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Como se escreve um ensaio de filosofia


James Pryor Universidade de Princeton Escrever, em filosofia, diferente do que se pede ao estudante para redigir noutros cursos. A maior parte das estratgias descritas abaixo ser til tambm quando o estudante precisar de escrever ensaios noutras disciplinas, mas no se deve presumir automaticamente que o seja, nem que as orientaes dadas por outros professores sero necessariamente teis quando se escreve um ensaio de filosofia; algumas dessas orientaes so rotineiramente desconsideradas na boa prosa filosfica (por exemplo, veja-se as regras de gramtica, abaixo). O QUE SE FAZ NUM ENSAIO DE FILOSOFIA? 1. Um ensaio de filosofia consiste numa defesa argumentada de uma afirmao. Os ensaios dos estudantes devem oferecer um argumento. No podem consistir na mera exposio das suas opinies, nem na mera apresentao das opinies dos filsofos discutidos. preciso que o estudante defenda as afirmaes que faz e que oferea razes para se pensar que so verdadeiras. Assim, o estudante no pode simplesmente dizer: A minha opinio que P. Deve antes dizer algo como: A minha opinio que P. Penso isto porque... ou: Penso que as consideraes seguintes... oferecem um argumento convincente em defesa de P. Da mesma forma, o estudante no deve dizer simplesmente: Descartes afirma que Q. Ao invs, ter de dizer algo como o seguinte: Descartes afirma que Q; contudo, a seguinte experincia mental mostrar que no verdade que Q... Ou: Descartes afirma que Q. Julgo que esta afirmao plausvel, pelas seguintes razes...

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Um ensaio de filosofia pode ter vrios objectivos. Geralmente comeamos por apresentar algumas teses ou argumentos para considerao do leitor, passando de seguida a fazer uma ou duas das coisas seguintes: Criticar o argumento, ou demonstrar que certos argumentos em defesa da tese no so bons. Defender o argumento ou tese contra uma crtica. Oferecer razes para se acreditar na tese. Oferecer contra-exemplos tese. Contrapor os pontos fortes e fracos de duas perspectivas opostas sobre a tese. Dar exemplos que ajudem a explicar a tese, ou a torn-la mais plausvel. Argumentar que certos filsofos esto comprometidos com a tese por causa dos seus pontos de vista, apesar de no a terem explicitamente afirmado ou endossado. Discutir que consequncias a tese teria, se fosse verdadeira. Rever a tese luz de uma objeco qualquer. necessrio apresentar explicitamente as razes que sustentam as nossas afirmaes, independentemente de quais destes objectivos tenhamos em mente. Os estudantes geralmente sentem que no h necessidade de muita argumentao quando uma dada afirmao para eles evidente; mas muito fcil sobrestimar a fora da nossa prpria posio. Afinal de contas, j a aceitamos. O estudante deve presumir que o leitor ainda no aceita sua posio e tratar o ensaio como uma tentativa de persuadir o leitor. Por isso, no se deve comear um ensaio com pressupostos que quem no aceita a nossa posio vai com certeza rejeitar. Se queremos ter alguma hiptese de persuadir as pessoas, temos de partir de afirmaes comuns, com as quais todos concordam. 2. Um bom ensaio de filosofia modesto e defende uma pequena ideia, mas apresenta-a com clareza e objectividade, e oferece boas razes em sua defesa. Muitas vezes, as pessoas tm demasiados objectivos num ensaio de filosofia. O resultado disto , normalmente, um ensaio difcil de ler e repleto de afirmaes pobremente explicadas e inadequadamente defendidas. Portanto, devemos evitar ser demasiado ambiciosos. No devemos tentar chegar a concluses extraordinrias num ensaio de 5 ou 6 pginas. Feita adequadamente, a filosofia avana em pequenos passos. 3. Originalidade O objectivo dos ensaios escolares demonstrar que o estudante entende o problema e capaz de pensar criticamente sobre ele. Para que isto acontea, o ensaio do estudante tem de revelar algum pensamento independente. Isto no significa que o estudante tem de apresentar a sua prpria teoria, ou que tenha de dar uma contribuio completamente original para o pensamento humano. Haver muito tempo para isso no futuro. Um ensaio bem escrito claro e directo (veja abaixo), rigoroso ao atribuir opinies a outros filsofos (veja abaixo), e contm respostas ponderadas e crticas aos textos que lemos. No necessrio inovar sempre. Mas o estudante deve tentar trabalhar com os seus prprios argumentos, ou a sua maneira de elaborar, criticar ou defender algum argumento que viu nas aulas. No basta simplesmente resumir o que os outros disseram. TRS ESTGIOS DE REDAO 1. Primeiros Estgios Os primeiros estgios de redaco de um ensaio de filosofia incluem tudo o que o estudante faz antes de se sentar para escrever o seu primeiro esboo. Estes primeiros estgios envolvem a escrita, mas o estudante ainda no vai escrever um ensaio completo. Pelo contrrio, o estudante

