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Esculpindo a Nova Mulher Negra:

feminilidade e respeitabilidade nos escritos de algumas representantes da raa nos EUA


(1895-1904)*

Giovana Xavier**
Resumo

Na virada do sculo XIX, intelectuais afro-americanas assumiram a misso de construir uma nova face pblica para sua raa. Com trajetrias excepcionais em relao maioria da populao negra, mulheres da raa, como Anna Cooper e Fannie Williams, deixaram escritos que apontavam o melhor caminho para preparar as massas negras para o mundo livre. De vido ao poder econmico, formao intelectual e luta antiracista, elas personificavam a imagem da nova mulher negra. O objetivo deste artigo discutir quem era e o que se esperava dessa personagem, construda no ps-abolio dos EUA.
Palavras-chave:

Mulher da raa, Nova mulher negra, Educao, Ps-abolio, Cidadania, EUA.

* **

Recebido para publicao em 23 de agosto de 2011, aceito em 13 de junho de 2012.

Ps-doutoranda em Histria na Universidade Federal Fluminense. gixavier@yahoo.com.br cadernos pagu (40), janeiro-junho de 2013:255-287.

Esculpindo a Nova Mulher Negra

Crafting the New Negro Woman: Femininity and Respectability in the Writings of African American Activists

Abstract

At the turn of the twentieth century, African American intellectuals took on the mission of constructing a new public image for their people. Over the course of trajectories that were exceptional in comparison with the majority of the black population, race women such as Anna Cooper and Fannie Williams left writings indicating the best route to prepare the black masses for freedom. Due to their economic standing, their intellectual training and their struggle against racism, these women personified the New Negro Woman. My objective is to describe the image of this New Negro Woman as it was constructed in the post emancipation United States.
Key Words: Race Woman, Female Talent, New Negro

Woman, Education, States of America.

Post-emancipation, United

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Giovana Xavier

Vamos esquecer o passado (Annimo, s/d).


Por um perodo de dois sculos e meio Afro-Americanas foram escravas das pessoas brancas nesse pas (...) Embora descendentes de povos brbaros, as mulheres Negras prontamente adaptaram-se aos requisitos da vida civilizada e a maioria delas desempenhou excelente trabalho feminino (...) O que ns podemos dizer do progresso delas para convencer amigos cticos, brancos e negros, de que elas so merecedoras de crdito? (Tillman, 1895:280)

Escritas no sculo XIX, as epgrafes acima se remetem a apelos de escritores que conclamavam a populao negra a reconstruir sua imagem com dois objetivos: esquecer os tempos da escravido e produzir uma face pblica da raa em sintonia com educao, refinamento e civilidade (Gates, 1988:129). Esse projeto tomou flego durante os anos da Reconstruo, quando comearam a ser publicadas dezenas de narrativas de ex-escravos e mulheres de cor como Anna Julia Cooper1 e Soujourner

Filha de uma escrava com seu senhor branco, Anna Julia Haywood Cooper (1858-1964) nasceu em Raleigh na Carolina do Norte. Ela iniciou sua educao formal em 1867, dois anos aps a Guerra Civil, na Saint Augustines Normal School and Collegiate Institute, instituio direcionada formao de exescravos. Em 1887, ela adquiriu o ttulo de mestre em Matemtica no Oberlein College em Ohio. Dentre outros, ela lecionou na Wilberforce University e na Washington Colored High School. Em 1892, seu primeiro livro - A Voice from the South by a Black Woman of the South foi publicado. Aps isso, Cooper iniciou uma jornada pelo pas fazendo palestras sobre educao, direitos civis e status da mulher negra. Em 1925, aos setenta e cinco anos, ela se tornou doutora em Filosofia pela Universidade de Paris, sagrando-se como a quarta afroamericana a atingir tal feito. Entre 1930 e 1950, ela assumiu a presidncia da Frelinghuysen University, uma escola para estudantes negros. A filsofa morreu em Washington D. C. aos 105 anos. Disponvel em: <http://www.blackpast.org/?q=aah/cooper-anna-julia-haywood-1858-1964>. Acesso: 09/08/2011. 257

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Truth2, donas de trajetrias excepcionais em relao grande maioria dos afro-americanos, foram aclamadas como representantes da raa.
Figura 1 Anna Julia Cooper Figura 2 Soujourner Truth

Sojourner Truth/Isabella Baumfree (1791-1883) nasceu escrava. Sendo emancipada apenas em 1827, Sojourner (que adotou esse nome apenas em 1843) foi abolicionista e ativista dos direitos da mulher, tornando-se a afroamericana mais conhecida do sculo XIX. Evanglica, ela defendeu a criao de uma comunidade prpria de ex-escravos visando seu sustento e autodeterminao. Em 1851, Truth ficou famosa por seu clebre discurso Aint I a Woman proferido na Conferncia dos Direitos da Mulher. Em 1875, sua biografia - Narrative of Sojourner Truth; A Bondswoman of Olden Time, Emancipated by the New York Legislature in the Early Part of the Present Century; with a History of her Labors and Correspondence Drawn from her Book of Life - foi publicada por Olive Gilbert e France Titon. Disponvel em: <http://www.blackpast.org/?q=aah/truth-sojourner-isabella-baumfree-ca-17911883>. Acesso em: 09/08/2011. Para trajetrias de outras abolicionistas negras como Anna Murray Douglass, Mary Ann Shad Cary, Sarah Parker Remond, Frances Harper, Sarah Mapps Douglass, Eliza Dixon Day, Sarah Forten e suas interaes com raa, sexo e classe ver tambm Yee (1992). 258

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Desde os anos 1890, milhares de afro-americanos do Sul iniciaram uma verdadeira jornada para o Norte. Conhecido como The Great Migration, esse fenmeno teve seu pice entre 1910 e 1930, quando aproximadamente 1.500.000 negros decidiram recomear suas vidas em cidades grandes como Nova York, Chicago e Filadlfia em busca de melhores condies de trabalho, sade, educao, moradia, etc. (Scott, 1920; Marks, 1989; Drake e Cayton, 1993, DeSantis, 1998). Experimentando uma liberdade em construo, essa populao teve que produzir outros sensos de representao que atuassem como contenes aos esteretipos atribudos ao velho negro o escravo desembarcado no pas desde o sculo XVII e seus descendentes
(Gates, 1988:129).

