Você está na página 1de 0

P g i n a | 1

www.semeandovida.org


A CRUCIFICAO DE FELIPE STRONG



POR CHARLES M. SHELDON, D. D.
Autor de Em seus passos, que faria Jesus? e O guarda do seu irmo.

Traduzido do original ingls por
M. DE ARRUDA CAMARGO

Digitalizado e adaptado com exclusividade por

www.semeandovida.org



P g i n a | 2

www.semeandovida.org

PREFCIO
Homens h que no plpito projetam e glorificam ideais, mas cujos sonhos de
uma vida mais nobre se desfazem e desaparecem como a nvoa, pelo motivo de que
nenhuma fora de propsito os pe em ao. No raro, os pregadores, em seus
gabinetes de estudo, tm vises que anunciam no santurio, mas que ningum v
seno em sermes. A faculdade de idealizar e de levar outros a faz-lo, o primeiro
movimento na direo da sublime arte de viver, como o em pintura, e em construo,
seja do carter, ou de uma catedral. No passa, entretanto, de um movimento inicial,
que sem o complemento da resoluo e do servio, pouco vale. "O nosso grande
objetivo", disse Carlyle, "no consiste tanto em ver ao longe, indistintamente, mas
fazer o que est claramente mo". E rigorosamente certo que enquanto algum faz
aquilo que est " mo", as vises distantes vo perdendo a sua nebulosidade, o seu
carter vago, e tornam-se parte do horizonte prximo. "Aquele QUE FAZ a vontade de
Deus, esse conhecer", e "aquele QUE ANDA na justia e que fecha os olhos para
no ver a iniquidade, esse ver o Rei em sua beleza, e contemplar a terra que
demora alm". Os sonhos devem ser convertidos em realidades.
O plpito de nossos dias exige a faculdade de expor, por meio de palavras bem
escolhidas e de parbolas atraentes, a verdade em sua forma mais concreta, e as
possibilidades de toda vida individual e social. Mas as palavras escolhidas, como as
parbolas aclaradoras, devem achar uma interpretao ainda mais dramtica nas
qualidades que adornam o pregador e o seu povo, isto , em toda Igreja por eles
representada.
Quando li, em primeira edio, "A Crucificao de Felipe Strong", mal conhecia
eu o seu autor, mas compreendi logo que esse sonhador tinha visto mais do que uma
mera sombra, e pus-me a refletir sobre o estofo de que era ele feito. A sua histria,
segundo me pareceu, nascera numa alma fortemente impressionada e por vezes
oprimida pelas realidades da existncia. Um fervor de divina convico parece lavrar
como fogo em cada frase. A respeito do livro escrevi incontinente ao seu autor: " uma
contribuio estupendamente forte e efetiva para a literatura crist da poca, e todo
ministro dever l-lo, assim como todos mais". A histria " um sonho, mas no toda
sonho".
Um conhecimento ulterior mais ntimo do escritor, meu concidado, veio
confirmar a interpretao que eu dera ao criador de "Felipe Strong". Os seus esforos
pessoais para descobrir "o que faria Jesus, se vivesse em nossos dias"; a sua
fidelidade nas mltiplas atribuies de pastor, pregador e reformador; o seu esprito
ativo, agressivo, mesmo, nos dias da semana, como nos de domingo; a maneira sabia
e cativante de pregar o Evangelho por meio de histrias, que lia para sua
congregao, captulo por captulo, nos cultos vespertinos; o jardim da infncia que
mantinha em sua prpria Igreja, alm de um outro, em bairro diferente, destinado a
crianas de cor; a impresso feita pela sua fervida personalidade espiritual, tudo me
predispe a ler o que ele escreve, com a convico constante de que a mo que
traou tais escritos deve estar ao servio de um corao para o qual estas coisas so
outras tantas verdades vivas. E acho natural dele dizer as palavras que o Dr.
Wilkinson pe na boca de Rachel, irm de Paulo, na sua celebre Epopeia Paulina:

"Irmo, quando dizes estas coisas,
Eu estremeo de um desejo inexprimvel
De ser o que realmente s,
Para poderes assim pensar".

John H. Vincent.
Residncia Episcopal em Topeka, Estado de Kansas, 1898.

P g i n a | 3

www.semeandovida.org

CAPTULO 1

FELIPE STRONG no podia atinar com o que melhor lhe fora fazer. O correio,
naquela tarde, trouxera-lhe duas cartas que ele acabava de ler. Assentara-se com as
mos em torno do joelho, recostado sobre o espaldar da cadeira e olhava atravs da
janela do seu gabinete de estudos. Via-se que estava profundamente pensativo, e
eram a causa daquela perplexidade as cartas que recebera.
Em certo momento levantou-se, chegou porta do escritrio e chamou para
baixo: "Sara, desejo que voc venha um pouco at aqui. Eu preciso do seu auxilio".
"Sim, Felipe, vou j neste momento", respondeu uma voz do andar trreo, e dali por
uns instantes a mulher do ministro subia as escadas e entrava no escritrio de seu
marido.
"Ento, Felipe, que que voc deseja?", perguntou ela. "E deve ser alguma
coisa muito seria, porque voc nunca me chama, a menos que se ache nalguma
entalao. Voc lembra a ltima vez que me fez vir aqui, quando prendeu o chambre
no tampo da secretria
1
, e que eu tive de solt-lo. Mas agora no me parece que voc
esteja preso, pois no?".
Felipe sorriu discretamente e respondeu: "Sim, eu me acho como entre a
espada e a parede. Escute a leitura destas cartas, e voc ver". E ps-se a ler as
cartas que aqui vo reproduzidas, omitindo apenas as datas.


Igreja do Calvrio,
Milton.
Rev. Felipe Strong,

Prezado irmo. Em reunio realizada pela Igreja do Calvrio na
semana passada, foi unanimemente resolvido dirigir a V.
Revma. um convite para assumir o seu pastorado, com um
ordenado anual de dois mil dlares.
Transmitindo-lhe este convite, esperamos que V. Revma.
considere que o mesmo coincide com a vontade do Cabea da
Igreja e o aceite, vindo assim para Milton, a exercer este
pastorado. A nossa Igreja se acha em boas condies, e conta
com o apoio decidido de muitas das principais famlias da
localidade. a Igreja mais forte da cidade, tanto em nmero de
membros como em matria de finanas. Temos estado sem
pastor efetivo desde a morte do Dr. B., vai j para dois anos, e
temos concordado em que V. Revma. a pessoa mais
eminentemente qualificada para vir ocupar o plpito da Igreja
do Calvrio. A graa de Nosso Senhor Jesus Cristo seja com o
seu esprito. Em nome e por ordem da Igreja do Calvrio.

Guilherme Winter,
Presidente da Mesa Administrativa.


"Que tal, Sara?", perguntou Felipe, ao terminar a leitura.
"Dois mil dlares o dobro do que voc recebe aqui, Felipe!".
"Mas que mulherzinha mercenria que voc ! Antes de tudo pensa no
ordenado!"

1
Mvel usado como mesa de escrever e onde se guardam documentos, val ores etc.
P g i n a | 4

www.semeandovida.org

"Se eu no pensasse nisso de vez em quando, no sei como poderia arranjar
uma refeio modesta ou um terno de roupa nova", respondeu a mulher do ministro, a
rir.
"Ora, l isso verdade, Sara. Oua, porm, a leitura da outra carta". E
prosseguiu, sem discutir o assunto do ordenado.

Igreja do Morro da Capela,
Elmdale.

Rev. Felipe Strong,

Prezado irmo. Em reunio da Igreja do Morro da Capela,
celebrada quinta-feira passada, ficou unanimemente resolvido
que se dirigisse a V. Revma. um convite para vir ser nosso
pastor, com um ordenado anual de dois mil dlares e dois
meses de frias, que V. Revma. poder gozar quando e onde
melhor lhe aprouver. A Igreja do Morro da Capela encontra-se
em condies de prosperidade, e muitos dos seus membros
lembram-se gratamente de V. Revma., ao tempo que nesta
cidade fazia o seu curso. este um centro especialmente
favorvel para trabalhos pastorais, e a sua vizinhana com um
colgio de moos, e tambm com a Universidade, oferece uma
perspectiva esplndida para um ministro que compreenda e
aprecie a mocidade, como sabemos ser o caso de V. Revma.
Temos fundada esperana de que V. Revma. no considerar
este convite como uma simples formalidade, mas como
expresso do sentimento de todo o nosso povo. E somos, de
V. Revma.,

Pela Igreja, Professor Welman,
Presidente da Mesa Administrativa.

"O ordenado exatamente o mesmo, no assim?", quis certificar-se a mulher
do ministro.
"Ora Sara", disse o ministro; "Se eu no conhecesse o corao generoso e
despido de egosmo, que voc realmente possui, ficaria aborrecido de ouvi-la falar
tanto em ordenado, como se este fosse a coisa mais importante".
"Entretanto, de muita importncia. Voc sabe, Felipe, que eu estou pronta a
viver sem ordenado, se o aougueiro e o merceeiro nos quiserem sustentar a troco de
reza. De todo corao eu desejara poder viver sem dinheiro".
"De fato, um trambolho, no? observou Felipe, com tal gravidade, que sua
mulher irrompeu numa risada franca.
"Mas, afinal, qual das Igrejas voc prefere?", perguntou.
"Consultando a minha preferncia, eu iria para a Igreja do Morro da Capela".
"Ento, porque no aceita o convite, se a isso voc est inclinado?".
"Porque, conquanto eu deseje ir para Elmdale, o dever parece que me obriga a
ir para Milton".
"Ora, Felipe; eu no vejo como numa alternativa destas voc no proceda de
conformidade com a sua inclinao, aceitando o convite que mais lhe agrada. E
porque motivo ho de os ministros sempre fazer s o que devem, e no aquilo que
gostam? Voc nunca procura agradar-se".
"Ora, Sara", respondeu Felipe, de bom humor; "as coisas so assim mesmo. A
Igreja de Elmdale a de uma cidade universitria, a atmosfera local erudita, e como
voc sabe, eu ali passei quatro anos de vida de estudante. Excetuando as escolas,
no restam na localidade se no cerca de mil pessoas, e o lugar sossegado, quase
P g i n a | 5

www.semeandovida.org

morto, e s convida ao estudo. -me muito grato recordar do meu passado ali. Eu
poderia ser o pastor de Elmdale, pregar a um auditrio de moos estudantes durante
oito meses do ano, e a cerca de oitenta outras pessoas cultas e piedosas durante o
resto do tempo. Poderia aproveitar a minha predileo pela leitura, poderia escrever e
gozar esse pastorado calmo at o fim da vida".
"Ento, Felipe, eu no vejo o motivo porque voc no responde incontinente,
aceitando o convite, e mudemo-nos sem demora, para ali vivermos e morrermos. um
lugar esplndido, e eu estou certa de que podemos viver muito bem com o ordenado e
com as frias que lhe oferecem. J no outro convite nada se diz de frias".
"Mas, por outro lado", continuou o ministro, como que em solilquio, a
argumentar consigo mesmo, por outro lado, l est Milton, cidade manufatureira de
oitenta mil habitantes, a maioria dos quais empregada nas fbricas, centro de um
grande movimento, desse que ora agita a vida do mundo. A questo do trabalho vai ali
acesa entre o operariado. H muitas Igrejas, de diversas denominaes, todas se
esforando, segundo entendo, por granjear popularidade e influncia. H em Milton
muito trabalho rduo por se fazer e para se aplicar os ensinos da Igreja de Cristo s
necessidades dos homens, e eu no sei como poderei tapar os ouvidos a uma voz que
parece estar me dizendo: Felipe Strong, vai a Milton, e trabalha para Cristo. Abandona
as tuas ambies de um pastorado calmo, no qual podes satisfazer o teu amor dos
estudos, numa atmosfera tranquila de cidade universitria, e lana-te obra, muitas
vezes ingrata, mas necessria, nesta poca, na atmosfera do trabalho material, onde
se esto discutindo inmeros assuntos, e as massas se renem para um formidvel
combate pela liberdade e pelo teto, onde a vida material invade a sociedade,
espezinhando a vida espiritual e intelectual, e exigindo da Igreja e do pregador, foras
combativas de verdadeiros gigantes de Deus, a fim de restaurar na alma humana,
numa proporo mais acentuada, o valor da vida do homem sobre a terra".
"Assim, v voc, Sara", continuou o ministro, depois de uma pequena pausa,
"que eu quero ir para Elmdale, mas o Senhor quer que eu v para Milton".
A Sra. Strong estava calada. Ela confiava piamente em que seu marido havia
de fazer exatamente aquilo que julgava ser direito, uma vez que o tivesse resolvido.
Felipe tambm ficou calado por algum tempo. Finalmente, foi ele quem interrompeu o
silncio, perguntando: "E assim no lhe parece, Sara?".
"Eu no posso compreender como se esteja sempre apto a ter conhecimento
da vontade do Senhor. Como poder voc afirmar que ele no quer que voc v para
Elmdale, ser o pastor da Igreja ali?".
"No resta duvida de que existe a necessidade de ali tambm se fazer um
grande trabalho. Para mim, o nico ponto obscuro : Serei eu a pessoa que deva ir
faz-lo, ou o chamado para Milton mais imperioso?". E quanto mais a mim mesmo
me interrogo, tanto mais convencido sou de que devo ir para Milton".
"Ento", disse a mulher do ministro, levantando-se apressadamente e falando
com uma afetada seriedade, que seu marido bem compreendeu: "ento, eu no sei
por que foi que me chamou para ajudar a resolver um assunto que voc tinha j
resolvido. E pensa voc que este seu procedimento correto? Agora, ser bonito se
eu for encontrar em cinzas, como Sodoma, os biscoitos que deixei no forno, assando.
E por castigo, voc ter que comer meia dzia deles, que no estamos em tempo de
perder nada".
"Nem ganhando", disse Felipe, "dois mil dlares por ano? Pois eu comerei os
biscoitos, que nunca podero ser piores do que uns que comprei em certa confeitaria
logo depois do nosso casamento, lembra-se?", ajuntou Felipe apressadamente.
"Voc achou a tempo um bom remendo", respondeu a mulher do ministro, e
aproximando-se da secretria, disse-lhe com muita ternura: "Felipe, voc sabe que eu
lhe tenho muita confiana, no assim?".
"Sim", disse Felipe com singeleza; eu sei que voc a tem toda. Eu sou um
impulsivo, e muitas vezes me falta o esprito prtico, mas de todo corao, alma, corpo
e entendimento, eu s quero fazer a vontade de Deus. Voc no acha que assim?".
P g i n a | 6

www.semeandovida.org

"Eu sei que ", respondeu ela: "e se voc for para Milton, ser isso mais com o
fim de lhe agradar a Ele do que a si mesmo.
"Sim! Ento, respondo a carta ainda esta noite?".
"Se V. assim decidiu, com o meu consentimento, j se v!"
"Sem dvida, minha louquinha. Voc sabe que eu nada taco sem primeiro a
ouvir. Mas, agora, quanto aos biscoitos..."
"Os biscoitos tambm sero coisa resolvida sem a minha presena", e
apressou-se a descer as escadas, ao mesmo tempo em que Felipe, sorridente,
pegava na pena para responder aos dois convites que tinha recebido, declinando do
que lhe dirigia Elmdale, e aceitando o de Milton. E assim comea realmente a histria
de um homem de grande corao.
Terminadas que foram estas duas cartas, escreveu uma terceira, a qual projeta
tanta luz sobre o seu carter e sobre os seus motivos em ir para Milton, que passamos
a inseri-la nesta sua histria. A carta a seguinte:

"Meu caro Alfredo.

H dois anos, ao deixarmos o Seminrio, voc se lembra que prometemos um
ao outro uma carta, na eventualidade de ter qualquer de ns de deixar o
respectivo pastorado. No supunha, ao vir para aqui, que to cedo chegasse
essa ocasio, pois acabo de escrever uma carta que parece o incio, para mim,
de uma nova vida. A Igreja do Calvrio, em Milton, dirigiu-me um chamado, e eu
o aceitei. Haver j uns dois meses que a minha Igreja, de fato, se extinguiu, por
se ter unido a outra na mesma rua. A histria desse movimento por demais
longa para que eu a relate nestas linhas, mas desde que tal aconteceu, tenho
estado pregando como suplente, aguardando o final dos acontecimentos, de
maneira que me julguei com liberdade de aceitar um convite para qualquer outra
parte.
Devo confessar que o convite de Milton foi para mim uma surpresa. Eu nunca
l estive e, como voc sabe, no meu costume candidatar-me para qualquer
lugar, de modo que eu suponho que a Mesa Administrativa aqui tivesse vindo
para ouvir-me, antes de formular o convite. Fosse isto h dois anos, e nada me
haveria induzido a ir para Milton. Hoje, porm, parece-me perfeitamente claro
que o Senhor me est dizendo: "VAI".
Voc sabe que a minha inclinao particular para um pastorado tranquilo,
num meio culto. Ora, Milton, como voc sabe tambm, uma cidade barulhenta,
suja, cheia de operrios, infestada de inmeras tavernas, com os seus
habitantes enegrecidos corpo e alma de fumo das fbricas e de imundcies de
toda espcie. A Igreja, geralmente falando, muito forte em membros. O
Relatrio do ano passado constata nada menos de quinhentos, e a Igreja, na sua
grande maioria, composta de famlias das mais influentes do lugar. Resta
agora ver o que poderei fazer nesta Igreja. O meu antecessor, ali, o Dr. B., era
um grande pregador, e, segundo penso, muito apreciado. Era homem da escola
antiga, e nunca se esforou, segundo tambm entendo, por estabelecer qualquer
contato entre a Igreja e as massas.
Dir voc que uma Igreja assim campo imprprio para se tentar um esforo
neste sentido, mas eu no creio que seja necessariamente assim. Em minha
opinio, a Igreja de Cristo um mecanismo poderoso, que pode ser posto em
movimento contra todo o mal. Eu tenho muita f em que quase todas as Igrejas
do pas muito podero fazer, e realizar coisas admirveis em nome do Senhor e
em prol da humanidade.
E, quanto a mim, vou para Milton com essa f profundamente arraigada em
meu esprito. No sei por que me parece que uma grande obra poder ser l
realizada. Imagine voc, Alfredo: uma cidade de oitenta mil habitantes,
operrios, quase todos, sendo que metade composta de estrangeiros; uma
P g i n a | 7

www.semeandovida.org

cidade com mais de cem tavernas em pleno funcionamento; uma cidade com
Igrejas de todas as confisses, sendo que as cinco principais delas esto
situadas na mesma rua, e essa rua a mais luxuosa da cidade; uma cidade cujo
cadastro policial registra um grande nmero de crimes, e uma depravao quase
sem paralelo nos anais judicirios; uma cidade assim oferece oportunidade
esplndida Igreja de Cristo para fazer alguma coisa. Nem creio que esteja
exagerando as necessidades do lugar. Eu conheo as condies ali desde o
vero passado, quando estive na vizinha cidade de Clifton. E se na Amrica j
existiu um territrio que exija trabalho missionrio, aquele.
Eu no posso compreender porque motivo foi a mim que se dirigiu o convite
para tal trabalho, o qual, em muitos respeitos, me to desagradvel. E num
certo sentido, eu tremo diante dele com uma sensibilidade que ningum, exceto
minha mulher e voc, poderia compreender.
Voc sabe que grau de sensibilidade quase ridcula a que eu possuo. s
vezes parece-me impossvel que se faa o trabalho que nesta poca do mundo o
ministrio ativo exige de um homem. Eu quase morro ao saber-me criticado por
aquilo que digo, ou que fao. Entretanto, eu sei que o ministrio ser sempre
alvo de criticas. Eu fico possudo de um terror quase mrbido ao pensar que
algum no gosta de mim, que eu no sou querido de todo mundo; entretanto,
eu sei que se nas minhas pregaes falar a verdade, e isto sem medir as
consequncias, certo que algum ficar ofendido e que, afinal, vir a
desgostar-se de mim. Eu, s vezes, penso que o bom Deus ainda no fez uma
criatura to intensamente sequiosa do amor dos seus semelhantes, quanto eu.
Todavia, estou certo de que no poderei fazer-me compreendido de um
grande nmero de pessoas. Estas sempre diro que eu sou frio e intratvel,
quando, na realidade, eu as amo de toda alma. Ora, muito bem. L me vou para
Milton, com todos estes meus pensamentos a se contradizerem, e todavia, meu
caro Alfredo, sem a mnima dvida de que o meu dever ir. Espero que no ardor
da refrega chegarei a esquecer de mim mesmo, e ento o trabalho aparecer
com a proeminncia que lhe prpria. Com todas as minhas dvidas a respeito
de mim mesmo, nunca eu duvidei da minha sabedoria em abraar o ministrio.
Quanto mais nele trabalho, tanto mais me conveno de que positivamente
estou fazendo aquilo que devo. E que mais poderia um homem fazer? Eu no
estou desgostoso com o ministrio, mas apenas com o meu modo de agir no
ministrio. esta a mais nobre de todas as profisses, e nela eu me sinto
honrado dia aps dia. Penso, porm, que ela to excelsa que o homem deve
se considerar pequenino ao abraa-la.
Bem; minha mulher me est chamando para o ch. Mande-me dizer o que
est voc fazendo. Mudaremos para Milton na semana que vem, se Deus quiser;
escreva-me para l. Como sempre, camarada e colega,

Felipe Strong".

caracterstico de Felipe que nesta carta ele nada tivesse dito sobre o convite que lhe
fora enviado de Elmdale e que to pouco tivesse escrito ao seu colega sobre o
ordenado que ia receber em Milton. De fato, havia ele se esquecido de todos os
detalhes, menos da sua importante resoluo de ir para Milton. Ele considerava este
fato, e com muita razo, o passo mais grave de toda a sua vida, e, conquanto, na
aparncia, tivesse decidido esta questo com muita presteza, a sua deciso realmente
lhe veio depois de haver adquirido uma profunda convico de que devia ir. Tinha ele
o hbito de tomar as suas resolues com muita rapidez, e este hbito frequentemente
o punha em grandes dificuldades, resultando, s vezes, em uma humilhante mudana
de opinio, de modo que aqueles que o no conheciam, eram levados a julg-lo como
leviano e irresoluto. No caso presente, Felipe agiu com a sua costumada prontido, e
bem sabia que a sua resoluo era inabalvel.
P g i n a | 8

www.semeandovida.org

Dentro de uma semana havia-se ele mudado para Milton, pois a Igreja estava
ansiosa para que ele ocupasse o plpito sem demora. A casa pastoral era um prdio
bem construdo, ficava nas proximidades da Igreja, e sua mulher arranjou-a de um
modo muito atraente. Na noite do primeiro domingo em que Felipe pregara em Milton,
palestrava ele com sua mulher a respeito dos sucessos do dia, assentados em frente a
um bom fogo que havia na lareira. O outono ia j adiantado, as noites eram frias, e
nevava.
"V. est hoje muito cansado, Felipe?", perguntou sua mulher.
"Sim, foi um dia cheio. E voc pensa que eu estive nervoso, ou preguei com a
calma de sempre? Felipe no era presumido, e se fazia esta pergunta, era com o fim
de satisfazer as exigncias que tinha para consigo mesmo a respeito das suas
pregaes. E em todo o mundo outra pessoa no havia a quem ele fosse capaz de
dirigir uma pergunta semelhante, alm de sua mulher.
"No, eu julgo que voc saiu-se perfeitamente. Eu me senti orgulhosa de voc.
Os seus gestos estiveram interessantes, e s uma vez voc ps a mo no bolso! Mas
o sermo esteve to forte quanto efetivo, e eu estou certa de que impressionou bem o
auditrio. Em ambos os cultos houve muita ateno".
Felipe esteve calado por um momento, e sua mulher continuou:
"Eu estou certa, Felipe, de que ns vamos gostar muito deste lugar; e voc o
que pensa, Felipe?"
"Eu ainda no posso dizer. H tanta coisa a fazer!".
"Voc gostou do edifcio da Igreja?".
"A sua acstica adapta-se perfeitamente minha voz. Eu no gosto da
situao do coro por cima da porta de entrada. Eu preferia que o coro estivesse em
baixo, sobre a plataforma, junto do ministro, e com a frente para o pblico".
"Essa uma de suas manias, Felipe. Mas os cnticos eram bons, no acha?".
"Sim, o coro muito bom. A congregao parece que no canta muito, e eu
sempre acreditei que a congregao deve cantar, mesmo quando tenha um bom Coro
organizado. Mas havemos de conseguir isso com o tempo".
"Ora, Felipe", disse sua mulher, um tanto alarmada; "Voc no se vai meter
com o coro, pois no? A Igreja tem uma comisso de msica, e estas comisses ficam
sempre ofendidas, quando algum se imiscui naquilo que das suas atribuies".
"Ora, esta!", disse Felipe, alterando-se um pouco. "O canto uma parte muito
importante do servio religioso, e parece-me que eu devia ter o direito de dizer alguma
coisa com relao a ele! Mas voc no precisa ter receio, Sara. Eu no vou tentar
reformar tudo num dia".
Sua mulher olhou para ele um tanto impressionada. Tinha ela inteira confiana
na pureza de intenes de Felipe, mas s vezes receava que lhe sobreviesse o desejo
de reformar todo o mundo num momento. Depois de algum silncio, mudando de
assunto, ela tornou a falar:
"Que pensa voc da congregao, Felipe?".
"Eu apreciei-a bastante. Estavam todos muito atentos. E havia mais gente do
que eu esperava".
"E voc gostou da aparncia do povo?".
"Pareceu-me que estavam todos muito bem trajados".
"Ora, Felipe, voc sabe que no isso que eu pergunto. Voc gostou da cara do
povo?".
"Voc sabe que eu gosto de gente de toda sorte e condio".
"De acordo; mas h auditrio e auditrio. E voc acha que vai gostar de pregar
para este auditrio da Igreja do Calvrio, em particular?".
"Creio que sim", respondeu Felipe, e ele o fez num tom que poderia significar
muito mais do que as suas palavras. Outra vez fez-se silncio, e outra vez foi D. Sara
a primeira a quebr-lo.
"Houve no seu sermo desta noite um trecho em que voc pareceu um tanto
embaraado, como sucede s vezes em casa, quando voc est pensando em
P g i n a | 9

www.semeandovida.org

escrever alguma coisa e algum o vem interromper com alguma pergunta
intempestiva, sobre assunto diferente daquele que voc tem em mente. Que foi que
houve? Voc esqueceu-se de algum ponto?".
"No; eu vou dizer o que foi. Do lugar que eu ocupo na plataforma, posso ver
fora, por uma abertura que h em cima da porta de entrada. Existe ali uma grande
lmpada eltrica, e a sua luz se projeta diretamente sobre a calada do outro lado da
rua. De vez em quando passavam pela sua claridade grandes bandos de gente.
certo que eu no podia distinguir as suas feies, mas descobri que se tratava, na sua
maior parte, de operrios das fbricas. Andavam passeando sem destino pelas ruas, o
que, segundo estou informado, um dos seus passatempos favoritos. Calculei que
nada menos de duzentas pessoas passaram pela frente da Igreja s durante o tempo
em que eu estive falando. Depois de estar pregando por alguns minutos, comecei a
interrogar a mim mesmo se no haveria um meio de atrair todo aquele povo para a
Igreja, em vez de deix-lo perambulando pelas ruas. No mesmo instante pensei no
povo que tinha em frente, quo diferente era daqueles l fora, e se no seria melhor
fechar a Igreja e ir pregar na rua, onde se encontra tanta gente. E foram estas
interrogaes que eu fazia a mim mesmo, enquanto pregava, que motivaram o
pequeno embarao, como voc gentilmente o classificou, em meu sermo".
"Eu logo vi. Mas como sabe voc, Felipe, que aquela gente l fora da Igreja
tem necessidade da sua pregao?".
Felipe mostrou-se surpreendido ante esta pergunta de sua mulher. Fitou-a e viu
que ela falava a srio.
"Pois no precisa todo o mundo de pregao? No tero, talvez, necessidade
da minha pregao, mas tm-na da de qualquer outro. E no posso deixar de pensar
no dever da Igreja deste lugar para com aqueles que esto fora. O que eu sei que
algo se deve fazer, e algo em tempo se h de fazer, na Igreja do Calvrio. Eu estou
prevendo a necessidade de imensas oraes e de muito trabalho neste lugar, e quanto
a mim mesmo, a necessidade de muita sabedoria".
"Felipe, eu estou certa de que o seu trabalho vai ser muito abenoado, no lhe
parece?".
"Eu sei que ser", respondeu Felipe, com uma segurana e tranquilidade de
um homem positivo e de entendimento espiritual. Ele nunca pensava que seu Mestre
se sentisse honrado por se lhe pedir coisas pequeninas, ou por se duvidar do poder do
Cristianismo em realizar grandes feitos.
Sempre que ele dizia "EU", no era sua inteno significar Felipe Strong, mas
Cristo em Felipe Strong. E negar o poder e o valor desta encarnao, era, em sua
opinio, no um ato de humildade, mas traio.
No domingo seguinte Felipe fez ao seu povo esta comunicao:
"A comear de domingo prximo, no culto da manh, darei uma srie de
palestras mensais sobre Cristo e a Sociedade Moderna. Ser meu objetivo, nestas
palestras, figurar o prprio Cristo falando sociedade moderna sobre os seus
pecados, as suas necessidades, as suas oportunidades e responsabilidades na vida
cotidiana. Assim , ainda, que nestas palestras, meu desejo que procureis comigo
entender o que Cristo realmente diria, se estivesse em meu lugar e fosse pastor desta
Igreja, ou antes, o que diria ele em meu lugar. Se Cristo estivesse hoje em Milton, eu
creio que nos falaria com muita franqueza, e que s vezes at nos pareceria severo.
Seria, porm, em nosso beneficio. Sei que nas minhas fraquezas, eu no passo de
uma criatura humana. Cometerei erros. Direi, mesmo, coisas que Cristo no diria.
Mas, dirigindo-me sempre fonte de todo o auxilio verdadeiro, ao mesmo Esprito de
Verdade, falarei, como os que melhor o faam, como creio que Cristo vos falaria, se
fosse ele o vosso pastor. Estas palestras tero lugar no primeiro domingo de cada
ms. Ainda no posso anunciar-vos o assunto, porquanto este ser escolhido de
acordo com as necessidades do momento".
Durante a semana Felipe gastou algumas horas de todas s noites estudando
as condies reinantes na cidade. Uma das primeiras coisas que fez foi comprar um
P g i n a | 10

www.semeandovida.org

bom mapa da cidade. Pendurou-o na parede do seu gabinete de estudos, e achou
mais tarde inmeras ocasies de utilizar-se dele. Passando umas horas da tarde a
caminhar pela cidade, reparou com especial interesse nuns grandes edifcios de
tijolos, construdos margem do rio, em nmero de cinco, estabelecimentos enormes,
com as suas chamins a lanarem baforadas de fumo que enegreciam o horizonte.
Alguma coisa, nestas fbricas, o fascinava. Pareciam, de certa maneira, uns monstros
horrveis, insaciveis de material, de gente, de combustvel. Passando pelas suas
cercanias, parecia-lhe ouvir que l de suas entranhas partiam soluos de muitos
coraes viventes. As casas operrias, nas vizinhanas, casas por pintar, de uma
grande monotonia de construo, tocaram o corao de Felipe de um sentimento que
muito se aproximava da indignao. Tinha ele um gosto apurado em assunto de
arquitetura, e aqueles imensos caixes, guisa de habitao humana, ofendiam o
senso esttico que ele possua em matria de residncias. Certa vez, quando voltava
para casa, encontrou-se Felipe num ponto em que nunca antes estivera, e, a ttulo de
curiosidade, ps-se a contar as tavernas existentes num s quarteiro. Eram em
nmero de doze! Numa esquina prxima, achava-se postado um policial, e Felipe,
aproximando-se deste, perguntou-lhe se no poderia dizer a quem pertenciam aquelas
casas do quarteiro, nas quais estavam estabelecidas as tavernas.
"Creio que a maior parte delas pertence a um certo Sr. Winter".
"Guilherme Winter?", procurou certificar-se.
"Sim, creio que esse o seu nome todo. o maior proprietrio da Fbrica
Oceano, que se enxerga alm".
Felipe agradeceu e continuou seu caminho em direo casa. "Guilherme
Winter!" exclamava ele. "Ser possvel que este homem receba os seus rendimentos
por alugar as suas propriedades para estes vestbulos do inferno? Que homem, apre
2
!
Logo um dos membros mais em evidncia de minha Igreja, presidente da Mesa
Administrativa, cidado dos mais proeminentes desta terra! Isto no parece possvel!"
Antes de terminar a semana tinham vindo ao conhecimento de Felipe alguns
fatos que fizeram o seu corao constranger-se de vergonha e arder de indignao.
As propriedades que serviam em Milton para tavernas, casas de jogo e outros antros
de iniquidade, pertenciam, em sua maior parte, a membros dos mais em evidencia de
sua Igreja! No havia pr em duvida este fato. Felipe, cuja natureza parecia a mesma
essncia da sinceridade, resolveu dirigir-se pessoalmente a estes cidados e
conversar com eles de um modo franco. A ele parecia isto um mal monstruoso, que
um cristo, membro de uma Igreja, estivesse alugando os seus prdios para neles
funcionarem estas espeluncas, e por isso recebendo dinheiro. Foi assim que ele
procurou o Sr. Winter, porm soube que estava fora, no devendo voltar antes de
sbado noite. Foi, ento, visitar outro membro, proprietrio abastado, e principal
acionista de uma das fbricas. No era coisa agradvel, mas Felipe teve que dizer-lhe
corajosamente o fim de sua visita, e perguntou-lhe se era verdade que ele alugava
diversas casas de certo quarteiro, onde funcionavam tavernas e casas de jogo. O
homem encarou Felipe, fez-se vermelho, e afinal respondeu que era exato, mas que
isso no era da sua conta.
"Meu caro irmo", disse Felipe com um sorriso de piedade e tristeza; "o Sr. no
imagina o quanto me custa vir ter consigo a respeito deste assunto. Num sentido, pode
isto parecer-lhe uma intromisso indbita nos seus negcios. Em outro sentido, a
nica coisa que me resta fazer, na qualidade de pastor que sou de uma Igreja, e que
eu amo mais do que a minha prpria vida. E eu me dirijo ao Sr. como a um irmo em
Cristo, e pergunto-lhe se lhe parece que Cristo havia de aprovar que o Sr., um seu
discpulo, consinta em que uma propriedade que lhe foi confiada e que deve ser
empregada para a sua glria e para o estabelecimento do seu reino, esteja sendo
usada pelos agentes do diabo, e que o Sr., com isso, v embolsando os proventos.
Ser isso lcito, meu irmo?

2
Costuma expressar: incredulidade, espanto, admirao.
P g i n a | 11

www.semeandovida.org

O homem a quem fizera esta pergunta apresentou as desculpas do costume,
que se no alugasse as suas propriedades para este fim, outros as alugariam; que no
havia procura de prdios para outros negcios, e que se no fossem alugados para
fins assim baixos, o seu prejuzo era total, e assim por diante. A tudo isto Felipe ops
claramente a vontade de Deus, de que o homem devia usar de modo justo e digno
tudo quanto este lhe confiara, e que Ele nunca havia de sancionar o processo de
canalizar dinheiro para o seu bolso atravs de condutos to imorais. O homem, afinal,
convenceu-se de que no era justo o que estava fazendo, especialmente em se
tratando de um membro da Igreja. Mas quando Felipe instou com ele para que
largasse mo de todo este trfico inquo e varresse a sua testada em relao a tais
negcios, o capitalista mostrou-se apavorado.
Ora, Sr. Strong, o Sr. no parece saber bem o que est a exigir! Dois teros do
meu rendimento certo e mais vultoso provm exatamente destes arrendamentos, e o
deix-los coisa que est fora de qualquer discusso. O Sr., repito, parece
desconhecer a questo. Todos os proprietrios de Milton fazem a mesma coisa. No
h uma s pessoa de meios que no receba alguma coisa desta mesma fonte. Ora,
at uma grande parte do seu ordenado provm destes arrendamentos. E se o Sr.
persistir em mexer no assunto, ver-se- em srias dificuldades. Eu, pela parte que me
toca, no estou ofendido, pois acredito que o Sr. est procurando cumprir o seu dever.
E confesso que no me parece mesmo lcito praticar o que estamos praticando. A
sociedade, porm, est assim constituda, e no vejo como possamos mudar as
condies. Ser melhor que nada tente a respeito, Sr. Strong. A Igreja est gostando
do Sr. e o sustentar galhardamente. Mas estes homens so muito ciosos dos seus
negcios particulares, e no deixam que ningum neles se intrometa.
Felipe estava assentado escutando este arrazoado; o seu rosto empalideceu, e
apertava as prprias mos, enquanto o homem prosseguia. Quando este terminou,
Felipe comeou a falar em voz baixa: "Sr. Bentley, o Sr. no me conhece, se pensa
que o medo das consequncias me faz calar sobre o procedimento dos membros de
minha Igreja, quando eu acho que o meu dever falar. E, neste assunto,
particularmente, eu no s penso que tenho o direito, como tenho o dever de falar. Eu
ficaria confundido perante meu Senhor e Mestre, se no declarasse toda a sua
vontade a respeito do bom e mau uso das propriedades. Esta questo ultrapassa os
limites do negcio particular, com o qual, realmente, eu nada tenho que ver, para
tornar-se uma questo de segurana publica, na qual eu tenho o direito de exigir que
os lugares prejudiciais vida, e sade, e moral da mocidade no sejam
acorooados, e nem se lhes permita florescer em prdios de propriedade ou de
simples administrao de homens de influncia na sociedade e especialmente de
membros da Igreja, a qual o Corpo de Cristo, pelo qual ele orou para que fosse sem
mancha, refolho ou defeito. Meu irmo", prosseguiu Felipe, aps uma pausa dolorosa,
"diante de Deus, em cuja presena compareceremos um dia, no terei eu razo nesta
minha atitude para com o assunto? O prprio Cristo no diria ao Sr. exatamente aquilo
que eu lhe estou dizendo?".
O Sr. Bentley encolheu os ombros e gaguejou alguma coisa que parecia dizer
que no se devia misturar negcios com religio. Felipe estava assentado, mirando o
homem, estudando-o detalhadamente, com o corao quase a partir ante o
pensamento de quanto pode um indivduo praticar por causa do dinheiro. Afinal,
convenceu-se da inutilidade de estar argumentando, e levantou-se. Com a mesma
franqueza e tranquilidade que caracterizaram a sua entrada na matria, disse: "Meu
irmo, desejo comunicar-lhe a minha inteno de pregar sobre o assunto no prximo
domingo, por ocasio da minha palestra sobre Cristo e a Sociedade Moderna. Eu creio
que seria este um assunto de que Ele havia de falar em pblico, e eu vou tratar do
mesmo como creio que Ele havia de fazer".
"Sem dvida que o Sr. deve cumprir o seu dever, Sr. Strong", respondeu o Sr.
Bentley, com visvel frieza. E Felipe retirou-se, levando a impresso de que estivera
atracado com o primeiro drago em Milton, achando-o, por sinal, to horripilante
P g i n a | 12

www.semeandovida.org

quanto difcil de destruir. O que o magoou tanto ou mais que a ausncia de um senso
de delicadeza para a compreenso do mal que lavrava entre os membros da Igreja, foi
saber, como descuidosamente o Sr. Bentley lho revelou, que uma parte do seu mesmo
ordenado provinha daquela vilssima fonte. Doa-lhe o corao, ao pensar em
desgraa tamanha, e chegado que foi casa, subiu para o seu confortvel gabinete de
trabalho, e ali comeou a gemer sob a convico de que estava sendo pago com
dinheiro que os homens despendiam com a runa das suas prprias almas.
"E tudo isto, porque a sociedade como !", exclamou, cobrindo o rosto com
as mos e fincando os cotovelos na secretria, enquanto o seu rosto se afogueava e o
seu corao latejava, a pensar na imundcie vileza que produziram o dinheiro com que
fora comprada a prpria secretria em que escrevia os seus sermes!
Felipe, porm, no era homem que recuasse ante a primeira refrega, embora
esta lhe parecesse uma derrota. To pouco condenava a torto e a direito os seus
irmos. Admirava-se, verdade, da sua falta de espiritualidade, mas diga-se em
abono da sua extremada caridade, que os no condenava. Aproximando-se, porm, o
domingo, ele viu mais claramente o modo por que devia agir sobre o assunto. Uma
espcie de prudncia parecia segredar-lhe: "Espere um pouco; voc apenas acaba de
aqui chegar. O povo est gostando de voc. Ora, lanando-se voc imediatamente
nesta cruzada, no s produzir muito sentimento desagradvel, como no far o
menor bem. Existem na sua Igreja tantos membros comprometidos, que com toda
certeza voc alienar todo o apoio e simpatia, com o resultado de perder o pastorado,
ou ento de afastar muitos dos membros mais influentes".
A todas estas sugestes de prudncia contemporizadora, Felipe respondia:
"Arreda de diante de mim, Satans!" Ele pensara de si para si que devia fazer-se
conhecido do povo logo no princpio. E nem havia necessidade de continuar como seu
pastor contra a vontade da Igreja. A sua pergunta era: "Se Cristo fosse hoje o pastor
da Igreja do Calvrio, falaria no prximo domingo sobre este assunto, e isto sem medir
as consequncias?" Felipe formulara esta pergunta com a maior sinceridade, e, depois
de muita orao e comunho com seu Pai, a si mesmo respondeu: "Eu creio que sim!"
Parecia-lhe impossvel conseguir os fins que tinha em vista, se se empenhasse em
particular com os membros de sua Igreja. Uma outra pessoa talvez pudesse ter
empregado esse mtodo e ainda ter sido ministro fiel, verdadeiro e corajoso. Mas esta
histria de Felipe Strong, e no de outro, e foi assim que ele fez.
Quando chegou a manh de domingo, penetrou ele em seu plpito animado de
um nico pensamento o de empregar uma linguagem simples, mas franca, e na
apresentao do assunto usar as expresses e revestir-se do Esprito do Mestre.
Tinha, durante a semana, entrevistado diversos outros proprietrios, mas o resultado
foi quase todo semelhante ao que teve da conversa com o Sr. Bentley. No lhe foi
possvel ver o Sr. Winter, que era o Presidente da Mesa Administrativa da Igreja,
porquanto este s voltara para casa sbado, tarde da noite. Felipe viu-o entrar na
Igreja aquela manh exatamente no momento em que o coro se levantava para cantar
o hino inicial do culto. medida que ele descia o corredor em busca do assento que
costumava ocupar, Felipe admirava o seu porte fsico, que era muito distinto.
Assentou-se num dos bancos da primeira fila, fronteira ao plpito.
Terminado o hino, recolhida a coleta e feita a orao, Felipe colocou-se a um
lado do plpito e lembrou ao auditrio que, de acordo com o seu anncio anterior, ia
dar a primeira das suas palestras mensais sobre Cristo e a Sociedade Moderna. O seu
assunto era, pois, aquela manh: "O emprego licito e ilcito das riquezas"
E comeou por uma afirmao, que alegou verificar-se em toda parte da
Palavra de Deus, isto , que toda propriedade que vem ter s mos dos homens a
ttulo de depsito; que aqueles a quem este depsito confiado, tm o dever de o
empregar como simples administradores. O ouro do Senhor, do Senhor a prata, e
assim os rebanhos sobre mil montes. Todas as coisas sobre a terra ou sobre os
mares, todas as riquezas terrestres e as que existem no oceano, pertencem, em
primeiro lugar, ao Senhor de toda terra. E quando qualquer destas propriedades vem
P g i n a | 13

www.semeandovida.org

para sob a administrao de um homem, no lhe d isso o direito de us-la como se
fosse coisa sua prpria, mas deve us-la da forma que Deus quereria que ele a
usasse, para melhorar as condies da vida em geral e para a felicidade e progresso
da comunidade.
Aps esta preliminar, Felipe Strong prosseguiu a falar da ideia muito comum
entre os homens, de que as riquezas, e as casas, e as terras, lhes pertencem, e que
disto podem fazer o que bem entendem, e mostrou quanta misria e quanta
perturbao de toda sorte tm decorrido deste modo de pensar, e como as naes,
tanto quanto os indivduos, se acham atualmente em grandes apertos por causa do
mau uso daquilo que Deus lhes ps nas mos, a fim de simplesmente administrarem.
E foi-lhe fcil particularizar os argumentos, citando as condies locais de Milton. Ao
passar tio genrico para o especfico, e ao iniciar o seu libelo contra o fato de se
arrendarem propriedades para a explorao de tavernas e casas de jogo, capitulando
ento, um tal emprego das propriedades de Deus como altamente imprprio e
anticristo, foi curioso o efeito produzido sobre o auditrio. Pessoas que ouviam com
ateno as palavras de Felipe, enquanto ele se limitava a fatos histricos,
imediatamente se convenceram de que aquele pregador alentado, de nobre
fisionomia, resoluto, amorvel e eloquente, os alvejava, e mais de um comerciante,
proprietrio, capitalista, profissional e industrial, intimamente se enraiveciam, pondo-se
a mexer sobre os bancos estofados, enquanto Felipe continuava a falar-lhes em
termos os mais claros do exemplo terrvel que davam ao mundo com aquele uso
indevido das suas propriedades, que assim contribuam para a destruio de toda
sociedade verdadeira, alm de lanarem o maior vituprio contra a civilizao e o
Cristianismo.
Felipe modulou a sua voz de uma maneira admirvel, mas lanou a verdade
onde ela devia ir, e a nada poupou. A sua voz no passava do tom de conversao,
mas era clara e distinta. O auditrio achava-se empolgado por uma profunda emoo
durante o discurso todo, e esta comoo subiu de ponto quando, ao terminar uma das
suas tremendas sentenas, verdadeiramente feita de fogo, viu-se que o Sr. Winter se
levantou abruptamente e com visvel acinte encaminhou-se para a porta de sada.
Felipe notou este fato e adivinhou o motivo, mas continuou com a sua mensagem, e
ningum no auditrio, nem mesmo sua mulher, que naquela manh j havia sofrido
por ele um verdadeiro martrio, percebeu a menor perturbao em Felipe, devido
retirada acintosa do rico industrial.
Quando Felipe terminou, com uma orao, que era um apelo ao Esprito de
Verdade, para que fizesse que todos os coraes compreendessem o seu dever como
uma s alma, o auditrio permaneceu assentado por mais tempo que de costume,
ainda sob a influncia do sermo e de tudo quanto se passou naquele servio
extraordinrio. Todo aquele dia Felipe sentiu uma opresso que no cedeu nem
mesmo depois do culto da noite. Muitos dos membros, notadamente mes de famlia,
vieram com lgrimas nos olhos agradecer-lhe a mensagem que lhes dirigira. Dos
homens, todavia, bem poucos lhe vieram falar. O Sr. Winter no comparecera ao
servio da noite, embora costumasse ser um dos mais assduos nessa ocasio. Felipe
notou a sua ausncia, mas pregou com o fervor de costume. Pareceu-lhe que um
grande nmero dos presentes eram pessoas estranhas. Sobrepujavam os do domingo
anterior. Ao fim do dia, achava-se Felipe muito fatigado.
Na manh seguinte, quando se preparava para sair, em visita s fbricas, soou
a campainha da porta. Ele achava-se perto e abriu-a, dando de frente com o Sr.
Winter. "Eu queria falar-lhe por alguns instantes, Sr. Strong, se o Sr. dispuser de
tempo", disse o industrial, sem aceitar a mo que Felipe lhe oferecera.
"Pois no! Queira entrar para o meu gabinete", convidou Felipe, com voz
afvel.
Os dois homens subiram para o andar superior, Felipe fechou a porta, apontou
uma poltrona ao Sr. Winter, e assentou-se em frente.

