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Tempo, Rio de Janeiro, Vol. 6, n 11, 2001, pp. 267-273.

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11. Tempo




Monumenta Brasiliae:
O Imprio Portugus no
Atlntico-Sul

Maria Fernanda Baptista Bicalho

Resenha do Livro: O Trato dos Viventes. A Formao do Brasil no Atlntico Sul, de Luiz
Felipe de Alencastro, So Paulo, Companhia das Letras, 2000, 525 pginas.


No tarefa fcil escrever sobre o livro O Trato dos Viventes. Formao do
Brasil no Atlntico Sul e, ao mesmo tempo, fazer jus a uma obra que, pela sua
solidez e importncia, vem, sem dvida nenhuma, abrir novos caminhos alguns
bastante inovadores para se pensar a histria do Brasil nos tempos coloniais. um
livro que ilumina, instiga e provoca o debate historiogrfico, ao propor o
deslocamento de alguns pressupostos clssicos da historiografia brasileira.
No toa que, desde que veio a pblico, tenha suscitado tantas resenhas,
conferindo ao trabalho de Luiz Felipe de Alencastro o mrito de tecer uma anlise
tanto abrangente quanto original, que o faz figurar entre as obras que se tornaram
marcos de um novo paradigma interpretativo da histria do Brasil. impossvel, ao
ler O Trato dos Viventes , deixar de invocar o que h de melhor em nossa tradio
historiogrfica. Logo nos vem mente o livro de Caio Prado Jnior, Formao do
Brasil Contemporneo. Revolucionrio para a poca em que foi publicado na
dcada de 1940 indispensvel ainda hoje, Caio Prado nos levou a incorporar
definitivamente o sentido comercial da colonizao. Cerca de tinta anos mais tarde,
a anlise magistral de Fernando Novais, Portugal e Brasil na Crise do Antigo
Sistema Colonial , explora e sofistica a noo do sentido mercantil da colonizao,
incorporando o mecanismo do exclusivo metropolitano e a engrenagem do trfico
negreiro como elementos primordiais na compreenso do pacto e do escravismo
coloniais, insistindo no relacionamento e no conflito, mormente em tempos de crise,
entre metrpole e colnia, chaves explicativas da dinmica da sociedade colonial.

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Fora do Brasil, a historiografia portuguesa atrela a existncia e a lgica da
colonizao moderna ao movi mento da expanso ultramarina europia. Expoente
nesta vertente explicativa, e influente na produo acadmica que se imps nos dois
lados do Atlntico, destaca-se a obra de Vitorino Magalhes Godinho. A Economia
dos Descobrimentos Henriquinos e Os Descobrimentos e a Economia Mundial
discutem as sociedades ultramarinas enquanto espaos de atualizao dos
mecanismos que motivaram a Expanso, privilegiando seus aspectos econmicos,
lanando poucas luzes s engrenagens polticas igualmente responsveis pela
fundao dos pilares das sociedades coloniais.
A recente produo historiogrfica portuguesa procura pensar as conexes
entre Portugal e os territrios ultramarinos, incorporando a poltica, a administrao,
a religio e as formas de pensamento, embora continue priorizando o tema e o
pressuposto terico-metodolgico da Expanso, a exemplo do gigantesco esforo
editorial, em cinco volumes, coordenado por Francisco Bethencourt e Kirti
Chaudhuri: Histria da Expanso Portuguesa.
A partir da dcada de 1960, devido contribuio anglo-saxnica, surgiu a
noo de Imprio, que teve em C. R. Boxer O Imprio Colonial Portugus e
Salvador de S. A Luta pelo Brasil e Angola o seu maior expoente. Sua obra
discute a construo da soberania portuguesa em reas to distintas e distantes, do
Maranho a Macau, conjugando atividades comerciais, incurses missionrias,
campanhas militares e administrao imperial. Esta abordagem fez escola,
distinguindo alguns de seus discpulos, como J. A R. Russell-Wood, cujo livro, Um
Mundo em Movimento. Os Portugueses na frica, sia e Amrica, uma
contribuio fundamental historiografia, alm de um sensvel tributo aos
ensinamentos do mestre.
Os estudos sobre as articulaes imperiais dos portugueses frutificaram, e, em
certa medida, especializaram-se nos seus diferentes circuitos geogrficos. o caso
da obra de Sanjay Subrahmanyam, em particular O Imprio Asitico Portugus; ou
ainda o indispensvel e belssimo livro De Ceuta a Timor, de Lus Felipe Thomaz.
Consolidou-se, assim, uma nova chave interpretativa com a qual os historiadores
brasileiros s muito recentemente passaram a dialogar.
O livro de Luiz Felipe de Alencastro, tributrio de muitas destas
interpretaes, constri uma perspectiva e estabelece um recorte que, alm de
imperial, atlntico. Tendo realizado parte principal de sua formao na Frana,
dialoga com alguns dos grandes mestres da historiografia francesa, como Fernand
Braudel e Frdric Mauro, alm de Pierre Verger. Resgata seus mtodos
interpretativos, assim como seus argumentos, ao tecer no espao Atlntico e nas
trocas mercantis nele realizadas mormente no trfico negreiro a chave
explicativa, ou o paradoxo histrico, capaz de dar inteligibilidade formao do
Brasil.
O Trato dos Viventes comea pelo deslocamento que conduz a sua original
perspectiva: Sempre se pensou o Brasil fora do Brasil, mas de maneira incompleta:
o pas aparece no prolongamento da Europa. No obstante, a colonizao