Esse processo de reconstruo identitria que envolveu diversos segmentos da intelectualidade negra (jornalistas, escritores, empresrios, artistas, professores, etc.) culminou na produo da imagem daquele que foi chamado de Novo Negro.3 Seja como alvo de olhares atentos ou como produtora de
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Nas trs primeiras dcadas do sculo XX, a questo do Novo Negro ganhou cada vez mais fora na imprensa e demais escritos de intelectuais afroamericanos. Diversos autores criaram definies prprias para o que seria esse personagem em construo. Um dos maiores pices de tal processo foi a criao, nos anos 1920, daquilo que ficou conhecido como Harlem Renaissence. Tendo como panos de fundo, a Grande Migrao, a industrializao e a I Guerra Mundial, o HR foi um movimento literrio e cultural voltado para mostrar o talento de romancistas, poetas e msicos negros. Um de seus principais lderes foi o filsofo Alain Locke, que, em 1925, batizou essa efervescncia cultural como o Movimento do Novo Negro. Concentrado no bairro negro do Harlem em Nova York, o MNN pregava o orgulho e a integrao raciais combatendo o racismo e os esteretipos que os marginalizavam. (Cf. Locke: suas sombras tm sido maiores que sua personalidade [...] Para muitas geraes na Amrica o Negro tem sido mais uma frmula do que um ser humano, alguma coisa para ser investigada, condenada ou defendida [...] mas o tempo das tias, tios e mammies j se foi). Sobre a centralidade do Harlem comenta Locke: Tome o Harlem como exemplo. Manhattan no simplesmente a maior comunidade negra do mundo, mas a primeira concentrao de elementos to diversos da vida Negra. O bairro atrai o Africano, o West Indian, o Negro Americano (do Sul e do Norte). Os homens da cidade, os camponeses, os homens de negcios, os 259

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ideias e representaes, a mulher de cor, assim como sua aparncia e seu comportamento, sero temas de excelncia numa longa conversa sobre o que seria a verso feminina desse novo negro. O objetivo deste artigo apresentar quem era, como se definia e o que se esperava de uma Nova Mulher Negra, leitora por excelncia das publicaes da sua raa no comeo do sculo XX. Para tal panorama, selecionei como documentos um texto de 1895 da afro-americana Katherine Tillman, sete outros tambm escritos por mulheres de cor e publicados na edio de julho de 1904 da The Voice of the Negro4 e um artigo sobre essa nova mulher, assinado por John Henry Adams Jr. e que apareceu no ms seguinte na mesma revista. Monumentos esculpidos pelas mos de novas mulheres negras, seus escritos revelaro um intrincado processo de racializao do gnero que lhes reservava o papel missionrio de civilizar sua raa. Para um mergulho mais denso nessas imagens pelas quais as classes mais instrudas da raa desejavam que suas
homens profissionais, os artistas, os poetas, os msicos, os aventureiros, os trabalhadores, os religiosos, os criminosos, os exploradores e outras castas sociais. Cada grupo veio por motivaes particulares (...) mas suas experincias compartilhadas tem determinado uma fuso de experincias e sentimentos. De forma geral, os intelectuais do movimento preocupavam-se com o processo de urbanizao dos afro-americanos no Norte ressaltando a formao de uma nova conscincia racial atravs do processo de reorientao da viso que estava em curso: Na ltima dcada, alguma coisa alm do controle das estatsticas tem acontecido na vida do Negro Americano. Trs figuras que tradicionalmente presidem o problema do Negro crescem nos seus prprios braos: o Filsofo, o Filantrpo e o lder da Raa. Eles no so o inconsciente do Novo Negro, mas a justificativa para sua existncia (Locke, 1925:3). Segundo Locke, o Novo Negro representava o guru de uma nova democracia na cultura Americana e por isso sua identidade renovada deveria ser includa na histria americana como um todo (id.ib.:9). Com a Grande Depresso de 1929, o movimento entra em declnio. Alm de Locke, que ficou conhecido como pai do Novo Negro, destacaram-se entre seus participantes os escritores Zora Neale Hurston, Langston Hughes, James Weldson, Counteen Cullen, Jessie Rednom Fauset. Sobre o Harlem Renaissence, ver Lewis (1997).
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Daqui por diante TVN. 260

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mulheres fossem publicamente vistas, dialogarei com os conceitos de polticas de respeitabilidade (Higginbotham, 1993), imagens controladas (Collins, 2009) e feminilidade reconstruda (Carby, 1987), partes essenciais do Feminismo Negro.5 Ao final da seo, apresento trs fotografias de representantes femininas da raa que apareceram no A New Negro for a New Century, um livro de 1900 de Booker T. Washington, alm de quatro prottipos de novas mulheres negras apresentados por Adams Jr.

Em termos acadmicos, pode-se dizer que os anos 1980 testemunharam a emergncia de um feminismo negro que questionava aquele clssico por ignorar a contribuio das mulheres negras para sua existncia. Nesse momento, intelectuais afro-americanas como Barbara Smith, Audre Lorde e bell hooks fizeram tal questionamento produzindo pesquisas inovadoras que articulavam gnero, raa e classe e denunciavam a inevitabilidade de se reconhecer as diversas formas de se conceitualizar o feminino. Essas autoras e suas inmeras sucessoras so reconhecidas por produzirem narrativas sobre sonhos, dores e esperanas de mulheres negras. No feminismo negro, as experincias pessoais so abertamente consideradas como determinantes para a construo do conhecimento acadmico e por isso a escrita na primeira pessoa uma de suas mais importantes caractersticas. As intersees entre subjetividade, pensamento e produo intelectuais so bem explicitadas pela fala de Sheila Radford-Hill: as posies do feminismo negro definem politicamente a mim e as questes e preocupaes que guiam minha vida e meu trabalho. Na minha viso, o feminismo merece sobreviver apenas se ele fortalecer os esforos de mulheres negras por mudanas sociais que desafiam aquilo que ns acreditamos (...) restaurar a fora do gnero, da cultura e da comunidade a nica contribuio que o feminismo negro pode oferecer (Radford-Hill, 2000:5). Elas aparecem tambm na afirmao de Patricia Collins sobre a importncia de resgatar as experincias de nossas antepassadas, marcadas por uma fuso intelectual entre trabalho e ativismo (...), ao e teoria como parte da tradio de um Pensamento Feminista Negro (Collins, 2000:29). Ver ainda: Smith, 1983; Lorde, 1984; hooks, 1989. 261

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Figura 3 The Voice of the Negro, jul. 1904.