P g i n a | 14

www.semeandovida.org


P g i n a | 15

www.semeandovida.org

CAPTULO 2

"Eu aqui venho para falar-lhe a respeito do seu sermo de ontem", comeou o
Sr. Winter abruptamente. "Eu considero aquilo que o Sr. disse como um insulto a mim
dirigido pessoalmente".
"Mas, suponha que eu diga no ter sido essa a minha inteno", respondeu
Felipe com um sorriso de bondade.
"Nesse caso, eu diria que o Sr. mentiu!" retorquiu o Sr. Winter, com aspereza.
Felipe ficou calado, e os dois cravaram o olhar um no outro por algum tempo. Ento, o
ministro estendeu a mo, tocou o brao do outro, dizendo ao mesmo tempo: "Meu
irmo, o Sr. com certeza no veio minha casa para me acusar injustamente de t-lo
ofendido. Eu estou pronto a discutir o assunto com o Sr. em um esprito amistoso, mas
no lhe darei ouvidos, se o Sr. aqui vem para me dirigir ofensas pessoais".
Havia alguma coisa no tom e nas maneiras por que esta declarao foi feita,
que subjugou o industrial. Era ele mais velho que Felipe uns vinte anos, e homem de
um temperamento vivaz e irrefrevel. Tinha vindo falar com o ministro ainda no auge
da paixo, e a maneira pela qual Felipe o recebeu, a calma e a dignidade do seu modo
de agir completamente o desarmaram. Ele desejara encontrar um homem pronto para
brigar, mas, em vez disso, encontrou um homem disposto a tratar pela razo. Depois
de uma pausa, em que procurou conter-se com grande esforo, o Sr. Winter
prosseguiu:
"Eu acho que o Sr. escolheu a minha pessoa de propsito para inculpar de uma
conduta indigna de membro da Igreja, e fazer-me de alvo para suas observaes. E
quero dizer-lhe que este gnero de pregao nunca ser aceito pela Igreja do
Calvrio, pelo menos enquanto eu for um dos seus membros".
"O Sr. certamente se refere ao fato do arrendamento de propriedades para a
venda de bebidas, salas de jogo e para outros fins maus", disse Felipe incisivamente.
"E por acaso ser o Sr. a nica pessoa que assim procede, em toda Igreja do Calvrio,
isto , que aluga as suas propriedades para esses fins ilcitos?".
"No compete ao pregador meter-se nos negcios dos membros de sua igreja!"
respondeu o Sr. Winter, tornando-se de novo exaltado. " a isso que eu me oponho".
"Em primeiro lugar, Sr. Winter", disse Felipe com firmeza, "vamos ajustar a
questo de ser direito ou torto todo esse negcio. E ser lcito para um homem de
negcios, cristo, membro da Igreja, alugar as suas propriedades para sales de
bebidas e outros estabelecimentos de vcios, onde se arruna a vida humana?".
"Essa no a questo".
"Qual , ento?", perguntou Felipe, arregalando os olhos.
O Sr. Winter respondeu atabalhoadamente: "A questo se os negcios, isto
, as transaes que outras pessoas tm comigo, devem ser arrastadas para o culto
de domingo, na Igreja, e convertidas em motivo de ataque pessoal minha pessoa.
Pela minha parte eu nunca mais irei ouvir uma tal pregao".
"Mas, abstraindo-nos do assunto particular de negcios, Sr. Winter, vamos ver
se o que o Sr. e outros esto fazendo est direito. Querer o Sr. ter bondade de deixar
outro assunto por um instante e dizer-me qual seja o dever de um cristo, com
respeito ao uso da sua propriedade?".
"A propriedade minha, e se eu, ou o meu procurador, entende de alug-la de
um modo legal e comercial, isso c comigo".
"No , se eu estou convencido de que o Sr. est fazendo mal sociedade e
Igreja".
O Sr. no tem que se meter com os nossos negocies particulares!", respondeu
o Sr. Winter, furioso. "E se o Sr. pretende continuar com esse mtodo de pregar, eu
retirarei o meu apoio financeiro e a maioria dos membros influentes que contribuem
far o mesmo".
P g i n a | 16

www.semeandovida.org

Foi esta uma ameaa muito covarde, feita pelo industrial excitado, e isto
provocou Felipe mais do que se ele tivesse sido esbofeteado em pleno rosto. Se
alguma coisa havia que agitava Felipe nas suas profundezas verdadeiramente de
oceano, era uma simples insinuao de que ele estava no ministrio por amor paga,
e assim devia temer desgostar os membros que contribuam liberalmente. Ele por tal
forma apertou com as mos os braos da cadeira, que as unhas se envergavam de
encontro madeira resistente. A sua indignao e o seu desprezo tocaram ao auge e
o queimavam como fogo, ao passo que a sua voz conservava a maior calma.
"Sr. Winter, tudo isto para mim uma profunda questo de princpios, e,
enquanto eu viver, no poderei deixar de pensar que um cristo no tem menos direito
de alugar as suas propriedades para nela se explorar o negcio das bebidas do que o
tem de o explorar pessoalmente. E, enquanto eu viver, hei de crer que dever do
ministro pregar sua Igreja, com a maior clareza, sobre assuntos que dizem respeito
ao que licito e ilcito, sem se importar com aquilo que acaso isso possa acarretar.
Por ventura, as propriedades, as casas, as terras e os negcios so coisas de uma
natureza tal, que o seu emprego nada tenha que ver com as questes morais e,
portanto, devem formar uma exceo entre aquilo de que o plpito pde tratar? Eu
bem reconheo que os homens desta poca se convenceram de que os seus
negcios esto separados de Deus por uma grande distncia, e assim mesmo de toda
relao com ele. Os homens de negcios de nossos dias no consideram as suas
propriedades como pertencentes a Deus, e sempre falam delas como coisa sua
prpria, e ressentem-se por qualquer "interferncia", como o Sr. lhe chama, por parte
do plpito. No obstante, eu quero que fique bem claro, que eu julgo o aluguel destas
casas, por sua parte, e por outros proprietrios, membros da Igreja, a negociantes de
bebidas e outros corruptores da mocidade, como inteiramente imoral, e to imoral que
o ministro cristo que se conservasse calado, sabendo destes fatos, seria culpado de
uma inominvel covardia e deslealdade para com seu Senhor. Quanto sua ameaa
de retirar a sua contribuio, acaso supe o Sr. que eu estaria no ministrio, se tivesse
medo dos ricaos da minha congregao? Isto apenas mostra que o Sr. ainda no me
conhece, e que alis no lhe faria nenhum mal se me conhecesse um pouco mais".
Durante o tempo em que Felipe falou, a sua atitude era da maior dignidade, embora
estivesse possudo de uma justa indignao. A sua ira nunca era grosseira ou vulgar.
Mas, quando, como nesta ocasio, ele se achava excitado, costumava falar sem medir
as consequncias. Parecia sentir o que sentia um dos antigos profetas hebreus,
quando a chama da ira inspirada ardia dentro de sua alma.
O homem que se assentava na sua frente foi obrigado a conservar-se
silencioso, at que Felipe lhe dissesse tudo quanto tinha a dizer. Foi-lhe impossvel
interromp-lo. Do mesmo modo, era fora de dvida que um homem como o Sr. Winter
no compreendia uma natureza como a de Felipe Strong. Assim, quando Felipe
apenas tinha terminado, o industrial ps-se em p de um salto. Estava plido de raiva
at aos lbios, e to excitado, que as suas mos e a voz lhe tremiam, e gaguejava, ao
replicar a Felipe:
"O Sr. vai responder por estes insultos. Eu retirarei o meu compromisso para
com a Igreja e o Sr. ento ver se qualquer homem de negcios, membro da Igreja,
apoia uma tal pregao". E o Sr. Winter esfuziou para fora do gabinete de estudos,
escadas a baixo, at se esquecendo de pegar o chapu que ele havia levado consigo
para cima. Felipe tomou o chapu e desceu as escadas, trazendo-o consigo. Alcanou
o industrial na sada e entregou-lho, dizendo simplesmente: "O Sr. esqueceu-se do
seu chapu". O Sr. Winter arrebatou-lho das mos sem dizer palavra, e bateu a porta
com estrondo atrs de si.
Felipe voltou-se, e deu de encontro com sua mulher, que manifestava muita
ansiedade.
"Conte-me tudo que sucedeu, Felipe", disse ela. No domingo noite o casal
tinha falado sobre a sada inopinada do Sr. Winter da Igreja, em pleno culto, prevendo
P g i n a | 17

www.semeandovida.org

qualquer complicao. Felipe relatou as peripcias da visita do Sr. Winter, repetindo
para sua mulher tudo quanto o industrial lhe havia dito.
"E, que foi que voc disse, Felipe, que o fez to zangado? Ter-lhe-ia voc dado
um bocado dos seus miolos?".
"Dei-lho todo", respondeu Felipe prontamente, "ou pelo menos tudo quanto
neste assunto particular ele podia aguentar".
"Que maada! Parece muito mal que todo este barulho tenha sucedido to
cedo. E que no far o Sr. Winter? Ele muito rico, e tem muita influncia na Igreja.
Voc pensa, ou antes, voc est certo de que procedeu do melhor modo que lhe era
possvel neste incidente, Felipe? Isto com certeza o vai amargurar bastante".
"Ora, Sara, eu no podia proceder de modo diferente do que procedi. E afinal,
que foi que eu fiz? Eu preguei simplesmente a verdade de Deus, como eu a entendo,
para minha Igreja. E se eu no fizer isso, que que tenho ento que fazer no
ministrio? Eu realmente lamento este encontro pessoal com o Sr. Winter, mas no
vejo como poderia t-lo evitado".
"Voc no perdeu a calma?".
"No!".
"Mas eu ouvi uma fala muito alterada, tanto que podia escutar l da cozinha".
"Ora, Sara, voc me conhece, e sabe que quanto mais zangado eu fico, tanto
mais baixo eu procuro falar. Foi o Sr. Winter que voc escutou. Ele estava muito
excitado quando entrou, e nada que eu lhe disse poderia ter tido qualquer efeito sobre
ele".
"Voc convidou-o a orar com voc sobre o assunto?"
"No! Eu no penso que tivesse estado em atitude de orao".
"E voc estava?".
Felipe hesitou por um momento, e ento respondeu com muita seriedade: "Sim,
eu na verdade creio que estava, isto , eu no teria ficado envergonhado durante
qualquer fase da entrevista de colocar-me em comunho de amor com o meu Pai
Celestial".
A Sra. Strong ainda parecia perturbada e ansiosa. Passava-lhe pelo sentido o
resultado provvel deste antagonismo do Sr. Winter com o ministro. Parecia-lhe, de
fato, um caso muito srio. Felipe estava resolvido a tratar o assunto com filosofia e
com calma, certo, como julgava, de achar-se livre de qualquer culpa em todo o
sucedido.
"Que pensa voc que o Sr. Winter vai fazer?", perguntou a Sra. Strong.
"Ele ameaou de retirar o seu apoio financeiro, e disse que outros membros
contribuintes faro o mesmo".
"E voc acha que eles o faam?".
"Eu no sei, mas no me admiraria se o fizessem".
"E, neste caso, que faria voc? coisa terrvel uma perturbao desta natureza
na Igreja, Felipe. Ela destruir todo o seu futuro neste lugar. Voc ficar incapacitado
de trabalhar, com tanto atrito".
E a mulher do ministro teve uma crise, que terminou num pranto abundante.
Enquanto Felipe procurava anim-la, primeiro dizendo duas ou trs gracinhas, depois
afirmando com uma bonomia positiva muito sua, que mesmo que a Igreja lhe retirasse
todo sustento, ele poderia arranjar um biscate na estrada de ferro, ou em algum hotel,
onde sempre havia falta de bons carregadores, que pudessem subir alguns lances de
escada, com um ba de bom tamanho s costas.
"Eu s vezes quase chego a pensar que errei a vocao", disse Felipe,
propositalmente falando consigo, a fim de colocar a sua mulher em sua defesa. Eu
devia antes ter-me feito foguista de estrada de ferro".
"Que ideia, Felipe Strong!", Ento um homem que tem o dom de atrair os
homens como voc tem!"
"Como atra o Sr. Winter, por exemplo!"
P g i n a | 18

www.semeandovida.org

"Sim", disse sua mulher; "como voc o atraiu, pois o simples fato de fazer
zangar um tal homem, uma prova esplndida de que voc o atraiu. Homens como
aquele no se deixam tocar pela pregao ordinria.
"Ento, voc sempre pensa que eu tenho algum dom para pregar?", perguntou
Felipe com faccia.
"Algum dom! Voc tem muito mais que algum, Felipe!".
"Mas voc no estar um pouco prevenida a meu favor, Sara?".
"No, Senhor. Eu sou a crtica mais exigente que voc tem no seu auditrio. Se
voc soubesse s o quanto me faz nervosa s vezes! quando, por exemplo, voc
atira-se a uma passagem empolgante e faz uma gesticulao capaz de entusiasmar
uma estatua de mrmore, e ento se pe a falar de um modo diferente, como se fosse
outra pessoa, eu, embora bem o conhea, fico esmagada, envolvida no assunto, de
maneira que chego at a me esquecer inteiramente de voc".
"Obrigado", disse Felipe.
"Obrigado, por qu?", perguntou sua mulher, a rir. "Por esquecer-se de voc?".
"Eu queria antes ser esquecido de voc do que ser lembrado de qualquer outra
pessoa, respondeu Felipe com galanteio. E voc uma lisonjeira to deliciosa, que me
faz sentir com coragem para tudo quanto possa acontecer.
"Isto no lisonja, verdade, Felipe". Eu tenho toda confiana em voc e em
seu trabalho, e anseio por que voc seja bem sucedido aqui. O que eu menos gosto
de pensar nestas lutas na Igreja. Eu quase morro ao me lembrar que estou
atravessando uns tempos como aqueles de que s vezes lemos na histria" .
"Ns devemos deixar o resultado com Deus. Eu estou certo de que no somos
responsveis por mais que aquilo que nos esforamos por fazer da verdade
necessria". Felipe falava com coragem.
"Ento voc no sente desnimo por causa do acontecimento desta manh,
Felipe?"
"No, que eu o saiba. Eu sou muito sensvel, e fiquei muito magoado com a
ameaa do Sr. Winter de retirar o seu apoio financeiro, mas no me sinto desanimado
com o trabalho. E porque havia de ficar? No estou, acaso, fazendo o melhor que eu
posso?".
"Eu creio que voc est realmente fazendo. Mas, meu caro Felipe, seja
prudente. No tente reformar tudo em uma semana, nem espere que o povo crie asas
antes de deitar penugem. Isso no seria natural".
"Bom, eu no vou tentar tanto", respondeu Felipe, rindo. "E por falar nisso, trate
de colher as suas asas, Sara, que j esto arrastando no cho!" .
Felipe procurou o chapu (que por sinal no se encontrava duas vezes no
mesmo lugar), beijou sua mulher e saiu para fazer uma visita fabrica, quando o Sr.
Winter tambm ia fazer a sua.
Ao atravessar a parte comercial da cidade, Felipe ficou muito surpreendido de
verificar que o seu sermo tinha impressionado tanto. Falava-se dele por todas as
ruas, como se tratasse de uma coisa nunca vista, isto , como se tratasse de um
sistema de pregar completamente novo. Os jornais da tarde, quando saram,
descreveram em pargrafos sensacionais "o ataque do Rev. Sr. Strong aos pecadores
ricos da sua prpria Igreja" e prosseguiam dizendo que "a Igreja achava-se muito
magoada com aquele sermo, e que, provavelmente, tambm o Rev. pregador havia
de sentir-lhe os efeitos incmodos". Felipe, ao ler estas notas, ficou pasmo ante o
barulho extraordinrio que causou o simples fato de haver um ministro de Cristo
denunciado uma coisa positivamente m.
"E ser para a alguma novidade?", interrogou- se Felipe, "que um ministro do
Evangelho pregue em seu plpito contra aquilo que positivamente um mau emprego
das propriedades? E para que serve, ento, o plpito, se no for para pregar o
Cristianismo de Cristo aplicado ao emprego das propriedades, tanto como ao emprego
do tempo ou dos talentos? Ser possvel que o pblico esteja to pouco acostumado a
ouvir qualquer coisa a respeito, que quando ouve, isso lhe parece assunto
P g i n a | 19

www.semeandovida.org

sensacional? Ele ponderava todas estas questes enquanto que calma, porm,
firmemente, prosseguia com os seus trabalhos daquela semana. medida que os dias
se passavam, mais cnscio ele se tornava de que algo se tramava contra ele. Tinha se
encontrado por diversas vezes com o Sr. Winter na rua, e o industrial o no havia
cumprimentado. Isto o magoava de um modo difcil de exprimir, e a sua alma sensvel
recebia o fato como uma vergastada aplicada a uma parte j ferida.
Quando chegou o domingo, Felipe foi para o seu plpito e encarou o maior
auditrio que j se viu na Igreja do Calvrio. Como sucede muitas vezes, pessoas que
tinham ouvido o seu sermo do domingo anterior, pensavam que ele iria pregar outro
da mesma natureza. Mas ao em vez disso, ele pregou um sermo sobre o amor de
Deus para com o mundo. De certa forma o auditrio ficou desapontado. Este ali tinha
vindo para satisfazer o seu apetite de coisas sensacionais, e Felipe nada lhes dera
dessa espcie. Em outro sentido, o auditrio ficou profundamente impressionado com
a fora e doura com que Felipe desdobrou o grande assunto. Pessoas que por anos
no tinham sido vistas no interior de uma Igreja retiraram-se pensativas, tocadas pela
velha verdade do amor de Deus, e a se mesmas se interrogavam sobre que teriam
elas feito para o merecerem, isto , a mesma pergunta que Felipe queria que
fizessem. Os proprietrios membros da Igreja, os mesmos que se sentiram ofendidos
com o sermo pregado por Felipe, no domingo anterior, retiraram-se do culto
reconhecendo que o novo pastor era pregador eloquentssimo e de muito talento.
noite Felipe pregou ainda sobre o mesmo assunto, tratando-o, porm, de maneira
completamente diversa. O auditrio quase que enchia literalmente o templo, e era
visvel a profunda impresso que causou.
Apesar de tudo isto Felipe compreendia que um certo elemento da Igreja se
arregimentava contra ele. O Sr. Winter no comparecera a nenhum dos cultos. Outros
se achavam ausentes, pessoas que eram assduas na frequncia dos cultos de
domingo. Ele percebeu, embora o no ouvisse, que muita coisa se dizia contra ele,
mas com todo este peso que comeava a oprimi-lo um tanto, nada via melhor do que
continuar com o seu trabalho, como se nada de extraordinrio houvesse sucedido.
Prosseguindo no plano que anteriormente se traara, ao chegar a Milton, ele
passava diversas horas da noite a estudar as condies polticas e morais da cidade.
Ao aproximar-se o domingo do ms seguinte, no qual de novo devia falar sobre a
atitude de Cristo com respeito a algumas prticas da sociedade moderna, ele resolveu
escolher os sales de bebidas como uma das feies proeminentes da vida moderna,
que naturalmente chamaria a ateno de Cristo e indubitavelmente seria por ele
denunciada como um grande mal.
No estudo que fez do assunto das bebidas, teve um gesto que nunca antes
tivera, e isto depois de muito pensar e orar. Ele, em pessoa, visitou as tavernas em
diversas ocasies. Queria conhecer por se mesmo a espcie de lugares que eram. O
que ele viu depois de uma dzia de visitas a outros tantos diferentes botequins, foi
como que juntar combustvel chama de indignao que j ardia em sua alma. A
presena de um exrcito colossal de homens que ali se transformavam em
verdadeiras bestas, cremou nele uma repulsa e um dio para com toda aquela
nefanda instituio, impossvel de descrever.
Ele deixou-se empolgar por um espanto indizvel ante o fato que, por um
momento que fosse, uma comunidade civilizada, neste nosso sculo, tolerasse a
venda em pblico de uma mercadoria que conduzia, segundo a mesma sociedade
confessava, a inmeros crimes contra as leis da terra e do Cu. E o seu espanto e
indignao cresceram de ponto, se tal era possvel, ao descobrir que o produto
daquela licena, cerca de quinhentos dlares, que pagava cada taverna, era
empregado no custeio da instruo pblica. Isto, na opinio de Felipe, era um
tremendo sarcasmo atirado face da civilizao crist. Parecia-lhe o mesmo que
vender-se a um homem veneno, de acordo com a lei, e depois pegar o dinheiro desta
venda e entregar viva para comprar luto. Isto era o que de mais macabro poderia
parecer.
P g i n a | 20

www.semeandovida.org

Felipe foi visitar diversos outros ministros, esperando reuni-los em um esforo comum
para atacar o poder da taverna. Parecia-lhe que se toda a Igreja se empenhasse em
uma cruzada contra as casas de bebidas, elas poderiam ser expulsas de Milton,
embora estivessem ali estabelecidas por longos anos. Com surpresa ele viu que as
outras Igrejas no tinham vontade de se unir numa campanha pblica contra os
taverneiros em geral. Alguns dos ministros chegaram a defender francamente a
concesso de licena como nico meio prtico de tratar o salo. Todos confessavam
ser ele um mal, s mal, mas, nas circunstncias atuais, pouco proveito adviria em
agitar-se a questo. Destas entrevistas com diversos ministros Felipe voltou
entristecido e com dor de corao. Ele era em demasia franco e de corao grande, e
verificou que alguns dos outros pregadores estavam enciumados da sua popularidade,
e ofendidos porque Felipe afastava muita gente dos seus cultos, especialmente dos
que se celebravam noite de domingo.
Visitou diversos cidados proeminentes da localidade, esperando alistar ao
menos alguns deles para o combate ao poder do lcool. Mesmo aqui encontrou
oposio, e de um modo que no previra. Um dos referidos cidados proeminentes lhe
disse: "Sr. Strong, o sr. destruir o seu futuro aqui, se continuar a atacar as tavernas
deste modo selvagem. E eu vou dizer-lhe porque: o pessoal das bebidas tem, em
matria poltica, um tremendo poder em Milton. As eleies municipais realizam-se em
meados do ms que vem, e os candidatos dependem, para ser eleitos, dos votos dos
proprietrios de casas de bebidas e seus asseclas. E ser como se o sr. cortasse a
prpria cabea, o pronunciar-se em pblico contra eles. Porque a esto o sr. Fulano,
Sicrano e Beltrano" e nomeou umas seis pessoas "membros da sua Igreja, todos
candidatos nas prximas eleies. E eles no sero eleitos sem os votos dos homens
dos sales, e esto certos disso. melhor largar mo disso, sem mais demora, sr.
Strong. As tavernas tm sido uma coisa legal em Milton por mais de cinquenta anos, e
fazem parte da cidade, tanto como as Igrejas ou as escolas. Posso mesmo dizer-lhe
que so uma potencia" .
"O que!", exclamou Felipe, com uma estupefao sem limites, "diz-me o sr.,
cidado conspcuo de um lugar de 80.000 almas imortais, que a taverna aqui tem as
suas garras sobre a vida cvica e social da populao, e cruza os braos, e deixa o
demnio do crime arruin-la, estrangul-la, sem que levante sequer um dedo, a fim de
espantar e expulsar o monstro? Isto parece impossvel, e no condiz com o carter da
Amrica crist que um estado de coisas assim perdure!".
"No obstante", respondeu o homem de negcios, "os fatos so estes. E o sr.
est como que dando com a cabea de encontro a uma muralha de pedra, se tenta
combater este mal. A tem o sr. o meu aviso".
"Ento, no poderei contar com o seu apoio?" exclamou Felipe, faminto de
companhia, para a luta que ele via aproximar-se.
"Isso seria a runa do meu negcio", respondeu o homem com franqueza.
"Mas que isso?", exclamou Felipe com ardor. "J ele arruinou aquilo que
mais caro para o sr. Homem, homem, que o dinheiro, ou que o negcio, em
comparao com a sua prpria carne e sangue? Sabe onde se achava o seu filho h
duas noites atrs? Achava-se no mais vil dos vilssimos antros desta cidade, que o sr.,
como pai, licencia, a fim de que um quidam qualquer destrua a vida de seu prprio
filho! Eu mesmo ali o vi, e confrangeu-se-me o corao de pena por ele e pelo sr. Ah!,
meu irmo, perdoe-me, se o magoo, mas a verdade necessria. E o sr. no quereria
juntar-se comigo neste combate contra uma to grande maldio da sociedade?
O negociante agitou-se todo, e os seus lbios tremeram, ao ouvir pronunciar o
nome do filho, mas respondeu: "Eu no posso fazer o que o sr. quer, sr. Strong, mas
pode contar com a minha simpatia, se o sr. ferir a batalha." E Felipe finalmente retirou-
se com a sua alma qual fosse levada por uma onda de altura de montanha, de mais
em mais coroada das espumas da indignao, quando o primeiro domingo se
aproximou, e ele descobriu que aquela batalha devia ser travada por ele sozinho, e
isto em uma cidade de 80 mil habitantes!
P g i n a | 21

www.semeandovida.org

Todavia, Felipe no se achava to sem apoio como imaginava. Muito corao de me
havia em Milton, que ardia e orava, desde anos, para que o Todo-Poderoso viesse,
como um fogo, purificar a cidade daquela maldio. Mas Felipe no tinha estado em
Milton o tempo necessrio para conhecer o sentimento de toda a populao. At aqui
tinha ele apenas tocado a Igreja mediante os seus plpitos mais representativos, e
mediante uns poucos homens de negcios, e o resultado foi quase o de convencer-se
de que bem pouco auxlio poderia esperar do pblico em geral. Ele ficou passado ao
descobrir a influncia que os homens relacionados com os negcios de bebidas
tinham sobre o comrcio e a poltica do lugar. Para ele, este poder foi uma revelao.
Tudo isto lhe parecia um "travesti" de governo livre e um terrvel comentrio sobre o
pretenso Cristianismo do sculo.
Assim, quando, no primeiro domingo do ms, ele foi para o plpito, sentia o
corao e os lbios a se queimarem, como nunca dantes. Parecia-lhe fora de toda
dvida que se Cristo fosse o pastor da Igreja do Calvrio falaria claramente
denunciando o poder das bebidas. E, em seguida parte inicial do culto, Felipe
levantou-se, encarando, ento, um auditrio imenso, que inundava as galerias e
invadia a prpria plataforma em frente ao plpito. Nunca se vira uma to grande
multido na Igreja do Calvrio.
Felipe no tinha anunciado o seu assunto, mas havia da parte do pblico a
expectativa de que ia denunciar os alcolatras. Nos dois meses em que Felipe estava
pregando em Milton, ele atrara muita ateno. O seu auditrio esta manh
representava uma grande variedade de povo. Alguns tinham vindo por mera
curiosidade. Outros, porque viram a multido encaminhar-se para aquela direo. E
assim sucedeu que Felipe encarava uma assembleia verdadeiramente representativa
de Milton. Ao passear os olhos pelo recinto, ele descobriu que dos seis candidatos s
prximas eleies, membros de sua Igreja, quatro estavam presentes.
Por espao de uma hora Felipe falou como nunca antes falara em toda sua
vida. O seu assunto, a causa que ele representava, o imenso auditrio, tudo enfim,
contribuiu para lan-lo numa verdadeira exploso de eloquncia em fria, e o seu
sermo parecia um vento impetuoso a impelir o fogo ateado em um campo de feno. Ao
terminar, falou do poder da Igreja em comparao com o das tavernas, e demonstrou
quo fcil seria ganhar a vitria sobre qualquer mal, se todos para isso se unissem
com resoluo.

"Homens e mulheres de Milton, pais, mes, e cidados", disse ele, "o mal
daqueles que no podem ser expulsos a menos que a populao crist deste
lugar se una para conden-lo, sem considerao para com o que possa disso
resultar. Ele est firmemente estabelecido. Tem os seus tentculos sobre o
comrcio, sobre a vida municipal e at sobre a prpria Igreja! inegvel que a
Igreja em Milton tem tido medo de assumir uma posio correta neste assunto.
Os membros das Igrejas se tm envolvido nas terrveis malhas do vetusto poder
do lcool, at que hoje testemunhais as condies existentes, que deviam agitar
a mais justa indignao de todo cidado, principalmente daqueles que so pais.
Sabeis o que estais prestigiando? Uma instituio que empesta com a sua
respirao venenosa toda alma que dela se aproxima; que destri a virilidade
dos moos; que mata mais pessoas em tempo de paz do que as batalhas mais
sanguinolentas em tempos de guerra; uma instituio que no possui uma s
coisa boa que a recomende; uma instituio estabelecida para o fim de arrancar
dinheiro do povo por vender-lhe uma droga que s produz criminosos; uma
instituio que rouba ao operrio honesto as suas economias e contempla com
indiferena as lgrimas da esposa e o soluo da me; uma instituio que das
suas imensas riquezas no d um s vintm para a Igreja, para colgios, ou para
a famlia dos necessitados; uma instituio que tem o estigma do assassino, da
prostituta, e do jogador marcado como que pelo prprio diabo com o ferrete feito
em brasa a mais rubra do inferno, esta instituio por tal forma reina em
P g i n a | 22

www.semeandovida.org

Milton e a governa, que muito cidado honesto treme perante ela; homens de
negcios no ousam oferecer-lhe oposio, de receio de perderem dinheiro; os
membros da Igreja acariciam-na, a fim de obterem acesso na poltica, e os
ministros do Evangelho, desafiados pela sua mais hedionda insolncia, nada
dizem! J no sem tempo que enfrentemos o monstro de tanta iniquidade e
que o expulsemos da fortaleza que h tantos anos vem ocupando".
"Eu desejara que tivsseis ido comigo na semana passada testemunhar
algumas cenas que eu presenciei. No! Eu me retrato. Eu no desejara que
qualquer pai ou me sentisse a dor de corao que eu senti, ao contemplar
verdadeiras runas de moos curvados sob o peso de uma prematura debilidade,
zombando daquela virilidade que Deus lhes deu, para se entregarem como
escravos s prprias paixes e descerem ainda mais baixo que as bestas que
perecem. E que foi que eu vi, pais, mes! E sabeis o que que se est
passando nesta cidade de sessenta sales de bebidas licenciados por vs
mesmos, e por vs mesmos legalizados? Sim, minhas senhoras e meus
senhores, que vos tendes associado na companhia e no discipulado da mais
pura instituio de Deus sobre a terra, que vos tende reclinado aqui em frente
deste plpito e participado dos emblemas que vos lembram o Redentor; onde
esto, neste momento, os vossos filhos, os vossos irmos, as pessoas a quem
amais, os vossos amigos? Eles aqui no se acham esta manh. A Igreja no tem
influncia sobre eles. Eles esto sendo endurecidos no desrespeito para com os
deveres da boa cidadania. Eles vo descendo a estrada larga da destruio, e
que faz esta cidade a fim de o evitar? Eu vi moos de famlias a que chamamos
as mais distintas desta cidade, entrando e saindo desses templos de ouropis e
de vcios, levando nos lbios a blasfmia, a paixo nos olhares, e o grito de
minha alma elevou-se ao Deus Todo-Poderoso, para que a sua Igreja, e a
famlia, se unissem num esforo mximo, a fim de expulsar o demnio do lcool
da nossa vida municipal, de modo que nunca mais sentssemos aqui o peso da
sua maldio".
"Eu hoje aqui vos falo em nome de meu Senhor e Mestre. -me
impossvel crer que se o Cristo de Deus se encontrasse em meu lugar esta
manh, aconselhasse a dar licena a esta corrupo, como o meio mais prtico
e vivel de se tratar do assunto. Eu no o posso imaginar empregando o
argumento de que o salo deve obter licena para funcionar, porque o imposto
que disso advm empregado no custeio da instruo pblica! Eu no posso
imaginar o Cristo tomando qualquer outra atitude ante o poder do lcool, se no
a da mais formal e absoluta condenao. Ele diria que se trata de um mal, e
somente de um mal, e que, portanto, devia-se-lhe opor toda restrio moral e
legal que contra ele se pudesse reunir. Falando em seu nome, como eu creio
que ele falaria, se aqui estivesse neste momento, eu proclamo solenemente a
necessidade, por parte de cada discpulo de Cristo aqui em Milton, de colocar-se
decisivamente, e persistentemente, e imediatamente, em luta aberta contra os
sales de bebidas, at que sejam eles destrudos, at que o seu predomnio no
comrcio, na poltica, e na sociedade, seja uma coisa do passado, e nos
tenhamos libertado da vbora que por tantos anos tem passeado as suas roscas
viscosas por entre as nossas famlias, e as nossas escolas".
"Cidados, cristos, membros da Igreja, eu vos conclamo hoje a que
tomeis armas contra o inimigo figadal de tudo quanto temos de mais caro, a
Igreja, a famlia e a Ptria. Eu sei que h homens de negcios, honestos, que
por muito tempo vm se contorcendo intimamente ante a ignomnia de
entregarem as suas cervizes ao jugo que os arrasta. Cidados h que tm a
peito os maiores interesses da comunidade e que tm fugido vergonha da
poltica do pas, logo que perceberam este brutal elemento alcoolista impondo-se
sobre o governo da cidade, arrogando-se o domnio, administrando as suas
rendas, e roubando escandalosamente o dinheiro pblico. Eu sei que membros
P g i n a | 23

www.semeandovida.org

da Igreja h que tm sentido em seus coraes a vergonha profunda de
curvarem os joelhos a este novo deus-alcool, com o fim de obterem acesso na
carreira poltica. E a estes eu conclamo hoje para que se levantem e comigo
iniciem uma guerra contra todo o negcio de bebidas e contra o predomnio do
lcool em Milton, at que, pelo auxilio do Senhor dos exrcitos, tenhamos ganho
a vitria. Homens, mulheres, irmos, irms da grande famlia de Deus sobre a
terra, continuareis assentados passivamente, a adorar a grande besta deste
sculo? No cingireis, antes, a espada sobre as vossas coxas, para combater
este filisteu blasfemo que tem insultado os exrcitos do Deus vivo? Eu entreguei-
vos a mensagem. Agora, peamos que a sabedoria e o poder divino venham em
nosso socorro".

A orao de Felipe foi quase dolorosa pelo que continha de sentimento intenso
e de expresso. O auditrio estava num silncio de morte e quando ele pronunciou o
amm da bno, passaram-se ainda alguns momentos, antes que qualquer se
mexesse para se retirar da Igreja.
Felipe foi aquela noite para casa completamente exausto por causa do esforo
despendido. Tinha ele posto em seu sermo todo o seu prprio ser, e recorrera,
mesmo, sua reserva de poder, o que, alis, muitas vezes acontecia, e do que ele
nesta ocasio se penitenciava. Porm, tinha j feito, e no podia voltar atrs. No
tinha apreenses sobre o resultado do seu sermo. Havia muito que ele cria que se
transmitia a mensagem que Deus lhe entregava, no devia ter receio sobre o
resultado.
Mas o povo de Milton estava profundamente tocado pelo seu discurso. No se
estava ali acostumado a esse gnero de sermo. E o que mais, o elemento
alcoolista estava agitado. Nunca antes tivera a sua autoridade assim atacada de modo
to ousado e selvagem. Por anos, o seu domnio foi indisputvel. Tinha estabelecido o
seu poder com tal insolncia, que at aqueles cidados que conheciam muito bem o
seu carter mau, eram enganados a pensar que licencia-lo era o nico meio de se o
tratar, e que nada melhor se poderia conseguir. A ideia de que a taverna poderia ser
dominada, ou mesmo expulsa, nunca antes havia sido aventada em Milton. A
convico de que devia e podia ser suprimida nunca tinha ganhado terreno no pensar
de muita gente. Eles a vinham suportando como um mal necessrio. Portanto, o
sermo de Felipe caiu como uma bomba nos acampamentos do vcio. Antes da noite,
as notcias do seu sermo tinham-se espalhado por toda a cidade. Os homens dos
sales estavam furiosos. De ordinrio eles no prestavam muita ateno ao que a
Igreja ou o pregador dizia ou fazia. Mas Felipe falara do plpito da maior Igreja de
Milton. E os homens das bebidas sabiam que se todas as grandes Igrejas se unissem
com o fim de combat-los, a coisa no lhes sairia l muito agradvel, e finalmente, at
poderiam mesmo expuls-los. Felipe, aquela noite, foi para casa contando alguns
novos inimigos figadais. O pessoal das bebidas constitua um elemento. Alguns dos
prprios membros de sua Igreja constituam outro. Ele tinha tornado a tocar na mesma
ferida que abrira com o seu sermo de um ms antes... No seu ataque aos sales
tinha ele necessariamente condenado todos quantos, de sua Igreja, alugavam
propriedades para aqueles fins, ou que, de qualquer forma, mantinham transaes
com aquela potencia que estava debaixo de condenao.
Ao iniciar Felipe o trabalho da semana, depois do celebre sermo do primeiro
ms, comeou a sentir o peso do sentimento pblico contra ele. Comeava a
experimentar a amargura de ser campeo de uma causa sozinho. Sentia, a propsito,
o peso dos pecados da comunidade, e mais de uma vez, sentiu necessidade de vir
dos seus trabalhos paroquiais para o seu gabinete e ali ficar em comunho com seu
Pai.
Ele envelhecia depressa, desde que chegara sua nova parquia.
Na tera-feira daquela semana, noite, estando Felipe a escrever no seu gabinete,
para onde se dirigira logo depois da ceia, s oito horas, lembrou-se da promessa que
P g i n a | 24

www.semeandovida.org

fizera a uma criana doente, de ir visit-la em casa de um seu paroquiano, ao qual ele
tambm dissera que naquele mesmo dia iria v-la.
Desceu as escadas, tomou o chapu e o sobretudo, e disse esposa aonde ia.
"No longe, e eu estarei de volta em meia hora".
Saiu, e sua mulher ficou segurando a porta aberta, enquanto ele descia os
ltimos degraus. Estava ela a ponto de fechar a porta, tendo Felipe atingido a calada
oposta, quando, nas vizinhanas, soou o estampido forte de um tiro. Ela gritou e
tornou a escancarar a porta, ao tempo que luz da lmpada da rua viu Felipe afastar-
se e depois dar um salto, perto de uma rvore que se erguia quase em frente casa
pastoral. Quando ele se achava quase no meio da rua, a mulher do ministro ficou
horrorizada ao ver que um indivduo saiu resolutamente de trs da rvore, levou uma
espingarda cara e fez um segundo disparo contra Felipe. Desta vez Felipe caiu, e
no se levantava. O seu corpo alentado ficou estendido num ponto que a luz da
lmpada da rua iluminava, e ele caiu por tal forma, com os braos abertos em uma
perpendicular ao resto do corpo, que formava a figura de uma grande cruz prostrada.


P g i n a | 25

www.semeandovida.org

CAPTULO 3

Na manh de quarta-feira, aps o espingardeamento de Felipe, medida que a
populao de Milton era despertada e inteirada da noticia, comeou a compreender
que, por mais de cinquenta anos, tinha estado amamentando uma das instituies
mais brutais e covardes da terra, e que ela prpria estava licenciando crimes como
aquele que acabava de se dar. Desta vez, Milton sofreu um verdadeiro abalo. O
sentimento de revolta que muitos vinham por longo tempo sopitando, explodiu por esta
ocasio, e a opinio pblica condenava a covarde tentativa de morte, sem uma s
discrepncia.
Corriam, a propsito, os boatos mais desencontrados. Dizia-se, por exemplo,
que o Sr. Strong, enquanto andava em visitas paroquiais, em companhia de sua
esposa, fora apunhalado pelas costas, e que a prpria sra. Strong tambm fora ferida
a tiros de revlver. Outra verso era que o ministro recebera uma bala em pleno
corao, caindo morto no lugar. Mas todas estas verses foram afinal postas a limpo,
quando, da casa do ministro, regressaram algumas pessoas que o foram visitar, e que
verificaram a verdade exata do acontecido.
O primeiro tiro dado pelo homem de traz da rvore atingiu Felipe no joelho,
mas a bala resvalou. Felipe sentiu o choque, cambaleou, e o seu primeiro mpeto foi
de avanar em direo de onde partira o estampido, e desarmar o assaltante. Foi esse
o motivo por que ele pulou para o meio da rua. O segundo tiro teve pontaria melhor, e
a bala foi penetrar no tero superior do brao, junto do ombro, partindo o osso e
produzindo um ferimento que, embora no fosse mortal, fazia-o sofrer
extraordinariamente.
O choque fez com que Felipe casse como morto e desmaiasse, mas no sem
que antes as feies do atacante ficassem nitidamente impressas em sua retina. Sabia
que se tratava do proprietrio de um dos sales de bebidas, cujo estabelecimento
Felipe visitara na semana anterior. Era um sujeito de beios leporinos, e no havia
possibilidade de enganar-se sobre a sua identidade.
Ao ter cincia de que o ferimento de Felipe no era mortal, a populao de
Milton deixou arrefecer um tanto a sua excitao. Todavia, uma verdadeira onda de
indignao dominou a cidade, quando se soube que o indivduo que cometera o
atentado fora reconhecido por Felipe como sendo o mesmo que aberta mente vinha
ameaando de "aprontar o maldito ministro, de modo que no mais fosse capaz de
pregar".
Entretanto, Felipe, mais que nunca, sentia-se disposto a combater o grande
demnio das bebidas. E ao ver-se no leito, na manh seguinte do atentado, ele no
se lamentava, nem temia coisa alguma. Um operador tinha sido chamado, apenas sua
mulher e os vizinhos assustados puderam lev-lo para dentro da casa pastoral. A bala
havia sido extrada, e o ferimento pensado. Cerca de meio dia, Felipe tinha-se
restabelecido um tanto dos efeitos da operao, e descansava, conquanto estivesse
ainda muito fraco, em consequncia do choque, das grandes dores que sofria e da
perda de sangue.
"Sara, que mancha essa, a no cho?" perguntou ele sua mulher, que vinha
entrando no quarto com um objeto qualquer, destinado a confort-lo. (Felipe estava
deitado num lugar de onde podia ver o outro quarto).
" seu sangue, Felipe", respondeu sua mulher, com um estremecimento.
"Corria como uma bica do seu ombro, quando ns o transportvamos ontem de noite.
Oh Felipe, como isto horrvel! At me parece um pesadelo. Vamo-nos embora deste
lugar terrvel. Se ns aqui ficarmos, voc ser morto".
"No haver perigo, se os outros forem to maus atiradores como este",
respondeu Felipe. "Mas, minha mulherzinha, no precisa ter medo. Eu no creio que
eles tentem de novo".
P g i n a | 26

www.semeandovida.org

A sra. Strong conteve-se, ela no queria mostrar-se fraca enquanto Felipe se
achava naquelas condies.
"Voc no deve falar", disse ela, alisando os cabelos que caam sobre a fronte
plida de seu marido.
"Isso coisa difcil para um pregador, no acha voc, Sara? A minha ocupao
acabou-se, desde que eu no possa falar".
"Pois eu falarei por dois. Dizem que quase todas as mulheres fazem assim".
"Ento, voc prega em meu lugar no domingo que vem!".
"Est doido? Para servir de alvo aos taverneiros? No, muito obrigada! E eu
at estou meio resolvida a proibir que voc torne a pregar. Isso ser a sua morte".
"Isso ser vida para mim, Sara. Eu nada pediria a Deus com mais fervor do que
a graa de morrer de armas na mo, combatendo o mal. Pois bem, eu no falo mais.
Em todo caso, eu acho que voc no me probe de pensar um pouco".
"O pior que voc pode fazer justamente pensar. A nica coisa que voc
precisa ficar quieto e sarar".
"Est direito. Vou deixar tudo, menos comer e dormir. Olhe, ponha um cartaz
na cabeceira da cama com estes dizeres: A Grande Curiosidade de Milton! Um
ministro vivo que deixou de pensar e de falar! Entrada, 10 centavos. Produto destinado
a ensinar taverneiros a atirarem bem".
Felipe estava um tanto sob a influncia do anestsico que o mdico lhe
ministrara, e, aps pronunciar estas frases absurdas, caiu num sono que durou
algumas horas, e do qual acordou muito abatido e compreendendo que ia ficar de
cama por algumas semanas, mas animado, e rendendo graas do mais profundo da
sua natureza, por ter sido poupado, para continuar fazendo a vontade de Deus na
terra.
No dia seguinte, sentiu-se ele bastante forte para receber algumas visitas.
Entre estas, veio o chefe de capturas tomar informaes sobre a identidade do
criminoso. Felipe mostrou relutncia em acusar o seu inimigo. E s quando se lembrou
de que tinha deveres para com a sociedade, tanto como para consigo mesmo, foi que
se resolveu a descrever o homem e a relatar minuciosamente como foi que o fato se
deu.
"O homem est na cidade?", perguntou Felipe. "Ento no fugiu?".
"Eu creio que sei onde ele est", respondeu o oficial. Est escondido, mas eu
posso ach-lo. De fato, temos estado no seu encalo desde o dia em que o atirou.
Alm desta, ele ter que responder a diversas outras acusaes".
Felipe esteve pensativo e silencioso por alguns instantes, e depois disse:
"Quando o sr. o tiver capturado, eu desejaria que o trouxesse at aqui, se no
vai nisso violao de alguma lei ou regulamento".
O oficial espantou-se com semelhante pedido, e a mulher do ministro
exclamou: "Voc pretende introduzir tal homem nesta casa! Alm de tudo, voc no se
acha em estado de suportar a presena daquele desgraado!".
"Sara, eu tenho boas razes para isso. Felizmente, eu me acho quase bom, e
no desejo cometer um erro neste sentido. Antes que o homem seja definitivamente
preso, sob a acusao de tentativa de morte, quero encar-lo de novo. E creio que
no h inconveniente nisso".
O oficial, finalmente, prometeu fazer-lhe a vontade, se pudesse conseguir que
a ateno publica no fosse muito despertada. Era isto uma coisa que nunca tivera
ocasio de fazer, de modo que no podia resolver sobre o caso incontinente. No
obstante, Felipe, que exercia uma influncia irresistvel sobre os homens de toda
classe e condio, estava convencido de que, se o oficial conseguisse pegar o sujeito
sem muito barulho, o havia de trazer sua presena, na casa pastoral.
Isto sucedeu tera-feira noite. No dia seguinte, logo que escureceu, soou a
campainha da porta, e uma senhora, membro da Igreja, que tinha estado auxiliando a
sra. Strong, foi ver quem tocava. Achavam-se presentes dois homens. Um deles era o
P g i n a | 27

www.semeandovida.org

chefe de capturas, que perguntou pelo estado do ministro, acrescentando que trazia
consigo uma pessoa a quem o sr. Strong desejava ver.
Felipe escutou a conversa, e adivinhou que se tratava das pessoas j referidas.
Enviou, pois, sua mulher a dizer-lhes que entrassem. O oficial, conduzindo o seu
prisioneiro, entrou no dormitrio, onde Felipe se achava deitado, muito fraco e
sofrendo, mas ainda assim conseguiu levantar um pouco o busto, com o auxilio de
algumas almofadas.
"Ora, bem, sr. Strong, eu agarrei o homem, e aqui o tem o sr.", disse o oficial,
no podendo fazer uma ideia do que Felipe dele queria. "Eu o fui descobrir no "ninho
dos melros", l para os lados das fbricas; fizemo-lo cair na esparrela, e assim que
pude traz-lo sua presena. E uma pea inteiria, o tal homem, posso lhe garantir.
Tire o chapu, e deixe que o cavalheiro veja bem a cara desse valento, que o atirou
de emboscada!".
O oficial disse isto quase com brutalidade, esquecendo-se, na ocasio, que as
mos do preso estavam manietadas, enquanto Felipe lhe contemplava as feies com
toda serenidade. Sim, era a mesma cara hedionda e brutal, com o seu beio de lebre,
que se tinha mostrado aos raios da lmpada da rua, naquela noite; no havia
possibilidade de confundir com outro.
"Ento, porque motivo quis voc me matar?", perguntou Felipe, depois de uma
pausa que era muito significativa. "Eu nunca lhe fiz nenhum mal".
"Eu, por mim, mataria todos os malditos pregadores", respondeu o homem,
com uma voz rouca.
"Confessa, portanto, que foi voc que me alvejou a tiros, no?".
"Eu no confesso coisa nenhuma. E porque quer o sr. conversa comigo? Leve-
me daqui j, se tem que me pr na cadeia", falou o homem com ferocidade, dirigindo-
se ao oficial.
"Felipe", exclamou sua mulher, voltando-se para ele com um gesto de splica,
"mande-o sair. No H o menor proveito em falar com este homem".
Felipe levantou a sua mo esquerda num gesto em direo ao homem, gesto
que fez com que todos quantos se achavam presentes estremecessem. O oficial,
referindo este fato anos depois, dizia: "Olha, rapaziada, nunca senti coisa igual, se no
uma vez, quando vi um velho padre catlico subir plataforma com o clebre Gower,
por ocasio do seu enforcamento em Melvile. No sei por que, quando o velho
sacerdote levantou as mos, e comeou a orar, eu me pus a pensar que qualquer de
ns ficaria contente se tivesse algum para rezar por si, em apertura como aquela".
Felipe falou ento diretamente ao homem, cujo olhar decaiu diante do seu:
"Voc sabe muito bem que foi voc que me atirou quarta-feira noite. Eu sei que foi
voc, porque eu vi perfeitamente o seu rosto luz da lmpada da rua. Ora, o nico fim
que me leva a querer v-lo, o reconhecer, sem perigo de engano, antes que voc v
para a cadeia, e tambm para que voc saiba que eu no lhe tenho o menor dio. O
ato que voc cometeu foi contra a lei de Deus e dos homens. O mal que voc me fez
muito insignificante, em comparao com o que praticou contra a sua prpria alma. E
voc no reconhece, no mago do corao, que a taverna uma coisa to hedionda,
que qualquer pessoa que ama a famlia e a ptria, deve falar contra ela? Ah, meu
irmo, porque havia voc de tentar fazer-me mal, s porque eu denunciei o seu
negcio? E, contudo, eu ainda o amo, e isso possvel porque voc um ser humano.
"Oh Pai", continuou Felipe, mudando o apelo que fazia ao homem, e de um modo
quase natural, numa petio ao Infinito, "faze que esta alma, que te to cara,
contemple o teu amor para com ela, e faze com que veja que no foi contra mim, mas
contra ti, que ela pecou, contra a tua pureza, e amor e afeio. Oh Deus, tu que
vieste em semelhana de pecador, para buscar e salvar o que tinha perecido, estende
agora mesmo os braos da tua salvao a este filho, e o salva de si mesmo, da sua
incredulidade, do seu dio para comigo ou para com o que eu disse. Tu s todo-
misericordioso e todo amor, e ns encomendamos as almas de todos os homens ao
amplexo protetor da tua ilimitada compaixo e da tua graa infinita".
P g i n a | 28

www.semeandovida.org

Houve um momento de profundo silncio, e ento Felipe terminou, a desmaiar:
"Sara, eu no posso falar mais. Diga a esse homem que eu no lhe tenho rancor, e
que o encomendo ao amor de Deus".
A sra. Strong ficou alarmada com a aparncia de Felipe. A cena tinha sido
demasiado violenta para as suas foras. Ela pediu que o oficial retirasse o preso sem
demora, e com o auxlio de sua amiga, acudiu Felipe, o qual, aps aquele desmaio,
voltou a si, e aos poucos, caiu num sono que foi o mais reparador de quantos at ali
experimentara, desde a noite em que foi baleado.
O dia seguinte veio encontrar Felipe melhorando mais depressa do que a sra.
Strong julgara possvel. Ela proibiu a entrada de qualquer visita no seu quarto, e
insistiu com ele para que se conservasse em repouso completo.
Os seus ferimentos iam cicatrizando de maneira satisfatria, e quando o
mdico fez a sua visita, mostrou-se muito contente com o estado geral do enfermo.
"Olhe, dr., verdade que o sr. acha que eu posso recair, se me puser a pensar
um pouco?".
"No. Eu nunca ouvi dizer que o pensar fizesse mal maioria dos homens;
pelo contrario, sempre julguei que era esse um hbito muito saudvel".
"A razo por que eu pergunto isso", continuou Felipe, com gravidade, " porque
minha mulher me proibiu terminantemente de pensar, e eu estava querendo saber por
quanto tempo deverei obedecer-lhe, ou enganar o prximo".
"Esta uma amostra da teimosia dele, dr.", disse a mulher do ministro, a rir.
"Poucos minutos antes que o sr. o viesse visitar, estava teimando comigo em como
poder voltar pregar amanh. Imagine! Um homem com o ombro esbandalhado,
tendo que firmar-se sobre uma perna s, e fazer toda a gesticulao com uma s das
mos, esse mesmo homem que no pode pregar com menos de sete ou oito mos, e
outros tantos bolsos onde met-las, e que anda acima e abaixo na plataforma, como
um leo que acaba de ser solto da sua jaula! E este que quer pregar amanh! Ele
to teimoso que eu no sei se o poderei conservar em casa. Seria bom que o sr. lhe
receitasse alguma poo, para faz-lo dormir e, assim, nesse estado inconsciente,
talvez o possamos reter em casa at amanh!".
"Olhe, dr., escute-me tambm um pouco. A sra. Strong est falando por dois,
conforme trato que fizemos, e isso me coloca em uma posio de inferioridade. Mas,
falando a srio, eu desejava saber quando poderei voltar ao trabalho".
"O sr. ainda tem que ficar na cama um ms", disse o doutor com autoridade.
"Isso impossvel! Nunca na minha vida estive retido na cama por tanto
tempo", disse Felipe com seriedade.
"Parece que vamos precisar fazer uma nova operao nele, para conserv-lo
na cama, no lhe parece, sra. Strong?", disse o cirurgio, dirigindo-se a ela.
"Eu creio que ele merece o pior que o sr. lhe possa fazer, Dr..
"Mas, olhem, meus amigos, eu no posso ficar um ms em casa. Eu preciso
tratar das coisas que so de meu Mestre. Aonde ir a Igreja arranjar suplentes?".
"No se incomode, Felipe. A igreja cuidar de si".
Mas Felipe estava ansioso por voltar ao trabalho. E s a declarao que lhe fez
o mdico, de que talvez pudesse sair um pouco depois de trs semanas, em parte o
satisfez. O domingo chegou e passou-se. Um ministro de localidade vizinha, estando
de visita em Milton, pregou em seu lugar, e assim Felipe passou o dia calmo, e
descansou. Ao comear a semana, ele resolveu abreviar o prazo do mdico para
completo restabelecimento, e, sendo possuidor de uma constituio esplndida, assim
como de uma notvel fora de vontade, em duas semanas melhorou o suficiente para
andar coxeando por dentro de casa. O ferimento do ombro sarou muito de pressa. O
joelho ainda lhe doa bastante, e parecia-lhe que teria de andar claudicando por muito
tempo. Mas isso no o incomodava; o que ele queria era poder andar, fosse l de que
maneira fosse.
Na quarta-feira daquela semana foi ele surpreendido por um fato inesperado e
que, mais que qualquer outro, contribuiu para apressar-lhe a cura. Ele achava-se
P g i n a | 29

www.semeandovida.org

deitado em um quarto do andar trreo, quando, ali pela tarde, soou a campainha, e
sua mulher foi ver quem era, supondo tratar-se de algum dos membros da Igreja, que
vinha saber do estado do ministro. Entretanto, era Alfredo Burke antigo companheiro
de escola de Felipe, e colega de seminrio. A uma pergunta ansiosa sobre o estado
de Felipe, a sra. Strong deu-lhe as boas vindas e o introduziu no quarto do enfermo,
certa, como estava, de que o doente se achava suficientemente bom para aproveitar a
visita do seu colega, a qual poderia fazer-lhe mais bem que mal. A primeira coisa que
disse Alfredo, foi:
"Meu velho, eu quase no esperava tornar a v-lo deste lado do cu. E como
que voc ainda est vivo, depois de o terem os jornais matado tantas vezes?"
"M pontaria, em primeiro lugar. Eu costumava pensar que era um
homenzarro, mas depois que fui atirado, cheguei concluso de que sou at bem
pequeno".
"Mas o seu corao to grande, que a gente se admira de que a bala no o
houvesse atravessado, onde quer que tivesse sido alvejado. Em todo caso, o que
posso dizer que me faz bem v-lo ainda na carne".
"E por que no veio voc pregar para mim no domingo passado?", disse Felipe
num tom de suave repreenso.
"Pois, ento, voc no sabe? Eu no tive notcia do fato se no no sbado
anterior, l na minha parquia do extremo oriente, e, alm disso, achava-me na lufa-
lufa da arrumao a fim de mudar-me para Elmdale".
"Para Elmdale?".
"Sim, eu recebi um convite para l, de modo que vamos ficar vizinhos. Minha
senhora foi adiante, e est pondo a casa em ordem, enquanto eu dei um pulo at aqui,
para v-lo". ,
"Ento, est voc pastor da Igreja do Morro da Capela! lugar esplndido para
um jovem pregador fazer carreira. Parabns, Alfredo!".
"Obrigado, Felipe. Mas, por falar nisso, os jornais disseram que voc declinou
de um convite que antes lhe tinha dirigido a Igreja de Elmdale, de maneira que eles se
voltaram para mim numa segunda escolha. E voc no me contou nada desse convite
que lhe fora dirigido", disse Alfredo em um tom de leve increpao.
"Creia que no me ocorreu essa lembrana", respondeu Felipe, com toda
sinceridade. "E voc ir gostar daquele lugar? Trata-se de uma cidade antiga, e muito
morta".
"Sim, eu creio que isso mesmo, comparada com Milton. Quanto a voc,
parece-me que no pode viver se no num lugar de grandes agitaes, onde tenha
mesmo que arcar at com assassinos, de cada vez que sai para pregar, ou para fazer
visitas paroquiais. Que tal tem achado o trabalho at aqui?".
"Neste lugar H muito que fazer", respondeu Felipe, com gravidade. E um
ministro precisa ser feito de ferro fundido e tijolos refratrios, para poder aguentar as
agitaes desta poca em que vivemos. Eu ficaria muito contente de passarmos juntos
uma semana, a fim de trocarmos ideias e conversarmos a respeito do trabalho".
"Voc sairia perdendo no negcio".
"Eu no sei. Ultimamente eu nada tenho feito. Mas olhe, vamos ficar distantes
um do outro apenas umas doze lguas, e podemos de vez em quando permutar o
plpito".
"Est dito", respondeu o colega de Felipe, "mas com a condio de voc me
arranjar uma espingarda cada vez que eu tiver de pregar em seu lugar, alm de se
responsabilizar pelas despesas de mdico e farmcia".
"Feito!", disse Felipe, achando chiste na ideia, e nesse momento entrou a sra.
Strong, que proibiu a continuao da conversa. Alfredo, ficou at hora do trem da
noite e, ao partir, curvou-se sobre o leito, e beijou Felipe nas faces. " este um
costume que aprendemos quando frequentvamos as escolas de vero da Alemanha",
tentou ele explicar com embarao sra. Strong, que surpreendera dois homens feitos
a se beijarem como jovens namorados. A ela pareceu este fato um tanto afetado,
P g i n a | 30

www.semeandovida.org

entretanto o amor de um homem para com outro, que muitas vezes tem origem na
camaradagem que se estabelece nas escolas e colgios, um dos mais belos traos
da divindade que se podem encontrar num ser humano.
Apesar da sua resoluo de levantar-se e ir para o plpito no domingo
seguinte, Felipe teve que se sujeitar a ficar em casa, embora com relutncia, mais
cinco domingos, antes que tivesse licena do mdico para pregar.
Durante estas seis semanas teve Felipe a sua ateno chamada para um
assunto do qual ia fazer tema para uma das suas palestras sobre Cristo e a Sociedade
Moderna. Tendo tempo de sobra para ler jornais, estes abriram-lhe os olhos a respeito
do modo por que o domingo era, sistematicamente profanado em Milton.
Conservavam-se abertas lojas de toda espcie. Corriam trens de excurso para uma
cidade grande, a dez lguas de distncia, dois teatros funcionavam permanentemente,
representando variedades, e as tavernas, em flagrante contradio com a lei,
conservavam-se desavergonhadamente escancaradas, e faziam mais negcio do que
em qualquer outro dia. Lendo, ainda, os jornais, Felipe reparou que todas as
segundas-feiras de manh os tribunais da policia estavam apinhados de bbados e
desordeiros, mais que em qualquer outro dia, e a causa nica de tudo isto era o mau
uso que se fizera ali do domingo anterior. Durante o vero, jogavam-se, em Milton,
partidas de baseball aos domingos. No outono e no inverno, muita gente passava as
noites jogando cartas, ou ento passeava pelas ruas, de um lado para outro, sem
destino certo. Estes fatos aos poucos foram chegando ao conhecimento de Felipe, e
ele no levou muito tempo a certificar-se de que Cristo no ficaria em silncio ante tal
estado de coisas. Foi assim que preparou uma cuidada declarao das suas crenas
sobre a posio que Cristo havia de assumir a respeito do uso do domingo, e, como
em outras ocasies em que tinha falado, chegado o primeiro domingo do ms,
formulou o seu libelo de um modo que revelava no temer quaisquer consequncias.
O seu pensamento era fazer exatamente o que ele cria que o prprio Cristo havia de
fazer, naquele particular.
Supunha a populao de Milton que no primeiro domingo em que Felipe
aparecesse no plpito, seria naturalmente para renovar a sua denncia contra a
taverna. Mas quando ele ficou bastante forte para tornar ao plpito, foi resolvido por
algum tempo a nada dizer sobre o assunto do mal das bebidas. Uma coisa a que ele
tinha verdadeiro horror era parecer manaco, ou homem de ideia fixa, ou ento,
aborrecer o povo batendo numa s tecla. Tinha ele lanado o seu libelo, e estava
resolvido a esperar algum tempo, antes que tornasse ao assunto. O mal alcolico no
era o nico que existia em Milton, e que precisava ser combatido. Outras coisas havia
de que ele precisava falar. Desta forma entrou Felipe, a coxear, no plpito. No terceiro
domingo do ms, e pregou sobre um tema de carter geral, com grande
desapontamento daqueles que ali se apinhavam, quase em nmero to grande como
o ltimo auditrio que ele havia encarado. Todavia, a sua mesma aparncia era j um
sermo contra a instituio que ele condenara em pblico, na celebre ocasio. O
ferimento do joelho estava muito renitente, e fazia-o coxear bastante. Isso, por si,
falava com eloquncia do miservel atentado contra sua vida. Tinha as faces plidas e
estava muito magro. O ombro que tinha sido ferido estava duro, imvel, e isso
contrastava de um modo flagrante com a sua gesticulao larga e com a aparncia
fogosa que sempre tinha no plpito. Entretanto, naquele primeiro domingo, a sua s
reapario no plpito, foi um sermo eloquente contra a taverna, mais do que qualquer
coisa que ele tivesse dito ou escrito.
Ao chegar o primeiro domingo do ms seguinte, Felipe sentia-se restitudo ao
seu antigo estado. Tinha-se fortalecido bastante para poder sair duas noites de
domingo e observar por se mesmo como era esse dia empregado pela populao em
geral.
O modo pelo qual o domingo era profanado trouxe-lhe a convico de que as
Igrejas de Milton nada estavam fazendo para pr um paradeiro ao mal. Todos os
ministros se queixavam da dificuldade em reunir um auditrio noite. Entretanto,
P g i n a | 31

www.semeandovida.org

centenas de pessoas moas andavam pelas ruas e passavam pela frente da Igreja
todos os domingos, noite, em caminho dos teatros, dos concertos, das reunies de
divertimentos, os quais pareciam no ter a menor dificuldade em reunir gente. Isto se
dava especialmente entre os estrangeiros e operrios que trabalhavam nas fbricas.
Eram muito comuns as brigas de ces, as brigas de galos e os campeonatos de tiro de
diversos gneros, em pleno domingo, no bairro operrio, e a prpria policia parecia
impotente ou desidiosa nesse particular.
Tudo isto queimava na alma de Felipe como ferro em brasa, e quando encarou
o auditrio naquele primeiro domingo, que para ele j estava celebrizado, estremecia
de comoo e de entusiasmo, o que alis acontecia sempre que julgava ter uma
mensagem a entregar, e que o povo devia receber, para a prpria salvao.
Ele tomou por texto as palavras de Cristo: "O sbado foi feito para o homem, e
no o homem para o sbado", e definiu sem demora a sua significao como um dia
especial.

