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Unidade: O que ? Ser isso que professo? C. H.

Mackintosh 1820-1896
Traduo Mario Persona

***** Introduo As iniciais CHM se tornaram conhecidas em todo o mundo. So de Charles Henry Mackintosh, nascido em Glenmalure Barracks, Condado de Wicklow, em 1820. Seu pai era capito de um regimento de Highland, sua me filha de Lady Weldon,

de famlia h muito estabelecida na Irlanda. Mackintosh experimentou uma grande mudana espiritual aos dezoito anos de idade, depois de ler Operations of the Spirit of God (Operaes do Esprito de Deus) de J. N. Darby, recebido de sua irm logo aps sua publicao. Trabalhou inicialmente em um estabelecimento comercial em Limerick, abrindo depois uma escola em Westport, da qual desistiu em 1853 para tentar trabalhar em uma fazenda, na esperana de dispor de maior tempo livre para servir a Cristo. Como isso mostrou ser impossvel, ele acabou desistindo do trabalho remunerado para trabalhar em tempo integral no Evangelho. Ele e sua esposa Catherine tiveram oito filhos, os quais criaram para o Senhor.

Morando em Dublin, Mackintosh foi muito ativo no reavivamento de 1859. Seus Estudos sobre diversos livros e assuntos apareceram pela primeira vez em sua revista Things New and Old (Coisas Novas e Velhas). H anos seu livro Notes on the Pentateuch (Estudos sobre o Pentateuco) tem sido um grande favorito e continua sendo traduzido para vrios idiomas. Um sculo depois seus livros ainda continuam sendo publicados. A respeito deles escreveu D. L. Moody: Tive minha ateno despertada para os estudos de CHM, e eles foram to agradveis e ao mesmo tempo to teis pela forma como desvendaram a verdade das Escrituras, que me assegurei de ter todas as obras do mesmo autor; e se no pudessem ser

substitudas, eu preferiria abrir mo de toda minha biblioteca, exceto minha Bblia, do que destes escritos. Eles tm sido para mim uma verdadeira chave para as Escrituras. Mackintosh nunca recebeu qualquer remunerao por seus escritos. Depois de muitos trabalhos, partiu para estar com Cristo em 1896, e foi sepultado no cemitrio de Cheltenham, onde seu corpo aguarda o chamado para se encontrar com Cristo nos ares. Como pode ser visto nesta e em outras publicaes que continuam sendo publicadas mais de um sculo depois, suas obras o seguem. Os editores

***** Unidade: O que ? Ser isso que professo? E falou o Senhor a Moiss, dizendo: Ordena aos filhos de Israel que te tragam azeite de oliveira, puro, batido, para a luminria, para manter as lmpadas acesas continuamente. Aro as por em ordem perante o Senhor continuamente, desde a tarde at manh, fora do vu do testemunho, na tenda da congregao; estatuto perptuo pelas vossas geraes. Sobre o candelabro de ouro puro por em ordem as lmpadas perante o Senhor continuamente. Tambm tomars da flor de farinha, e dela cozers doze pes; cada po ser de duas dzimas de um efa. E os pors em duas fileiras, seis em cada fileira, sobre a mesa pura, perante o Senhor. E sobre cada fileira pors incenso puro,

para que seja, para o po, por oferta memorial; oferta queimada ao Senhor. Em cada dia de sbado, isto se por em ordem perante o Senhor continuamente, pelos filhos de Israel, por aliana perptua. E ser de Aro e de seus filhos, os quais o comero no lugar santo, porque uma coisa santssima para eles, das ofertas queimadas ao Senhor, por estatuto perptuo. E apareceu, no meio dos filhos de Israel o filho de uma mulher israelita, o qual era filho de um homem egpcio; e o filho da israelita e um homem israelita discutiram no arraial. Ento o filho da mulher israelita blasfemou o nome do Senhor, e o amaldioou, por isso o trouxeram a Moiss; e o nome de sua me era Selomite, filha de Dibri, da tribo de D. E eles o puseram na priso, at que a vontade do Senhor lhes pudesse ser declarada. E falou o Senhor a Moiss, dizendo: Tira o que tem blasfemado para fora do arraial;

e todos os que o ouviram poro as suas mos sobre a sua cabea; ento toda a congregao o apedrejar. Lev 24:15 E aos filhos de Israel falars, dizendo: Qualquer que amaldioar o seu Deus, levar sobre si o seu pecado. E aquele que blasfemar o nome do Senhor, certamente morrer; toda a congregao certamente o apedrejar; assim o estrangeiro como o natural, blasfemando o nome do Senhor, ser morto. E quem matar a algum certamente morrer. Mas quem matar um animal, o restituir, vida por vida. Quando tambm algum desfigurar o seu prximo, como ele fez, assim lhe ser feito: Quebradura por quebradura, olho por olho, dente por dente; como ele tiver desfigurado a algum homem, assim se lhe far. Quem, pois, matar um animal, restitui-lo-, mas quem matar um homem ser morto. Uma mesma lei tereis; assim ser para o estrangeiro como para o

natural; pois eu sou o Senhor vosso Deus. E disse Moiss, aos filhos de Israel que levassem o que tinha blasfemado para fora do arraial, e o apedrejassem; e fizeram os filhos de Israel como o Senhor ordenara a Moiss Levtico 24. H um s corpo e um s Esprito, como tambm fostes chamados em uma s esperana da vossa vocao Efsios 4:4 Eu creio, amados irmos, que no exista um s entre ns, independente da experincia ou extenso de nossa carreira, que no seja afetado pela inexprimvel importncia de termos a verdade de Deus de forma clara diante de ns. E no apenas diante de nossa mente, mas em nosso corao, como uma realidade divina algo que nos influencia e nos

molda um elo vivo entre a nossa alma e o Deus vivo, no apenas como uma questo de salvao individual, por mais infinitamente preciosa que esta possa ser, mas como a senda que somos chamados a trilhar, e a posio que ocupamos como cristos. medida que avanarem, amados irmos, iro descobrir que nada permanece, em nosso corao, alm da verdade de Deus e do fato de a recebermos diretamente dEle, no importa qual o instrumento que a tenha comunicado. Vocs devem estar prontos a dar razo, no apenas da esperana que trazem, mas da senda que trilham, do nicho que ocupam devem ser capazes de apresentar uma razo divina para tudo, caso contrrio no encontraro firmeza. Isto nunca ficou to

claro quanto agora quando, como todos sabemos, as pessoas esto sendo provadas. Encontra-se em andamento na igreja professa e at mesmo em nosso meio, irmos, um processo de testar e peneirar, o qual a maioria de vocs capaz de sentir. No h dvida de que alguns de ns podem sentir mais do que outros, porm at o observador menos atento no pode deixar de ver que a peneira est fazendo seu trabalho na igreja professa fazendo seu trabalho entre ns e tornando manifesto, de forma notvel, quem tem sido realmente ensinado por Deus e quem tem meramente se agarrado a algo de si mesmo, ou seguido cegamente as pegadas de seu companheiro. Tem ficado claro, irmos, se nossa f est na sabedoria de