Lanada na cidade de Gergia, Atlanta, em janeiro de 1904, a TVN era dirigida aos debates sobre direito ao voto e alta educao dos afro-americanos alm de tratar de temas como religio, movimentos trabalhistas, arte e cultura aos moldes do que faziam ttulos de grande circulao como, por exemplo, a famosa McClures Magazine (Urgo, 2000). Nesse ano, as cpias individuais da TVN foram vendidas a $0,10 e sua circulao estimada em 15.000 exemplares (Patterson, 2008:169). A referida edio de julho um nmero especial, recheado com diversos textos assinados por mulheres, dentre eles: No Cor Mas Carter, Feminilidade Negra Defendida; A Associao Nacional das Mulheres de Cor; O Status Social da Mulher Negra; Melhoramento Social para as Mulheres Agricultoras6; O Progresso das Mulheres de Cor; O que a educao est fazendo pela Mulher de Cor? (TVN, jul. 1904:capa). As excessivas pompas e predicados pelas quais as escritoras so introduzidas aos leitores dimensionam o investimento em construir representaes sobre as mulheres da raa: Mrs. Josephine Silone-Yates7 presidente da Associao Nacional de
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Embora aparea no ndice com esse ttulo, o artigo renomeado como Melhoramento Social para as Mulheres da Plantation na parte em que ele aparece.
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Josephine Silone Yates (1852-1912) nasceu em Long Island, Nova York. Ela ajudou a fundar a Kansas City Womens League e, em 1893, foi eleita sua primeira presidenta. Disponvel em: <http://www.blackpast.org/?q=aah/yatesjosephine-silone-1852-1912>. Acesso em: 09/08/2011. 262

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Mulheres de Cor, professora de Ingls e Histria no Lincoln Institute, mais importante professora da escola para Negros no oeste do rio Mississipi. A genialidade de Yates era tamanha que sua biografia chegou a ser publicada no Indiana World, um jornal de ampla circulao:
Mrs. Josephine Silone-Yates uma das mais importantes mulheres da sua raa (...) Graduou-se com honras na New Port High Schooll sendo oradora de sua classe. Foi a nica aluna de cor a receber habilitao para ensinar nas escolas pblicas de New Port (TVN, jul. 1904:2).
Figura 4 Josephine Silone-Yates

Figura 5 Margaret Murray Booker T. Washington

Educada, inteligente, organizada e enaltecida at mesmo entre os brancos como um poo de talentos, a nobre senhora cumpria todos os requisitos de uma mulher respeitvel. Outra que
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no ficava atrs era Mrs. Booker T. Washington.8 Graduada em 1891 na Fisk University, ela trabalhou como professora no Tuskegee Institute, a famosa escola tcnica criada por seu marido, o Dr. Booker T. Washington no Alabama. Decana do Departamento de Mulheres, professora de Literatura e diretora de Indstrias para Garotas, a educadora quase to famosa quanto seu ilustre esposo era reconhecida como algum que lutava pelo melhoramento das mulheres e por isso merecia ser reverenciada pela revista como uma mulher pblica ainda que seja a nica das colaboradoras que no tenha seu primeiro nome mencionado (TVN, jul. 1904:2). Embora a seo restrinja-se a falar apenas das duas professoras9, suas apresentaes (inclusive com fotografias) e ideias contribuem para entender melhor as noes que a imprensa negra criava sobre uma feminilidade negra respeitvel. Dito isso, hora de ouvir nossas heronas. Em Feminilidade Negra Defendida, Addie Hunton10 lembrava que o demnio da hidra encabeada conhecido como
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Margaret James Murray Washington (1865-1925) era filha de um descendente de irlands com uma afro-americana. Ela graduou-se em Fisk University em 1889. Casou-se com Booker T. Washington em 1892. Alm de escrever diversos discursos para o marido, Mrs. Washington foi uma de suas principais apoiadoras no Tuskegee Institute, onde criou um programa de alfabetizao e higiene voltado para as mulheres pobres do Alabama. Em 1896, a educadora foi eleita presidenta da Federao Nacional de Mulheres Afro-Americanas. J em 1914, passou a presidir a Associao Nacional de Mulheres de Cor. Ela morreu em 1925 defendendo a educao industrial e a cooperao interracial no Sul dos EUA. Disponvel em: <http://www.blackpast.org/?q=aah/washington-margaretmurray-1865-1925>. Acesso: 10/08/2011.
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Ao final da seo, os editores advertiam que tinham pedido a todas as colaboradoras para enviar um resumo biogrfico, mas apenas Yates e Washington atenderam a solicitao.
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Nascida em Nortfolk na Virginia, Addie Waites Hunton (1866-1943) foi a primeira mulher negra a graduar-se no Spencerian College of Commerce, na Filadlfia. Em 1907, ela passou a secretariar o trabalho social da Young Womens Christian Association (YWCA) com pessoas negras. Entre 1906 e 1910, Hunton foi secretria da Associao Nacional de Mulheres de Cor. Alm disso, 264

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problema da raa tinha deixado como um dos maiores legados a noo de fraqueza moral da feminilidade Negra. Escrevendo de Atlanta, nossa terceira representante denunciava que as mulheres da raa eram alvo de imerecidas crticas (Hunton, jul. 1904:280). A injustia era muito antiga, pois, desde os tempos de Ado, elas vinham sendo responsabilizadas pelas fraquezas da raa. Diante de todas as feridas e hemorragias da alma a que estiveram sujeitas no decorrer da histria, a escritora questionava: de onde vinham essas ideias sobre a imoralidade da mulher Negra? Ao julgar tais comentrios injustos e superficiais, pois eles desconsideravam que havia diferentes tipos de classe de mulheres Negras, Hunton restringia o sentido de classe.
Figura 6 Addie Hunton