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deve fazer anotaes de leituras, rascunhos das suas ideias, tentativas para explicar o argumento principal que deseja avanar, e deve criar um esboo. Discuta as questes com os outros Como foi dito, espera-se que os ensaios dos estudantes demonstrem que estes entenderam o assunto que discutiram nas aulas e, mais ainda, que podem pensar criticamente sobre esse assunto. Uma das melhores maneiras de verificar a nossa compreenso da matria das aulas tentar explic-la a quem no est ainda familiarizado com ela. Eu descobri repetidamente, enquanto ensinava filosofia, que no conseguia explicar adequadamente uma questo ou argumento que julgava ter entendido bem. Isto aconteceu porque o problema era mais complexo do que eu tinha percebido. O estudante ter a mesma experincia. Por isso, bom que troque consideraes com colegas e com amigos que no assistem s aulas, o que o ajudar a compreender melhor o que discutimos nas aulas e a identificar o que ainda no compreendeu inteiramente. Ser ainda mais proveitoso que os estudantes troquem consideraes entre si sobre o que querem discutir nos seus ensaios. Quando as ideias do estudante estiverem suficientemente bem trabalhadas para que ele possa explic-las oralmente, ento ele estar pronto para se sentar e fazer um esboo. Faa um esboo de trabalho Antes de comear a escrever um rascunho, voc precisa pensar sobre o que vai escrever: em que ordem deve explicar os diversos pontos a serem abordados? Em que pontos deve apresentar a posio ou argumento contrrios? Em que ordem deve expor a crtica que faz aos argumentos ou posies contrrias? O que pretende discutir pressupe outra discusso anterior? E assim por diante. A clareza geral do seu ensaio depender em grande parte da sua estrutura. Por isso, importante pensar sobre estas questes antes de comear a escrever. Eu recomendo fortemente que, antes de comear a escrever, o estudante faa um esboo do ensaio e dos argumentos que vai apresentar, o que lhe ser til para organizar os pontos que quer abordar e para lhes dar uma direco. Este procedimento tambm ajuda o estudante a assegurar-se de que pode dizer qual seu argumento principal ou crtica, antes de se sentar para escrever um rascunho completo. Geralmente, quando os estudantes tm dificuldade em escrever, porque ainda no compreenderam bem aquilo que esto a tentar dizer. D toda a ateno ao esboo, que deve ser bem detalhado. (Para um ensaio de 5 pginas, um esboo adequado deve ter uma pgina inteira ou mesmo mais.) Eu acho que fazer um esboo de trabalho representa pelo menos 80% do trabalho de escrever um ensaio de filosofia. Se faz um bom esboo, o resto do processo de escrita ser muito mais tranquilo. Comece logo a trabalhar Os problemas filosficos e a redaco filosfica exigem cuidado e reflexo complementares. O estudante no deve esperar at duas ou trs noites antes da data de entrega para comear a escrever. Isto tolo. Escrever um bom ensaio de filosofia exige um grande esforo de preparao. O estudante precisa dar a si mesmo tempo suficiente para pensar sobre o tpico e escrever um esboo detalhado. S ento estar pronto para escrever um rascunho completo. Concludo o rascunho, abandone-o por um ou dois dias. S ento deve retom-lo e reescrev-lo vrias vezes. Pelo menos 3 ou 4. Se puder, mostre-o aos seus amigos e observe as suas reaces. Eles compreendem os seus pontos principais? H partes no seu rascunho obscuras ou confusas para eles?

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Tudo isso leva tempo. Assim, o estudante deve comear a trabalhar nos seus ensaios assim que os tpicos estejam determinados. 2. Escreva um rascunho Se o estudante j reflectiu sobre o seu argumento e criou um esquema para o ensaio, ento est pronto para se sentar e escrever um rascunho completo. Use uma linguagem simples No aposte na elegncia literria. Use um estilo simples e directo; mantenha frases e pargrafos curtos e escolha palavras familiares. Se usar palavras rebuscadas onde as simples dariam conta do recado, os professores riem-se de si. As questes da filosofia so suficientemente profundas e difceis sem que o estudante tenha de as enlamear com um linguagem pretensiosa ou verborreica. No escreva num estilo que no usaria coloquialmente: se no se diz assim, no o escreva assim. O estudante pode pensar que, uma vez que o professor de filosofia j sabe muito sobre o tema do ensaio, pode deixar de lado boa parte da explicao bsica e escrever num estilo super-sofisticado, como um especialista que fala com outro. Garanto que este procedimento tornar o seu trabalho incompreensvel. Se o seu ensaio soar como se tivesse sido escrito para uma audincia da terceira classe, ento provavelmente tem a clareza adequada. Nas aulas de filosofia o estudante encontra por vezes filsofos cujo estilo obscuro e complicado. Todos os que lem este tipo de texto acham-no difcil e frustrante. Os autores em questo so filosoficamente importantes, apesar de a sua prosa ser m, e no por causa dela. Assim, no tente imitar esse tipo de prosa. Torne bvia a estrutura de seu ensaio A estrutura do seu ensaio tem de ser bvia para o leitor. No obrigue o leitor a despender energias para a compreender. Oferea as suas ideias de bandeja. Como se pode fazer isso? Antes de mais nada, use conectivos como os seguintes: Porque, uma vez que, dado o argumento. Logo, portanto, por conseguinte, segue-se que, consequentemente. No obstante, todavia, mas. No primeiro caso, por outro lado. Estes recursos ajudam o leitor a no perder a direco da sua argumentao. Certifique-se que usa as palavras correctamente! Se disser "P. Portanto Q.", est a afirmar que P uma boa razo para se aceitar Q. melhor que isso seja mesmo assim. Se no for, os professores protestam. No atire de qualquer maneira um "portanto" ou um "consequentemente" para fazer o seu pensamento parecer mais lgico do que realmente . Outro recurso que pode ajud-lo a tornar bvia a estrutura do seu trabalho dizer ao leitor o que j fez at o momento e o que vai fazer em seguida. Pode dizer algo como o seguinte: Comearei por... Antes de dizer o que est errado com este argumento quero... Estas passagens sugerem que... Vou agora defender esta afirmao... Esta afirmao tambm apoiada por... Por exemplo...

