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A REPRESENTAO GEOGRFICA NOS BRASES DE ARMAS DOS PASES DA AMRICA LATINA

Tiago Jos Berg


Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho tiago_berg@yahoo.com.br

A representao geogrfica nos brases de armas dos pases da Amrica Latina (Resumo) Este artigo procura fazer uma reflexo sobre a representao geogrfica nos brases de armas dos pases da Amrica Latina, mostrando como as caractersticas fsicas, os aspectos da paisagem, os elementos da economia e os smbolos republicanos foram usados pelas elites locais para compor um imaginrio de nao no sculo XIX. Este processo de naturalizao do territrio foi utilizado como um recurso importante no discurso nacional, pois nesta poca, na maioria dos casos, as naes latino-americanas eram compostas de Estados multitnicos, com fortes diferenas de classe e uma grande populao analfabeta, alm de um territrio muito tnue do ponto de vista da integrao nacional. Assim, os elementos ligados ao geogrfico, atravs do uso da imagem dos brases, transmitiam mensagens fortes aos cidados, mostrando como estes smbolos herldicos podem se converter em uma importante fonte de pesquisa para se desvendar o processo de construo do imaginrio de nao. Palavras chave: brases, geografia, Amrica Latina, nacionalismo.

The geographical representation in the coats of arms of the Latin American countries (Abstract) In this paper, I reflect on the geographical representation in the coats of arms of the Latin American countries, showing how the physical features, the aspects of the landscape, the elements of the economy and the Republicans symbols were used by local elites to compose an imaginary of the nation in the nineteenth century. This process of naturalization of the territory was used as an important resource in the national discourse, because at this time, in most cases, the Latin American nations were composed of multi-ethnic States, with strong differences of class and a large illiterate population, besides a tenuous territory from the standpoint of national integration. Thus, the elements related to geographic, through the use of the image of the coats of arms, conveyed a strong messages to the citizens, showing how

these heraldic symbols can become an important source of research to unravel the process of construction of the imaginary of nation. Key-words: coats of arms, geography, Latin America, nationalism.

La representacin geogrfica en los escudos de los pases de Amrica Latina (Resumen) Este artculo procura hacer una reflexin sobre la representacin geogrfica en los escudos de los pases de Amrica Latina, que muestra cmo las caractersticas fsicas, los aspectos del paisaje, los elementos de la economa y los smbolos republicanos fueron utilizados por las elites locales para componer un imaginario de la nacin en el siglo XIX. Este proceso de naturalizacin del territorio fue utilizado como un recurso importante en el discurso nacional, porque en esta poca, en la mayora de los casos, las naciones de Amrica Latina se componan de Estados multitnicos, con fuertes diferencias de clase y una gran poblacin analfabeta, adems de un territorio frgil del punto de vista de la integracin nacional. As, los elementos relacionados con lo geogrfico, a travs del uso de la imagen de los escudos de armas, transmitan mensajes fuertes a los ciudadanos, mostrando cmo estos smbolos herldicos pueden convertirse en una importante fuente de investigacin para desentraar el proceso de construccin del imaginario de la nacin. Palabras clave: escudos, geografa, Amrica Latina, nacionalismo.

Introduo
Bandeiras, brases e hinos no so apenas smbolos criados pelas vontades e caprichos de reis, governantes, pases e regies ao longo dos tempos. Ao contrrio, esses smbolos refletem uma determinada realidade, portando-se como uma crnica viva de um povo e de uma nao atuam como um verdadeiro mosaico, por assim dizer, cujo desenho apresenta os mais variados elementos histricos, culturais, polticos, ideolgicos e geogrficos que formam a sua marca distintiva.1 Os smbolos nacionais correspondem ao carto de visita de uma nao ,2 afinal, no outra coisa que se pede de um smbolo: a capacidade de traduzir o sentimento coletivo, de expressar a emoo cvica dos membros de uma comunidade nacional. 3 So signos que trazem uma relao especial para as naes que representam, distinguindo-as umas das outras e reafirmando suas fronteiras de identidade. 4 Smbolos e rituais so fatores decisivos no processo de criao da identidade nacional, pois a nao, como uma forma de comunidade, implica tanto na semelhana entre seus membros, quanto na diferena em relao aos estranhos.5 Assim, eles criam no pensamento coletivo uma noo de identidade em que se pode experimentar a realizao fsica da comunidade imaginada6 atravs do processo ritual. Da mesma forma, quando fazemos parte desse ritual, captamos todas essas mensagens ao mesmo tempo e as condensamos numa nica experincia, assim ns dizemos coisas a ns mesmos.7 No processo de hastear a bandeira, ostentar o braso de armas e de se cantar o hino nacional, se recriam e se reproduzem as lealdades ao sujeito coletivo (o ns), que acaba por experimentar a nao em si mesmo. 8 Ao faz-la, o sujeito coletivo entra em comunho com