"A verdadeira significao do nosso domingo deve cifrar-se em duas
palavras Descanso e Culto. Debaixo da rubrica descanso, deve-se reunir tudo
quanto necessrio ao povo para um restabelecimento saudvel das foras
fsicas e mentais, no o levando em conta de coisa exclusivamente nossa, s
para o nosso prprio conforto, mas tambm respeitando o descanso a que tem
direito a parte restante da comunidade. Debaixo da rubrica culto, devem ser
reunidos todos os atos, de servio ou adorao distintamente religiosos, que
tendem a trazer os homens a uma relao mais ntima e mais cara com a vida
espiritual, a ensinar-lhes verdades mais altas e mais prazenteiras sobre a sua
prpria existncia, e a deix-los melhor aparelhados para o desempenho dos
deveres da vida cotidiana.
Ora, a mim me parece que se Cristo aqui estivesse hoje, e fosse o pastor da
Igreja do Calvrio, ver-se-ia compelido a dizer algumas palavras muito francas
sobre a profanao do domingo, em Milton. Tomemos, por exemplo, a abertura
das casas de frutas, das casas de cigarros e dos mercados de carne, aos
domingos de manh. E qual o nico fim para o qual estas casas esto abertas,
mesmo neste momento em que eu estou falando? O nico fim venderem os
proprietrios as suas mercadorias e ganharem dinheiro. Eles no ficam
satisfeitos com os lucros de seis dias. A sua cupidez faz com que usurpem
aquele mesmo dia que devia ser consagrado ao repouso e culto de que o
homem precisa, tornando-o num dia de negociao. Precisamos, acaso, de
qualquer outra prova do terrvel egosmo do corao humano?
Ou, tomemos o caso das tavernas. Que direito tm os seus proprietrios de
abrir as suas portas aos domingos, e isto em violao flagrante da lei que o
probe? Todavia, esta lei tida em to pouca considerao, em desprezo
mesmo, por aquela classe, que ainda esta manh, quando eu passava para a
Igreja, vi mais de meia dzia destas agncias do inferno de portas
escancaradas, espera das pobres almas que acaso vo l cair. Cidados de
Milton, a quem caber a responsabilidade por estas quebras da lei? Caber s
Igrejas e pregadores, os quais vm que as poucas leis que temos a respeito do
domingo no so postas em vigor, ou aos homens pblicos, e policia, que
tratam com descaso do assunto, dizendo que no da sua conta?".
"Suponhamos, porm, que dizeis que o poder da taverna est acima do
vosso poder. Isso no vos isenta da obrigao de fazerdes tudo quanto estiver
ao vosso alcance para evitar que este dia seja espezinhado e transformado em
um dia de negcios e de prazer, como outro qualquer, de luta pelo dinheiro, pela
fama, e em divertimentos. E quem que possui, e que sustenta estas casas de
frutas, estes balces de cigarros e mercados de carne? No verdade que so
os membros da Igreja que sustentam todos estes negcios, por lhes comprarem
no dia de domingo? Disse-me um destes negociantes de frutas, com quem h
P g i n a | 32

www.semeandovida.org

pouco estive conversando, que a sua melhor freguesia dos domingos compe-se
de respeitveis membros da Igreja. Tambm fiquei sabendo que no vero, a
fora da freguesia de sorvetes, de membros das Igrejas de Milton. E de que
vale termos em nossas posturas municipais leis que probem a venda destas
coisas no domingo, se ns mesmos compramos esses artigos atingidos por ditas
posturas? At que ponto seremos ns responsveis pela profanao deste dia
por parte daqueles que no ousariam abrir os seus estabelecimentos, se
soubessem que neles ningum entraria para comprar?"
"Pode bem ser que haja neste momento muitas pessoas aqui neste recinto
que digam: Isto um fanatismo insuportvel, verdadeira estreiteza puritana. Esta
no a atitude que Cristo havia de tomar na questo, se ele aqui estivesse. Ele
era por demais liberal e adiantado para dar a este dia uma significao to
restrita".
"Vamos, porm, considerar o que o domingo para a nossa civilizao,
como Cristo o havia de encarar. No se pode discutir que a nossa poca
mercantil, materialista, e vida de dinheiro. Durante seis dias febris, em loucas e
incessantes correrias, est ela absorvida pela caa ao dinheiro, fama e aos
prazeres. Ento, Deus toca o sinal para que se faa o silncio religioso em meio
dos sons atroadores da Babel da terra e convida a raa humana a fazer um dia
diferente dos demais dias. Foi o seu pensamento misericordioso para com a raa
que criou um dia especial para o homem. E ser demais que se pea ao homem
que neste nico dia pense em alguma outra coisa que no a poltica, os
negcios e divertimentos? Estar Deus sendo mesquinho com o homem, quando
ele, durante seis dias, o deixa trabalhar para si, e, ento, pede-lhe que ponha de
parte um s dia a ele consagrado especialmente? A objeo que comumente se
faz a muita coisa mencionada no plpito, no necessariamente baseada no
dano que essa coisa de se possa produzir, mas no fato de ser uma repetio dos
dias de labor, conducente, portanto, a uma distrao observncia do domingo
como dia de descanso que , perturbado por aquilo que j por espao de seis
dias vm inundando o pensamento dos homens. Permitam uma ilustrao.
"Tomemos, ao acaso, o negcio dos jornais do domingo, dia em que eles se
derramam sobre Milton, transportados em trem especial da imprensa. Ora, pode
acontecer que nada haja no contedo destes jornais pior do que aquilo que
encontramos nas suas edies semanais. Admitindo-se, por amor ilustrao,
que a matria contida na edio domingueira exatamente igual ao que se
publica no sbado, isto poltica, modas, notcias locais e pessoais, notcias
teatrais e desportivas, artigos literrios, por escritores conhecidos, folhetim,
registro policial e judicirio, acidentes, desastres, etc., ou, digamos, de vinte a
quarenta, ou sessenta pginas, ou seja uma quantidade de leitura que exigir do
leitor comum toda uma manh para devor-la. Eu digo, admitindo, por amor
ilustrao, que toda esta matria em si mesma inofensiva vida moral,
todavia, ainda uma razo existe pela qual Cristo aconselharia, como eu agora
fao, a Igreja e o povo de Milton, a evitarem a leitura dos jornais de domingo,
porque ela obriga a comunidade a pensar nas mesmas coisas que a vm
esmagando durante toda uma semana, e assim sendo, esto a distrair o
pensamento dos homens e tornando a elevao da sua natureza espiritual
excessivamente difcil, e at duvidosa. Eu desafio qualquer pregador desta
cidade a que faa impresso sobre um homem comum, mesmo na hiptese de
que ele v Igreja ouvir um sermo seco, levando j sessenta pginas de jornal
de domingo na cabea, isto , supondo que um homem que tenha lido tanto,
ainda se ache disposto a ir Igreja. Mas no esse o ponto. Nem se trata de
uma questo de imprensa versus plpito. Imprensa e plpito so unidades da
nossa vida moderna, que deviam trabalhar de mos dadas. E a simples questo
de frequncia Igreja no devia ser tomada em considerao, se para o homem
comum houvesse a alternativa entre ir Igreja, escutar um sermo pesado, ou
P g i n a | 33

www.semeandovida.org

ficar em casa lendo um jornal interessante. Esse no o ponto, repito, o ponto
se o dia de Descanso e Culto deve ser igual aos demais dias; se devemos
permitir que o nosso entendimento venha a sofrer uma obstruo nos seus
condutos de crescimento espiritual, representados pelo servio religioso. Ser
justo que ns consintamos em Milton partidas de baseball, corridas, e outros
desportos aos domingos, assim como espetculos noturnos em seus teatros?
At que ponto so estes divertimentos desmoralizadores para a vida
superior? Que pensais vs que o Cristo havia de dizer? Mesmo supondo-se que
ele aconselhasse a leitura dos grandes jornais domingueiros, para aqui enviados
em trem especial, o qual conserva um pequeno exrcito de homens presos ao
trabalho, e privados de todas as regalias do domingo; supondo, mesmo, que ele
dissesse que direito vender frutas, cigarros e carne, em dia de domingo, e
perfeitamente lcito que os membros da Igreja comprem estas mercadorias
naquele dia, que havia Cristo de dizer sobre o propsito real de semelhante dia
no pensamento do Divino Criador, quando ele o fez para o homem?".
"Eu no posso imaginar que ele dissesse nada menos que isto, ao povo e
Igreja desta cidade: diria que o nosso dever tornar este dia diferente dos outros
dias, nestas duas particularidades Repouso e Adorao. Diria que ns
devemos ao Pai de nossas almas em comum uma dvida de imensa gratido
pelo seu grande amor para conosco e que devemos usar esse dia de um modo
que lhe seja agradvel. Diria que a maravilhosa civilizao de nossos dias
devera estudar o meio de tornar o domingo um verdadeiro dia de descanso para
todo o operariado do mundo, e que todo o transporte desnecessrio, de
passageiros, ou de mercadorias, devera cessar, de modo a dar-lhes, sendo
possvel, de cada sete dias, um dia inteiro para descanso e comunho com
alguma coisa melhor do que aquilo que perece pelo uso. Diria que a Igreja, os
membros da Igreja e os cristos de toda parte, deviam fazer tudo quanto
estivesse ao seu alcance para torn-lo um dia alegre, til e cheio de poder, com
alegria antecipada de vinte e quatro horas, aguardado com prazer e ansiedade
pelas crianas e pelos trabalhadores, pelos ferrovirios e pelos condutores de
veculos, como o dia, em toda semana, o mais feliz, o melhor, devido a ser um
dia diferente dos outros em seu emprego. E to diferente dever ser este dia nos
seus misteres, que, ao comear a labuta de segunda-feira, o homem sentir-se-ia
retemperado no corpo e na alma, por haver feito uma pausa no remoinho louco
da existncia e na luta pelo po ou pela fama, e comungado com as coisas
celestiais, e ouvido alguma coisa que no as notas discordantes e estridentes
desta terra egosta e pequenina. E se esta opinio, sobre o sbado, fanatismo
ou estreiteza, ento eu me confesso vtima do maior fanatismo, que vive neste
sculo. Mas eu no me incomodo com esse julgamento. Eu me incomodo, sim,
com o que Cristo pensa sobre este dia. E, se bem compreendo o seu esprito,
creio que ele diria o mesmo que eu disse. Ele diria que no um uso lcito deste
dia que os homens e mulheres desta gerao nele comprem ou vendam
mercadorias, que frequentem ou acorooem casas de espetculos ou de
diverses, que se empenhem em jogos de cartas em suas prprias casas, que
se deixem absorver pelos negcios ordinrios ou por assuntos e sucessos
mundanos. Diria que um dever e uma prerrogativa do cristo elevar nesta
poca o emprego deste dia de tal forma, que tudo quanto se disser ou fizer
contribua para enobrecer a mesma raa e torn-la melhor relacionada com a
natureza de Deus e com o seu prprio destino. Se Cristo no assumisse esta
posio com respeito ao assunto, ento eu confesso que a minha concepo da
sua pessoa e do seu carter est completamente errada. O Sbado foi feito
para o homem. Foi feito para ele, a fim de que ele, por sua vez, o tornasse numa
joia coruscante no fio de prolas destinado a adornar todos os dias da semana,
falando cada um deles das coisas divinas ao homem, mas o domingo
abrangendo o mximo de to bela viso, e da grandeza da vida eterna.
P g i n a | 34

www.semeandovida.org

Esta , meus caros amigos, a minha mensagem junto de vs esta manh.
Deus perdoe qualquer coisa que eu tenha dito, contraria ao corao e ao esprito
de nosso amado Senhor".

Se o sermo de Felipe, de h dois meses passados, lhe granjeara inimigos,
este ltimo ainda os fez em maior nmero.
Inconscientemente, havia ele ferido mui duramente a dois dos membros da
Igreja. Um deles era coproprietrio de um mercado de carne, que o outro scio
conservava aberto aos domingos. Um segundo, arrendava um dos parques da cidade,
onde, aos domingos, jogavam-se partidas de baseball. Ainda outras pessoas da
congregao, sentiram-se mais ou menos feridas pelo modo franco com que Felipe
falou, e, entre estas, os membros da Igreja que assinavam e liam os jornais de
domingo. Retiraram-se a pensar que, conquanto muito do que dissera em seu sermo
era estritamente verdadeiro, havia demasiada exigncia por parte do ministro, a
respeito de toda aquela questo. Crescia, pois, o sentimento de oposio contra
Felipe, medida que os dias se sucediam. O povo dizia, por exemplo, que Felipe
ignorava os fatos que se relacionavam com a vida comercial da cidade, assim como
desconhecia a engrenagem social que tornava necessrio o trabalho aos domingos, e
assim por diante.
Foram estes os primrdios dos tempos trabalhosos de Felipe. Estava por
poucos dias o julgamento do taverneiro, e Felipe ia ser chamado para prestar
declaraes sobre o seu assaltante. Ele ficou possudo de um terror pnico, devido ao
seu temperamento, e extrema sensibilidade nervosa. No obstante, continuou com o
seu trabalho na Igreja estudando o problema urbano, e tornando-se querido de muitos
da Igreja, e de fora dela, pela sua vida de coragem viril, mas sentindo cada vez mais
doer-lhe o corao, medida que o oprimia o peso das suas responsabilidades, pela
reforma de Milton. Estes dias eram de muita orao, e a sua pregao regular, que
crescia em poder e eficincia, falava por si mesma das noites de viglia que ele
passava com o Cristo, a quem adorava.
Foi precisamente por este tempo que teve lugar um acontecimento, o qual
caracterizou de modo indelvel o trabalho de Felipe, constituindo mesmo o tecido e
urdidura desse trabalho, acontecimento difcil de explicar, mas que se faz necessrio
relatar, como melhor for possvel.
Uma noite veio ele para casa um tanto tarde, depois de uma reunio que tivera
na Igreja, e, para entrar na casa pastoral, serviu-se de uma chave que trazia. No
vendo sua mulher na sala de visitas, para onde costumava ir ler ou coser, dirigiu-se
para uma pequena sala de costuras, onde tambm fazia s vezes algum trabalho
especial, supondo-a ali. No estava. Felipe abriu a porta da cozinha e perguntou
criada, que estava lendo, onde estaria sua mulher.
"Creio que a senti subindo, no h muito tempo", foi a resposta.
Felipe subiu imediatamente para o seu gabinete, e l encontrou sua mulher
desmaiada. Estava estendida no assoalho, em frente escrivaninha. Felipe, ao curvar-
se para levant-la, descobriu dois bocados de papel, um dos quais estava endereado
"Ao Ministro", e o segundo " Mulher do Ministro".
Eram bilhetes annimos, ameaando a vida, tanto do ministro como de sua
mulher. Na escrivaninha, cravada profundamente, achava-se uma comprida faca de
ponta. Ento Felipe disse, com uma orao: "Na verdade, um inimigo que fez isto".
P g i n a | 35

www.semeandovida.org

CAPTULO 4

As cartas annimas, ou antes, os frangalhos de papel encontrados ao lado de
sua mulher desfalecida, quando ele se curvou para levant-la, diziam o seguinte:
"Pregador: melhor aprontar as malas e ir-se embora. Milton no to grande que
voc possa continuar habitando-a com vida. Escute o aviso enquanto tempo".
"Mulher de Pregador. Enquanto vocs no sarem de Milton, estamos no perigo
de assistir a dois enterros. A dinamite tanto mata homens como mulheres".
Felipe assentou-se na sua poltrona tendo estes papeluchos numa das mos
enquanto procurava por meio de inalaes de ter fazer voltar sua mulher daquele
desmaio. Tinha uma sensao de horror ao pensar naquela inaudita covardia de
ameaar-se a vida de uma mulher inocente. Tudo aquilo no passaria de um
desprezvel expediente de intimidao, desses que lemos na histria da carochinha,
se no fosse a faca que l se achava espetada na escrivaninha. No fosse,
igualmente, o susto por que passou a sua esposa, e ele ter-se-ia rido daquela
pantomima.
Todavia, estava surpreendido e alarmado com aquele desmaio, coisa que
nunca soube que lhe tivesse acontecido, e logo que ela voltou a si, procurou saber o
que se tinha dado com ela.
"No se passara nem uma hora depois que voc saiu, quando comeou a me
parecer que havia rudo no sobrado, e supondo que talvez voc tivesse deixado aberta
uma das janelas e que as cortinas estavam sendo batidas pelo vento, subi para fech-
la, e no momento em que penetrei no gabinete tive o pressentimento de que havia l
algum".
"E voc no levou consigo uma vela?".
"No. A lmpada do fundo do vestbulo estava acesa, e no me pareceu que
outra luz fosse necessria. Pois bem; assim que eu me dirigi para a janela, ainda sob
a impresso inexplicvel de que algum ali se achava, saiu um indivduo de trs da
escrivaninha, o qual trazia em uma das mos estes papeluchos e com a outra os
alumiava com uma lanterna furta-fogo, ou olhos de boi, dessas usadas pelos ladres
noturnos".
Felipe escutava abismado.
"Sara, voc deve ter sonhado isso tudo. No parece possvel que um homem
tenha feito isso".
"Felipe, eu no estava sonhando. Estava bem acordada, e fiquei com tanto
medo que nem gritar pude. A minha lngua parecia pregada ao cu da boca. Fui,
porm, obrigada a ler o que continham os papeluchos que o indivduo segurou diante
dos meus olhos, projetando neles a luz da lanterna, at que me pareciam queimar
como fogo. Encaminhou-se, ento, para a escrivaninha, e, de um golpe, nela cravou
essa faca. Foi ento que eu desmaiei, e no soube de mais nada.
"Mas, que fim levou o homem?", perguntou Felipe, ainda um tanto inclinado a
pensar que sua mulher tinha pegado no sono, tendo ento sonhado pelo menos uma
parte daquela histria estranha, antes, talvez, de subir e encontrar no gabinete os
rabiscos annimos.
"Eu no sei; pode ser que ele ainda se ache dentro de casa. Oh Felipe, eu
estou para morrer de medo no tanto por mim, mas por sua causa!".
"Eu nunca tive medo de cartas annimas e nem de ameaas", respondeu
Felipe, contemplando com grande desdm a faca que continuava espetada na
escrivaninha. "Com certeza estes taverneiros pensam que eu sou alguma criana que
me assuste com estes espantalhos que tm sido usados nos romances policiais
baratos desde o tempo do Capito Kidd".
"Ento voc pensa que isto seja obra dos taverneiros?".
"E quem mais pode ser? Ns no temos outros inimigos em Milton".
P g i n a | 36

www.semeandovida.org

"Mas eles matam mesmo voc! Eu no posso mais viver assim. Saiamos deste
desgraado lugar".
"Mulherzinha", disse Felipe, ao mesmo tempo em que procurava com bravura
arredar qualquer pequena ansiedade que por ventura sentisse por se mesmo. "voc
no acha que seria covardia fugirmos to depressa?".
"E no seria melhor fugirmos depressa do que sermos mortos? Acaso ser
bravura ficar num lugar onde voc poder ser assassinado de uma hora para outra,
por um patife qualquer?".
"Eu no creio que isso possa suceder", respondeu Felipe confiadamente. "E eu
no quero que voc tenha medo. Ningum ter coragem de fazer-lhe mal".
"No, Felipe; voc no deve andar enganado", respondeu sua mulher com
veemncia. "O meu desmaio no foi pelo que eu temesse por mim prpria. Na
verdade, eu no tenho medo. Foi de pensar no perigo que voc corre andando todos
os dias entre estes homens, nas suas idas e vindas na escurido. Desde que voc foi
baleado eu estou ficando nervosa e apavorada, e quando hoje fui surpreendida pela
presena daquele homem aqui em casa, estava to fraca, que desmaiei. Estou,
porm, mais que certa de que no a mim que eles querem fazer mal, mas a voc,
que o objeto do seu dio. Se tiverem de atacar a quem quer que seja, ser a voc
Esta a razo pela qual eu quero que voc saia daqui. Diga que sim, Felipe. Com
certeza h outras Igrejas onde voc poder pregar como deseja, sem todavia correr os
riscos a que aqui est exposto constantemente".
A Felipe foi necessrio reunir muita sabedoria, muito amor e discernimento
sobre o seu dever mais imperioso para responder ao apelo de sua mulher e dizer-lhe
no. Foi esta uma das lutas mais renhidas da sua vida. Tinha ele que levar em conta
no s a sua prpria segurana, mas tambm a de sua mulher. Porque, fosse l como
fosse, no conseguia afastar de se a ideia de que um to grande covarde podia
chegar ao ponto no s de assassin-lo, como tambm de vitimar uma mulher
inofensiva. Felipe era muito homem para absolutamente no se incomodar com cartas
annimas ameaadoras. Mil destas o no fariam nem um pouco nervoso. Ele poderia
se incomodar com o pecado que elas representavam, e esse o nico efeito que
teriam sobre ele.
Quando, porm, se tratava de sua mulher, o caso era outro. Por um momento
pensou em resignar o pastorado e mudar-se incontinente de Milton. Porm, afinal
decidiu que devia ficar. A sra. Strong nunca se opunha s decises que uma vez ele
tivesse tomado. Sabia que Felipe havia de fazer aquilo que julgava ser a vontade do
Mestre, e com isso se conformava .
Tinha ela dominado os nervos e o terror que at h pouco a empolgara, e
agora que a presena de Felipe a encorajava, comeou a dizer que seria melhor que
fossem procurar o homem que to misteriosamente aparecera no seu gabinete.
"Eu ainda no me convenci de que houvesse realmente entrado algum nesta
casa. Confesse, Sara, que voc sonhou tudo isso!".
"No sonhei", respondeu sua mulher um tanto indignada. "Ento voc pensa
que fui eu quem escrevi estas cartas, e que tambm espetei a faca na escrivaninha?" .
"Com certeza que no. Mas como podia um homem ter entrado no gabinete
sem que voc ou a empregada conseguisse ver?".
"Eu ouvi um rudo, e foi isso que me fez subir. E at pode bem ser que ele
ainda se ache em casa. e eu no ficarei descansada enquanto voc o no procurar
pelos quartos, na adega e por toda parte".
Diante disto, Felipe, a fim de acalmar sua mulher, deu uma busca em toda
casa, mas no achou ningum . A empregada e D. Sara acompanhavam Felipe a uma
distncia respeitosa, uma, armada do espevitador de fogo, e outra de uma p de
carvo, enquanto ele abria as portas de todos os aposentos sem parecer que se
incomodava muito de encontrar a quem quer que fosse, fingindo, tambm, procurar o
intruso nos lugares mais inverosmeis, caoando, ao mesmo tempo, com as pobres
mulheres, a fim de inspirar-lhes coragem.
P g i n a | 37

www.semeandovida.org

Encontraram no gabinete de Felipe uma das janelas aberta em parte, mas isso
nada provava, conquanto uma pessoa pudesse ter penetrado e sado por ela, vindo
at ali por cima da casa, por uma ala que lhe ficava prxima. Tudo, porm,
permanecia um tanto misterioso na opinio de Felipe. Todavia, a faca e os bocados de
papel eram uma coisa real. No dia seguinte levou ele estes objetos para a cidade,
redao de um [jornal] vespertino, e pediu ao respectivo redator a publicao, tanto
das cartas, como de uma descrio daquela arma. Era esta uma reportagem
demasiado importante para que o jornal desprezasse, e a populao de Milton como
que devorou um verdadeiro caso sensacional, quando a noticia apareceu. O objetivo
de Felipe, ao dar publicidade a este incidente, era apontar ao pblico o elemento
facinoroso que este estava acorooando por meio das tavernas que licenciava .
Aquelas ameaas e a faa pregaram um sermo eloquente populao
pensante de Milton, e muitos cidados que nunca antes se haviam importado com a
questo, agora perguntavam: "Devemos ns tolerar por mais tempo este monstro da
taverna?".
Quanto a Felipe, continuava, como sempre, no seu caminho. Alguns de seus
amigos, e at membros da Igreja, o aconselhavam a que andasse armado de revlver,
sempre que tivesse de sair noite. Felipe riu-se da ideia do revlver, e disse: "Se os
taverneiros quiserem ficar livres de mim sem ter o trabalho de me despacharem eles
mesmos, nada mais precisam fazer que presentear-me com um revlver aparelhado
de prata; nesse caso eu seria liquidado por mim mesmo, tanto eu sei atirar! Quanto a
tomar cuidado ao sair, de noite, que ideia faz a municipalidade, se continua a dar
licena a uma instituio que obriga os seus cidados a aconselharem aos recm-
vindos a que se conservem em casa, a fim de no serem assassinados? No! Eu irei
tratar do meu trabalho com a mesma segurana que teria se habitasse na localidade
mais ordeira da Amrica. E se eu for assassinado pela gente das tavernas, desejo que
a populao de Milton compreenda que os cidados so to culpados quanto os
prprios taverneiros. Porque uma comunidade que licencia uma tal maldio, deve
tambm arcar com a vergonha dos frutos legtimos que esta produz.
O julgamento do sujeito de beios de lebre foi adiado por um motivo qualquer,
e Felipe sentiu-se com isso muito aliviado. Ele tinha horror s cenas do tribunal, e
duas visitas que ao criminoso fizera na priso, no tiveram o menor efeito. O preso
tinha-se recusado a receber o ministro, o qual se retirou sentindo uma verdadeira fome
pela regenerao daquele homem e compreendendo o esprito de Cristo, quando ele
foi uma vez impelido a exclamar: "Vs no quereis vir a mim para terdes vida". Sempre
pareceu a Felipa que a mais terrvel circunstncia da vida de Cristo foi que aqueles
mesmos a quem tanto amava e buscava salvar, cuspiram-lhe no rosto, e finalmente
quebraram-lhe o corao com o dio que lhe votavam.
Felipe continuava a estudar as condies urbanas, acreditando que cada lugar
tem os seus caractersticos peculiares, que toda Igreja e todo pregador deviam
estudar. Impressionou-o bastante a cidade baixa, onde residia quase toda a populao
pobre. Ele foi at l e estudou as condies locais sob todos os aspectos. No foi
necessrio grande esforo para se convencer de que as foras da Igreja no estavam
bem distribudas em Milton. As sete maiores Igrejas da cidade ficavam numa s rua,
situadas na parte rica do bairro de luxo e separadas umas das outras por alguns
quarteires, apenas. L em baixo, no bairro dos cortios, no havia uma s Igreja;
apenas uma ou duas escolas missionrias muito fracas, e que no resolviam
absolutamente o problema religioso do distrito. A distancia desta parte pobre da cidade
at a Igreja mais prxima, era de um quarto de lgua, distncia esta que constitua
uma sria dificuldade geogrfica para que as pessoas do bairro frequentassem os
cultos, mesmo supondo-se que o desejassem, o que no era absolutamente o caso.
De fato, Felipe logo descobriu que o assunto lhes era indiferente.
As Igrejas do bairro aristocrtico no lhes ofereciam o menor interesse. Nunca
as procuravam, e pouca esperana havia de que o que os pastores e as Igrejas
fizessem para atra-los surtisse efeito. Era fato inegvel que as sete Igrejas das
P g i n a | 38

www.semeandovida.org

diferentes denominaes de Milton no tinham o menor valor nem a menor influncia
para cerca de metade da populao, e exatamente para com a parte mais necessitada
da localidade.
Quanto mais Felipe estudava a situao, tanta mais anticrist esta lhe parecia,
e tanto mais desejava v-la mudada. Ele estudou o assunto repetidas vezes e sempre
com muito cuidado. Conversou com outros ministros e com os membros mais
adiantados da sua prpria Igreja. Havia varias opinies sobre o que poderia ser feito,
mas ningum estava preparado para a mudana radical que Felipe advogou, quando,
no primeiro domingo, teve de abordar o assunto.
O primeiro domingo de cada ms j comeava a ser apavorante, para o povo
da Igreja do Calvrio, pelo que antecipava. J se estava acostumado a esperar
alguma coisa de radical, verdadeira rajada de ideias, quase revolucionarias, nos
estudos que Felipe fazia sobre Cristo e a Sociedade Moderna.
Alguns concordavam com Ele at certo ponto. Muitos se sentiam feridos pela
franqueza dos seus discursos. Isto se dava especialmente com os proprietrios, e com
a parte da Igreja de Felipe, pertencente alta sociedade. Todavia, a pregao de
Felipe era to fascinante, que at aqui obstara o advento de uma dissenso na Igreja.
Felipe era reconhecido como um homem talhado para o comando. Em apresentar a
verdade tinha ele um descortino muito largo, e impunha-se ao respeito dos seus pares.
Contudo, no havia iludir a situao. O sr. Winter, em companhia de outros, trabalhava
contra ele. Felipe estava ciente de muita coisa que ainda no se desenvolvera em
oposio franca e aberta, ou que ainda no constitua fato palpvel. No obstante,
quando, no domingo seguinte, ele subiu ao plpito, encontrou na Igreja um auditrio
que a enchia literalmente at as entradas, e, espalhados pelo auditrio, viam-se
operrios do bairro que Felipe antes visitara e com os quais havia conversado. Era,
como o do ms anterior, um auditrio inspirador, e Felipe o encarou sentindo em seu
corao a certeza de que tinha para ele uma grande mensagem e mensagem como
Cristo mesmo teria para lhes dirigir, se ali estivesse visivelmente presente em Milton.
Ele comeou por fazer uma descrio circunstanciada das condies religiosas
de Milton. Para o fim de auxiliar o trabalho, trouxe consigo para a Igreja o seu mapa da
cidade.

"Vede aqui", disse ele, indicando um certo ponto, "a Rua B., onde
nos achamos. Aqui se encontram sete das nossas maiores Igrejas, todas
na mesma rua A distncia total entre a primeira destas Igrejas e a ltima,
no excede de setecentos metros. Trs destas Igrejas esto separadas
entre si apenas por dois quarteires. Consideremos, agora, o carter das
habitaes do povo desta rua, e vizinhas. o que poderemos chamar
desejvel, isto , as residncias so o que h de melhor, e a populao,
quase que sem exceo, respeitvel, culta, bem educada e evangelizada.
Toda a riqueza de Milton acha-se acumulada na Rua B. A vida social
irradia daqui para todos os lados. considerada como a rua da moda para
passeios e excurses. bem iluminada, bem calada, bem conservada.
As pessoas que saem das casas desta rua andam bem trajadas e
apresentam um aspecto de conforto. Notai, porm", continuou Felipe,
levantando a sua mo num gesto significativo, "eu no desejo que fiqueis
pensando que eu julgo a boa roupa e a aparncia de conforto anticrists,
ou que tenha qualquer coisa contra a gente que apresenta essa aparncia.
Longe de mim tal pensamento. Eu apenas o menciono, a fim de
estabelecer um confronto, como ides ver. Deixemos, portanto, a Rua B por
alguns momentos, e desamos para os cortios beira do rio, onde quase
toda populao operria tem a sua habitao. Eu desejava, antes de tudo,
que notsseis a distncia entre a Rua B. com suas Igrejas, e o bairro
operrio. So nove quarteires, isto , mais de um quarto de lgua. Da
divisa extrema do bairro operrio at nossas Igrejas so nada menos que
P g i n a | 39

www.semeandovida.org

2,5 km. E dentro de todo o distrito, que mede mais de um quarto de lgua
por meia lgua, no existe nenhuma Igreja, mas apeias uma ou duas
salinhas toscas e acanhadas, sem atrativos, onde, cada domingo, se rene
um punhado de crianas, mas nada de prtico est a Igreja de Jesus
fazendo, a fim de oferecer populao daquela parte da cidade as regalias
e o poder da vida de Cristo, isto , a vida que poderiam ter
abundantemente. As casas naquele bairro so o que h de mais ordinrio.
O povo que sai delas est longe de andar bem vestido. As ruas e
travessas so sujas e malcheirosas, e ningum h que as escolha para
passeios e passatempo. Nem lugar que oferea segurana para se
transitar noite. Frequentemente ali se do distrbios. Todo indivduo de
carter mau ali que se vai refugiar. Desejo, todavia, explicar que no
populao operria que eu me refiro. Esta , quase sem exceo, ordeira.
Mas em toda cidade como a nossa, a populao flutuante viciada procura
naturalmente o bairro onde esto as casas mais pobres, onde h mais
tavernas e mais trevas, tanto fsicas como morais".
"Se uma parte da cidade existe que precisa ser elevada e purificada
e saneada e inspirada pela presena da Igreja de Cristo, ali, onde no h
nenhuma Igreja".
"A populao da Rua B., e de muitos quarteires que lhe ficam ao
lado, conhece o Evangelho, possui livros, revistas e publicaes crists em
grande quantidade, foi ensinada nas verdades da Bblia, e estas lhe so
familiares. Qual, pois, a convenincia de se continuar mantendo numa s
rua, curta como esta, sete Igrejas de outras tantas denominaes, que tm
como membros as pessoas mais morigeradas e respeitveis da cidade?
Longe de mim o pensar que a gente boa e respeitvel no precisa da
Igreja, da sua influncia e da pregao do Evangelho. Mas esta poderia
gozar dessas prerrogativas sem este imenso desperdcio de material e de
foras. Bastaria que tivssemos trs ou quatro Igrejas nesta rua. Com a
nossa atual organizao ns estamos, como eu disse, desperdiando
foras. Estamos dando aos ricos, s pessoas de educao, gente boa,
em suma, sete vezes mais Igrejas do que damos aos pobres, ignorantes,
que lutam pela vida, no bairro proletrio. No h e nem pode haver dvida
de que tudo isto est errado. Est em oposio a todo principio pelo qual
se bateu Cristo. E em face destes fatos positivos, ningum poder negar
que um dever se impe s Igrejas, a menos que se queira negar a mesma
razo de ser da sua existncia. E este dever que eu agora desejo
apresentar com toda franqueza Igreja do Calvrio".
"Falou-se entre ministros e membros das Igrejas que ns devamos
combinar esforos no sentido de edificar uma misso espaosa e decente,
no bairro operrio".
"Mas isto, a meu ver, no resolve absolutamente o problema.
coisa relativamente fcil e cmoda, aos membros da Igreja meterem a mo
no bolso e dizerem a outros poucos membros como eles: ns ajudaremos
a edificar a misso, se vocs depois a mantiverem. Quanto a ns,
continuaremos a frequentar as nossas Igrejas aqui em cima, enquanto a
misso vai funcionando para os pobres l em baixo. No isto o que a
situao requer. O que aquela parte de Milton precisa, da Igreja de Cristo
em seus membros a Igreja toda, na maior escala possvel. Aquilo, pois,
que eu vou propor, o que eu creio que Cristo apoiaria, talvez no
exatamente da mesma maneira, mas pelo menos no mesmo esprito".
Felipe fez uma pausa e contemplou o auditrio com um olhar
penetrante. A expectativa do povo focalizava num ponto que provocava
grande sensao, medida que ele prosseguia.
P g i n a | 40

www.semeandovida.org

"Eu consultei algumas autoridades competentes, e estas me
garantiram que o edifcio de nossa Igreja pde ser removido dos seus
alicerces atuais, sem risco de causar dano estrutura. Uma pequena parte
dela precisaria ser demolida, a fim de facilitar a mudana, mas esta poder
ser facilmente reconstruda. As despesas no seriam to grandes que no
pudssemos custear de momento. No temos dvidas, e a propriedade
est livre de quaisquer nus. O que eu proponho, portanto, coisa muito
simples que mudemos o edifcio de nossa Igreja para o centro do
bairro operrio, onde poderemos comprar um terreno conveniente por uma
soma comparativamente pequena, e comear incontinente a obra de uma
Igreja crist, exatamente no bairro onde ela se faz mais necessria".
"Eu sei que H algumas objees a este plano, mas penso que a
elas poderemos responder com o exerccio do esprito de Cristo, de amor e
de abnegao. Muitos membros de nossa Igreja no podero ir to longe
para assistirem ao culto, assim como muitos do bairro operrio, no podem
vir assistir aqui. Mas ficam ainda seis Igrejas na Rua B. Que impede
qualquer membro cristo da Igreja do Calvrio a que passe a comungar
com uma destas Igrejas, se no pode pessoalmente tomar parte no servio
de evangelizar o bairro operrio? Nenhuma destas Igrejas to numerosa
que no tenha lugar para novos membros e no lhes d as boas vindas.
Mas o principal argumento em favor da minha proposta est no fato que,
se for adotada, ser uma ilustrao viva do interesse intenso que a Igreja
tem em salvar almas. O simples espetculo de a nossa Igreja ir de
mudana para o bairro operrio, ser uma lio objetiva para o povo, e a
Igreja, sem mais delongas, comear o seu trabalho em prol dele. Uma
vez ali estabelecida, poderemos tom-la como centro".
"A distncia no devia constituir dificuldade para as pessoas que
tm sade. No h nesta Igreja uma s moa das que costumam
frequentar bailes e que no d durante uma partida dana o dobro dos
passos necessrios para chegar ao bairro operrio, e voltar. E eu no
tenho dvida de que qualquer cristo, membro da Igreja, est to pronto a
sofrer cansao, e a fazer at algum sacrifcio, quando se trata de ajudar
homens e mulheres a se tornarem melhores, como quando se trata de
diverso. Pensai por um momento no que significaria esta mudana para a
vida da cidade e para o nosso prprio desenvolvimento cristo. Atualmente
ns vamos Igreja escutar um bom coro, escutar a pregao, voltamos
novamente para casa; temos uma boa escola dominical, estamos bem
trajados e confortavelmente instalados, e apreciamos o nosso culto, sem
ser incomodados com a presena de pessoas desagradveis e de posio
desigual nossa. Mas ser isto cristianismo? Onde est o servio, onde a
abnegao, onde o trabalho em prol das almas dos homens? Ah, meu
irmo, e minha irm, que est a Igreja fazendo de fato pela salvao dos
homens deste lugar? Ser cristianismo o ter-se simplesmente uma Igreja
confortvel, e ir uma ou duas vezes por semana escutar boa msica,
escutar uma pregao, e ento voltar para casa e servir-se de um bom
jantar? O que foi que sacrificamos? O que foi que a ns mesmos
negamos? O que foi que fizemos para mostrar aos pobres e pecaminosos
que cuidamos de suas almas, e que o cristianismo alguma coisa mais do
que uma religio confortvel e seleta para aqueles que possuem as boas
coisas deste mundo? Que tem realizado a Igreja de Milton para fazer
compreender os operrios que ela uma instituio que anseia pela
fraternidade humana? E que sabemos ns, como Igreja, dos problemas
que vm esmagando os moradores dos cortios, os proletrios?
Suponhamos, porm, que de fato nos mudamos para l, e ento vamos
em pessoa, nos dias de semana, tanto como nos domingos, trabalhar para
P g i n a | 41

www.semeandovida.org

a elevao daquelas almas imortais. No teremos, ento, a satisfao de
saber que estamos fazendo alguma coisa, alm de s aproveitarmos a
Igreja para ns mesmos? No teramos, ento, a conscincia de que
tentamos, ao menos, compreender o esprito de nosso abnegado Senhor,
o qual mandou que fizssemos discpulos a todas as naes da terra? A
mim me parece que o plano proposto um plano cristo. Se as Igrejas
neste bairro no fossem to numerosas, e se outras fossem as
circunstncias, poderia no ser prudente, nem necessrio, o que eu
proponho. Mas, sendo os fatos como so, eu creio piamente que esta
Igreja tem uma oportunidade para mostrar a Milton, s outras Igrejas e ao
mundo, que ela est fazendo um trabalho fora do comum e que possui o
esprito de uma dedicao completa, que visa alcanar e elevar a raa, e
isto de um modo que , a um tempo, melhor e mais expedito. Se se exige
dos indivduos que por Cristo e pelo seu reino sofram, e at se sacrifiquem,
eu no vejo como estes mesmos indivduos, uma vez organizados em
Igreja, no continuem tendo o mesmo dever. E, neste caso, ainda em
maior escala, de um modo que represente um grande sacrifcio coletivo, de
um modo que convena o povo de que o amor de homem a homem a
nica coisa que toca muito de perto o problema da populao operria de
Milton, e que o principio de uma soluo crist satisfatria. Eu no tenho
a pretenso de fazer com que a Igreja venha a agir de acordo com os
meus planos, embora tenha chegado s minhas concluses, aps estudos
acurados. E vista de toda necessidade do povo, da sua degradao, e
tambm luz de tudo quanto Cristo tornou claro como dever de discpulos
que somos dele, s h para ns um caminho a seguir. Se deixamos passar
a nica oportunidade da Igreja do Calvrio, de nos colocarmos numa
verdadeira posio de Igreja do Cordeiro de Deus, crucificado, o qual no
procurou agradar-se a se mesmo, e veio para servir aos outros, o qual,
sem dvida, aprovaria quaisquer passos que a sua Igreja na terra ora
desse no sentido de alcanar os homens, de mostrar-lhes amor, de tornar-
se auxiliadora e salvadora e doadora da vida, tudo isto como quer o
Grande Cabea da Igreja que ela de fato seja, eis o assunto que eu
deixo convosco, pedindo para ele a vossa considerao e as vossas
oraes. E que o Esprito Santo nos guie em toda verdade! Amm!".

Se Felipe tivesse querido propositalmente criar sensao, nada poderia ter feito
mais radical do que fez. Se ele, em pleno plpito, tivesse disparado uma arma de fogo
contra o auditrio, no teria espantado tanto os membros da Igreja do Calvrio, como
com aquela proposta de mudar o edifcio da Igreja para fora do bairro aristocrtico.
Nada do que antes disse suscitara uma to grande oposio. Desta vez a Igreja
levantou-se e agitavam-na sentimentos de surpresa, de indignao e de alarma.
Terminado o servio, muitos membros da Igreja rodearam Felipe.
"No possvel fazer o que o sr. prope, irmo Strong", disse-lhe um dos
diconos, membro influente da Igreja, e que por diversas vezes defendera Felipe de
umas crticas que se lhe fizera em pblico.
"E porque no?", perguntou Felipe simplesmente. Ele estava exausto com o
esforo daquela manh; sentia que uma crise se precipitara devido ao seu sermo,
mas recebeu com satisfao esta mostra de interesse, provocada pela sua
mensagem.
"A Igreja no querer concordar com essa medida"
"Mas uma grande parte dela favorece a ideia", respondeu Felipe, que
anteriormente havia conversado com muitos, a respeito.
"A maioria votar contra".
"Sim, e maioria esmagadora", disse outro. "Eu sei de muitos que no poderiam
caminhar toda essa distncia, a fim de assistirem os cultos, e, por sua vez, tambm
P g i n a | 42

www.semeandovida.org

no se querem unir a qualquer outra Igreja das que h nesta rua. Eu, por exemplo, sou
um deles".
"Nem que o sr. pensasse que o Reino de Cristo havia de progredir por meio
desse passo?", perguntou Felipe, de maneira to direta, que at pareceu um tanto
indelicado.
"Eu no vejo como possa isso servir de pedra de toque para o meu cristianismo".
"Essa no a questo", disse um dos administradores, o qual tinha a reputao
de ser um financista muito competente. "A questo da viabilidade de transportar o
edifcio da Igreja a uma distncia de um quarto de lgua, para a parte mais pobre da
cidade, e de mant-la naquele ponto. Em minha opinio, coisa que nem se deve
tentar. As despesas da Igreja no poderiam ser cobertas. Perderamos alguns dos
melhores de nossos contribuintes. O esprito e o propsito do sr. Strong procedem de
um bom motivo, no h duvida, mas encarando-se de um ponto de vista comercial, a
Igreja, transportada para aquele local, no ofereceria nenhuma vantagem. No meu
modo de ver, isto coisa que no se deve fazer. Seria, de fato, destruir a nossa
organizao aqui, onde ela j se acha, sem nada conseguir no local para onde se a
pretende transportar".
"No me parece razovel afirmar categoricamente uma coisa que ainda no se
experimentou", disse Felipe. "Eu no desejo, por certo, que a Igreja venha a ser
destruda por um procedimento insensato. Sinto, porm, o dever de fazermos alguma
coisa muito positiva e muito grande, a fim de definirmos a nossa atitude como
salvadores desta comunidade. E, mudando-se o edifcio, como eu proponho, teremos,
quando menos, dado um passo definitivo no sentido de um emprego cristo da nossa
fora como Igreja".
Houve, ainda, alguma conversao a respeito, mas Felipe compreendeu que o
plano que propunha era repelido pela maioria da congregao, e que se o assunto
fosse posto a votos, seria derrotado. Entretanto, discutiu a matria com a comisso
administrativa, como j havia feito, antes mesmo de traz-la a pblico. Quatro
membros da comisso eram abertamente contrrios, e somente um, favorvel.
Durante a semana que se seguiu teve ele ocasio de verificar que de quinhentos
membros, que eram quantos contava a Igreja, no passavam de quarenta os que
apoiavam este seu plano to radical. Entretanto, quanto mais Felipe estudava o
problema da cidade, tanto mais se convencia de que o nico meio que tinha a Igreja
de fazer impresso no bairro proletrio, era colocar-se em contato direto com os seus
habitantes. E, para realiz-lo, Felipe no estava irresoluto. Pelo contrario, estava
pronto a adotar qualquer plano que pudesse conseguir algum resultado, e quanto mais
estudava as condies da cidade, tanto mais ansiava para que a sua Igreja se
tornasse consciente das suas responsabilidades e tornasse o Cristo numa realidade
para aqueles que dele necessitavam.
Foi por este tempo que Felipe teve a surpresa de receber um convite de um dos
operrios que tinham estado na Igreja, o qual ouvira o seu sermo sobre a mudana
do edifcio da Igreja para o bairro operrio.
"Eu vim v-lo especialmente, sr. Strong, a propsito das suas ideias, e convida-
lo para que v numa noite qualquer desta semana at a sala das nossas reunies,
para nos falar de assuntos que se relacionem com os sinais dos tempos".
"Irei com muito prazer, se vocs acham que eu lhes posso ser com isso de
qualquer utilidade", respondeu Felipe, com uma pequena hesitao.
"Creio que ser util. Os companheiros esto comeando a prestar-lhe ateno, e
conquanto no queiram frequentar a Igreja, iro com muito prazer escut-lo no seu
prprio salo".
"Pois, muito bem. Quando desejam Voc que eu v?".
"Digamos que na tera-feira prxima. O sr. sabe onde fica o salo?"
Felipe fez com a cabea um sinal afirmativo, pois, nas suas excurses pelas
ruas do bairro, j muitas vezes tinha passado por ele.
P g i n a | 43

www.semeandovida.org

Este emissrio dos proletrios agradeceu a prontido com que Felipe os
atendera e ia levantar-se para se retirar. Mas Felipe o convidou a que ficasse ainda
por alguns momentos. Ele queria saber o que pensariam os operrios, se a Igreja, em
qualquer tempo, se mudasse para o seu prprio bairro, como Felipe desejava.
"Ora, para dizer a verdade, eu no creio que muitos venham a unir-se com qualquer
Igreja, sr. Strong".
"No essa a questo. O que eu pergunto se eles ficariam mais bem
dispostos para com a Igreja, se esta lhes ficasse mais prxima".
"Eu creio que sim. Ou pelo menos iriam Igreja para o ouvirem".
"Ainda bem. J isso seria alguma coisa", disse Felipe, sorrindo. "Mas sobre a
convenincia deste plano, que tal acha o sr., falando de um modo geral?"
"Pela minha parte, gostaria que tal se fizesse, embora no creia que o
consiga".
"Por qu?"
"Porque a sua Igreja no consentir nisso".
"Pode ser que com o tempo venha a consentir".
"Espero que assim seja. Mas deixe-me que lhe diga, sr. Strong; mesmo que o
sr. consiga levar a sua Igreja e os seus irmos para o distrito operrio, os senhores l
encontraro bastante gente que no quer saber da religio".
"Eu tambm creio que sim. Mas quem dera pudssemos fazer alguma coisa!"
Felipe enlaou o joelho com as mos, e olhava firme para o seu interlocutor. O
operrio, que estava na frente, retribuiu o olhar com a mesma lealdade e profunda
simpatia. Era como que a personificao da Igreja e da classe trabalhista, cada qual
perguntando outra: "Que poder a Igreja fazer?".
E coisa notvel que o rosto do ministro revelava mais apreenso e ansiedade
do que o do operrio, que espelhava uma tal ou qual indiferena e desconfiana.
Felipe deu um suspiro, e o visitante logo fez as suas despedidas, e retirou-se.
Foi assim que Felipe Strong, ao penetrar naquela srdida salinha, viu-se
metido num trabalho que teve uma influncia to preponderante em toda a sua
carreira, e na qual se notabilizava de modo estranho, medida que os dias se
sucediam.
Muitas outras vezes foi ele convidado a falar aos operrios naquela parte de
Milton. Eram quase todos empregados das fbricas. Tinham uma organizao muito
simples, destinada a estudar e discutir os assuntos do dia. Gradualmente o auditrio
foi crescendo, ao passo que Felipe lhes ia falar, tendo, ento, desenvolvido uma srie
de palestras sobre o Socialismo Cristo. S havia espao para se ficar em p, e Felipe
comeava a conhecer um grande nmero de pessoas cujo afeto para com ele crescia
constantemente.
Foi isto pouco antes de se darem umas desinteligncias nas fbricas. Ele
apenas tinha chegado da sala, onde agora costumava ir todas as teras-feiras e havia
falado sobre o seu assunto predileto: "A significao e a responsabilidade moral do
poder financeiro". Tinha tratado do assunto de um ponto de vista inteiramente cristo.
Tinha produzido, por vezes, verdadeiro entusiasmo no seu auditrio, um tanto rude.
Influenciado pelo tema e pelo ambiente, tinha denunciado com um vigor fora do
comum, os homens de poder e de dinheiro, que nada faziam para auxiliar os seus
irmos. Referira-se, no decurso de sua preleo, responsabilidade moral que
acarreta qualquer soma de poder, e discutira, de um modo amplo, o assunto do poder
do ouro,o qual devia sempre se empregado no sentido do bem comum.
Ao voltar para casa no se lembrava exatamente dos seus termos, mas sentia-
se um tanto incomodado pela possibilidade de ter empregado uma linguagem, que de
qualquer forma pudesse ter influenciado os seus ouvintes contra a classe rica. Ele no
tivera a menor inteno de faz-lo, mas tinha a ideia, embora vaga, de que dissera
alguma coisa que dever ter evitado com mais cautela.
Subira para o seu gabinete de estudos, a fim de terminar um trabalho qualquer,
quando a campainha foi sacudida com energia. Desceu para abrir a porta, justamente
P g i n a | 44

www.semeandovida.org

quando a sra. Strong saa de outro aposento, onde estivera dando instrues criada,
a qual, ento, subiu para o sobrado, pela escada dos fundos.
O ministro e sua senhora abriram a porta, e por ela enveredou um vizinho to
excitado, que mal podia falar.
"Sr. Strong", faa o favor de ir j casa do sr. Winter. O sr. tem mais influncia
sobre aqueles homens do que qualquer outro".
"Que homens?".
"Os homens que o querem matar, se algum os no for impedir".
"O que!", exclamou empalidecendo, no de medo, mas julgando que se tratava
de uma falsa compreenso das suas palavras. "Quem que o quer matar? So os
operrios?".
"Sim! No! Eu no sei dizer. Mas ele se acha em grande perigo, e o sr. a
nica pessoa nesta cidade que lhe poder valer. V sem demora!".
Felipe voltou-se para sua mulher: "Sara", disse, " meu dever ir. Se alguma
coisa me suceder, voc sabe que minha alma a encontrar nas portas do Paraso".
Beijou sua mulher e partiu por entre a escurido da noite.