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Estes indicadores fazem uma grande diferena. Considere os seguintes dois fragmentos de ensaios: ... Acabmos de ver como X diz que P. Vou agora apresentar dois argumentos a favor de no-P. O primeiro argumento ... O segundo argumento a favor de no-P ... X pode responder aos meus argumentos de vrias formas. Por exemplo, poderia dizer que... Todavia esta resposta falha, porque... X tambm poderia responder a meu argumento afirmando que... Esta resposta tambm falha, porque... Assim, vimos que nenhuma das respostas aos meus argumentos a favor de no-P foi bem sucedida. Consequentemente, devemos rejeitar a afirmao de X de que P. Vou defender a ideia de que Q. H trs razes para se pensar que verdade que Q. Primeiramente... Em segundo lugar... Em terceiro lugar... A objeco mais forte a Q que... Todavia, esta objeco no bem sucedida, pela seguinte razo... Veja-se como fcil reconhecer a estrutura destes ensaios. A estrutura dos ensaios dos estudantes deve ser igualmente fcil. Uma observao final: deixe sempre muito claro quando expe suas opinies ou, ao contrrio, quando apresenta a opinio de algum filsofo que estiver discutindo. O leitor no deve ficar em dvida sobre a autoria das afirmaes que faz em um dado pargrafo. O estudante no conseguir tornar bvia a estrutura do seu ensaio se no souber que estrutura essa, ou se o ensaio no tiver nenhuma. Por isso to importante fazer um esboo de trabalho. Seja conciso, mas explique-se completamente Para escrever um bom ensaio de filosofia, precisamos de ser concisos. Ainda assim, temos de explicar completamente os nossos pontos de vista. Pode parecer que estas exigncias nos empurram em direces opostas ( como se a primeira dissesse "No fale muito," e a segunda dissesse "Fale muito") mas, se as compreender adequadamente, ver que possvel atender a ambas. Os professores insistem na conciso porque no querem ver o estudante a divagar a respeito de tudo o que conhece de um determinado tema, tentando mostrar como inteligente e culto. Cada ensaio deve tratar de uma nica questo ou problema especfico. Certifique-se de que trata efectivamente desse problema em particular. O que no se referir especificamente ao problema a ser tratado no deve constar do seu ensaio. Elimine tudo o resto. sempre melhor concentrar-se em um ou dois pontos e desenvolv-los em profundidade do que falar de tudo. Um ou dois caminhos claros funcionam melhor que uma floresta impenetrvel. Formule, no incio do artigo, o problema ou questo central que deseja tratar, e mantenha-o em mente o tempo todo. Esclarea qual o problema, e por que razo um problema. Certifique-se de que diz apenas o que relevante para o tema central e de que informa ao leitor da relevncia do que vai tratar. No o obrigue a adivinhar.