homens ou no poder de Deus. A f de segunda mo est sendo provada e achada em falta. Esta no pode se sustentar no dia da prova. A responsabilidade de cada um, individualmente, para com o Deus vivo. Assim, de tudo o que devo dizer, h algo, amados, que creio ter sido colocado pelo Esprito de Deus em meu corao para que eu insistisse com vocs e vocs sabem que sempre falo com toda confiana e liberdade, e me sinto seguro de que iro receber isto da mesma maneira. Portanto, irmos, sinto que o Esprito de Deus gostaria que eu enfatizasse primeiro a importncia que tem a f de vocs estar firmada somente no poder de Deus; que no importa a medida dela, o importante que seu

ponto de apoio esteja na sabedoria e no poder de Deus. Para que, mesmo que no conseguissem encontrar uma segunda pessoa para apoi-los, mesmo que no conquistassem a solidariedade de mais ningum, tivessem ao menos a bendita conscincia de que Deus comunicou alma de vocs uma verdade recebida dEle, a qual a fonte de toda autoridade, a base da confiana que vocs tm e o verdadeiro segredo do poder que desfrutam. Certa vez um santo, que passava por um perodo de profundo exerccio, contou que precisou fazer a si mesmo esta pergunta e respond-la da forma mais solene, com a mais piedosa simplicidade: Se o mundo todo e a igreja deixassem de existir, seria a palavra de Deus a corda

suficiente para me transportar atravs do abismo?. Esta a pergunta, meus irmos, e a mesma que irei sugerir que cada um de vocs faa logo de incio, do mais velho ao mais novo. Vejo diante de mim santos de Deus que j eram assim muito antes de mim, e vejo diante de mim santos de Deus com talvez poucos dias ou poucas semanas nesta posio. Todavia, o princpio no qual agora insisto com vocs um princpio de importncia fundamental; um princpio de valor indizvel no qual gostaria de insistir com vocs e, se no fizer nada alm de insistir, e voltar a insistir, e cravar este princpio no ntimo das almas de vocs, sentirei no ter falado em vo. A pergunta esta Voc poderia afirmar, mesmo que ficasse totalmente sozinho, que a palavra de

Deus totalmente suficiente, e ainda que o mundo e a igreja deixassem de existir, ela continuaria sendo totalmente suficiente como uma corda capaz de levlo atravs do abismo? Portanto, a est a pergunta. Vocs so capazes de respond-la afirmativamente, amados? Fao uma pausa e deixo a pergunta com vocs, para que cada um pondere na prpria presena de nosso nico Senhor e Mestre: Voc tem um senso tal do valor e autoridade da palavra de Deus; voc j chegou a um senso assim da realidade desta verdade, desta revelao que Deus lhe deu, que, ainda que no tivesse uma segunda pessoa para apoi-lo, pudesse dizer: Isto totalmente suficiente para mim? claro, amados, que vocs diro que

somente o Esprito pode torn-los capazes de tomar posse dessa palavra, desfrutar dela e mant-la. verdade. Todavia falo agora do valor da palavra de Deus e estou convencido de que nunca houve um momento na histria da igreja de Deus neste mundo em que tenha ficado to clara a necessidade de que nossa alma, amados irmos, precisasse estar enraizada e ancorada, fundamentada e reforada no conhecimento do fato de que vocs encontram na palavra de Deus tudo o que venham a precisar na palavra de Deus do modo como ela faz morada no corao de vocs por intermdio do Esprito. Agora alguns de vocs poderiam querer perguntar: O que essas observaes iniciais tm a ver com a passagem que foi

lida? Ou talvez perguntem: Qual o seu assunto? Qual a sua mensagem? Bem, amados irmos, vou dizer logo que minha tese esta: a unidade da igreja de Deus conforme declarada em Efsios 4:4. E mais uma vez, se algum se sentir disposto a perguntar o que o captulo 24 de Levtico tem a ver com a unidade da igreja de Deus, respondo que tem a ver da seguinte forma. Fiz a leitura de Levtico 24 com o propsito de ilustrar para vocs, irmos, a partir da histria de Israel e da unidade da nao de Israel, a verdade ainda mais profunda da unidade do nico corpo. Agora meu objetivo colocar diante de vocs o fato de que a unidade do Israel de Deus, Seu povo terreno, uma ilustrao, um tipo se preferirem assim, da unidade ainda mais sublime da

igreja de Deus. Ento o que foi que observaram na passagem do captulo 24 de Levtico? Vocs tm ali uma das figuras mais belas e expressivas possveis para ocupar a mente espiritual; vocs tm nesses doze pes dispostos sobre a mesa de ouro diante do Senhor, a clara figura da unidade indissolvel e, ao mesmo tempo, a perfeita distino das doze tribos de Israel. Eis uma grande verdade a perfeita distino e, ao mesmo tempo, a indissolvel unidade das doze tribos de Israel. E vocs devem ter notado no acredito que pudessem ter deixado de notar a frequncia com que as palavras perptuo, perptua e continuamente ocorrem neste captulo. Estas palavras aparecem repetidas vezes durante a leitura

desta passagem. O que elas significam, amados irmos? Significam que a unidade do povo de Deus, Israel, no era algo momentneo ou futuro; era uma grande verdade, uma eterna verdade de Deus representada naqueles doze pes sobre a mesa de ouro, diante do Senhor. Oh, irmos, que tipo, que apresentao! Alm disso, no que diz respeito inteno desta passagem, talvez vocs se sintam dispostos a fazer outra pergunta: O que o pargrafo sobre o apedrejamento do blasfemo tem a ver com tudo isso? Creio que tem muito a ver, amados irmos. Creio que o fato de o Esprito Santo reunir essas coisas nesta passagem algo significativo, importante e instrutivo. No apedrejamento do blasfemo voc tem aquilo que pode ser o

destino da nao sob a ao governamental de Deus. Mas, ao mesmo tempo, naqueles doze pes sobre a mesa de ouro, vocs tm a verdade eterna da condio da nao do ponto de vista de Deus quando vista da perspectiva de Deus a nao era UMA, independente de como pudesse estar sua condio quando vista da perspectiva do homem. Repito, amados do ponto de vista de Deus, vista luz daquelas sete lmpadas de ouro que, em outras palavras, eram a expresso da luz e do testemunho do Esprito Santo baseado e ligado perfeita obra de Cristo, Israel UM, a nao uma. H doze tribos mantidas em unidade apesar de, com j disse, sob as deliberaes governamentais de Deus, e vistas da perspectiva humana, elas poderem estar