essa identidade, que transplantada para o mbito nacional, pois, no importa quo diferentes seus membros possam ser em termos de classe, gnero ou raa, uma cultura nacional busca unific-los numa identidade cultural, para represent-los todos como pertencendo mesma grande famlia nacional. 9 Deve-se lembrar que esta tambm uma caracterstica intrnseca dos smbolos, pois eles projetam uma mensagem que propositalmente e meticulosamente construda no perodo em que foram adotados ou escolhidos como emblemas de uma nao. Assim, eles no so projetados apenas para a populao nacional, mas, tambm, para um mundo alm das fronteiras nacionais.10 Da mesma maneira, tambm mascaram a diferena e pem em relevo a comunidade, criando assim um sentido de grupo, pois as pessoas constroem a comunidade de uma forma simblica e transformam-na como um referencial de sua identidade. 11 Para entender essa construo de identidade se d, preciso compreender como ela se tornou um referencial que foi apropriado pelo discurso nacionalista, pois ele estimula a inveno de rituais e smbolos de reforo.12

Naes e nacionalismo um olhar sobre as Amricas


Embora no haja uma definio amplamente aceita a respeito do que seja uma nao e de um fenmeno poltico que continue to intrigante e sobre o qual haja menos consenso analtico quanto o nacionalismo,13 este pode ser enquadrado como uma formao discursiva em que unidades bsicas da cultura, poltica e noo de lugar no mundo so aceitas como parte vital de projetos coletivos que estabelecem unidades de solidariedade social, identidade e reconhecimento legal sob a forma de um Estado moderno.14 Do ponto de vista histrico, a caracterstica bsica da nao e de tudo que a ela est ligado a sua modernidade, assi m ela uma inveno recente e aparece com esse sentido apenas no final do sculo XVIII.15 Em virtude de a maioria das pesquisas acadmicas ter se concentrado no processo de formao dos Estados-naes relacionados com o perodo posterior Revoluo Industrial e a Revoluo Francesa e suas transformaes sociais no mbito europeu, torna-se necessrio entender como o fenmeno do nacionalismo se manifestou em seu aspecto sui generis nas Amricas no sculo XIX. Compreender o nacionalismo sob o ponto de vista das Amricas importante pelo fato de que elas fizeram os primeiros esforos para estabelecer Estadosnaes em face da queda dos imprios europeus, ao mesmo tempo em que tem uma longa histria no processo de nation building, de forjar a ptria, de forjar a nao, isto , de modelar cidados patriticos, obedientes e leais ao Estado.16 Em uma perspectiva antropolgica, Anderson17 concebe a definio de nao como uma comunidade imaginada e que imaginada como intrinsecamente limitada e soberana. 18 No caso das Amricas, a construo desse imaginrio segundo a tese deste autor est embasada, em primeiro lugar, na imutabilidade e na permutabilidade dos crioulos e peninsulares quanto aos cargos pblicos na Amrica Espanhola, no qual as possibilidades de ascenso estavam atreladas solidariedades que cada vez mais segmentadas entre americanos e peninsulares. Em segundo lugar, ela se foca no aparecimento da imprensa escrita no decurso do sculo XVIII e sua difuso nas Amricas, no qual o papel do jornal e da imprensa contribuiu fortemente para o imaginrio de nao, em que os funcionrios crioulos peregrinos e os impressores crioulos das provncias desempenharam o papel decisivo. 19