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O que quero dizer com "explique-se completamente" que, quando temos um tpico para explorar, no devemos simplesmente atir-lo numa frase. Explique-o; d um exemplo; esclarea de que forma esse tpico ajuda o seu argumento. Mas "explique-se completamente" tambm significa ser to claro e explcito quanto possvel quando estiver a escrever. No uma boa ideia protestar, depois de o professor ter corrigido o seu artigo, dizendo "Eu sei que disse isso, mas o que queria dizer ..." Diga exactamente o que pretende. Parte da nota que receber ter sido em funo da capacidade para dizer o que quer dizer. Faa de conta que o leitor no leu o material que est a discutir, e que no reflectiu muito sobre ele, o que obviamente no ser verdade. Mas, se o estudante escrever como se isto fosse verdade, sente-se forado a explicar termos tcnicos, ilustrar distines estranhas ou obscuras, e ser to claro quanto possvel quando resumir o que os outros filsofos disseram. Ser bastante til levar este primeiro passo mais alm e fingir que o seu leitor preguioso, tolo e maldoso. Preguioso, porque no quer se esforar para descobrir o que as suas frases embrulhadas querem dizer, nem qual seu argumento, se no for completamente evidente. Tolo, porque ter de explicar-lhe, de forma simples e pormenorizada, tudo o que disser. Maldoso, porque no vai ser caridoso ao ler seu artigo. (Por exemplo, se disser qualquer coisa que permita mais de uma interpretao, ele vai presumir que dissemos a menos plausvel.) Se o estudante compreende a matria sobre a qual est a escrever, e se direcciona seu artigo para este tipo de leitor, provavelmente conseguir ter uma nota muito elevada. Use muitos exemplos e definies muito importante usar exemplos num ensaio de filosofia. Boa parte das afirmaes que os filsofos fazem so muito abstractas e de difcil compreenso, e os exemplos so a melhor forma de as tornar mais claras. Os exemplos so tambm teis para explicar os conceitos que ocupam um papel central no argumento do estudante. Procure deixar clara a maneira como os entende, mesmo que sejam recorrentes em discursos do dia-a-dia. Tal como so usados no diaa-dia podem no ter um significado suficientemente claro ou preciso. Por exemplo, suponha que est a escrever um ensaio sobre o aborto, e quer sustentar que "Um feto uma pessoa." O que quer dizer com "pessoa"? O que quer dizer com "pessoa" vai determinar fortemente se esta premissa ser ou no aceitvel para o leitor. Tambm far uma grande diferena no efeito persuasivo do seu argumento. Em si, o seguinte argumento no tem valor: Um feto uma pessoa. errado matar uma pessoa. Logo, errado matar um feto. No tem valor porque no sabemos o que o autor pretende dizer ao afirmar que um feto uma pessoa. Segundo algumas interpretaes de "pessoa", pode ser bvio que um feto seja uma pessoa. Em contrapartida, ser bastante controverso se, no mesmo sentido de "pessoa", matar for sempre algo errado. Segundo outras interpretaes, mais plausvel que seja sempre errado matar pessoas, mas totalmente confuso se um feto pode ser entendido como "pessoa." Assim, tudo resulta no que o autor pretende dizer com "pessoa". O autor tem de ser explcito a respeito do uso desse conceito. Num ensaio de filosofia, podemos dar s palavras um sentido diferente do usual, mas teremos de deixar claro que estamos a fazer isso. Por exemplo, alguns filsofos usam a palavra "pessoa" significando qualquer ser capaz de pensamento racional e auto-conscincia. Entendido desta forma, animais como baleias e chimpanzs podem perfeitamente ser entendidos como "pessoas". No este o significado que comummente damos a esta palavra; comummente, s os seres

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humanos so "pessoas". Mas est muito bem usar "pessoa" neste sentido, se esclarecermos o que queremos dizer com este termo. O mesmo acontece com quaisquer outras palavras deste gnero que usemos nos nossos ensaios. No diversifique o vocabulrio em benefcio da variedade. Se referimos algo como "X" no comeo do ensaio, temos de continuar a referir-nos a isso como "X". Por exemplo, no comece por falar sobre "a perspectiva de Plato sobre o ego", mudando para "a perspectiva de Plato sobre a alma", e depois para "a perspectiva de Plato sobre a mente". Se se refere mesma coisa nos trs casos, use s um nome. Em filosofia, uma ligeira mudana no vocabulrio indica geralmente a inteno de nos referirmos a outra coisa. Como usar palavras com significados filosficos precisos? Os filsofos do a muitas palavras comummente usadas significados tcnicos precisos. Certifique-se de que usa essas palavras correctamente. No use palavras que no compreende bem. Use termos filosficos tcnicos somente quando forem necessrios. No h necessidade de explicar termos filosficos gerais como "argumento vlido" e "verdade necessria". Mas deve explicar quaisquer termos tcnicos cujo uso conduza ao tpico especfico que est a discutir. Assim, por exemplo, se usar quaisquer termos especializados como "dualismo" ou "fisicismo" ou "behaviorismo," deve explicar o seu significado. Proceda da mesma forma se usar termos tcnicos como "sobrevenincia" e outros semelhantes. Mesmo quando os filsofos profissionais escrevem para outros filsofos profissionais tm de explicar o vocabulrio tcnico especial que esto a usar. Pessoas diferentes s vezes usam o vocabulrio especial de diferentes formas, por isso importante ter certeza de que os nossos leitores do a estas palavras o mesmo significado. Faa de conta que seus leitores nunca as ouviram antes. Como apresentar e avaliar pontos de vista alheios Se temos em mente discutir as opinies do filsofo X, temos de comear por descobrir quais so os seus argumentos ou pressupostos centrais. Para alguma ajuda nesse sentido, vejam-se as indicaes que dou em Como Ler um Texto Filosfico. De seguida, pergunte a si mesmo: os argumentos de X so bons? Os seus pressupostos so apresentados com clareza? So plausveis? So pontos de partida razoveis para o argumento de X, ou ele deveria ter oferecido algum argumento independente? Certifique-se de que entende exactamente o que a posio que est criticando diz. Os estudantes perdem muito tempo a argumentar contra opinies que parecem indicar o que supem estar sendo afirmado, mas na verdade dizem outra coisa. Lembre-se: a filosofia exige um alto nvel de preciso. No basta simplesmente entender a ideia geral da posio ou argumento de algum. Temos de compreender rigorosamente o que est a ser dito. (Neste aspecto, a filosofia est mais prxima da cincia do que as outras humanidades.) Boa parte do trabalho em filosofia consiste em certificarmo-nos de que compreendemos bem a posio de quem discordamos. Podemos presumir que o nosso leitor tolo (veja-se acima), mas no devemos tratar o filsofo ou as posies que estamos a discutir como tolas. Se o fossem, no estaramos a discuti-las. Se no conseguimos ver nenhuma plausibilidade na posio que estamos a refutar, talvez no tenhamos muita experincia em pensar e argumentar sobre ela e ainda no compreendemos inteiramente por que motivos os seus proponentes a defendem. Procure esforar-se um pouco mais para descobrir o que os motiva. Os filsofos s vezes dizem coisas perturbadoras, mas se a opinio que voc est atribuindo a um filsofo parece obviamente louca, ento deve reflectir melhor e descobrir se ele realmente diz o que voc acha que diz. Use a imaginao. Tente descobrir que opinio razovel o filsofo poderia ter tido em mente, e dirija seus argumentos contra ela. Nos nossos ensaios temos sempre de explicar qual a perspectiva X que queremos criticar, antes de faz-lo. Se no o fizermos, o leitor no poder julgar se a crtica que oferecemos a X boa, ou se apenas se baseia em uma m interpretao ou m compreenso do ponto de vista de X. Assim, diga ao leitor o que acha que X afirma.