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portuguesa, fundada no escravismo, deu lugar a um espao econmico e social
bipolar, englobando uma zona de produo escravista, situada no litoral da Amrica
do Sul, e uma zona de reproduo de escravos, centrada em Angola. Para
demonstr-lo, no se prope a fazer, maneira norte-americana, uma histria
comparativa das colnias portuguesas no Atlntico. Com extrema erudio, defende
a tese de que os enclaves portugueses na Amrica e na frica se complementam
num s sistema de explorao colonial.
O primeiro captulo parte do pressuposto de que a colonizao no surge
acabada, tendo, ao contrrio, decorrido de mltiplos aprendizados. Desvincula, por
terem sentidos distintos e pressuporem prticas diferenciadas, domnio e explorao,
uma vez que a presena de colonos num territrio no assegura a explorao
econmica do mesmo territrio. S a partir do momento em que os colonos
compreendem que o aprendizado da colonizao deve coincidir com o aprendizado
do mercado [...] podem se coordenar e completar a dominao colonial e a
explorao colonial. Neste contexto, o trfico negreiro surge como a alavancagem
do Imprio do Ocidente, responsvel pela transmutao da escravido em
escravismo, sistema que extrapola simples operaes de compra, transporte e venda
de africanos para moldar o conjunto da economia, da demografia, da sociedade e da
poltica da Amrica portuguesa. A grande viragem interpretativa da anlise de
Alencastro consiste no argumento de que o trfico atlntico de africanos modifica
de maneira contraditria o sistema colonial, pois, desde o sculo XVII interesses
luso-brasileiros ou, melhor dizendo, braslicos, se cristalizam nas reas escravistas
sul-americanas e nos portos africanos de trato [...] carreiras bilaterais vinculam
diretamente o Brasil frica Ocidental.
O segundo captulo nos conduz ao territrio africano, acompanhando as
caravanas de camelos que trafegavam contra o mar, sem cincia das caravelas que,
j quela altura, arranhavam as costas. Vo-se, pouco a pouco, tecendo a geografia
comercial ainda medieval, transaariana e a histria africana, que favoreceram a
penetrao europia. Vitoriosas sobre as caravanas, as caravelas navegam
empurradas pelos ventos negreiros, fenmeno natural, atmosfrico e martimo,
interpretado por Vieira como pressgio divino. Materialismo geogrfico e
justificaes ideolgico-crists fundem-se na anlise de Alencastro, descortinando-
nos os mltiplos significados da grande transmigrao, o transporte contnuo de
africanos atravs do Atlntico Sul. frica e Amrica no podem ser pensadas uma
sem a outra.
No captulo seguinte, Lisboa nos apresentada como a capital negreira do
Atlntico, quando o trfico deixa de ser uma, entre vrias atividades ultramarinas,
para se tornar o esteio da economia no Imprio do Ocidente. Tal fato no se
explica to somente pela demanda dos enclaves braslicos, mas, e sobretudo, em
funo do asiento, contratado por comerciantes portugueses junto coroa espanhola.
Forma-se, ento, a teia que avassalar os sertes africanos, tecida por portugueses e
bandos jagas, sacudindo regies inteiras do Congo e de Angola, fundando o
intercmbio de produtos coloniais nos dois lados do Atlntico. Multiplicam-se as

