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PRLOGO

PAI, [...] esta a vida eterna: que Te conheam a Ti, nico Deus verdadeiro, e Aquele que enviaste, Jesus Cristo (Jo 17, 3). Deus, nosso Salvador [...], quer que todos os homens se salvem e cheguem ao conhecimento da verdade (1 Tm 2, 3-4). No existe debaixo do cu outro nome, dado aos homens, pelo qual possamos ser salvos (Act 4, 12), seno o nome de JESUS. I. A vida do homem conhecer e amar a Deus 1. Deus, infinitamente perfeito e bem-aventurado em Si mesmo, num desgnio de pura bondade, criou livremente o homem para o tornar participante da sua vida bem-aventurada. Por isso, sempre e em toda a parte, Ele est prximo do homem. Chama-o e ajuda-o a procur-Lo, a conhec-Lo e a am-Lo com todas as suas foras. Convoca todos os homens, dispersos pelo pecado, para a unidade da sua famlia que a Igreja. Para tal, enviou o seu Filho como Redentor e Salvador na plenitude dos tempos. N'Ele e por Ele, chama os homens a tornarem-se, no Esprito Santo, seus filhos adoptivos e, portanto, herdeiros da sua vida bemaventurada. 2. Para que este convite se fizesse ouvir por toda a Terra, Cristo enviou os Apstolos que escolhera, dando- lhes o mandato de anunciar o Evangelho: Ide, pois, fazei discpulos de todas as naes, baptizando-os em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo, ensinando-os a cumprirem tudo quanto vos prescrevi. E eis que Eu estou convosco todos os dias at ao fim do mundo (Mt 28, 19-20). Fortalecidos por esta misso, os Apstolos partiram a pregar por toda a parte e o Senhor cooperava com eles confirmando a Palavra com os sinais que a acompanhavam (Mc 16, 20). 3. Aqueles que, com a ajuda de Deus, aceitaram o convite de Cristo e livremente Lhe responderam, foram por sua vez impelidos, pelo amor do mesmo Cristo, a anunciar por toda a parte a Boa-Nova. Este tesouro, recebido dos Apstolos, foi fielmente guardado pelos seus sucessores. Todos os fiis de Cristo so chamados a transmiti-lo de gerao em gerao, anunciando a f, vivendo-a em partilha fraterna e celebrando-a na liturgia e na orao (1). II. Transmitir a f a catequese 4. Bem cedo se chamou catequese ao conjunto de esforos empreendidos na Igreja para fazer discpulos, para ajudar os homens a acreditar que Jesus o Filho de Deus, a fim de, pela f, terem a vida em seu nome, e para os educar e instruir nessa vida, construindo assim o Corpo de Cristo (2). 5. A catequese uma educao da f das crianas, dos jovens e dos adultos, que compreende especialmente o ensino da doutrina crist, ministrado em geral dum modo orgnico e sistemtico, em ordem iniciao na plenitude da vida crist (3). 6. Sem se confundir com eles, a catequese articula-se com um certo nmero de elementos da misso pastoral da Igreja que tm um aspecto catequtico, preparam para a catequese ou dela

2/438 derivam: o primeiro anncio do Evangelho ou pregao missionria, para suscitar a f; a busca das razes de acreditar; a experincia da vida crist; a celebrao dos sacramentos; a integrao na comunidade eclesial; o testemunho apostlico e missionrio (4) 7. A catequese est intimamente ligada a toda a vida da Igreja. Dependem essencialmente dela no s a expanso geogrfica e o crescimento numrico, mas tambm, e muito mais ainda, o crescimento interior da Igreja e a sua conformidade com o desgnio de Deus (5). 8. Os perodos de renovao da Igreja so tambm tempos fortes de catequese. Assim, na grande poca dos Padres da Igreja, vemos santos bispos consagrarem parte importante do seu ministrio catequese, como por exemplo So Cirilo de Jerusalm, So Joo Crisstomo, Santo Ambrsio, Santo Agostinho e tantos outros Padres, cujas obras catequticas continuam a ser modelo. 9. O ministrio da catequese vai buscar energias sempre novas aos conclios. O Conclio de Trento constitui, a este respeito, um exemplo a sublinhar: nas suas constituies e decretos, deu prioridade catequese; est na origem do Catecismo Romano que tem o seu nome e que constitui um trabalho de primeira ordem como compndio da doutrina crist; fez nascer na Igreja uma organizao notvel da catequese; e, graas a santos bispos e telogos, como So Pedro Cansio, So Carlos Borromeo, So Torbio de Mogrovejo e So Roberto Belarmino, levou publicao de numerosos catecismos. 10. No admira, pois, que, na sequncia do II Conclio do Vaticano (que o Papa Paulo VI considerava como o grande catecismo dos tempos modernos), a catequese da Igreja tenha de novo chamado a ateno. O Directrio catequtico geral, de 1971; as sesses do Snodo dos Bispos consagradas evangelizao (1974) e catequese (1977): e as exortaes apostlicas correspondentes Evangelii nuntiandi (1975) e Catechesi tradendae (1979) so disso bom testemunho. A assembleia extraordinria do Snodo dos Bispos de 1985 pediu: que seja redigido um catecismo ou compndio de toda a doutrina catlica, tanto no tocante f como no que respeita moral (6). O Santo Padre Joo Paulo II fez seu este voto do Snodo dos Bispos. Reconheceu que tal desejo corresponde inteiramente a uma verdadeira necessidade da Igreja universal e das Igrejas particulares(7). E ps todo o seu empenho cm que se concretizasse este desejo dos Padres sinodais. III. Finalidade e destinatrios deste catecismo 11. A finalidade deste Catecismo apresentar uma exposio orgnica e sinttica dos contedos essenciais e fundamentais da doutrina catlica, tanto sobre a f como sobre a moral, luz do II Concilio do Vaticano e do conjunto da Tradio da Igreja. As suas fontes principais so a Sagrada Escritura, os santos Padres, a liturgia e o Magistrio da Igreja. E destina-se a servir como ponto de referncia aos catecismos ou compndios a publicar nos diversos pases (8). 12. Este Catecismo destina-se principalmente aos responsveis pela catequese, que so em primeiro lugar os bispos, enquanto doutores da f e pastores da Igreja. -lhes oferecido como instrumento para o desempenho da sua misso de ensinar o povo de Deus. E, atravs dos bispos, dirige-se aos redactores de catecismos, aos sacerdotes e aos catequistas. Ser tambm uma leitura til para todos os outros fiis cristos. IV. Estrutura deste catecismo

3/438 13. O plano deste Catecismo inspira-se na grande tradio dos catecismos que articulam a catequese cm torno de quatro pilares: a profisso da f baptismal (Smbolo), os sacramentos da f, a vida da f (Mandamentos) e a orao do crente (o Pai Nosso). PRIMEIRA PARTE: A PROFISSO DA F 14. Aqueles que, pela f e pelo Baptismo, pertencem a Cristo, devem confessar a sua f baptismal diante dos homens (9). Por isso, o Catecismo comea por expor em que consiste a Revelao, pela qual Deus Se dirige e Se d ao homem, e a f pela qual o homem responde a Deus (Primeira Seco). O Smbolo da f resume os dons que Deus faz ao homem, como Autor de todo o bem, Redentor e Santificador, e articula-os em volta dos trs captulos do nosso Baptismo a f num s Deus: o Pai Todo-poderoso, Criador; e o seu Filho Jesus Cristo, nosso Senhor e Salvador: e o Esprito Santo, na Santa Igreja (Segunda Seco). SEGUNDA PARTE: OS SACRAMENTOS DA F 15. A segunda parte do Catecismo expe como a salvao de Deus, realizada uma vez por todas por Jesus Cristo e pelo Esprito Santo, se toma presente nas aces sagradas da liturgia da Igreja(Primeira Seco), e em especial nos sete sacramentos (Segunda Seco). TERCEIRA PARTE: A VIDA DA F 16. A terceira parte do Catecismo apresenta o fim ltimo do homem, criado imagem de Deus a bem- aventurana e os caminhos para a ela chegar: um comportamento recto e livre, com a ajuda da lei de Deus e da sua graa (Primeira Seco); um comportamento que realize o duplo mandamento da caridade, explicitado nos dez Mandamentos de Deus (Segunda Seco). QUARTA PARTE: A ORAO NA VIDA DA F 17. A ltima parte do Catecismo trata do sentido e da importncia da orao na vida dos crentes(Primeira Seco), terminando com um breve comentrio aos sete pedidos da Orao do Senhor(Segunda Seco). De facto, nesses sete pedidos encontramos a suma dos bens que devemos esperar e que o nosso Pai dos Cus nos quer dar. V. Indicaes prticas para o uso deste catecismo 18. Este Catecismo foi concebido como uma exposio orgnica de toda a f catlica. Deve, portanto, ser lido como um todo. Numerosas notas remissivas margem do texto (nmeros impressos em tipos menores remetendo para outros pargrafos que tratam do mesmo assunto) e o ndice analtico no fim do volume, permitem encarar cada tema na sua ligao com o conjunto da f. 19. Muitas vezes, os textos da Sagrada Escritura no so citados literalmente, mas com a simples indicao da referncia (por meio dum cf.) feita em nota. Para uma inteligncia

4/438 aprofundada desses passos, convm recorrer aos prprios textos. Tais referncias bblicas so um instrumento de trabalho para a catequese. 20. Quando, cm certas passagens, se emprega a letra mida, isso quer dizer que se trata de anotaes de tipo histrico ou apologtico, ou de exposies doutrinais complementares. 21. As citaes, em letra mida, de fontes patrsticas, litrgicas, do Magistrio ou da hagiografia, destinam-se a enriquecer a exposio doutrinal. Frequentemente, esses textos foram escolhidos a pensar num emprego directamente catequtico. 22. No fim de cada unidade temtica, uma srie de textos breves resume, em frmulas escolhidas, o essencial do ensinamento. Estes RESUMINDO tm por fim dar catequese local sugestes de frmulas sintticas e fceis de decorar. VI. Adaptaes necessrias 23. A tnica deste Catecismo incide sobre a exposio doutrinal. Com efeito, a sua inteno ajudar a aprofundar o conhecimento da f. Todo ele se orienta no sentido do amadurecimento da mesma f, do seu enraizamento na vida e da sua irradiao no testemunho (10). 24. Pela sua prpria finalidade, este Catecismo no se prope realizar as adaptaes da exposio e dos mtodos catequticos, exigidas pelas diferenas de culturas, idades, maturidade espiritual, situaes sociais e eclesiais daqueles a quem a catequese se dirige. Essas indispensveis adaptaes pertencem aos catecismos apropriados e, sobretudo, queles que ministram o ensino aos fiis: Aquele que ensina deve "fazer-se tudo para todos" (1 Cor 9, 22) para a todos atrair a Jesus Cristo. [...] Sobretudo, no julgue que lhe est confiada apenas uma categoria de almas e que, portanto, lhe incumbe o trabalho de ensinar e formar de modo idntico, na verdadeira piedade, todos os fiis, usando sempre um s e mesmo mtodo! Atendendo a que, em Cristo Jesus, uns so como crianas recm-nascidas, outros como adolescentes e outro, finalmente, j so efectivamente adultos, necessrio que pondere com toda a diligncia quais so os que precisam de leite e quais os que carecem de um alimento mais slido. [...] Isto mesmo testemunhava de si prprio o Apstolo. [...] Os que so chamados ao ministrio da pregao devem, ao transmitir o ensino dos mistrios da f e das normas dos costumes, adaptar as suas palavras mentalidade e inteligncia dos seus ouvintes (11). ACIMA DE TUDO A CARIDADE 25. A concluir esta apresentao, oportuno Lembrar este princpio pastoral enunciado pelo Catecismo Romano: Este sem dvida o caminho melhor, que o mesmo apstolo seguia quando fundamentava a sua doutrina e ensino na caridade que no acaba nunca. A finalidade da doutrina e do ensino deve fixar-se toda no amor, que no acaba. Podemos expor muito bem o que se deve crer, esperar ou fazer; mas, sobretudo, devemos pr sempre em evidncia o amor de nosso Senhor, de modo que cada qual compreenda que qualquer acto de virtude perfeitamente cristo, no tem outra origem nem outro fim seno o amor (12).

PRIMEIRA PARTE - A PROFISSO DA F

PRIMEIRA SECO

EU CREIO NS CREMOS 26. Quando professamos a nossa f, comeamos por dizer: Creio, ou Cremos. Portanto, antes de expor a f da Igreja, tal como confessada no Credo, celebrada na liturgia, vivida na prtica dos mandamentos e na orao, perguntemos a ns mesmos o que significa crer. A f a resposta do homem a Deus, que a ele Se revela e Se oferece, resposta que, ao mesmo tempo, traz uma luz superabundante ao homem que busca o sentido ltimo da sua vida. Comecemos, pois, por considerar esta busca do homem (captulo primeiro): depois, a Revelao divina pela qual Deus vem ao encontro do homem (captulo segundo); finalmente, a resposta da f (captulo terceiro).

CAPTULO PRIMEIRO O HOMEM CAPAZ DE DEUS


I. O desejo de Deus 27. O desejo de Deus um sentimento inscrito no corao do homem, porque o homem foi criado por Deus e para Deus. Deus no cessa de atrair o homem para Si e s em Deus que o homem encontra a verdade e a felicidade que procura sem descanso: A razo mais sublime da dignidade humana consiste na sua vocao comunho com Deus. Desde o comeo da sua existncia, o homem convidado a dialogar com Deus: pois se existe, s porque, criado por Deus por amor, por Ele, e por amor, constantemente conservado: nem pode viver plenamente segundo a verdade, se no reconhecer livremente esse amor e no se entregar ao seu Criador(1). 28. De muitos modos, na sua histria e at hoje, os homens exprimiram a sua busca de Deus em crenas e comportamentos religiosos (oraes, sacrifcios, cultos, meditaes, etc.). Apesar das ambiguidades de que podem enfermar, estas formas de expresso so to universais que bem podemos chamar ao homem um ser religioso: Deus criou de um s homem todo o gnero humano, para habitar sobre a superfcie da terra, e fixou perodos determinados e os limites da sua habitao, para que os homens procurassem a Deus e se esforassem realmente por O atingir e encontrar. Na verdade, Ele no est longe de cada um de ns. n'Ele que vivemos, nos movemos e existimos (Act 17, 26-28). 29. Mas esta relao ntima e vital que une o homem a Deus(2) pode ser esquecida, desconhecida e at explicitamente rejeitada pelo homem. Tais atitudes podem ter origens diversas (3) a revolta contra o mal existente no mundo, a ignorncia ou a indiferena religiosas, as preocupaes do mundo e das riquezas(4), o mau exemplo dos crentes, as correntes de pensamento hostis religio e, finalmente, a atitude do homem pecador que, por medo, se esconde de Deus(5) e foge quando Ele o chama (6).

7/438 30. Exulte o corao dos que procuram o Senhor (Sl 105, 3). Se o homem pode esquecer ou rejeitar Deus, Deus que nunca deixa de chamar todo o homem a que O procure, para que encontre a vida e a felicidade. Mas esta busca exige do homem todo o esforo da sua inteligncia, a rectido da sua vontade, um corao recto, e tambm o testemunho de outros que o ensinam a procurar Deus. s grande, Senhor, e altamente louvvel; grande o teu poder e a tua sabedoria sem medida. E o homem, pequena parcela da tua criao, pretende louvar-Te precisamente ele que, revestido da sua condio mortal, traz em si o testemunho do seu pecado, o testemunho de que Tu resistes aos soberbos. Apesar de tudo, o homem, pequena parcela da tua criao, quer louvar-Te. Tu prprio a isso o incitas, fazendo com que ele encontre as suas delcias no teu louvor, porque nos fizeste para Ti e o nosso corao no descansa enquanto no repousar em Ti (7). II. Os caminhos de acesso ao conhecimento de Deus 31. Criado imagem de Deus, chamado a conhecer e a amar a Deus, c homem que procura Deus descobre certos caminhos de acesso ao conhecimento de Deus. Tambm se lhes chama provas da existncia de Deus no no sentido das provas que as cincias naturais indagam mas no de argumentos convergentes e convincentes que permitem chegar a verdadeiras certezas. Estes caminhos para atingir Deus tm como ponto de partida criao: o mundo material e a pessoa humana. 32. O mundo: A partir do movimento e do devir, da contingncia, da ordem e da beleza do mundo, pode chegar-se ao conhecimento de Deu: como origem e fim do universo. So Paulo afirma a respeito dos pagos: O que se pode conhecer de Deus manifesto para eles, porque Deus lho manifestou. Desde a criao do mundo, a perfeies invisveis de Deus, o seu poder eterno e a sua divindade tornam-se pelas suas obras, visveis inteligncia (Rm 1, 1920) (8). E Santo Agostinho: Interroga a beleza da terra, interroga a beleza do mar interroga a beleza do ar que se dilata e difunde, interroga a beleza do cu [...] interroga todas estas realidades. Todas te respondem: Ests a ver como somo belas. A beleza delas o seu testemunho de louvor [confessio]. Essas belezas sujeitas mudana, quem as fez seno o Belo [Ptdcher], que no est sujeite mudana? (9). 33. O homem: Com a sua abertura verdade e beleza, com o seu sentido do bem moral, com a sua liberdade e a voz da sua conscincia, com a sua nsia de infinito e de felicidade, o homem interroga-se sobre a existncia de Deus. Nestas aberturas, ele detecta sinais da sua alma espiritual. Grmen de eternidade que traz em si mesmo, irredutvel simples matria (10), a sua alma s em Deus pode ter origem. 34. O mundo e o homem atestam que no tm em si mesmos, nem o seu primeiro princpio, nem o seu fim ltimo, mas que participam do Ser-em-si, sem princpio nem fim. Assim, por estes diversos caminhos, o homem pode ter acesso ao conhecimento da existncia duma realidade que a causa primeira e o fim ltimo de tudo, e a que todos chamam Deus (11). 35. As faculdades do homem tornam-no capaz de conhecer a existncia de um Deus pessoal. Mas, para que o homem possa entrar na sua intimidade, Deus quis revelar-Se ao homem e

