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UMA ANTROPOLOGIA DO ESPAO


Resenha de CHOAY, Franoise. Pour une anthropologie de lespace. Paris: Seuil, 2006.

Amilcar Torro Filho Pontifcia Universidade Cattolica de So Paulo

Franoise Choay bem conhecida do pblico brasileiro, por vrios de seus livros e artigos j traduzidos para o portugus, como A regra e o modelo, ou a Alegoria do Patrimnio. Este livro, recm-publicado na Frana, no exatamente uma obra nova, mas a coletnea de trabalhos esparsos e de difcil acesso, coligidos para a coleo La Couleur des Ides, da editora Seuil. Embora escritos ou publicados entre 1985 e 2005, seus textos apresentam uma incmoda atualidade. A prpria autora, em seu prefcio, chama a ateno para a

heterogeneidade dos temas tratados, mas adverte, o que a leitura confirma, que seus textos possuem uma dupla unidade de objeto e de tempo (p. 7). Uma unidade de temas, pois para ela edifcios singulares e arquitetura, cidades e urbanismo, monumentos e conservao patrimonial, projetos icnicos e projeto poltico, so formas e prticas mltiplas de uma mesma e nica atividade, cujo desdobramento no espao natural permite s sociedades humanas edificar o seu meio prprio (pp. 7-8). E uma unidade temporal, no necessariamente de suas balizas cronolgicas, que vo do sculo XV de Alberti ao sculo XXI do patrimnio mundial, mas do perodo no qual esto inseridos os textos escolhidos, que a autora afirma estar marcado por uma revoluo eletro-telemtica, ou informacional, de enorme impacto sobre a cidade, o urbanismo e o patrimnio. O livro est dividido em quatro partes: Histria e Crtica, O Urbano, Patrimnio e Antropologia; ainda que sejamos advertidos que esta classificao em parte arbitrria, e estes temas se entrecruzem constantemente. Justamente a antropologia, que d ttulo ao volume, d uma unidade conceitual a estes textos aparentemente heterogneos. A autora insiste nesta funo antropoU R B A N A , a n o 2 , n 2 , 2 0 0 7 , Dossi: Cidade, Imagem, Histria e Interdisciplinaridade. CIEC/UNICAMP

gentica da espacializao que, segundo ela, est totalmente ausente do debate sobre a arquitetura e o urbanismo, mesmo nos rgos de administrao ou na praa pblica, unnimes em celebrar o carter ldico e meditico de todas as artes do espao, devotados ao deus da moda e das finanas (p. 10). Ou seja, Choay procura destacar o carter no-natural da arquitetura e da produo de cidades, nos quais a poltica e a ao do homem so constitutivas, muito mais do que uma tcnica pretensamente cientfica e neutra. Sua primeira crtica endereada, ento, a Le Corbusier, num texto que o coloca em perspectiva. Seu interesse no tanto a obra de Le Corbusier, como um determinado aporte moderno sobre a arquitetura e a cidade, representada pelo arquiteto suo. Tampouco so as carncias tcnicas de suas obras construdas, embora no deixe de apont-las; mas demonstrar o que denomina a dimenso retrica do funcionalismo corbusiano (p. 16). Justamente porque esta dimenso retrica o aspecto mais importante da obra do arquiteto, responsvel pelo que Choay considera a sua incompreenso da condio antropolgica da urbanizao; ou mais claramente, a ausncia de uma dimenso verdadeiramente urbana de seus projetos de metrpoles (p. 21). A dimenso polemista de seus textos, mais abundantes que sua obra construda, e sua recepo altamente miditica, seriam responsveis pelo alcance de seu trabalho no pensamento urbanstico, a despeito de sua incompreenso da real dimenso da tcnica na cidade, ao contrrio dos esquecidos Ildefonso Cerd, que Choay no se cansa de recuperar, e Gustavo Giovannoni, ou de Camillo Sitte, acusado pelo mesmo Jeanneret de passadista. Apoiado numa ideologia progressista, Le Corbusier presume, assim, a universalidade das necessidades do homem, por isso a possibilidade de se construir as suas famosas mquinas de morar e mquinas de habitar; mais do que isso, trata-se de conceber, para o homem universal, prottipos reprodutveis de cidades e no mais apenas edifcios isolados (p. 25). Trata-se de uma modernidade universalizante e desumana, destinada a um homem terico, portanto inexistente (p. 36). Mas o arquiteto suo no o nico representante desta ideologia progressista, composta de imperativos

categricos, de paralogismos, de amlgamas terminolgicos, de referncias a saberes no dominados, de metforas falaciosas, cujos autores se instauram

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como detentores e enunciadores da verdade arquitetnica e urbanstica; dos quais o mais talentoso, e miditico, hoje Rem Koolhas (p. 115). Falta-nos, para Choay, um discurso crtico e autocrtico, ou um discurso epistemolgico sobre a cidade e a arquitetura, que ela encontra, por exemplo, em Alberti, da a unidade de objeto de seu texto apesar da enorme distncia temporal. Por isso a sua insistncia no carter no prescritivo do De Re Aedificatoria, cuja finalidade no descrever os meios que permitam realizar uma srie de projetos concretos, nem de propor uma coleo de edifcios idealtpicos, mas de fazer compreender a significao do ato construtivo (p. 379). Tanto em Le Corbusier como em Alberti, a autora insiste em seu carter retrico, que no significa obviamente apenas discurso, numa acepo de senso comum, mas de uma preceptiva do ato de construir, uma teoria da arquitetura e do urbanismo (p. 379). A diferena que Alberti reconhece a dimenso

antropolgica da construo de cidades e da vida urbana. Apesar de acusada, como Sitte e Giovannonni, de passadista, por sua defesa da cidade j construda e do patrimnio arquitetnico, que ela toma o cuidado de distinguir do patrimnio histrico, mais ligado aos abusos de uma indstria mundializada e mundializante do patrimnio (p. 319), e que no tem, necessariamente, um estatuto antropolgico (p. 266), Choay chama a ateno para o que considera um grande anacronismo atual: denominar os espaos urbanos nos quais habitamos hoje pelo conceito arcaico de cidade (Ville: un archasme lexical, pp. 148-153). Deveramos, assim, admitir o desaparecimento da cidade tradicional e interrogar-nos sobre a natureza da urbanizao e sobre a no-cidade que parece ter se tornado o destino das sociedades ocidentais avanadas (p. 167); o que denomina, baseada em Melvin Webber, de era psurbana, ttulo de um dos artigos citados deste autor (p. 200). Para no deixar dvidas quanto ao carter no-passadista de sua obra, chega a sugerir at mesmo algumas demolies vistas como necessrias: da Biblioteca Nacional (ou ironicamente a Trs Grand Bibliothque), por seu programa anacrnico, concepo anti-funcional, implantao absurda, e custo de funcionamento insano, a pera da Bastilha e o Ministrio das Finanas, por sua desestruturao sem apelo do tecido circundante e inutilidade (p. 304). Claro que, assim como Alberti, seu texto no prescritivo, nem um manual de

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construo de cidades. Suas sugestes polmicas e impossveis, nestes casos citados, so muito mais um destaque sobre a forma como determinadas intervenes urbanas no levam em conta um conhecimento antropolgico da cidade e do patrimnio e uma profunda incompreenso da significao do ato construtivo, que ela identifica na obra de Alberti. Um debate premente para o qual, infelizmente, possui poucos interlocutores.

Recebido em 12/09/2007.

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