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conexes. Ao mesmo tempo em que aumentam os embarques angolanos,
decorrncia do consrcio entre os governadores de Angola e os detentores do
asiento, o ultramar submete-se a uma virada decisiva, a partir do refluxo de capitais,
antes investidos no Imprio lusitano do Oriente, para o Imprio do Ocidente.
O captulo 4 se volta para os contrastes entre o comrcio de africanos e de
ndios nos enclaves da Amrica portuguesa. Vrios so os argumentos para o
malogro deste ltimo e a imposio do primeiro. A organizao social dos tupis, dos
aruaques, dos caribes e dos js mostrava-se avessa troca extensiva de escravos.
Devido frgil presena de foras militares na Amrica, e sempre atenta ao perigo
de assdio estrangeiro, a Coroa tenta preservar a paz com os ndios, utilizando-os
como aliados contra invasores. Havia, no entanto, a possibilidade de comrcio a
longa distncia de escravos indgenas, atravs de trocas entre as capitanias. Porm a
irregularidade dos transportes martimos entre os portos coloniais, alm da
inexistncia de uma rede mercantil de gneros tropicais privilgio de mercadores
ligados s casas metropolitanas faria gorar qualquer tentativa neste sentido. Afinal,
a acumulao proporcionada pelo trato indgena era incompatvel com as redes que
forjavam o sistema colonial, tanto no que diz respeito dinmica prpria do capital
mercantil e aos interesses fiscais da Coroa, quanto estruturao de uma poltica
imperial. E, no menos importante, opo ideolgica pela evangelizao dos
ndios.
O captulo 5 apresenta-nos, de forma eloqente, o ajustamento doutrinrio
pr-escravista operado pelos jesutas em Angola e no Brasil, do qual emergiria uma
consistente teoria negreira jesutica. Discute o tortuoso processo de moldagem da
doutrina religiosa ordem ultramarina e escravista, enunciada pela bula Romanus
Pontifex, re-atualizada nas cartas nuas e nos sermes, de Nbrega a Vieira. O ponto
alto do argumento fica a cargo do grande apstolo da frica, Baltazar Barreira,
evangelizador de Angola, de Cabo Verde e da Guin. Sua defesa do trfico,
transformada em contundente manifesto negreiro, enuncia, de forma clara e
inquestionvel, o que, para Alencastro, consiste no verdadeiro sentido da
colonizao: o comrcio negreiro apresentava-se como um elo fundamental da
insero da frica no mercado mundial. Suprimi-lo seria pr em cheque o domnio
ultramarino portugus e romper a cadeia de comrcio montada no Imprio do
Ocidente. Do outro lado do Atlntico, com a argcia e a maestria que sempre lhe
couberam, Vieira forjaria uma das mais brilhantes justificaes ideolgicas do
trfico atlntico, garantindo a cumpl icidade entre a cruz e a espada, a F e o Imprio.
Em seus sermes, transformava a transmigrao dos negros dos sertes africanos
para a Amrica em grande milagre, por viabilizar a salvao de suas almas,
resgatadas das brenhas da Etipia. Neste sentido, atravs de argumentaes terrenas
e teolgicas, ao defenderem a evangelizao numa s colnia, os jesutas
portugueses definem no Atlntico Sul uma complementaridade missionria que
justifica o negcio negreiro e propicia a poltica pr-indgena no Brasil.
O captulo 6 tece, a partir dos interesses negreiros sediados na Guanabara
assim como por fora da ascenso de cristos-novos portugueses, enriquecidos nos