8/438 dar- lhe a graa de poder receber com f esta revelao. Todavia, as provas da existncia de Deus podem dispor para a f e ajudar a perceber que a f no se ope razo humana. III. O conhecimento de Deus segundo a Igreja 36. A Santa Igreja, nossa Me, atesta e ensina que Deus, princpio e fim de todas as coisas, pode ser conhecido, com certeza, pela luz natural da razo humana, a partir das coisas criadas (12). Sem esta capacidade, o homem no poderia acolher a revelao de Deus. O homem tem esta capacidade porque foi criado imagem de Deus (Gn 1, 27). 37. Nas condies histricas em que se encontra, o homem experimenta, no entanto, muitas dificuldades para chegar ao conhecimento de Deus s com as luzes da razo: Com efeito, para falar com simplicidade, apesar de a razo humana poder verdadeiramente, pelas suas foras e luz naturais, chegar a um conhecimento verdadeiro e certo de um Deus pessoal, que protege e governa o mundo pela sua providncia, bem como de uma lei natural inscrita pelo Criador nas nossas almas, h, contudo, bastantes obstculos que impedem esta mesma razo de usar eficazmente e com fruto o seu poder natural, porque as verdades que dizem respeito a Deus e aos homens ultrapassam absolutamente a ordem das coisas sensveis; e quando devem traduzir-se em actos e informar a vida, exigem que nos dmos e renunciemos a ns prprios. O esprito humano, para adquirir semelhantes verdades, sofre dificuldade da parte dos sentidos e da imaginao, bem como dos maus desejos nascidos do pecado original. Da deriva que, em tais matrias, os homens se persuadem facilmente da falsidade ou, pelo menos, da incerteza das coisas que no desejariam fossem verdadeiras (13). 38. por isso que o homem tem necessidade de ser esclarecido pela Revelao de Deus, no somente no que diz respeito ao que excede o seu entendimento, mas tambm sobre as verdades religiosas e morais que, de si, no so inacessveis razo, para que possam ser, no estado actual do gnero humano, conhecidas por todos sem dificuldade, com uma certeza firme e sem mistura de erro (14). IV. Como falar de Deus? 39. Ao defender a capacidade da razo humana para conhecer Deus, a Igreja exprime a sua confiana na possibilidade de falar de Deus a todos os homens e com todos os homens. Esta convico est na base do seu dilogo com as outras religies, com a filosofia e as cincias, e tambm com os descrentes e os ateus. 40. Mas dado que o nosso conhecimento de Deus limitado, a nossa linguagem, ao falar de Deus, tambm o . No podemos falar de Deus seno a partir das criaturas e segundo o nosso modo humano limitado de conhecer e de pensar. 41. Todas as criaturas so portadoras duma certa semelhana de Deus, muito especialmente o homem, criado imagem e semelhana de Deus. As mltiplas perfeies das criaturas (a sua verdade, a sua bondade, a sua beleza) reflectem, pois, a perfeio infinita de Deus. Da que possamos falar de Deus a partir das perfeies das suas criaturas: porque a grandeza e a beleza das criaturas conduzem, por analogia, contemplao do seu Autor ( Sb 13, 5). 42. Deus transcende toda a criatura. Devemos, portanto, purificar incessantemente a nossa linguagem no que ela tem de limitado, de ilusrio, de imperfeito, para no confundir o Deus

9/438 inefvel, incompreensvel, invisvel, impalpvel (15) com as nossas representaes humanas. As nossas palavras humanas ficam sempre aqum do mistrio de Deus. 43. Ao falar assim de Deus, a nossa linguagem exprime-se, evidentemente, de modo humano. Mas atinge realmente o prprio Deus, sem todavia poder exprimi-Lo na sua infinita simplicidade. Devemos lembrar-nos de que, entre o Criador e a criatura, no possvel notar uma semelhana sem que a dissemelhana seja ainda maior (16), e de que no nos possvel apreender de Deus o que Ele , seno apenas o que Ele no , e como se situam os outros seres em relao a Ele(17). Resumindo: 44. O homem , por natureza e vocao, um ser religioso. Vindo de Deus e caminhando para Deus, o homem no vive uma vida plenamente humana seno na medida em que livremente viver a sua relao com Deus. 45. O homem foi feito para viver em comunho com Deus, em quem encontra a sua felicidade: Quando eu estiver todo em Ti, no mais haver tristeza nem angstia; inteiramente repleta de Ti, a minha vida ser vida plena(18). 46. Quando escuta a mensagem das criaturas e a voz da sua conscincia, o homem pode alcanar a certeza da existncia de Deus, causa e fim de tudo. 47. A Igreja ensina que o Deus nico e verdadeiro, nosso Criador e Senhor; pode ser conhecido com certeza pelas suas obras, graas luz natural da razo humana (19). 48. Ns podemos realmente falar de Deus partindo das mltiplas perfeies das criaturas, semelhanas de Deus infinitamente perfeito, ainda que a nossa linguagem limitada no consiga esgotar o mistrio. 49. A criatura sem o Criador esvai-se (20). Por isso, os crentes sentem-se pressionados pelo amor de Cristo a levar a luz do Deus vivo aos que O ignoram ou rejeitam.

CAPTULO SEGUNDO DEUS AO ENCONTRO DO HOMEM


50. Pela razo natural, o homem pode conhecer Deus com certeza, a partir das suas obras. Mas existe outra ordem de conhecimento, que o homem de modo nenhum pode atingir por suas prprias foras: a da Revelao divina (1). Por uma vontade absolutamente livre, Deus revela- Se e d-Se ao homem. E f-lo revelando o seu mistrio, o desgnio benevolente que, desde toda a eternidade, estabeleceu em Cristo, em favor de todos os homens. Revela plenamente o seu desgnio, enviando o seu Filho bem-amado, nosso Senhor Jesus Cristo, e o Esprito Santo. ARTIGO 1 A REVELAO DE DEUS I. Deus revela o seu desgnio benevolente

10/438 51. Aprouve a Deus, na sua sabedoria e bondade, revelar-Se a Si mesmo e dar a conhecer o mistrio da sua vontade, segundo o qual os homens, por meio de Cristo, Verbo encarnado, tm acesso ao Pai no Esprito Santo e se tomam participantes da natureza divina(2). 52. Deus, que habita numa luz inacessvel (1 Tm 6, 16), quer comunicar a sua prpria vida divina aos homens que livremente criou, para fazer deles, no seu Filho nico, filhos adoptivos (3). Revelando-Se a Si mesmo, Deus quer tornar os homens capazes de Lhe responderem, de O conhecerem e de O amarem, muito para alm de tudo o que seriam capazes por si prprios. 53. O desgnio divino da Revelao realiza-se, ao mesmo tempo, por meio de aces e palavras, intrinsecamente relacionadas entre si (4) e esclarecendo-se mutuamente. Comporta uma particular pedagogia divina: Deus comunica-Se gradualmente ao homem e prepara-o, por etapas, para receber a Revelao sobrenatural que faz de Si prprio e que vai culminar na Pessoa e misso do Verbo encarnado, Jesus Cristo. Santo Ireneu de Lio fala vrias vezes desta pedagogia divina, sob a imagem da familiaridade mtua entre Deus e o homem: O Verbo de Deus [...] habitou no homem e fez-Se Filho do Homem, para acostumar o homem a apreender Deus e Deus a habitar no homem, segundo o beneplcito do Pai (5). II. As etapas da Revelao DESDE A ORIGEM, DEUS D-SE A CONHECER 54. Deus, criando e conservando todas as coisas pelo Verbo, oferece aos homens um testemunho perene de Si mesmo nas coisas criadas, e, alm disso, decidindo abrir o caminho da salvao sobrenatural, manifestou-se a Si mesmo, desde o princpio, aos nossos primeiros pais (6). Convidou-os a uma comunho ntima consigo, revestindo-os de uma graa e justia resplandecentes. 55. Esta Revelao no foi interrompida pelo pecado dos nossos primeiros pais. Com efeito, Deus, depois da sua queda, com a promessa de redeno, deu-lhes a esperana da salvao, e cuidou continuamente do gnero humano, para dar a vida eterna a todos aqueles que, perseverando na prtica das boas obras, procuram a salvao(7). E quando, por desobedincia, perdeu a vossa amizade, no o abandonastes ao poder da morte [...] Repetidas vezes fizestes aliana com os homens (8). A ALIANA COM NO 56. Desfeita a unidade do gnero humano pelo pecado, Deus procurou imediatamente, salvar a humanidade intervindo com cada uma das suas partes. A aliana com No, a seguir ao dilvio (9), exprime o princpio da economia divina em relao s naes, quer dizer, em relao aos homens reagrupados por pases e lnguas, por famlias e naes (Gn 10, 5) (10). 57. Esta ordem, ao mesmo tempo csmica, social e religiosa da pluralidade das naes (11), destinava-se a limitar o orgulho duma humanidade decada, que, unnime na sua perversidade (12), pretendia refazer por si mesma a prpria unidade, maneira de Babel (13). Mas, por

11/438 causa do pecado (14), quer o politesmo quer a idolatria da nao e do seu chefe so uma contnua ameaa de perverso pag a esta economia provisria. 58. A aliana com No permanece em vigor enquanto durar o tempo das naes (15), at proclamao universal do Evangelho. A Bblia venera algumas grandes figuras das naes, como o justo Abel, o rei e sacerdote Melquisedec (16), figura de Cristo (17), ou os justos No, Danel e Job (Ez 14, 14). Deste modo, a Escritura exprime o alto grau de santidade que podem atingir os que vivem segundo a aliana de No, na expectativa de que Cristo rena, na unidade, todos os filhos de Deus dispersos (Jo 11, 52). DEUS ELEGE ABRAO 59. Para reunir a humanidade dispersa, Deus escolhe Abro, chamando-o para deixar a sua terra, a sua famlia e a casa de seu pai (Gn 12, 1), para o fazer Abrao, quer dizer, pai de um grande nmero de naes (Gn 17, 5): Em ti sero abenoadas todas as naes da Terra (Gn 12, 3) (18). 60. O povo descendente de Abrao ser o depositrio da promessa feita aos patriarcas, o povo eleito (19), chamado a preparar a reunio, um dia, de todos os filhos de Deus na unidade da Igreja (20). Ser o tronco em que sero enxertados os pagos tornados crentes (21). 61. Os patriarcas, os profetas e outras personagens do Antigo Testamento foram, e sero sempre, venerados como santos em todas as tradies litrgicas da Igreja. DEUS FORMA O SEU POVO ISRAEL 62. Depois dos patriarcas, Deus formou Israel como seu povo, salvando-o da escravido do Egipto. Concluiu com ele a aliana do Sinai e deu-lhe, por Moiss, a sua Lei, para que Israel O reconhecesse e O servisse como nico Deus vivo e verdadeiro, Pai providente e justo Juiz, e vivesse na expectativa do Salvador prometido (22). 63. Israel o povo sacerdotal de Deus (23), sobre o qual foi invocado o Nome do Senhor (Dt 28, 10). o povo daqueles a quem Deus falou em primeiro lugar(24), o povo dos irmos mais velhos na f de Abrao (25). 64. Pelos profetas, Deus forma o seu povo na esperana da salvao, na expectativa duma aliana nova e eterna, destinada a todos os homens (26), e que ser gravada nos coraes (27). Os profetas anunciam uma redeno radical do povo de Deus, a purificao de todas as suas infidelidades (28), uma salvao que abranger todas as naes (29). Sero sobretudo os pobres e os humildes do Senhor (30) os portadores desta esperana. As mulheres santas como Sara, Rebeca, Raquel, Mriam, Dbora, Ana, Judite e Ester conservaram viva a esperana da salvao de Israel. Maria a imagem purssima desta esperana (31). III. Jesus Cristo Mediador e plenitude de toda a Revelao (32) NO SEU VERBO, DEUS DISSE TUDO

12/438 65. Muitas vezes e de muitos modos falou Deus antigamente aos nossos pais, pelos Profetas. Nestes dias, que so os ltimos, falou-nos pelo seu Filho (Heb 1, 1-2). Cristo, Filho de Deus feito homem, a Palavra nica, perfeita e insupervel do Pai. N'Ele, o Pai disse tudo. No haver outra palavra alm dessa. So Joo da Cruz, aps tantos outros, exprime-o de modo luminoso, ao comentar Heb 1, 1-2: Ao dar-nos, como nos deu, o seu Filho, que a sua Palavra e no tem outra (Deus) dissenos tudo ao mesmo tempo e de uma s vez nesta Palavra nica e j nada mais tem para dizer. [...] Porque o que antes disse parcialmente pelos profetas, revelou-o totalmente, dando-nos o Todo que o seu Filho. E por isso, quem agora quisesse consultar a Deus ou pedir-Lhe alguma viso ou revelao, no s cometeria um disparate, mas faria agravo a Deus, por no pr os olhos totalmente em Cristo e buscar fora d'Ele outra realidade ou novidade (33). J NO HAVER OUTRA REVELAO 66. Portanto, a economia crist, como nova e definitiva aliana, jamais passar, e j no se h-de esperar nenhuma nova revelao pblica antes da gloriosa manifestao de nosso Senhor Jesus Cristo(34). No entanto, apesar de a Revelao j estar completa, ainda no est plenamente explicitada. E est reservado f crist apreender gradualmente todo o seu alcance, no decorrer dos sculos. 67. No decurso dos sculos tem havido revelaes ditas privadas, algumas das quais foram reconhecidas pela autoridade da Igreja. Todavia, no pertencem ao depsito da f. O seu papel no aperfeioar ou completar a Revelao definitiva de Cristo, mas ajudar a viv-la mais plenamente, numa determinada poca da histria. Guiado pelo Magistrio da Igreja, o sentir dos fiis sabe discernir e guardar o que nestas revelaes constitui um apelo autntico de Cristo ou dos seus santos Igreja. A f crist no pode aceitar revelaes que pretendam ultrapassar ou corrigir a Revelao de que Cristo a plenitude. o caso de certas religies no-crists, e tambm de certas seitas recentes. fundadas sobre tais revelaes. Resumindo: 68. Por amor, Deus revelou-Se e deu-Se ao homem. D assim uma resposta definitiva e superabundante s questes que o homem se pe a si prprio sobre o sentido e o fim da sua vida. 69. Deus revelou-Se ao homem, comunicando-lhe gradualmente o seu prprio mistrio, por aces e por palavras. 70. Alm do testemunho que d de Si mesmo atravs das coisas criadas, Deus manifestou-Se a Si prprio aos nossos primeiros pais. Falou-lhes e, depois da queda, prometeu-lhes a salvao (35) e ofereceu-lhes a sua aliana. 71. Deus concluiu com No uma aliana eterna entre Si e todos os seres vivos (36). Essa aliana durar enquanto durar o mundo. 72. Deus escolheu Abrao e concluiu uma aliana com ele e os seus descendentes. Fez deles o seu povo, ao qual revelou a sua Lei por meio de Moiss. E preparou-o, pelos profetas, a acolher a salvao destinada a toda a humanidade.

13/438 73. Deus revelou-Se plenamente enviando o seu prprio Filho, no qual estabeleceu a sua aliana para sempre. O Filho a Palavra definitiva do Pai, de modo que, depois d'Ele, no haver outra Revelao. ARTIGO 2 A TRANSMISSO DA REVELAO DIVINA 74. Deus quer que todos os homens se salvem e cheguem ao conhecimento da verdade (1 Tm 2, 4), quer dizer, de Cristo Jesus (37). Por isso, preciso que Cristo seja anunciado a todos os povos e a todos os homens, e que, assim a Revelao chegue aos confins do mundo: Deus disps amorosamente que permanecesse ntegro e fosse transmitido a todas as geraes tudo quanto tinha revelado para salvao de todos os povos (38). I. A Tradio apostlica 75. Cristo Senhor, em quem toda a revelao do Deus altssimo se consuma, tendo cumprido e promulgado pessoalmente o Evangelho antes prometido pelos profetas, mandou aos Apstolos que o pregassem a todos, como fonte de toda a verdade salutar e de toda a disciplina de costumes, comunicando-lhes assim os dons divinos (39). A PREGAO APOSTLICA ... 76. A transmisso do Evangelho, segundo a ordem do Senhor, fez-se de duas maneiras: oralmente, pelos Apstolos, que, na sua pregao oral, exemplos e instituies, transmitiram aquilo que tinham recebido dos lbios, trato e obras de Cristo, e o que tinham aprendido por inspirao do Esprito Santo; por escrito, por aqueles apstolos e vares apostlicos que, sob a inspirao do mesmo Esprito Santo, escreveram a mensagem da salvao (40). ... CONTINUADA NA SUCESSO APOSTLICA 77. Para que o Evangelho fosse perenemente conservado ntegro e vivo na Igreja, os Apstolos deixaram os bispos como seus sucessores, "entregando-lhes o seu prprio ofcio de magistrio" (41). Com efeito, a pregao apostlica, que se exprime de modo especial nos livros inspirados, devia conservar-se, por uma sucesso ininterrupta, at consumao dos tempos (42). 78. Esta transmisso viva, realizada no Esprito Santo, denomina-se Tradio, enquanto distinta da Sagrada Escritura, embora estreitamente a ela ligada. Pela Tradio, a Igreja, na sua doutrina, vida e culto, perpetua e transmite a todas as geraes tudo aquilo que ela e tudo em que acredita (43). Afirmaes dos santos Padres testemunham a presena vivificadora desta Tradio, cujas riquezas entram na prtica e na vida da Igreja crente e orante (44). 79. Assim, a comunicao que o Pai fez de Si prprio, pelo seu Verbo, no Esprito Santo, continua presente e activa na Igreja: Deus, que outrora falou, dialoga sem interrupo com a esposa do seu amado Filho; e o Esprito Santo por quem ressoa a voz do Evangelho na Igreja,

14/438 e, pela Igreja, no mundo introduz os crentes na verdade plena e faz com que a palavra de Cristo neles habite em toda a sua riqueza (45). II. A relao entre a Tradio e a Sagrada Escritura UMA FONTE COMUM... 80. A Tradio sagrada e a Sagrada Escritura esto intimamente unidas e compenetradas entre si. Com efeito, derivando ambas da mesma fonte divina, fazem como que uma coisa s e tendem ao mesmo fim 16. Uma e outra tornam presente e fecundo na Igreja o mistrio de Cristo, que prometeu estar com os seus, sempre, at ao fim do mundo (Mt 28, 20). ... DUAS FORMAS DE TRANSMISSO DISTINTAS 81. A Sagrada Escritura a Palavra de Deus enquanto foi escrita por inspirao do Esprito divino. A sagrada Tradio, por sua vez, conserva a Palavra de Deus, confiada por Cristo Senhor e pelo Esprito Santo aos Apstolos, e transmite-a integralmente aos seus sucessores, para que eles, com a luz do Esprito da verdade, fielmente a conservem, exponham e difundam na sua pregao (47). 82. Da resulta que a Igreja, a quem est confiada a transmisso e interpretao da Revelao, no tira s da Sagrada Escritura a sua certeza a respeito de todas as coisas reveladas. Por isso, ambas devem ser recebidas e veneradas com igual esprito de piedade e reverncia (48). TRADIO APOSTLICA E TRADIES ECLESIAIS 83. A Tradio de que falamos aqui a que vem dos Apstolos. Ela transmite o que estes receberam do ensino e do exemplo de Jesus e aprenderam pelo Esprito Santo. De facto, a primeira gerao de cristos no tinha ainda um Novo Testamento escrito, e o prprio Novo Testamento testemunha o processo da Tradio viva. preciso distinguir, desta Tradio, as tradies teolgicas, disciplinares, litrgicas ou devocionais, nascidas no decorrer do tempo nas Igrejas locais. Elas constituem formas particulares, sob as quais a grande Tradio recebe expresses adaptadas aos diversos lugares e s diferentes pocas. sua luz que estas podem ser mantidas, modificadas e at abandonadas, sob a direco do Magistrio da Igreja. III. A interpretao da herana da f A HERANA DA F CONFIADA TOTALIDADE DA IGREJA 84. O depsito da f (49) (depositum fidei), contido na Tradio sagrada e na Sagrada Escritura, foi confiado pelos Apstolos ao conjunto da Igreja. Apoiando-se nele, todo o povo santo persevera unido aos seus pastores na doutrina dos Apstolos e na comunho, na fraco