P g i n a | 45

www.semeandovida.org

CAPTULO 5

Quando Felipe chegou residncia do sr. Winter viu-se inopinadamente
cercado de uma turba amotinada e ululante de raiva que surgira no jardim, a patinar
sobre a neve fina que cobria a lama, e invadia todos os passeios at escada da
varanda. Uma lmpada eltrica muito forte, colocada no passeio oposto, iluminava
aquela cena estranha.
Felipe teve que forar a sua passagem pelo meio da multido, anunciando-se a
altos brados e pedindo que o deixassem ir ter com o sr. Winter. A populaa, num
desses impulsos que s vezes movem as massas enfurecidas, cedeu por um
momento. Ouviram-se, ento, brados como estes: "Deixem que o desgraado receba
a visita extrema do ministro. Caminho para o padre! Deem ao ministro ocasio de orar
com quem tanto precisa!", e assim por diante. Felipe, finalmente, conseguiu fazer
caminho em direo casa, e nele se meteu apressadamente, certo de que alguma
coisa muito grave se estava dando, mas nunca imaginando ir encontrar o que
realmente j estava tendo lugar, quando atingiu a escada da varanda.
Uma meia dzia de homens segurava em suas mos o industrial, o qual,
segundo todas as aparncias; havia sido arrastado da prpria sala de jantar. O seu
casaco achava-se em tiras, indicando ter havido luta. No colarinho viam-se impresses
de dedos manchados de sangue. O seu rosto estava lvido, e os seus olhos tinham a
expresso de um pavor mortal. Dentro, sobre o assoalho, estava estendida sua
esposa, desmaiada. Dois filhos, um moo e uma moa, abraavam-se aterrorizados a
uma criada. Uma mesa, derrubada, e bocados de comida espalhados pelo cho, um
prato partido, e pegadas de lama no ladrilho branco, em frente lareira, eis a cena que
se deparou a Felipe, como um episdio da Revoluo Francesa, e que o levou quase
a esfregar os olhos, para verificar se de fato achava-se na Amrica, e no sculo atual.
Era ele de um esprito prtico muito acentuado, e nunca perdia a calma, quando um
dever qualquer reclamava a sua interveno. Avanou, pois, sem mais detena, e
disse com grande calma:
"Que significa isto tudo? Porque este ataque ao sr. Winter?".
No momento em que o sr. Winter viu Felipe, exclamou tremulo: "Sr. Strong, o
sr.? Graas a Deus! Salve-me, salve-me! Eles me querem matar!".
"Quem que fala de matar, ou, contra a lei, de tirar uma vida humana?",
exclamou Felipe, chegando-se para perto, e pondo a mo num dos braos do sr.
Winter. "Senhores, que que estais fazendo?".
Num momento a turba se afastou um pouco do industrial, e um deles, que era o
mais encarniado no ataque, respondeu num tom respeitoso, se bem que com alguma
rispidez: "Sr. Strong, este um caso em que o sr. no deve intervir. Este homem
causou a morte de um seu empregado, e digno de forca!".
"E ser enforcado!", berrou outro. Levantou-se, ento, uma gritaria
ensurdecedora, e, no meio delia, o sr. Winter tentava protestar a sua inocncia. "
engano, tudo engano! Eles no sabem! Diga-lhes, sr. Strong, que eles no sabem!".
A turba tornou a fechar o crculo em torno do sr. Winter. Felipe conhecia
perfeitamente a natureza humana para no ignorar o grave perigo que corria o
industrial. Muitos dos assaltantes pertenciam ao elemento estrangeiro, que trabalhava
nas fbricas. Grande parte deles achava-se sob a influncia do lcool. A situao era,
pois, excessivamente crtica. O sr. Winter agarrou-se a Felipe com o frenesi louco de
quem s tinha aquela taboa de salvao. Felipe voltou-se, e enfrentou a multido.
Levantou a sua voz, esperando ganhar a ateno e argumentar com eles. Era, porm,
o mesmo que levantar a voz perante um furaco. Algum atirou, ento, um punhado
de neve misturada com lama no prisioneiro. Um instante mais, e no havia mos a
medir, tantos eram os projeteis, as bolas de neve, os torres e os galhos arrancados
s rvores do jardim, que choviam sobre a casa. Muitas vidraas do andar trreo
ficaram em estilhaos, e durante este tempo todo Felipe se opunha s intenes
P g i n a | 46

www.semeandovida.org

daqueles que tinham o industrial nas mos. Ele pensava que se conseguisse fazer
com que deixassem o sr. Winter, poderia leva-lo at extremidade da varanda e faz-
lo escapar para um lugar seguro, por uma porta dos fundos. Sabia, tambm, que cada
minuto era precioso, e que a policia poderia chegar de um momento para outro e
assim mudar aquela situao insustentvel.
Apesar, porm, dos seus rogos, o industrial ia sendo aos poucos arrastado da
varanda para baixo, em direo ao porto. A turba tentou mesmo afastar Felipe.
"Ns no queremos fazer-lhe mal. Ser melhor que o sr. se ponha fora do
perigo!", disse o mesmo homem que tinha falado antes.
Em resposta, Felipe envolveu o sr. Winter com o brao, dizendo: "Se voc o
matar, matar-me- tambm a mim com ele. E voc nunca cometer este grande
pecado contra um inocente. Em nome de Deus, eu intimo a cada pessoa aqui a...".
Mas as suas palavras foram abafadas pela gritaria que se levantou. A turba
estava louca de raiva. Duas vezes foi o sr. Winter arrastado pelos ps, por aqueles
que se achavam em baixo, na calada. Duas vezes Felipe levantou-o, certo como
estava, de que se a populaa conseguisse lev-lo para a rua, mat-lo-iam a pancadas.
Em dado momento atiraram-lhe uma corda em volta do pescoo, mas Felipe,
rapidamente, retirou-a da garganta do desgraado. Repetidas vezes o sr. Winter e
Felipe foram atingidos pelos socos que vinham de todos os lados. O vesturio de
ambos estava reduzido a farrapos. O sr. Winter estava exausto e desmaiava, e s o
seu pavor o fazia agarrar-se a Felipe, como um nufrago que procura salvar-se.
Finalmente, a turba conseguiu arrastar os dois para fora do porto, para o meio
da rua. Aqui, a turba acalmou-se um pouco, e Felipe tornou a dirigir-lhes a palavra:
"Homens criados imagem de Deus, escutai-me! No tires a vida a um
inocente! Se vs o matais, a mim matareis tambm, porque, vivo, eu no sairei de
perto dele, e no consentirei no seu assassinato, se o puder evitar".
"Matem os dois, o covarde sanguinrio e mais o padre!" exclamou uma voz;
"eles pertencem mesma Igreja!".
"Sim, enforquem os dois!"; e uma verdadeira tempestade de gritaria, se
levantou de novo. Felipe, ento, levantou-se como uma torre, como um gigante. luz
da lmpada da rua viu-se que ele olhou para aquele mar de gente enfurecida e
brutalizada, de rosto transtornado pelo lcool e pelo dio, e uma grande onda de
sentimento compassivo invadiu a sua alma. Nunca se pareceu mais com Cristo do que
neste momento, em que o seu corao sangrava de amor para com aqueles filhos
transviados. E os seus lbios moveram-se em orao.
Foi neste momento que o circulo externo se agitou num grande movimento.
Tinham chegado perto da lmpada, com o visvel intento de enforcar o industrial em
uma travessa do poste telegrfico, que havia na vizinhana. Tinham atirado a corda
novamente para enlaar-lhe o pescoo. Felipe estava ainda com um dos braos em
redor do sr. Winter, e com o outro fazia um gesto de apelo populaa, quando se
ouviu um tiro de pistola, e, em seguida, um outro. Todo o destacamento de polcia
havia sido chamado, e vinha agora chegando. Houve uma escaramua de tiros, e a
turba comeou a debandar com a chegada da fora. Aqueles que estavam mais
prximos de Felipe comearam a correr o mais que podiam, fugindo da autoridade.
Felipe e o industrial foram arrastados com os demais, na confuso sempre crescente,
at que, chegando um momento favorvel, Felipe puxou o sr. Winter para trs de um
grosso poste, ao qual se pendurava uma lmpada da iluminao publica.
Assim abrigado, embora levando muitos socos, Felipe conseguiu cobrir com o
prprio corpo aquele mesmo, que no havia muito, viera sua casa para insult-lo,
chamando-lhe mentiroso, e ameaa-lo de retirar o seu apoio financeiro, por causa da
sua pregao dos princpios cristos!
Quando, finalmente, os oficiais da policia conseguiram chegar junto dos dois, o
sr. Winter estava quase morto de susto. Felipe estava muito machucado, mas no
gravemente, e ajudou o sr. Winter a voltar para casa. Uns poucos de soldados ficaram
fazendo guarda o resto da noite. Foi enquanto se restabelecida dos efeitos do ataque
P g i n a | 47

www.semeandovida.org

daquela noite, que Felipe foi conhecendo aos poucos os fatos que deram origem ao
assalto.
Havia um crescente descontentamento em todas as fbricas, o qual,
finalmente, tocou ao auge na Fbrica Oceano, que era em grande parte de
propriedade e direo do sr. Winter. Este descontentamento originou-se numa nova
tabela de pagamento proposta pela companhia. No satisfazia o pessoal, e na tarde
anterior quela noite, em que Felipe tinha ido falar no salo dos operrios, uma
comisso deles tinha sido repelida, sem obter qualquer satisfao. No puderam
chegar a um acordo sobre as propostas da companhia e as contrapropostas da sua
prpria corporao. Quando foi j noite, um dos da comisso, cumprindo instrues,
foi, s, falar com o sr. Winter, e voltou da entrevista muito excitado, enfurecido mesmo.
Passara a primeira parte da noite em uma taverna, onde contou a entrevista que teve
com o industrial, acrescentando que este o pusera para fora a pontaps. Mais tarde
disse este mesmo homem que ainda tornaria a ir falar com o sr. Winter, porquanto
sabia que ele tinha o costume de ficar certas noites at tarde na fabrica, isto , at s
nove e meia, quando havia algum servio extraordinrio. A fbrica estava passando
por uma reforma, e o sr. Winter permanecia fora de casa a maior parte do tempo.
Foi esta a ltima vez que viram aquele camarada, at que, pelas dez horas,
algum que se encaminhava para casa e passava por perto do escritrio da fbrica,
ouviu uns gemidos que vinham do fundo de umas escavaes que se faziam ao lado
do edifcio, e, inclinando-se, descobriu o homem que tinha ido ver o sr. Winter duas
vezes aquela tarde. Tinha ele uma brecha enorme na cabea, e sobreviveu poucas
horas, depois que foi descoberto. Uma meia dzia de pessoas que o rodeavam na
taverna, para onde ele fora transportado, ouviram-no balbuciar o nome de "Winter",
antes de expirar.
Ora, sabe-se que a coisa mais insignificante faz enraivecer as pessoas que j
se acham aquecidas pelo lcool e pela preveno. O boato de que o operrio tinha
sido assassinado pelo industrial circulou como um relmpago, e isto, diziam, apesar de
ter ele ido tratar com o sr. Winter num esprito pacifico, em nome e no interesse dos
seus colegas. Afirmavam que Winter houvera atirado o operrio em uma das
escavaes que ali se faziam, deixando-o apodrecer no fundo, como um cachorro
qualquer. Foi assim que a histria circulou por todo o bairro operrio, e com uma
rapidez espantosa. Os piores elementos de Milton surgiram de todos os lados, e
encaminharam-se para a residncia do sr. Winter, com o plano deliberado de
assassin-lo, levando em suas mos os meios de consegui-lo.
O sr. Winter tinha terminado o seu trabalho no escritrio, retirando-se para
casa, e assentara-se, como de costume, para tomar uma refeio tardia, quando foi
surpreendido pelo motim. O resto do sucesso deu-se como j foi relatado. A turba
agarrou-o sem a menor cerimnia, e s devido chegada oportuna de Felipe, e ao
fato de ter ele ocupado o intervalo at chegada da policia, foi que se obstou um
linchamento em Milton, naquela noite. De fato, o sr. Winter passou por um susto de
que levou muito tempo a se restabelecer. Ele agora tinha medo de sair s noite;
tinha a seu servio uma guarda particular, e assim mesmo vivia com mais ou menos
pavor. Ficou suficientemente provado que o operrio que fora falar com o sr. Winter
nunca chegou sequer porta do escritrio. Mas, dando uma volta pelo ngulo do
edifcio, onde se estavam fazendo umas obras, tinha cado no fosso destinado a
receber os alicerces, e de modo tal, que recebeu o ferimento que lhe foi fatal. Foi isto
que excitou o sentimento dos operrios, contra o sr. Winter, se bem que estivessem j
descontentes por outros motivos, e assim, nas vsperas do inverno, as questes
tiveram o seu epilogo.
A divergncia entre patres e operrios, a respeito da tabela de vencimentos,
no pudera ser aplainada, e os operrios comeavam a falar em greve. Felipe soube
disso, e comeou tambm a falar-lhes com a sua costumada coragem e franqueza.
Isto se deu uma semana depois do atentado ao sr. Winter, na sala onde os operrios
se reuniam. A parte que Felipe tomou naqueles sucessos tinha aumentado a sua
P g i n a | 48

www.semeandovida.org

popularidade, assim como o seu prestgio, entre os operados. Estes admiravam a sua
coragem, e diplomacia. Muitos se envergonhavam de tudo aquilo, especialmente
depois que ficou provado que o sr. Winter no tinha sequer tocado no homem. Foi
assim que Felipe foi alvo de grandes aplausos, quando apareceu na pequena
plataforma e encarou a sala repleta de gente, daquela mesma, cujas faces, no havia
muito, ele contemplara naquele motim. Todavia, o seu corao lhe segredava que ele
amava estes homens, e a sua razo tambm lhe dizia que era aos pecadores e no
convertidos que Deus mais amava. Tremenda era a sua responsabilidade em vista da
estima que estes homens lhe votavam, e ele orava pedindo sabedoria para enfrentar a
crise que j comeava a se manifestar, mormente pelo fato de exercer uma to grande
influncia naquele meio.
No tinha ele pronunciado dez palavras, quando algum gritou: "Venha para
fora! Aqui est uma multido que no conseguiu entrar!". Fazia luar, a noite no
estava muito fria, e desta maneira esvaziaram a sala num instante, e Felipe, postando-
se sobre os degraus da entrada de um armazm das vizinhanas, falou a uma
multido que enchia a rua at o outro lado, estendendo-se, igualmente, a uma grande
distncia, para a direita e para a esquerda. O seu discurso foi breve, mas reforado
com algarismos concludentes, e, depois de terminar, ele ficou ainda por algum tempo
no local, e teve que responder a uma verdadeira torrente de perguntas. A comisso
principal era contrria a uma greve nas circunstncias atuais, e ele estava ao corrente
do ponto de vista de ambas as partes. "As greves", disse ele, "salvo rarssimas
excees, constituem um mtodo desmoralizado, malso e desastroso de se obter
justia. Tomem, por exemplo, a greve dos fiandeiros de Preston, na Inglaterra. Eram
apenas 660 operrios deste ofcio, mas antes que ela terminasse, havia arrastado
nada menos que 7.800 operrios teceles, e outros, que na realidade nada tinham que
ver com os seus 660 colegas. Numa outra greve recente, entre beneficiadores de
algodo, no Lancashire, tambm na Inglaterra. os operrios, no perodo de doze
semanas, haviam tido o prejuzo de 4 milhes e 500.000 dlares.
Quatro das greves que tiveram lugar no Reino Unido, entre 1870 e 1880,
trouxeram um prejuzo de 250 milhes de dlares. Em 2.200 greves estudadas pela
Comisso Nacional do Trabalho, calcula-se que os operrios tiveram um prejuzo de
cerca de 51.800.000 dlares e os patres 30.700.000! Ainda, das greves na Inglaterra,
em nmero de 351, entre os anos de 1870 e 1880, 191 foram perdidas pelos
operrios; ganhas, 71, e as restantes 91 terminaram por acordo; e, mesmo nas greves
que foram bem sucedidas, levou alguns anos, para que os operrios se ressarcissem
da importncia dos salrios perdidos em virtude do tempo que foram obrigados a estar
inativos.
Havia, naquela noite, entre os ouvintes de Felipe, muita gente que sabia
pensar, e que percebeu a fora dos seus argumentos. Entretanto, a maioria deles era
a favor da greve geral, a fim de conseguir o objetivo das suas reclamaes, referentes
tabela de vencimentos. Ao retirar-se para casa, levava Felipe a convico de que
estava iminente a greve geral. Apesar de ser aquela a pior poca do ano para uma tal
ao, e apesar de ser a diferena de preo, reclamada pelos operrios, uma bagatela,
quando se a compara com os prejuzos que naturalmente haviam de sofrer desde o
primeiro dia de sueto, havia entre os chefes do movimento a resoluo de afastar do
trabalho 15 mil operrios das fbricas, no caso de no serem atendidos os
companheiros da Fbrica Oceano.
Qual no foi, pois, a surpresa de todo mundo, em Milton, quando, j no dia
seguinte, se anunciou que todas as fbricas daquela cidade se tinham fechado,
deixando sem trabalho nada menos de quinze mil homens, que naquela pardacenta
manh de inverno encontraram as portas fechadas e tiveram de voltar sem que
pudessem entrar. Em frente das fbricas viam-se uns cartazes anunciando que estas
ficavam fechadas at segundo aviso. Os industriais tinham pregado uma boa pea aos
operrios, e assim a greve geral estava praticamente em vigor; tinha, porm, sido
declarada pelo Capital, e no pelo Trabalho, e o Trabalho voltava para o seu cortio,
P g i n a | 49

www.semeandovida.org

ou reunia-se pelas tavernas, srdido e triste, e os dias se passavam sem que as
fbricas dessem o menor sinal de se reabrirem, e o grande exercito dos desocupados
andava pelas ruas de Milton num crescente descontentamento, acumulando
rapidamente dvidas e misria.
Entretanto, chegou o dia do julgamento do indivduo que estava preso por ter
atirado Felipe, e este, com sua mulher, tiveram que comparecer ao tribunal, como
testemunhas. O homem foi sentenciado a quinze anos de priso. Embora nada tenha
de comum com esta histria de Felipe, talvez convenha fazer o leitor ciente de que em
dois anos o homem obteve perdo e voltou para Milton, onde reabriu a sua taverna, e
teve o ensejo de gabar-se mais de uma vez, de que, de fato, atentara contra a vida do
pregador.
Tambm teve lugar em Milton, nestes tempos calamitosos, o julgamento de
alguns indivduos, presos por motivo do assalto ao sr. Winter. Felipe tambm foi citado
para servir de testemunha neste processo. Como de costume, ele fez declaraes
muito francas sobre o que vira e soubera. Diversos dos acusados foram condenados a
penas leves, e o industrial, temendo, talvez, alguma vingana por parte do pessoal,
no se empenhou pela sua condenao, e a maioria dos processos deixara de ter
andamento por falta de promoo.
O modo do sr. Winter tratar Felipe passou por uma grande transformao
desde aquela noite memorvel, em que o ministro tomou as dores por ele e evitou que
fosse assassinado, e isto, com risco da prpria vida. Havia em todo trato do sr. Winter
para com Felipe um misto de profundo respeito e gratido. Dizer-se que eram agora
amigos ntimos, seria um pouco exagerado. Diferente, como era, o ministro, do rico
industrial, no se aproximavam daquele nobre terreno se no como um que deve e
outro a quem devido o salvamento da vida. Uma pessoa pode salvar outra de ser
enforcada, mas no pode salv-la do egosmo. E assim, Felipe continuou no seu
caminho, e o industrial no seu dele, cumprimentando-se, sempre que se encontravam,
mas sem aquela unidade de propsito na vida que torna possvel um sincronismo de
corao com corao. Desta vez, a hostilidade do sr. Winter se havia submergido na
dvida de gratido que ele reconhecia ter para com Felipe. Voltou, pois, para o seu
lugar na Igreja, e a contribuir para o seu sustento financeiro.
Um dia, pelo fim do ms, Felipe entrou na casa pastoral, e em vez de subir
diretamente para o gabinete, como era seu costume, quando tinha acabado o servio
externo, deitou-se em um canap, que havia ali, perto do fogo. Sua mulher estivera
trabalhando num outro aposento, e entrou tambm naquela sala. Dando com Felipe ali
deitado, perguntou-lhe o que tinha.
"Nada, Sara, que me diga respeito. S que eu me acho com dor de corao
pelo que sei e pelo que vejo de misria e iniquidade neste lugar".
"E voc, Felipe, tem que levar tudo isso sobre os seus ombros?".
"Sim", respondeu Felipe, com aparente ferocidade. Mas no era bem isso, e a
sua resposta veio como um profundo soluo, pela convico de que devia levar uma
boa parte do peso da cidade. Ele no podia evitar.
A sra. Strong, por um momento, nada disse. Ento... "voc no pensa que est
tomando tudo muito a serio. Felipe?".
"O que?".
"Os males dos outros. voc no responsvel!".
"No sou? Eu sou o guarda de meus irmos, e que soma de culpas no terei
que levar para o reino eterno, se eu no fizer tudo quanto posso, para salv-los! Oh,
como podem os homens ser to egostas? Todavia, eu sou um s, e no posso
remover, sozinho, tanto sofrimento".
"De certo que no, Felipe. voc se mortifica em tomar sobre se o pecado dos
outros. Mas que que agora assim o faz sofrer tanto?" A sra. Strong compreendia
bem Felipe, para saber que algo de extraordinrio estava agitando os seus
sentimentos. Raras vezes ele se entregava quele desnimo, e nunca sem um motivo
muito ponderoso.
P g i n a | 50

www.semeandovida.org

Felipe, assentado no seu canap, entranou as mos em redor do joelho, tendo no
olhar aquela severidade de expresso que o caracterizava, sempre que se achava
impressionado.
"Sara, esta cidade dormita sobre a cratera fumegante de um vulco. H, aqui,
em Milton, para mais de quinze mil operrios sem trabalho. Muitos deles so pessoas
sbrias e honestas, que conseguiram economizar alguma coisa. Mas estas economias
devem estar a findar. As fbricas esto fechadas, e algumas pessoas que tm a
obrigao de saber, dizem que assim ficaro durante o inverno todo. O mesmo estado
de coisas se verifica, mais ou menos, em todo o Estado, no pas, e no mundo inteiro.
Estamos numa poca que exige heris, mrtires, santos e salvadores. O povo desta
cidade est sofrendo a falta de alimento, de roupa e de combustvel, e isto no por sua
prpria culpa. O mesmo pode-se dizer de centenas e centenas de milhares por todo
mundo. E aqui, nesta mesma cidade, onde a misria perambula pelas ruas, e uma
indigncia pavorosa tem as mandbulas ferradas em muito pobre diabo, a sociedade
continua a dar as suas partidas dispendiosas e a viver no estreito crculo dos seus
prazeres egostas, como se um vulco fosse macio leito de rosas onde repousar,
sempre que se cansa de gozar e se deseja entregar a doces sonhos. Oh, mas a
bomba rebenta qualquer um dia destes, e ento..."
Felipe levantou a mo para cima num gesto esplndido, e afundou no canap,
gemendo.
"Voc no est exagerando?" A mulher do ministro fez a pergunta timidamente.
"Nem um pouco! Nem um pouco! tudo verdade. Eu sou como aqueles
sujeitos da Revoluo Francesa, que s viam sangue e destruio, profetizavam
calamidades para a nao e para o mundo, e se estes no mudarem de caminho, eu
vos digo que ho de acabar da mesma maneira".
"Mas, olhe, Sara, no preciso ser profeta para ver que um homem faminto
um perigo para aqueles que lhe ficam ao redor. E tambm no necessrio que se
tenha um corao extraordinariamente grande para bater um pouco, cheio de uma
justa indignao, quando, em tempos como este, o povo continua a viver no seu luxo
intil, e a gastar durante a partida de uma simples noite, aquilo que bastaria para
prover uma vida de conforto, por um ms ou mais, a uma famlia que merece ou
necessita".
"Como sabe voc que eles assim fazem?".
"Pois eu lhe vou dizer. J fiz as contas. Eu deixo a qualquer pessoa de juzo calcular
que uma destas partidas anunciadas neste jornal da tarde e Felipe estendeu o
jornal de encontro cabeceira do canap" qualquer delas no custa menos de 100
a 150 dlares. Vejamos. Aqui est a recepo dos Goldens, membros da Igreja do
Calvrio. Em flores, eles gastaro nada menos de 25 a trinta dlares; os refrescos
andaro por uns 50 mais. A orquestra no fica em menos de outros 25; alguns
imprevistos, em 25 mais, e assim por diante. Ser isto justo, Sara. Nestes tempos e
diante da maneira por que o povo devia viver?
"Mas algum sempre sai lucrando com o dinheiro que se gasta, e,
naturalmente, uma boa parte dele vai para os operrios".
"Sim, mas quantas so as pessoas beneficiadas com estas despesas? Apenas
uns poucos de privilegiados, e exatamente os que menos necessitam. Eu creio que os
cristos e membros da Igreja no tm o direito, nas atuais condies que assoberbam
a cidade, e a nao e o mundo inteiro, eu creio que eles no tm o direito de se
entregar a estes prazeres egostas em to grande escala, e desta maneira. Eu sei que
Cristo no havia de aprovar este procedimento.
"Voc pensa, de fato que no aprovaria, Felipe?"
"Penso, no poderia aprovar. No h em meu corao a menor partcula de
dvida, a respeito disso. E que direito tem um discpulo de Jesus Cristo de gastar,
para satisfao do seu gosto esttico e material, a importncia que devia ser destinada
a alimentar o corpo de algum faminto, ou ento, a prover trabalho til e necessrio
P g i n a | 51

www.semeandovida.org

para conserv-lo em atividade? Eu me refiro, por sem dvida, queles prazeres sem
os quais o homem pode viver perfeitamente.
Nesta poca, a sociedade devia dispensar os prazeres com que est
acostumada, e praticar a abnegao em prol dos que padecem, e dos necessitados.
Mas, em vez disso, a Igreja de Cristo sobre a terra gasta mais em divertir-se uma
noite, com pessoas que no tm necessidades, do que aquilo que d para a salvao
dos homens durante um ano inteiro. Eu protesto, do fundo da alma que Deus me deu,
contra uma to mpia avareza. E protestarei sempre, embora a sociedade me
considere como o maior fantico, ou puritano, ou carola. Porque a sociedade na
Amrica Crist no crist neste ponto, pelo menos quando se a compara com o
cristianismo de Cristo".
"E que poder fazer voc nesse sentido, Felipe?". Sua mulher fez esta
pergunta com tristeza. Ela estava envelhecendo depressa, depois que chegou a
Milton. E um mau pressentimento lhe sobrevinha, apesar da sua disposio
prazenteira, sempre que pensava em Felipe, nas suas relaes com o trabalho.
"Eu posso orar a respeito, e isso o que vou fazer".
"Seja prudente, Felipe, voc est pisando num terreno falso, quando se mete
nos domnios da sociedade".
"Est bom, minha querida. Eu procurarei ser prudente como a serpente, e
manso como as pombas, embora precise confessar que nunca entendi bem o que
esse verso significa. Mas, pregar a esse respeito, meu dever, e este eu cumprirei".
E, chegado que foi o primeiro domingo do ms, Felipe pregou sobre o assunto,
com pasmo de alguns membros da Igreja, que tinham o costume de dar partidas de
jogo, e outras, em grande escala.
Felipe nunca antes tinha pregado era Milton sobre o assunto de divertimentos,
e queria que compreendessem que desta vez no era precisamente sobre isso que
desejava falar. Tratava-se de uma questo cujas razes eram mais profundas, e que
se entrelaavam com os princpios da prpria cincia social. Um simples passo do
sermo de Felipe mostrar a direo que todo ele tomou.

"Ns nos achamos num perodo da histria do mundo em que
dever de todo aquele que se apelida cristo viver de maneira muito simples
e nada extravagante. O mundo est vivendo alm das suas foras. A
civilizao moderna tem sido exorbitante nas suas exigncias. Cada
vintm que agora se despende imprudentemente devia ir aliviar os que
sofrem, e isto de uma maneira racional. Um divertimento qualquer,
oferecido por pessoas de meios a outras pessoas igualmente de meios,
nestes tempos difceis, um verdadeiro esbanjamento com flores,
guloseimas e toaletes que, em minha opinio, Cristo no havia de aprovar.
Eu no quero dizer que ele fizesse objeo ao prazer que trazem as flores,
as iguarias delicadas e os trajos finos, mas diria que esses divertimentos e
essas despesas no se justificam nesta crise extraordinria por que
passamos. Ele aconselharia que o dinheiro e o tempo gastos nestas
coisas, fossem empregados onde h real necessidade e onde forem mais
bem aproveitados.
Diria que quando uma cidade se encontra na situao da nossa,
hoje, no se deve cultivar o gozo egostico das bnos materiais. A
menos que eu desconhecesse o esprito de Cristo, se ele aqui se achasse
hoje, creio que a todos pregaria um modo de vida muito mais simples,
menos dispendioso, e, sobretudo, uma abnegao real por parte da
sociedade em prol da fraternizao humana. Que est fazendo atualmente
a sociedade? Quais so os seus sacrifcios? Quando, acaso, d uma festa
de caridade, no verdade que gasta duas vezes mais para se divertir, do
que aquilo que realmente apura em favor da causa que pretende
beneficiar? Julgais que eu sou severo nos meus juzos? Perguntem a si
P g i n a | 52

www.semeandovida.org

mesmos, membros da Igreja do Calvrio, at que ponto foi este ano o
vosso sacrifcio em favor do mundo que perece, antes que me condeneis.
porque vivemos em um tempo como este, que a lei do servio pesa mais
sobre ns do que nunca. E agora, mais que em qualquer poca do
passado, as palavras de Cristo soam aos nossos ouvidos com o ecoar de
vinte sculos: Aquele que no se negar a se mesmo, e no tomar a sua
cruz, no pde ser meu discpulo.

De todos os sermes sobre Cristo e a Sociedade Moderna, que at agora Felipe
tinha pregado, nenhum feriu tanto, nem foi to pessoalmente aplicado, como este. Os
Golden voltaram do culto para casa numa verdadeira fria. "Com isto, para mim,
acabou-se a Igreja do Calvrio", disse a sra. Golden, saindo como um vento da Igreja,
aps o culto. "Eu considero aquele sermo como o mais insultuoso de quantos ouvi de
qualquer ministro. simplesmente brbaro, e como a Igreja continua a aguentar estas
coisas , para mim, um verdadeiro mistrio. Pela parte que me toca no pretendo
sequer passar por perto da Igreja, enquanto o sr. Strong for ministro". Felipe ainda no
conhecia mas estava fadado a descobrir o peso tremendo que a sociedade
emprestava palavra "brbaro", aplicada a pessoas ou coisas.
Depois do culto da noite, Felipe, como era o seu costume, reclinou-se no
canap, em frente ao fogo, a fim de acalmar um pouco a excitao do dia. Era, pode-
se dizer, a nica noite em que ele se permitia, por breves momentos, um repouso
completo do corpo e do esprito.
No estivera ele talvez um quarto de hora nesta posio, quando Sara, que
estivera mudando uns vasos de flores de uma janela para outra, e que, para esse fim,
fora obrigada a levantar a persiana, veio para o aposento em que se achava seu
marido, com uma exclamao de susto: "Felipe! Algum est andando de um lado
para outro defronte da casa. Eu estou ouvindo passos desde que chegamos, e agora
mesmo eu vi um homem ali parado, olhando muito para c. Quem ser?".
"Pode bem ser o homem da lanterna furta-fogo, que vem buscar a faca que aqui
ficou", disse Felipe, que nunca deixava de dizer umas graas sobre aquele incidente
relatado por sua mulher. Todavia, levantou-se e foi at a janela. De fato, l estava um
homem sobre o passeio fronteiro, com os olhos cravados na sua casa. Achava-se,
porm, em p, e muito sossegado.
Felipe, em companhia de sua mulher, ficou janela, a olhar para fora, e como
ele no se ia embora, Felipe tornou-se um tanto impaciente e foi porta, a fim de abri-
la, e perguntar ao homem que significava aquilo de ele pasmar para a casa dos outros,
daquela maneira.
"Olhe, Felipe, tome cuidado, sim?", aconselhou sua mulher, um tanto
apreensiva.
"Sim, eu acho que se trata de um pobre vagabundo que est querendo comida.
Eu sei que no h perigo nenhum!".
Felipe escancarou a porta e chamou para fora, com uma voz to clara quanto
cheia de cordialidade:
"Homem, voc deseja alguma coisa? Chegue-se e toque a campainha, se quiser
entrar para nos conhecer, em vez de ficar em p nessa calada, com risco de apanhar
um resfriado, alm de obrigar a gente a adivinhar quem seja voc".
Como resposta a este convite franco e sem formalidade, o homem avanou e
subiu vagarosamente os degraus do prtico. No momento em que o seu rosto se
tornou mais visvel, Felipe teve um sobressalto, e afastou-se.
No foi isto porque se tratasse de um rosto inimigo, ou porque fosse ele
repelente, ou porque nele reconhecesse alguma relao antiga. Era um rosto que ele
no se lembrava de ter visto antes. Todavia, aquele impulso que o levou a afastar-se
na sua presena, parecia originar-se na reminiscncia de uma fisionomia que era
justamente a que se lhe revelava toda a vez que orava, ou que se encontrava em
P g i n a | 53

www.semeandovida.org

alguma dificuldade. Tudo, porm, passou-se num momento, e ele, ento, encarou o
homem como a um que lhe era inteiramente desconhecido.
Nada de notvel havia nele. Achava-se pobremente vestido, e trazia consigo um
pequeno embrulho. Parecia estar com frio, e cansado. Felipe, que nunca pde resistir
aos apelos, embora silenciosos, do sofrimento, fosse este em qualquer das suas
mltiplas formas, pegou-lhe na mo, e disse com bondade: "Venha, meu irmo; voc
parece que tem frio e cansao. Entre e se assente ao p do fogo, que logo teremos
alguma coisa que comer. Eu mesmo estava esperando para fazer a minha refeio".
A mulher de Felipe mostrou-se um pouco aborrecida, mas Felipe no notou, e
fazendo rodar uma boa cadeira para perto do fogo, convidou-o a que se assentasse, e
ele mesmo, puxando outra para si, assentou-se na sua frente.
O recm-vindo mostrou-se algo surpreendido com o procedimento de Felipe, e
no fez a menor resistncia. Tirou o chapu, e a sua cabeleira, branca como a neve,
apareceu brilhando ante a claridade do fogo. Ento disse numa voz que soava com
tanta doura quanta sinceridade:
"O sr. me faz com isto muita honra. O fogo bem agradvel numa noite fria
como esta, e uma refeio ser muito bem-vinda. Tambm no tenho dvida que o sr.
me dar uma boa cama, em que eu possa passar esta noite".
Felipe ficou surpreso ante o convite do hospede inesperado, e sua senhora, que
tinha sado da sala, a fim de preparar a merenda, sacudia vigorosamente a cabea por
detrs do visitante, em sinal de que Felipe no devia aceder quele pedido esquisito.
Felipe titubeou por um instante e ficou embaraado. Aquelas palavras foram
articuladas numa grande simplicidade.
"Ora, pois no! Podemos arranjar tudo isso muito bem", disse ele. "Temos um
quarto vago, e com licena por um momento, enquanto vou ajudar a trazer a
merenda". A mulher de Felipe estava a fazer-lhe sinais para que fosse ao aposento
onde ela se achava, e, em obedincia, ele se havia levantado e ido.
"Ora, Felipe", cochichou sua mulher, quando se viram a ss, "voc devia saber
que isto uma coisa perigosa. voc est sempre convidando toda espcie de gente
para nossa casa. Ns no podemos ficar com ele toda noite. Onde j se viu que um
indivduo completamente desconhecido se sasse com um convite destes? Eu acho
que o homem louco. E isto de ele ficar, no serve".
Felipe continuava embaraado.
"De fato, muito esquisito. Mas ele no parece ser um vagabundo comum.
Tambm, no sei por que, no me parece que seja louco. Porque no lhe oferecermos
o quarto do lado do nascente. Eu acendo o lume e assim ele bem pode ali passar uma
noite".
"Mas ns no sabemos quem ele . Felipe, voc sempre deixa a sua simpatia
escorraar o seu juzo!".
"Ora, mulherzinha, deixe-me ir falar com ele um pouco. Arranje a merenda, e o
resto veremos depois".
Felipe voltou e assentou-se novamente perto do hspede. Apenas se tinha
assentado, este lhe disse:
"Se a sua senhora no deseja que eu fique aqui esta noite, eu no insistirei.
Nunca me sinto bem onde sei que no sou bem aparecido".
"Oh, voc bem-vindo nesta casa", disse Felipe, ainda com embarao,
enquanto seu hospede prosseguia:
"Eu no sou louco; apenas um tanto velho, como voc pode ver, e
absolutamente inofensivo. No h o menor perigo em me dar pousada esta noite".
O homem estendeu as mos brancas em direo ao fogo, enquanto Felipe,
assentado, observava-o com uma fascinao que lhe parecia inteiramente nova,
apesar do seu interesse pelos homens de toda sorte e condio.
A sra. Strong entrou, trazendo uma merenda substanciosa, composta de
carnes frias, po, manteiga, leite e frutas, e, a pedido de Felipe, colocou tudo sobre
P g i n a | 54

www.semeandovida.org

uma mesa, em frente do fogo onde ele e o seu hospede extraordinrio comeram como
dois famintos.
Foi depois de se terem servido da merenda, e de ser a mesa desfeita, que
ocorreu uma cena que seria incrvel se a sua realidade e verdade no nos obrigassem
a record-la como uma parte importante desta histria de Felipe Strong. Ningum
poder jamais negar o poder e a significao de tal episdio no desdobramento desta
histria.
P g i n a | 55

www.semeandovida.org

CAPTULO 6

"Eu ouvi o seu sermo desta manh", disse o hspede de Felipe, enquanto a
sra. Strong fazia voltar a mesinha de roldanas para a sala de jantar.
"Sim?", fez Felipe, no podendo descobrir na ocasio uma resposta mais
apropriada.
"Sim", respondeu o homem com simplicidade. E ficou num silncio to
profundo, que Felipe teve que fazer uma coisa que ainda no tinha feito. Ele sempre
evitava, com toda delicadeza de que eram dotados os seus nervos, pedir a quem quer
que fosse uma opinio sobre o que pregava, excetuando sua mulher. Mas, desta vez,
no pde deixar de perguntar:
"E que tal achou?".
"Foi um dos melhores sermes que eu tenho ouvido, mas, no sei por que, no
me pareceu sincero".
"O que diz?", exclamou Felipe, quase zangado. Se alguma coisa havia sobre
que ele no tinha a menor dvida, era da sinceridade da sua pregao. Conteve,
porm, o seu resentimento, lembrando-se de que seria loucura zangar-se com um
vagabundo passageiro, o qual, ao demais, ainda parecia estar um tanto fora do juzo.
Todavia, a observao do homem teve um efeito profundo sobre ele. Tentou, em vo,
afastar de se esta influncia, porm ela pesou ainda mais sobre o seu esprito. O
homem olhou para Felipe, e repetiu pausadamente, a menear a cabea: "No me
pareceu sincera".
A sra. Strong voltou para a sala, e Felipe fez- lhe um sinal para que se
assentasse a seu lado, enquanto perguntava: "E que que o faz pensar que eu no
sou sincero?".
"Voc pregou que ns estamos numa poca que exige que o povo viva de
modo muito simples, e menos extravagante".
"Sim, foi isso que eu disse, e o que eu creio", respondeu Felipe, entranando
as mos em redor do joelho e fitando o seu hspede singular, com fixidez.
A basta cabeleira do homem brilhava luz da lareira como se fosse meadas de
neve.
"E voc disse que Cristo no aprovaria os gastos em flores, guloseimas e
vestidos custosos, com aqueles que no necessitam, e que poderiam ser empregados
mais sabiamente com outros, que esto realmente necessitados".
"Sim; no foram essas, exatamente, as minhas palavras, mas foi a minha
ideia".
"A sua ideia. Ora, muito bem. Entretanto, tivemos, nesta merenda, ou nesta
qualquer coisa para comer, como voc diz, trs diferentes qualidades de carne, duas
variedades de po, uvas de estufa, e leite, o que h de melhor".
O homem disse tudo isto da maneira a mais calma e suave possvel, e Felipe
pasmou para ele, tendo-o, mais que nunca, em conta de louco. A sra. Strong parecia
divertida com o incidente, e disse: "Mas a mim me pareceu que voc apreciou
bastante a minha merenda".
O homem tinha comido com um apetite que s no podia ser taxado de
glutonaria em vista da delicadeza de maneiras, que no comum aos vagabundos.
"Minha cara senhora", disse o homem; "talvez seja este um caso em que deu
de comer a uma pessoa que estava realmente necessitada".
Felipe teve um frmito, como se repentinamente percebesse a significao das
palavras do homem, pois, at ali, no as tinha ainda percebido.
"Ento, voc acha que foi uma merenda muito extravagante?", perguntou, com
um sorriso passageiro.
O homem olhou firme para Felipe e respondeu devagar: "Para estes tempos
em que vivemos!".
P g i n a | 56

www.semeandovida.org

Sobreveio ento um silncio prolongado a todos que se achavam na sala da
casa pastoral, suavemente iluminada pela luz discreta do lume da lareira. Ningum, a
menos que estivesse perfeitamente familiarizado com o carter ntimo de Felipe
Strong, seria capaz de dizer a razo porque lhe sobreviera aquele silncio, em vez de
um riso descuidoso, provocado pelas palavras loucas de um indivduo meio sem juzo.
Quanto tempo durou este silncio, nem o prprio Felipe seria capaz de dizer. E
quando este foi interrompido, achou-se ele dizendo: "Homem, quem Voc? Donde
vem? E qual o seu nome?"
O hspede voltou um pouco a cabea, e respondeu: "Quando voc me
convidou para entrar, estendeu-me a mo, e chamou-me irmo. Agora d-me o
grande titulo de homem. este, pois, o meu nome; eu me chamo Irmo Homem.
"Ora bem, Irmo Homem, disse Felipe, a rir da esquisitice de tudo aquilo; a
razo pela qual pensou que no fui sincero no meu sermo desta manh, o lanche
de que nos servimos esta noite, e que achou extravagante?".
"No, absolutamente. H outros motivos". E o homem colocou a cabea entre
as mos, e nesse nterim, a mulher de Felipe cochichou-lhe ao ouvido: "Felipe, porque
est voc perdendo tempo com este louco? Voc est cansado, e so horas de
apagar as luzes e ir para a cama. Mande-o que se retire, logo que voc tiver um jeito".
O visitante levantou a cabea e ps-se a falar como se no se tivesse antes
interrompido:
"Outras razes. No seu sermo, voc disse que o povo deve viver com menos
luxo; apontou para ele o estado atual da cidade, onde tanta gente se encontra sem
trabalho; chamou a sua ateno para a pobreza e o sofrimento que assoberbam o
mundo inteiro, e disse que o tempo exige vida mais simples e menos extravagante.
Entretanto, voc aqui vive como um prncipe. Como um prncipe!", repetiu, depois de
um gesto significativo, que parecia abranger no somente a sala em que se achava,
mas toda aquela habitao.
Felipe relanceou os olhos para sua mulher, como costume fazer-se, sempre
que se suspeita que uma terceira pessoa est fora do juzo, e notou que o seu rosto
espelhava o que ele prprio sentia, embora, talvez, com menos intensidade. Ento,
ambos passearam um olhar pelo quarto.
De fato, este lhes pareceu luxuoso, se no precisamente principesco. Era a
casa pastoral um palacete que tinha pertencido a um capito de mar, sujeito
excntrico, e muito rico. Este a fizera edificar em estilo colonial para recreio prprio, e
os vastos aposentos quadrados, as lareiras grandiosas, com magnficas peas
ornamentais, os ladrilhos finos e os assoalhos de madeira de lei, emprestavam casa
uma aparncia de real conforto, que muito a fazia aproximar-se do luxo. A Igreja de
Milton tinha-a comprado dos herdeiros, que se haviam arruinado em especulaes
desastrosas, e que dela dispuseram por uma quantia que longe estava de representar
o que realmente valia. Tinha sido modificada um pouco e modernizada por aparelhos
calorferos e outros, conquanto a antiga lareira fosse conservada. Construra-se,
igualmente, mais um quarto e um suplemento. Havia, pois, um ar de conforto positivo
em tudo aquilo, bem prximo do luxo. O mesmo se notava tambm nas muitas peas
de moblia que trastejavam todos os aposentos.
"Voc compreende", disse Felipe, dirigindo o olhar para o visitante, que esta
casa no minha. Pertence minha Igreja. a residncia pastoral, e eu nela hbito
como simples ministro".
"Sim, compreendo, voc, um ministro, vivendo nesta casa principesca,
enquanto que muitos outros no tm onde reclinar a cabea".
Outra vez Felipe foi tentado a zangar-se, e outra vez sopitou os seus
sentimentos ao pensar: "Mas este no passa de um louco. Tudo que ele diz
absurdo. Eu j me vou livrar dele. E contudo..." ...no podia afastar a influncia
profunda que as palavras do seu hspede fizeram sobre ele. Louco ou ajuizado, ele
tinha insinuado a possibilidade - de Felipe ser insincero, o que muito o aborrecia.
P g i n a | 57

www.semeandovida.org

Felipe resolveu fazer-lhe umas perguntas, a fim de verificar se ele resvalava
realmente para o terreno da loucura, e isso o justificaria de mand-lo para fora de
casa, embora em plena noite.
"Irmo Homem", disse ele, empregando o termo que o seu hspede lhe havia
fornecido. "voc, ento, pensa que eu estou vivendo muito extravagantemente?
"Sim, nestes tempos, e depois daquele sermo".
"Que desejaria voc que eu fizesse?", perguntou Felipe, entre srio e
envergonhado de si mesmo, por pedir conselho de uma fonte como aquela.
"Faa o que prega, e como exige que os outros faam".
Outra vez se fez silncio naquela sala. E outra vez Felipe sentiu uma
impresso de fora nas palavras estranhas do homem.
O "Irmo Homem", como desejava ser tratado, tornou a colocar a cabea entre
as mos; e a sra. Strong cochichou a Felipe; "Agora, sim, mais do que insensatez
conservar por mais tempo um homem que, bem se v, est louco. Ns no podemos
conserv-lo aqui toda a noite. Ele poder fazer alguma coisa terrvel. Procure livrar-se
dele, Felipe. Quem sabe se no se trata de alguma armadilha dos taverneiros!"
Nunca, em toda sua vida, viu-se Felipe to embaraado sobre o que devia
fazer com um ser humano. Aqui estava um, o mais extraordinrio que ele vira, que
veio sua casa, verdade que a convite seu, mas que, uma vez dentro, acusava o
seu benfeitor de viver extravagantemente, e at chamou-lhe pregador insincero. Junte-
se a isto o fato de chamar a se mesmo "Irmo Homem", e falar com uma calma que
parecia a encarnao da paz, e a admirao de Felipe tocou ao seu auge.
Em resposta ao pedido de sua mulher, Felipe levantou-se, foi para a porta da
entrada, abriu-a, e um redemoinho de neve penetrou no saguo, com mpeto. O vento
tinha mudado de direo, e ouvia-se no espao o ronco de uma tempestade que se
aproximava.
No momento em que Felipe abriu a porta o hspede tambm se levantou, e
pondo o chapu, e medida que vagarosamente se encaminhava para a sada, foi
dizendo: "Eu j vou. Minha senhora, estou-lhe muito grato pela sua hospitalidade".
Felipe ficou segurando a porta que se conservava entreaberta. Estava perplexo
sobre o que havia de dizer ou fazer.
"Onde vai passar a noite? Onde sua residncia?"
"Minha residncia com meus amigos", respondeu o homem. Estendeu a mo
para a porta, abriu-a e deu um passo para fora do prtico, quando Felipe, movido por
um impulso, agarrou-o pelo brao, gentilmente, mas com fora, puxou-o para traz, isto
, para dentro, fechou a porta, e ps as costas de encontro a ela.
"Voc no pde sair no meio desta tempestade, a menos que me diga se tem
alguma casa onde ficar esta noite".
O homem hesitava de um modo curioso, esfregava os ps no capacho, levou a
mo ao rosto e passava-a pelos olhos, num sinal de grande tristeza. Havia em todo ele
uma aparncia de solido e de abandono, que tocou de modo irresistvel a natureza
sensibilssima de Felipe. Se o homem, acaso, estivesse um pouco fora do juzo, era,
contudo, completamente inofensivo. Eles no poderiam p-lo fora de casa assim de
noite, salvo se tivesse para onde ir.
"Irmo Homem", disse Felipe, com bondade, "voc quer ficar, e passar a noite
aqui? Voc no tem outro lugar onde ficar?".
"Voc est com receio de que eu faa alguma coisa. Mas, no! Olhe... Vamos
nos assentar".
Colocou o chapu sobre uma mesa, tornou a assentar-se, e pediu a Felipe uma
Bblia. Felipe deu-lha, o hspede abriu-a, leu um captulo do Profeta Isaas, e, mesmo
assentado, ps a cabea entre as mos, e fez uma orao de uma beleza to
admirvel, em suas expresses de cultura espiritual, que Felipe e sua mulher
escutaram com verdadeiro pasmo. Pronunciado que foi o amm, a sra. Strong
segredou a seu marido: "De fato, no podemos mand-lo embora com este vendaval.
Vamos, pois, oferecer-lhe o quarto desocupado".
P g i n a | 58