sofrendo, como nao, o castigo por seu pecado. Em suma, no importa o quanto a nao de Israel possa estar dispersa, ferida e esmagada do ponto de vista humano; do ponto de vista de Deus nos conselhos eternos de Deus e da perspectiva da f ela uma e indivisvel. Negar isto colocar em dvida a integridade da verdade de Deus. Se pudermos tratar de forma leviana e inconseq uente uma passagem em relao a um determinado assunto, ento podemos fazer o mesmo com todas as passagens. E agora darei alguns exemplos da forma como a f se apoderou desta grande verdade e agiu fundamentada nela. Abram juntamente comigo em uma passagem de 1 Reis 18. No vou pedir

que leiam a passagem, mas que tenham suas Bblias abertas nela. Tenho certeza de que todos esto familiarizados com esta passagem. A cena se passa no topo do Monte Carmelo. uma cena da histria de Elias, o tesbita, bem conhecida de todos, mas para a qual eu gostaria que olhassem com um objetivo em mente. Quero que olhem para ela como uma ilustrao do poder da f nesta grande verdade da unidade das doze tribos de Israel. Estou seguro de que vocs j leram vrias vezes a respeito de Elias edificando seu altar de doze pedras. Toda criana na escola dominical j leu. Mas confesso a vocs, amados irmos, que por mais que esta passagem tenha sido lida, ultimamente ela tem se destacado aos

olhos de minha alma com um brilho que nunca vi antes. Pergunto a mim mesmo: Por que Elias edificou um altar de doze pedras? Que autoridade ele tinha para fazer isso? O que, por assim dizer, impulsionou seu brao a agir assim? Ele estava na presena de oitocentos falsos profetas, estava diante de todo o poder de Jezabel e diante da runa e apostasia. As dez tribos estavam separadas das outras duas. Do ponto de vista humano havia um rasgo na nao, porm Elias permanece sobre o Monte Carmelo e enxerga aquela nao da perspectiva de DEUS e com os olhos da f. Ele no usa a razo; ele no diz: No vale a pena assumir esta posio arrogante, no vale a pena eu tentar edificar um altar com doze pedras agora. J foi o tempo de fazer isso.

Devo baixar o meu padro para o nvel da real condio das coisas que me cercam. Estaria bem e seria perfeitamente coerente para um Josu ou um Salomo ter edificado um altar assim, mas seria tolice da minha parte tentar fazer o mesmo. Seria o cmulo da presuno ficar falando em um altar de doze pedras quando as dez tribos esto separadas das outras duas, e quando o cenrio todo se encontra em completa runa. No, meus irmos, Elias no raciocinou assim; ele se colocou sobre o indestrutvel terreno da f. Elias firmou seus ps onde eu gostaria que cada filho de Deus firmasse seus ps, ou seja, sobre a indestrutvel revelao de Deus. Quero que leiam este ato luz que emana das sete lmpadas de ouro, e luz que emana

daquela mesa de ouro no santurio de Deus. Quero que vejam, meus amados irmos, que as palavras perptuo, perptua e continuamente esto gravadas sobre toda a histria da verdade de Deus e em Seus pensamentos concernentes a Israel. Elias no sabia coisa alguma desse princpio to comum em nossos dias: No vale a pena ficar falando de unidade da igreja de Deus. As pessoas reagiro com desdm, desprezo e incredulidade se voc falar da unidade do corpo de Cristo. Elas daro de ombros e diro: No venha falar de unidade do corpo. Isso coisa do passado. Est fora de moda. No venha falar de unidade da igreja. Onde vai encontrar isso? Onde praticada? Onde representada?. Amados irmos, por um momento faam

com que seus pensamentos se voltem para o passado, ponham-se ao lado daquele homem de f sobre o Monte Carmelo e faam a si mesmos a pergunta: Onde esto as doze tribos? Pode ter sido dito a Elias, o tesbita, com igual veemncia: No venha falar de unidade da nao. Isso coisa do passado. J no existe. o cmulo da presuno pensar em edificar um altar de doze pedras diante de um povo dividido, diante de uma unidade quebrada. Mas que peso teria sugestes assim sobre o profeta de nossa passagem? Peso nenhum. Ele olhou para a nao de uma perspectiva divina e, como conseq uncia disso, erigiu seu altar de doze pedras conforme ao nmero das tribos dos filhos de Jac, ao qual veio a palavra do Senhor, dizendo: Israel ser o teu

nome. A questo que permanece : Por quanto tempo Israel deveria manter o nome e por quanto tempo a unidade de Israel deveria subsistir? Continuamente, perpetuamente, para sempre. Foi essa a posio que Elias assumiu. E reparem ainda, amados, naquilo que considero de uma importncia indescritvel. No se tratava de mera especulao da mente de Elias. No se tratava de um dogma ineficaz, de uma opinio influente que ele pudesse sustentar. Elias poderia at conservar a verdade da unidade de Israel como uma fria teoria na esfera de seu intelecto; poderia at ir tranq uilamente mais alm e dizer em seu corao: Creio na unidade da nao de Israel, mas no vou confess-

la. No existe nada visvel a respeito e, portanto, no sou eu quem ir trazer o assunto tona; no vou, por assim dizer, assumir uma posio a esse respeito. No vou levar isso adiante. Mas no foi assim. Elias sentiu claramente que se a unidade das doze tribos era uma verdade importante, portanto ela deveria ser expressa, no importa o quanto custasse, e por isso ele a expressou. Como? Edificando um altar de doze pedras, conforme ao nmero das tribos dos filhos de Jac, ao qual veio a palavra do Senhor, dizendo: Israel ser o teu nome. A f jamais poderia abrir mo disso. Tratava-se de uma importante verdade prtica para ser assumida e exercitada na presena de dezenas de milhares de dificuldades e de dezenas de milhares de oponentes. Elias

no poderia baixar o padro nem mesmo a espessura de um fio de cabelo. Ele no poderia deixar que a verdade de Deus fosse pisoteada pelos sacerdotes e profetas de Baal. Ele sentiu que o sacrifcio que estava prestes a oferecer ao Deus de Israel s poderia ser apresentado sobre um altar de doze pedras. Isso era f. Fao aqui uma pausa para que possam meditar nisso, pois algo que realmente exige nossa profunda ateno. No se trata de mera questo de opinio, que deve ou no ser aceita conforme a nossa vontade. As pessoas falam de manter a doutrina da unidade mstica do corpo de Cristo, mas no existe uma verdade sequer que no seja designada para ser colocada em prtica; nenhuma verdade que no seja destinada a causar uma

influncia no corao e na vida. Isto fica muito claro no caso de Elias. A unidade das doze tribos era para ele uma importante realidade, era algo que ele se sentia obrigado a confessar na presena dos oitocentos profetas de Baal, e diante de Jezabel e das perseguies que ela promovia. Elias no escondeu a verdade sob um alqueire ou debaixo da cama, mas a confessou aberta e destemidamente diante de homens e demnios. Ele edificou um altar de doze pedras e, ao fazer isso, expressou sua f viva na grande verdade que a unidade eterna da nao de Israel. Vejam que se ele no agisse assim estaria rebaixando o padro da verdade de Deus at ao p, para ser pisoteada pelos profetas de Baal. Isso ele no podia fazer.