15/438 do po e na orao, de tal modo que, na conservao, actuao e profisso da f transmitida, haja uma especial concordncia dos pastores e dos fiis (50). O MAGISTRIO DA IGREJA 85. O encargo de interpretar autenticamente a Palavra de Deus, escrita ou contida na Tradio, foi confiado s ao Magistrio vivo da Igreja, cuja autoridade exercida em nome de Jesus Cristo (51), isto , aos bispos em comunho com o sucessor de Pedro, o bispo de Roma. 86. Todavia, este Magistrio no est acima da Palavra de Deus, mas sim ao seu servio, ensinando apenas o que foi transmitido, enquanto, por mandato divino e com a assistncia do Esprito Santo, a ouve piamente, a guarda religiosamente e a expe fielmente, haurindo deste depsito nico da f tudo quanto prope f como divinamente revelado (52). 87. Os fiis, lembrando-se da palavra de Cristo aos Apstolos: Quem vos escuta escuta-me a Mim (Lc 10, 16) (53), recebem com docilidade os ensinamentos e as directrizes que os seus pastores lhes do, sob diferentes formas. OS DOGMAS DA F 88. O Magistrio da Igreja faz pleno uso da autoridade que recebeu de Cristo quando define dogmas, isto , quando prope, dum modo que obriga o povo cristo a uma adeso irrevogvel de f, verdades contidas na Revelao divina ou quando prope, de modo definitivo, verdades que tenham com elas um nexo necessrio. 89. Existe uma ligao orgnica entre a nossa vida espiritual e os dogmas. Os dogmas so luzes no caminho da nossa f: iluminam-no e tornam-no seguro. Por outro lado, se a nossa vida for recta, a nossa inteligncia e nosso corao estaro abertos para acolher a luz dos dogmas da f (54). 90. A interligao e a coerncia dos dogmas podem encontrar-se no conjunto da revelao do mistrio de Cristo (55). Convm lembrar que existe uma ordem ou "hierarquia" das verdades da doutrina catlica, j que o nexo delas com o fundamento da f crist diferente (56). O SENTIDO SOBRENATURAL DA F 91. Todos os fiis participam na compreenso e na transmisso da verdade revelada. Todos receberam a uno do Esprito Santo que os instrui (57) e os conduz verdade total (Jo 16, 13). 92. A totalidade dos fiis [...] no pode enganar-se na f e manifesta esta sua propriedade peculiar por meio do sentir sobrenatural da f do povo todo, quando, "desde os bispos at ao ltimo dos fiis leigos", exprime consenso universal em matria de f e costumes (58). 93. Com este sentido da f, que se desperta e sustenta pela aco do Esprito de verdade, o povo de Deus, sob a direco do sagrado Magistrio [...] adere indefectivelmente f, uma vez por todas confiada aos santos; penetra-a mais profundamente com juzo acertado e aplica- a mais totalmente na vida (59). O CRESCIMENTO NA INTELIGNCIA DA F

16/438 94. Graas assistncia do Esprito Santo, a inteligncia das realidades e das palavras do depsito da f pode crescer na vida da Igreja: Pela contemplao e pelo estudo dos crentes, que as meditam no seu corao (60); e particularmente pela investigao teolgica, que aprofunda o conhecimento da verdade revelada (61). Pela inteligncia interior das coisas espirituais que os crentes experimentam (62); Divina eloquia cum legente crescunt As palavras divinas crescem com quem as l (63). Pela pregao daqueles que receberam, com a sucesso episcopal, um carisma certo da verdade (64). 95. claro, portanto, que a sagrada Tradio, a Sagrada Escritura e o Magistrio da Igreja, segundo um sapientssimo desgnio de Deus, esto de tal maneira ligados e conjuntos, que nenhum pode subsistir sem os outros e, todos juntos, cada um a seu modo, sob a aco do mesmo Esprito Santo, contribuem eficazmente para a salvao das almas (65). Resumindo: 96. O que Cristo confiou aos Apstolos, estes o transmitiram, pela sua pregao e por escrito, sob a inspirao do Esprito Santo, a todas as geraes, at vinda gloriosa de Cristo. 97. A sagrada Tradio e a Sagrada Escritura constituem um nico depsito sagrado da Palavra de Deus (66), no qual, como num espelho, a Igreja peregrina contempla Deus, fonte de todas as suas riquezas. 98. Na sua doutrina, vida e culto, a Igreja perpetua e transmite a todas as geraes tudo aquilo que ela , tudo aquilo em que acredita (67). 99. Graas ao sentido sobrenatural da f, o povo de Deus, no seu todo, no cessa de acolher o dom da Revelao divina, de nele penetrar mais profundamente e de viver dele mais plenamente. 100. O encargo de interpretar autenticamente a Palavra de Deus foi confiado unicamente ao Magistrio da Igreja, ao Papa e aos bispos em comunho com ele. ARTIGO 3 A SAGRADA ESCRITURA I. Cristo Palavra nica da Escritura santa 101. Na sua bondade condescendente, para Se revelar aos homens. Deus fala-lhes em palavras humanas: As palavras de Deus, com efeito, expressas por lnguas humanas, tornaram-se semelhantes linguagem humana, tal como outrora o Verbo do eterno Pai se assemelhou aos homens assumindo a carne da debilidade humana (68). 102. Atravs de todas as palavras da Sagrada Escritura. Deus no diz mais que uma s Palavra, o seu Verbo nico, em quem totalmente Se diz (69): Lembrai-vos de que o discurso de Deus que se desenvolve em todas as Escrituras um s e um s o Verbo que Se faz ouvir na boca de todos os escritores sagrados, o qual, sendo no

17/438 princpio Deus junto de Deus, no tem necessidade de slabas, pois no est sujeito ao tempo (70). 103. Por esta razo, a Igreja sempre venerou as divinas Escrituras tal como venera o Corpo do Senhor. Nunca cessa de distribuir aos fiis o Po da vida, tornado mesa quer da Palavra de Deus, quer do Corpo de Cristo (71). 104. Na Sagrada Escritura, a Igreja encontra continuamente o seu alimento e a sua fora (72), porque nela no recebe apenas uma palavra humana, mas o que ela na realidade: a Palavra de Deus (73). Nos livros sagrados, com efeito, o Pai que est nos Cus vem amorosamente ao encontro dos seus filhos, a conversar com eles (74). II. Inspirao e verdade da Sagrada Escritura 105. Deus o autor da Sagrada Escritura. A verdade divinamente revelada, que os livros da Sagrada Escritura contm e apresentam, foi registrada neles sob a inspirao do Esprito Santo. Com efeito, a santa Me Igreja, segundo a f apostlica, considera como sagrados e cannicos os livros completos do Antigo e do Novo Testamento com todas as suas partes, porque, escritos por inspirao do Esprito Santo, tm Deus por autor, e como tais foram confiados prpria Igreja (75). 106. Deus inspirou os autores humanos dos livros sagrados. Para escrever os livros sagrados, Deus escolheu e serviu-se de homens, na posse das suas faculdades e capacidades, para que, agindo Ele neles e por eles, pusessem por escrito, como verdadeiros autores, tudo aquilo e s aquilo que Ele queria (76). 107. Os livros inspirados ensinam a verdade. E assim como tudo o que os autores inspirados ou hagigrafos afirmam, deve ser tido como afirmado pelo Esprito Santo, por isso mesmo se deve acreditar que os livros da Escritura ensinam com certeza, fielmente e sem erro, a verdade que Deus quis que fosse consignada nas sagradas Letras em ordem nossa salvao (77). 108. No entanto, a f crist no uma religio do Livro. O Cristianismo a religio da Palavra de Deus, no duma palavra escrita e muda, mas do Verbo encarnado e vivo (78). Para que no sejam letra morta, preciso que Cristo, Palavra eterna do Deus vivo, pelo Esprito Santo, nos abra o esprito inteligncia das Escrituras (79). III. O Esprito Santo, intrprete da Escritura 109. Na Sagrada Escritura, Deus fala ao homem maneira dos homens. Portanto, para bem interpretar a Escritura, necessrio prestar ateno ao que os autores humanos realmente quiseram dizer, e quilo que aprouve a Deus manifestar-nos pelas palavras deles (80). 110. Para descobrir a inteno dos autores sagrados, preciso ter em conta as condies do seu tempo e da sua cultura, os gneros literrios em uso na respectiva poca, os modos de sentir, falar e narrar correntes naquele tempo. Porque a verdade proposta e expressa de modos diversos, em textos histricos de vria ndole, ou profticos, ou poticos ou de outros gneros de expresso(81). 111. Mas, uma vez que a Sagrada Escritura inspirada, existe outro princpio de interpretao recta, no menos importante que o anterior, e sem o qual a Escritura seria letra morta: A

18/438 Sagrada Escritura deve ser lida e interpretada com o mesmo esprito com que foi escrita (82). O II Conclio do Vaticano indica trs critrios para uma interpretao da Escritura conforme ao Esprito que a inspirou (83): 112. 1. Prestar grande ateno ao contedo e unidade de toda a Escritura. Com efeito, por muito diferentes que sejam os livros que a compem, a Escritura una, em razo da unidade do desgnio de Deus, de que Jesus Cristo o centro e o corao, aberto desde a sua Pscoa (84). Por corao (85) de Cristo entende-se a Sagrada Escritura que nos d a conhecer o corao de Cristo. Este corao estava fechado antes da Paixo, porque a Escritura estava cheia de obscuridades. Mas a Escritura ficou aberta depois da Paixo e assim, aqueles que desde ento a consideram com inteligncia, discernem o modo como as profecias devem ser interpretadas (86). 113. 2. Ler a Escritura na tradio viva de toda a Igreja. Segundo uma sentena dos Padres, Sacra Scriptura principalius est in corde Ecclesiae quam in materialibus instrumentis scripta A Sagrada Escritura est escrita no corao da Igreja, mais do que em instrumentos materiais (87). Com efeito, a Igreja conserva na sua Tradio a memria viva da Palavra de Deus, e o Esprito Santo que lhe d a interpretao espiritual da Escritura (... secundum spiritualem sensum quem Spiritus donat Ecclesiae segundo o sentido espiritual que o Esprito Santo d Igreja) (88). 114. 3. Estar atento analogia da f (89). Por analogia da f entendemos a coeso das verdades da f entre si e no projecto total da Revelao. OS SENTIDOS DA ESCRITURA 115. Segundo uma antiga tradio, podemos distinguir dois sentidos da Escritura: o sentido literal e o sentido espiritual, subdividindo-se este ltimo em sentido alegrico, moral e anaggico. A concordncia profunda dos quatro sentidos assegura a sua riqueza leitura viva da Escritura na Igreja: 116. O sentido literal. o expresso pelas palavras da Escritura e descoberto pela exegese segundo as regras da recta interpretao. Omnes sensus (sc. Sacrae Scripturae) fundentur super litteralem Todos os sentidos (da Sagrada Escritura) se fundamentam no literal (90). 117. O sentido espiritual. Graas unidade do desgnio de Deus, no s o texto da Escritura, mas tambm as realidades e acontecimentos de que fala, podem ser sinais. 1. O sentido alegrico. Podemos adquirir uma compreenso mais profunda dos acontecimentos, reconhecendo o seu significado em Cristo: por exemplo, a travessia do Mar Vermelho um sinal da vitria de Cristo e, assim, do Baptismo (91). 2. O sentido moral. Os acontecimentos referidos na Escritura podem conduzir-nos a um comportamento justo. Foram escritos para nossa instruo (1 Cor 10, 11) (92). 3. O sentido anaggico. Podemos ver realidades e acontecimentos no seu significado eterno, o qual nos conduz (em grego: anagoge) em direco nossa Ptria. Assim, a Igreja terrestre sinal da Jerusalm celeste (93). 118. Um dstico medieval resume a significao dos quatro sentidos:

19/438 Littera gesta docet, quid credas allegoria. Moralis quid agas, quo tendas anagogia. A letra ensina-te os factos (passados), a alegoria o que deves crer, a moral o que deves fazer, a anagogia para onde deves tender (94). 119. Cabe aos exegetas trabalhar, de harmonia com estas regras, por entender e expor mais profundamente o sentido da Sagrada Escritura, para que, merc deste estudo, de algum modo preparatrio, amadurea o juzo da Igreja. Com efeito, tudo quanto diz respeito interpretao da Escritura, est sujeito ao juzo ltimo da Igreja, que tem o divino mandato e o ministrio de guardar e interpretar a Palavra de Deus (95): Ego vero Evangelio non crederem, nisi me catholicae Ecclesiae commoveret auctoritas Quanto a mim, no acreditaria no Evangelho se no me movesse a isso a autoridade da Igreja catlica (96). IV. O Cnon das Escrituras 120. Foi a Tradio Apostlica que levou a Igreja a discernir quais os escritos que deviam ser contados na lista dos livros sagrados (97). Esta lista integral chamada Cnon das Escrituras. Comporta, para o Antigo Testamento, 46 (45, se se contar Jeremias e as Lamentaes como um s) escritos, e, para o Novo, 27 (95): Para o Antigo Testamento: Gnesis, xodo, Levtico, Nmeros, Deuteronmio, Josu, Juzes, Rute, os dois livros de Samuel, os dois livros dos Reis, os dois livros das Crnicas, Esdras e Neemias, Tobias, Judite, Ester, os dois livros dos Macabeus, Job, os Salmos, os Provrbios, o Eclesiastes (ou Coelet), o Cntico dos Cnticos, a Sabedoria, o livro de Ben-Sir (ou Eclesistico), Isaas, Jeremias, as Lamentaes, Baruc, Ezequiel, Daniel, Oseias, Joel, Ams, Abdias, Jonas, Miqueias, Nahum, Habacuc, Sofonias, Ageu, Zacarias e Malaquias; Para o Novo Testamento: Os evangelhos de Mateus, Marcos, Lucas e Joo; os Actos dos Apstolos; as epstolas de So Paulo: aos Romanos, primeira e segunda aos Corntios, aos Glatas, aos Efsios, aos Filipenses, aos Colossenses, primeira e segunda aos Tessalonicenses, primeira e segunda a Timteo, a Tito, a Filmon: a Epstola aos Hebreus; a Epstola de Tiago, a primeira e segunda de Pedro, as trs epstolas de Joo, a Epstola de Judas e o Apocalipse. O ANTIGO TESTAMENTO 121. O Antigo Testamento uma parte da Sagrada Escritura de que no se pode prescindir. Os seus livros so divinamente inspirados e conservam um valor permanente (99), porque a Antiga Aliana nunca foi revogada. 122. Efectivamente, a "economia"do Antigo Testamento destinava-se, sobretudo, a preparar [...] o advento de Cristo, redentor universal. Os livros do Antigo Testamento, apesar de conterem tambm coisas imperfeitas e transitrias, do testemunho de toda a divina pedagogia do amor salvfico de Deus: neles encontramse sublimes doutrinas a respeito de Deus, uma sabedoria salutar a respeito da vida humana, bem como admirveis tesouros de preces; neles, em suma, est latente o mistrio da nossa salvao (100).

20/438 123. Os cristos veneram o Antigo Testamento como verdadeira Palavra de Deus. A Igreja combateu sempre vigorosamente a ideia de rejeitar o Antigo Testamento, sob o pretexto de que o Novo o teria feito caducar (Marcionismo). O NOVO TESTAMENTO 124. A Palavra de Deus, que fora de Deus para salvao de quem acredita, apresenta-se e manifesta o seu poder dum modo eminente nos escritos do Novo Testamento(101). Estes escritos transmitem-nos a verdade definitiva da Revelao divina. O seu objecto central Jesus Cristo, o Filho de Deus encarnado, os seus actos, os seus ensinamentos, a sua Paixo e glorificao, bem como os primrdios da sua Igreja sob a aco do Esprito Santo (102). 125. Os evangelhos so o corao de todas as Escrituras, enquanto so o principal testemunho da vida e da doutrina do Verbo encarnado, nosso Salvador (103). 126. Na formao dos evangelhos podemos distinguir trs etapas: 1. A vida e os ensinamentos de Jesus. A Igreja sustenta firmemente que os quatro evangelhos, cuja historicidade afirma sem hesitaes, transmitem fielmente as coisas que Jesus, Filho de Deus, realmente operou e ensinou para salvao eterna dos homens, durante a sua vida terrena, at ao dia em que subiu ao Cu. 2. A tradio oral. Na verdade, aps a Ascenso do Senhor, os Apstolos transmitiram aos seus ouvintes (com aquela compreenso mais plena de que gozavam, uma vez instrudos pelos acontecimentos gloriosos de Cristo e iluminados pelo Esprito de verdade) as coisas que Ele tinha dito e feito. 3. Os evangelhos escritos. Os autores sagrados, porm, escreveram os quatro evangelhos, escolhendo algumas coisas, entre as muitas transmitidas por palavra ou por escrito, sintetizando umas, desenvolvendo outras, segundo o estado das Igrejas, conservando, finalmente, o carcter de pregao, mas sempre de maneira a comunicar-nos coisas verdadeiras e sinceras acerca de Jesus (104). 127. O Evangelho quadriforme ocupa na Igreja um lugar nico, de que so testemunhas a venerao de que a Liturgia o rodeia e o atractivo incomparvel que em todos os tempos exerceu sobre os santos: No h doutrina melhor, mais preciosa e esplndida do que o texto do Evangelho. Vede e retende o que nosso Senhor e Mestre, Cristo, ensinou pelas suas palavras e realizou pelos seus actos (105). sobretudo o Evangelho que me ocupa durante as minhas oraes. Nele encontro tudo o que necessrio minha pobre alma. Nele descubro sempre novas luzes, sentidos escondidos e misteriosos (106). A UNIDADE DO ANTIGO E DO NOVO TESTAMENTO 128. A Igreja, j nos tempos apostlicos (107), e depois constantemente na sua Tradio, ps em evidncia a unidade, do plano divino nos dois Testamentos, graas tipologia. Esta descobre nas obras de Deus, na Antiga Aliana, prefiguraes do que o mesmo Deus realizou na plenitude dos tempos, na pessoa do seu Filho encarnado.

21/438 129. Os cristos lem, pois, o Antigo Testamento luz de Cristo morto e ressuscitado. Esta leitura tipolgica manifesta o contedo inesgotvel do Antigo Testamento. Mas no deve fazer-nos esquecer de que ele mantm o seu valor prprio de Revelao, reafirmado pelo prprio Jesus, nosso Senhor (108). Alis, tambm o Novo Testamento requer ser lido luz do Antigo. A catequese crist primitiva recorreu constantemente a este mtodo (109). Segundo um velho adgio, o Novo Testamento est oculto no Antigo, enquanto o Antigo desvendado no Novo: Novum in Vetere latet et in Novo Vetus patet O Novo est oculto no Antigo, e o Antigo est patente no Novo (110). 130. A tipologia significa o dinamismo em ordem ao cumprimento do plano divino, quando Deus for tudo em todos (1 Cor 15, 28). Assim, a vocao dos patriarcas e o xodo do Egipto, por exemplo, no perdem o seu valor prprio no plano de Deus pelo facto de, ao mesmo tempo, serem etapas intermdias desse mesmo plano. V. A Sagrada Escritura na vida da Igreja 131. to grande a fora e a virtude da Palavra de Deus, que ela se torna para a Igreja apoio e vigor e, para os filhos da Igreja, solidez da f, alimento da alma, fonte pura e perene de vida espiritual (111). necessrio que os fiis tenham largo acesso Sagrada Escritura (112). 132. O estudo das Pginas sagradas deve ser como que a "alma" da sagrada teologia. Tambm o ministrio da Palavra, isto , a pregao pastoral, a catequese, e toda a espcie de instruo crist, na qual a homilia litrgica deve ter um lugar principal, com proveito se alimenta e santamente se revigora com a palavra da Escritura (113). 133. A Igreja exorta com ardor e insistncia todos os fiis [...] a que aprendam "a sublime cincia de Jesus Cristo" (Fl. 3, 8) na leitura frequente da Sagrada Escritura. Porque "a ignorncia das Escrituras ignorncia de Cristo" (114). Resumindo: 134. Omnis Scriptura divina unus liber est, et ille unus liber Christus est, quia omnis Scriptura divina de Christo loquitur; et omnis Scriptura divina in Christo impletur Toda a Escritura divina um s livro, e esse livro nico Cristo, porque toda a Escritura divina fala de Cristo e toda a Escritura divina se cumpre em Cristo (115). 135. As Sagradas Escrituras contm a Palavra de Deus; e, pelo facto de serem inspiradas, so verdadeiramente a Palavra de Deus (116). 136. Deus o autor da Sagrada Escritura, ao inspirar os seus autores humanos: age neles e por eles. E assim nos d a garantia de que os seus escritos ensinam, sem erro, a verdade da salvao (117). 137. A interpretao das Escrituras inspiradas deve, antes de mais nada, estar atenta ao que Deus quer revelar, por meio dos autores sagrados, para nossa salvao. O que vem do Esprito no plenamente entendido seno pela aco do Esprito (118). 138. A Igreja recebe e venera, como inspirados, os 46 livros do Antigo e os 27 do Novo Testamento. 139. Os quatro evangelhos ocupam um lugar central, dado que Jesus Cristo o seu centro.