Ainda que no particularize explicitamente tal definio, as entrelinhas do seu texto evidenciam que, para ela, existia apenas uma classe de Negras apta a ser reconhecida como respeitvel. Fora motriz para as realizaes da raa (id.ib.:282), as mulheres de cor instrudas foram capazes de perceber desde cedo que as qualidades morais e conservadoras da raa residiam na sua feminilidade e por isso eram suas nicas e legtimas porta-vozes. Esse esforo de
teve participao destacada na luta das mulheres negras pelo direito ao voto que inicialmente (19a Emenda, 1921) foi assegurado apenas para as brancas. A educadora e mais duas afro-americanas foram as nicas mulheres afroamericanas contratadas para trabalharem com as tropas de homens de cor na Frana durante a I Guerra Mundial. Nos anos 1930, ela tornou-se militante do Pan-Africanismo. Disponvel em: <http://www.blackpast.org/?q=aah/huntonaddie-waites-1866-1943>. Acesso em: 09/08/2011. 265

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publicizar apenas um tipo de feminino dentro da raa foi a forma pela qual Hunton e tantas outras intelectuais afro-americanas construam para si prprias um modelo pblico de feminilidade respeitvel (Wolcott, 2001:3). Num contexto de contraposio s imagens controladas (Collins, 2009:76-7)11 exercidas pelos esteretipos de sexo, trabalho e carter, que a professora Josephine Yates escreve mais um texto de contraponto. Sua misso era demonstrar a importncia da Associao Nacional das Mulheres de Cor12, uma organizao nacional de mulheres Negras educadas e voltadas para o levantamento da raa (Yates, jul. 1904:283). No por acaso, nossa escritora anterior, com quem Yates compartilhava muitas
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De acordo com Collins, retratar afro-americanas como mammies, matriarcas e amantes quentes ajuda a justificar a opresso da mulher Negra nos EUA. Romper com essas imagens controladas designadas para apresentar racismo, sexismo, pobreza e outras formas de injustia social como naturais, normais e inevitveis tem sido um dos maiores objetivos do Pensamento Feminista Negro.
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A National Organization of Colored Women foi fundada na cidade de Washington em 1896. Antes de sua fundao, as mulheres negras educadas j contavam com duas organizaes nacionais prprias: a National League of Colored Women e a National Federation of Colored Women. De acordo com artigo II do seu regimento, um dos objetivos da NACW era assegurar a harmonia de ao e cooperao entre todas as mulheres engajadas na elevao do lar, da moral e dos direitos da vida. Sua estrutura era composta por clubes, grupos, ligas, comits de todo o pas e que tinham como compromisso a elevao racial. Entre 1896 e 1904, a NACW realizou quatro conferncias para acompanhar o trabalho e o desenvolvimento da mulher Afro-Americana. (Yates, jul. 1904: 283-7). Amplamente pesquisados pela historiografia, os clubes de mulheres negras foram espaos primordiais para a formao de lderes negras. Comprometidas com a ressignificao da feminilidade da mulher de cor atravs de discusses de arte, msica, literatura, poltica e cincia domstica, suas participantes entendiam que esses espaos representavam uma das maiores foras do sculo na soluo dos problemas da raa. Sobre a formao da NACW, ver Shaw (1991:10-25). Para diferentes aspectos da histria dos clubes e associaes de mulheres negras nos EUA ver: Salem (1990); Hine(1990:70-93); Terborg-Penn(1998); Knupfer (1996). Uma excelente discusso sobre os conflitos entre mulheres negras e brancas nos clubes femininos (ou problemas da unidade na diversidade) est em Wilson (2011). 266

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bandeiras, lembrar que, no caso das negras, a construo da feminilidade conectava-se raa como um todo, ou seja, ao progresso e ao desenvolvimento do Negro:
Ela [a mulher Negra] ajudou a acumular propriedade, real e pessoal, que valem mais de $700.000.000. Ela ajudou a levantar aproximadamente $14.000 para educao de suas crianas. Ela educou mais de 25.000 professoras de sua prpria raa e, isso tudo foi feito em menos de meio sculo revelia de sua complicada posio (Hunton, 1904:282).

Assim como na cidade, as mulheres de cor da plantation tambm tinham uma mensagem a transmitir num Sul dilacerado pela segregao racial. L do Alabama, nossa j conhecida Mrs. Washington comentava deslumbrada as vantagens da educao para as agricultoras de cor. Se quarenta anos antes elas eram vistas como algo parecido como uma mula e pouco mais querido que um cavalo, com o advento da Nova Repblica e das conferncias semanais de agricultoras, as escravizadas de ontem trilhavam os caminhos da vitria melhorando cada vez mais sua condio social e sua relao com a famlia (Washington, 1904:288). Nas suas pequenas fazendas, produziam gros, vegetais e dedicavam-se ao inteiro cuidado das crianas. Essa conciliao entre as tarefas pblicas e privadas devia-se a apenas um fator: suas almas, to brancas e limpas quanto s das suas mais justas irms (id.ib.:290). Washington tambm evocou noes da feminilidade universal para saudar as novas negras do Sul (Higginbothon, 1993:100).13 Donas de mentes das mais puras e verdadeiras, deixaram para trs os grilhes que aprisionavam corpo, mente e alma. Estavam enfim prontas a
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necessrio ao menos mencionar que as realidades do Norte e do Sul eram bem distintas. Assim, no ltimo, as igrejas batistas desempenharam uma funo particular na produo de lideranas femininas negras. Como demonstra Higginbhotan, as igrejas foram apropriadas por tais mulheres como sua esfera pblica o nico espao verdadeiramente acessvel para a comunidade negra no Sul ps-Reconstruo. 267

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executar a mesma misso que suas colegas de cor citadinas: desenvolver a casa e a famlia solucionando assim o chamado problema da raa (Washington, jul. 1904:288).
Figura 7 Mary Terrell