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tratos da ndia, a banqueiros e contratadores do asiento junto Coroa espanhola a
espessa trama da geografia sul -atntica, que ligava os enclaves portugueses no Rio
de Janeiro e em Angola ao esturio do Prata. Na viso do autor, essa remexida no
Centro-Sul leva os negcios martimos, negreiros, intercoloniais dos fluminenses a
apartarem-se das empreitadas continentais, indgenas, autonomistas,
antimetropolitanas e antijesuticas dos paulistas. Para Alencastro, o autonomismo
paulista ter-se-ia forjado na contramo dos interesses peruleiros centrados no Rio de
Janeiro; estes, sim, responsveis pe la configurao de uma nova regio aterritorial a
partir da presena luso-brasileira ou braslica em Angola. Naquele tempo dos
flamengos nos enclaves portugueses nas duas margens do Atlntico, tornava -se
patente que sem Angola no havia Brasil e, menos ainda, subsistiria a Nova
Holanda, como bem entendera Nassau, prncipe humanista, cuja militncia
negreira induziu os holandeses ao aprendizado do trfico nas costas da frica e
conquista de Luanda. Coube aos interesses sediados no Rio de Janeiro a tarefa de
fornecer gente e petrechos para a reconquista de Angola, abrindo-se um espao de
co-gesto lusitana e braslica no Atlntico Sul. Atravs da figura emblemtica de
Salvador de S e de sua parentela, Alencastro deslinda como fizera Boxer a r ede
constitutiva dos negcios martimos, negreiros, intercoloniais dos fluminenses,
totalmente afeita lgica da explorao colonial e do imperium. Conclui que todo
esse poderio oligrquico acoplava-se ao tringulo Rio-Luanda-Buenos Aires, base
de uma rede mercantil que interessava a Lisboa. Era-lhe, porm, igualmente, fonte
de inquietao, pois, embora buscasse a reabertura do acesso prata peruana aps a
Restaurao, a corte lisboeta temia que Salvador de S atrado por honras, lucros e
vnculos familiares se bandeasse para o lado espanhol.
O captulo 7, Angola Braslica, denso e surpreendente, devido
quantidade e importncia de processos e episdios desconhecidos ou
insuficientemente analisados pela historiografia brasileira fundamentais para se
entender a formao do Brasil colonial. Nele analisado como, atravs da guerra e
do comrcio alis, indissociveis os interesses luso-brasileiros penetraram e se
impuseram em Angola: tanto pela ao predatria de seus governadores Salvador
Correia de S, Joo Fernandes Vieira, Andr Vidal de Negreiros que, ao
introduzirem na frica os mtodos da guerra braslica, procuravam ampliar o seu
raio de ao na engrenagem do trfico, quanto pelo comrcio bilateral que
contava com uma srie de produtos braslicos utilizados como moeda na troca
por escravos: a mandioca, o zimbo ou jimbo, a cachaa ou jeribita.
Chegando sua concluso, Singularidade do Brasil na qual o autor
esboa um amplo panorama da conjuntura ps-guerra e nos remete a um novo ponto
de inflexo, que prenuncia o sculo de e do ouro do Brasil s nos resta concluir
que O Trato dos Viventes , de fato, um livro excepcional .
E, nesse ponto, est de acordo grande parte dos estudiosos que o resenharam.
No h espao aqui para dialogar com todos eles, embora no possa deixar de me
remeter a algumas questes levantadas por Milton Ohata, na resenha O elo perdido
da civilizao brasileira, publicada no n 59 da revista Novos Estudos, do Cebrap.