22/438 140. A unidade dos dois Testamentos deriva da unidade do plano de Deus e da sua Revelao. O Antigo Testamento prepara o Novo, ao passo que o Novo d cumprimento ao Antigo. Os dois esclarecem-se mutuamente; ambos so verdadeira Palavra de Deus. 141. A Igreja sempre venerou as Divinas Escrituras, tal como o prprio Corpo do Senhor ambos alimentam e regem toda a vida crist. A vossa Palavra farol para os meus passos e luz para os meus caminhos (Sl 119, 105)(120).

CAPTULO TERCEIRO A RESPOSTA DO HOMEM A DEUS


142. Pela sua revelao, Deus invisvel, na riqueza do seu amor, fala aos homens como amigos e convive com eles, para os convidar e admitir comunho com Ele (1). A resposta adequada a este convite a f. 143. Pela f, o homem submete completamente a Deus a inteligncia e a vontade; com todo o seu ser, o homem d assentimento a Deus revelador (2). A Sagrada Escritura chama obedincia da f a esta resposta do homem a Deus revelador (3). ARTIGO 1 EU CREIO I. A obedincia da f 144. Obedecer (ob-audire) na f submeter-se livremente palavra escutada, por a sua verdade ser garantida por Deus, que a prpria verdade. Desta obedincia, o modelo que a Sagrada Escritura nos prope Abrao. A sua realizao mais perfeita a da Virgem Maria. ABRAO O PAI DE TODOS OS CRENTES 145. A Epstola aos Hebreus, no grande elogio que faz da f dos antepassados, insiste particularmente na f de Abrao: Pela f, Abrao obedeceu ao chamamento de Deus, e partiu para uma terra que viria a receber como herana: partiu, sem saber para onde ia (Heb 11, 8) (4). Pela f, viveu como estrangeiro e peregrino na terra prometida (5). Pela f, Sara recebeu a graa de conceber o filho da promessa. Pela f, finalmente, Abrao ofereceu em sacrifcio o seu filho nico (6). 146. Abrao realiza assim a definio da f dada pela Epstola aos Hebreus: A f constitui a garantia dos bens que se esperam, e a prova de que existem as coisas que no se vem (Heb 11, 1). Abrao acreditou em Deus, e isto foi-lhe atribudo como justia (Rm 4, 3) (7). Fortalecido por esta f (Rm 4, 20), Abrao tornou-se o pai de todos os crentes (Rm 4, 11. 18) (8). 147. O Antigo Testamento rico em testemunhos desta f. A Epstola aos Hebreus faz o elogio da f exemplar dos antigos, que lhes valeu um bom testemunho (Heb 11, 2. 39). No entanto, para ns, Deus previra destino melhor: a graa de crer no seu Filho Jesus, guia da nossa f, que Ele leva perfeio (Heb 11, 40; 12, 2).

23/438 MARIA FELIZ AQUELA QUE ACREDITOU 148. A Virgem Maria realiza, do modo mais perfeito, a obedincia da f. Na f, Maria acolheu o anncio e a promessa trazidos pelo anjo Gabriel, acreditando que a Deus nada impossvel (Lc 1, 37) (9) e dando o seu assentimento: Eis a serva do Senhor, faa-se em mim segundo a tua palavra (Lc 1, 38). Isabel saudou-a: Feliz aquela que acreditou no cumprimento de quanto lhe foi dito da parte do Senhor (Lc 1, 45). em virtude desta f que todas as geraes a ho-de proclamar bem-aventurada (10). 149. Durante toda a sua vida e at ltima provao (11), quando Jesus, seu filho, morreu na cruz, a sua f jamais vacilou. Maria nunca deixou de crer no cumprimento da Palavra de Deus. Por isso, a Igreja venera em Maria a mais pura realizao da f. II. Eu sei em quem pus a minha f (2 Tm 1, 12) CRER S EM DEUS 150. Antes de mais, a f uma adeso pessoal do homem a Deus. Ao mesmo tempo, e inseparavelmente, o assentimento livre a toda a verdade revelada por Deus. Enquanto adeso pessoal a Deus e assentimento verdade por Ele revelada, a f crist difere da f numa pessoa humana. justo e bom confiar totalmente em Deus e crer absolutamente no que Ele diz. Seria vo e falso ter semelhante f numa criatura (12). CRER EM JESUS CRISTO, FILHO DE DEUS 151. Para o cristo, crer em Deus crer inseparavelmente n'Aquele que Deus enviou no seu Filho muito amado em quem Ele ps todas as suas complacncias (13): Deus mandou-nos que O escutssemos (14). O prprio Senhor disse aos seus discpulos: Acreditais em Deus, acreditai tambm em Mim (Jo 14, 1). Podemos crer em Jesus Cristo, porque Ele prprio Deus, o Verbo feito carne: A Deus, nunca ningum O viu. O Filho Unignito, que est no seio do Pai, que O deu a conhecer (Jo 1, 18). Porque viu o Pai (Jo 6, 46), Ele o nico que O conhece e O pode revelar (15). CRER NO ESPRITO SANTO 152. No possvel acreditar em Jesus Cristo sem ter parte no seu Esprito. o Esprito Santo que revela aos homens quem Jesus. Porque ningum capaz de dizer: "Jesus Senhor", a no ser pela aco do Esprito Santo (1 Cor 12, 3). O Esprito penetra todas as coisas, at o que h de mais profundo em Deus [...]. Ningum conhece o que h em Deus seno o Esprito de Deus (1 Cor 2, 10-11). S Deus conhece inteiramente Deus. Ns cremos no Esprito Santo, porque Ele Deus. A Igreja no cessa de confessar a sua f num s Deus, Pai, Filho e Esprito Santo.

24/438 III. As caractersticas da f A F UMA GRAA 153. Quando Pedro confessa que Jesus o Cristo, o Filho do Deus vivo, Jesus declara-lhe que esta revelao no lhe veio da carne nem do sangue, mas do seu Pai que est nos Cus (Mt 16, 17) (16). A f um dom de Deus, uma virtude sobrenatural infundida por Ele. Para prestar esta adeso da f, so necessrios a prvia e concomitante ajuda da graa divina e os interiores auxlios do Esprito Santo, o qual move e converte o corao para Deus, abre os olhos do entendimento, e d "a todos a suavidade em aceitar e crer a verdade" (17). A F UM ACTO HUMANO 154. O acto de f s possvel pela graa e pelos auxlios interiores do Esprito Santo. Mas no menos verdade que crer um acto autenticamente humano. No contrrio nem liberdade nem inteligncia do homem confiar em Deus e aderir s verdades por Ele reveladas. Mesmo nas relaes humanas, no contrrio nossa prpria dignidade acreditar no que outras pessoas nos dizem acerca de si prprias e das suas intenes, e confiar nas suas promessas (como, por exemplo, quando um homem e uma mulher se casam), para assim entrarem em mtua comunho. Por isso, ainda menos contrrio nossa dignidade prestar, pela f, submisso plena da nossa inteligncia e da nossa vontade a Deus revelador (18) e entrar assim em comunho intima com Ele. 155. Na f, a inteligncia e a vontade humanas cooperam com a graa divina: Credere est actas intellectus assentientis veritati divinae ex imperio voluntatis, a Deo motae per gratiam Crer o acto da inteligncia que presta o seu assentimento verdade divina, por determinao da vontade, movida pela graa de Deus (19). A F E A INTELIGNCIA 156. O motivo de crer no o facto de as verdades reveladas aparecerem como verdadeiras e inteligveis luz da nossa razo natural. Ns cremos por causa da autoridade do prprio Deus revelador, que no pode enganar-se nem enganar-nos (20). Contudo, para que a homenagem da nossa f fosse conforme razo, Deus quis que os auxlios interiores do Esprito Santo fossem acompanhados de provas exteriores da sua Revelao (21). Assim, os milagres de Cristo e dos santos (22), as profecias, a propagao e a santidade da Igreja, a sua fecundidade e estabilidade so sinais certos da Revelao, adaptados inteligncia de todos (23), motivos de credibilidade, mostrando que o assentimento da f no , de modo algum, um movimento cego do esprito (24). 157. A f certa, mais certa que qualquer conhecimento humano, porque se funda na prpria Palavra de Deus, que no pode mentir. Sem dvida, as verdades reveladas podem parecer obscuras razo e experincia humanas; mas a certeza dada pela luz divina maior do que a dada pela luz da razo natural (25). Dez mil dificuldades no fazem uma s dvida (26). 158. A f procura compreender (27): inerente f o desejo do crente de conhecer melhor Aquele em quem acreditou, e de compreender melhor o que Ele revelou; um conhecimento

25/438 mais profundo exigir, por sua vez, uma f maior e cada vez mais abrasada em amor. A graa da f abre os olhos do corao (Ef 1, 18) para uma inteligncia viva dos contedos da Revelao, isto , do conjunto do desgnio de Deus e dos mistrios da f, da ntima conexo que os Liga entre si e com Cristo, centro do mistrio revelado. Ora, para que a compreenso da Revelao seja cada vez mais profunda, o mesmo Esprito Santo aperfeioa sem cessar a f, mediante os seus dons (28). Assim, conforme o dito de Santo Agostinho, eu creio para compreender e compreendo para crer melhor (29). 159. F e cincia. Muito embora a f esteja acima da razo, nunca pode haver verdadeiro desacordo entre ambas: o mesmo Deus, que revela os mistrios e comunica a f, tambm acendeu no esprito humano a luz da razo. E Deus no pode negar-Se a Si prprio, nem a verdade pode jamais contradizer a verdade (30). por isso que a busca metdica, em todos os domnios do saber, se for conduzida de modo verdadeiramente cientfico e segundo as normas da moral, jamais estar em oposio f: as realidades profanas e as da f encontram a sua origem num s e mesmo Deus. Mais ainda: aquele que se esfora, com perseverana e humildade, por penetrar no segredo das coisas, como que conduzido pela mo de Deus, que sustenta todos os seres e faz que eles sejam o que so, mesmo que no tenha conscincia disso (31). A LIBERDADE DA F 160. Para ser humana, a resposta da f, dada pelo homem a Deus, deve ser voluntria. Por conseguinte, ningum deve ser constrangido a abraara f contra vontade. Efectivamente, o acto de f voluntrio por sua prpria natureza (32). E certo que Deus chama o homem a servi-Lo em esprito e verdade; mas, se verdade que este apelo obriga o homem em conscincia, isso no quer dizer que o constranja [...]. Isto foi evidente, no mais alto grau, em Jesus Cristo (33). De facto, Cristo convidou f e converso, mas de modo nenhum constrangeu algum. Deu testemunho da verdade, mas no a imps pela fora aos seus contraditores. O seu Reino [...] dilata-se graas ao amor, pelo qual, levantado na cruz, Cristo atrai a Si todos os homens (34). A NECESSIDADE DA F 161. Para obter a salvao necessrio acreditar em Jesus Cristo e n'Aquele que O enviou para nos salvar (35). Porque "sem a f no possvel agradar a Deus" (Heb 11, 6) e chegar a partilhar a condio de filhos seus; ningum jamais pode justificar-se sem ela e ningum que no "persevere nela at ao fim" (Mt 10, 22; 24, 13) poder alcanar a vida eterna (36). A PERSEVERANA NA F 162. A f um dom gratuito de Deus ao homem. Mas ns podemos perder este dom inestimvel. Paulo adverte Timteo a respeito dessa possibilidade: Combate o bom combate, guardando a f e a boa conscincia; por se afastarem desse princpio que muitos naufragaram na f (1 Tm 1, 18-19). Para viver, crescer e perseverar at ao fim na f, temos de a alimentar com a Palavra de Deus; temos de pedir ao Senhor que no-la aumente (37); ela deve

26/438 agir pela caridade (Gl 5, 6) (38), ser sustentada pela esperana (39) e permanecer enraizada na f da Igreja. A F VIDA ETERNA INICIADA 163. A f faz que saboreemos, como que de antemo, a alegria e a luz da viso beatifica, termo da nossa caminhada nesta Terra. Ento veremos Deus face a face (1 Cor 13, 12), tal como Ele (1 Jo 3, 2). A f, portanto, j o princpio da vida eterna: Enquanto, desde j, contemplamos os benefcios da f, como reflexo num espelho, como se possussemos j as maravilhas que a nossa f nos garante havermos de gozar um dia (40). 164. Por enquanto porm, caminhamos pela f e no vemos claramente (2 Cor 5, 7), e conhecemos Deus como num espelho, de maneira confusa, [...] imperfeita (1 Cor, 13, 12). Luminosa por parte d'Aquele em quem ela cr, a f muitas vezes vivida na obscuridade, e pode ser posta prova. O mundo em que vivemos parece muitas vezes bem afastado daquilo que a ,f nos diz: as experincias do mal e do sofrimento, das injustias e da morte parecem contradizer a Boa-Nova, podem abalar a f e tornarem-se, em relao a ela, uma tentao. 165. ento que nos devemos voltar para as testemunhas da f: Abrao, que acreditou, esperando contra toda a esperana (Rm 4, 18); a Virgem Maria que, na peregrinao da f (41), foi at noite da f (42), comungando no sofrimento do seu Filho e na noite do seu sepulcro (43); e tantas outras testemunhas da f: envoltos em tamanha nuvem de testemunhas, devemos desembaraar-nos de todo o fardo e do pecado que nos cerca, e correr com constncia o risco que nos proposto, fixando os olhos no guia da nossa f, o qual a leva perfeio (Heb 12, 1-2). ARTIGO 2 NS CREMOS 166. A f um acto pessoal, uma resposta livre do homem proposta de Deus que Se revela. Mas no um acto isolado. Ningum pode acreditar sozinho, tal como ningum pode viver s. Ningum se deu a f a si mesmo, como ningum a si mesmo se deu a vida. Foi de outrem que o crente recebeu a f; a outrem a deve transmitir. O nosso amor a Jesus e aos homens impelenos a falar aos outros da nossa f. Cada crente , assim, um elo na grande cadeia dos crentes. No posso crer sem ser amparado pela f dos outros, e pela minha f contribuo tambm para amparar os outros na f. 167. Eu creio (44): a f da Igreja, professada pessoalmente por cada crente, principalmente por ocasio do Baptismo. Ns cremos (45): a f da Igreja, confessada pelos bispos reunidos em Conclio ou, de modo mais geral, pela assembleia litrgica dos crentes. Eu creio: tambm a Igreja, nossa Me, que responde a Deus pela sua f e nos ensina a dizer: Eu creio, Ns cremos. I. Olhai, Senhor, para a f da vossa Igreja 168. , antes de mais, a Igreja que cr, e que assim suporta, nutre e sustenta a minha f. primeiro a Igreja que, por toda a parte, confessa o Senhor (Te per orbem terrarum sancta

27/438 confitetur Ecclesia A Santa Igreja anuncia por toda a terra a glria do vosso nome como cantamos no Te Deum). Com ela e nela, tambm ns somos atrados e levados a confessar: Eu creio, Ns cremos. da Igreja que recebemos a f e a vida nova em Cristo, pelo Baptismo. No Ritual Romano, o ministro do Baptismo pergunta ao catecmeno: Que vens pedir Igreja de Deus? E ele responde: A f. Para que te serve a f? Para alcanar a vida eterna (46). 169. A salvao vem s de Deus. Mas porque atravs da Igreja que recebemos a vida da f, a Igreja nossa Me. Cremos que a Igreja como que a me do nosso novo nascimento, mas no cremos na Igreja como se ela fosse a autora da nossa salvao(47). porque nossa Me, tambm a educadora da nossa f. II. A linguagem da fe 170. No acreditamos em frmulas, mas sim nas realidades que as frmulas exprimem e que a f nos permite tocar. O acto [de f] do crente no se detm no enunciado, mas na realidade [enunciada] (48). No entanto, atravs das frmulas da f que nos aproximamos dessas realidades. As frmulas permitem-nos exprimir e transmitir a f, celebr-la em comunidade, assimil-la e dela viver cada vez mais. 171. A Igreja, que coluna e apoio da verdade (1 Tm 3, 15), guarda fielmente a f transmitida aos santos de uma vez por todas (49). ela que guarda a memria das palavras de Cristo. ela que transmite, de gerao em gerao, a confisso de f dos Apstolos. Tal como uma me ensina os seus filhos a falar e, dessa forma, a compreender e a comunicar, a Igreja, nossa Me, ensina-nos a linguagem da f, para nos introduzir na inteligncia e na vida da f. III. Uma s f 172. Desde h sculos, atravs de tantas lnguas, culturas, povos e naes, a Igreja no cessa de confessar a sua f nica, recebida de um s Senhor, transmitida por um s Baptismo, enraizada na convico de que todos os homens tm apenas um s Deus e Pai (50). Santo Ireneu de Lio, testemunha desta f, declara: 173. A Igreja, embora dispersa por todo o mundo at aos confins da Terra, tendo recebido dos Apstolos e dos seus discpulos a f, [...] guarda [esta pregao e esta f] com tanto cuidado como se habitasse numa s casa; nela cr de modo idntico, como tendo um s corao e uma s alma; prega-a e ensina-a e transmite-a com voz unnime, como se tivesse uma s boca (51). 174. Atravs do mundo, as lnguas diferem: mas o contedo da Tradio um s e o mesmo. Nem as Igrejas estabelecidas na Germania tm outra f ou outra tradio, nem as que se estabeleceram entre os Iberos ou entre os Celtas, as do Oriente, do Egipto ou da Lbia, nem as que se fundaram no centro do mundo (52). A mensagem da Igreja verdica e slida, porque nela aparece um s e o mesmo caminho de salvao, em todo o mundo (53). 175. Esta f, que recebemos da Igreja, guardamo-la ns cuidadosamente, porque sem cessar, sob a aco do Esprito de Deus, tal como um depsito de grande valor encerrado num vaso excelente, ela rejuvenesce e faz rejuvenescer o prprio vaso que a contm (54).

28/438 Resumindo: 176. A f uma adeso pessoal, do homem todo, a Deus que Se revela. Comporta uma adeso da inteligncia e da vontade Revelao que Deus fez de Si mesmo, pelas suas aces e palavras. 177. Crer tem, pois, uma dupla referncia: pessoa e verdade; verdade, pela confiana na pessoa que a atesta. 178. No devermos crer em mais ningum seno em Deus, Pai, Filho e Esprito Santo. 179. A f um dom sobrenatural de Deus. Para crer, o homem tem necessidade dos auxlios interiores do Esprito Santo. 180. Crer um acto humano, consciente e livre, que est de acordo com a dignidade da pessoa humana. 181. Crer um acto eclesial. A f da Igreja precede, gera, suporta e nutre a nossa f. A Igreja a Me de todos os crentes. Ningum pode ter a Deus por Pai, se no tiver a Igreja por Me (55). 182. Ns cremos em tudo quanto est contido na Palavra de Deus, escrita ou transmitida, e que a Igreja prope nossa f como divinamente revelado (56). 183. A f necessria para a salvao. O prprio Senhor o afirma: Quem acreditar e for baptizado salvar-se-, mas quem no acreditar ser condenado (Mc 16, 16). 184. A f um antegozo do conhecimento que nos tornar felizes na vida futura (57).