J a ativista Mary Terrell14 emprestava sua ateno a algo que era um verdadeiro milagre: o progresso intelectual da mulher de cor. Nas escolas, nas universidades, nos comrcios, nas igrejas, nas instituies de caridade, a comunidade negra contava com heronas que sacrificavam sua vida pela raa. (Terrel, jul. 1904:293). Assim como as demais, a escritora tambm acompanhava o desenvolvimento desses sujeitos numa perspectiva comparada s brancas. Entretanto, seu discurso sobre as oportunidades desiguais pautadas pela raa era mais direto. No somente como mulheres, mas como mulheres de cor, elas eram desencorajadas a galgar melhores oportunidades. Mesmo assim, no se intimidaram! Bateram as portas da Justia e pediram uma chance de equidade. Enquanto mulheres da raa seus apelos foram atendidos. Tinham se tornado as responsveis na mais larga medida pelo estgio de
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Mary Church Terrell (1863-1954) nasceu em Memphis, no Tennessee. Em 1894, tornou-se bacharel em Artes e Lnguas Clssicas pela Oberlin College. Antes de se mudar para Washington D. C., lecionou no Wilberforce College, em Ohio. A educadora, escritora e ativista foi a primeira presidente da Associao Nacional das Mulheres de Cor entre 1896 e 1901 e fundadora da Liga das Mulheres de Cor em Washington (1892). Alm disso, apoiou a Associao Nacional pelo Sufrgio da Mulher Americana, ainda que a organizao tenha sido favorvel excluso das mulheres negras do direito ao voto. Em 1940, sua autobiografia A Colored Woman in a White World foi publicada. Disponvel em: <http://www.blackpast.org/?q=aah/terrell-mary-church-1863-1954>. Acesso em: 10/08/2011. 268

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refinamento e pureza que se encontravam os lares de cor espalhados pelo pas (id.ib.). Da Louisiana, Sylvanie Williams15 tambm tinha o que dizer das mulheres de cor locais, representantes engajadas na propagao de uma doutrina da integridade racial (Williams, jul. 1904:299). Outra vez, uma noo universal de feminino racializada para falar desse segmento. Emblemas de uma feminilidade leal e diligente e de uma f forte e brava (id.ib.:300), as nobres mulheres de cor provavam o seu progresso moral atravs das famlias com seis e sete crianas de um mesmo pai e pela celebrao de muitos casamentos entre os mais pobres da raa (id.ib.). Esses fatos eram o suficiente para desdizer as blasfmias de um tal Charles Booth que, num de seus relatrios, afirmava ser difcil conceber as virtudes da mulher negra (id.ib.:298). Ela questionava a ideia da raa enquanto unidade afirmando que a imoralidade do Negro existia, mas apenas entre os integrantes pauperizados e brutalizados (id.ib.:299). A mulher da raa emergia mais uma vez como personagem principal: um dia quando os homens e crianas da raa tiverem ascendido todos a chamaro de abenoada (id.ib.:300).
Figura 8 Sylvania Williams

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No foi possvel encontrar informaes biogrficas sobre Sylvanie Francoz Williams. 269

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A ltima do nosso hall de notveis pensadoras Josephine Bruce.16 A colaboradora engrossa o coro das colegas comentando sobre a existncia de uma classe educada de Negros, praticantes das mais altas virtudes na cidade de Farmville.
Figura 9 Josephine Bruce

Mas nem tudo eram flores, especialmente no Sul do pas. L, em cidades como Calumet, a situao da populao de cor era pattica. Devido falta de facilidades educacionais, setenta por cento desse segmento era analfabeto (Bruce, 1904:295). J os negros de Saint Louis podiam bater com orgulho no peito: tinham produzido sua prpria classe de instrudos. Nela, destacavam-se mulheres que atuavam como professoras e com isso elevavam o padro moral de sua comunidade. A despeito do fato de os problemas de criminalidade, saneamento e pobreza ainda no terem sido totalmente solucionados, as mulheres de cor educadas (responsveis pela boa casa, pela boa moral e pela boa sociedade) mereciam ser parabenizadas, pois graas a um sem
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Josephine Beal Willson Bruce (1853-1923) nasceu na Filadlfia. Filha de um dentista com uma cantora, em 1878, ela casou-se com o fazendeiro do Mississipi Blanche K. Bruce, o nico Senador negro do pas. Ativista dos clubes femininos, em 1892, ela candidatou-se presidncia da Associao Nacional das Mulheres de Cor, mas sua pele clara foi utilizada contra ela. Entre 1898 e 1902, tornou-se decana do Tuskegee Institute. Nos anos 1900, escreveu artigos para o The Crisis e editou o National Notes, publicao da Associao Nacional das Mulheres de Cor. Disponvel em: <http://www.blackpast.org/?q=aah/bruce-josephine-beallwillson-1853-1923>. Acesso em: 10/08/2011. 270

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nmero delas (...) os resultados do melhoramento da comunidade estavam vindo tona (id.ib.:295,298). Agora que j conhecemos parte dos escritos dessas conspcuas, discutiremos mais a fundo o que significava ser uma mulher da raa para as classes negras educadas. A TVN continua nos guiando. Coincidncia ou no no seu nmero seguinte que ser pintado um quadro preciso da nova mulher negra. revelia da existncia de dezenas de representantes femininas ilustres, na edio de agosto, a revista convidou um homem negro para desenh-la. Cumprindo sua tarefa com toda pompa que a situao exigia, John Adams Jr. apresenta Gussie aos leitores. Ilustrada por uma figura que a retratava como uma mulher esbelta e elegante, a jovem era admiradora da Arte Fina; artista de piano e violino; doce cantora, escritora mais voltada para os ensaios; amante dos bons livros e dona de casa (Adams Jr., ago. 1904:323).
Figura 10 Gussie

De fato, Gussie tinha muitos predicados que a aproximavam da imagem da nova mulher americana: branca, burguesa e instruda.17 Mas, dentro de uma perspectiva de racializao do gnero, como pensar as particularidades de seu arqutipo? A diferena primordial que as representaes feitas pelo professor de Artes do Morris Brown College carregavam em seu bojo um objetivo particular: recriar a personalidade da raa realando e generalizando as caractersticas individuais de algumas poucas mulheres de cor instrudas como traos universais de todo um grupo. Sua narrativa
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Entre os anos 1890 e 1930, diferentes grupos dedicaram-se a pensar novas representaes para as mulheres. No caso das americanas, a discusso maior girava em torno dos direitos ao voto e ao trabalho remunerado fora de casa. Ver Patterson (2008). 271