A verdade de Deus era algo sagrado, e no apenas isso, mas era e algo que tem o poder de influenciar e formar. Assim como o profeta sentiu, assim foi a maneira como agiu. E podemos afirmar com segurana que se ele no tivesse edificado o altar de doze pedras, o fogo de Deus no teria cado sobre o sacrifcio. Aquele fogo era a expresso da aprovao divina. Era como a glria do Senhor enchendo o antigo tabernculo e o templo tempos depois, aps tudo ter sido feito de acordo com a ordem divina. Que espetculo sublime para o corao contemplar, amados irmos! por demais magnfico vermos Elias, o profeta, desfraldando o estandarte na presena daqueles oitocentos falsos profetas, para ler naquele estandarte, em caracteres

indestrutveis, a verdade da unidade da nao de Israel. H nisso uma grandeza moral que cativa o corao. E mais pois esta seria apenas uma pequena parte , h nisso um poder moral capaz de sustentar nossos coraes na confisso dessa excepcional verdade da unidade do corpo de Cristo, bem diante do escrnio da incredulidade, diante de todo desprezo e zombaria que venhamos a encontrar quando procuramos expressar esta preciosa verdade de que h um s corpo e um Esprito. Mas permitam-me perguntar a vocs, irmos: Vocs acham que Elias no tinha coragem de admitir que as dez tribos estavam separadas das outras duas? Ser que passaria pela cabea de vocs que com toda a sublimidade daquele

espetculo que nos foi apresentado sobre o Monte Carmelo, ele no era capaz de chorar pela runa e desolao ao seu redor? Ah, no! Voltem a olhar para o profeta e onde vocs o encontram? L est ele, prostrado diante de Deus, com sua cabea enfiada entre os joelhos, prostrado no p. Esperando esperando em Deus para qu? At que uma nuvem aparecesse, um precursor da beno a ser derramada da infindvel tesouraria de Deus que, apesar de toda a infidelidade de seu povo, est sempre pronto a corresponder f onde quer que ela exista. A f assume a runa, se prostra sentindo seu peso e, mesmo assim, se eleva sobre ela e confia em Deus, que nunca decepciona um corao confiante. Devo pedir a vocs que agora abram

comigo no captulo 29 do segundo livro de Crnicas. Observem uma parte do versculo 24 daquele captulo, a qual contm o mesmo princpio. Porque o rei tinha ordenado que se fizesse aquele holocausto e sacrifcio pelo pecado por quem? Por Jud e Benjamim? No. Por todo o Israel (2 Cr 29:24). Temos aqui o mesmo princpio. Vocs vem aqui Ezequias assumindo sua posio sobre o mesmo terreno elevado que Elias ocupou em sua poca. As dez tribos estavam divididas das outras duas. Joto e Acaz faziam seu trabalho e as coisas iam de mal a pior. Mas eis aqui Ezequias fazendo o mesmo que Elias, e agindo na mesma f. No se trata de uma questo de medida de inteligncia no este o ponto; mas, amados irmos, trata-se de uma das

preciosas caractersticas do assunto que est diante de ns esta noite, que uma questo de simples f na verdade da perfeita unidade de Israel aos olhos de Deus. Trata-se da f simples fixando essas preciosas palavras que brilham como pedras preciosas em Levtico 24: Um estatuto perptuo, uma aliana perptua. Aqui no se trata de uma questo da conduta de Israel para com Deus. Isto certamente tem sua importncia e lugar. No estamos agora falando dos desertos do homem, mas das operaes de Deus no do fracasso de Israel, mas da fidelidade de Jeov. nosso santo privilgio permanecer no santurio de Deus e contemplar com os olhos da f fixados naqueles doze pes sobre a mesa de ouro puro, sob as sete lmpadas do

candelabro de ouro um tipo do testemunho do Esprito Santo. E o que aquele testemunho representa? Da forma mais clara possvel, que mesmo em meio s mais tristes e sombrias viglias na noite da nao, as doze tribos permanecem diante dos olhos de Deus em sua perfeita unidade, intocadas por todas as oscilaes, reviravoltas e agitaes das naes. O blasfemo podia precisar ser apedrejado fora do arraial; as aes governamentais de Deus podiam ser manifestadas em toda a sua dura realidade; mas a f enxerga os doze pes sobre a mesa de ouro. A f tem a ver com realidades eternas. Ela permanece como que enxergando Aquele que invisvel. Ela olha para as coisas alm do vu. Ela coloca Deus no seu devido lugar, e em

circunstncia alguma abalada pelas aparncias externas. Em suma, a f conhece a Deus e pode confiar nEle em tudo. A f o conhecimento de Deus, confiana em Deus isto f. Ah, que realidade, amados irmos! Insisto sinceramente com vocs, como na presena de Deus insisto com cada um de vocs para que tome posse disso, dessa simples f em Deus, que conduzir sua alma atravs de toda sorte de circunstncias. A mesma f que susteve Elias no topo do Carmelo, a mesma f que capacitou Ezequias a ordenar que a oferta queimada e a oferta pelo pecado fossem feitas por todo o Israel ou seja, o sacrifcio que devia ser o fundamento de todas as esperanas da nao, o sacrifcio que, neste sentido, devia

englobar todo o Israel de Deus. E agora, fazendo referncia aos atos do bom rei Ezequias, vejamos como sua f foi considerada; vamos assinalar como ele foi tratado quando procurou, dentro de sua capacidade, colocar em prtica a verdade de Deus. Pois bom lembrar que Ezequias no se satisfez apenas com a oferta do sacrifcio por todo o Israel. Ele no apenas estabeleceu a base sobre a qual o povo de Deus devia se reunir, mas procurou reunir o mesmo povo sobre essa base. E repare como ele fez isso. E ordenaram que se fizesse passar prego por todo o Israel, desde Berseba at D, para que viessem a celebrar a pscoa ao Senhor Deus de Israel, em Jerusalm; porque muitos no a tinham celebrado como estava escrito.