www.semeandovida.org

Felipe no disse uma s palavra. Arranjou, porm, o lume no quarto destinado
ao hspede, e sem demora o convidou a que se fosse acomodar.
"Irmo Homem", disse ele simplesmente, "fique como se estivesse em sua
prpria casa. Voc muito bem vindo por esta noite".
"Sim, e de corao", acrescentou a mulher de Felipe, como que a penitenciar-
se das desconfianas que lhe havia mostrado pouco antes.
Em resposta, o "Irmo Homem" levantou a sua mo numa verdadeira atitude
de abenoar, e eles o deixaram entregue ao seu descanso.
De manh Felipe bateu porta do hspede, a fim de acord-lo para o almoo.
No se ouvia no quarto o menor rumor. Esperou um pouco e tornou a bater.
Continuava tudo quieto como antes. Felipe abriu, ento, a porta, com muita cautela, e
olhou para dentro.
Para surpresa sua, ningum l se achava! A cama estava arranjada
cuidadosamente, e tudo estava em seu lugar, mas o hspede que a se mesmo se
apelidara "Irmo Homem", havia desaparecido.
Felipe gritou por sua mulher, e ela acudiu.
"Ento, o seu hspede esquisito fugiu! Ele deve ter-se levantado muito
quietinho. Eu no ouvi o menor barulho. Onde acha voc, que ele foi, e quem pensa
voc que ele?".
"E voc est certo, Felipe, de que esse homem realmente existe? Voc no
acha que tudo quanto diz respeito ao "Irmo Homem" no passa de um sonho?". A
sra. Strong nunca perdoou inteiramente a seu marido o ter duvidado da realidade do
sujeito da lanterna furta-fogo, que havia cravado a faca na escrivaninha.
"Sim, agora a sua vez, Sara. Em todo caso, se o "Irmo Homem" foi um
sonho, trata-se do sonho mais curioso que esta famlia j teve. E, ainda, se estivemos
s voltas com um louco, ele a pessoa insana mais extraordinria que tenho
encontrado".
"No H dvida de que louco. Tudo quanto ele disse, como por exemplo, de
estarmos vivendo extravagantemente, prova que louco".
"E voc pensa que ele era louco neste particular?" perguntou Felipe numa voz
comovida.
Sua mulher notou este fato instantaneamente, mas a sua verdadeira
significao no penetrou no seu esprito se no algum tempo depois. Foi examinar a
porta que deitava para a rua, e esta estava segura apenas com o trinco. Era claro que
o hspede havia sado por ali. A tempestade que cair durante toda noite havia
apagado qualquer pegada que porventura pudesse ter ficado no solo. Nevava ainda
com fria.
Felipe dirigiu-se, como de costume, ao seu gabinete, para ali passar as horas
que antecediam o meio dia, mas pouco pde escrever, e sua mulher sentia os seus
passos no assoalho, de um lado para outro, sem cessar.
s dez horas ele desceu e declarou a sua inteno de sair pelo meio do
temporal, a fim de espairecer um pouco e ver se depois poderia trabalhar melhor.
Saiu, e no voltou at j bem tarde. A sra. Strong comeou a inquietar-se.
"Onde esteve voc todo este tempo, Felipe, e com um temporal destes? Voc
parece um monumento de neve. Fique em p aqui no meio da cozinha, enquanto eu
limpo sua roupa".
Felipe postou-se obedientemente no meio da cozinha, enquanto sua mulher,
munida de uma vassourinha, girava-lhe em roda, varrendo-o por todos os lados, ao
que ele submetia-se de bom humor, zombando de parecer um homem de neve.
"Mas, onde voc esteve? D-me contas de si".
"Estive observando o modo por que muita gente vive, Sara, e o Irmo Homem,
afinal, no to louco quanto parece. Eu estou mais que meio convertido pelas suas
palavras.
"Voc soube alguma cousa a seu respeito?".
P g i n a | 59

www.semeandovida.org

"Sim, diversos habitantes dos mais antigos do lugar reconheceram-no pela
minha descrio. Dizem que completamente inofensivo e que tem uma histria muito
interessante. Foi outrora um rico industrial. em Clinton. Atualmente anda a vaguear
pelo pas, hospedando-se em qualquer casa onde o queiram receber. um caso
singular. Eu vou indagar mais a seu respeito. Mas, eu estou com fome; voc no me
pode dar um bocado de qualquer coisa?".
"Ento, voc no jantou?".
"No. Eu andei to preocupado, que no pude parar".
"E onde esteve voc?".
"Nos cortios do bairro operrio".
"Como vai a gente por l?".
"Eu no sei dizer. Quase que me sufoca o pensar nisso".
"Ora, Felipe, porque voc pensa nisso to seriamente? Que poder voc fazer
em meio de tanto sofrimento? Voc no tem culpa".
"Mas pode ser que me caiba alguma. Tenha, porm, ou no, os sofrimentos ali
esto! E no sei se devamos indagar quem seja o culpado, neste caso. Supondo-se
que os pais e mes so culpados pelos medonhos sofrimentos deste dia, tendo trazido
sobre se tudo isto, por causa do seu pecado, acaso s o pensar nisso, far com que
as crianas inocentes sejam mais bem alimentadas, agasalhadas e acariciadas?
Sara, eu vi coisas nestas quatro horas, que quase me fazem alistar entre os
dinamiteiros da Europa!".
A sra. Strong chegou por detrs da cadeira em que Felipe estava assentado, a
comer, e ps-lhe a mo na fronte. Ela estava cada dia mais impressionada com a
crescente preocupao de seu marido, pelos sofrimentos de outrem. Parecia que isto
se estava degenerando numa verdadeira paixo, e ela temia os resultados. Entretanto,
medida que o inverno se intensificava, as fbricas continuavam fechadas.
"Felipe, voc no pode trabalhar mais do que uma s pessoa", disse ela, com
um suspiro.
"No, mas se eu conseguir nem que seja s mostrar Igreja o seu dever, e
fazer com que ela proceda de um modo cristo, um grande nmero de pessoas
poder ainda ser salvo, Sara". Cruzou o seu talher, voltou-se na sua cadeira
abruptamente e fitou-a com esta pergunta:
"Voc estaria pronta a deixar esta casa com todo o conforto que ela oferece, e
ir viver de uma maneira mais simples do que estamos acostumados, desde que aqui
chegamos?".
"Sim", respondeu sua mulher, com toda calma. "Com voc eu estou pronta a ir para
qualquer parte, e a suportar qualquer sofrimento. Que que voc agora est
pensando?".
"Eu preciso um pouco mais de tempo. H no meu pensamento uma crise no
que respeita ao que Cristo exigiria de mim. Minha querida, eu estou certo de que
seremos guiados pelo Esprito da Verdade naquilo que necessrio fazer para melhor
se conseguir a salvao dos homens".
Felipe beijou, enternecido, sua mulher, e subiu para o seu gabinete de trabalho.
Toda aquela tarde, e pela noite adentro, ao passo que ele planejava o seu trabalho na
Igreja, e no plpito, as palavras do "Irmo Homem" resoavam aos seus ouvidos e a
situao desesperadora do bairro operrio passava diante de seus olhos numa
verdadeira sucesso de calidoscpio. Aumentando a tempestade, que caa, e as
trevas, que cresciam, Felipe pensou que aquilo correspondia ao seu prprio estado de
alma. Deixou, pois, o trabalho que fazia na escrivaninha, e ajoelhou- se em orao. A
sra. Strong, tendo entrado no gabinete, a fim de ver como prosseguia o trabalho de
seu marido, encontrou-o ajoelhado, e ela tambm se ajoelhou a seu lado, e juntos
buscavam a luz em meio daquela dupla tempestade.
Passou-se, assim, a semana, e o domingo seguinte encontrou pronta a
mensagem de Felipe, alis de Cristo, mais direta e pessoal do que qualquer uma das
que anteriormente havia comunicado ao povo. Tinha ele gasto muito tempo em visita
P g i n a | 60

www.semeandovida.org

s casas dos operrios. O bairro proletrio era-lhe um terreno muito conhecido. Tinha,
pois, decidido sobre o que devia fazer. E para esta ao concorreu decisivamente sua
mulher. E os membros da Igreja do Calvrio, congregando-se no domingo de manh,
ficaram atnitos ante a mensagem de seu pastor, dirigida do ponto de vista de Cristo
moderno.

No ms passado eu disse que esta poca exige que levemos uma
vida mais simples e menos extravagante. Eu no pretendia, com isso,
condenar as belezas da arte, as maravilhas da cincia, ou os produtos da
civilizao. Eu apenas coloquei nfase naquilo que eu creio ser uma
verdade, embora negligenciada pela civilizao atual, isto , que se
desejamos ganhar homens para Cristo, devemos ficar possudos, e cada
vez mais, do seu esprito de simplicidade e abnegao. Eu desejo que se
compreenda claramente que eu no condeno a ningum por ser rico, ou
porque viva em uma casa de luxo, gozando todos os confortos da
civilizao e todos os delicados produtos das estaes. O que eu desejo
que se compreenda, a crena que me vem queimando a alma, desde
que aqui cheguei, de que, se os membros desta Igreja particular quiserem
honrar o Cabea da Igreja, e trazer os homens a crer nele, e a ser salvos
na presente vida, e na vida futura, devem estar prontos a fazer uso, mais
do que at aqui tm feito, dos confortos materiais e do luxo de suas
habitaes, para o fim de abenoar e cristianizar a comunidade toda.
Neste particular, confesso, tenho cometido a falta de no dar-vos o
exemplo. E o fato de ter assim faltado o motivo pelo qual venho falar-vos
hoje, publicamente".
A situao atual de Milton por demais sria, e eu no preciso
prov-lo por meio de algarismos. Se qualquer homem de negcios se
prontificar a passar pelo bairro operrio, se convencer da verdade dos
fatos. Se qualquer senhora, aqui presente, fizer um contraste entre aqueles
antros, e a sua prpria casa, e se Cristo for uma poderosa realidade em
seu corao, ficar apavorada ante os cortios do proletariado, que so um
doloroso travesti do lar confortvel e ideal.
A misria do bairro alarmante. O grande nmero de operrios sem
trabalho, um verdadeiro perigo. A ausncia completa de simpatia entre as
Igrejas nesta rua, e o distrito dos operrios, um fato mais triste do que a
morte. Oh meus amados" - e Felipe estendeu os seus braos ao emitir um
bramido que vibrou nos tmpanos dos que o escutavam, e que ficou
zunindo em alguns deles por muitos anos - "estas coisas no deviam ser
assim! Onde est, em ns, o esprito de Cristo? No nos assentamos, em
nossas casas com todo o conforto, a comer os melhores produtos da terra,
vestidos com as melhores roupas, indo gozar de divertimentos e
entretenimentos sem nmero, enquanto os pobrezinhos de Deus andam a
tiritar pelas ruas, enquanto aqueles que so mais pecaminosos lanam o
cristianismo ao desprezo sempre que passam pelas portas de nossas
Igrejas?
" verdade que temos contribudo alguma coisa para fins caritativos.
verdade que organizamos uma comisso urbana para tratar dos
enfermos e alimentar os necessitados. verdade que os membros da
Igreja do Calvrio, cooperando com os membros de outras Igrejas, tm
feito alguma coisa, a fim de aliviar aqueles que se acham em situao
precria. Mas que proporo de ns prprios temos dado aos que
necessitam? Acaso, temos refletido que, para reconduzir a humanidade
para Deus e para Cristo, os cristos devem fazer alguma coisa mais do
que dar um pouco de dinheiro de vez em quando? Eles precisam dar parte
de si mesmos. Foi esta a razo pela qual eu insisti convoco para que
P g i n a | 61

www.semeandovida.org

consentsseis na mudana do edifcio desta Igreja para o bairro operrio, a
fim de que nos pudssemos pessoalmente dedicar populao daquele
distrito. A ideia a mesma que eu ora proponho. E vs me perdoareis, si,
antes de mais nada, eu anuncio o meu prprio modo de proceder, que
acredito ser exigido pelos tempos que correm, e que naturalmente seria
aprovado por nosso Senhor".

Felipe avanou para a plataforma e falou com uma fora e energia que fizeram
estremecer os ouvintes. Refletia-se no seu rosto uma boa parte do conflito em que se
vira de um ms a essa parte, assim como no tom apaixonado do seu discurso,
especialmente ao aproximar-se do fim. A maneira abrupta de formular a sua proposta
empolgou a ateno do auditrio que parecia nem respirar.

"A casa pastoral, que atualmente eu ocupo bastante espaosa, e
foi construda com certo luxo. Contm nove grandes cmodos, e tambm
conheceis o seu mobilirio. O ordenado que me d a Igreja mais que o
suficiente para as minhas necessidades. Resolvi, pois, fazer o seguinte: Eu
desejo que a Igreja reduza o meu ordenado metade, e empregue-a outra
metade, isto , a importncia de mil dlares, em adaptar a residncia
pastoral para um asilo de crianas desvalidas, ou para qualquer outro fim
que, no seu julgamento, mais convier. A nossa Igreja sozinha tem o
suficiente para manter um estabelecimento destes, e nenhum membro da
Igreja do Calvrio, que eu saiba, sofre a menor necessidade. Quanto a
mim, irei de mudana para a parte baixa da cidade, a fim de poder mais
facilmente alcanar o povo ali, e conviver mais com ele.
isto o que eu proponho quanto a mim prprio. No porque eu
creia que os ricos e bem educados no precisam do Evangelho, ou da
Igreja. Ricos e pobres dela necessitam mais abundantemente. Mas eu
estou firmemente convencido de que, na situao atual, a Igreja, por meio
do plpito e dos ouvintes, deve-se consagrar, mais que em qualquer outra
poca, conquista de almas. A nossa abnegao precisa tomar uma
forma definida, real e de genuno sacrifcio. A Igreja precisa, em alguns
respeitos, voltar ao tempo apostlico, e adotar o mtodo de comunidade de
bens e mudar uns tantos outros aspectos da civilizao que distinguem os
membros da Igreja no presente sculo. Uma lio objetiva de abnegao,
to grande que os homens possam ver; uma abnegao que os leve a
abandonar o luxo, o dinheiro, e at os prazeres mais inocentes eis a
nica lio que poder impressionar o povo. Eu acredito que se Cristo
estivesse sobre a terra, de novo exigiria esta prova de lealdade para
consigo. Ele tornaria a dizer: "Assim, qualquer de vs que no abandonar
tudo o que tem, no pde ser meu discpulo".
"E isto tudo quanto eu proponho que faam os membros desta
Igreja. Acaso disse eu que deveis abandonar as vossas prprias casas, e ir
morar para outra parte? No! Eu apenas posso decidir no que respeita
minha prpria pessoa. Mas eu digo isto: consagrai-vos de alguma maneira
legtima ao salvamento desta cidade do seu estado de misria. No tanto
do vosso dinheiro, como de vossas prprias almas, que a enfermidade do
mundo necessita. Ocorreu-me, ento, o seguinte plano. Porque no se
tornar cada famlia desta Igreja em salvadora de alguma outra famlia,
atualmente necessitada de salvao? Interesse-se, pois, cada famlia da
Igreja por outra; procure conhecer at que ponto vai a sua necessidade; v
ter com ela em pessoa; faa com que o lar cristo venha a se pr em
contato com o lar que o no ; em suma, tornem-se todos em outros tantos
salvadores do prximo. Isto exigiria dinheiro e tempo, uma verdadeira
abnegao. Demandaria toda a graa crist de que dispondes, demandaria
P g i n a | 62

www.semeandovida.org

coragem. Mas, que significa toda a Igreja com os seus membros e
instituies, sem tal sacrifcio? Nada podemos dar de mais precioso a esta
poca, do que a ns mesmos. Este mundo de pecados, de indigncia, de
desespero, e de incredulidade, no necessita tanto de dinheiro, ou de
escolas missionrias, ou de bailes de caridade, ou de instituies pblicas
de socorros, como de cristos, homens e mulheres, ativos, de coraes
que pulsem de amor, que estendam mo amiga e simptica, prontos a
entregar-se a se mesmos, a abandonarem, se necessrio for, e Cristo o
exigir, o luxo que h tantos anos veem gozando, a fim de que as criaturas
abatidas, desanimadas, pecaminosas e infelizes, realmente vejam por
meio deles o amor de Deus para com os homens. E este tem sido o nico
meio pelo qual os homens reconhecem o amor de Deus. O cristianismo
trouxe este amor ao corao da raa, e continuar a aliment-lo at que a
tragdia dos mundos haja terminado, e apagadas sejam as luzes que a
alumiam. Membros da Igreja do Calvrio, eu hoje vos conclamo em nome
do Senhor a que algo faais por vosso Mestre, que para vs importe numa
verdadeira abnegao. Considerai os tempos em que viveis. Entregai-vos
a ele de maneira tal, que faa os homens acreditarem, sem a menor
dvida, que por vossa vez credes realmente que sois discpulos daquele
que, embora rico, por nosso amor, fez-se pobre, deixando as glorias do
Cu e trocando-as pelas misrias da terra, cujo eplogo foi a crucificao
cruel e sangrenta. Seremos ns discpulos de Cristo, se o no seguirmos
neste particular? Ns no pertencemos a ns mesmos. Fomos resgatados
por um grande preo".

Terminado que foi o culto da manh, estava a Igreja do Calvrio agitada at os
seus fundamentos. Havia no recinto mais gente a conversar, num verdadeiro estado
de excitao, do que Felipe, at ali, observara. Ele cumprimentou diversas pessoas
desconhecidas e falava com uma delas, quando se aproximou um dos membros e
comunicou-lhe que a Mesa Administrativa desejava ter com ele uma conferncia, se
possvel, logo que se achasse livre.
De acordo com este convite, Felipe passou-se para uma das salas da Escola
Dominical, onde o aguardavam os administradores, que pouco depois do culto se
tinham reunido e decidido ter uma conferncia urgente com seu pastor.

P g i n a | 63

www.semeandovida.org

CAPTULO 7

A porta da sala de aula foi fechada e Felipe achou-se na companhia dos
administradores. Houve um momento de silncio embaraoso, e ento, o relator, que
era um homenzinho nervoso, comeou:
"Sr. Strong, ns nem sabemos o que dizer a respeito da sua proposta desta
manh, de deixar a casa pastoral e converte-la num orfanato. , no resta dvida,
uma proposta extraordinria, e ns achamos que devamos conversar imediatamente
com o sr., a respeito".
" absolutamente impossvel", disse um dos membros da Mesa Administrativa.
"Em primeiro lugar, do ponto de vista de negcio, uma proposta invivel.
"O sr. pensa que sim?", perguntou Felipe com toda calma.
"E fora de dvida!", disse o que fora primeiro a falar, muito excitado. "A Igreja
no h de querer nem sequer escutar tal proposta. Pela parte que me toca, se o irmo
Strong deseja...".
Neste momento o sacristo bateu na porta e comunicou que algum, fora, tinha
grande urgncia em ver o ministro e lev-lo para a casa. Tratava-se de um desastre,
briga, ou qualquer coisa semelhante. Algum estava morrendo, e desejava a presena
do sr. Strong. Felipe despediu-se, pois, apressadamente e saiu, deixando ainda
reunida a Mesa Administrativa.
Mal se fechou a porta e o membro da Mesa, que tinha sido interrompido,
firmou-se sobre os calcanhares e prosseguiu:
"'Como ia eu dizendo, e por minha parte, se o Irmo Strong deseja praticar esta
excentricidade, no ser com o meu apoio. Trata-se, de fato, de uma proposta inaudita
e completamente intempestiva".
"O sr. Strong teve, no h dvida, um motivo generoso ao fazer a proposta",
disse um terceiro membro da Mesa, "mas a Igreja naturalmente se opor a qualquer
coisa que se parea com uma cesso da casa pastoral. Ele exagerou a necessidade
deste sacrifcio. Eu penso que ns devamos procurar convenc-lo a abandonar esta
ideia".
"Ns chamamos o sr. Strong para o pastorado da Igreja do Calvrio", disse
outro, "e a mim me parece que ele aqui veio sob as condies exaradas no convite.
Agora, permitir a Igreja tal absurdo, qual o de desfazer-se da casa pastoral, a fim de
nela instalar um trabalho que lhe estranho, me parece uma mudana muitssimo
inconveniente".
"Sim, e mais que isso", disse o primeiro dos oradores. "Eu desejo dizer, com
toda franqueza, que j estou cansado da maneira como vo as coisas desde que o sr.
Strong aqui chegou. Que tem a igreja do Calvrio com todas estas questes
estranhas. - problema trabalhista - operrios desocupados e outras, que tm sido o
assunto exclusivo das suas pregaes ultimamente.? Eu desejo um ministro que cuide
s do seu rebanho. O sr. Strong no visita o seu prprio povo; desde que aqui chegou,
apenas esteve em minha casa uma vez. Irmos, h um crescente sentimento de
insatisfao por tudo isto".
Houve uma pequena pausa, e ento um dos mesrios disse:
"Se o sr. Strong no est satisfeito na atmosfera da casa pastoral, ou sente-se
disposto a trabalhar em um meio diferente, est ele na liberdade de escolher outro
pastorado. Entretanto, ele o melhor ministro de quantos tem tido o nosso plpito, e
ningum poder duvidar da sua absoluta sinceridade. Em muitos respeitos um
homem verdadeiramente notvel".
"Sim, mas a sinceridade s serve de atraso, quando levada to longe. E neste
assunto de casa pastoral, eu no vejo como poder a Igreja consentir. E o que no
diriam as outras Igrejas? A Igreja do Calvrio no poder consentir, a menos que
deseje ver desfeita a sua reputao. Mas eu desejava ouvir a opinio do sr. Winter.
Ele ainda no falou".
P g i n a | 64

www.semeandovida.org

Os mesrios voltaram-se para o sr. Winter, que na qualidade de Presidente da
Mesa, tinha sempre bastante o que dizer, e era tido em conta de homem de negcios
muito competente, e assessor ponderado. No ardor que se notava na ocasio, foram
postas de lado quaisquer formalidades, e no se cuidou muito de observar as
disposies dos estatutos.
O sr. Winter estava visivelmente embaraado. Tinha escutado a discusso do
ministro de cabea baixa, e os seus pensamentos andavam num redemoinho, ora pr,
ora contra o seu pastor. Os seus hbitos comerciais e inclinao particular propendiam
para contrariar a proposta de transformar a casa pastoral em asilo de rfos; a sua
gratido pessoal para com o ministro, pelo auxlio que este lhe prestara na noite do
assalto da populaa amotinada, levantava-se em sua defesa. Havia em tudo aquilo
uma corrente de ntima repreenso sua conscincia, por haver o pastor dado o
exemplo do mais acendrado altrusmo. Ele desejara saber quantos dos membros
estavam prontos a consagrar voluntariamente metade de suas rendas ao beneficio da
humanidade. Procurava pensar, de um modo confuso, quanto ele mesmo estava
pronto a contribuir. O sermo de Felipe tinha feito nele uma impresso profunda.
"H um ponto que ns ainda no discutimos", disse ele finalmente. " o
oferecimento, por parte do sr. Strong, da metade do seu ordenado, a fim de manter o
trabalho de abrigo aos rfos, ou qualquer outro semelhante".
"E, como poderemos aceitar esse oferecimento? A Igreja do Calvrio sempre
teve por norma remunerar liberalmente e com pontualidade o seu ministro; e ns
queremos que o nosso ministro viva de modo decente, e que aparea em toda parte o
melhor que possvel", respondeu o homenzinho nervoso, que tinha sido o primeiro a
falar.
"Todavia, no podemos negar que foi um ato de grande generosidade da parte
do sr. Strong. E ele merece o nosso reconhecimento pela sua proposta
verdadeiramente altrusta; ningum poder acusa-lo de amor mundano", disse o sr.
Winter, sentindo um interesse novo pelo assunto, medida que defendia o ministro.
"Voc a favor de permitir que ele faa o que prope, a respeito da casa
pastoral?", perguntou outro.
"Eu no vejo como possamos proibir o sr. Strong de ir morar onde melhor lhe
agrade. A Igreja no pode obriga-lo a morar na casa pastoral".
"No pode fazer isso, mas pode resolver no conserv-lo como seu ministro",
tornou a exclamar o primeiro dos oradores, com excitao; "e, pela parte que me toca,
eu me oponho a todo este negcio. Tambm no vejo como possa a Igreja permitir tal
coisa, e continuar merecendo o respeito pblico".
"O sr. acha que a Igreja est pronta a dizer ao sr. Strong que os seus servios
no mais so necessrios?", perguntou o sr. Winter, friamente.
"Eu estou, e sei tambm de outros que pensam o mesmo, se as coisas se
prolongarem por mais tempo. Posso dizer-lhe, irmo Winter, que a Igreja do Calvrio
est bem prxima de uma verdadeira crise. Veja os Golden, os Malverne, os Alborg.
Todos j nos deixaram, e o nico motivo o atual sistema de pregao. Ora, irmo
Winter, o sr. sabe tambm que o plpito da Igreja do Calvrio nunca ouviu estas
pregaes a respeito da vida privada de seus membros".
O sr. Winter fez-se vermelho, e respondeu indignado: "Que tem isso com o
assunto ora em discusso? Se um ministro quer viver de maneira mais simples, eu
no sei por que devamos sequer tentar nos opor. Quanto cesso da casa pastoral,
para nela instalar-se um orfanato, isso coisa que a Igreja mesma ter que resolver
O homenzinho nervoso, irritadio, que havia falado antes, levantou-se sobre os
seus taces e exclamou: "Ento, os senhores no contem mais comigo para coisa
alguma", e retirou-se apressadamente da sala, deixando os demais surpreendidos por
aquela retirada inslita.
Ficaram ainda por cerca de quinze minutos, a discutir o assunto, e finalmente,
por proposta do sr. Winter, nomeou-se uma comisso para ir ter com o ministro na
noite seguinte, e ver se a sua proposta no podia ser modificada, ou retirada. Os
P g i n a | 65

www.semeandovida.org

mesrios que ficaram insistiram com o sr. Winter para que fosse o presidente da
comisso, ao que ele acedeu, aps muita negao e relutncia.
Na noite seguinte, pois, quando Felipe, no seu gabinete se ocupava em estudar
a situao, e a se mesmo perguntava que iria fazer a Igreja com a sua proposta,
recebeu a visita da comisso com aquela maneira cordial e amistosa de sempre.
Tinha ele sido avisado, na noite anterior, da conferncia prxima. A comisso
compunha-se do sr. Winter e mais dois membros da Mesa.
O sr. Winter iniciou a conversa com muito embarao e visvel repugnncia, pela
parte que lhe fora distribuda na matria.
"Ns aqui viemos, como o sr. sabe, para tratarmos da sua proposta de ontem
de manh, relativa casa pastoral. Para ns foi uma grande surpresa".
Felipe sorriu ligeiramente. "A sra. Strong sempre diz que eu procedo por
impulso, e que no preparo bem o povo para receber as minhas ideias. Mas um dos
maiores homens que eu tenho conhecido disse que o impulso uma coisa boa de
obedecer instantaneamente, quando no houver dvida de que uma coisa boa".
"E o sr. acha que a mudana que prope uma coisa justa, sr. Strong?",
perguntou o sr. Winter.
"Sim!", respondeu Felipe, com fora, mas de um modo calmo. "Eu no me
arrependo de t-la feito, e creio que meu dever permanecer na minha resoluo
primitiva".
"O sr. quer dizer que pretende, realmente, mudar-se desta casa pastoral?",
perguntou outro dos membros da Mesa Administrativa.
"Sim", respondeu Felipe, de maneira to decisiva, e com tal calma, que os
membros da Comisso ficaram silenciosos por algum tempo. Ento, o sr. Winter
tomou a palavra e disse:
"Sr. Strong, este assunto parece de molde a trazer perturbaes Igreja, e ns
devemos ficar compreendendo-o bem claramente. Os membros da Mesa
Administrativa so de parecer que, como a casa pastoral pertence Igreja, e foi
adaptada para residncia do ministro, nela devia ele morar. A Igreja no
compreender o seu desejo de mudar-se".
"Mas no o compreende o sr., sr. Winter?", perguntou Felipe diretamente.
"No me parece que o compreenda inteiramente", respondeu com hesitao o
sr. Winter, corando.
"Ontem de manh, eu apresentei as minhas razes, e no sei se poderei torn-
las mais claras. A verdade que eu no posso continuar pregando ao povo um modo
de vida mais simples, enquanto eu mesmo continuo a viver numa atmosfera que, na
opinio deste, est em contradio com as minhas prprias convices. Em outros
termos, eu estou vivendo acima das minhas necessidades aqui. Eu tenho passado
toda a minha vida numa sociedade luxuosa e civilizada. E se eu, agora, desejo dar os
proventos disto tudo queles que ainda o no gozaram, ou se desejo conhecer
pessoalmente, por um contato intimo com os pobres, as amarguras da sua luta, por
que; devia eu ser privado de levar a efeito este meu desejo?".
"A questo , sr. Strong", disse outro dos mesrios, se ser isto o melhor meio
de consegui-lo". Ns no pomos em dvida a sua sinceridade, no duvidamos da
pureza de suas intenes, mas acaso a sua mudana da casa pastoral para uma de
menor preo, com um ordenado correspondente metade do que agora percebe,
auxiliar o seu trabalho na Igreja, ou alcanar mais povo, e salvar mais almas?".
"Eu fico muito contente por ter o sr. colocado a questo nestes termos",
exclamou Felipe, voltando-se prontamente para quem falava. " isso mesmo. A minha
projetada mudana resultar em trazer a Igreja e o ministro a uma relao mais ntima
com o povo que mais necessita de elevao fsica e espiritual? Do fundo de toda a
minha natureza, eu creio que sim. O abismo entre a Igreja e o povo precisa ser
transposto pelo esprito de sacrifcio, representado, nestes dias, por coisas materiais.
Em vo pregaremos verdades espirituais, a menos que vivamos verdades materiais. O
P g i n a | 66

www.semeandovida.org

que o mundo atualmente procura lies objetivas de abnegao por parte do povo
cristo".
Por um momento ningum falou. Ento o sr. Winter disse:
"A respeito da sua proposta de converter a nossa casa pastoral em um abrigo
para rfos, sr. Strong, o sr. acha que a ideia praticvel? Ser negcio? Ser
possvel?".
"Eu creio positivamente que . O nmero de crianas desabrigadas e
vagabundas, em Milton, simplesmente apavorante. E esta casa poderia ser
adaptada de um modo muito conveniente para receb-las, embora a titulo provisrio,
at que as famlias crists ricas as reclamassem para se e completassem a sua
criao e educao".
"Seria necessrio muito dinheiro para se fazer isso?".
"Sim", respondeu Felipe, com uma tristeza que lhe vinha do fundo da alma,
"custaria alguma coisa. Mas, acaso, o mundo poder ser salvo por baixo preo? No
custou cada alma salva um preo imenso, se no em dinheiro, em seu equivalente? E
ser-nos-ia possvel alcanar o mago da questo social, sem sentir a necessidade de
empregar todas as nossas foras para a sua soluo equitativa?".
O sr. Winter agitou a cabea. No compreendera o ministro. As suas palavras,
como o seu procedimento, eram estranhos ao homem de negcios, habituado a
resolver tudo na base do comrcio.
"E que far o sr., se a Igreja se recusar a tomar conhecimento desta sua
proposta?".
"Eu suponho", disse Felipe, depois de pequena pausa, "que a Igreja no se
opor a que eu v morar numa outra casa; minha prpria custa".
"De fato, ningum tem o direito de obrig-lo a morar aqui", disse o sr. Winter,
voltando-se para os seus colegas de comisso. "Isto j eu disse na nossa reunio
passada. Senhores, no exato?".
"A questo no de obrigar-se o sr. Strong a morar aqui", disse um deles; "a
questo se a Igreja espera que ele assim faa. Trata-se da casa pastoral, ou da
residncia natural do ministro. Em minha opinio, vai haver alguma perturbao, se o
sr. Strong se mudar. O povo no compreender a causa".
"Essa tambm a minha impresso, sr. Strong", disse o sr. Winter. "Acho que
seria melhor que o sr. modificasse, mudasse, ou abandonasse mesmo tal projeto.
Pois, no s no ser compreendido, como ainda causar perturbaes".
"Suponhamos, ento, que a Igreja alugue a casa a algum pretendente", sugeriu
Felipe, "e assim receber um bom rendimento da sua propriedade. Juntando a isso os
mil dlares do meu ordenado, poder empregar tudo de um modo prudente e
generoso, a fim de aliviar tanto sofrimento que h em Milton neste inverno. Creio que
seria fcil alugar-se a casa".
Isto era exato, porquanto a casa pastoral estava localizada num dos melhores
pontos da rua B., e poderia alcanar um bom aluguel.
"Ento, o sr. insiste neste seu plano, sr. Strong", perguntou um terceiro
membro da comisso, que at ali estivera calado.
"Sim, eu acho que, nas condies atuais, particulares e gerais, esse o meu
dever. L onde eu desejo morar, H uma casa vaga, que eu poderei obter mediante
um aluguel mensal de oito dlares. Fica perto do bairro operrio e no muito longe da
Igreja ou deste ponto, de modo que no ficarei muito isolado da minha famlia
espiritual.
O sr. Winter permanecia srio e perplexo. Os demais mesrios mostravam-se
mal satisfeitos. Era claro que consideravam tudo aquilo de modo desfavorvel.
O sr. Winter de repente levantou-se. No pode evitar um sentimento de
indignao, embora devesse muita obrigao ao ministro. Teve, tambm, uma vvida
recordao da sua entrevista anterior com o pastor, naquele mesmo gabinete.
Todavia, o industrial lutava com uma resistncia vaga contra o pressentimento de que
o que Felipe propunha s podia trazer-lhe um resultado o sofrimento. Em todos os
P g i n a | 67

www.semeandovida.org

demais havia uma emoo consciente, mas reprimida, de admirao, por um homem,
que de sua livre vontade, deixava a sua residncia luxuosa por amor de outrem.
"O assunto de reduo do seu ordenado, sr. Strong, precisa ser trazido perante
a Igreja. Os mesrios no so competentes para votar o assunto. E eu, ou estou muito
enganado, ou os membros da Igreja do Calvrio opem-se a essa reduo. O sr.
poder ver que esse passo colocaria a Igreja sob uma falsa luz, numa posio
esquerda".
"No, necessariamente, sr. Winter", disse Felipe, com vivacidade. "Se a Igreja
simplesmente considerar o ato como um grande desejo meu e como um dos meios
pelo qual poderemos fazer progredir a obra em Milton, eu estou certo de que no
haver perigo de que algum veja isso sob uma falsa luz. No a Igreja que prope
esta reduo. A proposta parte de mim, e num tempo de emergncia especial, tanto
financeira como social. coisa que tem sido feita por diversas vezes, por vrios outros
ministros".
"Isso pode ser, mas eu estou certo de que a Igreja do Calvrio considerar a
medida como desnecessria, e a ela se opor".
"Praticamente ser-me- isso indiferente", disse Felipe, com um sorriso. "Eu
poderei facilmente dispor de mil dlares, onde quer que eles sejam mais precisos do
que a mim mesmo. Mas eu preferia que a prpria Igreja despendesse esse dinheiro,
em vez de faz-lo eu mesmo".
O sr. Winter e os outros mesrios encararam Felipe com admirao, e com
algumas palavras de despedida, se retiraram.
Na semana seguinte a Igreja do Calvrio celebrou uma assembleia geral. Foi
esta a mais tempestuosa a que os seus membros tinham assistido. Nesta assembleia,
o sr. Winter, com surpresa geral, tornou a defender os atos do ministro at certo ponto.
O resultado foi uma atitude mais de expectativa que de uma condenao absoluta
proposta de Felipe.
Seria uma falsa representao da Igreja, se a descrevssemos como
inteiramente infensa, at aqui, s ideias de Felipe Strong, sobre o viver cristo. Ele
conseguira levantar uma verdadeira muralha, construda de membros, crentes e
admiradores, da sua prpria Igreja. Estes, com o sr. Winter frente, eram qual um
quebra-mar, na resistncia s ondas formidveis de oposio, que comeavam a vir
bater contra ele. Havia na Igreja do Calvrio um elemento at certo ponto conservador,
mas forte na sua f crescente de que a ao crist e a misso da Igreja no mundo
tinham atingido a uma certa crise, cujo resultado seria a morte ou a vida da Igreja na
Amrica. A pregao de Felipe tinha intensificado este sentimento. A sua projetada
mudana tinha despertado os pensadores da Igreja, os quais aguardavam com
interesse o resultado. A proposta aventada por alguns, de convidar o pastor a que
resignasse, foi afinal posta de lado, e tambm se concordou em no opor o menor
embarao sua mudana da casa pastoral; quanto reduo de ordenado, foi votado
pela negativa.
Mas um grande resentimento se manifestava cada vez mais. Muitos membros
declararam a sua inteno de no continuar frequentando os cultos. Alguns
declararam tambm que no mais contribuiriam pecuniariamente para a sustentao
da Igreja. Todavia, uma pequena maioria vencera em favor de Felipe, e o resultado da
assembleia lhe foi comunicado pelo respectivo secretrio.
Por este tempo Felipe mudou-se da casa pastoral para o seu novo quartel
general. O jornal do dia, que j havia dado uma reportagem sensacional do seu
sermo, fazendo grande carga sobre a sua proposta de dispensar metade do prprio
ordenado, veio agora com um artigo de coluna e meia, dedicado ao fato de Felipe
cumprir a sua resoluo de abandonar a casa pastoral, a fim de ficar mais prximo do
bairro operrio. Este artigo foi transcrito largamente e comentado em tons os mais
diversos. Em Milton, o procedimento de Felipe foi condenado por muitos e defendido
por alguns. Muito poucos pareciam compreender exatamente os seus motivos. A
maioria tomou o fato da sua mudana como simples excentricidade, e exprimia, de
P g i n a | 68

www.semeandovida.org

uma forma ou de outra, o seu pesar por que um homem da envergadura intelectual do
sr. Strong, assim faltasse ao equilbrio perfeito que dele se esperava. Alguns
chamavam-lhe manaco. A populao do bairro operrio achava-se por demais
absorvida nos seus sofrimentos, ou no seu egosmo, para que fizesse qualquer
demonstrao. Restava ver se esta se tornaria melhor, tocada agora pela presena de
Felipe, em a sua nova residncia.
Estavam as coisas neste p, quando chegou o primeiro domingo de um novo
ms, e Felipe achou-se de novo perante a sua Igreja com a mensagem de Cristo.
Tinha sido este um ms exaustivo para ele. Gradualmente havia-lhe sobrevindo um
senso de grande isolamento no seu trabalho de plpito. Ele perguntava a si mesmo se
estava bem interpretando o Cristo. Estudou novamente, e com renovado zelo, as
fontes de ao que moviam o seu Cristo histrico, e repetidas vezes colocou aquela
Personalidade resplandecentemente majestosa, calma e padecente em seu prprio
plpito em Milton, e postando-se como que distncia, procurava ouvir o que Ele, com
toda probabilidade, tinha a dizer-lhe. Passou em revista tudo quanto dissera nos
primeiros domingos, e procurou condenar-se por qualquer negao que tivesse feito
de seu Mestre, ou pela apresentao menos digna do seu esprito, e medida que
prosseguia, mais se mortificava pelo fato de haver conseguido to pouco. Desta vez
ele apresentou-se diante do povo trazendo a experincia de quase duas semanas de
contato ntimo com o pessoal do distrito operrio, e por amor do qual chegara a
abandonar a casa pastoral. Como sempre, uma multido imensa apinhava-se na
Igreja.

"A pergunta Qual a misso da Igreja?, tem-se ultimamente
avolumado em meu esprito por formas diversas", comeou Felipe. "Eu
estou ciente de que a minha atitude, no assunto, no compartilhada por
muitos da minha prpria Igreja e tambm pelos membros de outras
Igrejas. No obstante, eu compareo aqui hoje, como, alis, tenho
comparecido anteriormente, para declarar-vos, com a mais profunda
humildade, aquilo que, me parece, seria a atitude de Cristo, se ele
estivesse conosco".
"Que a Igreja?" uma corporao de discpulos que
professam reconhecer a Cristo como mestre. Como querer ele que seja
esta corporao? Semelhante a ele mesmo, na vida diria. Que quer Ele
que faa esta corporao? Tudo quanto possa efetivamente contribuir
para o estabelecimento do reino de Deus sobre a terra e fazer a sua
vontade como feita no Cu. Qual a obra mais importante desta Igreja
aqui, em Milton? ir em busca dos perdidos e salv-los. tomar a cruz e
seguir o Mestre. E, segundo eu o avisto hoje, ele est acenando para que
o sigamos at aos cortios e outros antros desta cidade, e para que
sejamos como Cristo para aqueles que o no conhecem. Segundo eu
hoje o imagino, est ele com as suas mos rasgadas pelos cravos
acenando-nos em direo do sofrimento, da enfermidade, da ignorncia,
do vcio e do paganismo, e dizendo: aqui que reside o trabalho da
Igreja do Calvrio. Eu no creio que a obra real desta Igreja consista em
tantos cultos e reunies sociais e em divertimentos e festas agradveis
para os seus prprios membros; mas o verdadeiro trabalho desta Igreja
consiste em sair do seu prprio pequeno crculo, em que se vem
movendo por anos, e isto de qualquer modo efetivo, como lhe for
possvel, em prol das necessidades dos feridos do mundo, pensar-lhes as
chagas e tornar-se o seu Salvador. Se no compreendemos que esta
seja a verdadeira significao da obra de nossa Igreja, ento eu creio que
ela no tem para ns significao alguma. A obra da Igreja, hoje, em
Milton, no consiste em fazer exatamente o que fizeram nossos Pais,
antes de ns. Significa auxiliarmos a fazer a cidade mais limpa, a purificar
P g i n a | 69

www.semeandovida.org

a nossa vida municipal, a planejar os meios de aliviar os males fsicos, a
melhor compreender o problema do trabalho e do capital; em suma, a
obra da Igreja, hoje, nesta cidade, compreende tudo quanto necessrio
que se faa, a fim de provar mesma cidade, que ns somos aquilo que
professamos ser, isto , discpulos de Jesus Cristo. Esta a razo pela
qual eu consagro mais tempo s visitas ao distrito operrio, do que s
famlias que esto bem, e de posse dos maiores confortos e regalias.
Esta a razo pela qual eu clamo a esta Igreja para fazer a obra de
Jesus Cristo em seu nome, e dar-se salvao da parte infeliz dos
habitantes desta cidade".

Isto que fica dito, no passa de um resumido esboo do sermo de Felipe. Foi
aquele, por assim dizer, uma parte de si mesmo, a sua experincia, a f do seu
corao. Ele inundou com aquele sermo o seu auditrio, pouco pensando em poupar
a prpria vitalidade. E naquele domingo noite, recolheu-se sua casa exausto, com
um grande senso de fadiga, em parte devido ao seu trabalho entre o povo durante a
semana. As exigncias sobre o seu tempo disponvel, assim como sobre a sua mesma
pessoa, tornavam-se incessantes, e ele no sabia quando nem onde descansar.
Trs semanas depois deste seu sermo sobre a misso da Igreja foi Felipe de
novo surpreendido pela visita do seu hspede extraordinrio de h um ms antes.
Tinha o ministro estado fora, em companhia de sua senhora, fazendo umas visitas.
Quando voltaram para casa, encontraram o "Irmo Homem" assentado nos degraus
da porta.
Ao avistar Felipe, se ps em p e tirou o chapu, e sua vista Felipe teve o
mesmo estremecimento que experimentara da primeira vez que o encontrou. O "Irmo
Homem" tinha a aparncia de um grande cansao, e de tristeza, mas todo o seu porte
demonstrava uma atitude de paz a mais perfeita!
"Irmo Homem", disse Felipe prazenteiramente, "entre, e venha descansar".
"Voc pode me deixar passar a noite aqui?".
Esta pergunta foi feita de um modo splice, e Felipe ficou impressionado com a
diferena entre este pedido to tmido e o primeiro convite, que ele prprio fizera, um
ms antes.
"Pois no! Ns temos um quarto reservado para voc. Voc sempre bem
vindo. Entre".
Entraram, e, depois do ch, Felipe e o "Irmo Homem" assentaram-se a
conversar, enquanto a sra. Strong se ocupava nalguma coisa na cozinha. Uma parte
desta conversa foi mais tarde referida por Felipe sua sra., mas outra parte
impossvel de reproduzir, tais como as suas maneiras, os gestos e a inflexo da voz
do hspede extraordinrio.
"E o sr. mudou-se, depois do nosso ltimo encontro!", disse o visitante.
"Sim", respondeu Felipe. "E voc no esperava que to cedo eu pusesse em
prtica o seu conselho?".
"Meu conselho?" Esta pergunta veio num tom de certa hesitao. "Eu
aconselhei-o a mudar-se? Ah, sim, agora me lembro". Uma luz, qual a da razo mais
suprema, iluminou repentinamente o seu rosto, mas logo se desvaneceu. "Sim, sim,
voc est comeando agora a viver sobre uma base mais simples. Est fazendo como
prega. Isto deve impressionar muito bem".
"Sim", confirmou Felipe, a sorrir. "Sinto-me muito bem".
"Voc acha, Irmo Homem, que isto auxiliar na soluo do problema?".
"Que problema?".
"Ora, o problema da Igreja nas suas relaes com o povo, para alcan-lo,
para salv-lo".
"E os membros de sua Igreja se esto mudando das suas residncias nobres e
vindo morar para aqui?" O velho fez esta pergunta com a maior simplicidade.
"No, e nem eu pedi que o fizessem".
P g i n a | 70

www.semeandovida.org

"Mas devia".
"O que, Irmo Homem, voc acredita que o povo deve literalmente, deixar as
suas possesses e vir viver entre os pobres?".
Felipe no pudera evitar esta pergunta, e durante todo o tempo, embora
estivesse cnscio do absurdo do seu hspede, e das suas opinies, tambm era preso
de um sentimento de respeito e de inexplicvel admirao para com ele.
"Sim", foi a sua resposta, calma como o caminhar da luz. "Cristo t-lo-ia
exigido, se fosse ele o pastor da Igreja do Calvrio, nesta poca. Os membros da
Igreja, os cristos professos deste sculo, precisam renunciar tudo que possuem, ou
ento no podem ser seus discpulos.
Felipe ficou profundamente silencioso. s palavras pronunciadas por esta
criatura, e de maneira to serena, debatia-se a sua alma, qual navio numa
tempestade. Ele no ousou dizer uma s palavra, por alguns momentos. O "Irmo
Homem" contemplou-o por algum tempo, e disse finalmente: "Que tem voc estado
pregando desde a ltima vez que eu aqui vim?".
"Muita coisa".
"E quais so algumas das coisas que tem pregado nos primeiros domingos do
ms?"
"Ora bem", Felipe enlaou as mos em redor do joelho, que era um gesto muito
seu, e continuou: "Eu preguei sobre o uso licito e ilcito da riqueza; sobre o mal das
tavernas; sobre o domingo, como dia de descanso e de culto; sobre a necessidade de
mudar o edifcio da Igreja para estas vizinhanas; sobre a necessidade de vivermos
numa base mais simples, e finalmente, sobre a misso da Igreja, nos dias que
correm".
"E a sua Igreja tem feito o que voc deseja?".
"No", respondeu Felipe, com um suspiro.
"E far o que voc prega que ela deve fazer?".
"Eu no sei".
"Porque, ento, no resigna?" Esta pergunta foi feita com a maior simplicidade,
mas atingiu Felipe como um raio. Foi pronunciada num tom que pouco mais era que
um balbuciar, mas para Felipe soou como um estrondo. A ideia de abandonar o seu
trabalho, simplesmente porque algumas pessoas dele no gostavam, era a ltima
coisa que um homem da sua natureza podia conceber. Olhou de novo para o "Irmo
Homem", e disse:
"Resignaria voc, se estivesse em meu lugar?".
"No", foi a resposta calma, dieta em voz to baixa, que Felipe duvidou que
tivesse sido dada. Este acrescentou, ento: "Que feito da casa pastoral?".
"Est vaga. A Igreja espera alug-la a algum, que tenciona em breve mudar-
se para Milton".
"No est arrependido de se haver mudado para aqui?".
"No; pelo contrrio, estou muito satisfeito com o meu trabalho".
"Voc tem o necessrio para comer e vestir?".
"Sim, de fato, Irmo Homem, os mil dlares que a Igreja se recusou a tirar do
meu ordenado, vo para auxiliar onde se fazem muito necessrios. O resto mais que
suficiente para ns".
"E sua senhora tambm pensa assim?". Esta pergunta, feita por qualquer
outro, seria impertinente. No o era, porm, nos lbios do "Irmo Homem".
"Deixe-me cham-la para perguntar, disse Felipe, rindo.
"Sara, o Irmo Homem deseja saber se voc tem o suficiente com que viver".
Sara entrou e assentou-se perto de Felipe. Estava escurecendo. O ano
avanava para os meses mais brandos da primavera, e todo o espetculo a cu aberto
seria uma verdadeira bno se no fosse tanta tristeza, indigncia e pecado no
distrito operrio, males estes que permeavam todo o ambiente e pareciam refletir-se
nas prprias paredes do bairro. A mulher do ministro respondeu, pois, de boa-
vontade: "Sim, temos alimento, vesturio e o mais que preciso. Mas Felipe, esta vida
P g i n a | 71

www.semeandovida.org

est acabando com voc - Sim, Irmo Homem, continuou ela enquanto uma lgrima
rolava-lhe pela face; "o ministro est dando a vida, o prprio sangue, a este povo, e
no parece que ele avalia o seu sacrifcio". Tinha ela falado com tanta franqueza,
como se o velho fosse seu prprio pai. E neste havia, de fato, qualquer coisa que
impunha aquela confiana, e o tornava um verdadeiro confidente.
Felipe acariciou sua mulher, apertando-a contra o corao, com ternura. "Olha,
Sara, voc est nervosa e fatigada. Eu estou um pouco abatido, mas forte em esprito
e com coragem para o trabalho. "Irmo Homem", voc no pense que lamentamos ter
aceitado o seu conselho. Ns temos sido abenoados em segui-lo".
Ento o seu hspede notvel estendeu os braos, abrangendo as sombras
crescentes da tarde, que se acumulavam naquele aposento, e parecia abeno-los.
Quando foi mais tarde, pediu de novo uma Bblia, e fez uma orao de maravilhosa
doura. Felipe levou-o para o seu quarto, modestamente mobiliado. O velho passeou o
olhar em redor, e disse:
"Esta parece a minha antiga casa, um verdadeiro palcio, enquanto os pobres
esto morrendo ao relento".
Felipe sobressaltou-se com esta inesperada observao, mas lembrou-se
imediatamente de que aquele ancio tinha sido rico e, s vezes, no seu estado atual
de senilidade, confundia o ambiente mais humilde com a sua residncia de outrora,
cheia de luxo e conforto. Ele parou por um momento, e ento o "Irmo Homem" disse:
"Se eles no renunciarem a tudo quanto possuem, no podem ser seus discpulos".
"Boa noite, Irmo Homem, bradou Felipe, saindo.
"Boa noite, homem de Cristo", respondeu o seu hspede. E Felipe retirou-se
aquela noite para o seu descanso, levando a pulsar em seu peito grandes
sentimentos, e os reclamos do Mestre, mais distintamente.do que nunca, a esmagar-
lhe a alma.
Outra vez, como anteriormente, ao levantar-se de manh, Felipe verificou que
o seu hspede se tinha ido. As suas ideias excentricas explicavam o seu
desaparecimento rpido; Felipe, contudo, ficou desapontado. Desejava ele ver de
novo o seu hspede, e fazer-lhe algumas perguntas sobre a sua vida. E prometeu
faz-lo para outra vez.
No domingo seguinte Felipe pregou um desses sermes que apenas vm a um
homem uma ou duas vezes no decurso de um ministrio inteiro. Era o ltimo domingo
do ms, e no se tratava de ocasio especial. Tinha, porm, se levantado em seu
esprito a significao da vida crist com uma fora to incoercvel, que o seu sermo
alcanou coraes que at ali no tinham sido tocados. Demorou-se depois do culto a
falar com alguns jovens que tinham sido impressionados como nunca antes. Depois
que estes saram, Felipe entrou no escritrio que ficava retaguarda do plpito, a fim
de retirar alguma coisa que l havia deixado, e ficou surpreendido de encontrar o
sacristo ajoelhado ao p de uma cadeira, orando. Quando o ministro entrou, o
sacristo levantou-se, dirigindo-se para ele.
"Sr. Strong, eu quero ser cristo. Quero unir- me com a Igreja e levar uma vida
melhor".
Felipe tomou-lhe da mo, enquanto as lgrimas rolavam-lhe pelas faces.
Demorou-se com ele, oraram juntos, conversaram, e quando, finalmente, o ministro foi
para casa, estava convencido de que se tratava de uma converso real, a mais
caracterstica que tinha assistido. Contou incontinente o sucedido sua mulher, a qual
tinha vindo adiante para servir o jantar.
"Ora, Felipe", exclamou ela, quando este lhe disse que o sacristo desejava ser
batizado e unir-se com a Igreja, por ocasio da prxima eucaristia; "a Igreja do
Calvrio no permitir que ele se una conosco!".
"E porque no?", perguntou Felipe, com espanto.
"Porque negro", respondeu sua mulher.
Por um momento Felipe ficou em silncio, com o chapu na mo, a olhar para
sua mulher, enquanto ela falava.
P g i n a | 72