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de uma feminilidade verdadeira oferece quadro profundo e vigoroso dessa nova mulher negra:
Considere ela, suas palavras! e voc ver que no h ningum melhor, eu juro por ela! No existe ningum mais puro, mais nobre que estampe pre-eminncia no semblante do homem, da mulher, da criana, lance suas armas, estojos e armaduras brilhantes nos seus imaculados ps e assegure uma vida em defesa da dela. Considerem ela, naes! Mea ela atravs dos padres da perfeio humana. Mea ela com as mesmas escalas que so empregadas para medir rainhas, filhas e esposas dos homens nobres. E, depois de encerrado o teste da busca por seus reais mritos, ela ser reconhecida no apenas pela beleza fsica, no apenas pelo encanto intelectual, mas pela energia moral, pela pureza do corao, pela morada do propsito e pela sbria conscincia de uma verdadeira feminilidade, a mesma que a das irms brancas ou vermelhas ou irms cor de oliva. Abandone todos os homens que tenham o sangue da Amrica proibida como unidade eterna, homens com tradies que retrocedem dois sculos e meio de histria, que retornam escravido e pior, que fortalecem a ignorncia. Eu digo, deixe todos os homens, mesmo os que no sejam desses que arremessam a vida da mulher negra para os ventos da incerteza mesmo quando sua honra uma estaca (id.ib.:171)

A mulher negra era sublime, superior e encantada. E tornava-se uma prioridade mundial (naes!) tomar conhecimento de sua potencialidade. Dona da absoluta perfeio humana, seus mritos eram reais, por isso elas no precisavam ter receio de nada. Estavam credenciadas para ter sua magnitude verificada com os mesmos instrumentos usados para checar as qualidades das rainhas. Como resultado teriam de volta tudo aquilo que a escravido havia lhes roubado: energia moral, pureza do corao, sbria conscincia. Em curtas palavras, uma verdadeira feminilidade tinha que ser preservada.
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A definio da feminilidade um momento crucial do texto. Ela o nico trecho no qual a raa da mulher negra mencionada e isso feito atravs da figura do outro, uma espcie de alteridade equiparatria com um tom universalista (a mesma das irms brancas ou vermelhas... ou cor de oliva). Criatura mgica, estrela soberana, a mulher negra tinha seu feminino devolvido atravs da homogeneizao com suas irms. Por isso, sua feminilidade deveria no apenas ser definida, mas defendida contra homens ignorantes que duvidavam da sua honra, forte como uma estaca. Em tempos de Jim Crow, esses escritos narrativas incisivas de empoderamento18 esforavam-se em mostrar que as mulheres negras eram naturalmente femininas. Oriunda de histrias de violncia, de trabalho forado, de separaes, de preconceito, sua condio feminina ligava-se ao novo e ao antigo, escravido e liberdade, da a necessidade de ter uma feminilidade reconstruda (Carby, 1987). A perspectiva da reconstruo questionava o pressuposto da inferioridade que permeava sua relao com as brancas e colocava os limites da irmandade entre todas as mulheres noutras bases. Ainda que as ideias hegemnicas do feminino (me, esposa, dona de casa) fossem incompatveis com a vida das mulheres negras (Carby, 1999), no texto de Adams Jr., elas eram adequadas
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Dentro da slida tradio de Estudos Feministas Negros, intelectuais afroamericanas, sob os mais diversos prismas (Histria Social, Sociologia, Estudos Culturais, Literatura, Ps-Colonialismo, Teoria Queer, etc.), discutem as polticas de empoderamento que mulheres negras tm construdo ao longo de sculos. Para Sheila Radford-Hill, empoderamento a agncia que elas expressam atravs de suas aes polticas e sociais. Collins, p or sua vez, problematiza a definio do conceito ao focalizar as particularidades histricas desses sujeitos. Para mulheres Afro-Americanas, o empoderamento nunca ocorrer num contexto caracterizado pela opresso e pela injustia social. Um grupo pode ganhar o poder atravs da dominao de outro, mas esse no o tipo de empoderamento encontrado no pensamento de mulheres Negras. Lendo seu trabalho intelectual, percebo que (...) o Pensamento Feminista Negro trabalha em conjunto com outros projetos similares de justia social (RadfordHill, 2000:xi; Collins, 2009:xii). Um balano crtico sobre as polticas de empoderamento est em Weissberg (1999). 273

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s suas experincias como estratgia de combate a uma feminilidade deficiente (White, 2008:10). Em vez disso, elas eram elevadas condio mxima de heronas, donas de uma mensagem de feminilidade que precisava ser transmitida para o mundo. Afinal, como advertia Nannie Burroughs19, num texto emblemtico que criticava tanto homens quanto mulheres negras que olhavam a cor em detrimento do carter, na hora de subirem ao altar refinamento e carter no eram restritos mulher branca (Burroughs, jul. 1904:277). A preocupao sobremaneira com a imagem pblica e privada, com a aparncia e com a alma, assim como com a mensagem que as afro-americanas guardavam em seus coraes eram reforadas por outras mulheres da intelectualidade negra como Katherine Tillman.20 No final do sculo XIX, a jovem discutia a importncia de suas irms valorizarem um dos maiores bens que a Cristandade havia deixado para a comunidade negra: o lar. Para ela, toda mulher deveria saber como tornar sua casa o lugar
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Nannie Helen Burroughs (1883-1961) nasceu em Orange, na Virginia. Em 1907, ela obteve o ttulo de mestre pela Eckstein-Norton University. No mesmo ano, ela apoiou a Conveno Nacional Batista e, em 1909, tornou-se a primeira presidenta da National Trade and Professional School for Women and Girls em Washington, D.C. Dona do bordo Ns nos especializamos no mai s completo impossvel, ela defendia a ideia que a educao industrial e clssica eram compatveis. Burroughs presidiu a escola at o ano de sua morte. Em 1964, a instituio foi rebatizada com seu nome. Disponvel em: <http://www.blackpast.org/?q=aah/burroughs-nannie-helen-1883-1961>. Acesso em: 09/08/2011.
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Katherine Davis Chapman Tilman (1870-?) nasceu em Mount City, Illinois. Filha de uma famlia de negociantes negros, ela estudou na Louisville State University, em Kentucky. Desde a adolescncia, Tillman escrevia poemas e contos para as jovens de sua raa. A autora , que acreditava que a escrita era um dos principais instrumentos para elevao racial e para o desenvolvimento de um sentimento de domesticidade entre as mulheres de cor, publicou dois romances na A.M.E. Church Review: Beryl Westons Ambition: The History of an Afr0-American Girls Life (1893) e Clancy Street (1898-9). A data e as circunstncias de sua morte so desconhecidas. Ver Tate (1991); Andrew, Foster e Harris (2001:395). 274