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Contudo, no tente dizer ao leitor tudo que sabe sobre o ponto de vista de X. O estudante tambm tem de ter espao para oferecer sua prpria contribuio filosfica. Resuma apenas aquelas partes da posio de X que so relevantes para o que pretende fazer. s vezes precisamos de argumentar em defesa das nossas interpretaes do que X diz, citando passagens que a confirmem. E aceitvel que queiramos discutir uma opinio que julgamos ser de um filsofo, ou que poderia ter sido, apesar de nos textos desse filsofo no haver nenhuma indicao directa desse ponto de vista. Quando fizermos isto, todavia, devemos explicitamente dizer que o fazemos. Diga algo como: O filsofo X no afirma explicitamente que P, mas parece que o presume porque... Citaes Quando uma passagem de um texto for particularmente til para apoiar a sua interpretao do ponto de vista de algum filsofo, pode ajudar se citar directamente a passagem. (Especifique de onde retirou a passagem.) Todavia, as citaes directas devem ser usadas com parcimnia. Raramente necessrio citar mais do que umas poucas frases. Frequentemente ser mais apropriado parafrasear o que X diz, do que cit-lo directamente. Quando parafraseamos o que outra pessoa disse, temos de nos certificar que claro que estamos a fazer isso (e tambm neste caso temos de citar as pginas onde se encontram as passagens que estamos a parafrasear). As citaes nunca devem ser usadas com um substituto da nossa prpria explicao. Quando citamos um autor, temos de explicar o que a citao diz com as nossas prprias palavras. Se a passagem citada contm um argumento, temos de o reconstruir em termos mais explcitos e directos. Se a passagem citada contm uma afirmao ou pressuposto principal, temos de indicar qual . Pode ser que queiramos usar exemplos para ilustrar a posio do autor. Por vezes, necessrio distinguir a opinio do autor de outras com as quais pode ser confundida. Parfrases s vezes, quando os estudantes tentam explicar o ponto de vista de um filsofo, fazem-no atravs de parfrases muito prximas s prprias palavras do filsofo. Mudam algumas palavras, omitem outras, mas geralmente ficam muito prximos do texto original. Por exemplo, Hume comea o seu Tratado Sobre o Entendimento Humano da seguinte forma: Todas as percepes da mente humana se dividem em dois tipos distintos, a que irei chamar impresses e ideias. A diferena entre eles consiste no grau de fora e vivacidade com que afectam a mente e entram no nosso pensamento ou conscincia. quelas percepes que entram com mais fora e violncia podemos chamar impresses; e sob este nome eu abranjo todas as nossas sensaes, paixes e emoes, tal como primeiro surgem na alma. Por ideias entendo as imagens mais fracas destas impresses no pensamento e no raciocnio. Aqui est um exemplo de como no se deve parafrasear: Hume diz que todas as percepes da mente se dividem em dois tipos: impresses e ideias. A diferena est na intensidade da fora ou vivacidade que tm nos nossos pensamentos e na nossa conscincia. As percepes com maior fora e violncia so impresses: so as sensaes, paixes e emoes. As ideias so imagens fracas de nosso pensamento e raciocnio.