Entretanto, a tese proposta por Anderson pode estar equivocada ao passo de alegar que os movimentos anticolonialistas eram nacionais no que confere noo de identidade especfica antes da independncia. preciso considerar tambm que uma nova elite governante apoderou-se da mquina poltica e administrativa do antigo Estado colonial, utilizando-se das ideologias do discurso nacionalista como justificao para essas novas naes, na tentativa de criar uma identidade nacional unificadora. Da mesma forma, as fronteiras das naes americanas no foram dadas, mas produzidas com base em sua imagem anterior.20 Nesse perodo os novos Estados que surgiram apresentavam um carter multitnico, com um grande acrscimo de imigrantes, muitas vezes em vias de uma formao territorial ao longo do sculo XIX; no havia uma comunidade claramente dita como nacional no tradicional paradigma europeu para o conceito de nao.21 A maioria das naes americanas no se qualificaria nesse padro, pois admitem a pluralidade de suas populaes de imigrantes, alm de no fingirem ter como base uma descendncia tnica coerente.22 Diferente da tese de Anderson, a srie de revolues irrompidas no Mxico na poca da independncia no estava associada com uma comunidade imaginada de uma tradio revolucionrio/nacionalista, mas compreendida em dois movimentos separados (a elite letrada e as comunidades rurais) que transpunham os limites de classe e etnia quando da transio da colnia para o Estado-nao.23 E mesmo no caso da Colmbia, o que ocorre no final do sculo XIX, por exemplo, no uma comunidade no sentido de ampla camaradagem, mas um enfoque orgnico da sociedade, em que as elites possuam um desejo altrusta para com as raas mestias. 24 Tais exemplos ilustram a pergunta que ento estava em voga durante boa parte do sculo XIX: como construir identidades ditas nacionais nos pases latino-americanos; j que estas eram unidades polticas que muitas vezes se configuravam em Estados de carter multitnico, cujo controle estava nas mos das elites crioulas (que se consideravam brancas e, num primeiro momento como forma de afirmar sua prpria identidade negligenciavam o seu passado espanhol), ao passo que maioria de seus habitantes era formada por uma massa iletrada.25 Soma-se a isso, a questo das fronteiras nacionais, ainda em processo de construo e muito tnues e fragmentadas nesse perodo, esperando para serem contempladas pelos avanos cientficos da cartografia. Por meio da criao, estmulo e difuso do uso de smbolos patriticos, tornava-se possvel chegar a uma soluo aceitvel para promover o discurso nacional unificador em muitos casos, pois o ritual cvico era acessvel aos analfabetos, que podiam ver e ouvir as comemoraes e assim participar delas. 26 Ao promover uma srie de estratgias discursivas que poderiam condensar, atravs da imagem e do imaginrio dos smbolos nacionais, os acidentes geogrficos, as espcies da fauna e da flora, os recursos minerais, os louros da vitria e os cones cvicos do regime republicano, foi possvel criar um mosaico capaz de forjar um carter coletivo da nao atravs de suas referncias visuais. Da mesma forma, foi possvel criar uma naturalizao do territrio,27 pois a diversidade tnica e cultural (carter central nos nacionalismos etnolingsticos, sobretudo europeus) foi, em muitos casos, negligenciada pelas elites locais.

Uma anlise dos brases de armas da Amrica Latina


Os smbolos nacionais, especialmente os brases de armas, apresentam uma ampla variedade de representaes, e em um contexto geral, possvel desvendar esses smbolos herldicos de

acordo com suas caractersticas principais, ou temas que eles enfocam, onde a mensagem projetada pelo smbolo pode ser analisada em duas vias. A primeira, atravs de seu contedo simblico, que so as cores ou emblemas usados em uma bandeira ou braso, quando, por exemplo, uma faixa em vermelho representa o sangue derramado, o que nos permite decifrar a mensagem de cada componente do smbolo isolando seus elementos e focando-se no significado de cada um deles. Seria esta etapa a chamada anlise semntica. Secundariamente, estuda-se o desenho ou configurao de um smbolo, ao se identificar, por exemplo, de que forma se apresentam as cores e como os emblemas ocupam determinadas posies em uma bandeira ou braso, o nmero de faixas e suas seces, ou ainda, o estilo literrio e a linguagem na letra de um hino, a relao ao perodo histrico, etc. Quando se examina o significado carregado por estas estruturas (seu desenho ou configurao e a relao entre estas partes) emprega-se uma anlise sinttica dos smbolos. A estrutura sinttica ordena ou organiza os vrios elementos de um smbolo. Da mesma forma, quando esta rearranjada, o sentido do smbolo tambm mudado.28 Na Europa, por exemplo, os brases tendem a ser altamente estilizados (quer dizer, com figuras clssicas, como lees, guias, figuras mitolgicas, faixas, coroas e demais emblemas), com forte apelo histrico, tnico ou cultural. Na sia destacam-se figuras tnicas e culturais, principalmente no Sul e Sudeste Asitico; nos pases do Oriente Mdio e Norte da frica aparecem com maior freqncia emblemas religiosos (como o crescente) ou culturais (guias, embarcaes, armas), enquanto que alguns pases do antigo bloco socialista apresentam estrelas, ramos agrcolas e ferramentas de trabalho um claro estilo da herldica do perodo sovitico no sculo XX. Na frica Sub-saariana e na Oceania os brases revelam-se com caractersticas do ponto de vista mais alegrico, quer dizer, com desenhos muito mais realsticos, pouca estilizao e altamente biogeogrficos, com a fauna e a flora local. No Caribe, as representaes biogeogrficas tambm aparecem de forma expressiva nos brases de armas, principalmente pelas caractersticas insulares, que tornam animais endmicos mais efetivos como smbolos em naes de formao multi-tnica.29 Nas Amricas, os brases procuram estilizar emblemas das vitrias militares (canhes, fuzis, espadas e machados) e aspiraes republicanas (barretes frgios, fasces consulares), smbolos de carter econmico-comercial (rodas aladas, cornucpias, navios mercantes), alm de estrelas como categorias territoriais (estados, provncias, departamentos) e animais da fauna local. No Mxico, por exemplo, a guia presente na lenda asteca da fundao de Tenochtitln (Cidade do Mxico) serviu como cone para compor o braso e a bandeira nacional, como uma reinveno simblica do passado mtico dos mexicanos. Entretanto, h uma srie de brases que trazem como emblemas principais elementos fsicos (montanhas, estreitos, mares, rios, lagos, campos, etc.), que conferem a esses smbolos uma alta representatividade geogrfica. Neste artigo, sero abordados com maior profundidade os brases da Bolvia, Equador, Colmbia, Panam, Costa Rica e Cuba, 30 mostrando como esse processo de construo de uma imagem da nao ocorreu sistematicamente ao longo do sculo XIX e no comeo do sculo XX. No caso da Bolvia, onde havia uma profunda diviso da sociedade baseada na etnicidade e na classe, era preciso buscar frmulas que permitissem aos diferentes grupos a coexistncia sob o comando das mesmas instituies polticas, como uma forma de transcender e amenizar essas divises. Foi durante o governo de Manuel Isidoro Belz (1848-1855) que a Bolvia adotou uma bandeira, hino e braso,31 trazendo imagens ligadas ao ambiente e aos recursos naturais.