www.semeandovida.org

CAPTULO 8

"Ora", disse Felipe, medida que foi compreendendo as,palavras de sua
mulher, "para dizer a verdade, nunca me passou isso pela cabea!". Assentou-se, e
parecia perturbado. "Ento, Sara, voc acha que por ele ser negro, a Igreja recusar
receb-lo como membro? No me parece cristo tal procedimento".
"E h outras coisas perfeitamente crists, que a Igreja de Cristo sobre a terra
deixa de fazer", respondeu a mulher de Felipe, quase amargamente. "Mas o que quer
que faa ou deixe de fazer, eu estou certa de que a Igreja do Calvrio no consentir
em receber entre seus membros um homem negro".
"Porm, h em Milton to poucos negros, que eles no podem ter Igreja
prpria. Eu no iria, pois, aconselh-lo a entrar para uma Igreja que no existe. A
Igreja do Calvrio deve, pois, receb-lo". Tudo isto disse Felipe de um modo sereno,
como alis era o seu costume, sempre que exprimia as suas convices, ou
resolues.
"Suponhamos, porm, que a comisso se recuse a recomendar o seu nome
favoravelmente Igreja... como ento ser?". A sra. Strong disse isto com uma
pontinha de esperana em seu esprito, de que provocaria a indignao a Felipe, e
que, assim, ele poderia resignar o pastorado e sair de Milton.
Felipe no respondeu imediatamente. Achava-se em luta ntima com a sua
sensibilidade, e tambm com a interpretao do seu Cristo. Finalmente disse:
"Sara, eu no sei. Por minha parte, vou fazer o que penso que ele faria. E,
sobre quaisquer outros passos ulteriores, isso depende igualmente de como Cristo
havia de fazer. Ainda no posso decidir, pois tenho muita f na Igreja sobre a terra".
"Entretanto, Felipe, que tem ela feito por voc at aqui? Os homens de
negcios ainda conservam os prdios que alugam para tavernas e casas de jogo. As
contribuies da Igreja no esto em proporo com a sua riqueza. voc deu metade
do seu ordenado para auxiliar a edificao do reino de Deus, e no entanto, mais de
uma dzia de membros da Igreja do Calvrio, os quais possuem uma fortuna de cem a
duzentos mil dlares, no chegam talvez a dar a centsima parte dos seus
rendimentos para a obra crist a cargo da sua Igreja. Eu fico com o sangue a ferver,
Felipe, quando vejo que voc est gastando a sua vida nestes cortios miserveis e
perdendo o seu tempo em apelos a uma Igreja que visivelmente no quer fazer como
Cristo lhe ordena. E nem creio que um dia venha a faz-lo".
"Eu ainda no me certifiquei disso, Sara", respondeu Felipe, com bonomia. "Eu
ainda espero vencer".
"A nica coisa que s vezes me perturba pensar: "Estou eu fazendo
exatamente o que Cristo faria? Estou dizendo o que ele diria, nesta poca do mundo?
H, entretanto, uma coisa de que eu estou certo, que estou me esforando por
fazer exatamente o que julgo que ele havia de fazer. Os erros que eu cometo se
originam naquilo em que no consigo interpret-lo direito. Todavia, sinto
profundamente em mim que se ele fosse hoje o pastor desta Igreja, faria muitas das
coisas que eu estou fazendo; que pregaria muita coisa das verdades que eu proclamo.
Voc no acha que assim, Sara?".
"Felipe, eu no sei. Sim, eu acredito que muita coisa que voc tem feito uma
tentativa sincera de interpret-lo" .
"E, voltando ao caso do sacristo, Sara; Cristo no diria Igreja do Calvrio
que devia receb-lo entre os seus membros? Faria ele qualquer distino de pessoas?
Se um homem cristo, inteiramente convertido, que deseja ser batizado e unir-se
com a Igreja, com o corpo de Cristo, e se este Cristo fosse pastor da Igreja, poderia
rejeita-lo?
"H muita preveno contra a raa negra entre este povo. E se voc fizer
presso sobre o assunto, eu estou certa de que vai encontrar muita oposio".
P g i n a | 73

www.semeandovida.org

"Para mim, no essa a questo, mas se Cristo diria Igreja do Calvrio que o
homem devia ser aceito, essa que a questo. Eu creio que ele assim diria",
acrescentou Felipe, apanhando uma ideia de ao prtica, que lhe perpassou pelo
esprito. E a sra. Strong percebeu que o problema para Felipe estava resolvido.
Era costume na Igreja do Calvrio, reunir em casa do ministro a comisso
sobre candidatos profisso [de f], isto, nas segundas-feiras, logo antes do servio
preparatrio. Neste servio, todos os nomes apresentados comisso eram
publicamente postos a votos pela Igreja. A ao desta comisso era geralmente tida
como definitiva, e o voto da Igreja era dado de acordo com o seu relatrio.
Foi assim que, quando a comisso entrou aquela noite, seguinte do domingo
que havia testemunhado a converso do sacristo, tinha Felipe pronta uma lista de
nomes, entre os quais figuravam os de alguns moos. Era para ele uma lista muito
preciosa. Parecia-lhe a primeira vez, desde que chegara a Milton, que a sempre
crescente oposio que encontrara comeava a declinar, e que, finalmente, havia de
desaparecer sob o poder do Esprito Santo, como alis era a prece constante de
Felipe, para que este viesse fazer a obra de que ele sozinho no era capaz. Era esta a
razo pela qual suportava pacientemente, e com toda serenidade, os sentimentos
hostis que se voltavam contra ele.
Felipe leu para a comisso a lista, dizendo algumas breves palavras sobre
cada candidato a membro, e exprimindo a sua alegria pelo fato de estarem os jovens
especialmente a entrar para a famlia da Igreja. Quando chegou ao nome do sacristo,
relatou simplesmente o que com ele se passara depois do culto de domingo de
manh.
Houve, ento, uma pausa embaraosa. A comisso estava verdadeiramente
atnita. Finalmente, disse um: "Irmo Strong, eu tenho dvida de que a Igreja
concorde em receber o sacristo. Como se chama ele?".
"Henrique Roland".
"Ora, ele vem sendo por dez anos sacristo na Igreja do Calvrio", disse outro
dos membros da comisso, um dicono chamado Stearns. "Sempre se revelou
homem honesto e capaz. Nunca ouvi dele a menor queixa. Sempre tomou a serio o
seu trabalho. No obstante, no sei o que pensar a Igreja sobre a sua pretenso de
tornar-se membro".
"Ora, irmo, que mais h de pensar se no o que pensa todo cristo?", disse
Felipe com vivacidade. "Trata-se de um homem que d provas de ter nascido de novo.
No pode estar aqui presente a esta hora tardia da noite, em companhia dos demais,
por motivo das exigncias do seu trabalho, porm eu posso garantir que ele apresenta
as melhores provas de uma sincera e profunda converso e deseja ser batizado;
deseja unir-se com a Igreja. ele de uma inteligncia fora do comum, e no pessoa
que se v metendo onde no chamada. um crente verdadeiro, cristo industrioso,
modesto, morigerado e tranquilo, que nos pede para o recebermos mesa da
comunho de nosso Senhor. No h em Milton Igreja que rena apenas negros; com
que fundamento poderia, pois, a Igreja do Calvrio recusar-lhe entrada?".
"O sr. no conhece alguns dos membros da Igreja do Calvrio, e por isso que
faz essa pergunta, sr. Strong. H entre muitas famlias uma forte preveno contra os
negros. Esta preveno especialmente forte agora, devido a diversos atos de
depredao cometidos pelos negros que moram l em baixo, perto da linha frrea. E
eu creio que no ser prudente apresentar o seu nome nesta ocasio". O Dicono
Stearns parecia falar por todos os membros da comisso, tendo todos cochichado o
seu assentimento, de uma forma ou de outra.
"Todavia", disse Felipe, levado ao calor da indignao, "todavia, que est a
Igreja do Calvrio fazendo para tornar melhores os homens negros, l da margem da
estrada de ferro? Pensamos sequer neles, a menos que nos roubem alguma roupa,
lenha, ou carvo, ou ento ao sabermos que cometeram algum assalto? E, quando um
destes mseros negros bate porta da Igreja, podemos fech-la friamente na cara,
simplesmente porque o bom Deus o fez de uma cor diferente da nossa?" Felipe calou-
P g i n a | 74

www.semeandovida.org

se, e ento terminou com toda serenidade: "Irmos, acreditais que Cristo no
receberia este homem na sua Igreja?"
Por algum tempo ningum respondeu. Ento, o Dicono Stearns tomou a
palavra, e disse: "Irmo Strong, ns temos que encarar a humanidade como ela . O
sr. no pode reformar todo mundo. Esta preveno existe, e s vezes ns temos que
respeit-la, a fim de evitar mal maior. Eu conheo famlias na Igreja que com toda
certeza se retirariam, se o sacristo fosse aceito a fazer a sua profisso. Entretanto",
acrescentou o velho Dicono, com um suspiro, "eu acredito que Cristo o receberia na
sua Igreja".
Antes de dizer-se qualquer coisa mais, os candidatos, como era de costume,
aproximaram-se, e aps uma breve conversao com eles, a respeito do seu propsito
de se unirem com a Igreja, e da experincia religiosa, retiraram-se, e a comisso
procedeu formalmente sua aceitao, votando a comisso favoravelmente. O nome
de Henrique Roland, o sacristo, foi o ltimo a ser apresentado, com resultado
desfavorvel. Votaram contra, trs membros da comisso, e a favor, alm do ministro,
o Dicono Sicearns, que o secundara em apresentar o nome do sacristo com os dos
demais candidatos.
"Agora, irmos", disse Felipe, com uma expresso de tristeza, ao levantarem-
se para se retirar; "sabeis que eu fui sempre muito franco em todas as nossas
relaes. Eu pretendo apresentar o nome do sacristo na reunio da Igreja de quinta-
feira noite, a fim de que ela vote diretamente, apesar do que aqui se resolveu nesta
ocasio. Como sabeis, ns apenas temos o direito de recomendar. A Igreja que tem
a soberania no assunto: pode aceitar ou rejeitar quaisquer nomes que acaso ns lhe
apresentemos. Eu no poderei ficar satisfeito at que a Igreja pronuncie o seu
veredicto nesta questo'".
"Irmo Strong", disse um dos membros da comisso, que se havia oposto ao
recebimento do sacristo, "o sr. tem razo no que diz sobre a extenso dos nossos
poderes. Mas, em minha opinio, no resta a menor dvida sobre o resultado disto
tudo. uma questo de expediente. Eu nada tenho pessoalmente contra o sacristo.
Creio, porm, que seria uma grande imprudncia receb-lo como membro da Igreja, e
no creio, mesmo, que a Igreja faa tal. Se o sr. apresentar o seu nome, faa-o com a
sua prpria responsabilidade, individualmente".
"E com a minha", disse o Dicono Stearns. Foi ele o ltimo a apertar a mo do
ministro, e este sinal, forte e ardoroso, comunicou a Felipe um senso de companhia
que o fez vibrar com aquele encorajamento e camaradagem, que lhe eram to
necessrios. Apenas se retirara a comisso, ele subiu para o seu gabinete. A sra.
Strong vindo mais tarde v-lo, encontrou-o, como muitas vezes antes o tinha
encontrado - de joelhos, em orao. Ah, tu seguidor de Cristo neste sculo, que outra
coisa, como a orao, poder fortalecer o teu esprito, para as lutas dos dias do
porvir?
A noite de quinta-feira foi tempestuosa. Pouco antes de escurecer caiu uma
chuva muito pesada, e uma ventania furiosa atirava telhas de zinco e taboas que se
despregavam da cobertura para todos os lados. Um imenso lenol de gua estendia-
se pela rua, e todo o bairro rangia acoitado pelo vendaval. Felipe no quis que sua
mulher o acompanhasse Igreja; estava o tempo muito mau, e assim ele para l se
dirigiu sozinho, com o corao muito entristecido, ao prever a possibilidade de um
auditrio reduzido, ao tratarem de assunto que, para os seus planos, era de grande
importncia. Todavia, alguns membros da Igreja foram assim mesmo.
Os que manifestavam simpatia para com Felipe e seus mtodos constituam a
maioria dos presentes, e isso produziu um resultado inesperado, quando os nomes
dos candidatos foram apresentados perante a Igreja, para que esta se pronunciasse
sobre o seu recebimento.
Felipe leu a lista aprovada pela comisso, e ento, com toda simplicidade, mas
de modo eloquente, contou a histria da converso do sacristo, e a recusa, por parte
desta, de recomenda-lo profisso.
P g i n a | 75

www.semeandovida.org

"Agora, eu no vejo como possamos fechar a porta da Igreja a este discpulo
de Jesus", concluiu Felipe. "E eu desejo apresentar o seu nome Igreja, para que esta
proceda votao. Ele cristo. Ele necessita do nosso auxilio e da nossa
companhia; e como crentes, cristos, como discpulos do Homem de toda a raa,
aqueles que creem que no deve haver distino entre as almas no alm, e nem
prevenes que as separem, eu espero que votem na afirmativa, para que recebamos
este irmo em Cristo como membro da sua Igreja".
A votao foi feita por escrutnio secreto. Quando as cdulas foram contadas,
verificou-se que todos os demais candidatos apresentados tinham sido unanimemente
aceitos, exceto o sacristo. Havia doze votos contra, mas vinte e seis a favor, e Felipe
declarou que, de acordo com a constituio da Igreja, ele estava devidamente aceito.
A assembleia, ento, continuou nos seus trabalhos caractersticos de servio
preparatrio. O sacristo estivera presente, assentado na parte de trs, embaixo da
galeria do coro, e ao terminar o servio, depois de se haverem todos retirado, teve
com Felipe uma longa conversa a respeito do sucedido. Quando Felipe chegou
casa, teve com sua mulher outra longa conversa sobre o mesmo assunto. Qual tenha
esta sido exatamente, no poderemos dizer, antes de recordar os acontecimentos do
domingo de comunho, dia este que ficou na memria de Felipe como a palma
ensanguentada do Mestre, rasgada, certo, de tristeza, mas eloquente no seu
sacrifcio.
O dia estava belo, e o templo, como sempre, apinhado at s portas. Na Igreja
do Calvrio havia um mal contido sentimento de excitao. O procedimento de quinta-
feira noite era vivamente criticado. Muitos pensavam que Felipe exorbitara em levar
assunto de tamanha importncia perante uma reunio to pequena de membros; e a
expectativa do prximo batismo e comunho do sacristo atrara para a Igreja uma
verdadeira multido de pessoas que ordinariamente no frequentavam esta parte do
culto.
Felipe no costumava pregar nos domingos de comunho. Desta vez, porm,
ele postou-se sobre a plataforma, depois dos exerccios de abertura, e aps uma
quietude que era quase dolorosa na sua intensidade, comeou a falar num tom de voz
muito baixo, mas claro e impressionante:

"Condiscpulos da Igreja de Cristo sobre a terra, ns aqui nos
reunimos, a fim de celebrar a memria do maior de todos os seres, o qual,
na vspera da sua prpria e grande agonia, rogou para que seus
discpulos fossem um. Nessa orao, ele nada disse da cor, da raa, ou
das diferenas de lngua e condies sociais. A sua orao foi para que os
seus discpulos se tornassem todos um, - um, em seus propsitos, na sua
simpatia, na sua f, na esperana, no amor!".
"Um acontecimento acaba de se dar nesta Igreja, que me obriga a
dizer estas palavras. O Esprito Santo desceu sobre este recinto, no
domingo passado, e tocou os coraes de diversos jovens, os quais, ento
e aqui, se entregaram ao Senhor Jesus Cristo. Entre estes um havia de
raa que no a anglo-saxnica. Era um negro. O seu corao foi
transformado pelo mesmo amor, o seu esprito iluminado pela mesma
verdade; ele desejou fazer confisso de sua f, ser batizado, segundo a
ordem de Jesus, e unir-se com esta Igreja, na qualidade de discpulo
humilde do manso Nazareno. O seu nome foi apresentado, com outros, na
reunio de segunda-feira passada, e a comisso, com o voto de trs contra
dois, recusou apresent-lo e recomendar para que fosse ele recebido
como membro. Ento, sob a minha exclusiva responsabilidade no culto
preparatrio de quinta-feira, noite, eu pedi Igreja que se manifestasse a
respeito do nome deste discpulo. Havia qurum legal da Igreja presente.
Por uma votao de vinte e seis contra doze, o candidato foi recebido para
fazer profisso, de acordo com as regras da Igreja".
P g i n a | 76

www.semeandovida.org

"Mas, depois daquela reunio, o homem veio falar-me e disse que
no insistia em unir-se com a Igreja, sabendo que alguns membros desta a
isso se opunham. Era natural que tivesse esse escrpulo, e ns tivemos
uma longa conversa a respeito. Desde ento fiquei compreendendo que se
uma representao maior tivesse estado presente no culto preparatrio,
haveria possibilidade de que o nmero de votos contra o seu recebimento
na Igreja fosse muito maior do que os que foram dados em favor da sua
profisso.
"Nestas circunstncias, eu achei que era do meu dever dizer-vos o
que alis at aqui vos tenho dito, e pedir Igreja uma nova votao,
segundo vou propor. Ns estamos aqui reunidos esta manh em plenrio.
Aqui se acha uma alma que acaba de ser arrancada das trevas pelo
Esprito de Verdade. ele conhecido por muitos de vs como homem
digno e honesto, tendo por muitos anos desempenhado fielmente os seus
deveres nesta casa. No H uma s razo crist para que lhe seja negada
comunho em torno desta mesa. Eu desejo, pois, que a Igreja torne a votar
sobre a aceitao ou rejeio de Henrique Roland, discpulo de Jesus, o
qual pediu para fazer parte do seu corpo, em Seu nome. Todos aqueles
que esto a favor de recebermos este nosso irmo na grande famlia da f,
queiram dar sinal, levantando a sua mo direita".

Por um momento ningum se mexeu em toda a Igreja. Todos pareciam
fulminados de surpresa, e tomados de uma completa inao, ante a inesperada
proposta do ministro. Ento comearam alguns a levantar as mos. Felipe as contava,
com o corao a pulsar de angustia, medida que ia prevendo o resultado. Esperou
um momento, que a muitos pareceu alguns minutos, e ento acrescentou: "Agora,
todos aqueles que se opem a que recebamos o suplicante, queiram manifestar-se da
mesma maneira".
Outra vez deu-se aquela pausa significativa aquela relutncia. Ento, as mos
comearam a levantar-se em uma proporo quase dobrada daquela que havia votado
pela admisso. Nas galerias laterais, onde estavam assentados muitos amigos de
Felipe, da classe operria, levantou-se um sussurro. Foi uma coisa sem estrondo, mas
a congregao percebeu perfeitamente. Felipe dirigiu para l o seu olhar, e este
cessou imediatamente.
Sem dizer mais palavra, Felipe desceu da plataforma e iniciou a leitura da lista
dos que tinham sido aprovados para fazerem a sua profisso de f. Havia chegado ao
fim, quando a pessoa, cujo nome fora lido em ltimo lugar, levantou-se do banco
fronteiro, onde geralmente se assentavam aqueles que iam ser recebidos, e voltando-
se um pouco para o auditrio, mas de modo que ainda desse a frente para Felipe,
disse:
"Sr. Strong. Depois do que acaba de suceder aqui, nesta ocasio, eu no me
sinto disposto a unir-me com esta Igreja. Este homem que acaba de ser rejeitado, e
que no pode tornar-se membro da Igreja, filho de uma mulher nascida escrava na
propriedade agrcola de um meu parente. Essa escrava, certa vez, tratou de seu
senhor durante uma grave enfermidade, e salvou-lhe a vida. Este homem era, ento,
criana. Mas nas mudanas caprichosas que se deram depois da guerra, o filho do
velho senhor de escravos caiu em pobreza, e foi obrigado a trabalhar por suas mos
para viver. Esse homem encontra-se atualmente nesta cidade. Neste momento acha-
se ele no seu leito de morte, num cortio. E este negro quem, por algumas semanas,
mesmo do seu ganho reduzido, vem ajudando e cuidando do filho do seu antigo
senhor, com o devotamento de um verdadeiro amigo. Faz pouco tempo que estes
fatos me chegaram ao conhecimento. Conhecendo-os, porm, agora, e crendo que ele
to digno de assentar-se em redor desta mesa como qualquer outro cristo, aqui
presente, eu no posso conciliar a rejeio do seu nome com a minha prpria
resoluo de unir-me a esta Igreja. Desejo, por isso, retirar o meu requerimento, em
P g i n a | 77

www.semeandovida.org

que manifestava a vontade de filiar-me entre os membros desta Igreja. Sr. Strong, eu
desejo simplesmente ser batizado e participar da comunho, isto como simples
discpulo de Jesus, mas no como membro da Igreja do Calvrio; poderei fazer isso?".
Felipe respondeu numa voz sufocada: "Sim, pode!" E o moo assentou-se. A
Igreja no era lugar para demonstraes, mas assim mesmo, das galerias partiu um
sussurro de aplauso universalmente perceptvel. Como da outra vez, este cessou ante
o olhar que Felipe lanou para aquele lado. Por um momento, todos continham a
respirao, na expectativa do que iria fazer o ministro. Tinha Felipe o seu rosto plido,
mas revelava tambm um esprito de deciso. O que a sua natureza sensvel sofreu
neste momento ningum poder dizer, nem mesmo sua mulher, que esteve a ponto de
saltar do seu lugar, esperando que ele desmaiasse a qualquer momento. Houve, por
algum tempo, nas maneiras de Felipe, uma hesitao que lhe no era natural, e que
levou alguns a pensarem que ele iria retirar-se da Igreja. Porm, de pressa voltou
posse de si mesmo, e assumindo o servio da Comunho, a ele procedeu com tal
calma, como se nada de anormal tivesse acontecido. Ele nem sequer aludiu, nas suas
oraes, aos acontecimentos da manh. Podia o povo julgar Felipe como entendesse,
mas nunca teve razo para julg-lo incapaz de a se mesmo se conter. A sua conduta,
por ocasio dos cultos deste domingo extraordinrio, foi simplesmente admirvel.
Terminado que foi o servio, rodearam-no muitos dos que tinham tomado parte
pr ou contra o sacristo. Muito se falou sobre o assunto. Porm, nem todos os
argumentos, nem todas as desculpas, conseguiam aliviar a dor que Felipe sentia no
corao. Ele no podia conciliar o ato da Igreja com o esprito do Senhor da Igreja,
Jesus, e quando chegou casa e passou em revista os acontecimentos daquela
manh, ficou muito sentido com a Igreja. Parecia-lhe um grande erro o que ela havia
cometido, e que a Igreja do Calvrio tinha desonrado o nome do cristianismo.
Era hbito seu, desde que viera para Milton, para o bairro operrio, sair tarde,
em visita aos doentes e aos que se achavam em dificuldades.
O fechamento das fbricas tinha resultado numa soma imensa de sofrimentos
e perturbaes de toda espcie. Tendo chegado a primavera, algumas fbricas
reabriram, e alguns, mais felizes, arranjaram trabalho, com uma grande reduo nos
ordenados. A histria completa do descanso forado de milhares de pessoas em
Milton, durante esse memorvel inverno, daria um grosso volume de histria
comovente. A histria de Felipe apenas toca de leve nessa outra. Tinha-se ele
rapidamente familiarizado com todas as fases de vida que consumiam aquele povo
durante todo o perodo de inao. Centenas de pessoas tinham-se retirado daquele
lugar para outras cidades, em busca de trabalho. Quase outras tantas saram a
vaguear pelas estradas, tendo-se muitos transformados em pequenos ladres e
criminosos. Mas aqueles que ficaram, tiveram que sustentar uma luta tremenda com a
misria. Felipe vivia cada vez mais penalizado, medida que andava entre o povo, e
observava a misria absoluta, a completa ausncia de simpatia e de comunho de
sentimentos entre o pessoal da Igreja e os representantes do trabalho. De cada vez
que ele saa a fazer estas visitas, tal convico mais se arraigava em seu esprito.
Nessa noite de domingo, especialmente, pareceu-lhe que a depresso e o
desregramento do bairro operrio, oprimiam-no como um grande fardo, o esmagavam
de tristeza e dor de corao.
Era seu costume sair nos domingos de Comunho, levando os emblemas de
Cristo para serem distribudos pelos enfermos, pelos velhos, e invlidos, com aqueles,
enfim, que por um motivo ou outro, no podiam ir Igreja. Levava consigo, desta vez,
uma cesta contendo parte do servio de comunho. Aps ter visitado umas duas
casas de membros paralticos da Igreja, veio-lhe ao pensamento a pessoa de quem
ouvira falar no culto da manh, e que se achava no bairro operrio, em condies
muito criticas. Tinha tomado o endereo, e depois de algumas perguntas, encontrou-
se numa parte do bairro que lhe era desconhecida.
Subiu trs lances de escada e bateu a uma porta. Veio abri-la o sacristo, que
saudou Felipe, agradavelmente surpreendido.
P g i n a | 78

www.semeandovida.org

O ministro sorriu tristemente.
"Ento, meu irmo, exato que voc est servindo o Mestre aqui! O meu
corao quase se partiu por causa da votao da Igreja, esta manh".
"No diga mais nada, sr. Strong. O sr. fez tudo quanto pde. Mas o sr. chegou
justamente em tempo de v-lo". O sacristo apontou para um pequeno quarto do
fundo. "Ele vai indo muito depressa. No pensei que estivesse to prximo do fim. Eu
teria pedido que o sr. viesse v-lo, mas no supus que fosse caso to urgente".
Felipe seguiu o sacristo para o quarto. O filho do antigo senhor de escravos
decaa a olhos vistos. Todavia, estava consciente, e s perguntas que Felipe lhe
dirigira sobre a sua paz com Deus, sorriu brandamente, e moveu os lbios. Felipe
compreendera-o. Um pensamento rpido sobreveio a Felipe. Abriu a cesta, tirou o po
e o vinho, colocou tudo sobre uma pequena mesa, e disse:
"Discpulo de Jesus, queres participar da bendita comunho ainda uma vez,
antes de ir ver o Rei em Sua Glria?
A satisfao que brilhou nos olhos do homem bastou para Felipe. O sacristo
disse em voz baixa: "Ele pertencia Igreja Episcopal do Sul, em Virgnia". Qualquer
coisa de splice, no olhar do sacristo, deu a Felipe a inspirao para o que se vai
seguir.
"Irmo", disse ele, voltando-se para o sacristo; "que que impede que sejas
batizado e que tomes parte na comunho? Sim, esta a Igreja de Cristo, onde quer
que estejam discpulos seus, verdadeiros".
Trouxe, pois, o sacristo um jarro de gua, e ajoelhando-se ao lado da cama
do enfermo, Felipe o batizou com estas palavras: "Eu te batizo, Henrique, meu irmo,
em nome do Pai, do Filho, e do Esprito Santo! Amm".
"Amm!", balbuciou o enfermo, no seu leito.
Ento Felipe, ainda de p, como se achava, curvou a sua cabea, dizendo:
"Bendito Senhor Jesus, aceita estes teus filhos, abenoa este novo discpulo e une os
nossos coraes em amor para contigo e para com o teu reino, enquanto ns agora
nos lembramos de ti, neste culto".
Tomou, ento, o po, e disse: "Tomai, comei. Este o meu corpo quebrado por
vs. Em nome do Mestre, que disse estas palavras, comei, lembrando- vos do seu
amor para conosco".
O moribundo no podia levantar a mo, para tirar o po da salva. Felipe,
delicadamente, ps uma partcula entre os seus lbios, ento, tomando o clice,
disse: "Em nome de Nosso Senhor Jesus Cristo, este clice o novo Testamento em
seu sangue, derramado por toda a humanidade para remisso de pecados". Levou
tambm o clice aos lbios do enfermo e depois o deu igualmente ao sacristo. O
sorriso nos lbios do moribundo desapareceu. A sombra escura do ltimo inimigo era
projetada naquele aposento no crepsculo do sol poente da morte ali prxima. O filho
do antigo senhor tinha ido encontrar a me do homem que nascera nas trevas do
cativeiro, mas que renascera luz de Deus. Talvez, talvez, pensou ele, e quem sabe,
se a primeira palavra que lhe diga no seja a notcia daquela comunho? O certo
que a sua mo se moveu vagamente pelo lenol. Resvalou pela beirada da cama e
veio cair sobre a cabea curvada do sacristo, ali permanecendo como em posio de
abeno-lo. E assim cresceram as sombras at que se tornaram como se nada
fossem para os filhos dos homens sobre a terra, e o esprito abandonou a sua
habitao de argila com o hlito do vinho da comunho ainda em seus lbios, nos
lbios do corpo frgil e perecvel.
Felipe levantou reverentemente o brao do morto e pousou-o sobre o leito. O
sacristo levantou-se, e com as lgrimas a correr-lhe pelo rosto, contemplou
longamente a fisionomia do filho de seu antigo senhor. Nenhuma diferena de raa
neste momento! Nenhuma falsa preveno ou egosmo, aqui. Venham os vizinhos do
morto e prestem-lhe os seus ltimos servios, alis aos seus despojos. Quanto alma
deste discpulo, est nas manses da gloria, e ele no ter mais fome, e nem o
P g i n a | 79

www.semeandovida.org

aguilho da morte jamais o poder tocar, porque ele viver na luz de Deus e do
Cordeiro, o qual a se mesmo se entregou para a remisso de pecados e a vida eterna.
Felipe fez nesta ocasio o que lhe foi possvel; no era para ele nenhum
acontecimento extraordinrio; havia ele orado por muitos que se achavam nas garras
do ltimo inimigo, e estava acostumado a ver o rosto deste inimigo por toda parte. Mas
este espetculo particular teve para ele um significado que lhe deixou uma impresso
diferente de tudo quanto at ali conhecera. E quando, finalmente, ele se desocupou, e
pde ir para casa, a fim de repousar um pouco, antes do culto da noite, achava-se
cansado e triste mais que nunca. Sara reparou nisso, logo que ele entrou. F-lo deitar-
se e instou com ele para que no fosse pregar aquela noite.
"No, Sara! Eu no posso fazer isso! Eu j me preparei e preciso ir pregar.
Deixe-me dormir um pouco e ento me sentirei bem", disse ele.
A sra. Strong sacudiu a cabea, mas Felipe estava resolvido. Dormiu, pois, por
alguns instantes, tomou uma ligeira refeio e, chegada a hora do culto, l se foi
novamente para a Igreja. Era seu costume, pouco antes da hora do servio, entrar
para o pequeno escritrio ao lado da plataforma, a fim de orar por si mesmo. Quando,
desta vez, ele saiu deste aposento, e comeou os exerccios, ningum poderia dizer, a
julgar pelos seus modos, o quanto estava ele sofrendo fisicamente. A prpria sra.
Strong, que o vigiava com ansiedade, sentiu-se aliviada, ao ver quo calmo e
aparentemente bom ele se achava.
Comeou o sermo, e tinha pregado com grande eloquncia, por uns dez
minutos, quando sentiu uma grande atordoao e uma forte dor na ilharga, que lhe fez
suster o flego e agarrar-se a um lado do plpito, para no cair. Isto, porm, passou, e
ele continuou. Fora apenas uma pequena hesitao, e ningum achou que fosse uma
coisa anormal. Durante uns cinco minutos mais, ele falou com crescente poder e
sentimento. A Igreja estava repleta, e o silncio era absoluto. De repente, sem nenhum
aviso, ele levantou os braos, emitiu um grito de angstia e caiu para trs a todo
comprimento. Um frmito de excitao percorreu todo auditrio. Por um momento
ningum se mexeu; um momento depois, todos se levantaram. As pessoas que se
achavam nos bancos fronteiros correram para a plataforma. A sra. Strong j l se
achava. Levantaram-lhe a cabea. O seu velho amigo, o mdico, achava-se entre a
congregao, e imediatamente fez-lhe um exame. No estava morto, e o doutor deu
ordens para que o removessem da Igreja. Enquanto ia sendo transportado, o ar da
noite f-lo acordar, e ele pde falar.
"Levem-me para casa", balbuciou sua mulher, que estava abraada a ele, e
sob um terror s comparvel ao amor que naquele momento sentia para com ele.
Chamaram um carro e levaram-no para casa. O mdico ficou sua cabeceira, at que
ele recobrou perfeitamente os sentidos.
"Fazia muito calor, eu estava muito cansado, e da desmaiei, hein, doutor? a
primeira vez que isso me acontece em toda minha vida. E eu estou com vergonha de
ter estragado o culto". Felipe disse tudo isto muito devagar, e com muita fraqueza,
aps ter voltado o suficiente para saber onde se achava.
O doutor fitava-o com desconfiana. "Ento, voc nunca desmaiou se no esta
vez, hein? Ora, muito bem; se eu fosse voc, tomaria cuidado para nunca mais
desmaiar. Tenha muito cuidado com ele, sra. Strong. Ele precisa de repouso. Milton
melhor dispensaria uma dzia de homens maus como eu, do que um s bom, como
aqui o Dom Felipe".
"Doutor", exclamou a sra. Strong, repentinamente tomada de terror, de que
que se trata? alguma coisa grave?".
"No, absolutamente. Mas as pessoas como o seu marido precisam de muita
vigilncia. Tenha bastante cuidado com ele".
"Bastante cuidado com ele! Doutor, ele no me atende. Ainda esta noite eu no
quis que ele fosse pregar, mas no me deu ouvido".
P g i n a | 80

www.semeandovida.org

"Ento, ponha-lhe uma corrente com cadeado nos ps, e segure-o bem",
gracejou o cirurgio. Receitou um medicamento e retirou-se, garantindo sra. Strong
que seu marido sentir-se-ia muito melhor na manh seguinte.
A profecia do mdico realizou-se. Felipe achava-se bastante fraco no dia
seguinte, mas apto para andar. Em resposta s muitas visitas que vieram saber do
ministro, a sra. Strong pde dizer que ele se achava muito melhor. Cerca de onze
horas, quando chegou o carteiro, achava-se Felipe no escritrio, deitado no seu
canap.
Sua mulher trouxe-lhe duas cartas. Uma era do seu antigo colega, e ele a leu
em primeiro lugar. Acabada a leitura, p-la de um lado, e abriu a outra.
Neste momento a sra. Strong teve que descer, a fim de atender a campainha
da porta. Tendo atendido, voltou para o escritrio.
Ao entrar, ficou intrigada com uma expresso estranha que se desenhava no
rosto de Felipe. Sem dizer palavra, ele entregou-lhe a carta que acabara de abrir, e
continuou pousando aquele mesmo olhar no rosto de sua esposa, enquanto ela
procedia leitura.


P g i n a | 81

www.semeandovida.org

CAPTULO 9

A carta que Felipe recebera, e que sua senhora estava lendo, era a seguinte:

Rev. Felipe Strong,
Pastor da Igreja do Calvrio.
Milton.

Caro senhor e irmo. O Seminrio de Fairview h muito que
vem planejando acrescentar ao seu curso uma cadeira de
Sociologia e Natureza Humana. A falta de meios e a
necessidade absoluta de se prover uma dotao suficiente
para o custeio desta cadeira, retardou at agora a sua
instalao. Entretanto, um legado recente, do qual, com
certeza, V. Revma. leu alguma coisa, tornou possvel a criao
de tal disciplina, e os Diretores do Seminrio, por votao
unnime, acabam de eleger a V. Revma. para vir profess-la
certos de que a pessoa melhor qualificada para esse posto.
Ns estamos cientes do que o seu trabalho em Milton,
conhecemo-lo pessoalmente, e estamos convencidos de que
V. Revma. quem rene mais qualidades para o desempenho
do cargo. Vimos, portanto, oferecer a V. Revma., mui
cordialmente, o lugar de professor de Sociologia no Seminrio
de Fairview, com um ordenado de cinco mil dlares anuais,
com um ano de frias antecipadas, as quais poder V. Revma.
gozar no pas ou no estrangeiro, antes de iniciar os seus
trabalhos no Seminrio.
Com este convite oficial que lhe dirigimos na qualidade de
administradores, vo os mais ardentes desejos de todos os
professores do Seminrio, os quais se lembram com prazer da
sua brilhante carreira quando aqui estudava. Caso aceite o
convite, aqui vir encontrar uma recepo muito cordial, e o
Seminrio sentir-se- altamente honrado com a sua presena
em o novo departamento.

E somos, de V. Revma., pelo Seminrio,
Amigos e criados obrigados",

Houve um momento de profundo silncio, e ento Sara disse:
"Felipe, isto o que podemos chamar o dedo da Providencia!".
"Voc chama-o dedo da Providencia, porque aponta para o lado que voc
deseja ir?", perguntou rindo. Mas instantaneamente se tornou srio. Ele achava-se
manifestamente emocionado ante o convite de Fairview, pois este lhe viera num tempo
em que ele se achava em condies de ser tocado profundamente.
"Sim, Felipe", respondeu sua mulher, alisando o cabelo que lhe caa da fronte,
"parece-me claro que voc tem feito em Milton tudo quanto tinha a fazer, e que este
convite chega precisamente a tempo. Voc est cansado. A Igreja contrria aos
seus mtodos. voc precisa de mudana e repouso. E, alm do mais, trata-se
justamente do trabalho pelo qual voc tem tanta predileo".
Por alguns momentos Felipe nada respondeu. A sua cabea girava como num
torvelinho de emoes. Finalmente disse: "Sim, eu havia de gostar de exercer este
professorado. , realmente, um convite tentador. Eu sinto-me inclinado para ele.
Todavia" - disse hesitando - "no sei se devo deixar Milton, neste momento".
P g i n a | 82

www.semeandovida.org

A sra. Strong mostrou-se ofendida. "Felipe Strong, voc j passou bastante
tempo neste lugar! Todos os seus esforos na Igreja do Calvrio tm sido inteis. Que
resultado tem trazido todos os seus sermes? um sacrifcio vo, e o fim de tudo ser
a derrota, a misria. Acrescente-se a isto o fato de que o novo trabalho exige o que h
de melhor e de mais cristo, e que outro o assumir se voc o desprezar. E eu no
vejo, Felipe, como pode voc sequer pensar em recusar esta oportunidade".
"De fato, a oportunidade no pode ser mais favorvel", murmurou Felipe, "e eu
queria saber como foi que eles pensaram em mim para o lugar".
"Ora, isso fcil saber. Todo mundo sabe que voc poderia ocupar a cadeira
melhor talvez que qualquer outro homem neste pas".
"Por este todo mundo quer voc dizer uma mulherzinha chamada Sara?",
respondeu Felipe, evocando o seu hbito de debicar.
"No, senhor! Eu quero dizer os professores e todo o povo de Fairview, e todos
os pensadores de Milton, e todos quantos o conhecem e sabem, Felipe, que poder
faltar-lhe alguma coisa, mas no lhe faltam miolos".
"Agora mesmo eu queria tomar algum miolo por emprstimo, pois me parece
que perdi os meus. Empreste-me os seus, Sara, ao menos at que eu tenha resolvido
a questo deste convite".
"No, senhor. Se voc no puder resolver uma questo assim to simples com
os seus prprios miolos, tambm nada arranja, juntando-lhes o pouco que eu possuo".
"Ento, Sara, voc pensa que eu, realmente, devia aceitar este convite, como
se me fosse dirigido pelo Esprito de Deus, seguindo-o sem hesitao?".
A sra. Strong respondeu quase que desfeita em lgrimas:
"Felipe, de fato, isto me parece a direo de sua mo. Voc j demonstrou a
sua fora de vontade, a sua coragem e o seu esprito de sacrifcio, no trabalho que
aqui tem feito. Mas os seus mtodos no so apreciados, e a sua pregao s tem
granjeado inimigos. Oh, eu tremo ante a perspectiva de aqui viver um s dia mais.
Parece-me isto uma poltica de suicdio lento, sem nada que o justifique, quando voc
o tiver acabado de consumar".
Felipe estendeu a carta sobre o canap e ficou muito comovido ao contemplar
o rosto de sua mulher, e os seus pensamentos andavam errando pelo territrio das
operaes de sua Igreja. Quem dera, pensava ele, no me haver o bom Deus
concedido um esprito to delicado e sensvel, e consciencioso. E quase chegou a
invejar os homens que tinham sobre o dever e o servio um ideal comum, que eram
rudes e grosseiros .
Sua mulher o fitava cheia de cuidados. Ela sabia que seu marido passava por
uma crise tremenda. E finalmente disse Felipe: "Ora bem, Sara; parece-me que voc
tem razo. O Esprito est pronto, mas a carne fraca. O professorado seria livre das
lutas e mortificaes incessantes do pastorado, e eu poderia ser to til l no
Seminrio quanto sou aqui; quem sabe?".
"De fato, quem sabe!", exclamou Sara, com satisfao, mas ao mesmo tempo,
quase a chorar. Ela tomou a carta e chamou a ateno de Felipe para a clusula que
lhe dava a licena de um ano para ir viajar, caso aceitasse o chamado. "Imagine,
Felipe! O seu sonho de uma viagem ao estrangeiro agora poder tornar-se realidade!".
"Isso", disse Felipe, a olhar pela janela, em direo ao telheiro srdido que lhe
ficava de fronte, no bairro operrio, "isso, na suposio de que eu resolva aceitar".
"Na suposio! Mas voc o disse de fato. Oh, Felipe, diga que sim! Seja
razovel! Esta uma oportunidade que s nos vem uma vez na vida".
"Isso verdade", respondeu Felipe.
"Voc no poder ter outra oferta como esta, em toda sua vida. Voc agora
moo, e tem todas as probabilidades de sucesso num trabalho deste gnero.
trabalho novo, e de que voc gosta. Voc ter vagar, e tambm os meios, de fazer
experincias importantes e de exercer uma influncia profunda na vida dos moos que
entram para o ministrio. No h dvida, Felipe, de que haver ocasio de ser til, e
at para exercer o seu esprito de sacrifcio, no Seminrio, como em qualquer outra
P g i n a | 83

www.semeandovida.org

parte. E, bem pode ser que a vontade de Deus esteja nisto. O chamado veio sem que
voc o procurasse de qualquer forma".
"Tudo isso verdade!" Felipe desta vez falou com o nico toque de vaidade
que jamais experimentara. Era a vaidade que sentia por saber-se inteiramente livre de
vanglorias e do esprito de insinuar-se.
"Ento, diga que aceita. Diga, sim, Felipe?".
Este apelo, vindo da pessoa que lhe era mais cara do que tudo no mundo,
abalou Felipe profundamente. Tomou a carta das mos delia, leu-a de novo com toda
ateno, e tornou a estend-la no canap. E disse:
"Sara, eu preciso orar sobre o assunto. Eu preciso de algum tempo. Voc
poder ter razo.... E Felipe fez uma pausa, como era s vezes seu costume, e neste
momento soou a sineta da porta, e a sra. Strong desceu para atender. Enquanto
caminhava, sentia-se quase persuadida de que Felipe havia de ceder. Alguma coisa
no tom de sua voz parecia indicar que a luta de seu esprito estava quase a terminar.
Os visitantes que estavam porta eram trs homens, que j por diversas vezes
tinham vindo ver Felipe e conversar com ele a respeito das desordens nas fbricas e
dos conflitos dos trabalhistas em geral. Pediram licena para ver Felipe, e a sra.
Strong estava indecisa, em vista do estado de sade do seu marido. Entretanto,
convidou-os a que entrassem, e subiu para o andar de cima.
"Voc pde receb-los? Est forte bastante?", perguntou ela.
"Sim, mande-os entrar. Eu agora estou bom". Felipe achava-se reclinado,
descansando bem, e depois de uma inspeo cuidadosa, a sra. Strong tornou a
descer.
Com surpresa descobriu que dois dos visitantes se haviam retirado. O que
ficara explicou, ento, que considerara que trs pessoas excitariam e fatigariam o
ministro mais do que uma, e que por isso s ele ficara e no tomaria muito tempo ao
seu descanso. Mas que o assunto que ali o trouxera era de importncia tal, que ele se
sentia na obrigao de ver o ministro, se pudesse faz-lo sem perigo ou incmodo
para ele.
Subiu, pois, e Felipe o saudou com a sua costumada cordialidade,
desculpando-se de no poder levantar-se. O visitante tomou uma cadeira, mudou-a
para perto do canap, e assentou-se. Parecia muito excitado, mas tinha um modo
cauteloso e discreto.
"Eu vim v-lo, sr. Strong, a fim de contar-lhe algumas coisas que o sr. precisa
saber. A sua vida corre perigo aqui".
"Onde?", perguntou Felipe, calmamente.
"Aqui, nestas vizinhanas".
"Sim?", e Felipe esperou por outras explicaes.
"Eu no quis diz-lo sua senhora, para a no assustar, mas pensei que o sr.
devia saber, e assim tomar as suas precaues, ou mesmo deixar este lugar".
"V adiante. Diga-me o que houver de pior", disse Felipe com calma, enquanto
o seu interlocutor fazia uma pausa.
"Pois bem", prosseguiu o homem num tom moderado. "Dois companheiros e eu
surpreendemos noite passada uma conversa entre os indivduos que exploram a
Taverna da Estrela, com o seu competente antro, nas proximidades da Cachoeira.
Eles esto planejando um assalto sua pessoa, para o ferir e roubar, e isto de
maneira que parea um desses fatos comuns. E eles parecem conhecer as suas idas
e vindas pelas travessas e ruas do distrito. Ns ouvimos o suficiente para acreditar
que eles de fato pretendem cair sobre o senhor, na primeira ocasio, de modo que o
sr. precisa estar de sobreaviso. Os taverneiros esto no seu encalo, sr. Strong.
Exageram muito o que o sr. vem pregando contra eles, e a preleo que o sr. fez em
nosso salo, a semana passada, acabou de os enlouquecer, o que eu lhe posso
garantir. Eles o odeiam mais do que ao veneno, porque exatamente este o artigo
que eles exploram e do qual tiram a sua subsistncia".
P g i n a | 84

www.semeandovida.org

Felipe, na semana anterior, tinha discursado perante uma grande assembleia
de operrios, e no decurso da sua orao, apontara a taverna como uma das maiores
pestes que assolam os jornaleiros.
"E tudo?" perguntou Felipe.
"E tudo, e no bastante? E que mais quereria o sr., homem de Deus?"
" certo que eu no quereria ser atacado, nem assaltado, mas estes homens
se enganam, se cuidam de me assustar".
"Eles pensam mais do que em assust-lo, sr. Strong; eles cuidam no seu
negcio".
"E porque no os mandou prender como conspiradores? se voc surpreendeu
a sua conversao, eles poderiam ser pronunciados".
"No em Milton, sr. Strong. Alm disso, eles no se referiram a nenhuma
pessoa. A conversa era velada. So uns diabos espertos. Ns, porm,
compreendemos que era do sr. que eles tratavam, embora nada possamos provar
perante o tribunal".
"E por isso me veio avisar! Isso muita bondade sua, meu irmo!", disse
Felipe, com aquela cativante afeio para com os homens, a qual os tornava a ele
presos como que por meio de uns grampos de ao.
"Sr. Strong, eu lhe posso assegurar que os taverneiros encomendaro um Te
Deum para o dia em que o sr. deixar Milton. E pretendem aborrec-lo bastante
enquanto no chegar esse dia. Se eu fosse o sr.", e o homem fez uma pausa curiosa -
"Se eu fosse o sr., abandonaria esta cidade esquecida de Deus, sr. Strong".
"Voc faria isso?", e Felipe relanceou um olhar sobre a carta que ainda estava
estendida sobre o canap. "Imagine que eu estava quase resolvido a fazer isso
mesmo!".
"Mas no, sr. Strong, o sr. no quer dizer isso!" E o homem fez para Felipe um
gesto que traduzia um mundo de desejos e de fome de camaradagem, e que fez o
corao de Felipe estremecer de um intenso sentimento de alegria, embora misturado
com o pungir de uma dor. O homem incontinente reprimiu a sua emoo. Esta havia
sido qual um relmpago em pleno cu lmpido.
"Sim", disse Felipe, como que em continuao. "Eu tenho estado pensando em
deixar Milton".
"Isso talvez fosse melhor. O sr. aqui corre perigo. No se pode dizer quando
lhe sobrevir algum mal".
"Pois bem, eu estou pensando em sair. O meu trabalho aqui parece ter sido um
verdadeiro fiasco".
"O que? Um fiasco? Sr. Strong, ento o sr. desconhece os fatos. Nunca houve
em Milton um ministro que fizesse tanto pelos pobres e pelos operrios, como o sr.
Deixe-me que lho diga" - continuou o homem com um ardor que mal escondia a
emoo que procurava ocultar, "sr. Strong, se o sr. deixasse Milton agora, seria a
maior perda para o povo, de quantas se pode imaginar. O sr. poder no saber, mas a
sua influncia entre ns muito grande. Tenho vivido em Milton como rapaz e como
homem, por espao de trinta anos, e nunca soube de tantos operrios frequentarem a
Igreja e a sala de palestras como nestes poucos meses em que o sr. aqui tem estado.
O seu trabalho aqui, longe de ser um fiasco, um grande sucesso".
Uma lgrima desprendeu-se dos olhos de Felipe e caiu com um estalido
ardente sobre a carta que jazia a seu lado. E se um convite de cinco mil dlares ao
ano pde ser afogado por uma lgrima, a cadeira de Sociologia e Natureza Humana
do Seminrio de Fairview corre perigo!
"Ento, voc pensa que o povo destas vizinhanas sentiria alguma falta com a
minha retirada?" Isto ele perguntou com tanta modstia, como se pedisse um favor.
"Se sentiria, sr. Strong! O sr. nunca poder saber o quanto tem feito por ele! Se
o pessoal das fbricas ouvisse falar que o sr. est para o deixar, aqui viria
incorporado, e quase que o obrigaria a ficar. Por minha parte, eu no posso suportar a
P g i n a | 85

www.semeandovida.org

ideia de que o sr. se v embora. Todavia, o perigo em que se acha, e os
taverneiros...".
Felipe levantou-se, interrompendo o interlocutor. O antigo lampejar de uma
justa indignao brilhou-lhe nos olhos, e exclamou: "Eu me acho mais do que meio
resolvido a ficar, e exatamente por esse motivo! Os taverneiros pensariam que me
derrotaram, se eu me retirasse!
"Oh! Sr. Strong, eu no lhe posso dizer o quanto estimaramos se o sr. ficasse,
mas, todavia,...".
"E todavia", juntou Felipe, com um sorriso triste, "h muito que se levar em
considerao. Eu agradeo-lhe do fundo da alma o amor que acaba de me
demonstrar. Ele significa para mim mais do que as palavras podem exprimir". E Felipe
caiu para trs com tal cansao a estampar-se-lhe no rosto, o qual, no obstante,
revelava uma profunda satisfao, ao pensar na simpatia que acabava de lhe ser
assim manifestada.
Ele estava ficando exausto com a entrevista, que tivera lugar logo depois da
sua enfermidade, na noite anterior. O visitante foi pronto em not-lo, e com um
amistoso aperto de mo, se retirou. Felipe ali deitado, enquanto sua mulher andava
ocupada pela casa, viveu toda uma existncia em poucos minutos. Toda a sua vida
at ali passada em Milton, os sucessos que se relacionavam com a sua pregao na
Igreja, as suas experincias, o seu contato com o elemento trabalhista, a sua
influncia decidida sobre o mesmo, a considerao do que poderiam eles pensar, no
caso de deixar Milton, para aceitar um novo convite, o desgosto de deixar por acabar o
trabalho, abandonando-o, a alegria que com isso iria causar aos taverneiros tudo
isto, e ainda mais, surgia no seu esprito e corao como ondas altssimas de um
oceano proceloso, a bater de encontro penedia, refluindo ento com uma fora
imensa, e com um estrondo ensurdecedor. Ele fez um esforo supremo para assentar-
se, e com muitas dores no corpo, quase que foi a cair do canap, e ps-se de joelhos,
no cho; e com o rosto pousado sobre a carta, que havia estendido diante de se e
segurava com as mos ambas, soluava e bradava a seu Mestre em busca de luz,
naquelas trevas.
E esta lhe sobreveio enquanto ele ali se achava de joelhos; e nem lhe pareceu
estranho, ou absurdo, que diante do seu esprito se desenhasse a figura do Irmo
Homem. E, de fato, parecia-lhe ouvir o Irmo Homem dizendo: "O seu trabalho em
Milton, na Igreja do Calvrio. E a menos que um homem renuncie a tudo quanto
possui, no pode ser seu discpulo". A Felipe pouco importava que a resposta sua
orao viesse deste modo particular. No era ele supersticioso, nem mrbido, e nem
to pouco dado a impulsos de fantasia. Deitou-se de novo sobre o canap, cnscio de
que seu corao estava em paz com Deus e com a prpria conscincia, por ter
decidido a ficar na Igreja do Calvrio, e recusar o convite do Seminrio de Fairview.
Quando, momentos depois, voltou a sra. Strong, Felipe contou-lhe exatamente
o que havia decidido.
"Eu ainda no posso deixar esta pobre gente dos cortios; o meu trabalho
agora que vai tendo alguma aceitao entre ela. E a Igreja, oh, Sara, eu lhe tenho
muito amor! Tem ela diante de se um futuro esplndido, e com o tempo far o seu
dever; ao demais, os taverneiros, - eu no posso aguentar que eles venham a fazer a
ideia de que me tenham batido, expulsado ou derrotado. E, alm de tudo isto, eu tenho
um pressentimento de que Deus tem entesourado, para mim e para a Igreja, uma lio
maravilhosa, a qual no deve demorar; eu no posso me desfazer do sentimento de
que se aceitar o convite de Fairview, sempre serei perseguido pelo fantasma do dever
sacrificado, e corrido daquilo que me faria infeliz em qualquer outro trabalho no futuro.
Cara mulherzinha" - prosseguiu Felipe, atraindo para si a cabea de sua mulher, e
beijando-a com ternura, "querida mulherzinha, voc sabe que para mim o ente mais
caro que existe sobre a terra. E a minha alma me segreda que a razo pela qual voc
me ama tanto, a ponto de partilhar das minhas penas, que voc sabe que eu nunca
P g i n a | 86

www.semeandovida.org

seria um covarde em face do meu dever, do meu Deus e da minha conscincia. No
assim?".
A resposta ele a teve num soluo que era um verdadeiro misto de angstia e
felicidade:
"Sim, Felipe, mas por sua mesma causa que eu desejaria que voc deixasse
este trabalho. Ele o est matando. Todavia (e levantou a cabea, tendo um sorriso a
transparecer nas prprias lgrimas) todavia, Felipe, e citou as palavras de Ruth a
Noemi: "onde tu fores, irei eu tambm, e onde ficares, ali ficarei eu; o teu povo ser o
meu povo, e o teu Deus ser o meu Deus. Onde tu morreres, morrerei eu, e onde
fores sepultado, ali eu serei sepultada; e o Senhor me faa isso e muito mais, se
qualquer outra coisa que no a morte, jamais me separar de ti".
Havia gente em Milton que no podia compreender como uma senhora,
possuidora de educao to fina, acostumada ao luxo e grandeza, como era o caso
da sra. Strong, se sujeitava quela vida que o ministro levava e que para se mesmo se
traara. Felipe poderia ter-lhes dito, se quisesse, e este segredo poderia ter revelado
queles que conheciam Felipe e sua sra. exatamente o que eles eram. Tratava-se,
porm, de assunto sagrado, de marido e mulher, de alguma coisa que s a eles dizia
respeito, uma dessas coisas que o mundo no conhece e nem tem o direito de
conhecer.
Quando chegou o primeiro domingo de um novo ms, Felipe sentia-se
perfeitamente bom. O boato do seu convite para Fairview tinha transpirado, e a uns
poucos ntimos, que o haviam interrogado, ele no negou, porm pouco mais
acrescentou. O tempo se tornava precioso para ele. Assim, lanou-se ao trabalho com
um entusiasmo e resoluo nascidos do conhecimento de que, finalmente, estava
granjeando alguma influncia no bairro dos cortios.
As coisas nas vizinhanas pioravam, em vez de melhorarem. A quantidade de
vcios, de crimes, brutalidade e bebedice fazia o corao sensvel de Felipe tremer
cem vezes por dia, sempre que neles pensava. Os seus estudos da questo levaram-
no a concluir que uma das grandes necessidades do lugar era uma nova vida de
famlia para aquele povo. Os proprietrios dos cortios eram homens ricos e
influentes. Muitos destes homens pertenciam Igreja. Desesperanado, como estava
at agora, de conseguir que os membros endinheirados da sua congregao
consagrassem as suas propriedades a usos cristos, Felipe chegou quele domingo
vendo o grande assunto por um novo prisma, e sentindo que lhe pesava tanto sobre o
corao, que no pde deixar de extern-lo.
Ao defrontar a Igreja esta manh, viu-se diante de um auditrio composto de
elementos os mais heterogneos. Nas galerias era conspcua a representao do
elemento operrio. Pessoas a quem Felipe socorrera uma vez ou outra, achavam-se
espalhadas pela casa, a maior parte delas no fundo, debaixo da galeria do coro.
Quanto aos seus prprios membros, estavam representados por pessoas que,
conquanto se opusessem aos seus mtodos de expor a ideia da vida crist, e de
interpret-la, contudo continuavam a vir escutar a sua pregao. O incidente do pedido
do sacristo para ser recebido na Igreja e consequente rejeio, tambm pesava em
favor de Felipe. Muito pregador teria resignado o pastorado, depois deste
acontecimento. Felipe, porm, dissera o que a respeito tinha a dizer, e depois disso
sempre se recusou a falar sobre o assunto, e a ser entrevistado pelos jornais. Esta
manh, ao levantar-se para entregar a mensagem da parte de Cristo, a lembrana do
sofrimento contnuo, da vergonha e degradao observadas no bairro dos cortios, e,
por outro lado, a lembrana da grande riqueza e das enormes possesses ao alcance
da Igreja, as quais poderiam ser empregadas para transformarem a vida de milhares
de pessoas, se os homens de dinheiro da Igreja do Calvrio apenas contemplassem o
Reino de Deus nas suas exigncias para com eles, - esta lembrana, digo, influiu para
que Felipe levantasse um brado perante o povo, e desse ao seu sermo o significado
e a solenidade de uma inspirao proftica.
P g i n a | 87

www.semeandovida.org

"Vede!" exclamou ele prosseguindo, aps ter pintado ao vivo as
condies de misria existentes naqueles cortios, que de modo algum
mereciam ser chamados residncias, - "vede que mudana poderia ser
feita com o emprego de alguns mil dlares. E hoje, nesta mesma manh,
nesta mesma casa, assentam-se pessoas que so proprietrias de muitos
daqueles cortios, que recebem deles aluguis mensais, e que poderiam,
sem se privarem de uma s coisa necessria vida, nem mesmo de um s
luxo, por tal forma transformar o ambiente desse povo, que ele viesse a
gozar a vida fsica que Deus lhe concede e a descobrir o seu amor na vida
de seus discpulos. Oh, meus irmos, no ser esta a vossa hora? Que o
dinheiro comparado com a humanidade? Que significa ser discpulo, se
no usarmos aquilo que Deus nos deu para a edificao do seu reino? S
o dinheiro que esta congregao representa poderia transformar todo o
bairro operrio. As pessoas que possuem estas propriedades", e Felipe fez
uma pausa, como se apercebesse de estar dizendo alguma coisa
imprudente; ento, aps uma breve hesitao, como se tivesse satisfeito
alguma dvida ntima, repetiu: "As pessoas que possuem estas
propriedades (e membros de outras Igrejas se acham entre estas) so
culpadas diante de Deus por permitirem que entes humanos, feitos sua
imagem, vivam num ambiente horrvel como este, quando est no poder
da sua riqueza por a isso um paradeiro. Elas recebero, portanto, maior
condenao, quando, afinal, Cristo assentar-se sobre o seu trono do
universo para julgar o mundo. Pois, no dir ele, como disse h muito: Eu
estive com fome, e no me destes de comer; nu, e no me cobristes,
enfermo em habitaes miserveis, lutando com doenas e imundcie, e
vos locupletastes com os rendimentos dessas pocilgas, e no me
visitastes? Pois no so estes homens, estas mulheres e crianas, nossos
irmos? Na verdade, Deus o requerer de nossas mos. Oh, homens de
Milton, tendo ns o poder de usar as propriedades de Deus para tornar o
mundo melhor e mais feliz, ns nos negaremos a faz-lo, e vamos nosso
caminho, descuidados do nosso dever, e da nossa responsabilidade, e s
praticamos o egosmo no emprego do dinheiro que Deus nos confiou?".