Foram, pois, os correios com as cartas, do rei e dos seus prncipes, por todo o Israel e Jud, segundo o mandado do rei, dizendo: Filhos de Israel convertei-vos ao Senhor Deus de Abrao, de Isaque e de Israel; para que ele se volte para o restante de vs que escapou da mo dos reis da Assria. E no sejais como vossos pais e como vossos irmos, que transgrediram contra o Senhor Deus de seus pais, pelo que os entregou desolao como vedes. No endureais agora a vossa cerviz, como vossos pais; dai a mo ao Senhor, e vinde ao seu santurio que ele santificou para sempre, e servi ao Senhor vosso Deus, para que o ardor da sua ira se desvie de vs. Porque, em vos convertendo ao Senhor, vossos irmos e vossos filhos acharo misericrdia perante os que os levaram cativos, e tornaro a esta terra; porque o Senhor vosso Deus misericordioso e compassivo, e no desviar de

vs o seu rosto, se vos converterdes a ele. (2 Cr 30:5-9). Quando visto da forma correta, aquilo era um apelo por demais tocante e poderoso. Ezequias se coloca no terreno mais elevado e quer que os outros faam o mesmo. Ele prprio estava conscientemente sobre terreno divino e gostaria que outros ocupassem o mesmo lugar com ele. Seus olhos estavam fitos no Deus de Abrao na terra de Israel em Jerusalm e em toda a nao do povo de Deus. Pode ser, e sem dvida aconteceu, que no julgamento de muitos a atitude de Ezequias de usar de uma linguagem assim to elevada, falando como se ele e aqueles que estavam com ele fossem os nicos que estavam certos e todos os seus irmos errados, cheirava a

presuno. Mas isso dependeria to somente do esprito no qual a carta fosse recebida e lida. Para o orgulho e a autossuficincia um apelo assim seria absolutamente intolervel, mas onde existisse uma contrio e humildade genunas, ela seria recebida com calorosa aprovao. E foi o que realmente aconteceu, pelo que lemos na passagem diante de ns. E os correios foram passando de cidade em cidade, pela terra de Efraim e Manasss at Zebulom; porm riram-se e zombaram deles. Todavia alguns de Aser, e de Manasss, e de Zebulom, se humilharam, e vieram a Jerusalm. Isso, irmos, exatamente o que sempre acontecer. A f e suas aes sero motivo de zombaria por aqueles que se

encontram sobre um terreno falso, aqueles que andam nas fascas do fogo que eles mesmos acendem. Mas o corao contrito e quebrantado obtm a bno que sempre flui quando se cr no que Deus diz e quando se atua com base em Sua verdade eterna. Aqueles que humildemente acataram o apelo de Ezequias se reuniram sobre o terreno de Deus e reconheceram o centro de Deus. Eles no disseram: No vale a pena adotar um terreno to elevado nas condies atuais da nao. o cmulo da tolice e presuno Ezequias tentar levar adiante princpios assim em meio desalentadora runa da atual dispensao. No, eles se humilharam e foram a Jerusalm. Em verdadeira humildade de propsito eles se reuniram

para levar adiante o objetivo de Deus isto , celebrar a pscoa. E qual foi o resultado? Ficaram todos desapontados? Ser que aquilo mostrou que no passavam de meros entusiastas visionrios agindo de acordo com alguma tola quimera inventada por Ezequias, ou conseq uncia de alguma idia maluca deles prprios? Ah, no! Eles tiveram o privilgio de experimentar uma bno to rica quanto a que foi experimentada nos mais brilhantes e prsperos dias da nao. E os filhos de Israel, que se acharam em Jerusalm, celebraram a festa dos pes zimos sete dias com grande alegria; e os levitas e os sacerdotes louvaram ao Senhor de dia em dia, com estrondosos instrumentos ao Senhor. E Ezequias falou benignamente a todos os levitas, que tinham bom entendimento no conhecimento

do Senhor; e comeram as ofertas da solenidade por sete dias, oferecendo ofertas pacficas, e louvando ao Senhor Deus de seus pais. E, tendo toda a congregao conselho para celebrarem outros sete dias, celebraram ainda sete dias com alegria. Porque Ezequias, rei de Jud, ofereceu congregao mil novilhos e sete mil ovelhas; e os prncipes ofereceram congregao mil novilhos e dez mil ovelhas; e os sacerdotes se santificaram em grande nmero. E alegraram-se, toda a congregao de Jud, e os sacerdotes, e os levitas, toda a congregao de todos os que vieram de Israel, como tambm os estrangeiros que vieram da terra de Israel e os que habitavam em Jud. E houve grande alegria em Jerusalm; porque desde os dias de Salomo, filho de Davi, rei de Israel, tal no houve em Jerusalm. Ento os sacerdotes e os levitas se levantaram e abenoaram o povo; e a sua voz foi ouvida;

porque a sua orao chegou at santa habitao de Deus, at aos cus. (2 Cr 30:21-27). Aqui estava, portanto, a resposta de Deus f de Ezequias, pois Ele nunca desaponta um corao que conta com Ele. Aqueles quatorze alegres dias, passados pela congregao em torno do banquete pascal, forneceram a mais ampla prova da realidade de se confiar no Deus vivo, apesar de todo o fracasso e runa que sempre marcam a histria e os caminhos do ser humano. Desde os dias de Salomo, filho de Davi, rei de Israel, tal no houve em Jerusalm. Deus pode preencher o corao do Seu povo com gozo, aes de graas e louvor, ainda que tudo ao redor esteja caracterizado por confuso e desolao. E bom que se lembre sim, que nunca

nos esqueamos disso que todo esse gozo e bno podem muito bem comportar o mais profundo senso do fracasso e infidelidade do homem. Alis, so duas coisas que sempre sero encontradas juntas. Assim, no caso de Ezequias, ns o vemos reconhecendo da forma mais completa a verdadeira condio da nao na prtica. Isto visto no fato de terem celebrado a pscoa no segundo ms ao invs de faz-lo no primeiro. Ento sacrificaram a pscoa no dia dcimo quarto do segundo ms; e os sacerdotes e levitas se envergonharam e se santificaram e trouxeram holocaustos casa do Senhor. Observamos aqui a congregao se beneficiando da graa conforme mostrado em Nmeros 9:10-12. Isso era feito dentro de uma adorvel ordem moral. A

f sempre reconhece a verdadeira condio das coisas, mas conta com as mesmas amplas provises da graa divina. Ezequias sentia que as pessoas no estavam em conformidade com o padro divino, mas sabia que a graa de Deus podia atend-las onde estivessem, desde que elas to somente se colocassem em seu devido lugar. Portanto ele orou por eles, dizendo, o Senhor, que bom, perdoa todo aquele que tem preparado o seu corao para buscar ao Senhor Deus, o Deus de seus pais, ainda que no esteja purificado segundo a purificao do santurio. E ouviu o Senhor a Ezequias, e sarou o povo. Assim foi nos dias de Ezequias e assim hoje. Havia a confisso do fracasso humano e, todavia, a avidez pela

fidelidade divina. Se Israel no estava em condies de celebrar a pscoa no primeiro ms, Deus podia abeno-los no segundo ms. Embora a condio de Israel no estivesse de acordo com o padro de Deus, a graa de Deus podia descer condio de Israel. O segundo ms no era, evidentemente, o primeiro, mas se to somente existisse um preparo do corao, Deus podia abenoar tanto em um como no outro. De nada adianta assumir o que no somos. Devemos assumir nosso verdadeiro lugar, e Deus pode nos encontrar ali, em conformidade com o que Ele em Si mesmo. assim que a f aumenta em Deus, e se apodera daquelas coisas que so decorrentes de Sua infalvel fidelidade. Por conseguinte e para aplicarmos