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H dois problemas principais com parfrases deste tipo. Em primeiro lugar, so feitas mecanicamente. No demonstram que o autor compreendeu o texto. Em segundo lugar, uma vez que o autor ainda no compreendeu bem o que o texto quer dizer de modo a express-lo pelas suas prprias palavras, h o risco de inadvertidamente alterar o significado original do texto. No exemplo acima, Hume diz que as impresses "afectam a mente" com mais fora e vivacidade do que as ideias. Mas a parfrase diz que as impresses tm mais fora e vivacidade "nos nossos pensamentos". No bvio que isto seja a mesma coisa. Alm disso, Hume diz que as ideias so imagens fracas das impresses; mas a parfrase diz que as ideias so imagens fracas do nosso pensamento, o que no a mesma coisa. Assim, o autor da parfrase parece no ter compreendido o que Hume diz. Um modo muito melhor de explicar o que Hume diz aqui seria o seguinte: Hume afirma que h dois tipos de "percepes" ou estados mentais, a que chama impresses e ideias. Uma impresso um estado mental muito "forte", como a impresso sensorial que algum tem ao olhar uma ma vermelha. Uma ideia um estado mental menos "forte", como a ideia que se tem de uma ma quando pensamos sobre ela sem a ver. No claro o que Hume quer dizer com "forte". Pode querer dizer que... Antecipe objeces Tente antecipar objeces ao seu ponto de vista e responda-lhes. Por exemplo, se voc objectar contra a opinio de algum filsofo, no presuma que ele admitiria imediatamente que estava enganado. Imagine qual poder ser a contra-objeco desse filsofo. E como poder responder a essa contra-objeco? No tenha receio de mencionar objeces sua prpria tese. melhor que ns mesmos apresentemos objeces do que pressupor que o leitor no vai pensar nelas. Explique como acha que estas objeces podem ser contraditas ou superadas. Certamente no possvel, com frequncia, responder a todas as objeces que se possa levantar. Assim, concentre-se naquelas que parecem mais fortes ou mais importantes. O que acontece se ficarmos encravados? Os nossos ensaios nem sempre tm de dar uma soluo definitiva para um problema, ou uma resposta directa, do tipo sim ou no, para o problema levantado. Muitos ensaios excelentes de filosofia no oferecem respostas directas. s vezes argumentam que o problema precisa de ser clarificado, ou que certos problemas adicionais precisam de ser levantados. Outras vezes, argumentam que certos pressupostos precisam de ser desafiados. Outras vezes, ainda, argumentam que certas respostas ao problema so fceis demais, isto , no funcionam. Assim, se estes ensaios estiverem correctos, o problema ser de resoluo muito mais complexa do que poderamos ter pensado. Estes resultados so todos importantes e filosoficamente valiosos. Portanto, no h problema em fazer perguntas e levantar problemas nos nossos ensaios, mesmo que no possamos dar respostas satisfatrias a todos. Podemos deixar algumas perguntas no respondidas no final do ensaio. (Mas temos de deixar claro para o leitor que algumas questes ficaro propositadamente sem resposta.) E devemos dizer algo sobre como a questo poderia ser respondida, e o que torna a questo interessante e relevante para o tema em causa. Se alguma coisa na abordagem que estamos a investigar no ficou clara, no a devemos disfarar. Pelo contrrio, devemos chamar a ateno para a falta de clareza e sugerir diferentes formas de a compreender. Temos ainda de explicar por que razo ainda no se pode dizer quais destas interpretaes a correcta. Se apresentamos duas opinies e, aps um exame cuidadoso, no conseguimos decidir entre elas, tudo bem. No h problema em dizer que os pontos fortes e fracos destas opinies tm igual fora, mas note-se que isto tambm uma afirmao que exige explicao e defesa

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ponderada, como qualquer outra. Devemos apresentar razes que a apoiem, mas estas razes tm de ser suficientemente boas para eventualmente persuadir quem no acha que as duas opinies tm igual fora. s vezes, ao escrever, descobrimos que os nossos argumentos no so to bons como pareciam no incio. Podemos ter encontrado uma objeco a um argumento a que no conseguimos dar uma boa resposta. No caso para entrar em pnico. Se h uma dificuldade com o nosso argumento que no conseguimos resolver, temos de tentar descobrir por que razo no podemos faz-lo. No h problema em mudar a nossa tese para outra que seja defensvel. Por exemplo, ao invs de escrever um ensaio que apresenta uma defesa inteiramente slida da perspectiva P, podemos mudar de ideias e escrever um ensaio que seja mais ou menos assim: Segundo uma perspectiva filosfica, P. Esta perspectiva plausvel, pelas seguintes razes... Todavia, h algumas razes para duvidar se ser verdade que P. Uma destas razes X. X levanta um problema opinio de que P porque... No claro como o defensor de P pode superar esta objeco. Ou podemos escrever um ensaio da seguinte forma: Um argumento a favor de P o "Argumento da Conjuno", que funciona como se segue... primeira vista, este argumento bastante atraente. Todavia, falha pelas seguintes razes... Podemos tentar corrigir o argumento, da seguinte maneira... Mas estas correces no funcionam, porque... Concluo que o Argumento da Conjuno na verdade no consegue estabelecer que P. Escrever um ensaio desse tipo no significa que nos "rendemos" posio contrria. Afinal, nenhum destes ensaios nos compromete com a perspectiva no-P. So apenas justificaes honestas da dificuldade de se encontrar argumentos conclusivos a favor de P. Mas pode ser que mesmo assim P seja verdade. 3. Reescreva, e continue a reescrever Depois de termos escrito um rascunho completo do nosso ensaio devemos deix-lo de lado por um dia ou dois. Ento, devemos retom-lo e rel-lo. medida que for lendo cada frase, diga a si mesmo coisas como: "Esta afirmao realmente faz sentido?" "Isto no est claro!" "Isto pretensioso." "O que quer isto dizer?" "Qual a conexo entre estas duas frases?" "Estou a repetirme?", e assim por diante. Certifique-se que todas as frases do seu rascunho fazem falta e livre-se daquelas que no fazem falta. Se no consegue identificar a contribuio de uma frase qualquer para a sua discusso central, livre-se dela, ainda que parea boa. Nunca devemos inserir questes a mais nos nossos ensaios, a menos que sejam importantes para o argumento principal e que haja espao para explic-las. Se no estiver satisfeito com alguma frase, pergunte a si mesmo por que razo essa frase o incomoda. Pode ser que no tenha entendido bem o que est a tentar dizer, ou que no acredite realmente no que est a afirmar. Temos de nos certificar de que nossas frases dizem exactamente o que queremos dizer. Por exemplo, suponha-se que escrevemos "O aborto o mesmo que assassinato". isso realmente o que pretendemos dizer? Ento, quando Oswald assassinou Kennedy, ele estava a fazer o mesmo do que a abortar Kennedy? Ou queremos dizer outra coisa qualquer? Talvez queiramos dizer que o