Felipe terminou o seu sermo relatando fatos que diziam respeito s condies
de algumas pessoas que ele prprio tinha visitado. E quando terminou o culto, mais de
um proprietrio se retirou, intimamente enraivecido com aquilo a que chamava
"intromisso indbita", nos negcios de outrem, e que nada mais era do que um modo
corajoso de enfrentar as questes sociais. Felipe seria prudente? Em todo caso, ele
tinha ido a muitos de seus membros em particular, levando a mesma mensagem. No
teria, ento, o direito de diz-lo em pblico? Cristo no fez assim? E Felipe, vendo a
grande necessidade, conhecendo o poder quase irresistvel do dinheiro, vendo a
indiferena daqueles homens para com todo este assunto, vendo, ainda, a resoluo
que eles tinham de dirigir os seus negcios sobre a base de lucros, exclusivamente,
sem a menor considerao para com as condies de vida ali existentes, Felipe, com
o seu corao ferido e a sua alma indignada por tudo quanto havia visto, veio para a
Igreja, e arrancou da bainha a sua espada de ira, brandindo-a contra tudo quanto era
caro aos membros da sua Igreja, e que tambm o para milhares no dia de hoje, em
toda parte, - dinheiro, propriedades, a sofreguido das aquisies; e ele feria, talvez,
com uma tal ou qual energia imprudente nas suas denncias, mas clamando em seu
corao para que lhe fosse dada a sabedoria, e pronunciando, a cada golpe que
desferia, estas perguntas: "Cristo diria tal? Que diria Jesus a isto?". Felipe no ficou
aqum de tais perguntas naqueles dias que pareciam rapidamente precipitar um
desenlace tremendo. Ele curvava a cabea perante o seu Mestre e orava: "Seja feita a
tua vontade!".
P g i n a | 88

www.semeandovida.org

A semana que seguiu a este domingo, foi uma das mais trabalhosas que Felipe
teve em toda sua vida. Com a aproximao da estao clida, coincidiu o
aparecimento de muita enfermidade, e ele saa de dia e de noite, em carinhosas
visitas s pobres almas que residiam nas proximidades de sua casa. Agora o povo o
conhecia e tributava-lhe muito amor, e o seu esprito se confortava com este
conhecimento, para trabalhar e orar.
Uma noite atravessava ele um ptio estreito, em caminho para casa, com a
cabea curvada, e a pensar em alguma cena de horror que havia presenciado,
quando, repentinamente, foi enfrentado por um indivduo que saltou de um canto
escuro, lanou um brao em roda do seu pescoo e com a outra mo tentava tapar-lhe
a boca e deit-lo para trs. Era muito tarde, no havia ningum ali por perto, e Felipe
pensou: "Este o assalto do qual eu fui avisado". Ele foi tomado de surpresa, mas
sendo gil e de sangue frio, saltou prontamente para frente, repelindo o assalto e
conseguindo afastar da boca a mo do assaltante. O seu primeiro impulso foi gritar por
socorro; o seguinte, ficar calado. Instantaneamente percebeu que o outro fraqueava. A
fora do assaltante parecia abandon-lo. Felipe, evocando conhecimentos de esgrima,
que recebera no colgio, lanara todo o seu peso de encontro ao homem, e notou com
surpresa que o mesmo no oferecia a menor resistncia. Caram ambos pesadamente
no cho, ficando o assaltante por baixo. Ele nada tinha falado, e at este momento
ningum aparecera. Enquanto o homem permanecia no cho, imvel, Felipe ps-se de
p, a cavaleiro dele. luz baa que vinha de uma lmpada distncia, e que mal
iluminava o ptio, Felipe viu que o seu assaltante se achava desacordado. Havia um
chafariz ali perto, e Felipe foi at l buscar gua. Depois de alguns momentos, o
homem voltou a si. Assentou-se, e olhava em redor, de maneira confusa. Felipe, de
p, contemplava-o pensativo.
P g i n a | 89

www.semeandovida.org

CAPTULO 10

O homem olhava para Felipe de um modo apatetado, e Felipe lhe disse muito
de manso:
"Espero que voc no esteja muito machucado, pois no? Mas, por que motivo
pretendeu atacar-me?".
O homem achava-se desvairado, e no podia responder. Felipe curvou-se e
ps-lhe o brao em redor da cintura, a fim de ajud-lo a se levantar. Ele esperneou, e
quase que de um salto assentou-se no passeio, ao lado da calada, colocando a
cabea entre as mos. Por um momento no sabia Felipe o que fazer. Ento resolveu
assentasse ao lado do homem, e, depois de verificar que este no se achava ferido,
conseguiu arrast-lo a uma conversao, a qual se tornava cada vez mais
interessante, medida que prosseguia. Segundo o que disse Felipe mais tarde, no
lhe era possvel lembrar como foi que a confidencia comeara entre eles. Este
incidente, em se mesmo, assim como alguns que se lhe seguem, tem tanta relao
com a crucificao, que de fato pertence sua histria.
"Ento voc disse", continuou Felipe, aps alguns minutos de perguntas e
respostas de ambas as partes, "voc disse que pretendia roubar-me, pensando que eu
era outra pessoa?".
"Sim, eu pensei que o sr. era o industrial, - como mesmo que ele se chama? -
Winter".
"E porque motivo queria roub-lo?", perguntou Felipe, no sabendo o que mais
dizer.
O homem respondeu asperamente, quase de modo selvagem: "Porque ele tem
dinheiro, e eu estou morrendo de fome".
"Por quanto tempo voc anda com fome?".
"Que eu no como nada, vai j para trs dias".
"Mas, h comida no Comissariado dos Pobres; voc no sabia disso?".
O homem no respondeu, e Felipe tornou a perguntar. A resposta veio num
tom de tal amargura, que o ministro deu um salto para traz: "Sabia, sim, mas prefiro
morrer de fome, antes de ir ao Comissariado pedir comida".
"Ou... furtar", obtemperou Felipe, a medo.
"Ou furtar, sim! E o sr. no faria o mesmo?"
Felipe fixou os olhos no seu rosto mal iluminado por uma lmpada distante, e
respondeu com toda sinceridade: "Eu no sei".
Houve, ento, uma pausa breve, que Felipe interrompeu, perguntando:
Voc no pde obter trabalho?
Era uma pergunta desesperada, dirigida a um indivduo de entre os dois mil
outros desocupados. A resposta foi a que Felipe j esperava: "Trabalho! Poderia eu
ajuntar um alqueire de ouro ali no meio da rua. Poderia algum arranjar trabalho onde
no h nenhum?".
"Qual o seu servio?".
"Eu era foguista da Fbrica Oceano. Bom emprego. Perdi-o, quando fecharam
a fbrica, no inverno passado".
"E que tem feito, desde ento?".
"Qualquer coisa que encontrava".
"Voc casado?".
Esta pergunta comoveu o outro de uma maneira estranha. Estremeceu todo, e
pondo as mos no rosto, arrancou do fundo do corao estas palavras; "Sim, eu tive
uma esposa, mas morreu de tuberculose... Tinha uma filhinha, a qual tambm morreu.
Graas a Deus!" exclamou, transformando os soluos numa maldio. "Graas a
Deus! E malditos sejam todos estes ricos que tm o poder de evitar o inferno em que
vivem aqui os pobres, e no qual eles mesmos iro parar no outro mundo".
P g i n a | 90

www.semeandovida.org

Felipe nada disse por algum tempo. E que poderia um homem dizer a outro,
nas presentes circunstncias? Finalmente perguntou-lhe:
"Que ir voc fazer com algum dinheiro que eu lhe der?".
"Eu no quero o seu dinheiro", respondeu o homem.
"Mas eu compreendi h pouco que era isso que voc queria", disse Felipe com
simplicidade.
"Era o dinheiro do dono da fbrica, que eu queria. O sr. o pregador da Igreja
do Calvrio, no ?".
"Sim, e como que voc, sabe?".
"Eu o tenho visto l. Ouvi-o pregar. Eu nunca pensei que chegasse a este
ponto - de assaltar um pregador!" E o homem deu uma gargalhada curta e rouca,
demonstrando uma idiotia momentnea, completa.
"Ento voc no est ligado" - e Felipe no sabia como terminar. O que ele
queria dizer era se ele no se achava ligado com o pessoal das tavernas. "Ento voc
meteu-se nesta empresa por sua prpria conta? A razo pela qual eu pergunto isto
que h pouco tive um aviso de que os taverneiros me preparavam um assalto, de
modo que, a princpio, eu julguei que voc fosse um dos deles".
"No, Senhor", foi a resposta dada com visvel desgosto. "Eu posso ser muito
mau, mas ainda no desci tanto".
"Ento, o seu nico motivo foi a fome?".
" tudo, e basta, no lhe parece?".
"Ns aqui no podemos discutir", disse Felipe. Hesitava, levantou-se, e de p,
contemplava o homem que se conservava assentado, tendo a cabea apoiada sobre
os braos enlaados em redor dos joelhos. Duas ou trs pessoas saram de uma rua
das proximidades, mas passaram direto. Felipe as reconhecera, e disse-lhes boa
noite. Estas pensaram tratar-se de algum bbado que Felipe estava auxiliando, coisa,
alis, muito comum, e assim seguiram seu caminho, sem parar. De novo ficou o ptio
deserto.
"Agora, que pretende voc fazer?", perguntou Felipe. "Para onde vai?".
"S Deus sabe. Eu sou um abandonado neste seu mundo".
"Ento, voc no tem casa?".
"Casa! Sim, tenho os beirais, as pontes, a rua, o leito do rio".
"Meu irmo!", e Felipe colocou a mo sobre o ombro do homem, "venha
comigo para casa, venha comer alguma coisa e ficar conosco por algum tempo".
O homem olhou para cima e fitou o rosto de Felipe luz baa que os iluminava.
"O que! Ir para a sua casa! Essa seria muito boa, aps haver tentado
estrangul-lo! Olhe, o que o sr. deve fazer levar-me para a estao policial e mandar
prender-me por tentativa de assalto e roubo. Assim, quando menos, eu tenho casa e
comida de graa!"
Felipe sorriu tristemente. "Mas isso nada adiantaria, e por pouco que voc me
conhecesse, saberia que tal eu no sou capaz de fazer. Venha comigo para casa.
Ningum, alm de voc e eu, precisa saber o que acaba de se dar esta noite. Eu em
casa tenho o que comer, e voc est com fome. Ambos pertencemos ao mesmo Pai,
Deus. E porque no o socorrer, se essa a minha vontade?".
Tudo isto foi articulado de um modo to calmo, to amorvel e sincero, que o
homem se enterneceu. Uma lgrima correu-lhe pelo rosto. Ele esfregou a mo nos
olhos. Fazia tanto tempo que ningum lhe chamara "irmo!".
"Venha!" Felipe segurou-lhe na mo e o auxiliou a levantar-se. O homem
cambaleou e teria cado, se Felipe o no tivesse apoiado. "Eu estou atordoado e
desfalecido", disse.
"Coragem, agora! Minha casa no fica longe, e logo estaremos l", disse
Felipe, a encoraj-lo. Seu companheiro se conservava em silncio. Chegados porta
da casa, Felipe disse: "Eu ainda no perguntei o seu nome, e talvez o sab-lo nos
poupasse algum embarao".
P g i n a | 91

www.semeandovida.org

"Guilherme...", Felipe no ouviu o sobrenome, que fora pronunciado em voz
muito sumida.
"No importa; ns o chamaremos simplesmente Guilherme, se isso no lhe
fizer diferena". E entrou em casa com o homem, fazendo-o compreender
imediatamente que se achava como em sua prpria casa, isto devido quele esprito
rico de fraternidade, que estava pronto a nivelar todas as diferenas e que, era bem
possvel, previa, como numa viso proftica, na sua prpria carreira, o momento
quando todas as distines, todos os ttulos e todos os nomes, teriam a mesma
importncia que ter o p na balana da eternidade.
A sra. Strong imediatamente ps a mesa, e ento, em companhia de Felipe,
retirou-se, com verdadeira delicadeza, para outro aposento, deixando o seu hspede
comer sozinho, sem ser observado. Quando terminou, Felipe mostrou-lhe o pequeno
quarto, o mesmo onde o "Irmo Homem" tinha passado uma noite.
"Voc pode fazer dele como coisa sua, enquanto quiser", disse Felipe. "Pode
considera-lo como parte daquilo que nos foi dado para se usar em beneficio dos filhos
do Pai".
O homem parecia deslumbrado pelo encontro que havia tido com o pregador.
Tentou murmurar umas palavras de agradecimento. Estava muito cansado, e a
excitao produzida pelos acontecimentos daquela noite, davam-lhe uma aparncia de
abatimento que assustou Felipe. Depois de algumas palavras mais, este retirou: e,
deixando o hspede a queixar-se de muita atordoao.
"Parece-me que ele vai ter uma febre, ou coisa semelhante", disse Felipe sua
mulher, entrando no quarto onde ela estava. Contou, ento, o seu encontro com o
homem, fazendo uma referncia muito ligeira ao assalto, e, de fato, desculpando-o,
em vista das condies de desespero em que se achava.
"Que faremos dele, Felipe?".
"Precisamos ficar com ele at que encontre algum trabalho. Creio tratar-se de
um caso em que necessrio um cuidado pessoal. No podemos mand-lo embora.
O seu futuro parece depender inteiramente do modo por que o tratarmos. Mas eu no
gostei da sua aparncia, e temo que ele nos saia um homem muito doente".
Os temores de Felipe se realizaram. Na manh seguinte veio encontrar o seu
hspede nas garras da febre. Antes de anoitecer, delirava. E Felipe, com o fardo do
seu trabalho a pesar-lhe cada vez mais, assumira este novo encargo, e rogava ao
Senhor que lhe desse foras para carregar e salvar mais esta alma.
Foi ao tempo deste episdio da vida de Felipe que se deu um outro
acontecimento que, nesta crise, teve uma influncia preponderante sobre toda a sua
vida.
A Igreja era muito cara aos seus pensamentos, e ele a amava com um fervor
que bem poucos de seus membros compreendiam. Apesar do aparente fracasso em
levantar a Igreja altura da concepo do dever, como Felipe idealizava, tinha o
ministro confiana em que o Esprito de Deus havia de realizar o milagre que a ele no
era possvel. Havia na Igreja do Calvrio aqueles que simpatizavam com ele de
corao, e que estavam prontos a marchar sob a sua direo. No se achava, pois,
sem companhia, e isto o enchia de coragem. Junte-se a isto o fato de ter ele granjeado
um lugar na afeio dos operrios, e compreender-se- a razo pela qual Felipe
conservava a sua coragem, e no permitia que a sua sensibilidade se imiscusse em
demasia no seu trabalho. Era certo que no podia esconder de si mesmo o fato que
muitos dos membros da sua Igreja estavam ofendidos por umas tantas coisas que ele
havia dito e praticado. Seria ele, porm, o ltimo a sair pela parquia a indagar da
quantidade de oposio que se lhe movia. O seu auditrio de domingo enchia a Igreja.
Ele era muito popular entre as massas. Onde quer que prelecionasse, a enchente era
certa. Ele no podia conceber que a Igreja pudesse, por muito mais tempo, ficar de
braos cruzados, ante as necessidades da poca e do lugar. Tinha uma f intensa na
Igreja, como instituio. Cria firmemente que a nica coisa de que ela carecia era ter a
luz clara da verdade voltada para o Cristo, a ver como ele agiria hoje, ao que
P g i n a | 92

www.semeandovida.org

responderia, e finalmente, qual uma onda poderosa de amor e abnegao, atirar-se-ia
ao trabalho, para o qual foi instituda.
Foi assim que ele comeou a planejar uma srie de servios para as noites de
domingo, servios estes inteiramente diferentes de tudo quanto Milton at ento
conhecera. A vida de Felipe, no bairro operrio, e o seu crescente conhecimento do
mundo trabalhista, convenceram-no do fato que a Igreja estava deixando passar a sua
oportunidade, em no agarrar-se ao problema, tal qual se apresentava em Milton.
Parecia-lhe que o primeiro passo a dar no sentido de uma soluo do problema,
naquilo que dizia respeito Igreja, era uma unio entre as classes operrias e a
mesma Igreja, sobre um terreno comum, para um melhor conhecimento mtuo. De
acordo com este pensamento, planejou uma srie de servios religiosos para as noites
de domingo, nos quais o seu fim principal era congraar a Igreja e as unies operrias
numa organizao de mtuo auxlio. O seu plano era muito simples. Ele convidava
para estas reunies um ou dois chefes trabalhistas criteriosos, e pedia-lhe que
expusessem, em termos os mais claros, a situao exata do operariado, do seu
prprio ponto de vista. Ento, Felipe, por parte da Igreja, tomava a sua exposio, as
suas queixas, ou quaisquer outras razes que causavam as diferenas com o capital,
e as respondia do ponto de vista cristo. Que aconselharia o Cristo, nestas
circunstncias? Ele variava de assunto constantemente. Uma noite tratava dos
motivos pelos quais os operrios no frequentavam a Igreja. Outra noite, da
necessidade de melhor habitao e do modo de consegui-la. Ainda outra, das greves,
e da atitude de Cristo ante o valor relativo da produo dos jornaleiros e da inteligncia
dos capitalistas. Em todas estas reunies Felipe convidava dois ou trs dos chefes a
ocuparem a plataforma, e a dizerem, com toda franqueza, aquilo que pensavam ser a
causa, e tambm o remdio para a pobreza, para o crime e o sofrimento do mundo.
Ento ele encerrava a discusso da noite com um estudo claro e imparcial daquilo que
lhe parecia uma aplicao direta dos ensinos de Jesus ao ponto em discusso.
Quando, finalmente, esta srie chegava ao seu termo, no ltimo domingo do
ms, apresentou um assunto novo, que provocou um vivo interesse. O assunto era:
"As riquezas, o seu poder, a sua responsabilidade e o seu uso cristo". Os servios
tinham sido to extraordinrios, as suas concluses, to prticas. Os pontos em
debate haviam sido to opostos Igreja, como ela existia, que verdadeiras massas de
povo invadiam a Igreja do Calvrio e dela se apossavam por estas ocasies. Naquelas
quatro noites da srie especial, Felipe enfrentou grandes multides, na maioria, de
pessoas adultas, multides que a sua alma, com indizvel intensidade, ansiava por
ganhar, multides extraordinrias, como a Igreja do Calvrio nunca vira em Milton.
No poderamos descrever melhor esta ltima reunio do que citando as
noticias que, ao tempo, foram publicadas pelos jornais locais. Salvo um ou dois
pequenos exageros, a noticia um retrato fiel de uma das reunies mais celebres que
tiveram lugar em Milton. Os jornais, depois de falarem que estas sries constituam
uma verdadeira revoluo nos mtodos at ali adotados pela Igreja, continuavam:
"Pode-se afirmar com segurana que aqueles que ontem tiveram a fortuna de obter
um lugarzinho na Igreja do Rev. Strong, viram e ouviram coisas que a nenhuma outra
Igreja desta cidade ainda foi dado testemunhar. Em primeiro lugar, trata-se de uma
multido de povo quase inumervel. Estavam presentes alguns dos membros da
Igreja, mas estes constituam minoria absoluta. Os operrios pululavam, e tomavam
conta de tudo. No se pode dizer que se recostassem comodamente aos bancos
estofados da Igreja do Calvrio, porque, a dizer bem a verdade, no havia espao
para se recostarem, mas enchiam o santurio, e pareciam gozar do luxo e do conforto
que a mesma oferece.
"O assunto da noite foi a riqueza, e o Presidente da Associao das Classes
Laboriosas, de Milton, fez uma exposio das opinies que os operrios em geral tm
da riqueza em suas relaes com o trabalho e a inteligncia. Ele exps o que, em sua
opinio, era a causa do descontentamento, por parte de muitos, para com os ricos, em
tempo de enfermidade, de sofrimento ou de falta de trabalho. Ora, consideremos o
P g i n a | 93

www.semeandovida.org

estado de coisas aqui e em todas as demais cidades grandes do mundo, disse ele. O
povo est sofrendo por falta daquilo que indispensvel vida, ao passo que os
homens de meios, com dinheiro nos bancos, continuam a viver to luxuosamente, e a
gastar como sempre, em coisas que no so necessrias felicidade. Estava no
poder dos homens de fortuna, de Milton, evitar a maior parte dos sofrimentos aqui
durante o inverno e a primavera passados. Estava no seu poder providenciar para que
os cortios fossem mais bem construdos, atendendo-se a higiene, ou a simples
decncia. Estava no seu poder praticar mil coisas que o dinheiro, e o dinheiro
somente, pode conseguir, e eu creio que eles sero chamados a contas por no o
terem feito!
Nesta altura, algum gritou das galerias: Forca para os aristocratas!.
Incontinente, o Rev. sr. Strong se ps em p e veio postar-se na frente da plataforma.
Levantando o seu brao longo e musculoso, e espalmando a mo, como num apelo,
disse, enquanto o auditrio o escutava com um silncio religioso: Eu no posso
permitir qualquer perturbao nesta reunio. Ns aqui nos achamos, no para
denunciar a quem quer que seja, mas para procurar a verdade. E peo que as
pessoas de critrio tenham isto em mente.
"O pregador assentou-se, e o auditrio fez-lhe uma, ovao. Ento, antes que o
Presidente da Associao das Classes Laboriosas pudesse prosseguir, um homem
levantou-se no meio do salo, e perguntou se podia dizer algumas palavras.
"O sr. Strong disse que sim, se fosse breve. O homem comeou, ento, a citar
uma lista de pessoas, que, dizia ele, se estavam tornando criminosas por no
poderem obter trabalho. Depois de ter falado por um minuto, o sr. Strong pediu-lhe que
ferisse o ponto e demonstrasse a relao que porventura houvesse entre as suas
palavras e o assunto em discusso naquela noite. O homem pareceu confuso, e
finalmente, seus amigos, ou as pessoas que lhe ficavam perto, fizeram-no assentar-
se, e o Presidente da Associao das Classes Laboriosas, retomando a palavra,
terminou dizendo que nunca, na histria da nao, tinha havido tanto dinheiro nos
bancos, e to pouco no bolso do povo, como agora, e que quando esse era o caso,
alguma coisa se achava fora de ordem, e era do dever dos homens de dinheiro
endireitar o que estava errado, porquanto este poder reside neles, e no nos pobres.
"Este foi secundado pelo Rev. Star. Strong, que produziu uma palestra muito
erudita e verdadeiramente interessante, a respeito dos ensinos cristos sobre as
riquezas da terra. Por diversas vezes foi ele interrompido por aplausos, uma vez por
uma vaia, quando falava do egosmo das organizaes operrias, nas suas tentativas
de ditar leis para outros, em matria de trabalho. Com esta nica exceo, em que o
Rev. cavalheiro falou com a sua costumada franqueza, o auditrio sempre aplaudiu a
sua exposio do assunto, e parecia estar decididamente em simpatia com as suas
opinies. Damos a seguir, alguns excertos da sua preleo, os quais mostram a sua
orientao, assim como as suas crenas, sobre o assunto:
"Cada dlar que um homem ganha devia ser empregado para a gloria de
Deus".
"O ensino do Cristianismo respeitante riqueza, o mesmo que sobre
qualquer outro assunto: tudo pertence a Deus, e devia ser usado pelo homem como
Deus mesmo o usaria, se aqui estivesse no lugar dele.
" um grande erro, que muitos cometem, e os membros da Igreja entre eles,
supor que o dinheiro que ganham lhes pertence, e que dele podem fazer o uso que
entenderem. Os homens no tm o direito de fazer tudo que lhes agrada, a menos que
Deus tambm nisso se agrade.
"O acumular de grandes somas de dinheiro, por indivduos, ou por
determinadas classes, sempre tem sido prejudicial sociedade. A desproporo entre
uns poucos de homens muito ricos, e um grande nmero de pessoas muito pobres, foi
o que trouxe ao mundo a Revoluo Francesa e a guilhotina.
P g i n a | 94

www.semeandovida.org

"Ha certas condies reais da sociedade, em certas ocasies, em que dever
cristo dos ricos empregar cada centavo que possuem para aliviar as precises da
sociedade. a condio que ora nos assoberba.
"As despesas loucas e desnecessrias da sociedade com os seus prazeres
triviais, e numa poca em que homens e mulheres se acham sem trabalho, e as
crianas choram por um pedao de po, uma perda de oportunidade, cruel e
anticrist.
"Se Cristo aqui se achasse hoje, eu creio que ele diria aos ricos de Milton, que
cada centavo em seu poder pertence ao Deus Todo Poderoso, e que eles mesmos
no passam de seus depositrios.
Eis o nico emprego lcito da riqueza: que o homem que a possui, sempre
reconhea o seu poder e o seu dever de tornar felizes aos demais, e no procure
simplesmente prover-se das coisas de luxo.
"A Igreja que cuida mais de bela arquitetura, e de coro remunerado, do que de
abrir as suas portas ao povo, de modo que este oua o Evangelho, uma Igreja
hipotecada, com tudo quanto encerra, ao diabo, o qual a liquidar no primeiro
vencimento.
O primeiro dever de todo homem que tem dinheiro perguntar a si mesmo:
Que desejaria Cristo que eu fizesse dele? E o segundo dever ir fazer prontamente
aquilo que ele aconselhar.
"Se o dinheiro em poder dos membros da Igreja fosse empregado para a glria
de Deus, haveria menos Igrejas cuja edificao custa milhares de dlares, e mais
casas-modelo para operrios.
"Se Cristo tivesse sido milionrio, teria empregado o seu dinheiro para a
edificao do carter de outros, em vez de edificar para se um suntuoso palcio de
mrmore. Mas ns no devemos imaginar um Cristo milionrio.
" to verdadeiro hoje, como quando o disse Paulo, h vinte sculos: O amor
do dinheiro a raiz de todos os males; o antema da nossa civilizao, a maior
paixo da raa humana, em nossos dias.
"A nossa civilizao s em parte crist. Porque, civilizao crist, quer dizer
mais conforto, e a nossa, atualmente, quer dizer mais necessidades.
"Se a bolsa de um homem no convertida com a sua alma, no poder ele
entrar no cu.
"H certas coisas que s o dinheiro pode conseguir; e entre as coisas que ele
no pode comprar, est o carter.
"Toda riqueza, de um ponto de vista cristo, nos vem a titulo de depsito, e ns
s podemos us-lo na qualidade de depositrios, ou administradores de Deus. que o
verdadeiro possuidor, e da maneira a que formos instrudos. Ningum possui o
dinheiro para si mesmo. O ouro do Senhor, e assim mesmo a prata. Este o ensino
claro da Bblia, repetido em mil passos.
"No h mal em um homem fazer dinheiro. H o, porm, em us-lo mal,
imprudentemente, ou com egosmo.
"Uma vez consagradas, as riquezas dos habitantes de Milton poderiam prover
trabalho para cada pessoa desocupada da cidade. Um uso cristo da riqueza do
mundo tornaria impossvel o clamor pelo po.
"Muitos males, nas condies presentes, tm a sua origem no amor ao
dinheiro. O dlar poderoso o deus da Amrica Protestante.
"Se os homens se amassem uns aos outros, como amam ao dinheiro, o milnio
estaria j prximo, s portas.
"A riqueza uma maldio, a menos que o seu possuidor com ela procure
abenoar o mundo.
"Se qualquer pessoa tiver os bens deste mundo, e vir seu irmo necessitado, e
fechar-lhe as entranhas, como habitar nele o amor de Deus?
"O Socialismo Cristo ensina os homens a levarem as cargas uns dos outros.
O principio bsico do Socialismo cristo a ausncia de egosmo.
P g i n a | 95

www.semeandovida.org

"Ns nunca veremos um estado de coisas melhor, at que os homens de
fortuna compreendam as suas responsabilidades, e tambm as suas prerrogativas.
"Cristo no articulou uma s palavra contra os pobres, como classe. Lanou,
porm, muitas e terrveis objurgatrias contra os ricos egostas, avarentos.
"A coisa mais segura que um homem de dinheiro pode fazer perguntar a si
mesmo: Que faria Cristo com o meu dinheiro, se fosse ele o possuidor?
"Tudo quanto um homem possui de Deus. Sobre este principio profundo, toda
a vida crist dever repousar. Ns no nos pertencemos, porquanto por grande preo
fomos resgatados.
"Impossvel fora descrever o efeito da, preleo do Rev. sr. Strong sobre o
auditrio. Em certa ocasio os aplausos foram to prolongados, que se passou talvez
um minuto, antes que ele pudesse prosseguir. Ao terminar, com um apelo tremendo s
fortunas de Milton, para que estas fossem usadas para o bem do lugar, para a
demolio e reconstruo do bairro operrio, para prover trabalho para milhares de
homens num verdadeiro estado de desespero, o auditrio levantou-se e aplaudiu
repetidas vezes.
"Ao terminar o servio, o ministro foi cercado por muitas pessoas, e numa
espcie de reunio posterior, assentaram-se as bases para a formao de uma
comisso composta de membros proeminentes da Igreja e de chefes trabalhistas a fim
de cooperarem, tanto quanto possvel, para um mesmo fim.
"Correu ontem o boato de que diversos dos membros principais da Igreja do
Calvrio esto muito desgostosos com o rumo que as coisas tm tomado nos servios
noturnos destes ltimos domingos, e bem possvel que se retirem, se estes
continuarem.
"Alega-se que as opinies do sr. Strong so socialistas, que contribuem para
inflamar o sentimento popular, e produzir atos de violncia. Desde o assalto ao sr.
Winter, todos os industriais da cidade andam armados, e tomam precaues
extraordinrias. O sr. Strong mostra-se muito satisfeito com o resultado das reunies
de domingo noite, e diz que muito contriburam para o estabelecimento de uma
ponte sobre o golfo que separava a Igreja da populao operria. Entrevistado, disse
no acreditar nos boatos de revolta que se atribui Igreja do Calvrio.
Numa outra coluna do mesmo jornal, nada menos de cinco notcias diversas
demonstravam as condies desesperadoras da localidade. Os ataques noturnos
estavam-se tornando to frequentes quanto audaciosos. Alm de todos os males j
existentes, as doenas no bairro operrio haviam tomado o carter de uma febre
epidmica, a qual tinha como causa a falta de regulamento sanitrio, um defeituoso
sistema de esgotos, e a grande aglomerao de famlias em habitaes acanhadas.
Era patente que as coisas iam de mal a pior.
Por este tempo, os ministros das diversas Igrejas de Milton, celebraram uma
reunio, a fim de discutirem os meios de sanar alguns daqueles males. Apresentaram-
se diversos planos. Alguns, propunham a diviso da cidade em distritos, a fim de
certificar-se exatamente do nmero de famlias necessitadas. Outros, propunham a
reunio das ofertas de beneficncia a serem distribudas pelos pobres. Outro grupo,
sugeria outra coisa. Na opinio de Felipe, nenhum dos planos apresentados resolvia o
assunto perfeitamente. Ele no era bem visto por outros ministros. Muitos o tinham na
conta de espalhafatoso. Uns tantos, tinham cime da sua popularidade. Todavia,
Felipe fez a defesa dos seus prprios planos, que eram radicais, e penetravam no
mago da questo. Ele props que cada Igreja da cidade, sem distino de seitas, se
entregasse, na pessoa do seu pastor e dos seus membros, soluo prtica do
problema social por um contato pessoal com o sofrimento e com as enfermidades do
distrito; que todas as Igrejas conservassem as suas portas abertas durante os dias
todos da semana, tanto quanto aos domingos, para a agitao e discusso de todo o
assunto; que se representasse ao Municpio e ao Estado, a fim de serem tomadas
providncias urgentes, no sentido de prover trabalho para os desocupados; e que as
Igrejas cortassem todas as suas despesas desnecessrias, com coro remunerado,
P g i n a | 96

www.semeandovida.org

que abolissem o aluguel das bancadas; que insistissem com os seus membros ricos
para que consagrassem a sua fortuna soluo do problema, e por todos os meios,
por abnegao pessoal, e por uma unio geral, trabalhassem, orassem e praticassem
a abnegao como se fossem uma s pessoa, de maneira a fazer sentir a sua
presena ao lado dos pobres como um poder real na sua grande necessidade
presente. Tratava-se da Amrica Crist, mas o plano de Felipe no foi adotado. Foi
discutido, certo, com um tal ou qual calor, mas declarado visionrio, invivel e
desnecessrio para a Igreja o empreender, pois estava alm das suas atribuies, etc.
Felipe ficou desapontado, mas no perdeu a coragem.
"Ora, muito bem, meus irmos", disse ele; "que poderemos, ento, fazer, para
solucionar estas questes? Dever a Igreja, na Amrica, cruzar os braos, ante as
questes mais incandescentes que ora se agitam em todo mundo? No fato que a
populao desta cidade considera a Igreja como uma corporao apagada, incapaz de
prestar auxilio numa crise como a que ora assoberba a sociedade, e os pregadores
como um bando de homens fracos, simples teoristas, sem um conhecimento exato do
estado de coisas? No certo que nos achamos separados pelas nossas pequenas
diferenas, mais de nome que outra coisa, quando devamos estar unidos em um
trabalho comum de salvamento ao homem, em todas as suas faculdades? Eu no
tenho f na utilidade de darmos as nossas contribuies para fins benevolentes, ou de
se dividir a cidade em distritos para visitar-se a pobreza. Todas estas coisas estariam
muito bem no seu prprio lugar. Mas as coisas tomaram tal rumo agora, aqui, e em
toda parte do pas, que ns precisamos fazer alguma coisa mais que isso. Precisamos
fazer o que Cristo faria, se estivesse aqui. E que faria ele? Faria qualquer coisa menos
do que entregar-se inteiramente ao assunto? No daria a sua mesma pessoa? A
Igreja, como instituio, est encarando a maior oportunidade que j a visitou. Se a
no pegarmos de modo o mais seguro possvel, estaremos faltando miseravelmente
ao nosso dever.
Terminada a reunio, Felipe sentia ter-se colocado inteiramente fora de
qualquer contato com a maioria a ela presente. Eles no podiam conceber a Igreja, e
de fato no a concebiam, como Felipe. Nomeou-se, entretanto, uma comisso para
propor um plano, o qual devia ser discutido numa reunio a celebrar-se dali a duas
semanas. E Felipe foi para casa sorrindo amargamente, do fraqussimo quebra-mar
que as Igrejas de Milton pretendiam opor s ondas de pobreza e de crime, de
bebedice, de corrupo poltica e de egosmo argentrio. Em sua opinio, aquilo no
passava de um castelo de cartas no caminho de um furaco.
Sbado, noite, Felipe saiu a fazer umas visitas, mas voltou cedo para casa.
Era vspera de um primeiro domingo, e ele no tinha acabado de preparar o seu
sermo. Ao entrar, sua esposa lhe veio ao encontro com um sorriso a brilhar-lhe no
rosto:
"Adivinhe quem est aqui!", disse ela baixinho.
"O Irmo Homem", respondeu Felipe prontamente.
"Sim, mas voc no capaz de adivinhar o que sucedeu; ele est com
Guilherme. E o Irmo Homem, Felipe - isto parece um captulo de romance - o Irmo
Homem descobriu que Guilherme o seu filho nico, que abandonara a seu pai, que
o desgraara, a ponto de faz-lo perder tudo quanto possua. L esto eles juntos. Eu
no pude evitar que o Irmo Homem entrasse.
Felipe e Sara foram at a porta do pequeno aposento, que se conservava
aberta, e olharam para dentro.
O "Irmo Homem" estava de joelhos, ao lado do leito, orando, e seu filho o
escutava, com uma das mos agarrada fortemente mo de seu Pai, enquanto as
lgrimas corriam da sua face plida.


P g i n a | 97

www.semeandovida.org

CAPTULO 11

Terminada a sua orao, o "Irmo Homem" levantou-se e, curvando-se por
sobre seu filho, o beijou. Voltou-se, ento, e deu com Felipe e Sara, os quais se
sentiram quase culpados de indiscrio, por haverem presenciado aquela cena. Mas o
Irmo Homem estava radiante, e Felipe ficou surpreendido por no notar nele a menor
excitao. A paz inefvel de sempre parecia envolver todo o seu ser. A esta paz viera
agora reunir-se uma alegria indizvel.
"Sim", disse ele, com grande simplicidade, "eu achei o meu filho, que estava-
perdido. E, quanto Deus bom para comigo! Ele misericordioso com todas as suas
criaturas, Ele Todo-Paternidade. Ele Amor".
"Voc sabia que seu filho estava em nossa casa?".
"No. Eu vim encontr-lo aqui. O sr. salvou- lhe a vida. assim que Jesus
havia de fazer".
"Foi bem pouco o que fizemos, disse Felipe, com um suspiro. Naquele dia ele
tinha presenciado tanta dor e sofrimento, que a sua alma estava enferma. Entretanto,
coube-lhe o prazer de testemunhar este acontecimento em sua casa, o qual lhe
pareceu uma claridade do cu que se projetava sobre a terra.
O enfermo achava-se por demais fraco, e no podia conversar muito. As
lgrimas, porm, e o aperto de mo de seu pai, falavam da sua reconciliao, do
renascimento do antigo amor, o qual nunca se extinguira, mas apenas arrefecera por
algum tempo. Felipe, temendo que o paciente ficasse muito impressionado com o
longo encontro com seu pai, fez com que este se retirasse para um aposento nas
proximidades.
Eram, ento, quase dez horas. O velho estava em p, hesitava de um modo
curioso, e Felipe o convidou a assentar-se. Como da vez anterior, o "Irmo Homem"
perguntou se havia ali um lugar onde ele passasse a noite.
"Parece que agora o sr. no tem um quarto para mim", disse, quando Felipe
procurava faz-lo compreender que era bem vindo.
"Temos, sim. Ns arranjaremos lugar algures. Enquanto isso, se assente,
Irmo Homem".
O velho aceitou incontinente o convite de Felipe, e assentou-se. Nem mais um
trao de hesitao nele havia, e a paz que dele emanava foi um verdadeiro refrigrio
para o cansao de Felipe.
"Por quanto tempo esteve seu filho", - Felipe ia acrescentar "ausente de casa",
mas lembrou-se que podia com isso suscetibilizar o velho, ou ento que este pudesse
no querer que se falasse a respeito. O Irmo Homem, porm, respondeu
serenamente: "Fazia cinco anos que eu o no via. Ele meu filho mais moo.
Brigamos. Tudo, porm, est passado. Ele no sabia que era a vontade de Deus dar
tudo quanto tem. Agora ele sabe. Em sarando, iremos embora juntos". O Irmo
Homem estendeu as mos no seu gesto favorito, revelando no rosto e na voz o maior
contentamento.
Felipe estava a pique de perguntar ao seu hspede estranho alguma coisa
sobre a sua vida, mas o grande cansao, e tambm o pensamento de que precisava
de foras para o trabalho do domingo seguinte, obstaram-no de faz-lo. A sra. Strong,
por sua vez, tambm apareceu, e insistiu com Felipe para que fosse descansar, pois
que disso tanto necessitava. Ela improvisou um dormitrio para o Irmo Homem com
um canap, e este, depois de uma revista ao quarto do filho, tendo verificado que
dormia sossegadamente, deitou-se, com um ar de grande contentamento a brilhar no
seu belo rosto.
Na manh seguinte Felipe julgou que o seu hspede misterioso houvesse
desaparecido, como de outra vez. E no se teria admirado se tivesse feito o mesmo,
desta vez, levando consigo o seu filho. Mas, ao contrario, era aquele filho que agora
retinha o Irmo Homem em casa de Felipe. E com a maior simplicidade ali
P g i n a | 98

www.semeandovida.org

permanecia, servindo de enfermeiro ao filho, cujo restabelecimento se fazia com
bastante lentido. Passou-se um ms, depois que o Irmo Homem encontrara o filho
em casa de Felipe, e ainda l se achava hospedado. Durante este ms, grandes
acontecimentos se vieram acumular na experincia de Felipe. E cont-los todos, seria
escrever outra histria. s vezes, na existncia humana, e sob certas condies da
sociedade, ou das relaes espirituais e mentais do prprio homem para com certo
curso de acontecimentos, o tempo que ns calculamos por dias e semanas, no pode
ser computado por algarismos. Algum pode viver uma eternidade numa hora; s ele o
sente, e era o que a Felipe sucedia. J falamos da rapidez com que Felipe decidia as
questes do que era justo, ou conveniente. O mesmo hbito de pensar tornava-o
capaz de condensar as suas experincias. Em poucos dias podia ele chegar
concluso daquilo que levara um ano a pensar. Naquele ms, enquanto o Irmo
Homem vigiava pacientemente ao lado do seu filho enfermo, aliviando assim a sra.
Strong e uma vizinha, que a estava auxiliando antes da sua chegada, Felipe
sustentava uma batalha encarniada consigo mesmo, com o seu pensamento da
Igreja e com o mundo externo. Necessrio que saibamos alguma coisa a este
respeito, a fim de compreendermos toda a significao do seu ltimo Domingo em
Milton, domingo este que marcou uma nova era na localidade, e que o povo quase que
tomou para contagem do tempo.
Como a primavera j se ia transformando no vero, todos vaticinavam
melhores tempos, mas estas predies no se realizaram. O sofrimento, as
enfermidades e a carncia, era tudo cada vez mais desesperador no bairro operrio.
Na opinio de Felipe, aquele bairro era como que um cancro para Milton. Nenhum dos
remdios externos propostos e adotados pela municipalidade, pelas Igrejas e pelas
Sociedades de Beneficncia, tinha podido sequer tocar no problema. As fbricas
estavam funcionando, mas s parte do tempo. Milhares de pessoas ainda vagueavam
pelo lugar espera de trabalho. E, mesmo que as fbricas estivessem trabalhando
como de costume, isso no teria diminudo de uma s partcula o pecado, o vcio, e a
bebedice, que saturavam o lugar. E Felipe, estudando o assunto com o crebro, e com
o corao, chegou a uma concluso, no que dizia respeito Igreja. Ele no tencionava
ir alm desse pensamento, mas medida que as semanas se passavam, viera o
outono, e um novo inverno contemplava a populao com rosto frio, e Felipe chegara
concluso de que devia falar daquilo que lhe ardia na alma.
Fazia agora um ano que estava em Milton. Aquele ano, ms a ms, vinha
impressionando Felipe com a imensidade apavorante do abismo que se escancarava
entre o elemento operrio e a Igreja. Um era desconfiado; a outra, indiferente. No
havia pontos de contato. Alguma coisa estava radicalmente errada, e algum passo
radicalmente positivo e cristo devia ser dado, a fim de endireitar as condies que
entestavam com as Igrejas de Milton. Isto impressionava a alma de Felipe, enquanto
ele ia seu caminho como um dos antigos profetas, imbudo do amor de Deus, como
este se manifestava no corao de Cristo. Ele suspirava com infinito desejo por trazer
a Igreja compreenso do seu imenso prestgio, da sua oportunidade. Foi assim que
as questes chegaram a um ponto crucial no ms de novembro. A chegada do Irmo
Homem tivera lugar em outubro. O enfermo restabelecia-se muito devagar. Felipe e
sua mulher tinham arranjado acomodao para o Pai e o filho, e com eles repartiam
todo o necessrio. Precisamos dizer que depois da mudana da casa pastoral para o
bairro operrio, Felipe havia dado mais do que os mil dlares extraordinrios que a
Igreja insistira para que ele conservasse. Os pedidos que lhe vinham eram to
urgentes e a impossibilidade de arranjar trabalho, to absoluta, que ele procurava
aliviar estes padecimentos dando, conforme se tornava necessrio, aqueles mil
dlares, e at mais do que reservara para as suas despesas. Estas foram reduzidas a
um mnimo, e tudo que sobrava, ia para onde era absolutamente necessrio. Ele
estava literalmente repartindo o que possua com aqueles que nada possuam. A ele
parecia que no podia fazer menos, em vista de querer ser consistente com aquilo que
vinha pregando.
P g i n a | 99