Num pas em que a grande maioria da populao tinha uma profunda l igao com a terra e onde a sobrevivncia dependia da adaptao ao ambiente inspito, essas imagens transmitiam mensagens fortes.32 O braso de armas da Bolvia (figura 1) recebeu novas modificaes em 14 de julho de 1888, durante a presidncia de Gregorio Pacheco Leyes, chegando a sua atual verso em 19 de julho de 2004, com novas modificaes em seus elementos.33 Em 2009, houve a adoo do novo nome oficial: Estado Plurinacional da Bolvia.34 Ele formado por um escudo oval onde esto inseridos os seguintes elementos paisagsticos em seu interior: a figura de um sol nascente simbolizando o nascimento e esplendor do pas, mas tambm um smbolo inca 35 aparecendo por detrs do Cerro Rico de Potos e do Cerro Menor, constituindo-se como uma espcie de altar da montanha, onde aparece sobre este ltimo a capela do Sagrado Corao de Jesus. tambm no Cerro Rico de Potos, simbolizando as riquezas minerais, que est uma das mais ricas mina de prata do mundo.36 Na parte inferior do escudo encontra-se uma lhama (Lama glama) de cor branca, um feixe de trigo e uma palmeira pasopaya (Parajubaea torallyi), representando, respectivamente, a riqueza animal, agrcola e vegetal do pas. O escudo contm ainda uma borda em azul onde se escreve o nome do pas em letras douradas; na parte inferior aparecem dez estrelas de ouro, representando seus nove departamentos (Beni, Chuquisaca, Cochabamba, La Paz, Oruro, Pando, Potos, Santa Cruz e Tarija) com a dcima estrela aludindo ao departamento do Litoral, que foi perdido para o Chile durante a Guerra do Pacfico (1879-1883). Completam o braso de armas os ornamentos exteriores, com a figura de um condor andino (Vultur gryphus) ave nacional que simboliza a busca dos horizontes sem limites do pas frente de uma guirlanda de folhas de louro e oliva, representando o triunfo aps a independncia; tambm aparecem cruzados dois canhes, dois fuzis com baionetas, um machado de guerra esquerda do escudo e um barrete frgio sua direita, como smbolos da fora militar, da autoridade e da liberdade bolivianas. As seis bandeiras tricolores, cujas hastes terminam em pontas de lana, representam o smbolo nacional Estado Plurinacional da Bolvia. Elementos semelhantes aparecem no braso de armas do Equador (figura 2), formado por um escudo oval, onde aparece, no plano superior, a figura de um sol dourado, representado no centro da linha branca do zodaco na qual se escrevem os signos (Gmeos, Cncer, ries e Touro), simbolizando os meses de maro, abril, maio e junho de 1845, como datas importantes na independncia equatoriana. 37 Em destaque est o monte Chimborazo, cujas neves perptuas formam a nascente do rio Guayas, que ocupa a parte inferior do escudo, onde se v uma exuberante vegetao, como expresso da agricultura nacional. Navegando sobre o rio est o exemplar de um barco a vapor, conforme o modelo construdo em 1841 nos estaleiros de Guayaquil, pintados nas cores nacionais, com a figura de um caduceu, como smbolos da navegao e do comrcio.38 O escudo est ornado por quatro bandeiras nacionais sustentadas por lanas, que lembram as lutas pela independncia e, entre elas, aparecem um laurel destra (direita do escudo) e uma palma sinistra (sua esquerda), que representam, respectivamente, a glria e a paz da nao. Todo este conjunto est assentado sobre um machado de guerra (hacha de armas) atado a uma srie de varas amarradas por cordas, que formam o fasces consulares smbolo da autoridade e da dignidade dos cnsules de Roma que foi adotado pelos franceses e se difundiu como um smbolo republicano. Pousado sobre o escudo, aparece a figura de um condor andino (Vultur gryphus), de asas abertas, representando o poder, a grandeza e a altivez da