SEGUNDA SECO

A PROFISSO DA F CRIST OS SMBOLOS DA F 185. Quem diz Creio afirma: dou a minha adeso quilo em que ns cremos. A comunho na f tem necessidade duma linguagem comum da f, normativa para todos e a todos unindo na mesma confisso de f. 186. Desde a origem, a Igreja apostlica exprimiu e transmitiu a sua prpria f em frmulas breves e normativas para todos (1). Mas bem cedo a Igreja quis tambm recolher o essencial da sua f em resumos orgnicos e articulados, destinados sobretudo aos candidatos ao Baptismo. Esta sntese da f no foi feita segundo as opinies humanas: mas recolheu-se de toda a Escritura o que nela h de mais importante, para apresentar na integra aquilo e s aquilo que a f ensina. E, tal como a semente de mostarda contm, num pequeno gro, numerosos ramos, do mesmo modo este resumo da f encerra em algumas palavras todo o conhecimento da verdadeira piedade contido no Antigo e no Novo Testamento (2). 187. A estas snteses da f chamamos-lhes profisses de f, porque resumem a f professada pelos cristos. Chamamos-lhes Credo, pelo facto de elas normalmente comearem pela palavra: Creio. Igualmente lhes chamamos smbolos da f. 188. A palavra grega symbolon significava a metade dum objecto partido (por exemplo, um selo), que se apresentava como um sinal de identificao. As duas partes eram justapostas para verificar a identidade do portador. O smbolo da f , pois, um sinal de identificao e de comunho entre os crentes. Symbolon tambm significa resumo, colectnea ou sumrio. O smbolo da f o sumrio das principais verdades da f. Por isso, serve de ponto de referncia primrio e fundamental da catequese. 189. A primeira profisso de f faz-se por ocasio do Baptismo. O smbolo da f , antes de mais nada, o smbolo baptismal. E uma vez que o Baptismo conferido em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo(Mt 28, 19), as verdades da f professadas por ocasio do Baptismo articulam-se segundo a sua referncia s trs pessoas da Santssima Trindade. 190. O Smbolo divide-se, portanto, em trs partes: na primeira, trata da Primeira Pessoa divina e da obra admirvel da criao: na segunda, da Segunda Pessoa divina e do mistrio da Redeno dos homens; na terceira, da Terceira Pessoa divina, fonte e princpio da nossa santificao (3). So estes os trs captulos do nosso selo [baptismal] (4). 191. O Smbolo est estruturado em trs partes [...] subdivididas em frmulas variadas e muito adequadas. Segundo uma comparao frequentemente empregada pelos Padres, chamamos-lhes artigos. De facto, assim como nos nossos membros h certas articulaes que os distinguem e separam, do mesmo modo, nesta profisso de f, foi com razo e propriedade que se deu o nome de artigos s verdades que devemos crer em particular e de modo distinto (5). Segundo uma antiga tradio, j atestada por Santo Ambrsio, costume enumerar doze

30/438 artigos do Credo, simbolizando, com o nmero dos doze Apstolos, o conjunto da f apostlica (6). 192. Foram numerosas, ao longo dos sculos, e correspondendo sempre s necessidades das diferentes pocas, as profisses ou smbolos da f: os smbolos das diferentes Igrejas apostlicas e antigas (7), o smbolo Quicumque, chamado de Santo Atansio (8), as profisses de f de certos conclios (Toledo (9); Latro (10): Lio (11) Trento (12)) ou de certos papas, como a Fides Damasi (13) ou o Credo do Povo de Deus, de Paulo VI (1968) (14). 193. Nenhum dos smbolos dos diferentes perodos da vida da Igreja pode ser considerado ultrapassado ou intil. Todos nos ajudam a abraar e a aprofundar hoje a f de sempre, atravs dos diversos resumos que dela se fizeram. Entre todos os smbolos da f, h dois que tm um lugar muito especial na vida da Igreja: 194. O Smbolo dos Apstolos, assim chamado porque se considera, com justa razo, o resumo fiel da f dos Apstolos. o antigo smbolo baptismal da Igreja de Roma. A sua grande autoridade vem-lhe deste facto: o smbolo adoptado pela Igreja romana, aquela em que Pedro, o primeiro dos Apstolos, teve a sua ctedra, e para a qual ele trouxe a expresso da f comum (15). 195. O Smbolo dito de Niceia-Constantinopla deve a sua grande autoridade ao facto de ser proveniente desses dois primeiros conclios ecumnicos (dos anos de 325 e 381). Ainda hoje continua a ser comum a todas as grandes Igrejas do Oriente e do Ocidente. 196. A exposio da f, que vamos fazer, seguir o Smbolo dos Apstolos, que constitui, por assim dizer, o mais antigo catecismo romano. Entretanto, a nossa exposio ser completada por constantes referncias ao Smbolo Niceno-Constantinopolitano, muitas vezes mais explcito e pormenorizado. 197. Como no dia do nosso Baptismo, quando toda a nossa vida foi confiada a esta regra de doutrina (Rm 6, 17), acolhemos o Smbolo da nossa f que d a vida. Recitar com f o Credo entrar em comunho com Deus Pai, Filho e Esprito Santo. E tambm entrar em comunho com toda a Igreja, que nos transmite a f e em cujo seio ns acreditamos: Este Smbolo o selo espiritual [...], a meditao do nosso corao e a sentinela sempre presente; , sem dvida, o tesouro da nossa alma (16).

CAPTULO PRIMEIRO CREIO EM DEUS PAI


198. A nossa profisso de f comea por Deus, porque Deus o Primeiro e o ltimo (Is 44, 6), o Princpio e o Fim de tudo. O Credo comea por Deus Pai, porque o Pai a Primeira Pessoa divina da Santssima Trindade; o nosso Smbolo comea pela criao do cu e da terra, porque a criao o princpio e o fundamento de todas as obras de Deus. ARTIGO 1 CREIO EM DEUS PAI TODO-PODEROSO CRIADOR DO CU E DA TERRA PARGRAFO 1

31/438 CREIO EM DEUS 199. Creio em Deus: esta a primeira afirmao da profisso de f e tambm a mais fundamental. Todo o Smbolo fala de Deus; ao falar tambm do homem e do mundo, f-lo em relao a Deus. Os artigos do Credo dependem todos do primeiro, do mesmo modo que todos os mandamentos so uma explicitao do primeiro. Os outros artigos fazem-nos conhecer melhor a Deus, tal como Ele progressivamente Se revelou aos homens. Os fiis professam, antes de mais nada, crer em Deus(1). I. Creio em um s Deus 200. com estas palavras que comea o Smbolo Niceno-Constantinopolitano. A confisso da unicidade de Deus, que radica na Revelao divina da Antiga Aliana, inseparvel da confisso da existncia de Deus e to fundamental como ela. Deus nico; no h seno um s Deus: A f crist cr e professa que h um s Deus, por natureza, por substncia e por essncia (2). 201. A Israel, seu povo eleito, Deus revelou-Se como sendo nico: Escuta, Israel! O Senhor, nosso Deus, o nico Senhor. Amars o Senhor, teu Deus, com todo o teu corao, com toda a tua alma e com todas as tuas foras (Dt 6, 4-5). Por meio dos profetas, Deus faz apelo a Israel e a todas as naes para que se voltem para Ele, o nico: Voltai-vos para Mim, e sereis salvos, todos os confins da terra, porque Eu sou Deus e no h outro [...] Diante de Mim se hode dobrar todos os joelhos, em Meu nome ho-de jurar todas as lnguas. E diro: "S no Senhor existem a justia e o poder" (Is 45, 22-24) (3). 202. O prprio Jesus confirma que Deus o nico Senhor, e que necessrio am-Lo com todo o corao, com toda a alma, com todo o entendimento e com todas as foras (4). Ao mesmo tempo, d a entender que Ele prprio o Senhor (5). Confessar que Jesus o Senhor prprio da f crist. Isso no vai contra a f num Deus nico. Do mesmo modo, crer no Esprito Santo, que Senhor e d a Vida, no introduz qualquer espcie de diviso no Deus nico: Ns acreditamos com firmeza e afirmamos simplesmente que h um s Deus verdadeiro, imenso e imutvel, incompreensvel, todo-poderoso e inefvel. Pai e Filho e Esprito Santo: trs Pessoas, mas uma s essncia, uma s substncia ou natureza absolutamente simples(6). II. Deus revela o seu nome 203. Deus revelou-Se ao seu povo Israel, dando-lhe a conhecer o seu nome. O nome exprime a essncia, a identidade da pessoa e o sentido da sua vida. Deus tem um nome. No uma fora annima. Dizer o seu nome dar-Se a conhecer aos outros; , de certo modo, entregarSe a Si prprio, tornando-Se acessvel, capaz de ser conhecido mais intimamente e de ser invocado pessoalmente. 204. Deus revelou-Se progressivamente e sob diversos nomes ao seu povo; mas foi a revelao do nome divino feita a Moiss na teofania da sara ardente, no limiar do xodo e da

32/438 Aliana do Sinai, que se imps como sendo a revelao fundamental, tanto para a Antiga como para a Nova Aliana. O DEUS VIVO 205. Do meio duma sara que arde sem se consumir, Deus chama por Moiss. E diz-lhe: Eu sou o Deus de teu pai, o Deus deAbrao, o Deus de Isaac e o Deus de Jacob (Ex 3, 6). Deus o Deus dos antepassados, Aquele que tinha chamado e guiado os patriarcas nas suas peregrinaes. o Deus fiel e compassivo, que se lembra deles e das promessas que lhes fez. Ele vem para libertar da escravido os seus descendentes. o Deus que, para alm do espao e do tempo, pode e quer faz-lo, e empenhar a Sua omnipotncia na concretizao deste desgnio. EU SOU AQUELE QUE SOU Moiss disse a Deus: Vou ento procurar os filhos de Israel e dizer-lhes: " O Deus de vossos pais enviou-me a vs". Mas se me perguntarem qual o seu nome, que hei-de responder-lhes? Deus disse a Moiss: Eu sou Aquele que sou. E prosseguiu: Assim falars aos filhos de Israel: Aquele que tem por nome "Eu sou" que me enviou a vs [...] ... Ser este o meu nome para sempre, nome que ficar de memria para todas as geraes (Ex 3, 13-15). 206. Ao revelar o seu nome misterioso de YHWH, Eu sou Aquele que , ou Eu sou Aquele que Sou, ou ainda Eu sou quem Eu sou, Deus diz Quem e com que nome deve ser chamado. Este nome divino misterioso, tal como Deus mistrio. E, ao mesmo tempo, um nome revelado e como que a recusa dum nome. assim que Deus exprime melhor o que Ele , infinitamente acima de tudo o que podemos compreender ou dizer: Ele o Deus escondido (Is 45, 15), o seu nome inefvel (7), e o Deus que Se faz prximo dos homens. 207. Ao revelar o seu nome, Deus revela ao mesmo tempo a sua fidelidade, que de sempre e para sempre, vlida tanto para o passado (Eu sou o Deus de teu pai Ex 3, 6), como para o futuro (Eu estarei contigo Ex 3, 12). Deus, que revela o seu nome como sendo Eu sou, revela-Se como o Deus que est sempre presente junto do seu povo para o salvar. 208. Perante a presena atraente e misteriosa de Deus, o homem descobre a sua pequenez. Diante da sara ardente, Moiss descala as sandlias e cobre o rosto face santidade divina (8). Ante a glria do Deus trs vezes santo, Isaas exclama: Ai de mim, que estou perdido, pois sou um homem de lbios impuros (Is 6, 5). Perante os sinais divinos realizados por Jesus. Pedro exclama: Afasta-Te de mim, Senhor, porque eu sou um pecador (Lc 5, 8). Mas porque Deus santo, pode perdoar ao homem que se descobre pecador diante d'Ele: No deixarei arder a minha indignao [...]. que Eu sou Deus, e no homem, o Santo que est no meio de vs (Os 11, 9). E o apstolo Joo dir tambm: Tranquilizaremos diante d'Ele, o nosso corao, se o nosso corao vier a acusar-nos. Pois Deus maior do que o nosso corao e conhece todas as coisas (1 Jo 3, 19-20). 209. Por respeito pela santidade de Deus, o povo de Israel no pronuncia o seu nome. Na leitura da Sagrada Escritura, o nome revelado substitudo pelo ttulo divino de Senhor (Adonai, em grego Kyrios). sob este ttulo que ser aclamada a divindade de Jesus: Jesus o Senhor.

33/438 DEUS DE TERNURA E DE PIEDADE 210. Depois do pecado de Israel, que se afastou de Deus para adorar o bezerro de ouro (9), Deus atende a intercesso de Moiss e aceita caminhar no meio dum povo infiel, manifestando deste modo o seu amor (10). A Moiss, que Lhe pede a graa de ver a sua glria. Deus responde: Farei passar diante de ti toda a minha bondade (beleza) e proclamarei diante de ti o nome de YHWH (Ex 33, 18-19). E o Senhor passa diante de Moiss e proclama: O Senhor, o Senhor [YHWH, YHWH] um Deus clemente e compassivo, sem pressa para se indignar e cheio de misericrdia e fidelidade (Ex 34, 6). Moiss confessa, ento, que o Senhor um Deus de perdo (11). 211. O nome divino Eu sou ou Ele exprime a fidelidade de Deus, que, apesar da infidelidade do pecado dos homens e do castigo que merece, conserva a sua benevolncia em favor de milhares de pessoas (Ex 34, 7). Deus revela que rico de misericrdia (Ef 2, 4), ao ponto de entregar o seu prprio Filho. Dando a vida para nos libertar do pecado, Jesus revelar que Ele mesmo portador do nome divino: Quando elevardes o Filho do Homem, ento sabereis que Eu sou (Jo 8, 28). S DEUS 212. No decorrer dos sculos, a f de Israel pde desenvolver e aprofundar as riquezas contidas na revelao do nome divino. Deus nico, fora d'Ele no h deuses (12). Ele transcende o mundo e a histria. Foi Ele que fez o cu e a terra; eles ho-de passar, mas Vs permaneceis; tal como um vestido, eles se vo gastando [...] Vs, porm, sois sempre o mesmo e os vossos anos no tm fim (Sl 102, 27-28). N'Ele no h variao nem sombra de mudana (Tg 1, 17). Ele Aquele que , desde sempre e para sempre; e assim, permanece sempre fiel a Si mesmo e s suas promessas. 213. A revelao do nome inefvel Eu sou Aquele que sou encerra, portanto, a verdade que s Deus . Foi nesse sentido que j a traduo dos Setenta e, na sua sequncia, a Tradio da Igreja. compreenderam o nome divino: Deus a plenitude do Ser e de toda a perfeio, sem princpio nem fim. Enquanto todas as criaturas d'Ele receberam todo o ser e o ter, s Ele o seu prprio Ser, e Ele por Si mesmo tudo o que Ele . III. Deus, Aquele que , verdade e amor 214. Deus, Aquele que , revelou-Se a Israel como Aquele que cheio de misericrdia e fidelidade (Ex 34, 6). Estas duas palavras exprimem, de modo sinttico, as riquezas do nome divino. Em todas as suas obras, Deus mostra a sua benevolncia, a sua bondade, a sua graa, o seu amor; mas tambm a sua credibilidade, a sua constncia, a sua fidelidade, a sua verdade. Hei-de louvar o vosso nome pela vossa bondade e fidelidade (Sl 138, 2) (13). Ele a verdade, porque Deus luz, e n'Ele no h trevas nenhumas (1 Jo 1, 5); Ele Amor, como ensina o apstolo Joo (1 Jo 4, 8). DEUS A VERDADE

34/438 215. A verdade princpio da vossa palavra, eterna toda a sentena da vossa justia (Sl 119, 160). Decerto, Senhor Deus, Vs que sois Deus e dizeis palavras de verdade (2 Sm 7, 28); por isso que as promessas de Deus se cumprem sempre (14). Deus a prpria verdade; as suas palavras no podem enganar. por isso que nos podemos entregar com toda a confiana e em todas as coisas verdade e fidelidade da sua palavra. O princpio do pecado e da queda do homem foi uma mentira do tentador, que o levou a duvidar da palavra de Deus, da sua benevolncia e da sua fidelidade. 216. A verdade de Deus a sua sabedoria, que comanda toda a ordem da criao e governo do mundo (15). S Deus que, sozinho, criou o cu e a terra (16) pode dar o conhecimento verdadeiro de todas as coisas criadas na sua relao com Ele (17). 217. Deus igualmente verdadeiro quando Se revela: todo o ensinamento que vem de Deus doutrina de verdade (Ml 2, 6). Quando Ele enviar o seu Filho ao mundo, ser para dar testemunho da verdade (Jo 18, 37): Sabemos [...] que veio o Filho de Deus e nos deu entendimento para conhecermos o Verdadeiro (1 Jo 5, 20) (18). DEUS AMOR 218. No decorrer da sua histria, Israel pde descobrir que Deus s tinha uma razo para Se lhe ter revelado e o ter escolhido, de entre todos os povos, para ser o seu povo: o seu amor gratuito (19). E Israel compreendeu, graas aos seus profetas, que foi tambm por amor que Deus no deixou de o salvar (20) e de lhe perdoar a sua infidelidade e os seus pecados (21). 219. O amor de Deus para com Israel comparado ao amor dum pai para com o seu filho(22). Este amor mais forte que o de uma me para com os seus filhos (23). Deus ama o seu povo, mais que um esposo a sua bem-amada (24); este amor vencer mesmo as piores infidelidades (25); e chegar ao mais precioso de todos os dons: Deus amou de tal maneira o mundo, que lhe entregou o seu Filho nico (Jo 3, 16). 220. O amor de Deus eterno (Is 54, 8): Ainda que as montanhas se desloquem e vacilem as colinas, o meu amor no te abandonar (Is 54, 10). Amei-te com amor eterno: por isso, guardei o meu favor para contigo (Jr 31, 3). 221. So Joo ir ainda mais longe, ao afirmar: Deus Amor (1 Jo 4, 8, 16): a prpria essncia de Deus Amor. Ao enviar, na plenitude dos tempos, o seu Filho nico e o Esprito de Amor, Deus revela o seu segredo mais ntimo ": Ele prprio eternamente permuta de amor: Pai, Filho e Esprito Santo; e destinou-nos a tomar parte nessa comunho. IV. Consequncias da f no Deus nico 222. Crer em Deus, o nico, e am-Lo com todo o nosso ser, tem consequncias imensas para toda a nossa vida: 223. conhecer a grandeza e a majestade de Deus: Deus grande demais para que O possamos conhecer (Job 36, 26). por isso que Deus deve ser o primeiro a ser servido (27). 224. viver em aco de graas: Se Deus o nico, tudo o que ns somos e tudo quanto possumos vem d'Ele: Que possuis que no tenhas recebido? (1 Cor 4, 7). Como agradecerei ao Senhor tudo quanto Ele me deu? (Sl 116, 12).