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mais feliz da terra, mas seu apelo especial ia para as representantes da raa:
Vamos ns como Afro-Americanas prometer para si prprias a elevao de nossos lares. Vamos lutar contra a intemperana, contra a infidelidade, contra os jogos em sales, contra literatura ruim e a imoralidade de todos os tipos, pois esses so os demnios que destroem nossas casas. Vamos nos engajar na propaganda de Cristo e ajudar a dominar esses demnios. O mundo precisa de nossos esforos e vamos sair em Seu nome para conquistar (Tillman, 1895:286).

importante dimensionar que a complexidade que envolve a reconstruo da feminilidade negra extrapola o antagonismo branco x negro. Esse um dos momentos mais importantes da sobreposio entre gnero e raa na presente discusso. Como missionria do sucesso familiar, o papel da mulher de cor vinculava-se a um modelo de feminino hegemnico, mas, ao mesmo tempo, como vimos, quando elas usavam tal modelo, o faziam de forma articulada s suas experincias como negras em diferentes espaos (educao, trabalho, religio, sade, poltica, etc.). Esse processo tenso e ambguo referia-se construo de polticas de respeitabilidade (Higginbotham, 1993) por mulheres comprometidas com um trabalho especfico: o levantamento racial. Como destaca Evelyn Higginbotham, abraar tais valores pode ser visto como um imperialismo cultural, mas no se pode perder de vista que essa apropriao era ambgua. Nesse sentido, incorporar os padres morais das famlias de classe mdia brancas era tambm radical, audacioso. Em tempos de Jim Crow, quando a sociedade branca via a mulher negra como promscua, nomerecedora de proteo contra insultos e at mesmo contra o estupro (id.ib.:100), elas ousaram lutar por um tratamento equivalente ao das brancas no qual a domesticidade (Wolcott, 2008:8) ocupava lugar central.

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Claro que isso tambm tinha o seu lado conservador de crtica queles que no se adequassem a tais valores, aqueles sem sucesso21, mas preciso enxergar que essas mulheres lutavam contra a ideia de uma imoralidade negra inata, combatida como uma praga social. Desse modo, ao construrem sua prpria moralidade, elas desafiavam a falsa retrica da supremacia branca demonstrando que para afro-americanas a luta pela respeitabilidade era muito mais que um simples reflexo da ideologia vitoriana, mas sim uma estratgia de sobrevivncia (Wolcott, 2001:7). Alm disso, tal clamado por novas imagens, feito em interao com os valores das classes dominantes, tambm era uma possvel estratgia de contraposio s incongruncias entre as ideias de famlia, gnero e feminino negro, construdas durante a escravido. De acordo com Patricia Collins:
Dois elementos da famlia ideal tradicional so especialmente problemticos para as mulheres AfroAmericanas. Primeiro, a separao assumida entre a esfera pblica do trabalho remunerado e aquela privada das responsabilidades familiares no-remuneradas nunca funcionou para as mulheres Negras dos EUA. Durante a escravido, elas trabalharam na esfera pblica sem receber (...) e tiveram a privacidade de suas famlias rotineiramente violadas. Segundo, o binarismo pblico/privado que separa o familiar, o domstico do mercado de trabalho remunerado fundamental para explicar a ideologia NorteAmericana de gnero. Se algum assume que o homem real trabalha e que a mulher real cuida de sua famlia, AfroAmericanas so vtimas de idias deficientes de gnero. A
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Olhando a interao entre afro-americanas de diferentes classes na cidade de Detroit entre os anos 1914 e 1945, Victoria Wolcott refora a importncia de estudar os migrantes sem sucesso, abandonados pela histria: prostitutas, apostadores e artistas populares transformaram a Detroit Negra tanto quanto lderes de clubes, fundadores de igrejas e ativistas sociais. Alguns permaneceram pobres a despeito da luta por empregos, j outros atingiram significativa mobilidade social (Wolcott, 2001:3). 276

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mulher Negra em particular torna-se menos feminina porque seu trabalho remunerado fora de casa compete com o do homem alm de afast-las de seus filhos (2009:54).

Antes de nos despedir de nossas caras notveis, algumas observaes finais. Desde as primeiras linhas, leitores e leitoras devem estar pensando que Soujourner Truth, Anna Cooper, Josephine Yates, Margaret Washington, Addie Hunton, Sylvania Williams, Mary Terrell e Katherine Tillman representavam a minoria da raa negra. Por isso, gostaria de pensar as trajetrias de tais mulheres a partir do Female Talented Tenth (Higginbotham, 1993:21).22 Esse conceito importante, pois ele as posiciona no indiscutvel lugar de exceo, de raridade que ocupavam na condio de pessoas (mulheres) de cor que atingiram os mais altos nveis da educao formal. Agarrando tal oportunidade com unhas e dentes, elas incorporaram o papel de multiplicadoras de prticas que articulavam gnero, raa e auto-ajuda em clubes femininos, jardins de infncia, escolas, universidades. Esse processo, mais uma vez, evidenciava as fragilidades de uma irmandade entre negras e brancas. Tal irmandade incerta (id.ib.:84) descortinava ainda interesses distintos e prticas de cooperao racial moldadas pelo racismo. De um lado, mulheres brancas preocupadas com a segurana nacional e com certo sentimento de culpa pelas
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O Female Talented Tenth (na traduo literal pouco apropriada Dcimo Talentoso do Feminino) diz respeito a dois aspectos: a singularidade que as mulheres de cor instrudas representavam naquele momento e o fato de que na condio de representante da raa, tal grupo promoveu a difuso do orgulho racial e dos valores da classe mdia branca entre os negros. Nesse projeto difusor, a luta pelo acesso aos mais altos nveis da educao destacou-se como uma das principais metas. Tal luta trouxe para a superfcie pedagogias e ideologias distintas que colocavam em conflito negros e seus apoiadores brancos. Nesse sentido, o conceito de Female Talented Tenth oferece uma oportunidade de explorar o processo pelo qual os valores da classe mdia foram introduzidos, propagados e interpretados entre pessoas [negras] e, em alguns casos, rejeitados por elas (Higginbotham,1993:31). 277