ptria. O braso foi regulamentado em 31 de outubro de 1900, mas a sua primeira verso data de 6 de novembro de 1845.39 Da mesma forma na Colmbia, foi durante o perodo conhecido como La Regeneracin (1884-1900), que pela primeira vez foram adotados como smbolo da nao um hino nacional e um braso40 aps um longo perodo de fragmentao espacial e diferenciao cultural. Entretanto, cabe ressaltar que o modelo herldico do braso de armas da Colmbia (figura 3) tem por base a verso aprovada em 9 de maio de 1834, usada pela Repblica de Nova Granada, sendo que a partir dela diferem apenas os ornamentos exteriores, cujo desenho bsico trs divises horizontais. Na primeira, sobre um fundo azul, aparece a figura central de uma rom (Punica granatum) com gros vermelhos (em espanhol granada aluso ao antigo nome do pas: Nova Granada), acompanhada sua direita por uma cornucpia vertendo moedas de ouro e sua esquerda outra cornucpia, com frutas tropicais como smbolos da riqueza e da abundncia do solo colombiano. A faixa central apresenta a figura de um barrete frgio (em vermelho) sustentado por uma lana dourada, recordando o esprito republicano e o desejo universal por liberdade. Na base do escudo, est representado o istmo do atual Panam, em verde, sobre o qual se localizam dois navios mercantes com suas velas abertas (simbolizando o comrcio), um para cada Oceano o Atlntico e o Pacfico como smbolo de que a Colmbia o nico pas sulamericano banhado por dois mares. Completam o braso a figura de um condor andino (Vultur gryphus) ave nacional e smbolo da liberdade , de asas abertas, olhando para a direita, tendo do bico uma coroa de louros e na altura das garras uma faixa dourada com a inscrio Liberdade e Ordem (Libertad y Orden) lema nacional. O escudo tambm repousa sobre quatro bandeiras nacionais. 41 O braso de armas do Panam (figura 4), por sua vez, formado por um escudo com trs parties, onde aparece, na posio superior, em seu flanco direito,42 todo branco (prata), a figura de um fuzil e um sable cruzados, que representam a luta pela independncia no passado;43 no flanco esquerdo, em vermelho, figuram uma picareta e uma p, tambm cruzados, como smbolos do trabalho. Na faixa central, aparece em posio de destaque a figura do istmo, com seus dois mares (Atlntico e Pacfico), sob um cu de cores naturais com a figura da lua elevando-se sobre as ondas do mar (direta do observador) e o sol escondendose em um monte a oeste (esquerda do observador). Ele representa precisamente a data de 3 de novembro de 1903, s dezoito horas e trinta minutos, quando o Panam conquistou sua independncia da Colmbia; deve-se notar que o istmo representado sem a diviso. A base do escudo tambm est dividida em duas metades; no flanco direito aparece sobre um fundo de cor azul uma cornucpia com moedas de ouro, representando a riqueza, enquanto no flanco esquerdo, em branco (prata), h uma roda alada, smbolo do progresso e do dinamismo comercial. Completam o braso a figura de uma guia, ao estilo da harpia ( Harpia harpyja), que segura em seu bico uma faixa branca com os dizeres em latim Pro mundi beneficio (Para o benefcio do mundo), traduzindo os anseios da independncia conquistada; sobre a guia h um arco com nove estrelas douradas, representando as provncias: Bocas del Toro, Cocl, Coln, Chiriqu, Darin, Herrera, Los Santos, Panam e Veraguas. Por detrs do escudo aparecem dois pares de bandeiras nacionais, cujas hastes terminam em formato de lana, que esto cruzadas, como smbolo da nao. O braso de armas do Panam foi criado em 4 de junho de 1904 e de acordo com a lei, ele deve estar sobre um fundo verde, representando a exuberante vegetao do pas. 44