35/438 225. conhecer a unidade e a verdadeira dignidade de todos os homens: todos eles foram feitos imagem e semelhana de Deus (Gn 1, 26). 226. fazer bom uso das coisas criadas: A f no Deus nico leva-nos a usar de tudo quanto no for Ele, na medida em que nos aproximar d'Ele, e a desprender-nos de tudo, na medida em que d'Ele nos afastar (28): Meu Senhor e meu Deus, tira-me tudo o que me afasta de Ti. Meu Senhor e meu Deus, dme tudo o que me aproxima de Ti. Meu Senhor e meu Deus, desapega-me de mim mesmo, para que eu me d todo a Ti (29). 227. ter confiana em Deus, em todas as circunstncias, mesmo na adversidade. Uma orao de Santa Teresa de Jesus exprime admiravelmente tal atitude: Nada te perturbe / Nada te espante Tudo passa / Deus no muda A pacincia tudo alcana / Quem a Deus tem nada lhe falta / S Deus basta (30). Resumindo: 228. Escuta, Israel! O Senhor; nosso Deus, o nico Senhor... (Dt 6, 4; Mc 12, 29). O ser supremo tem necessariamente de ser nico, isto , sem igual. [...] Se Deus no for nico, no Deus (31). 229. A f em Deus leva-nos a voltarmo-nos s para Ele, como a nossa primeira origem e o nosso ltimo fim, e a nada Lhe preferir ou por nada O substituir: 230. Deus, ao revelar-Se, continua mistrio inefvel: Se O compreendesses, no seria Deus (32). 231. O Deus da nossa f revelou-Se como Aquele que : deu-Se a conhecer como cheio de misericrdia e fidelidade (Ex 34, 6). O seu prprio Ser verdade e amor. PARGRAFO 2 O PAI I. Em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo 232. Os cristos so baptizados em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo (Mt 28, 19). Antes disso, eles respondem Creio trplice pergunta com que so interpelados a confessar a sua f no Pai, no Filho e no Esprito Santo: Fides omnium christianorum in Trinitate consistit A f de todos os cristos assenta na Trindade) (33). 233. Os cristos so baptizados em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo, e no nos nomes deles porque no h seno um s Deus o Pai Omnipotente, o Seu Filho Unignito e o Esprito Santo: a Santssima Trindade. 234. O mistrio da Santssima Trindade o mistrio central da f e da vida crist. o mistrio de Deus em si mesmo. E, portanto, a fonte de todos os outros mistrios da f e a luz que os ilumina. o ensinamento mais fundamental e essencial na hierarquia das verdades da f (35). Toda a histria da salvao no seno a histria do caminho e dos meios pelos quais o Deus verdadeiro e nico, Pai, Filho e Esprito Santo, Se revela, reconcilia consigo e Se une aos homens que se afastam do pecado(36).

36/438 235. Neste pargrafo se expor brevemente de que maneira foi revelado o mistrio da Santssima Trindade (I), como que a Igreja formulou a doutrina da f sobre este mistrio (II) e, por fim, como que, pelas misses divinas do Filho e do Esprito Santo, Deus Pai realiza o seu desgnio de benevolncia de criao, redeno e santificao (III). 236. Os Padres da Igreja distinguem entre Theologia e Oikonomia, designando pelo primeiro termo o mistrio da vida ntima de Deus-Trindade e, pelo segundo, todas as obras de Deus pelas quais Ele Se revela e comunica a sua vida. pela Oikonomia que nos revelada a Theologia; mas, inversamente, a Theologia que esclarece toda a Oikonomia. As obras de Deus revelam quem Ele em Si mesmo: e, inversamente, o mistrio do seu Ser ntimo ilumina o entendimento de todas as suas obras. Analogicamente, o que se passa com as pessoas humanas. A pessoa revela-se no que faz, e, quanto mais conhecemos uma pessoa, tanto melhor compreendemos o seu agir. 237. A Trindade um mistrio de f em sentido estrito, um dos mistrios ocultos em Deus, que no podem ser conhecidos se no forem revelados l do alto (37) verdade que Deus deixou traos do seu Ser trinitrio na obra da criao e na sua revelao ao longo do Antigo Testamento. Mas a intimidade do seu Ser como Trindade Santssima constitui um mistrio inacessvel razo sozinha e, mesmo, f de Israel antes da Encarnao do Filho de Deus e da misso do Esprito Santo. II. A revelao de Deus como Trindade O PAI REVELADO PELO FILHO 238. A invocao de Deus como Pai conhecida em muitas religies. A divindade muitas vezes considerada como pai dos deuses e dos homens. Em Israel, Deus chamado Pai enquanto criador do mundo (38). Mais ainda, Deus Pai em razo da Aliana e do dom da Lei a Israel, seu filho primognito (Ex 4, 22). Tambm chamado Pai do rei de Israel (39). E muito especialmente o Pai dos pobres, do rfo e da viva, entregues sua proteco amorosa (40). 239. Ao designar Deus com o nome de Pai, a linguagem da f indica principalmente dois aspectos: que Deus a origem primeira de tudo e a autoridade transcendente, e, ao mesmo tempo, que bondade e solicitude amorosa para com todos os seus filhos. Esta ternura paternal de Deus tambm pode ser expressa pela imagem da maternidade (41), que indica melhor a imanncia de Deus, a intimidade entre Deus e a sua criatura A linguagem da f vai, assim, alimentar-se na experincia humana dos progenitores, que so, de certo modo, os primeiros representantes de Deus para o homem. Mas esta experincia diz tambm que os progenitores humanos so falveis e podem desfigurar a face da paternidade e da maternidade. Convm, ento, lembrar que Deus transcende a distino humana dos sexos. No homem nem mulher: Deus. Transcende tambm a paternidade e a maternidade humanas (42), sem deixar de ser de ambas a origem e a medida (43): ningum pai como Deus. 240. Jesus revelou que Deus Pai num sentido indito: no o somente enquanto Criador: Pai eternamente em relao ao seu Filho nico, o qual, eternamente, s Filho em relao ao Pai: Ningum conhece o Filho seno o Pai, nem ningum conhece o Pai seno o Filho, e aquele a quem o Filho o quiser revelar (Mt 11, 27).

37/438 241. por isso que os Apstolos confessam que Jesus o Verbo [que] estava [no princpio] junto de Deus e que Deus (Jo 1, 1), a imagem do Deus invisvel (Cl 1, 15), o resplendor da sua glria e a imagem da sua substncia (Heb 1, 3). 242. Na esteira deles, seguindo a tradio apostlica, no primeiro conclio ecumnico de Niceia, em 325, a Igreja confessou que o Filho consubstancial ao Pai (44), quer dizer, um s Deus com Ele. O segundo concilio ecumnico, reunido em Constantinopla em 381, guardou esta expresso na sua formulao do Credo de Niceia e confessou o Filho unignito de Deus, nascido do Pai antes de todos os sculos, luz da luz. Deus verdadeiro de Deus verdadeiro, gerado, no criado, consubstancial ao Pai (45). O PAI E O FILHO REVELADOS PELO ESPRITO 243. Antes da sua Pscoa, Jesus anuncia o envio de um outro Parclito(Defensor), o Esprito Santo. Agindo desde a criao (46) e tendo outrora falado pelos profetas (47), o Esprito Santo estar agora junto dos discpulos, e neles (48), para os ensinar (49) e os guiar para a verdade total (Jo 16, 13). E, assim, o Esprito Santo revelado como uma outra pessoa divina, em relao a Jesus e ao Pai. 244. A origem eterna do Esprito revela-se na sua misso temporal. O Esprito Santo enviado aos Apstolos e Igreja, tanto pelo Pai, em nome do Filho, como pessoalmente pelo Filho, depois do seu regresso ao Pai (50). O envio da pessoa do Esprito, aps a glorificao de Jesus (51) revela em plenitude o mistrio da Santssima Trindade. 245. A f apostlica relativamente ao Esprito foi confessada pelo segundo concilio ecumnico, reunido em Constantinopla em 381:Ns acreditamos no Esprito Santo, Senhor que d a vida, e procede do Pai (52). A Igreja reconhece assim o Pai como a fonte e a origem de toda a Divindade (53). Mas a origem eterna do Esprito Santo no est desligada da do Filho: O Esprito Santo, que a terceira pessoa da Trindade, Deus, uno e igual ao Pai e ao Filho, da mesma substncia e tambm da mesma natureza... Contudo, no dizemos que Ele somente o Esprito do Pai, mas, ao mesmo tempo, o Esprito do Pai e do Filho(54). O Credo do Conclio de Constantinopla da Igreja confessa que Ele, com o Pai e o Filho, adorado e glorificado (55). 246. A tradio latina do Credo confessa que o Esprito procede do Pai e do Filho (Filioque). O Conclio de Florena, em 1438, explicita: O Esprito Santo [...] recebe a sua essncia e o seu ser ao mesmo tempo do Pai e do Filho, e procede eternamente de um e do outro como dum s Princpio e por uma s espirao [...] E porque tudo o que do Pai, o prprio Pai o deu ao seu Filho Unignito, gerando-O, com excepo do seu ser Pai, esta mesma procedncia do Esprito Santo, a partir do Filho, Ele a tem eternamente do seu Pai, que eternamente O gerou (56). 247. A afirmao do Filioque no figurava no Smbolo de Constantinopla de 381. Mas, com base numa antiga tradio latina e alexandrina, o Papa So Leo j a tinha confessado dogmaticamente em 447 (57), mesmo antes de Roma ter conhecido e recebido o Smbolo de 381 no Conclio de Calcednia, em 451). O uso desta frmula no Credo foi sendo, pouco a pouco, admitido na liturgia latina (entre os sculos VIII e XI). A introduo do Filioque no Smbolo Niceno-Constantinopolitano pela liturgia latina constitui, ainda hoje, no entanto, um diferendo com as igrejas ortodoxas.

38/438 248. A tradio oriental exprime, antes de mais, o carcter de origem primeira do Pai em relao ao Esprito. Ao confessar o Esprito como sado do Pai (Jo 15, 26), afirma que Ele procede do Pai pelo Filho (58). A tradio ocidental exprime, sobretudo, a comunho consubstancial entre o Pai e o Filho, ao dizer que o Esprito Santo procede do Pai e do Filho (Filioque). E di-lo de maneira legtima e razovel (59), porque a ordem eterna das pessoas divinas na sua comunho consubstancial implica que o Pai seja a origem primeira do Esprito, enquanto princpio sem princpio (60), mas tambm que, enquanto Pai do Filho nico, seja com Ele o princpio nico de que procede o Esprito Santo (61). Esta legtima complementaridade, se no for exagerada, no afecta a identidade da f na realidade do mesmo mistrio confessado. III. A Santssima Trindade na doutrina da f A FORMAO DO DOGMA TRINITRIO 249. A verdade revelada da Santssima Trindade esteve, desde a origem, na raiz da f viva da Igreja. principalmente por meio do Baptismo. Encontra a sua expresso na regra da f baptismal, formulada na pregao, na catequese e na orao da Igreja. Tais formulaes encontramse j nos escritos apostlicos, como o comprova esta saudao retomada na liturgia eucarstica: A graa do Senhor Jesus Cristo, o amor de Deus e a comunho do Esprito Santo estejam com todos vs (2 Cor 13, 13)(62). 250. No decurso dos primeiros sculos, a Igreja preocupou-se com formular mais explicitamente a sua f trinitria, tanto para aprofundar a sua prpria inteligncia da f, como para a defender contra os erros que a deformavam. Foi esse o trabalho dos primeiros conclios, ajudados pelo trabalho teolgico dos Padres da Igreja e sustentados pelo sentido da f do povo cristo. 251. Para a formulao do dogma da Trindade, a Igreja teve de elaborar uma terminologia prpria, com a ajuda de noes de origem filosfica: substncia, pessoa ou hipstase, relao, etc. Ao fazer isto, a Igreja no sujeitou a f a uma sabedoria humana, mas deu um sentido novo, indito, a estes termos, chamados a exprimir tambm, desde ento, um mistrio inefvel, transcendendo infinitamente tudo quanto podemos conceber a nvel humano (63). 252. A Igreja utiliza o termo substncia (s vezes tambm traduzido por essncia ou natureza) para designar o ser divino na sua unidade; o termo pessoa ou hipstase para designar o Pai, o Filho e o Esprito Santo na distino real entre Si; e o termo relao para designar o facto de que a sua distino reside na referncia recproca de uns aos outros. O DOGMA DA SANTSSIMA TRINDADE 253. A Trindade una. Ns no confessamos trs deuses, mas um s Deus em trs pessoas: a Trindade consubstancial (64). As pessoas divinas no dividem entre Si a divindade nica: cada uma delas Deus por inteiro: O Pai aquilo mesmo que o Filho, o Filho aquilo mesmo que o Pai, o Pai e o Filho aquilo mesmo que o Esprito Santo, ou seja, um nico Deus por natureza (65). Cada uma das trs pessoas esta realidade, quer dizer, a substncia, a essncia ou a natureza divina (66).

39/438 254. As pessoas divinas so realmente distintas entre Si. Deus um s, mas no solitrio (67). Pai, Filho, Esprito Santo no so meros nomes que designam modalidades do ser divino, porque so realmente distintos entre Si. Aquele que o Filho no o Pai e Aquele que o Pai no o Filho, nem o Esprito Santo Aquele que o Pai ou o Filho (68). So distintos entre Si pelas suas relaes de origem: O Pai gera, o Filho gerado, o Esprito Santo procede(69). A unidade divina trina. 255. As pessoas divinas so relativas umas s outras. Uma vez que no divide a unidade divina, a distino real das pessoas entre Si reside unicamente nas relaes que as referenciam umas s outras: Nos nomes relativos das pessoas, o Pai referido ao Filho, o Filho ao Pai, o Esprito Santo a ambos. Quando falamos destas trs pessoas, considerando as relaes respectivas, cremos, todavia, numa s natureza ou substncia (70). Com efeito, n'Eles tudo um, onde no h a oposio da relao (71). Por causa desta unidade, o Pai est todo no Filho e todo no Esprito Santo: o Filho est todo no Pai e todo no Esprito Santo: o Esprito Santo est todo no Pai e todo no Filho(72). 256. So Gregrio de Nazianzo, tambm chamado o Telogo, confia aos catecmenos de Constantinopla o seguinte resumo da f trinitria: Antes de mais nada, guardai-me este bom depsito, pelo qual vivo e combato, com o qual quero morrer, que me d coragem para suportar todos os males e desprezar todos os prazeres: refiro-me profisso de f no Pai e no Filho e no Esprito Santo. Eu vo-la confio hoje. por ela que, daqui a instantes, eu vou mergulhar-vos na gua e dela fazer-vos sair. Eu vo-la dou por companheira e protectora de toda a vossa vida. Dou-vos uma s Divindade e Potncia, uma nos Trs e abrangendo os Trs de maneira distinta. Divindade sem diferena de substncia ou natureza, sem grau superior que eleve nem grau inferior que abaixe [...] de trs infinitos a infinita conaturalidade. Deus integralmente, cada um considerado em Si mesmo [...] Deus, os Trs considerados juntamente [...] Assim que comecei a pensar na Unidade logo me encontrei envolvido no esplendor da Trindade. Mal comeo a pensar na Trindade, logo Unidade sou reconduzido (73). IV. As obras divinas e as misses trinitrias 257. O lux beata Trinitas et principalis Unitas! Trindade. Luz ditosa, primordial Unidade! (74). Deus eterna bem-aventurana, vida imortal, luz sem ocaso. Deus amor: Pai, Filho e Esprito Santo. Livremente. Deus quer comunicar a glria da sua vida bem- aventurada. Tal o mistrio da sua vontade (Ef 1, 9) que Ele concebeu antes da criao do mundo em seu Filho muito-amado, uma vez que nos destinou de antemo a que nos tornssemos seus filhos adoptivos por Jesus Cristo (Ef 1, 5), quer dizer, a sermos conformes imagem do seu Filho (Rm 8, 29), graas ao Esprito que faz de vs filhos adoptivos (Rm 8, 15). Este desgnio uma graa que nos foi dada [...] desde toda a eternidade(2 Tm 1, 9), a qual procede imediatamente do amor trinitrio. E este amor manifesta-se na obra da criao, em toda a histria da salvao depois da queda, e nas misses do Filho e do Esprito, continuadas pela misso da Igreja (75). 258. Toda a economia divina obra comum das trs pessoas divinas. Assim como no tem seno uma e a mesma natureza, a Trindade no tem seno uma e a mesma operao (76). O Pai, o Filho e o Esprito Santo no so trs princpios das criaturas, mas um s princpio (77).

40/438 No entanto, cada pessoa divina realiza a obra comum segundo a sua propriedade pessoal. assim que a Igreja confessa, na sequncia do Novo Testamento (78), um s Deus e Pai, de Quem so todas as coisas; um s Senhor Jesus Cristo, para Quem so todas as coisas; e um s Esprito Santo, em Quem so todas as coisas (79). So sobretudo as misses divinas da Encarnao do Filho e do dom do Esprito Santo que manifestam as propriedades das pessoas divinas. 259. Obra ao mesmo tempo comum e pessoal, toda a economia divina faz conhecer no s a propriedade das pessoas divinas, mas tambm a sua nica natureza. Por isso, toda a vida crist comunho com cada uma das pessoas divinas, sem de modo algum as separar. Todo aquele que d glria ao Pai, f-lo pelo Filho no Esprito Santo: todo aquele que segue Cristo, f-lo porque o Pai o atrai (80) e o Esprito o move (81). 260. O fim ltimo de toda a economia divina o acesso das criaturas unidade perfeita da bem-aventurada Trindade (82). Mas j desde agora ns somos chamados a ser habitados pela Santssima Trindade: Quem me tem amor, diz o Senhor, por em prtica as minhas palavras. Meu Pai am-lo-; Ns viremos a ele e faremos nele a nossa morada (Jo 14, 23): meu Deus, Trindade que eu adoro, ajudai-me a esquecer-me inteiramente de mim, para me estabelecer em Vs, imvel e pacifica como se j a minha alma estivesse na eternidade. Que nada possa perturbar a minha paz, nem fazer-me sair de Vs, meu Imutvel, mas que cada minuto me leve mais longe na profundeza do vosso mistrio! Pacificai a minha alma, fazei dela o vosso cu, vossa morada querida e o lugar do vosso repouso. Que nunca ai eu Vos deixe s, mas que esteja l inteiramente, toda desperta na minha f, toda em adorao, toda entregue vossa aco criadora (83). Resumindo: 261. O mistrio da Santssima Trindade o mistrio central da f e da vida crist. S Deus pode dar-nos o seu conhecimento, revelando-Se como Pai, Filho e Esprito Santo. 262. A Encarnao do Filho de Deus revela que Deus o Pai eterno, e que o Filho consubstancial ao Pai, quer dizer que n'Ele e com Ele o mesmo e nico Deus. 263. A misso do Esprito Santo, enviado pelo Pai em nome do Filho (84) e pelo Filho de junto do Pai (Jo 15, 26), revela que Ele , com Eles, o mesmo e nico Deus. Com o Pai e o Filho adorado e glorificado (85). 264. O Esprito Santo procede do Pai enquanto fonte primeira; e, pelo dom eterno do Pai ao Filho, procede do Pai e do Filho em comunho (86). 265. Pela graa do Baptismo em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo, (Mt 28, 19), somos chamados a participar na vida da Trindade bem-aventurada; para j, na obscuridade da f, e depois da morte na luz eterna (87). 266. Fides autem catholica haec est, ut unum Deum in Trinitate, et Trinitatem in unitate veneremur, neque confundentes personas, neque substantiam sepa-raptes; alia enim est persona Patris, alia Filii, alia Spiritus Sancti: sed Patris et Filii et Spiritus Sancti una est divinitas, aequalis gloria, coaeterna majestas (88) A f catlica esta: venerarmos um s Deus na Trindade e a Trindade na unidade, sem confudir as Pessoas nem dividir a substncia: porque uma a Pessoa do Pai, outra a do Filho, outra a do Esprito Santo; mas do Pai e do Filho e do Esprito Santo s uma a divindade, igual a glria e coeterna a majestade.