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aborto uma forma de assassinato. Numa conversa, razovel esperar que algum entenda o que queiramos dizer, mas no deve escrever dessa maneira. Ainda que o nosso professor de filosofia consiga entender o que queremos dizer, est mal escrito. Na redaco filosfica, preciso dizer exactamente o que se pretende. Procure, ainda, prestar ateno estrutura de seu esboo. Quando for rev-lo, muito mais importante trabalhar na estrutura e clareza geral do trabalho do que ocupar-se em apagar uma frase ou palavra. Certifique-se de que seu leitor sabe qual sua afirmao principal e quais so seus argumentos a favor dela. Temos de garantir que os nossos leitores so capazes de dizer qual o ponto principal de cada pargrafo. No basta que ns o saibamos. preciso que seja bvio para o leitor, mesmo para um leitor preguioso, tolo e maldoso. Se puder, mostre o rascunho do seu ensaio a amigos ou colegas de curso e recolha alguns argumentos e conselhos. Recomendo vivamente que o faa. Os seus amigos compreendem os seus pontos principais? H trechos obscuros ou confusos para os outros no seu rascunho? Se os seus amigos no so capazes de compreender tudo que escreveu, o professor tambm no o ser. Os seus pargrafos e seu argumento podem parecer perfeitamente claros para si e no fazer sentido para mais ningum. Outra maneira boa de verificar seu rascunho l-lo em voz alta, o que o ajudar a perceber se coerente. Ns podemos saber o que queremos dizer, mas o que pretendemos dizer pode no estar realmente escrito. Ler o ensaio em voz alta ajuda-nos a perceber falhas no nosso raciocnio, digresses e trechos obscuros. Saiba que precisar de escrever muitos rascunhos de seu artigo. Pelo menos 3 ou 4! QUESTES MENORES Comear a escrever No comece com frases do tipo "Ao longo dos tempos, a humanidade tem reflectido sobre o problema do...". No h necessidade de aquecimento. V directo ao ponto, na primeira frase. No inicie igualmente o artigo com frases do tipo "O dicionrio Webster define alma como...". Os dicionrios no so boas autoridades no campo da filosofia. Eles registam a maneira como as palavras so usadas no dia-a-dia, mas muitas destas palavras tm significados diferentes, especializados, na filosofia. Gramtica No devemos evitar repeties, se para as evitarmos obscurecemos o texto. Falar de Aristteles, e depois de "o estagirita" e depois de "o discpulo de Plato" s para no repetir o nome de Aristteles em nada ajuda a compreender o texto. Evite deselegncias gramaticais que dificultam a compreenso, como frase passivas ("A doutrina da imortalidade da alma foi aceite por Plato desde muito cedo" muito mais difcil de perceber do que a activa: "Desde muito cedo que Plato aceitou a doutrina da imortalidade da alma.") Podemos usar livremente a primeira pessoa nos nossos ensaios, sobretudo para marcar a diferena entre o relato do que dizem os outros filsofos e o que ns pensamos do que eles dizem. mais claro dizer "Julgo que o cogito de Descartes uma falcia subtil" do que dizer "Julgamos que o cogito de Descartes uma falcia subtil". Procure usar frases declarativas e assertivas simples, evite perguntas de retrica, exageros e hiprboles. mais claro dizer "Julgo que este argumento est errado." do que dizer "Ser que algum pensa que este argumento est certo?". Procure usar claramente os conectivos lgicos da linguagem. mais claro dizer "Se a vida no tem sentido, no h valores morais" do que dizer "Considerando que a vida no tem sentido, somos forados a concluir por necessidade que a existncia de valores morais tem de ser uma iluso". Domine o uso das conjunes (e), disjunes (ou), condicionais (se, ento), negaes (no) e bicondicionais (se, e s se,). Domine tambm o uso dos quantificadores (todos, alguns, pelo menos um, um e um s, etc.).