nossa ilustrao leio no quarto captulo da epstola aos Efsios que h um s corpo, e descubro essa verdade colocada lado a lado com as grandes verdades cardeais da religio crist, de tal modo que se voc tocar uma deve tocar todas, se abalar uma ir abalar todas. No vejo, amados irmos, como algum pode solene e verdadeiramente sustentar qualquer verdade de Deus se, ao mesmo tempo, deixa que outra verdade seja desprezada s por ela no estar visvel na prtica. Suponha que vocs me perguntem: Voc cr nas doutrinas da justificao pela f, do pecado original e da completa runa do homem? Certamente. Voc cr que h um s Senhor, uma s f, um s batismo, um s Deus e Pai de todos? Por que voc cr

nestas coisas? Porque as sente, ou as v? No. Por que voc cr nelas? Creio nelas porque a palavra de Deus as revela. Esta a nica base de f para qualquer uma das verdades da religio crist e, portanto, se eu fosse rejeitar a importante doutrina da unidade do corpo de Cristo por causa das inumerveis divises da cristandade, estaria julgando por vista, ao invs de estar edificando sobre a verdade de Deus. Estaria raciocinando a respeito do que vejo, ao invs de crer naquilo que Deus me diz. Portanto, se eu for questionado da razo de crer na doutrina da justificao pela f, responderei que por ela ser apresentada no indestrutvel volume da palavra de Deus. baseado nisto tambm que creio na unidade do corpo, na deidade de

Cristo, na perfeita humanidade de Cristo e na virtude sacrifical de Seu sangue. Creio na eficcia de Seu sacerdcio. Creio no fato de Sua glria vindoura. Creio em todas estas verdades porque esto escritas nas sagradas escrituras. Muito bem, fundamentado no mesmssimo terreno, h um s corpo e um s Esprito. Vocs acham que eu deveria crer nisto com maior firmeza se todos os verdadeiros santos de Deus em Londres estivessem partindo o po em um mesmo edifcio a cada dia do Senhor? certo que no. Eu creio, mas no por ver acontecer na prtica, mas por estar declarado no captulo quatro de Efsios que h um s corpo. Vamos agora abrir, por alguns momentos, nesta histria to interessante e instrutiva

que a de Josias, como est registrada em 2 Crnicas 34 e 35. Encontraremos ali uma impressionante ilustrao deste mesmo importante princpio. Josias, assim como Ezequias e Elias, reconheceu a unidade das doze tribos e agiu sobre sua verdade em meio ao mais humilhante e deprimente estado de coisas. Ele agiu em conformidade com a verdade imutvel de Deus, e no de acordo com a condio do povo de Deus na prtica. Ele levou adiante suas operaes de reforma a todas as cidades que pertenciam a Israel e, ao falar aos Levitas, ordenou-lhes, no incio daquele dia maravilhoso que servissem ao Senhor e ao Seu povo Israel. Veja bem este ponto. Ele ordenou que os Levitas servissem a Jeov, e no ao Seu povo Jud; mas ao 'Seu povo Israel'. Ele s

podia falar e agir para com a nao em conformidade com a vontade revelada de Deus, e no de acordo com a condio do povo na prtica. o altar das doze pedras mais uma vez. a oferta queimada e a oferta para o pecado para todo o Israel. So os doze pes sobre a mesa de ouro, sob a luz das sete lmpadas de ouro. o Israel de Deus na perspectiva da f. E mesmo assim Josias se colocou no ponto mais baixo. A nao estava prestes a se dissolver, Nabucodonosor estava quase diante dos portes nada disso importava. A coisa toda estava a ponto de se desmoronar em decadncia no importava, a f no iria desmoronar. Josias em esprito, Josias em princpio, voltou mesa de ouro o nico lugar para a f. Oh, irmos, vocs vem isso?

Pergunto a cada um de vocs: Voc abastece sua alma da preciosa verdade de tal forma que, mesmo que faltasse algum para apresentar isto a voc em linguagem inteligvel, voc estaria certo to certo quanto aquelas lmpadas ardem diante de mim de que nos ocupamos neste momento com um princpio que, se voc o agarrar, ir trazer reforo sua alma e prover intrepidez e vigor em toda a sua carreira prtica, no importa o que venha contra voc? No suponham que eu esteja conduzindo vocs por estas cenas histricas do Antigo Testamento meramente para ocupar uma hora. No, irmos, estou entregando a vocs os fatos que Deus tem colocado em meu corao para que eu fale. Pois qual o grande objetivo desta assemblia? Qual

a razo de estarem aqui? Passar uma hora? No, vocs devem se lembrar de que o objetivo de uma assemblia como esta levar as pessoas a um contato pessoal e real com a verdade de Deus. Tal o objetivo de reunies assim, e um dever sagrado que cabe a cada homem que se encontra numa posio como esta falar aos ouvidos de seus irmos. Digo que seu dever sagrado e deveria o nico objetivo a ocup-lo colocar a alma e Deus em um vivificante contato pessoal. Isso poder. Posso pregar um sermo, posso desenvolver uma srie de palestras e nunca colocar a alma face a face com Deus, ou trazer a conscincia luz e autoridade das sagradas escrituras. Ora, foi isto o que Josias fez. Aps sentir em sua prpria alma a poderosa ao da

palavra de Deus, ele procurou trazer as almas de seus irmos sob a mesma influncia poderosa. (Veja 2 Crnicas 34:29, 30). E qual foi o resultado? O resultado foi que desde os dias do Rei Salomo, desde aqueles dias prsperos e refulgentes, jamais havia ocorrido uma pscoa como a que foi celebrada por Josias bem no final da histria da nao. Qual o significado disso? Trata-se de outro elo da corrente; trata-se de outra prola do colar; trata-se de outra gema da tiara. Trata-se da resposta de Deus f de Seu servo. Josias assumiu sua posio de f em Deus, e Deus correspondeu f. Nunca fora celebrada uma pscoa assim em todo o perodo dos reis. Pense nisto! O reinado de Salomo teve todas aquelas glrias, o reinado de Davi todas as suas

vitrias, mas o testemunho do Esprito Santo de que nunca fora celebrada uma pscoa como a do reinado de Josias. E voc v que Deus foi mais glorificado pela atitude de Josias do que jamais havia sido por todo o ouro e prata derramado no tesouro de Salomo, exatamente pelo fato das circunstncias de Josias terem colocado uma aurola em torno de sua f. Todavia, vou pedir que se voltem para outro exemplo. Aqueles casos que j abordamos so extrados, conforme iro observar, do perodo antes do cativeiro. Agora quero que vocs vejam um exemplo tirado do perodo durante o cativeiro. Peo que abram no sexto capitulo de Daniel, e ali vocs encontram outra encantadora poro da histria de f. Este captulo descortina para vocs o

mesmo grande princpio. Aqui vemos um grupo de exilados, cativos de entre os filhos de Jud, sob as mais deprimentes e humilhantes circunstncias. A glria e o poder tinham deixado Israel. Os atos judiciais de Deus, os atos governamentais de Deus, tinham exercido sua influncia sobre eles. Foram todos quebrantados e levados cativos, a cidade fora deixada em runas, tudo estava acabado! Porm, irmos, a palavra de Deus no estava em runas; a verdade de Deus no estava em runas; a fidelidade de Deus no estava em runas. E pela simples razo de a verdade de Deus e a fidelidade de Deus no estarem em runas, tampouco a f do povo de Deus estava em runas. Esta ltima brilha com um fulgor peculiar nas atitudes daquele