Uma simplificao do territrio nacional45 aparece no braso de armas da Costa Rica (figura 5). O interior do escudo apresenta uma paisagem em que aparecem os trs cumes que representam os principais vulces do pas (Arenal, Pos e Iraz), 46 sobre uma vegetao de verde exuberante da floresta tropical. Entre o istmo continental figuram respectivamente no primeiro plano o Oceano Pacfico e ao fundo o Mar do Caribe, com a presena de duas embarcaes mercantes, ao estilo de meados do sculo XIX, representando a importncia do comrcio martimo. 47 Aparece, ao fundo, a figura do sol nascente. Tambm aparecem sete estrelas de prata, dispostas em arco, representando as provncias do pas (San Jos, Alajuela, Cartago, Heredia, Guanacaste, Puntarenas e Limn). O corpo do escudo est adornado ainda com pequenos gros dourados de caf, conhecido localmente como el grano de oro (o gro de ouro), como o principal produto agrcola. Na faixa branca aparece o nome do pas Repblica da Costa Rica e sua localizao denominada na faixa azul superior: Amrica Central. A primeira verso deste braso apareceu em 29 de setembro de 1848 e a ltima modificao expressiva ocorreu em 27 de novembro de 1906.48 No Caribe, destaca-se a representao do braso de armas de Cuba (figura 6). Seu escudo apresenta trs parties, sendo a primeira delas disposta em sentido horizontal na posio superior (chefe), apresenta uma paisagem onde se destacam o mar do Caribe e o sol nascente, espalhando seus raios sobre o cu, no qual se vem duas pontas de terra (que representam as pennsulas da Flrida e de Yucatn) com uma chave dourada em destaque. Esta figura simboliza a posio de Cuba entre as duas Amricas e o seu lugar como a chave do Novo Mundo, por ligar (historicamente) a Amrica Europa e o Norte e o Sul da Amrica. O sol simboliza o surgimento da nova nao.49 As parties inferiores do escudo so as seguintes: no flanco direito do escudo h cinco faixas de igual tamanho, duas brancas e trs em azul-turquesa, que representam os cinco departamentos no qual estava dividida a ilha no tempo do domnio espanhol. esquerda do mesmo, aparece a figura de uma palmeira real cubana ( Roystonea regia), com a imagem de um campo e dois pequenos montes ao fundo, caracterizando uma tpica paisagem rural, um ambiente simples e natural, cuja altivez da palmeira simboliza o forte carter do povo cubano.50 Completam o desenho do braso os ornamentos exteriores, formados por um feixe de varas (fasces) que ostenta um barrete frgio em vermelho com uma estrela branca de cinco pontas, representando o regime republicano. H tambm um ramo de carvalho, sua direita, e outro de louro, sua esquerda, que se cruzam atrs dos fasces, aludindo s virtudes cvicas do povo cubano.51 O braso foi criado pelo soldado venezuelano Miguel Teurbe Toln a pedido de Narciso Lpez em 1849 para selar os despachos e documentos do governo provisrio de Cuba. A verso atual foi oficializada em 21 de abril de 1906.52

Concluso
O uso de brases de armas, como parte de um extenso processo para promover a legitimidade da nao e a autoridade das elites governantes na Amrica Latina, mostra como esses smbolos herldicos, inventados ou invocados, imaginados ou impregnados, apresentam em suas imagens um contedo que se aproxima dos temas geogrficos. Ao invocar o poder do lugar, ao criar novos smbolos nacionais e empregar outros meios de comunicao para lidar com as populaes analfabetas, os governantes procuraram ampliar o contingente de quem fazia parte da nao.53

O nacionalismo no apenas o despertar da autoconscincia das naes, ele inventa naes onde elas no existem. 54 Com o objetivo de preencher tal inveno, o Estado-nao passou a preencher esse recorte territorial para a constituio do seu raio de ao e, atravs desse recorte:
Os territrios modernos por excelncia, os do Estado-nao, so marcados por uma comunidade imaginada, calcada em um individualismo nacional-universal, capaz de impor-se sobre as diversas comunidades baseadas na diferenciao tnica dos grupos sociais. Em conjunto, reinventam-se smbolos e identidades nacionais, estruturados para consolidar a homogeneizao da nova nao-Estado. Da que a criao de Estados-naes modernos simultaneamente um movimento desterritorializador e reterritorializador, sob os aspectos poltico e cultural.55

Como elementos acessrios de um processo ritual que pblico e acessvel populao, o uso de smbolos nacionais tinha a funo de promover e assegurar o futuro da nao e de seus cidados sob a tica de suas potencialidades naturais. 56 Afinal, natureza e Estado tm o papel de serem fundamentos necessrios de todas as ideologias geogrficas, as quais se encontram indissoluvelmente ligadas a uma noo essencial de ptria, e com isso, tambm, engendrar uma concepo no antagnica das diferenas de classe na sociedade.57 Assim, para assegurar o controle scio-poltico em uma sociedade estratificada e multi-tnica, com uma tnue rede de comunicao e ainda separada pelas enormes distncias, era preciso manter o foco de seus cidados nas mensagens projetadas por suas representaes, de forma a promover uma naturalizao dos territrios nacionais no processo de construo patritica. Dessa forma, se recria e se reproduz no imaginrio coletivo a idia de uma nao calcada na profundidade histrica (como se ela tivesse existido desde os tempos imemoriais) e um determinado recorte, concebido como um verdadeiro mosaico homogneo do territrio nacional, 58 em que a ptria est mais prxima, mais acessvel, atravs de seus smbolos (o hino, a bandeira, o escudo) que atravs de seus pretextos (a nao e suas justificaes) .

