimiento de vuelta al dominio de las tcnicas bsicas. Dicho movimiento, que continu a lo largo de la siguiente dcada, puso el nfasis en los ejercicios y en la repeticin. Se centr en el dominio de operaciones y algoritmos bsicos, suponindolos fundamento de estudios posteriores. Sin embargo, se comprob que dominar lo fundamental no era suficiente. Los alumnos tenan que ser capaces de poder pensar matemticamente y de poder resolver problemas. Como resultado de todo esto, naci el movimiento en favor de la enseanza por resolucin de problemas. Existen intentos en el sentido de entender y ensear los tipos de habilidades requeridos para resolver problemas de Matemtica. Esta clase de trabajo, se basa en gran medida en la obra de George Polya, y en su clasificacin de estrategias en la resolucin de problemas, conocido como el Mtodo Heurstico. La obra de Polya sobre el tema, con sus libros How to solve it, Mathematical Discovery y Mathematics and Plausible Reasoning principalmente, sent las bases para el estudio de las estrategias heursticas en la resolucin de problemas. Quizs para algunos podrn parecer exagerados estos planteamientos en relacin con las dificultades que histricamente ha experimentado la didctica de esta ciencia, pero lo cierto es que no distan mucho de lo descrito recientemente por los expertos del proyecto iberoamericano IBERCIMA sobre la problemtica en cuestin. En este sentido han sealado: Un anlisis elemental sobre la situacin general de la enseanza de la Matemtica y las ciencias demuestra que sta es muy deficiente en la mayora de los pases del rea (Del Ro et al, 1992). Podemos asegurar que actualmente se experimenta una sensible situacin de cambio en los principios metodolgicos de la didctica especfica de esta asignatura, motivada por estudios que han penetrado inclusive en la ontologa y gnoseologa de la Matemtica, su enseanza y

2 su aprendizaje. Es tangible el esfuerzo por introducir desde pregrado las ideas de avanzada que defienden abiertamente la metfora del profesor investigador, sustentando una postura dinmica de la Matemtica, que lleva aparejada como metodologa de la enseanza, la de resolucin de problemas. Hoy da, parece ser que la difcil etapa de elaboracin de programas de estudio y su correspondiente literatura ha sido superada. Dan testimonio de esto el tangible incremento, tanto del nmero de investigadores e investigaciones pedaggicas, como de la calidad de las mismas, que en el mbito de la Didctica de la Matemtica estn orientadas hacia el trabajo con los mtodos y procedimientos de enseanza. Su fin es nico: lograr una enseanza eficiente y de avanzada, que estimule el desarrollo del pensamiento lgico y la creatividad. Indudablemente las ciencias matemticas, as como el ejercicio de su enseanza, siempre han tenido como principal medio y fin los problemas matemticos. P. Halmos (1980) no puede ser ms elocuente al respecto, cuando afirma que los problemas son el corazn de la Matemtica. La resolucin de problemas entraa el engranaje de dismiles recursos cognoscitivos por parte del resolutor. Para este ltimo resolver un problema debe servir no slo de un simple entrenamiento intelectual, sino tambin de un sano y agradable entretenimiento. Pero acaso sucede as con cualquier problema? En este trabajo, presentamos algunas sugerencias y ejemplos de cmo utilizar la resolucin de problemas en nuestras clases, sin caer en extremos perjudiciales al trabajo creativo e independiente en el aula, enfatizando los procedimientos heursticos de Polya, mejorados con los nuevos resultados en esta direccin. Realmente el propio concepto de problema es ya, por as decirlo, un nudo gordiano. Nosotros antes de manipular algunos trminos (problema, ejercicio, resolver un problema, etc.), realizaremos una breve discusin sobre la concepcin que tenemos sobre los mismos. Tarzia (1999) define problema del siguiente modo: Cuestin en la que hay algo que averiguar. Proposicin dirigida a averiguar un resultado cuando ciertos datos son conocidos. Ms adelante veremos, que esta definicin si bien puede servir para el caso, tambin puede servir para definir una amplia gama de ejercicios, en los que el conocimiento de un algoritmo, impide hablar de una situacin que requiera creatividad e ingenio.