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A certa altura, Ohata estranha a inexistncia da noo de pacto colonial no livro de
Alencastro, que, a seu ver, privilegia to s a autonomia do comrcio bilateral e
do colonato braslico. E se pergunta: sendo a colnia autnoma naquilo que lhe
era imprescindvel, por que motivo continuou durante tanto tempo, ligada
metrpole?
O que talvez pudesse responder a esta questo fosse uma re-leitura do pacto,
no propriamente em sua vertente econmica, como a tecida por Novais, mas em
sua configurao poltica, mais afeita interpretao de Evaldo Cabral de Mello.
Embora a obra deste autor seja referncia constante nO Trato dos Viventes que
atribui Olinda Restaurada pginas antolgicas sobre a restaurao
pernambucana Alencastro no incorpora, em sua anlise sobre a restaurao de
Angola movimento que levaria a uma segunda restaurao metropolitana e se
inseria no processo da Restaurao portuguesa uma discusso acerca do
imaginrio poltico, que unia, no contexto do Imprio ultramarino, vassalos
braslicos Coroa lusitana. O Trato dos Viventes nos fornece uma interpretao
consistente dos interesses peruleiros e negreiros que levaram re-conquista de
Angola; embora possa induzir o leitor pergunta: mas, enfim, o que os ligava
metrpole?
Em Rubro Veio, no captulo em que Evaldo Cabral de Mello analisa as
representaes dos pernambucanos ao rei, pedindo-lhe honras, mercs e cargos, em
troca de seu empenho na expulso dos holandeses custa de nosso sangue, vidas
e fazendas acredito podermos encontrar uma das chaves explicativas para esta
questo. O imaginrio poltico que deu corpo a esse discurso baseado na pretenso
de que os pernambucanos deviam ser considerados como sditos polticos do rei
de Portugal, por lhe terem restitudo o domnio da capitania fundava-se numa
concepo contratual ou pactcia, que no era estranha teoria do direito ibrico no
Antigo Regime. Tampouco era estranha aos demais vassalos portugueses, reinis e
ultramarinos. Assim, embora o autonomismo paulista possusse todo um
significado antimetropolitano e antieuropeu porque, segundo Alencastro,
evoluindo fora das redes mercantis estabelecidas, as expedies preadoras de ndios
escapavam ao controle social metropolitano, tornando-se potencialmente perigosas
para o domnio colonial tambm eles, paulistas, esperavam receber o devido
reconhecimento da Coroa, dados os grandiosos subsdios de farinhas, legumes e
carnes que haviam remetido para o sustento das tropas na Bahia.
Em contrapartida a demonstraes de empenho e vassalagem na manuteno
e na defesa do Imprio, os braslicos fossem pernambucanos, fluminenses ou
paulistas reivindicavam para si uma srie de distines e um acesso privilegiado
ao governo nas conquistas. Ao retribuir os feitos de seus vassalos, a Coroa
reafirmava o pacto poltico que unia sditos reinis e coloniais a si prpria,
tecendo as malhas da soberania portuguesa sobre o Imprio ultramarino. Acredito
ser tambm a partir destes valores, destas noes e prticas tpicas do Antigo
Regime, que indivduos como Salvador Correa de S, Joo Fernandes Vieira e
Andr Vidal de Negreiros dispunham suas vidas e fazendas em prol de uma causa

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que no era apenas sua ou dos grupos que representavam; tornando-se, enquanto
braslicos, agentes da construo da soberania lusitana no Atlntico Sul.
Por outro lado, Luiz Felipe de Alencastro argumenta que o movimento de
Restaurao portuguesa levou a
(..) uma separao que pode e deve ser estabelecida, entre dois agentes sociais distintos: (...)
o homemultramarino e o homem colonial. O primeiro faz sua carreira no ultramar buscando
lucros, recompensas e ttulos desfrutveis na corte. O segundo circula em diversas regies do
Imprio, mas joga todas as suas fichas na promoo social e econmica acumulada numa
determinada praa, num enclave colonial.

No obstante, a separao entre homem ultramarino e homem colonial corre o
risco de nos remeter, mais uma vez, viso dicotmica metrpole versus colnia,
perdendo-se a perspectiva mais geral e inovadora, que, alis, pautou toda a leitura e
a compreenso que o autor tem do processo de formao do Brasil no Atlntico Sul,
ou seja, a perspectiva do Imprio. No interior deste, tanto o homem ultramarino,
quanto o homem colonial so ambos produto de redes e interesses comerciais e
polticos, que lhe teceram no apenas a geografia, mas tambm a soberania. Afinal,
um Joo Fernandes Vieira, nascido no Funchal, Ilha da Madeira, foi grande
proprietrio de engenhos no nordeste, governador da Paraba e de Angola, tornou-se
membro do Conselho de Guerra, em Lisboa, recebeu duas comendas da Ordem de
Cristo, vindo a falecer em Olinda. Salvador Correia de S e Benevides nasceu em
Cdiz, foi encomendero em Tucum, senhor de engenho na Guanabara, governador
do Rio e de Angola, membro do Conselho Ultramarino em Lisboa, onde viria a
morrer. Porque o primeiro colonial e segundo, ultramarino? No teriam sido
ambos homens imperiais, no sentido mais amplo e complexo do termo?
Estas so algumas questes que, nos ltimos tempos, tm marcado nossa
produo historiogrfica. Questes que nos so suscitadas pela leitura d O Trato dos
Viventes, tese de flego monumental, cuja edio era to esperada, j que s a
conhecamos atravs de fragmentos, e que, desde ento, vem sendo incorporada em
nossas aulas, pesquisas e publicaes. Por tudo isso, pelos caminhos e interrogaes
que nos prope, um privilgio e um prazer ter em mos este livro.