Figura 1. Braso de armas da Bolvia

Figura 2. Braso de armas do Equador

Figura 3. Braso de armas da Colmbia

Figura 4. Braso de armas do Panam

Figura 5. Braso de armas da Costa Rica

Figura 6. Braso de armas de Cuba

Notas
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Este artigo parte das reflexes da tese de doutorado A construo simblica atravs da representao geogrfica nos smbolos nacionais, sob orientao da Profa. Dra. Bernadete A. C. de Castro. Bolsa da Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior (Capes). 2 Cerulo (1993). 3 Carvalho (1990, p.127). 4 Cerulo (1993). 5 Guibernau (1997). 6 Anderson (2005). 7 Leach (1978, p.53). 8 Estvez (2004).

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Hall (2005, p. 59). Cerulo (1993). 11 Guibernau (1997). 12 Breen (2008, p.93). 13 Balakrishnan (2000). 14 O nacionalismo consiste, ento, no uso da categoria nao para organizar percepes de identidades humanas bsicas, agrupando pessoas com outras da mesma nacionalidade e as distinguindo dos membros de outras naes (CALHOUN, 2008, p.53). 15 Hobsbawm (1990). 16 Knig (2009). 17 Ver: ANDERSON, B. Comunidades imaginadas: reflexes sobre a origem e a expanso do nacionalismo . Porto: Edies 70, 2005. 18 Segundo Anderson (2005), ela imaginada porque at mesmo os membros da menor nao nunca conhecero, nunca encontraro e nunca ouviro falar da maioria dos outros membros dessa mesma nao, mas, ainda assim, na mente de cada um deles existe a imagem de sua comunho. A nao imaginada como limitada porque at a maior das naes, englobando possivelmente milhes de seres humanos vivos, tm fronteiras finitas, ainda que elsticas, para alm das quais se situam outras naes. imaginada como soberana porque o conceito nasceu numa poca em que o Iluminismo e a Revoluo destruram a legitimidade do reino dinstico e da ordem divina (a liberdade e legitimidade so agora garantidas pelo Estado). Finalmente, a nao imaginada como uma comunidade porque, independentemente da desigualdade e da explorao que possam prevalecer em cada uma das naes, ela sempre concebida como uma agremiao horizontal e profunda uma fraternidade imaginada. 19 Anderson (2005, p.96). 20 Conforme Pamplona e Doyle (2008). Segundo Anderson (2005), a configurao geogrfica, poltica e econmica das novas repblicas sulamericanas coincidiu com as unidades administrativas criadas pela Coroa Espanhola entre os sculos XVI ao XVIII. A diversificao geogrfica do Imprio Americano, as dificuldades de comunicao numa era pr-industrial e as polticas comerciais de Madri criaram zonas econmicas separadas, fato que empreendeu a justificao do uti possidetis, pelo qual cada nao preservou o status quo teritorial de 1810 ano inicial dos movimentos pela independncia. 21 verdade que as fronteiras administrativas do Imprio Espanhol e os intimidantes desafios geogrficos enfrentados pelas comunicaes e transportes tinham comeado a criar diferenas intracontinentais. Mas o mesmo acontecia com as diversas populaes de americanos nativos e a distribuio irregular dos escravos africanos, lado a lado com a variedade de formao dos imigrantes europeus (PAMPLONA; DOYLE, 2008, p.21). 22 Pamplona e Doyle (2008). 23 Young (2008). 24 Froysland (2008). 25 Se ser culto no sentido moderno , antes de mais nada, ser letrado, em nosso continente isso era impossvel para mais da metade da populao em 1920 (CANCLINI, 2003, p.69). Ortiz (1988) mostra que no Brasil em 1890 havia 84% de analfabetos, 75% em 1920 e, em 1940, um total de 57%. 26 Kraay (2008, p.384). 27 Escolar (1996). 28 Cerulo (1993). 29 Para informaes mais detalhadas sobre os brases de armas, ver as seguintes obras: BARKER, B. J. Pocket guide to the flags of the world. Londres: New Holland Publishers, 2005; DORLING KINDERSLEY: Complete Flags of the world. London: Dorling Kindersley Limited, 2005; HESMER, K. H. Flaggen und Wappen der Welt. Munique: Chronik Verlag, 2008; SLATER, S.; ZNAMIEROWSKI, A. The world encyclopedia of flags and heraldry. Londres: Lorenz Books, 2007; SMITH, W. Flags though the ages and across the world. Londres: McGraw Hill Book Company, 1975. 30 Fontes das figuras: Smith (1975; 1980); Hesmer (2008); Vries (2012). 