41/438 267. Inseparveis no que so, as pessoas divinas so tambm inseparveis no que fazem. Mas, na operao divina nica, cada uma manifesta o que Lhe prprio na Trindade, sobretudo nas misses divinas da Encarnao do Filho e do dom do Esprito Santo. PARGRAFO 3 O TODO-PODEROSO 268. De todos os atributos divinos, s a omnipotncia nomeada no Smbolo: confess-la de grande alcance para a nossa vida. Ns acreditamos que ela universal, porque Deus, que tudo criou (89), tudo governa e tudo pode; amorosa, porque Deus nosso Pai (90); misteriosa, porque s a f a pode descobrir, quando ela actua plenamente na fraqueza (2 Cor 12, 9) (91). FAZ TUDO QUANTO LHE APRAZ (Sl 115, 3) 269. As Sagradas Escrituras confessam, a cada passo, o poder universal de Deus. Ele chamado o Poderoso de Jacob (Gn 49, 24; Is 1, 24: etc.) o Senhor dos Exrcitos, o Forte, o Poderoso (SI 24, 8-10). Se Deus omnipotente no cu e na terra (Sl 135, 6), porque foi Ele quem os fez. Portanto, nada Lhe impossvel (92) e Ele dispe vontade da sua obra (93); Ele o Senhor do Universo, cuja ordem foi por Ele estabelecida e Lhe permanece inteiramente submissa e disponvel; Ele o Senhor da histria; governa os coraes e os acontecimentos segundo a sua vontade (94): O vosso poder imenso sempre vos assiste e quem poder resistir fora do Vosso brao? (Sb 11, 21). PORQUE PODEIS TUDO, DE TODOS VOS COMPADECEIS (Sb 11, 23) 270. Deus o Pai todo-poderoso. A sua paternidade e o seu poder esclarecem-se mutuamente. Com efeito, Ele mostra a sua omnipotncia paterna pelo modo como cuida das nossas necessidades (95) pela adopo filial que nos concede (serei para vs um Pai e vs sereis para Mim filhos e filhas, diz o Senhor todo poderoso: 2 Cor 6, 18); enfim, pela sua infinita misericrdia, pois mostra o seu poder no mais alto grau, perdoando livremente os pecados. 271. A omnipotncia divina no , de modo algum, arbitrria: Em Deus, o poder e a essncia, a vontade e a inteligncia, a sabedoria e a justia, so uma s e a mesma coisa, de modo que nada pode estar no poder divino que no possa estar na justa vontade de Deus ou na sua sbia inteligncia (96). O MISTRIO DA APARENTE IMPOTNCIA DE DEUS 272. A f em Deus Pai todo-poderoso pode ser posta prova pela experincia do mal e do sofrimento. Por vezes, Deus pode parecer ausente e incapaz de impedir o mal. Ora, Deus Pai revelou a sua omnipotncia do modo mais misterioso, na humilhao voluntria e na ressurreio de seu Filho, pelas quais venceu o mal. Por isso, Cristo crucificado fora de Deus e sabedoria de Deus. Pois o que loucura de Deus mais sbio do que os homens, e o que

42/438 fraqueza de Deus mais forte do que os homens (1 Cor 1, 25). Foi na ressurreio e na exaltao de Cristo que o Pai exerceu a eficcia da [sua] poderosa fora e mostrou a incomensurvel grandeza que representa o seu poder para ns, os crentes (Ef 1, 19-22). 273. S a f pode aderir aos caminhos misteriosos da omnipotncia de Deus. Esta f gloria-se nas suas fraquezas, para atrair a si o poder de Cristo (97). Desta f modelo supremo a Virgem Maria, pois acreditou que a Deus nada impossvel (Lc 1, 37) e pde proclamar a grandeza do Senhor: O Todo-Poderoso fez em mim maravilhas; 'Santo' o seu nome (Lc 1, 49). 274. Portanto, nada mais prprio para firmar a nossa f e a nossa esperana do que a convico, profundamente arraigada nas nossas almas, de que nada impossvel a Deus. Tudo o que [o Credo] seguidamente nos prope para crer, as coisas maiores, as mais incompreensveis, bem como as mais sublimes e mais acima das leis ordinrias da Natureza, basta que a nossa razo tenha a ideia da omnipotncia divina para as admitir facilmente e sem hesitao alguma (98). Resumindo: 275. Confessamos com o justo Job: Eu sei que podeis tudo e que, para Vs, nenhum projecto impossvel (Job 42, 2). 276. Fiel ao testemunho da Escritura, a Igreja dirige muitas vezes a sua orao ao Deus todo-poderoso e eterno (omnipotens sempiterne Deus), crendo firmemente que a Deus nada impossvel (Lc 1, 37) (99). 277. Deus manifesta a sua omnipotncia convertendo-nos dos nossos pecados e restabelecendo-nos na sua amizade pela graa (Deus qui omnipotentiam tuam parcendo maxime et miserando manifestas Senhor; que dais a maior prova do vosso poder quando perdoais e Vos compadeceis) (100). 278. Se no crermos que o amor de Deus omnipotente, como poderemos crer que o Pai pde criar-nos, o Filho remir-nos e o Esprito Santo santificar-nos? PARGRAFO 4 O CRIADOR 279. No princpio, Deus criou o cu e a terra (Gn 1, 1). com estas palavras solenes que comea a Sagrada Escritura. E o Smbolo da f retoma-as, confessando a Deus, Pai todo- poderoso, como Criador do cu e da terra (101), de todas as coisas, visveis e invisveis (102). Vamos, portanto, falar primeiro do Criador, depois da sua criao, e, finalmente, da queda do pecado, de que Jesus, Filho de Deus, nos veio Libertar. 280. A criao o fundamento de todos os desgnios salvficos de Deus, o princpio da histria da salvao (103), que culmina em Cristo. Por seu lado, o mistrio de Cristo derrama sobre o mistrio da criao a luz decisiva; revela o fim, em vista do qual no princpio Deus criou o cu e a terra (Gn 1, 1): desde o princpio, Deus tinha em vista a glria da nova criao em Cristo (104).

43/438 281. por isso que as leituras da Viglia Pascal, celebrao da nova criao em Cristo, comeam pela narrativa da criao. Do mesmo modo, na liturgia bizantina, a narrativa da criao constitui sempre a primeira leitura das viglias das grandes festas do Senhor. Segundo o testemunho dos antigos, a instruo dos catecmenos para o Baptismo segue o mesmo caminho (105). I. A catequese sobre a criao 282. A catequese sobre a criao reveste-se duma importncia capital. Diz respeito aos prprios fundamentos da vida humana e crist, porque torna explcita a resposta da f crist questo elementar que os homens de todos os tempos tm vindo a pr-se: De onde vimos? Para onde vamos? Qual a nossa origem? Qual o nosso fim? Donde vem e para onde vai tudo quanto existe? As duas questes, da origem e, do fim, so inseparveis. E so decisivas para o sentido e para a orientao da nossa vida e do nosso proceder. 283. A questo das origens do mundo e do homem tem sido objecto de numerosas investigaes cientficas, que enriqueceram magnificamente os nossos conhecimentos sobre a idade e a dimenso do cosmos, a evoluo dos seres vivos, o aparecimento do homem. Tais descobertas convidam-nos, cada vez mais, a admirar a grandeza do Criador e a dar-Lhe graas por todas as suas obras, e pela inteligncia e saber que d aos sbios e investigadores. Estes podem dizer com Salomo: Foi Ele quem me deu a verdadeira cincia de todas as coisas, a fim de conhecer a constituio do Universo e a fora dos elementos [...], porque a Sabedoria, que tudo criou, mo ensinou (Sb 7, 17-21). 284. O grande interesse atribudo a estas pesquisas fortemente estimulado por uma questo de outra ordem, que ultrapassa o domnio prprio das cincias naturais. Porque no se trata apenas de saber quando e como surgiu materialmente o cosmos, nem quando que apareceu o homem; mas, sobretudo, de descobrir qual o sentido de tal origem: se foi determinada pelo acaso, por um destino cego ou uma fatalidade annima, ou, antes, por um Ser transcendente, inteligente e bom, chamado Deus. E se o mundo provm da sabedoria e da bondade de Deus, qual a razo do mal? De onde vem ele? Quem por ele responsvel? E ser que existe uma libertao do mesmo? 285. Desde os princpios que a f crist teve de defrontar-se com respostas, diferentes da sua, sobre a questo das origens. De facto, nas religies e nas culturas antigas encontram-se muitos mitos relativos s origens. Certos filsofos disseram que tudo Deus, que o mundo Deus, ou que a evoluo do mundo a evoluo de Deus (pantesmo): outros disseram que o mundo uma emanao necessria de Deus, brotando de Deus como duma fonte e a Ele voltando; outros, ainda, afirmaram a existncia de dois princpios eternos, o bem e o mal, a luz e as trevas, em luta permanente (dualismo, maniquesmo). Segundo algumas destas concepes, o mundo (pelo menos o mundo material) seria mau, produto duma decadncia e, portanto, objecto de repdio ou de superao (gnose); outras admitem que o mundo tenha sido feito por Deus, mas maneira dum relojoeiro que, depois de o ter feito, o abandonou a si mesmo (desmo); outras, finalmente, rejeitam qualquer origem transcendente do mundo e vem nele o puro jogo duma matria que teria existido sempre (materialismo). Todas estas tentativas do testemunho da permanncia e universalidade do problema das origens. uma busca prpria do homem.

44/438 286. No h dvida de que a inteligncia humana capaz de encontrar uma resposta para a questo das origens. Com efeito, a existncia de Deus Criador pode ser conhecida com certeza pelas suas obras, graas luz da razo humana (106), mesmo que tal conhecimento muitas vezes seja obscurecido e desfigurado pelo erro. E por isso que a f vem confirmar e esclarecer a razo na compreenso exacta desta verdade: Pela f, sabemos que o mundo foi organizado pela palavra de Deus, de modo que o que se v provm de coisas invisveis (Heb 11, 3). 287. A verdade da criao to importante para toda a vida humana que Deus, na sua bondade, quis revelar ao seu povo tudo quanto salutar conhecer-se a esse propsito. Para alm do conhecimento natural, que todo o homem pode ter do Criador (107), Deus revelou progressivamente a Israel o mistrio da criao. Deus, que escolheu os patriarcas, que fez sair Israel do Egipto e que, escolhendo Israel, o criou e formou (108) revela-Se como Aquele a quem pertencem todos os povos da terra e toda a terra, como sendo o nico que fez o cu e a terra (Sl 115, 15; 124, 8; 134, 3). 288. Assim, a revelao da criao inseparvel da revelao e da realizao da Aliana de Deus, o Deus nico, com o seu povo. A criao revelada como o primeiro passo para esta Aliana, como o primeiro e universal testemunho do amor omnipotente de Deus (109). Por isso, a verdade da criao expressa com vigor crescente na mensagem dos profetas (110), na orao dos salmos (111) e da liturgia, na reflexo da sabedoria (112) do Povo eleito. 289. Entre tudo quanto a Sagrada Escritura nos diz sobre a criao, os trs primeiros captulos do Gnesis ocupam um lugar nico. Do ponto de vista literrio, estes textos podem ter diversas fontes. Os autores inspirados puseram-nos no princpio da Escritura, de maneira a exprimirem, na sua linguagem solene, as verdades da criao, da sua origem e do seu fim em Deus, da sua ordem e da sua bondade, da vocao do homem, e enfim, do drama do pecado e da esperana da salvao. Lidas luz de Cristo, na unidade da Sagrada Escritura e na Tradio viva da Igreja, estas palavras continuam a ser a fonte principal para a catequese dos mistrios do princpio: criao, queda, promessa da salvao. II. A criao obra da Santssima Trindade 290. No princpio, Deus criou o cu e a terra. Trs coisas so afirmadas nestas primeiras palavras da Escritura: Deus eterno deu um princpio a tudo quanto existe fora d'Ele. S Ele criador (o verbo criar em hebraico bara tem sempre Deus por sujeito). E tudo quanto existe (expresso pela frmula o cu e a terra) depende d' Aquele que lhe deu o ser. 291. No princpio era o Verbo [...] e o Verbo era Deus [...] Tudo se fez por meio d'Ele e, sem Ele, nada se fez (Jo 1, 1-3). O Novo Testamento revela que Deus tudo criou por meio do Verbo eterno, seu Filho muito-amado. Foi n'Ele que foram criados todos os seres que h nos cus e na terra [...]. Tudo foi criado por seu intermdio e para Ele. Ele anterior a todas as coisas, e todas se mantm por Ele (Cl 1, 16-17). A f da Igreja afirma igualmente a aco criadora do Esprito Santo: Ele Aquele que d a vida (113), o Esprito Criador (Veni, Creator Spiritus), a Fonte de todo o bem (114). 292. Insinuada no Antigo Testamento (115) revelada na Nova Aliana, a aco criadora do Filho e do Esprito Santo, inseparavelmente unida do Pai, claramente afirmada pela regra de f da Igreja: Existe um s Deus. Ele o Pai, Deus, o Criador, o Autor, o Ordenador. Fez todas as coisas por Si mesmo, quer dizer, pelo Seu Verbo e pela sua Sabedoria (116) pelo

45/438 Filho e pelo Esprito que so como as suas mos (117). A criao obra comum da Santssima Trindade. III. O mundo foi criado para glria de Deus 293. uma verdade fundamental, que a Escritura e a Tradio no cessam de ensinar e de celebrar: O mundo foi criado para glria de Deus (118). Deus criou todas as coisas, explica So Boaventura, non propter gloriam augendam, sed propter gloriam manifestandam et propter gloriam suam communicandam No para aumentar a Sua glria, mas para a manifestar e para a comunicar (119). Para criar, Deus no tem outra razo seno o seu amor e a sua bondade: Aperta manu clave amoris creaturae prodierunt As criaturas saram da mo (de Deus) aberta pela chave do amor (120). E o I Conclio do Vaticano explica: Na sua bondade e pela sua fora omnipotente, no para aumentar a sua felicidade nem para adquirir a sua perfeio, mas para a manifestar pelos bens que concede s suas criaturas, Deus, no seu librrimo desgnio, criou do nada simultaneamente e desde o princpio do tempo uma e outra criatura a espiritual e a corporal (121). 294. A glria de Deus est em que se realize esta manifestao e esta comunicao da sua bondade, em ordem s quais o mundo foi criado. Fazer de ns filhos adoptivos por Jesus Cristo. Assim aprouve sua vontade, para que fosse enaltecida a glria da sua graa (Ef 1, 5-6): Porque a glria de Deus o homem vivo, e a vida do homem a viso de Deus: se a revelao de Deus pela criao j proporcionou a vida a todos os seres que vivem na terra, quanto mais a manifestao do Pai pelo Verbo proporciona a vida aos que vem a Deus! (122). O fim ltimo da criao que Deus Pai, criador de todos os seres, venha finalmente a ser 'tudo em todos' (1 Cor 15, 28), provendo, ao mesmo tempo, sua glria e nossa felicidade (123). IV. O mistrio da criao DEUS CRIA COM SABEDORIA E POR AMOR 295 Acreditamos que Deus criou o mundo segundo a sua sabedoria (124). O mundo no fruto duma qualquer necessidade, dum destino cego ou do acaso. Acreditamos que ele procede da vontade livre de Deus, que quis fazer as criaturas participantes do seu Ser, da sua sabedoria e da sua bondade: porque Vs criastes todas as coisas e, pela vossa vontade, elas receberam a existncia e foram criadas (Ap 4, 11). Como so grandes, Senhor, as vossas obras! Tudo fizestes com sabedoria (Sl 104, 24). O Senhor bom para com todos e a sua misericrdia estende-se a todas as criaturas (Sl 145, 9). DEUS CRIA DO NADA 296. Acreditamos que Deus no precisa de nada preexistente, nem de qualquer ajuda, para criar (124). A criao to pouco uma emanao necessria da substncia divina (126). Deus cria livremente do nada (127):

46/438 Que haveria de extraordinrio, se Deus tivesse tirado o mundo duma matria preexistente? Um artista humano, quando se lhe d um material, faz dele o que quer. O poder de Deus, porm, mostra-se precisamente quando parte do nada para fazer tudo o que quer (128). 297. A f na criao a partir do nada testemunhada na Escritura como uma verdade cheia de promessa e de esperana. assim que a me dos sete filhos os anima ao martrio: No sei como aparecestes no meu seio; no fui eu que vos dei a respirao e a vida, nem fui eu que dispus os membros que compem cada um de vs. Por isso, o Criador do mundo, que formou o homem nascena e concebeu todas as coisas na sua origem, vos dar novamente, na sua misericrdia, a respirao e a vida, uma vez que vos desprezais agora a vs prprios, por amor s suas leis [...] Peo-te, meu filho, que olhes para o cu e para a terra. V todas as coisas que neles se encontram, para saberes que Deus no as fez do que j existia, e que o mesmo sucede com o gnero humano (2 Mac 7, 22-23.28). 298. Uma vez que Deus pode criar do nada, tambm pode, pelo Esprito Santo, dar a vida da alma aos pecadores, criando neles um corao puro e a vida do corpo aos defuntos, pela ressurreio. Ele que d a vida aos mortos e chama o que no existe como se j existisse (Rm 4, 17). E como, pela sua palavra, pde fazer que das trevas brilhasse a luz (130), pode tambm dar a luz da f aos que a ignoram (131). DEUS CRIA UM MUNDO ORDENADO E BOM 299. Uma vez que Deus cria com sabedoria, a criao possui ordem. Dispusestes tudo com medida, nmero e peso (Sb 11, 20). Criada no Verbo e pelo Verbo eterno, que a imagem do Deus invisvel (Cl 1, 15), a criao destina-se e orienta-se para o homem, imagem de Deus (132), chamado ele prprio a uma relao pessoal com Deus. A nossa inteligncia, participante da luz do intelecto divino, pode entender o que Deus nos diz pela sua criao (133), sem dvida com grande esforo e num esprito de humildade e de respeito perante o Criador e a sua obra (134). Sada da bondade divina, a criao partilha dessa bondade (E Deus viu que isto era bom [...] muito bom: Gn 1, 4. 10. 12. 18. 21. 31). Porque a criao querida por Deus como um dom orientado para o homem, como herana que lhe destinada e confiada. A Igreja, em diversas ocasies, viu-se na necessidade de defender a bondade da criao, mesmo a do mundo material (135). DEUS TRANSCENDE A CRIAO E EST PRESENTE NELA 300. Deus infinitamente maior do que todas as suas obras (136): A vossa majestade est acima dos cus (Sl 8, 2), insondvel a sua grandeza (Sl 145, 3). Mas, porque Ele o Criador soberano e livre, causa primeira de tudo quanto existe, est presente no mais ntimo das suas criaturas: n'Ele que vivemos, nos movemos e existimos (Act 17, 28). Segundo as palavras de Santo Agostinho, Ele superior summo meo et interior intimo meo Deus est acima do que em mim h de mais elevado e mais interior do que aquilo que eu tenho de mais ntimo (137). DEUS SUSTENTA E CONDUZ A CRIAO

47/438 301. Depois da criao, Deus no abandona a criatura a si mesma. No s lhe d o ser e o existir, mas a cada instante a mantm no ser, lhe d o agir e a conduz ao seu termo. Reconhecer esta dependncia total do Criador fonte de sabedoria e de liberdade, de alegria e de confiana: Vs amais tudo quanto existe e no tendes averso a coisa alguma que fizestes: se tivsseis detestado alguma criatura, no a tereis formado. Como poderia manter-se qualquer coisa, se Vs no quissseis? Como que ela poderia durar, se no a tivsseis chamado existncia? Poupais tudo, porque tudo vosso, Senhor, que amais a vida (Sb 11, 24-26). V. Deus realiza o seu desgnio: a divina Providncia 302. A criao tem a sua bondade e a sua perfeio prprias, mas no saiu totalmente acabada das mos do Criador. Foi criada em estado de caminho (in statu viae) para uma perfeio ltima ainda a atingir e a que Deus a destinou. Chamamos divina Providncia s disposies pelas quais Deus conduz a sua criao em ordem a essa perfeio: Deus guarda e governa, pela sua Providncia, tudo quanto criou, "atingindo com fora dum extremo ao outro e dispondo tudo suavemente" (Sb 8, 1). Porque "tudo est nu e patente a seus olhos" (Heb 4, 13), mesmo aquilo que depende da futura aco livre das criaturas (138). 303. unnime, a este respeito, o testemunho da Escritura: a solicitude da divina Providncia concreta e imediata, cuida de tudo, desde os mais insignificantes pormenores at aos grandes acontecimentos do mundo e da histria. Os livros santos afirmam, com veemncia, a soberania absoluta de Deus no decurso dos acontecimentos: Tudo quanto Lhe aprouve, o nosso Deus o fez, no cu e na terra (Sl 115, 3); e de Cristo se diz: que abre e ningum fecha, e fecha e ningum abre (Ap 3, 7); h muitos projectos no corao do homem, mas a vontade do Senhor que prevalece (Pr 19, 21). 304. assim que, muitas vezes, vemos o Esprito Santo, autor principal da Sagrada Escritura, atribuir a Deus certas aces, sem mencionar causas-segundas. Isso no uma maneira de dizer primitiva, mas sim um modo profundo de afirmar o primado de Deus e o seu senhorio absoluto sobre a histria e sobre o mundo (139) e de ensinar a ter confiana n'Ele. A orao dos Salmos , alis, a grande escola desta confiana (140). 305. Jesus reclama um abandono filial Providncia do Pai celeste, que cuida das mais pequenas necessidades dos seus filhos: No vos inquieteis, dizendo: Que havemos de comer? Que havemos de beber? [...] Bem sabe o vosso Pai celeste que precisais de tudo isso. Procurai primeiro o Reino de Deus e a sua justia e tudo o mais vos ser dado por acrscimo (Mt 6, 31-33) (141). A PROVIDNCIA E AS CAUSAS SEGUNDAS 306. Deus o Senhor soberano dos seus planos. Mas, para a realizao dos mesmos, serve-Se tambm do concurso das criaturas. Isto no um sinal de fraqueza, mas da grandeza e bondade de Deus omnipotente. que Ele no s permite s suas criaturas que existam, mas confere-lhes a dignidade de agirem por si mesmas, de serem causa e princpio umas das outras e de cooperarem, assim, na realizao do seu desgnio.