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20/04/2013

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Leituras secundrias Na maioria das disciplinas, h leituras complementares. Trata-se de leituras opcionais, e devem ser fruto de estudo independente. No precisamos de usar estas leituras complementares quando estamos a redigir um ensaio. O objectivo do ensaio ensinar o estudante a analisar um argumento filosfico e a apresentar os seus prprios argumentos a favor ou contra uma dada concluso. Os argumentos que estudamos nas aulas so, por si, suficientemente complexos para merecer toda a ateno do estudante. Podemos escrever o ensaio como um dilogo ou um conto? No. Bem feitas, essas formas de redaco filosfica podem ser bastante eficientes. por isso que nas aulas estudamos alguns dilogos e contos. Mas so extremamente difceis de se fazer bem. fcil cair na impreciso e no uso de metforas pouco claras. preciso dominar os mtodos comuns de redaco filosfica antes de se conseguir fazer um bom trabalho com estas formas mais difceis. Observaes tcnicas Procure manter-se dentro do limite de nmero de palavras; nem mais, nem menos. Ensaios muito longos so tipicamente demasiado ambiciosos, ou repetitivos, ou cheios de digresses. A classificao dos estudantes sofrer negativamente se os ensaios tiverem qualquer um destes defeitos. Por isso, importante perguntar a si mesmo quais so as coisas mais importantes que tem de dizer, e o que pode ser deixado de fora. Mas o seu ensaio tambm no deve ser demasiado curto! No corte abruptamente um argumento. Se o tpico que escolheu levanta certos problemas, assegure-se de que lhes responde. Use espao duplo nos ensaios, numere as pginas e inclua margens largas. Um ensaio acadmico no deve ter capas de plstico, fotografias com cores, etc.; deve valer pela sofisticao do contedo e pela sobriedade da apresentao. Coloque o seu nome no ensaio, e guarde uma cpia para si! (Estas coisas deveriam ser bvias, mas aparentemente no so.) COMO SER CLASSIFICADO Os estudantes so classificados com base em trs critrios bsicos: 1. Qual o grau de compreenso dos assuntos do ensaio? 2. Que qualidade tm os argumentos que oferece? 3. A redaco clara e bem organizada? Os professores no avaliam o seu trabalho a partir de uma possvel concordncia com sua concluso. Pode ser que venhamos a discordar entre ns sobre qual seria a melhor concluso, mas no teremos dificuldade em concordar que tenha feito um bom trabalho argumentando a favor de sua concluso. Mais especificamente, faremos perguntas como as seguintes: O estudante afirma claramente o que pretende com seu artigo? A sua tese principal bvia para o leitor? O estudante oferece argumentos que apoiem as suas afirmaes? bvio para o leitor quais so esses argumentos? A estrutura do ensaio clara? Por exemplo, fcil perceber que partes de seu artigo so exposies de ideias e que partes so sua prpria contribuio positiva? A prosa simples, fcil de ler e de fcil compreenso? O estudante ilustra as suas afirmaes com bons exemplos? Explica as noes principais? Diz exactamente o que quer dizer? O estudante apresenta as opinies de outros filsofos de forma precisa e caridosa?

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20/04/2013

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Os comentrios que mais frequentemente tenho feito aos artigos dos meus estudantes so os seguintes: "Explique esta afirmao" ou "O que quer dizer com isto?" ou "No compreendo o que est a dizer aqui". "Esta passagem no est clara (ou confusa, difcil de ler)." "Complicado demais." "Difcil de acompanhar." "Simplifique." "Por que razo afirma isto?" "H necessidade de argumentos mais fortes aqui." Por que razo devemos acreditar no que diz?" "Explique por que razo isto uma razo para se acreditar em P." "Explique por que razo isto se segue do que disse antes." "Irrelevante." "D um exemplo." Tente antecipar estes comentrios e evite que o professor os tenha de fazer! Responder a comentrios do professor Quando tiver a oportunidade de reescrever um artigo corrigido pelo professor, mantenha as seguintes observaes em mente. Os textos que reescrever devem tentar superar os erros especficos e problemas indicados pelo professor. Se teve uma nota baixa, ento seu rascunho estava, de um modo geral, difcil de ler, era difcil reconhecer o seu argumento, a estrutura do ensaio, e assim por diante. S pode corrigir falhas como essas refazendo totalmente o trabalho. (Abra um novo documento no seu processador de texto.) Use o rascunho e as observaes do professor para construir um novo esboo, e escreva a partir dele. Tenha em mente que quando o seu professor d uma nota a um ensaio reescrito ele pode reparar em falhas que deixou escapar na primeira leitura, em partes que no foram alteradas. Talvez estas falhas afectem a impresso geral de seu trabalho, mas o professor no deu nenhuma recomendao especfica de como corrigi-las. Por isso, tente melhorar todo o trabalho, no apenas as passagens que o professor comentou. possvel melhorar um ensaio sem que esta melhoria seja suficiente para garantir uma nota superior primeira. s vezes isso acontece. Mas espero que consiga fazer melhor. Normalmente, no ter a possibilidade de reescrever seus ensaios depois de terem sido corrigidos. Por isso, precisa se disciplinar para escrever um rascunho, examin-lo cuidadosamente, rev-lo e reescrev-lo antes de o entregar ao professor. James Pryor Agradecimentos: No quero atribuir crdito falso a este trabalho. A minha contribuio consistiu, na sua maior parte, em coligir e organizar sugestes de outras pessoas. Boa parte dos conselhos que apresento aqui foi tomada de emprstimo dos apontamentos de amigos e colegas. (Alison Simmons e Justin Broackes merecem crdito especial.) E de esperar que eu tenha encontrado alguns destes conselhos ao ler outros guias deste gnero na Internet. Tenho muita pena de no ter registado essas dvidas. Traduo de Eliana Curado A Crtica agradece a autorizao do autor para traduzir e publicar este ensaio. 32 Termos de utilizao: http://criticanarede.com/termos.html No reproduza sem citar a fonte

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