31 O primeiro braso de armas da Bolvia foi adotado em 17 de agosto de 1825, durante o governo de Simn Bolvar, onde j apareciam a figura do barrete frgio, as cinco estrelas representando os departamentos, a alpaca, a rvore da fruta po e o Cerro Potos. Em 26 de julho de 1826 adotou-se o segundo braso de armas da Bolvia, correspondente ao governo de Manuel Belz. 32 Thiessen-Reily (2008, p.358). 33 Entre as mudanas do novo braso esto: a substituio da alpaca ( Vicugna pacos) pela lhama e da rvore-dopo ou fruta po (Artocarpus incisa) foi trocada pela palmeira pasopaya; foi agregado o Cerro Menor e a capela do Sagrado Corao de Jesus frente do Cerro Rico. 34 Como parte das reformas promovidas pelo governo de Evo Morales, em cumprimento ao estabelecido pela Nova Constituio Poltica do Estado, dever ser utilizada em todos os atos pblicos e privados, nas relaes
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diplomticas internacionais, assim como a correspondncia oficial a nvel nacional e internacional, a denominao Estado Plurinacional de Bolvia (Decreto supremo n 48, de 18 de maro de 2009). A ONU reconheceu a nova denominao oficial do estado boliviano em 7 de abril de 2009. 35 Smith (1975; 1980). 36 Hesmer (2008, p.37). 37 Guzmn (2007); Hesmer (2008). 38 Smith (1975); Guzmn (2007). 39 Hesmer (2008). 40 Froysland (2008). 41 Smith (1975); Hesmer (2008). 42 Deve-se observar que em termos herldicos, a direita do escudo chamada de destra e a esquerda do mesmo de sinistra, que ficam, por sua vez, esquerda e direita do observador, respectivamente. 43 Smith (1975). 44 Hesmer (2008). 45 O termo simplificao refere-se questo da representao territorial em uma escala no-cartogrfica vista de forma oblqua, pois (...) a escala a escolha de uma forma de dividir o espao, definindo uma realidade percebida/concebida; uma forma de dar-lhe uma figurao, uma representao, um ponto de vista que modifica a percepo mesma da natureza deste espao, e, finalmente, um conjunto de representaes coerentes e lgicas que substituem o espao observado (CASTRO, 1995, p.136). 46 Segundo Hesmer (2008, p.50), os trs montes simbolizam o Chirrip Grande (montanha mais alta da Costa Rica), o Iraz (vulco mais alto) e o Pos (maior cratera vulcnica). 47 Espinosa (2001). 48 O escudo continha originalmente cinco estrelas que representavam os pases que formavam a Federao Centro-Americana (1823-1840): Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras e Nicargua. comum entre os smbolos desses pases a referncia das cinco estrelas que representavam os membros da federao. Em 1964 foram agregadas mais duas estrelas, que passaram a representar as provncias e no mais os Estados membros da Federao. 49 Baz (1975) apud Vries (2012). 50 Baz, (1975) apud Vries (2012). 51 Smith (1975); Hesmer (2008). 52 Para mais detalhes sobre a histria e os brases histricos de Cuba, pode-se consultar as informaes disponveis no site: http://www.hubert-herald.nl/Cuba.htm [Acessado em: 21 de fevereiro de 2012]. 53 Thiessen-Reily (2008). 54 Gellner (1964) apud Anderson (2005, p. 26). 55 Haesbaert (2001, p. 130). 56 Um exemplo desta relao, em que a potencialidade da natureza asseguraria o progresso da nao aparece no trecho do hino nacional do Chile: Puro, Chile, es tu cielo azulado, / puras brisas te cruzan tambin, / y tu campo de flores bordado / es la copia feliz del Edn. / Majestuosa es la blanca montaa / que te dio por baluarte el Seor, / y ese mar que tranquilo te baa / te promete futuro esplendor [...]. Para mais informaes sobre a histria dos hinos nacionais, consultar: BERG, T. J. Hinos de todos os pases do mundo. So Paulo: Panda Books, 2008. 57 Escolar (1996, p.147). 58 Para Canclini (2003), os pases latino-americanos so atualmente resultado da sedimentao, justaposio e entrecruzamento de tradies indgenas (sobretudo nas reas meso-americana e andina), do hispanismo colonial catlico e das aes polticas educativas e comunicacionais modernas, e da tentativa de dar cultura de elite um perfil moderno, encarcerando o indgena e o colonial em setores populares, apesar de uma mestiagem interclassista. O Estado ainda se v como o representante e o responsvel da histria nacional dentro do processo de modernizao da nao.

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