www.semeandovida.org

Uma noite, pelos meados do ms, foi ele convidado para uma reunio social
em casa do sr. Winter. O industrial vinha ultimamente experimentando uma revoluo
de pensamento. A sua atitude para com Felipe se estava tornando mais amistosa.
Felipe apreciava com satisfao sincera a mudana de sentimentos do ricao para
com ele, na esperana de que um dia poderia vir em que ele compreendesse o seu
poder e privilegio, e os empregasse para a gloria do reino de Cristo. Ultimamente, por
mais de uma vez, tinha ele contribudo com importantes somas em dinheiro para que
Felipe, com elas, aliviasse algum caso urgente de necessidade na parquia, e um
sentimento de confiana mutua vinha crescendo entre estes dois homens.
Felipe foi quela reunio sentindo que uma mudana de atmosfera e de
pensamentos havia de fazer-lhe bem. A sra. Strong, que por um motivo qualquer,
precisou ficar em casa, instou com Felipe para que fosse, esperando que uma noite
assim passada na alta sociedade, contribusse para um descanso dos seus trabalhos
incessantes na atmosfera asfixiante da pobreza e enfermidade.
Tratava-se de uma reunio de amigos pessoais do sr. Winter, qual se
achavam presentes alguns membros das Igrejas. No momento em que Felipe entrou
no hall e relanceou os olhos pelo mobilirio que guarnecia as salas adjacentes, o
contraste entre todo este conforto e grandeza e a ltima casa que tinha visitado no
bairro operrio, feriu-o com um senso de verdadeira dor. Ele procurou afastar de se
estes pensamentos, com uma censura ntima de se estar tornando de vistas estreitas,
ou homem de uma s ideia.
Felipe no se lembrava exatamente como foi que durante aquela noite o
assunto veio tona, mas algum, durante a festa, que consistia principalmente em
conversaes e msica, fez referencia a um boato que circulava, de se estarem dando
frequentes distrbios na parte baixa da cidade, e, distraidamente, queria saber se os
jornais no estavam exagerando os fatos. Algum voltou-se para Felipe e pediu-lhe
informaes, como a pessoa mais habilitada a presta-las. Felipe tinha estado at ali a
conversar com um inteligente advogado, que, ao tempo, lia uma obra revista por
Felipe, para um magazine. Estava apreciando imensamente a conversa, e com isso se
distraa um tanto do problema que por tanto tempo lhe vinha pesando na mente e no
corao.
Foi ele como que despertado desta conversa para responder pergunta
referente ao estado de coisas na cidade baixa. Instantaneamente, de um salto, os
seus pensamentos retrocederam para aquilo que o vinha absorvendo. E, antes que
desse acordo de si, estava no somente respondendo a pergunta particular, mas
descrevendo o espetculo da vida desesperada que se levava nos cortios. O
sussurro da conversao foi gradualmente cessando nas outras salas, e o grupo que
cercava o ministro foi engrossando medida que se percebia que alguma coisa de
importncia tinha lugar naquela sala particular. Felipe, inconscientemente, foi tomado
de eloquncia, e o seu belo rosto fulgurava com as chamas que nele ardiam, ao
pensar na humanidade padecente e depravada. Ele mesmo no soube por quanto
tempo falou. Percebeu, porm, que houve um grande sussurro quando acabou de
falar. Ento, antes que qualquer dos circunstantes pudesse mudar o curso da
conversao, algumas moas, no salo de msica, comearam a cantar uma bela
variao do hino: "Lar, doce Lar!" Ora, sendo isto imediatamente em seguimento
descrio vvida que Felipe acabava de fazer, das estalagens miserveis, mais lhe
pareceu um soluo de desespero, ou uma hipocrisia zombeteira. Felipe retirou-se para
uma das saletas de trs, e ps-se a examinar uns impressos artsticos que havia sobre
uma mesa. Enquanto ali se achava intimamente acusando-se da sua abrupta quebra
de etiqueta, por pregar quase que um sermo em tal ocasio, entrou o sr. Winter, o
qual lhe disse: "No parece possvel que exista um estado de coisas como o sr.
descreveu, sr. Strong. O sr. est certo de que no exagero?".
"Exagero! sr. Winter, o sr. com certeza j me perdoou por ter aqui pregado esta
noite um pequeno sermo. Eu fui a isso obrigado. Mas"... e Felipe sufocou-se, - e
ento, com uma energia que era tanto mais forte quanto fora reprimida, disse,
P g i n a | 100

www.semeandovida.org

voltando-se inteiramente para o industrial: "Sr. Winter, o sr. quer vir comigo, e ver
estas coisas com seus prprios olhos?".
O sr. Winter hesitou por algum tempo, e depois respondeu: "Sim, eu vou. Mas
quando?".
"Digamos que amanh noite. Venha um pouco mais cedo at a minha casa, e
dali ns partiremos".
O sr. Winter concordou, e Felipe, ao regressar para casa, ia radiante de
esperana. Se ele apenas pudesse levar o povo a conhecer por si mesmo os fatos,
parecia estar comeado o cumprimento do seu desejo, e a necessria cooperao
viria em seguimento .
Quando, na noite seguinte, o sr. Winter chegou, Felipe pediu-lhe que entrasse
e esperasse uns momentos, enquanto ele atendia a um visitante. O industrial
assentou-se e conversou com a sra. Strong por algum tempo. Ela, ento, foi chamada
para outro aposento, e o sr. Winter ficou s. A porta que dava para o quarto do
enfermo estava entreaberta, e o industrial no podia deixar de escutar a conversa do
Irmo Homem com seu filho. Alguma coisa que disseram excitou a curiosidade do sr.
Winter, e quando Felipe desceu, perguntou-lhe a respeito do seu hspede estranho.
"Entre, e venha v-lo", disse Felipe.
Introduziu, pois, o sr. Winter no quarto e o apresentou ao convalescente. Este,
agora, podia se levantar. Ao escutar o nome do sr. Winter, o homem corou e
estremeceu. S ento ocorreu a Felipe, e pela primeira vez, que era exatamente ao
industrial que o seu assaltante queria subjugar e roubar naquela noite memorvel. Por
um instante o ministro ficou muito embaraado. Recobrou, ento, a calma, e com
umas poucas palavras ditas em voz baixa ao Irmo Homem, saiu do quarto com o sr.
Winter, e partiram para a sua visita ao bairro operrio.
Apenas tinham sado da porta, o enfermo chamou Felipe para traz. Este tornou
a entrar, e o homem lhe disse: "sr. Strong, eu desejo que o sr. conte todo o acontecido
ao sr. Winter".
"Isto lhe faria algum bem?", perguntou Felipe, com bondade.
"Sim!".
"Muito bem. Eu vou contar-lhe, - no tenha receio. Irmo Homem, tome bem
conta dele. Eu no voltarei se no muito tarde". Beijou ento sua mulher e foi reunir-se
ao sr. Winter, a fim de darem a volta pelo bairro.
Quando passavam pelo ptio junto ao qual Felipe havia sido assaltado, ele
contou a histria ao industrial. Esta o impressionou vivamente; mas medida que
caminhavam por entre os cortios, o espetculo que contemplavam desfazia a
reminiscncia de qualquer outra coisa em que por acaso pensassem.
Estes espetculos eram muito comuns para Felipe, mas sempre lhe pareciam
igualmente terrveis. A compaixo pela humanidade era nele to profunda, vista de
cada sofrimento e injustia, como se esta fosse a primeira vez, e no a centsima, que
ele os presenciava. Mas para o industrial, tudo isto vinha como uma revelao. Ele
no tinha sequer sonhado que tais condies fossem possveis.
"Quantas pessoas haver em nossa Igreja, que sabem, por terem visto, da
existncia deste bairro maldito?".
"Eu no sei, mas creio que muito poucos".
"E todavia, deviam sab-lo. De outra maneira, como se poder remover todo
este pecado e misria?
"Eu creio que a lei devia fazer alguma coisa", acrescentou o industrial de
maneira indecisa.
"A lei!" Felipe pronunciou estas duas palavras e calou-se. Neste momento
tropearam num monte de lixo atirado para frente de um edifcio miservel. "Oh, o que
este lugar precisa no de lei, posturas e regulamentos, tanto como de homens e
mulheres cristos, vivos e amantes, que se deem a si mesmos, e uma grande parte do
que possuem, para purificar as almas, os corpos e as casas deste distrito desgraado.
Ns, em Milton, estamos chegados ao ponto critico de precisarmos dar a ns mesmos
P g i n a | 101

www.semeandovida.org

humanidade. E, sr. Winter, isto que eu vou dizer Igreja do Calvrio no prximo
domingo".
O sr. Winter estava calado. Tinham j sado do bairro, e agora caminhavam
juntos em direo cidade alta. As casas comeavam a ser maiores e melhores.
Chegaram, finalmente, avenida em que estavam situadas as Igrejas, uma avenida
espaosa, limpa, bem pavimentada, e iluminada, com esplndida arborizao e
construes magnficas, de lado a lado, e as sete Igrejas, grandes e majestosas, com
suas espiras a apontarem para o cu, quase todas visveis do ponto em que eles se
achavam. Pararam ali por uns instantes. O contraste, o contraste fsico era esmagador
para Felipe; e para o rico industrial, que acabava de presenciar na cidade baixa um
espetculo que lhe era completamente desconhecido, tambm devia ter uma
significao inteiramente nova.
Numa casa das vizinhanas abriu-se, naquele momento, uma porta. Num golpe
de vista os dois homens enxergaram uns sales decorados com flores custosas, belas
toaletes, joias coruscantes, e uma mesa repleta de finas guloseimas. Era um dos
parasos da sociedade, uma exibio de riqueza, de gozo das coisas belas, a
indiferena descuidosa pelos sofrimentos e pelas dores da humanidade, na cidade
baixa. Um grupo de recm-vindos entrara, ouviram- se umas notas de msica e ecos
de dana e risos que flutuavam no ar, refletindo-se na rua, e ento a porta tornou-se a
fechar.
O sr. Winter e Felipe seguiram seu caminho. Felipe tinha as suas razes para
acompanhar o outro at sua casa, e o sr. Winter estava intimamente satisfeito com a
sua companhia, porquanto receava andar sozinho noite, em Milton. Foi ele, pois, que
interrompeu um longo silncio, dizendo: "sr. Strong, se o sr. pregar ao povo que deixe
os prazeres como o que acabamos de presenciar, para ir testemunhar os sofrimentos
que tambm acabamos de verificar, nas estalagens, o sr. deve esperar muita
oposio. Eu duvido que se compreenda a sua inteno. E sei que no faro o que se
lhe pede. pedir muito".
"E no entanto, o Senhor Jesus Cristo, embora fosse rico, tornou-se pobre, para
que, pela sua pobreza ns fossemos enriquecidos. Sr. Winter, o que esta cidade
precisa desta espcie de cristianismo, - um cristianismo que d de mo aos gozos
fsicos da vida, a fim de mostrar o seu amor aos que perecem. Eu creio ser to
verdadeiro hoje como o foi quando Cristo vivia, que a menos que algum esteja pronto
a renunciar a tudo quanto possui, no pode ser seu discpulo".
"O sr. entende isso literalmente, sr. Strong?", perguntou o milionrio, depois de
uma pequena pausa.
"Sim, s vezes, literalmente. Eu creio que o medonho estado de coisas e
estado de alma que esta noite presenciamos no poder melhorar at que muitos,
muitos dos cristos professos desta cidade e da Igreja do Calvrio, estejam dispostos
a deixar, e a deixar de fato, as suas belas residncias, e a empregar o dinheiro que
agora gastam em luxo para o bem dos enfermos, dos pobres e dos pecadores".
"E o sr. acha que Cristo pregaria isso, se estivesse agora em Milton?"
"Creio, sim. Eu sinto ardentemente em mim esta resposta. Eu creio que ele
diria aos membros da Igreja do Calvrio: "Se qualquer ama as suas casas, o seu
dinheiro, a sociedade, o poder e as posies, mais do que a mim, esse tal no pode
ser meu discpulo". E ele provaria toda a sua Igreja pela prontido em renunciar a
estas coisas materiais. E se ele encontrasse esta prontido em seus membros, se
achasse que eles o amam mais do que ao dinheiro e as posies, pode ento ser que
no exigisse um abandono literal. Todavia, dir-lhes-ia: "Tomai o meu dinheiro e o meu
poder, porque tudo meu, e empregai para a edificao do meu reino". Ento no
ordenaria talvez que deixassem a sua bela atmosfera. Nalguns casos, porm, eu creio
que exigiria. Oh, sim, - sacrifcio! sacrifcio! Que sabe a respeito, nesta poca do
mundo, a Igreja da Amrica? Em que proporo os membros da Igreja se esto hoje
dando ao Senhor? isso o que ns precisamos - a pessoa, as almas dos homens e
das mulheres, e o sacrifcio vivo em favor daqueles que se perdem alm. Oh Deus!
P g i n a | 102

www.semeandovida.org

Pensar-se no que Cristo deu por ns! E ento pensar quo pouco a sua Igreja est
fazendo para obedecer o seu ltimo mandamento de ir fazer discpulos de todas as
naes!".
Felipe dava aquela noite as suas passadas quase esquecido do seu
companheiro. Por este tempo tinham eles chegado casa do industrial. Umas poucas
palavras de despedida, e Felipe encaminhou-se para casa. Voltou pela Avenida na
qual estavam situadas as Igrejas. Ao chegar em frente da Igreja do Calvrio, subiu os
degraus da escadaria e orava. Soluos profundos o sacudiam. Eram soluos sem
lgrimas, soluos emitidos de tempos a tempos, com gemidos de angstia e de
desejos. Ele orava pela sua Igreja, pelos entes desgraados que se achavam num
inferno de tormentos, sem Deus e sem esperana no mundo, para que o esprito de
Cristo viesse de novo ao corao da Igreja e lhe ensinasse o significado do sacrifcio
em toda a sua extenso.
Quando, finalmente, se levantou da orao, era bem tarde. A noite estava fria,
mas ele no o sentiu. Foi para casa completamente exausto. Sentia que o peso da
cidade o consumia e esmagava como que de encontro ao solo. Ele a se mesmo
perguntava se porventura sequer comeara a compreender a significao daquele
convite: "Vinde a mim todos os que estais cansados e carregados, e eu vos aliviarei".
Todos? E a se mesmo se interrogava tambm, se as almas pecaminosas e
degradadas de Milton, no eram em maior nmero do que Ele podia carregar. Deu,
ento, uns passos para trs, e ante o espetculo maravilhoso daquele que carregava o
fardo de todos os pecados do mundo, caiu-lhe aos ps, pronunciando estas palavras:
"Senhor meu, e Deus meu!", antes de se entregar ao sono daquela noite.
Quando chegou aquele domingo memorvel, achou-se ele, como de costume,
perante um numeroso concurso de povo. Desta vez ele no saiu do pequeno aposento
que ficava por de trs do plpito, se no no ltimo instante. Quando, afinal, apareceu,
o seu rosto trazia sinais de lgrimas. Estas haviam, finalmente, corrido, para alvio de
sua alma, e foi assim que ele entregou ao povo uma embaixada com tal coragem,
embaixada de paz e amor, a qual procedia da sua comunho com o Esprito de
Verdade.
medida que prosseguia, o povo ps-se a ouvi-lo com assombro. Ele tinha
comeado por dar-lhes uma resenha dos fatos relativos condio pecaminosa,
miseranda e desesperada daquele lugar. Ento, sem mais demora, esboou o
contraste existente entre o povo cristo e o que no o era, entre os operrios e os
membros da Igreja. Exps os fatos que se estavam dando com os desempregados,
com os viciados, com os ignorantes e os padecentes. E ento, com o corao a pulsar
em direo a eles, falou estas palavras que produziram o maior assombro:

"Discpulos de Jesus", exclamou; " chegado o tempo em que
nosso Mestre exige de ns alguma prova de discipulado, maior do que a
de contribuir com umas pequenas quantias em dinheiro, ou com algum
pequeno servio, ou pequeno espao de tempo, para a soluo do grande
problema da sociedade moderna em nossa prpria cidade. chegado o
tempo em que ns devemos dar a ns mesmos. chegado o tempo em
que devemos renunciar, se for necessrio, e se Cristo o exigir, as coisas
que por tanto tempo nos tm sido caras - dinheiro, luxo, casas, e at irmos
viver para o distrito dos cortios e l trabalharmos em favor dos seus
habitantes. Eu no desejo ser mal compreendido neste particular. Eu no
creio que a nossa civilizao moderna seja um absurdo. Eu no creio que
se Cristo aqui estivesse hoje, exigisse coisas no razoveis. Mas, isto eu
creio: Ele exigiria as nossas pessoas. Ns precisamos de nos dar de
alguma forma que signifique abnegao real, genuna, verdadeira e
resoluta. se Cristo aqui estivesse hoje, vos diria o que disse outrora ao
moo rico: Vende tudo quanto tens, d-o aos pobres, e ento, vem e
segue-me. E se no estivsseis prontos a faz-lo, ento ele vos diria que
P g i n a | 103

www.semeandovida.org

no podeis ser seus discpulos. A prova de discipulado hoje a mesma
que dantes; o seu preo no menor por causa do lapso de dois mil anos.
A vida eterna uma coisa que s tem um preo, e esse sempre o
mesmo.
Que coisa menos poderemos dar, se no a ns mesmos, e tudo
quanto possumos, para a salvao das almas desta localidade? No
certo que j temos gozado bastante as boas coisas? Que menos exigiria
da igreja, Cristo, hoje, que o abandono do luxo desnecessrio, a
consagrao de cada dlar sua gloria, e o lanarmo-nos a ns mesmos
sobre o altar do seu servio? Membros da Igreja do Calvrio, eu creio
solenemente que chegado o tempo em que nosso dever ir para o bairro
dos cortios e redimi-lo a poder de sacrifcio pessoal. Nada menos que isto
poder servir. Para conseguir este fim, para tornar a conduzir a Deus esta
parte importante do seu reino, eu creio que devamos empregar o nosso
tempo, o nosso dinheiro e as nossas pessoas. um pecado que
cometemos o viver assim descansados no gozo de todas as boas coisas, e
deixar homens, mulheres e crianas, aos milhares, morrerem no corpo e
na alma, diante dos nossos prprios olhos, em carncia completa das
bnos da civilizao crist, que est em nossas foras com eles
partilhar. E no podemos dizer que isso no da nossa conta. No nos
podemos desculpar com o pretexto de ocupao. este o nosso dever
principal: Amar a Deus e amar aos homens com todas as nossas foras. O
problema que temos diante de ns reclama o nosso discipulado cristo.
Todo corao nesta Igreja devia bradar hoje: "Senhor, que queres tu que
eu faa?". E cada alma deve obedecer ao mandado que ento escutar.
Mas do fundo abismo negro da humana necessidade e pecado e
desespero e angstia e rebelio nesta localidade, e em todo o mundo, vem
a meus ouvidos um clamor de socorro que, pela graa de Deus, eu creio
verdadeiramente que no pode ser respondido pela Igreja de Cristo na
terra, at que os membros dessa Igreja, em grande nmero, deem todo o
seu dinheiro, todo o seu tempo, e todas as suas casas, e todo o seu luxo, e
todas as suas aquisies e todo o seu gosto artstico, e todo o seu ser para
satisfazer as precises desta gerao, qual ela espera do corao
sangrento de Cristo nos membros da Igreja de Cristo. Sim, na verdade, se
algum no estiver pronto a renunciar a tudo quanto possui, no poder
ser seu discpulo. Acaso Cristo exige que qualquer membro da Igreja do
Calvrio renuncie tudo e v ao bairro operrio viver o Cristo, ali? Eu creio
que sim. Literalmente? Sim".
"Ah, meus irmos, se Cristo assim nos fala hoje, escutai e
obedecei. - Servio! Todo o Ser! - Eis o que ele quer! E se ele tudo pede,
quando tudo necessrio, que ento devemos fazer? Poderamos cantar
com sinceridade crist este hino, a menos que o interpretemos
literalmente:

Desse-lhe eu tudo o que a natura encerra
E seria oferenda ainda bem mesquinha:
Amor to terno, qual no h na terra,
Dede-me tudo, a mesma vida minha?

Seria descrever em parte o efeito deste sermo sobre a Igreja do Calvrio
relatar a circunstncia de que, quando Felipe terminou, e ento se ajoelhou ao lado do
plpito, para orar, o silncio era doloroso, e o sentimento intenso que as suas
extraordinrias afirmaes haviam provocado espelhava-se na fisionomia do auditrio,
que permaneceu assentado por longo tempo depois da bno. Todavia, o efeito final
ainda estava por se ver, e ningum o viu naquele domingo.
P g i n a | 104

www.semeandovida.org

No dia seguinte, foi Felipe chamado inesperadamente para a parquia do seu
antigo colega de seminrio. Pensava-se que o seu velho amigo estava morte. E
nesta suposio o haviam mandado chamar. Felipe, cuja afeio para com ele s era
inferior que votava sua esposa, foi incontinente. Seu amigo, de fato, estava a
partir, Melhorou com a chegada de Felipe, mas, por duas semanas, oscilara, entre
esta e a outra vida. Felipe ficou com ele, e assim passou um domingo ausente do seu
plpito. Na semana seguinte, medida que Alfredo, aos poucos, regressava das
praias do outro mundo, at onde chegara, Felipe, certo de que ele se restabeleceria,
voltou para casa.
Durante esta ausncia de dez dias, graves acontecimentos se haviam dado na
Igreja do Calvrio. Felipe chegara a Milton numa quarta-feira. Imediatamente se dirigiu
para sua residncia onde encontrou sua mulher, o Irmo Homem e Guilherme, o qual
se achava assentado na sala principal.
Felipe no tinha estado em casa uma hora, quando dele se apoderou o mais
profundo desalento e abatimento de quantos at ali experimentara. Tinha passado as
noites em viglia com seu amigo, e achava-se completamente exausto... Subiu ao
andar de cima, a fim de repousar no canap do seu pequeno gabinete. Imediatamente
caiu no sono e sonhou que se achava na plataforma da Igreja do Calvrio. Pensou,
ainda em sonho, que dissera alguma coisa de que o povo no gostou.
Repentinamente, algum da congregao levantou-se empunhando um revlver, que
apontou para ele e atirou. Imediatamente, de todos os pontos da Igreja, apontavam
revlveres para ele, e atiravam. Terrvel era o espocar dos tiros, e em meio deste
sonho, acordou para verificar com espanto que sua mulher estava ajoelhada ao lado
do canap, soluando com tal dor de corao, que muito o afligiu. E ele, logo que
acordou inteiramente, enlaou num abrao a cabea de sua mulher. E quando pediu
que lhe contasse o que havia, ela, entre soluos, referiu as notcias que o seu
amoroso corao procurou ocultar-lhe, enquanto ele se achava cabeceira do amigo
enfermo. Mesmo quando as novas do que, na sua ausncia, a Igreja tinha feito,
chegaram em toda a plenitude ao seu conhecimento, se bem que aos poucos, ele no
as compreendeu inteiramente, at que ela colocou em suas mos a carta que a
congregao tinha votado lhe fosse escrita pedindo para resignar o pastorado da
igreja do Calvrio! Agora ele agitava o envelope entre os dedos de uma maneira
distrada, e por alguns instantes, os seus olhos se retiraram de sobre o vulto genuflexo
de sua esposa para se dirigirem para longe, para os telhados dos cortios. Abriu,
ento, a carta e ps-se a l-la.

P g i n a | 105

www.semeandovida.org

CAPTULO 12

Felipe leu a carta inteirinha sem levantar os olhos e sem fazer qualquer
comentrio. Esta dizia o seguinte:

Rev. Felipe Strong,
Igreja do Calvrio, Milton.

Prezado Senhor.

Na qualidade de secretrio da Igreja, cumpre-me inform-lo da
deciso da mesma, tomada em sesso regularmente
convocada, a qual teve lugar na noite de quinta-feira passada.
Na referida sesso ficou resolvido por grande maioria que se
pedisse a V. Revma. para resignar o pastorado da Igreja do
Calvrio, pelas seguintes razes:

1 - H um descontentamento geral entre os membros da Igreja,
por motivo do emprego do seu templo para as reunies nas
noites de domingo, nas quais se discutem assuntos sociais,
econmicos e polticos, e tambm por se introduzirem em seu
plpito pessoas, cujo carter e atitude, so notoriamente hostis
Igreja e aos seus ensinamentos.

2 - Os homens de negcio, membros da Igreja, quase que sem
exceo, queixaram-se, na referida reunio, de que o sermo
do domingo passado foi de um teor altamente inconveniente e
perigoso, capaz de produzir atos da mais desbragada anarquia
por parte de pessoas que j se acham inflamadas de uma
paixo violenta contra a propriedade e o capital. Tal pregao,
na opinio dos arrendatrios de assentos da Igreja, e
mantenedores da mesma, no deve ser permitida, alis, a
Igreja perder inevitavelmente a sua posio de respeito na
sociedade.

3 - firme resoluo da maioria dos membros mais antigos e
influentes da Igreja do Calvrio retirar desta corporao todo
apoio financeiro e outro, se as coisas continuarem como vo.
Os mesrios anunciaram que os compromissos para
sustentao tinham diminudo consideravelmente, e que, no
ltimo domingo, os recebimentos no atingiram sequer
metade do que costumava ser. E isto atribuem ao sermo do
primeiro domingo do ms.

4 - O abandono da casa pastoral, e a mudana do ministro
para o bairro operrio, criou um resentimento profundo entre
um grande nmero de famlias, as quais tm sido por muitos
anos fortes contribuintes da Igreja. Elas consideram esse ato
como intempestivo, e pensam que s tem servido para
desacreditar a Igreja e produzir confuso, alm de coloc-la
numa falsa luz perante as demais Igrejas, e a sociedade em
geral.

P g i n a | 106

www.semeandovida.org

5 - A maioria dos membros presentes foi de opinio que,
conquanto muita coisa do esprito demonstrado por V. Revma.
seja altamente recomendvel, todavia, atendendo-se aos fatos
expostos, seria de grande convenincia a dissoluo das
presentes relaes pastorais. A continuao destas relaes s
poder trazer Igreja novas perturbaes e antagonismo.
Pode-se dizer que o sentimento unnime da sesso era que os
planos e mtodos de V. Revma. podem ser coroados de xito
satisfatrio, mas quando postos em prtica entre uma
sociedade constituda de pessoas de fora da Igreja, e que, por
isso, o seu critrio o levar a dar o passo que a Igreja julgou
ser o que melhor satisfaz a todos os interessados.

Na qualidade de Secretrio da Igreja do Calvrio, -me
bastante doloroso ter que comunicar assim to francamente a
V. Revma. o ato da Igreja, e as razes precisas que a levaram
a pratic-lo. Brevemente ser convocada uma assembleia geral
para o fim de rever o nosso procedimento e pronunciar-se
sobre o mesmo.

Em nome e por ordem da Igreja,
Calvino Smith, secretrio.

Felipe terminou a leitura e levantou os olhos. De novo, contemplou, atravs da
janela, os telhados do bairro operrio. Do lugar em que estava assentado, ele podia
ver, para alm, na cidade, sobre uma elevao do terreno, a espira da Igreja do
Calvrio. Esta se elevava distinta e fria para o cu pardacento de dezembro. O dia
estava claro e neviscava, e o cho, alvejando, contrastava com o teto dos cortios que
aparentava grandes remendos de branco sobre o negro, nos lugares em que a neve
se havia derretido. E permaneceu por tanto tempo em silncio, que sua mulher
comeou a ficar alarmada.
"Felipe! Felipe!", bradou ela, lanando-lhe os braos em redor do pescoo, e
atraindo-o para si. "Eles quebraram o seu corao, eles o mataram. O amor no existe
mais no mundo!".
"No assim, no", exclamou ele prontamente. "Voc no deve dizer isso!
Voc me faz duvidar. H o amor de Cristo, que sobrepuja a todo o entendimento. Mas
ah! A Igreja que Ele amou tanto e por ela se entregou".
"Mas, no foi a Igreja de Cristo que fez isto, Felipe!".
"No obstante, a Igreja que encontramos no mundo", respondeu. "Mas, diga-
me, Sara, como foi que isto se conservou para mim um segredo?".
" que voc est esquecido. Voc estava completamente absorvido com os
cuidados de Alfredo, e ento a Igreja celebrou a sua sesso a portas fechadas. Nem
os prprios jornais ficaram sabendo imediatamente do que se passava. Por minha
parte, eu ocultei os fatos enquanto pude".
"Minha mulherzinha", disse Felipe, com tanta ternura quanta calma, "isto para
mim um verdadeiro golpe. Eu nunca pensei que a Igreja fosse capaz de fazer tal. Ao
contrrio, esperava...", fez uma pausa, e a sua voz tremeu por um momento: ento se
acalmou, - "eu esperava ir, aos poucos, vencendo a oposio. Agora vejo que estava
enganado. Vejo que eu no conhecia o sentir da Igreja".
Tornou a olhar pela janela, e ficou silencioso. Ento perguntou: "Foram todos
contra mim?" Esta pergunta foi acompanhada de um sorriso to triste que partiu o
corao de sua mulher, mais do que se fora uma torrente de lgrimas. Ela ps-se a
soluar.
"No! voc tem os seus amigos. O sr. Winter defendeu voc, e tambm
outros".
P g i n a | 107

www.semeandovida.org

"O sr. Winter, meu antigo adversado! Como isto me soa bem! E havia outros?".
"Sim, havia um bom nmero deles. Mas quase todos os membros de influncia
foram contra voc, E voc, Felipe, tem andado cego a tudo isto!".
"Voc pensa que sim?", perguntou Felipe, com simplicidade. "Pode ser isso. Eu
no pensava tanto no povo como no trabalho que precisava ser feito. Eu tentei fazer o
que meu Mestre queria que eu fizesse. Mas faltou-me a prudncia, tato, ou alguma
outra coisa".
"Felipe, no isso. voc quer saber o que eu penso?" E sua mulher
amorosamente alisava-lhe o cabelo, que lhe caa da testa, enquanto se assentava a
seu lado, no canap.
"Sim, mulherzinha, diga-me". Aos olhos de Felipe sua mulher nunca lhe
parecera to bela, nem to cara, como neste momento. Ele sabia que eram um, nesta
sua hora de aflio.
"Ora, bem; logo que voc veio para Milton, eu comecei a pensar que se Jesus
Cristo tivesse de viver na terra, neste sculo, e que se ele fosse o pastor de qualquer
Igreja rica e influente, e pregasse como devia, essa Igreja t-lo-ia tratado como a
Igreja do Calvrio acaba de tratar a voc. O mundo crucificaria Jesus Cristo de novo,
apesar de quase dois mil de cristianismo histrico.
Felipe no falava. Tornou a lanar o seu olhar em direo dos cortios. Aquele
dia de inverno declinava. A espira da Igreja ainda era visvel, com a sua flecha
aguada, apontando para o cu. Finalmente Felipe se voltou para sua mulher, e quase
a gemer, pronunciou estas palavras: "Sara, a mim no me agrada esse pensamento.
O mundo est cheio do amor de Cristo. Mas no o mundo, como o concebe a Igreja do
Calvrio"
"No, Felipe, mas qual a craveira pela qual devemos hoje medir os que se
dizem cristos? No ser, porventura, a Igreja da Amrica e da Inglaterra, uma Igreja
na qual podemos encontrar, com a mesma certeza com que se encontravam na Igreja
judaica, os escribas e os fariseus hipcritas? E este elemento no tornaria a crucificar
a Cristo, se ele falasse hoje com a mesma franqueza de ento?".
Outra vez Felipe olhou pela janela. Toda a sua natureza parecia abalar-se nos
seus fundamentos. Repetidas vezes procurou expulsar de si o pensamento de que a
Igreja procederia indignamente para com Cristo, neste sculo. Outras tantas vezes
voltou-lhe o pensamento, e a sua alma bramia angustiada em busca da luz da
verdade. Mesmo tendo nas mos a carta da Igreja do Calvrio, ele era tardio em
acreditar que a Igreja, como um todo, ou na sua maioria, viesse a rejeitar o seu
Mestre.
"Eu tenho cometido erros. Tem-me faltado tato. Eu ofendi desnecessariamente
o povo", disse ele sua mulher, a render-se quase, pela primeira vez, a um grande
temor e a uma desconfiana de se prprio. A carta em que se pedia a sua resignao
o abalara, como ele nunca pensou que fosse possvel. "Eu tentei pregar e agir como
pensei que Cristo havia de fazer, porm, no consegui interpret-lo bem. No assim,
Sara?".
Sua mulher relutava em falar, mas o seu corao fiel deu a resposta: "No,
Felipe, voc o interpretou com demasiada fidelidade. Voc pode ter cometido erros;
todos os ministros os cometem, mas eu creio piamente que voc tem pregado como
Cristo teria feito, contra a grande hipocrisia do sculo. E o mesmo que aconteceu a
voc teria a ele acontecido".
"Conversaram ainda por algum tempo, e ento Felipe disse: - "Vamos para
baixo, ver o Irmo Homem. No sei por que eu me sinto inclinado a conversar com
ele".
Desceram, pois, e entraram no quarto, onde o enfermo estava assentado, na
companhia de seu velho Pai. Guilherme agora podia andar por dentro de casa, e
estava dizendo que muito desejava ouvir Felipe pregar, assim que pudesse ir Igreja.
"Ora, Irmo Homem", disse Felipe, com a sua costumada maneira cordial de se
exprimir, "j sabe da noticia? L se foi a ocupao de Othelo!".
P g i n a | 108

www.semeandovida.org

O Irmo Homem parecia saber de tudo, e no podemos afirmar que ele ouviu
algum da Igreja contar, ou no. O fato que a sra. Strong nada lhe tinha falado. O
velho contemplou Felipe com uma calma consoladora, e na sua voz havia um acento
de simpatia, mas sem o menor trao de espanto ou de compaixo. Era claro que no
tinha conversado a respeito com quem quer que fosse.
"Eu sabia que isso havia de acontecer, disse ele; o sr. incorreu no desagrado
dos mandes!".
"Que faria voc em meu lugar, Irmo Homem? Voc resignaria? - Felipe
lembrara-se da vez em que o Irmo Homem lhe perguntara por que no resignava.
"No isso o que eles lhe pedem?".
"Sim".
"O sr. acha que essa a vontade de toda a Igreja"?.
"No; alguns h que desejam que eu fique".
"E que pensa o sr. de tudo isso?". O Irmo Homem formulou esta pergunta de
modo quase tmido. Felipe respondeu sem hesitar: "A mim s me resta fazer uma
coisa. Ser-me-ia impossvel ficar, depois do que se acaba de dar".
O Irmo Homem sacudiu a cabea, em sinal de aprovao. No parecia
perturbado nem um pouco. Todo o seu porte era a mais perfeita expresso da paz,
que Felipe tinha conhecido.
"Ns teremos que deixar Milton, Irmo Homem", disse Felipe, pensando que
ele talvez no tivesse compreendido o alcance de resignar o pastorado.
"Sim, ns nos iremos embora juntos. Juntos". E o Irmo Homem olhou para
seu filho, e sorriu.
"Sr. Strong", disse Guilherme, ns no podemos pesar sobre o sr. nem mais
um dia. Eu agora posso sair, e acharei trabalho algures, para tratar de meu Pai e de
mim prprio. Muito me aflige recordar o longo tempo em que vivemos custa dos seus
parcos recursos". E Guilherme lanou a Felipe um olhar de tanta gratido, que fez com
que o corao do ministro sentisse o seu calor.
"Meu irmo, ns veremos o que ser melhor fazer. Voc em nossa casa s nos
tem dado prazer. No sei exatamente o que vou fazer, mas isso se tornar claro
dentro de pouco tempo, no acha, Irmo Homem?". .
"Sim, o caminho para o cu sempre claro", disse ele, em palavras cantantes.
"Teremos que deixar esta casa, Irmo Homem", disse Sara, pensando que ele
no compreendia a latitude daquele acontecimento.
"Sim, na casa de meu Pai h muitas moradas", respondeu o Irmo Homem.
Ento, enquanto Felipe e sua mulher ali estavam assentados, com as sombras da
noite a crescerem sobre eles, o velho disse sem prembulos: "Vamos orar sobre o
assunto".
Ajoelhou-se e ofereceu a orao mais notvel de quantas Felipe tinha ouvido.
Pareceu-lhe que qualquer que fosse o grau de perturbao mental do velho, aquela
parte que dizia respeito comunho com Deus, por meio da orao, estava
absolutamente livre de qualquer fraqueza ou enfermidade. Foi uma orao que instilou
um blsamo curativo na alma de Felipe e transformou as suas dores numa paz
inefvel. Quando o velho terminou, Felipe se achava de novo quase alegre. Saiu,
ento, e foi cozinha, onde auxiliou sua mulher num servio qualquer. Depois da ceia,
estava ele preparando-se para sair em visita a uma famlia enferma das vizinhanas,
quando se ouviu bater porta.
Era um mensageiro com um telegrama. Felipe abriu-o, e, quase
mecanicamente, levou-o para perto da luz, onde o leu: "Alfredo morreu s 16 horas.
Pode vir?"
Por uns instantes Felipe no compreendeu o significado do telegrama. Mas
quando percebeu o seu alcance, cambaleou, e teria cado, se no estivesse to perto
da mesa. Uma dor e uma atordoao o assaltaram, e por um minuto ele pensou que
tambm ia morrer. Ento, reunindo foras, chamou sua mulher, que se achava na
P g i n a | 109

www.semeandovida.org

cozinha. Ela veio imediatamente, tendo notado o acento de voz, que no era natural a
seu marido.
"Alfredo morreu!" Ele pronunciou estas palavras vagarosamente, segurando o
telegrama.
"Morreu? E voc tinha-o deixado melhor. Que pena!".
"Voc acha que sim? Descansou. Eu preciso partir incontinente." Conversou
ainda com bastante calma, procurando tranquilizar o tumulto do seu prprio corao,
em beneficio de sua mulher. A notcia lhe fora terrvel.
No obstante, fez os seus preparativos, a fim de voltar para junto de seu
amigo. Este, que como sabemos, foi seu colega de escola, lhe era muito caro, e
tinham-se prometido estar um presente aos funerais do outro. Assim, esteve ele
ausente de Milton, at depois do enterro, s voltando no sbado. Nestes trs dias de
ausncia, Milton foi agitada por muitos acontecimentos, oriundos todos da Igreja.
Em primeiro lugar, a minoria da Igreja celebrou uma reunio e votou um pedido
a Felipe, para que ficasse, hipotecando-lhe um apoio incondicional para com os seus
planos e mtodos de trabalho. Os jornais, na sua reportagem sobre esta reunio,
fizeram observaes muito pessoais, e deram aos seus leitores um pbulo
sensacional, que foi devorado com avidez por toda a populao de Milton.
Mas a reunio mais importante dos amigos de Felipe foi a que celebraram os
operrios. Estes se congregaram no salo da sua sociedade, onde tanta vez Felipe
lhes fora falar, mas tendo este se enchido a mais no caber, arranjaram o salo do
Tribunal do Jri. Este, por sua vez, encheu-se de uma assembleia entusiasta, e no
decorrer dos muitos, mas breves discursos, em que a ao da Igreja foi severamente
condenada, votaram que se dirigisse a Felipe um pedido para que ficasse em Milton, a
fim de organizar uma associao ou coisa semelhante, destinada a estudos
sociolgicos, e agitao, prometendo a ele todo o auxilio financeiro que acaso se
pudesse angariar entre os operrios. Tambm este fato foi explorado pela imprensa,
que o exagerou grandemente, e a cidade achava-se numa grande efervescncia
quando Felipe voltou da sua viagem naquele sbado tarde, morto de cansao, e com
o corao partido por motivo da separao do seu antigo colega.
Todavia, procurou esconder de Sara o seu cansao, no que em parte foi bem
sucedido. Aps a ceia, subiu para o seu gabinete, a fim de se preparar para o
domingo. Tinha planejado tudo quanto ia fazer, e queria faz-lo de um modo que no
desse o menor motivo de censura sua sagrada profisso, que tanto respeitava.
Fechou a porta e comeou a sua preparao, andando de um lado para outro,
como era seu costume, a pensar nos detalhes do culto, do sermo, da construo
verbal exata de certas frases, que desejava pronunciar.
Tinha ele estado a andar de um lado para outro umas doze vezes, Quando
sentiu a dor aguda na ilharga, como da vez anterior, em que desmaiara na Igreja, por
ocasio do culto da noite. Isto, porm, passou, e ele recomeou o trabalho, supondo
tratar-se de uma indisposio passageira. Antes, porm, de muito tempo, sentiu uma
atordoao que parecia fazer que tudo lhe girasse em redor. Procurou agarrar-se a
uma cadeira, mas no a alcanou em tempo, e caiu para frente, indo ficar com parte
do corpo sobre o canap e parte sobre o assoalho, desacordado.
Por quanto tempo ficou nesta posio ele nunca soube, ao voltar a si, e deu
graas a Deus quando pde arrastar-se e deitar-se de todo no canap, sem que Sara
visse o que se passara. Conseguiu ir at escrivaninha, e comeara a escrever
qualquer coisa, quando sentiu os passos dela, que subia as escadas. O que ele
pretendia com o silncio no era engan-la. A sua inteno foi a de no assust-la
desnecessariamente. Estava muito fatigado, e no foi necessria muita instncia para
que ele se recolhesse. E assim, sem lhe dizer uma s palavra sobre o seu segundo
desmaio, desceu, e, dentro em pouco, estava dormindo sossegadamente.
Domingo de manh ele acordou sentindo-se muito acalmado, restabelecido. A
orao da manh, com o Irmo Homem, veio como uma bno para todos eles. Sara,
que tivera muito cuidado de Felipe, devido enorme tenso de esprito que ele vinha
P g i n a | 110

www.semeandovida.org

suportando, tranquilizou-se com a aparncia que agora apresentava. Prepararam-se
todos para ir Igreja, sendo que o Irmo Homem e Guilherme, pela primeira vez que
saam, depois do assalto a Felipe.
J mencionamos o costume de Felipe entrar para o plpito por um pequeno
gabinete que havia por detrs da plataforma. Desta vez, ele entrou pela porta lateral
da Igreja, depois de separar-se de Sara e outros. Ele deixou que o Irmo Homem e
Guilherme fossem adiante, e ento, curvando-se, abraou sua mulher e beijou-a.
Ainda do topo do curto lano de escada que dava para a porta lateral, ele voltou-se e
observou que sua esposa fiel se conservava no mesmo lugar, a contempla-lo. Ento
ela deu a volta pelo pequeno adro e foi para a frente da Igreja, entrando com a
multido que comeava j a precipitar-se de todos os lados para a Igreja do Calvrio.
Nunca se viu tanto povo na Igreja do Calvrio. Havia gente assentada at
sobre a plataforma do plpito, e no peitoril das janelas. Os espaos que ficavam por
baixo das galerias, ao longo das paredes, estavam todos tomados por pessoas em p.
A Igreja regurgitava muitos antes de dar-se comeo ao servio. Havia naquele recinto
muito corao ansioso, a pulsar. Muitos estavam envergonhados com o ato que a
Igreja havia praticado, e desejavam sinceramente fosse reconsiderado. Entre o grande
nmero de operrios e de moos ali presentes, s havia um sentimento: um
sentimento de amor para com Felipe e de tristeza para com o que lhe fora feito. O fato
de Felipe ter estado ausente e de no ter conversado a respeito com quem quer que
fosse, a incerteza de como ele havia de receber o ato da Igreja, e do que iria dizer no
domingo prximo, - tudo isso atraiu para a Igreja um to grande nmero de pessoas,
como nunca se vira, a no ser nalguma ocasio especial, ou ento na expectativa de
alguma coisa sensacional. Havia, tambm, entre estas pessoas, umas de
temperamento cruel, isto , as que tomam parte em funerais, pelo simples gosto de
ver a cara que fazem os circunstantes, e o sulco que as lgrimas por acaso lhes
deixam no rosto.
O organista executara quase todo o preldio, e ia terminar, quando, por um
espelho colocado por cima do teclado, verificou que Felipe ainda no havia aparecido.
Comeou outro, de andante largo, executado muito devagar. Por este tempo a Igreja
achava- se literalmente cheia. Havia no ar uma ansiosa expectativa; o rgo cessou
os seus acordes, e Felipe ainda no aparecera. Um grande temor invadiu a sra.
Strong. Tinha ela apenas acabado de se levantar do seu assento, a fim de ir ver o que
acontecera, quando a porta se abriu, e Felipe apareceu. Ao lanar o olhar por sobre o
auditrio, o povo sentiu-se fascinado pelo seu porte. As primeiras palavras que
pronunciou foram fortes e claras. Nunca o povo tinha visto nele tanta coisa que o
fizesse assim admirar como tribuno, e quando, aps os exerccios de abertura, e a
ordem regular do culto, ele levantou-se e veio para a frente da plataforma, para falar,
como era seu costume, o povo ficou eletrizado pela imponncia da sua personalidade,
que nunca parecera to dominadora, to cheia de amor e sinceridade, como desta
vez.
Qualquer que tivesse sido a sua luta naquele pequeno aposento, nenhum
observador, por mais arguto, poderia surpreender traos de lgrimas, de tristeza, de
vergonha ou de humilhao. Ele estava plido, mas isso era natural; pelo contrario, o
seu rosto refletia traos de paz, de nobreza e dignidade.
Comeou a falar com muita serenidade, e de modo muito simples, anunciando
o fato de hav-lo a Igreja do Calvrio convidado a resignar o pastorado, sem a mnima
alterao, hesitao ou paixo a se revelar no gesto ou na voz. Ento, depois de
afirmar que naquelas condies s havia um caminho a seguir, comeou a falar em
defesa da sua interpretao de Cristo e dos seus ensinos.

"Membros da Igreja do Calvrio, eu vos intimo hoje por
testemunhas; eu sempre tentei pregar a Cristo, e a este crucificado. No
duvido que haja cometido erros; todos ns os cometemos. Eu ofendi aos
ricos e aos proprietrios de Milton. Mas isso no estava em mim; fui levado
P g i n a | 111

www.semeandovida.org

a faz-lo, a fim de falar aquilo que eu creio solenemente que meu Mestre
havia de falar. Eu provoquei oposio, por ter convidado para esta
plataforma algumas pessoas que no se dizem crists, para o fim de ouvir
as razes que elas tm de hostilizar a Igreja que ns amamos. Mas
chegado o tempo, oh meus irmos, em que a Igreja deve dar as boas
vindas em seus conclios, queles que discutem as coisas conducentes ao
bem-estar do mundo, tanto quanto s pessoas que tm a peito o
cumprimento dos ensinos de Cristo". .
"A causa, porm, que mais que qualquer outra, levou esta Igreja a
dar o passo referido, foi, eu estou certo, a minha exigncia de deixarem os
seus membros as suas possesses e irem viver com os pobres, os
desgraados e desesperados da cidade baixa, com eles repartindo, de um
modo racional, todas as boas coisas que possuem. Mas, para que falar em
tudo isto em defesa do meu ato, ou da minha pregao?

De sbito Felipe pareceu efetuar um recuo na atitude de quanto vinha falando.
Foi como se ele, repentinamente, tivesse apreendido o pensamento de que nunca
havia de conseguir que aquele povo que tinha pela frente compreendesse os seus
motivos, ou o seu Cristo. O seu discurso, at aqui, tinha sido calmo, desapaixonado,
ponderado. Todo o seu comportamento, ento, se resentiu de uma mudana rpida. O
povo, nas galerias, notou isso, e debruou-se sobre a balaustrada para observ-lo
melhor, e muitas mos se crisparam de emoo, vista do que viam e ouviam
daquela figura alentada e fogosa, ali sobre a plataforma.
Um intenso amor para com o povo se apossara de Felipe, isto de uma maneira
irrefrevel, e dominava-o completamente. No mais procurou justificar os seus atos;
parecia, agora, impelido a revelar-lhes o poderoso amor de Cristo para com eles e
para com o mundo. Os seus lbios tremiam, a sua voz modulava-se com os desejos
de sua alma de ganhar o povo, e todo o seu arcabouo estremecia de emoo.

"Sim", disse ele, "eu vos amo, povo de Milton, diletos membros
desta Igreja. Quisera abrir os braos a cada filho pecaminoso da
humanidade, aqui presente, e mostrar-lhe, se pudesse, o amor infinito do
Pai celestial. Mas vs no quisestes! Todavia, o amor de Cristo! Que coisa
maravilhosa, que ! E quanto Ele no desejara que gozssemos da paz, e
da esperana, e da comunho e do servio! Do servio, sim, e o de que
o mundo precisa hoje; do servio que consiste em dar tudo quele que
tudo deu para nos salvar. Oh Cristo, Senhor, ensina-nos hoje a fazer a tua
vontade. Faze-nos servos dos pobres, dos pecadores e dos necessitados.
Faze a tua Igreja na terra mais semelhante a Ti!".

Aqueles que estavam assentados mais perto de Felipe, nos bancos fronteiros,
viram-no levar apressadamente o leno boca, e ento, ao retir-lo, notaram que
vinha manchado de sangue. Mas o povo em geral nada viu. E ento - e ento - deu-se
um acontecimento extraordinrio.
Na parede do fundo da Igreja do Calvrio, havia sido pintada uma cruz latina,
por ocasio de ser a mesma edificada. Esta cruz tinha sido motivo de interminvel
discusso entre os seus membros. Alguns alegavam que no era artstica; outros, que
estava muito de acordo com o nome da Igreja e que, portanto, tinha o direito de ali
figurar, como parte da sua ornamentao interna. Certa vez, a discusso chegou a um
tal grau de intensidade, que a Igreja teve que se pronunciar sobre a sua retirada ou
permanncia, naquela parede. Uma pequena maioria venceu para que ela ficasse, e
assim foi que ela ficou. Era perfeitamente branca, pintada sobre um painel de madeira
fina, e ficava muito visvel, sobre a parte traseira da plataforma. No ficava bem atrs
da tribuna, mas a alguns palmos para um dos lados.
P g i n a | 112

www.semeandovida.org

Felipe, em seus sermes, nunca fizera qualquer aluso a esta particularidade
ornamental da Igreja do Calvrio. E muita gente se admirara de que, sendo ele de um
temperamento potico e imaginoso, nunca a ela se referisse, nem mesmo num
sermo que pregou sobre a crucificao, e que havia impressionado o povo de
maneira profunda. Isto poderia ter-se dado, devido sua delicadeza extrema, sua
averso a tudo quanto soubesse a sensao barata.
Mas neste momento ele afastou-se uma distncia considervel, e voltando-se
um tanto, com o seu longo brao estendido em direo cruz, como si, na sua
imaginao, contemplasse Cristo a ela pregado, exclamou: "Eis o Cordeiro de Deus,
que tira o pecado do mundo! Sim...

Por sobre as runas dos tempos,
Erguida como um trofu,
Ostenta-se a cruz de Cristo,
Na qual me glorio eu;
A luz da Histria Sagrada,
Envolve-a...

A sua voz cessou repentinamente; lanou os braos para cima, e voltando-se
de novo para a congregao, esta observou que ele pendia para traz, indo a encostar-
se parede. Por um lapso de tempo, to intenso quanto aflitivo, ali permaneceu, com
a Igreja toda de rosto lvido, condoda, horrorizada, assustada, imvel, enquanto
aquela figura os sobrepujava de braos distendidos, quase a coincidir com os
contornos da cruz, caindo, ento, a seus prprios ps!
De todo o auditrio partiu um gemido. Diversas pessoas saltaram para os
degraus da plataforma. A sra. Strong foi a primeira a chegar perto do seu marido.
Duas ou trs pessoas auxiliaram a transport-lo para fora da plataforma. Sara
ajoelhou-se a seu lado. Ps a cabea sobre o seu corao. Levantou, ento, o rosto, e
disse com toda serenidade: "Est morto".
O Irmo Homem estava de joelhos, do outro lado. "No", disse ele, com um
gesto indescritvel, e com uma inflexo de voz intraduzvel, "ele no est morto. Est
vivo nas manses da gloria, com seu Senhor".
A notcia, porm, circulava de boca em boca: "Est morto". esta a maneira
pela qual os homens falam do corpo. E tero razo. O corpo de Felipe estava morto. E
o Irmo Homem tambm tinha razo. Porque o Felipe verdadeiro estava vivo na glria,
e quando transportaram o tabernculo do seu corpo para fora da Igreja do Calvrio,
naquele dia, foi s o seu corpo que transportaram. A sua alma achava-se fora do
alcance do egosmo humano, da humana tristeza.
Diz-se que ao celebrarem-se os funerais de Felipe, muitos homens de rosto
duro e aptico, foram vistos nas ruas de Milton chorando como crianas. Uma
procisso imensa, composta, na maioria, de operrios e de pecadores,
acompanharam-no at sua sepultura entre a neve. E por longo tempo
permaneceram nas proximidades do lugar. Finalmente retiraram-se todos, exceo
feita de Sara, que recusou ir com suas amigas, de Guilherme, e do Irmo Homem.
Ficaram contemplando a sepultura.
"Ele era to moo para morrer", disse Sara, finalmente, com uma calma que
parecia mais terrvel do que uma exploso de lgrimas.
"Cristo tambm o era", respondeu o Irmo Homem, com simplicidade.
"Mas, oh Felipe, meu amado, mataram-te!" - exclamou ela, e ento, no tendo
ainda chorado, as suas lgrimas comearam a correr sobre a campa, e um sentimento
de indizvel angstia veio domin-la. O Irmo Homem no tentou consol-la, ou
interromper. Ele sabia que ela se achava nos braos de Deus. Depois de um longo
silncio, ela disse: "Sim, crucificaram-no. Mas ele agora se acha com o Senhor.
Alegremo-nos por ele. Deixemo-lo com a Paz Eterna".
P g i n a | 113

www.semeandovida.org

Quando a neve se derreteu nas encostas da montanha e os primeiros arbustos
comeavam a brotar, e a florir, vieram, certo dia, uns homens ao seu coval, a fim de
colocarem uma lpide singela sua cabeceira. Feito o seu trabalho, retiraram-se. Um
deles ficou: era o rico industrial. Ele permanecia de chapu na mo, cabea baixa,
com os olhos pousados sobre a legenda esculpida na lapide, a qual dizia:

FELIPE STRONG
PASTOR DA IGREJA DO CALVRIO, MILTON.

Por sobre as runas dos tempos,
Erguida como um trofu,
Ostenta-se a cruz de Cristo,
Na qual me glorio eu;
A luz da Histria sagrada,
Envolve-a

O sr. Winter contemplou o verso incompleto, e ento, medida que
vagarosamente caminhava de volta para Milton, ia dizendo:
"Sim, fica melhor assim. Fica melhor assim. Ns que precisamos completa-lo
por ele".
Ah, Felipe Strong! O teu sacrifcio no foi em vo! A ressurreio no vem
muito distanciada da crucificao.


O sculo descamba para o termo fatal,
E a Igreja ainda tem no seu seio fecundo,
Na terra que marca de Cristo o Natal,
Hipcrita escriba de egosmo profundo.
Em paga, oh Cristo, do amor e da luz,
De novo os egostas te levam cruz!

este da poca oh povo cristo,
Que sofre do ouro domnio feroz,
E tardo obedincia tem seu corao;
Mas ele h de ouvir do bom Mestre ainda a voz.
Oh Cristo, curvados, pedimos para a Igreja
A aurora em que fiel a seu Chefe ela seja.


FIM

Você também pode gostar