ilustre exilado Daniel. Na verdade, a julgar por sua histria, poderia parecer que quanto maiores as trevas que engolfavam a nao como um todo, mais brilhantes eram os lampejos da f individual. Assim aconteceu durante o cativeiro babilnico. Embora os cativos tivessem que pendurar suas harpas nos salgueiros; embora a glria tivesse deixado Israel; embora os vasos da casa do Senhor estivessem no templo de um deus falso; embora tudo fosse lgubre e opressivo como era de se esperar; ainda assim a f de Daniel se elevou de forma majestosa acima da obscuridade das circunstncias, e se apossou da imutvel e eterna verdade de Deus; e no apenas se apossou dela, mas a colocou em prtica.

Daniel abriu sua janela e orou voltado para Jerusalm. Por que fez isso? Por que orar voltado para Jerusalm? Seria isso idia sua, ou seria a conseq uncia de algum importante princpio divino? Sem dvida alguma era esta a razo, como logo se v em 2 Crnicas 6:36-38. Esta passagem um prenncio da prpria posio na qual Daniel se encontrava, e prescreve sua forma de agir. E se converterem a ti com todo o seu corao e com toda a sua alma, na terra do seu cativeiro, a que os levaram presos, e orarem para o lado da sua terra, que deste a seus pais, e para esta cidade que escolheste, e para esta casa que edifiquei ao teu nome. Era este o fundamento do modo de agir de Daniel em Babilnia nos dias de

Dario; a estava a autoridade para agir assim. A f sempre procura e encontra justificativa para suas aes na palavra de Deus. Isto mais oportuno do que nunca. Se Daniel no tivesse um fundamento divino para orar voltado para Jerusalm, sua conduta teria sido completamente absurda. Teria sido o cmulo da tolice se arriscar a ser lanado na cova dos lees meramente por causa de uma teoria inventada por ele. Todavia, se existia um princpio divino envolvido, ento sua conduta era o que podemos chamar de perfeitamente sublime. Era, na verdade, a oferta queimada e a oferta pelo pecado de Israel; era a repetio do altar de doze pedras; eram os doze pes sobre a mesa genuna; era reconhecer o centro de Deus

e se colocar sobre o fundamento divino, ao invs de basear-se na incorrigvel runa daquela dispensao e na escurido moral que pairava sobre o horizonte da nao. A f atua com base na verdade de Deus, deixando de fora as circunstncias, no importam quais sejam, e Deus sempre hora a f e permite que ela faa sua colheita em um campo dourado em meio s mais terrveis e humilhantes circunstncias. Portanto, assim vemos que Daniel simplesmente seguiu as pegadas dos Josias, Ezequias e Elias de outros tempos. Ele dividiu o palco com aqueles homens de Deus que, diante de pavorosas dificuldades, tinham erguido com mo firme o estandarte da verdade eterna. Ele tem o seu lugar em meio grande nuvem

de testemunhas das quais o Esprito Santo fala em Hebreus 11, testemunhas do poder e valor da f no Deus vivo. Daniel abriu sua janela e orou voltado para Jerusalm, apesar de Jerusalm estar em runas; orou voltado para o templo, apesar de o templo ter sido transformado em cinzas. Ele no olhava para as coisas que podia ver, mas para aquelas que no eram visveis. Ele reconhecia o centro de Deus o ponto de reunio das doze tribos de Israel, embora aquele centro no estivesse dentro do alcance da viso humana, e as doze tribos estivessem espalhadas at os confins da terra. Ele no baixou o padro de Deus a fim de adequ-lo s condies de Israel, mas o sustentou com a mo vigorosa da f. E qual foi o resultado? Um esplndido

triunfo! certo que ele precisou descer at a cova dos lees, mas saiu de l. Desceu como testemunha e subiu como vencedor. Todos os personagens de Deus descem antes de subir. uma regra do reino. Daniel desceu at a cova, mas duvido que tenha passado uma noite mais feliz neste mundo do que aquela que passou na cova. Ele estava ali por Deus, e Deus estava ali com ele. Isto apenas para falar da noite. E o que dizer da manh? Maior foi a vitria! O mais orgulhoso monarca do mundo vencido pelo exilado cativo. Daniel pde tornar realidade em sua prpria pessoa a verdade da antiga promessa feita a Israel E o Senhor te por por cabea, e no por cauda. sempre assim. A pessoa que age de acordo com a verdade de

Deus, independente de quais sejam as circunstncias exteriores, pode experimentar uma comunho to elevada como jamais conheceu ou poderia conhecer nos momentos mais brilhantes de sua dispensao. Este um princpio de imensa importncia; um princpio que sinceramente gostaria de incutir em todos os cristos. s vezes, sob as debilitantes influncias da incredulidade, somos capazes de supor que impossvel desfrutar dos elevados privilgios que fazem parte de nosso chamado como cristos, achando que a igreja fracassou e est em runas. Este um terrvel erro causado por uma incredulidade sombria e deprimente. A f, ao contrrio, conta com Deus. Ela mantm seus olhos fixos em

sua imutvel e indestrutvel revelao. Ela descansa na infalvel fidelidade de Deus e, deste modo, desfruta de comunho com a mais elevada verdade que caracteriza a dispensao na qual atua. Daniel provou isso em seus dias, e o mesmo pode ser dito de todos aqueles que to somente agirem sobre o mesmo grande princpio. No h dvida de que devem ter dito a ele, como no incomum falarem em nossos dias: o cmulo da presuno; voc s pode ser um entusiasta visionrio para ficar orando voltado para um lugar que no passa de uma cena de desolao. Ao invs disso voc deveria lanar esse nome no esquecimento; deveria baixar uma cortina de silncio sobre o prprio nome de Jerusalm, pois se trata da

prpria cena de sua runa e humilhao. Todavia, ah, amados, Daniel estava imerso no profundo e precioso lugar secreto de Deus. Ele ocupava o lugar divino e via tudo daquela perspectiva; da a preciso e amplitude de sua viso, da a firmeza de sua carreira, da o esplendor de sua vitria. E aqui, mais uma vez, permita-me lembrar-lhes daquilo que ressaltei antes, de que esta verdade no se tratava de especulao; no era algo que voc pudesse conservar de modo quieto e confortvel em algum secreto recanto de sua mente, enquanto permanecesse em casa, sentado muito confortavelmente em sua poltrona ao lado da lareira, professando que Israel era uma nica nao. No. Daniel agiu daquela forma