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restries impostas instruo da populao negra. Do outro, negras empenhadas em conquistar respeito e elevao para si e seus pares atravs da educao. As clusulas desse contrato pareciam ser bem interessantes para as ltimas. Primeiro, por intermdio dessa interao desigual, elas davam os contornos iniciais daquela que em pouco tempo se tornaria uma classe mdia negra. Segundo, como educadoras podiam reconstruir a feminilidade negra acionando esteretipos femininos como a vocao da mulher para o ensino. Terceiro e, no menos importante, tinham a chance de desenvolver instrumentos prprios para (re)formar sua raa. Ao ser representada por suas penas como uma unidade que deve[ria] ser ensinada a sustentar-se, pensar logicamente, ser independente, auto-confiante e agir corretamente (Yates, jul. 1904:284), a raa assumia ento o papel de sujeito ao passo que suas mulheres, os postos de liderana. Na condio de representantes dessa raa-sujeito, esses dcimos de talento sabiam do trabalho que tinham pela frente e, por isso, exigiam que os brancos deixassem que elas prprias, as nicas sinceramente interessadas na elevao de sua raa, discutissem sua prpria ideia de moralidade (Hunton, jul. 1904:282). Nesse contexto, a construo de uma feminilidade racializada23 tinha sim o seu qu de radicalismo posto que, atravs
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Cabe dizer que as negras no foram as nicas a racializar a discusso sobre uma nova mulher. O feminino racializado tambm aparece, dentre outros, em American Jewess (1895-1899), a nica revista do pensamento feminino judaico publicada em ingls no sculo XIX nos EUA. O peridico era uma Revista Mensal de Assuntos Sociais, Literrios e Religiosos voltado para as classes altas. Suas pginas incluam sees de Medicina, Moda e Cincia Domstica. Apresentadas como Mulheres de Negcio de Sucesso, suas escritoras tambm discutiam os perigos de uma feminilidade subtrada condenando mulheres que usavam bicicletas e ceroulas, por exemplo. A revista defendia uma maior equidade religiosa entre masculino e feminino. No interessante artigo The New Woman, publicado por Ella Bartlett, em abril de 1895, a Ministra da sociedade Universalista problematizava o real significado dessa figura: o adjetivo novo tem sido aplicado s mulheres com surpreendente atraso (...) O que a Nova Mulher tem feito, fez ou far s considerado quando apresentado como uma 278

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dela, a feminilidade verdadeira24 com suas noes de pureza, piedade, submisso e domesticidade brancas estava sendo enegrecida. Essa apropriao dos valores dominantes deve ser olhada dentro das complexidades em que a situao se constri. Afinal, uma nova colorao de feminilidade foi alcanada por histrias de empoderamento contadas pelas mulheres negras dentro e fora de seus lares. Na condio de donas de casa, profissionais e, sobretudo, lderes da raa, tinham uma mensagem. O mundo no podia mais lhe virar as costas, por isso:
Ns apresentamos a mulher de cor de hoje do jeito exato em que ela impressiona o mundo: como um fator crescente para o bem. Destacamos sua inteligncia, beleza e carter por melhor reconhecimento social. Aqui est ela numa pose tpica cheia de vigor, generosa em afeio, doce em emoo e forte em muitas atribuies da mente e da alma
(Adams Jr., ago. 1904:171).

descoberta do genus homo (...) Entretanto, as pesquisas sobre sua histria mostram que essa descoberta apenas a descoberta de algo que j acontecia, ento isso no uma nova ordem de fato. A autora conversava com as leitoras, irms de Moiss, sobre temas como casamento, trabalho, estudo, direitos de propriedade e equidade de direitos na tutela de seus filhos. Lanando mo de dezenas de ironias, Bartlett perguntava: Deve a nova mulher advogar uma reforma no jeito de se vestir e preparar roupas similares a dos homens? (...) Existiu um curto perodo na histria da raa que as vestimentas eram feitas com o mesmo material para ambos os sexos. Ver Bartlet (jul. 1895:9).
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Para Carby, a verdadeira irmandade seria uma instituio cultural reforada no sculo XIX por manuais, revistas femininas, programas educativos e prticas sociais (1987). 279

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Figuras 11 a 14 4 prottipos de Novas Mulheres Negras por John Henry Adams Jr., The Voice of the Negro, ago. 1904 (textos do autor).

Figura 11 Esta garota de lindos olhos resultado da formao cuidadosa em casa e da educao constante na escola. H uma promessa rara de inteligncia e carter que emana da sua forte individualidade. Uma garota modelo, filha do reitor de uma faculdade, Lorainetta. -- John Henry Adams Figura 12 No seu rosto existe uma impresso de bondade e carinho incomum, parte de um esprito empreendedor que tem sido responsvel pela formao de Lena -John Henry Adams Figura 13

Voc no pode evitar o movimento deste dignificado semblante. A formao universitria a faz parecer assim, o mximo. -- John Henry Adams

Figura 14 Ns queremos homens merecedores, que saibam reconhecer e estimar mulheres que merecem tal apreciao. Esta uma sentena de morte para o malandro e o mulherengo. Voc deveria escrever um livro sobre isso, Eva-- Eva e John Henry Adams
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Figuras 15 a 17 Trs exemplos de Novas Mulheres Negras retiradas do livro New Negro for a New Century de Booker T. Washington (legendas de Fanie Barrier Williams). Figura 15

Fannie Barrier Williams. Membro do Clube de Mulheres de Chicago, correspondente de jornal e escritora. Figura 16 Figura 17

Ida Gray Nelson, D.D.S. A nica senhorita de cor dentista no pas. Graduada em Ann Arbor, Michigan: muito popular e tem obtido muito lucro com sua prtica na cidade de Chicago.

Mrs. Lulu Love. Proeminente professora de Cultura Fsica na Escola Pblica de Washington, D.C.

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