tendo diante de si a cova dos lees. A cova dos lees j abria sua boca para receb-lo, mas Daniel nunca se preocupou com ela; ele no tinha nada a ver com a cova dos lees tanto quanto no tinha nada a ver com as runas de Jerusalm. Ele tinha a ver com a verdade de Deus. Ele se voltou para os doze pes, para a mesa de ouro com o candelabro no santurio de Deus ele se voltou para aqueles doze pes e ali enxergou, com os olhos da f, a fonte de luz viva que descia do cu sobre a ininterrupta unio do amado Israel de Deus. Como podem ver no se tratava de especulao, tratava-se de uma verdade que deve ser confessada, custe o que custar, e ele a confessou. Sim, ele orou voltado para Jerusalm. Algum que no

entendesse o que ele fazia poderia dizer, No consigo de modo algum entender isso. Tenho certeza de que voc poderia orar da forma mais sincera e confiante possvel, com suas cortinas baixadas e sua janela fechada. Poderia se retirar para a privacidade de seus aposentos, mas por que orar assim? Vocs acham que ele estava agindo com base em alguma idia tirada de sua cabea? No, amados, gostaria que vocs enxergassem isso, e no posso continuar sem antes deixar clara esta verdade, de que Daniel estava agindo com base apenas e to somente na verdade de Deus, quando abriu sua janela e orou voltado para Jerusalm. Daniel poderia muito bem ter dito, Tudo bem, vocs podem me lanar na cova esta noite, mas jamais abrirei mo da verdade

de Deus. Devo permanecer nela, custe o que custar. No tenho nada a ver com os resultados nada a ver com as conseq uncias. Estas eu as deixo totalmente com Deus. Minha funo simplesmente obedecer. E nisto que est o maior valor. Hoje em dia escutamos muito falar de ausncia de poder na igreja. Dizem-nos que no h poder para isto, no h poder para aquilo. Nossa resposta para todo raciocnio desse tipo simplesmente que no se trata, de modo algum, de uma questo de poder, mas de obedincia. Acaso havia grande poder nos dias de Daniel? Havia. Havia o poder da f e o poder da obedincia. este o tipo de poder que queremos. No se trata de poder exterior ou dons para exibir ou milagres impressionantes,

mas aquele quieto, humilde, constante esprito de obedincia que conduz o homem de Deus pela estreita senda de Seus mandamentos. isto que queremos. com isto que nosso Deus se apraz e a isto que Ele concede o doce selo de Sua presena. Digam-me, amados irmos, em qu Deus coloca o selo de Sua presena? Ele concede isso onde existir f para crer em Sua palavra, onde existir f para confessar a verdade de Deus. No importam quais sejam as dificuldades, no importa o quo desencorajados possamos estar, o padro nunca deve ser baixado. Algum dir: Oh, no faz sentido falar assim; voc deve abrir mo. No v que o prprio Deus est contra voc? No sentido governamental, se me permite, o blasfemo

est sendo apedrejado fora do arraial, mas os doze pes continuam intactos sobre a mesa. este o princpio trata-se do duplo princpio que envolve toda a histria dos caminhos de Deus, seja com o Israel do passado, seja com a igreja hoje. O juzo de Deus pode pairar sobre nossa condio prtica, ao mesmo tempo em que os olhos da f permanecem fixos no indestrutvel padro de Deus. A f individual se banha luz da verdade eterna de Deus, apesar da runa e dos destroos daquele que professa ser o povo de Deus. Este um princpio da mais extrema simplicidade, mas da maior magnitude e valor prtico. Sua aplicao para o assunto especial que temos diante de ns, a saber, a unidade da Igreja de Deus, to

clara quanto convincente. Se olharmos ao redor se julgarmos por aquilo que nossos olhos vem se tirarmos nossas concluses a partir das runas da cristandade, passar a ser mera quimera falar da unidade da igreja de Deus. Mas no, ns simplesmente confiamos na palavra de Deus, cremos no que Ele diz, no porque vemos ou sentimos algo, mas porque Ele diz. Isto f. Por que cremos no perdo dos pecados? Por que cremos na presena do Esprito Santo? Por que cremos em qualquer uma das grandes verdades fundamentais do cristianismo? Simplesmente porque as encontramos na eterna pgina inspirada. Portanto, exatamente sobre a mesma base que cremos no um s corpo e na indissolvel unidade da igreja de Deus.

H um s corpo. Ele no diz, havia um s corpo ou haver um s corpo. No, ele diz h um s corpo. Eis aqui nossa autoridade para crer e confessar esta gloriosa verdade e us-la em nosso testemunho prtico contra tudo aquilo que venha neg-la. O primeiro passo ao confessar a unidade da igreja de Deus sair das divises da cristandade. No devemos parar antes disso para perguntar qual deve ser nosso segundo passo. Deus nunca d luz para dois passos de uma s vez. verdade que no h mais do que um s corpo? Isto inquestionvel. Deus o afirma. Bem, ento as divises, as seitas e os sistemas da cristandade esto totalmente contra o pensamento, a vontade e a palavra de Deus. verdade. O que devemos fazer? Abandonar isso

tudo. Este , podemos estar seguros, o primeiro passo na direo certa. Se o lugar que ocupamos for falso, ento toda a nossa perspectiva ser falsa. Devemos adotar uma posio verdadeira e ento nossa perspectiva ser correta. impossvel fazer qualquer confisso prtica da unidade da igreja de Deus e, ao mesmo tempo, permanecer ligado quilo que nega isto na prtica. Acabaremos tendo a teoria nos domnios de nosso entendimento, enquanto negamos a realidade em nossa carreira prtica. Porm, se desejamos confessar a verdade do nico corpo, nosso primeiro compromisso nosso dever primrio estar em total separao de todas as seitas e divises da cristandade. Todavia alguns podem inquirir

ser que isso no resultaria na formao de uma nova seita, e no apenas isto, mas na formao da mais restrita e intolerante dentre todas as seitas? De modo algum. Pode parecer isso, segundo o raciocnio meramente natural at mesmo de natureza religiosa. Mas a questo : As divises da cristandade esto em conformidade com Deus? Os muitos corpos da igreja professa esto em conformidade com o um s corpo de Efsios 4? claro que no. Portanto nosso dever divinamente designado sairmos fora disso tudo, e impossvel pensar que o fato de colocar em prtica um dever divinamente ordenado poderia levar ao sectarismo ou ao cisma. Ao contrrio, trata-se de um testemunho em direta e positiva oposio ao sectarismo e,

alm disso, o primeiro grande passo para a manuteno da unidade do Esprito no vnculo da paz sair das divises da cristandade. E depois? Olhar para Jesus, e isto significa continuar at o fim. Ser que isto repetimos a pergunta significa formar uma nova seita ou se filiar a um novo corpo? De modo algum, trata-se de fugir das runas ao nosso redor para encontrar nossa fonte na total suficincia do nome de Jesus. Trata-se de abandonar o barco ao ouvir a ordem de Jesus, manter o olhar fixo nEle em meio ao lamaal revolto, at chegarmos segurana do porto de glria e descanso eternos. C. H. M.