48/438 307. Aos homens, Deus concede mesmo poderem participar livremente na sua Providncia, confiando-lhes a responsabilidade de submeter a terra e domin-la (142). Assim lhes concede que sejam causas inteligentes e livres, para completar a obra da criao, aperfeioar a sua harmonia, para o seu bem e o dos seus semelhantes. Cooperadores muitas vezes inconscientes da vontade divina, os homens podem entrar deliberadamente no plano divino, pelos seus actos e as suas oraes, como tambm pelos seus sofrimentos (143). Tornam-se, ento, plenamente colaboradores de Deus (1 Cor 3, 9)(144) e do seu Reino(145). 308. Esta uma verdade inseparvel da f em Deus Criador: Deus age em toda a aco das suas criaturas. Ele a causa-primeira, que opera nas e pelas causas-segundas: Deus que produz em ns o querer e o operar, segundo o seu beneplcito (Fl 2, 13)(146). Longe de diminuir a dignidade da criatura, esta verdade reala-a. Tirada do nada pelo poder, sabedoria e bondade de Deus, a criatura separada da sua origem, nada pode, porque a criatura sem o Criador esvai-se (147). Muito menos pode atingir o seu fim ltimo, sem a ajuda da graa (148). A PROVIDNCIA E O ESCNDALO DO MAL 309. Se Deus Pai todo-poderoso, Criador do mundo ordenado e bom, tem cuidado com todas as suas criaturas, porque que o mal existe? A esta questo, to premente como inevitvel, to dolorosa como misteriosa, no possvel dar uma resposta rpida e satisfatria. o conjunto da f crist que constitui a resposta a esta questo: a bondade da criao, o drama do pecado, o amor paciente de Deus que vem ao encontro do homem pelas suas alianas, pela Encarnao redentora de seu Filho, pelo dom do Esprito, pela agregao Igreja, pela fora dos sacramentos, pelo chamamento vida bem-aventurada, qual as criaturas livres so de antemo convidadas a consentir, mas qual podem, tambm de antemo, negar-se, por um mistrio terrvel. No h nenhum pormenor da mensagem crist que no seja, em parte, resposta ao problema do mal. 310. Mas, porque que Deus no criou um mundo to perfeito que nenhum mal pudesse existir nele? No seu poder infinito, Deus podia sempre ter criado um mundo melhor (149). No entanto, na sua sabedoria e bondade infinitas, Deus quis livremente criar um mundo em estado de caminho para a perfeio ltima. Este devir implica, no desgnio de Deus, juntamente com o aparecimento de certos seres, o desaparecimento de outros; o mais perfeito, com o menos perfeito; as construes da natureza, com as suas destruies. Com o bem fsico tambm existe, pois, o mal fsico, enquanto a criao no tiver atingido a perfeio (150). 311. Os anjos e os homens, criaturas inteligentes e livres, devem caminhar para o seu ltimo destino por livre escolha e amor preferencial. Podem, por conseguinte, desviar-se. De facto, pecaram. Foi assim que entrou no mundo o mal moral, incomensuravelmente mais grave que o mal fsico. Deus no , de modo algum, nem directa nem indirectamente, causa do mal moral (151). No entanto, permite-o por respeito pela liberdade da sua criatura e misteriosamente sabe tirar dele o bem: Deus todo-poderoso [...] sendo soberanamente bom, nunca permitiria que qualquer mal existisse nas suas obras se no fosse suficientemente poderoso e bom para do prprio mal, fazer surgir o bem (152).

49/438 312. Assim, com o tempo, possvel descobrir que Deus, na sua omnipotente Providncia, pode tirar um bem das consequncias dum mal (mesmo moral), causado pelas criaturas: No, no fostes vs diz Jos a seus irmos que me fizestes vir para aqui. Foi Deus. [...] Premeditastes contra mim o mal: o desgnio de Deus aproveitou-o para o bem [...] e um povo numeroso foi salvo (Gn, 45, 8; 50, 20) (153). Do maior mal moral jamais praticado, como foi o repdio e a morte do Filho de Deus, causado pelos pecados de todos os homens, Deus, pela superabundncia da sua graa (154), tirou o maior dos bens: a glorificao de Cristo e a nossa redeno. Mas nem por isso o mal se transforma em bem. 313. Tudo concorre para o bem daqueles que amam a Deus (Rm 8, 28). O testemunho dos santos no cessa de confirmar esta verdade: Assim, Santa Catarina de Sena diz aos que se escandalizam e se revoltam contra o que lhes acontece: Tudo procede do amor, tudo est ordenado para a salvao do homem, e no com nenhum outro fim (155). E S. Toms Moro, pouco antes do seu martrio, consola a filha com estas palavras: Nada pode acontecer-me que Deus no queira. E tudo o que Ele quer, por muito mau que nos parea, , na verdade, muito bom(156). E Juliana de Norwich: Compreendi, pois, pela graa de Deus, que era necessrio ater-me firmemente f [...] e crer, com no menos firmeza, que todas as coisas sero para bem [...]. Thou shalt see thyself that all manner of thing shall be well (157). 314. Ns cremos firmemente que Deus o Senhor do mundo e da histria. Muitas vezes, porm, os caminhos da sua Providncia so-nos desconhecidos. S no fim, quando acabar o nosso conhecimento parcial e virmos Deus face a face (1 Cor 13, 12), que nos sero plenamente conhecidos os caminhos pelos quais, mesmo atravs do mal e do pecado, Deus ter conduzido a criao ao repouso desse Sbado (158) definitivo, em vista do qual criou o cu e a terra. Resumindo: 315. Na criao do mundo e do homem, Deus deu o primeiro e universal testemunho do seu amor omnipotente e da sua sabedoria e fez o primeiro anncio do seu desgnio amoroso, o qual tem como finalidade a nova criao em Cristo. 316. Embora a obra da criao seja particularmente atribuda ao Pai, igualmente verdade de f que o Pai, o Filho e o Esprito Santo so o nico e indivisvel princpio da criao. 317. S Deus criou o Universo, livremente, directamente, sem qualquer ajuda. 318. Nenhuma criatura possui o poder infinito necessrio para criar, no sentido prprio da palavra: quer dizer; para produzir e dar o ser ao que de modo algum o possua (chamar existncia ex nihilo a partir do nada) (159). 319. Deus criou o mundo para manifestar e comunicar a sua glria. Que as criaturas partilhem da sua verdade, da sua bondade e da sua beleza eis a glria, para a qual Deus as criou. 320. Deus, que criou o universo, mantm-no na existncia pelo seu Verbo; o Filho tudo sustenta com a sua palavra poderosa (He 1, 3) e pelo seu Esprito criador que d a vida. 321. A divina Providncia consiste nas disposies pelas quais Deus conduz, com sabedoria e amor; todas as criaturas, para o seu ltimo fim.

50/438 322. Cristo convida-nos a abandonarmo-nos filialmente Providncia do Pai dos cus (160); o apstolo So Pedro retoma o seu pensamento ao dizer: Lanai sobre Deus toda a vossa inquietao porque Ele vela por vs (1 Pe 5, 7)(161). 323. A Providncia divina tambm age pela aco das criaturas. Aos seres humanos, Deus permite-lhes cooperar livremente com os seus desgnios. 324. A permisso divina do mal fsico e do mal moral um mistrio, que Deus esclarece por seu Filho Jesus Cristo, morto e ressuscitado para vencer o mal. A f d-nos a certeza de que Deus no permitiria o mal, se do prprio mal no fizesse sair o bem, por caminhos que s na vida eterna conheceremos plenamente. PARGRAFO 5 CU E A TERRA 325. O Smbolo dos Apstolos professa que Deus Criador do cu e da terra (162). E o Smbolo Niceno-Constantinopolitano explicita: ... de todas as coisas, visveis e invisveis (163). 326. Na Sagrada Escritura, a expresso cu e terra significa: tudo o que existe, a criao inteira. Indica tambm o lao que, no interior da criao, ao mesmo tempo une e distingue cu e terra: a terra o mundo dos homens (164); o cu ou os cus pode designar o firmamento (165), mas tambm o lugar prprio de Deus: Pai nosso que estais nos cus (Mt 5, 16)(166), e, por conseguinte, tambm o cu que a glria escatolgica. Finalmente, a palavra cu indica o lugar das criaturas espirituais os anjos que rodeiam Deus. 327. A profisso de f do quarto Conclio de Latro afirma que Deus, desde o princpio do tempo, criou do nada ao mesmo tempo uma e outra criatura, a espiritual e a corporal, isto , os anjos e o mundo terrestre. Depois criou a criatura humana, que participa das duas primeiras, formada, como , de esprito e corpo (167). I. Os anjos A EXISTNCIA DOS ANJOS UMA VERDADE DE F 328. A existncia dos seres espirituais, no-corporais, a que a Sagrada Escritura habitualmente chama anjos, uma verdade de f. O testemunho da Escritura to claro como a unanimidade da Tradio. QUEM SO OS ANJOS? 329. Santo Agostinho diz a respeito deles: Angelus [...] officii nomen est, non naturae. Quaeris nomen naturae, spiritus est; quaeris officium, angelus est: ex eo quod est, spiritus est: ex eo quod agit, angelus Anjo nome de ofcio, no de natureza. Desejas saber o nome da natureza? Esprito. Desejas saber o do ofcio? Anjo. Pelo que , esprito: pelo que faz, anjo (anjo = mensageiro) (168). Com todo o seu ser, os anjos so servos e mensageiros de Deus. Pelo facto de contemplarem continuamente o rosto do meu Pai que est nos cus (Mt

51/438 18, 10), eles so os poderosos executores das suas ordens, sempre atentos sua palavra (Sl 103, 20). 330. Enquanto criaturas puramente espirituais, so dotados de inteligncia e vontade: so criaturas pessoais (169) e imortais (170). Excedem em perfeio todas as criaturas visveis. O esplendor da sua glria assim o atesta (171). CRISTO COM TODOS OS SEUS ANJOS 331. Cristo o centro do mundo dos anjos (anglico). Estes pertencem-Lhe: Quando o Filho do Homem vier na sua glria, acompanhado por todos os [seus] anjos... (Mt 25, 31). Pertencem-Lhe, porque criados por e para Ele: em vista d'Ele que foram criados todos os seres, que h nos cus e na terra, os seres visveis e os invisveis, os anjos que so os tronos, senhorias, principados e dominaes. Tudo foi criado por seu intermdio e para Ele (Cl 1, 16), E so d'Ele mais ainda porque Ele os fez mensageiros do seu plano salvador: No so eles todos espritos ao servio de Deus, enviados a fim de exercerem um ministrio a favor daqueles que ho-de herdar a salvao? (Heb 1, 14). 332. Ei-los, desde a criao (172) e ao longo de toda a histria da salvao, anunciando de longe ou de perto esta mesma salvao, e postos ao servio do plano divino da sua realizao: eles fecham o paraso terrestre (173); protegem Lot (174), salvam Agar e seu filho (175), detm a mo de Abrao (176) pelo seu ministrio comunicada a Lei (177), so eles que conduzem o povo de Deus (178), anunciam nascimentos (179) e vocaes (180) assistem os profetas (181) para no citar seno alguns exemplos. Finalmente, o anjo Gabriel que anuncia o nascimento do Precursor e o do prprio Jesus (182). 333. Da Encarnao Ascenso, a vida do Verbo Encarnado rodeada da adorao e servio dos anjos. Quando Deus introduziu no mundo o seu Primognito, disse: Adorem-n'O todos os anjos de Deus (Heb 1, 6). O seu cntico de louvor, na altura do nascimento de Cristo, nunca deixou de se ouvir no louvor da Igreja: Glria a Deus [...] (Lc 2, 14). Eles protegem a infncia de Jesus (183), servem-n'O no deserto (184) e confortam-n'O na agonia (185) no momento em que por eles poderia ter sido salvo das mos dos inimigos (186) como outrora Israel (187). So ainda os anjos que evangelizam (188), anunciando a Boa-Nova da Encarnao (189) e da Ressurreio (190) de Cristo. E estaro presentes aquando da segunda vinda de Cristo, que anunciam (191), ao servio do seu juzo (192). OS ANJOS NA VIDA DA IGREJA 334. Daqui resulta que toda a vida da Igreja beneficia da ajuda misteriosa e poderosa dos anjos (193). 335. Na sua liturgia, a Igreja associa-se aos anjos para adorar a Deus trs vezes santo (194); invoca a sua assistncia (como na orao "In paradisum deducant te angeli conduzam-te os anjos ao paraso" da Liturgia dos Defuntos (195), ou ainda no Hino querubnico da Liturgia bizantina (196), e festeja de modo mais particular a memria de certos anjos (So Miguel, So Gabriel, So Rafael e os Anjos da Guarda). 336. Desde o seu comeo (197) at morte (198), a vida humana acompanhada pela sua assistncia (199) e intercesso (200). Cada fiel tem a seu lado um anjo como protector e pastor

52/438 para o guiar na vida (201). Desde este mundo, a vida crist participa, pela f, na sociedade bem-aventurada dos anjos e dos homens, unidos em Deus. II. O mundo visvel 337. Foi o prprio Deus que criou o mundo visvel, com toda a sua riqueza, a sua diversidade e a sua ordem. A Sagrada Escritura apresenta a obra do Criador, simbolicamente, como uma sequncia de seis dias de trabalho divino, que terminam no repouso do stimo dia (202). O texto sagrado ensina, a respeito da criao, verdades reveladas por Deus para a nossa salvao (203), as quais permitem conhecer a natureza ltima e o valor de todas as criaturas e a sua ordenao para a glria de Deus (204). 338. Nada existe que no deva a sua existncia a Deus Criador: O mundo comeou quando foi tirado do nada pela Palavra de Deus: todos os seres existentes, toda a Natureza, toda a histria humana radicam neste acontecimento primordial: a prpria gnese, pela qual o mundo foi constitudo e o tempo comeado (205). 339. Cada criatura possui a sua bondade e perfeio prprias. Acerca de cada uma das obras dos seis dias est escrito: E Deus viu que era bom. Foi em virtude da prpria criao que todas as coisas foram estabelecidas segundo a sua consistncia, a sua verdade, a sua excelncia prpria, com o seu ordenamento e leis especficas (206). As diferentes criaturas, queridas pelo seu prprio ser, reflectem, cada qual a seu modo, uma centelha da sabedoria e da bondade infinitas de Deus. por isso que o homem deve respeitar a bondade prpria de cada criatura, para evitar o uso desordenado das coisas, que despreza o Criador e traz consigo consequncias nefastas para os homens e para o seu meio ambiente. 340. A interdependncia das criaturas querida por Deus. O sol e a lua, o cedro e a florzinha, a guia e o pardal: o espectculo das suas incontveis diversidades e desigualdades significa que nenhuma criatura se basta a si mesma. Elas s existem na dependncia umas das outras, para se completarem mutuamente, no servio umas das outras. 341. A beleza do Universo: A ordem e a harmonia do mundo criado resultam da diversidade dos seres e das relaes existentes entre si. O homem descobre-as progressivamente como leis da natureza. Elas suscitam a admirao dos sbios. A beleza da criao reflecte a beleza infinita do Criador, a qual deve inspirar o respeito e a submisso da inteligncia e da vontade humanas. 342. A hierarquia das criaturas expressa pela ordem dos seis dias, indo do menos perfeito para o mais perfeito. Deus ama todas as suas criaturas (207) e cuida de cada uma, at dos passarinhos. No entanto, Jesus diz: [Vs] valeis mais do que muitos passarinhos (Lc 12, 7), e ainda: Um homem vale muito mais que uma ovelha (Mt 12, 12). 343. O homem o ponto culminante da obra da criao. A narrativa inspirada exprime essa realidade, fazendo ntida distino entre a criao do homem e a das outras criaturas (208). 344. Existe uma solidariedade entre todas as criaturas pelo facto de todas terem o mesmo Criador e todas serem ordenadas para a sua glria: Louvado sejas meu Senhor, com todas as tuas criaturas, especialmente o meu senhor irmo Sol, o qual faz o dia e por ele nos alumia E ele belo e radiante com grande esplendor: de Ti. Altssimo, nos d ele a imagem [...]

53/438 Louvado sejas, meu Senhor, pela irm gua, que to til e humilde, e preciosa e casta [...] Louvado sejas, meu Senhor, pela nossa irm, a me terra, que nos sustenta e governa, e produz variados frutos, com flores coloridas, e verduras [...] Louvai e bendizei a meu Senhor, e dai-lhe graas e servi-o com grande humildade (219). 345. O Sbado fim da obra dos seis dias. O texto sagrado diz que Deus concluiu, no stimo dia, a obra que fizera e que assim se completaram o cu e a terra; e no stimo dia Deus descansou e santificou e abenoou este dia (Gn 2, 1-3). Estas palavras inspiradas so ricas de salutares ensinamentos: 346. Na criao, Deus estabeleceu uma base e leis que permanecem estveis (210) sobre as quais o crente pode apoiar-se com confiana, e que sero para ele sinal e garantia da fidelidade inquebrantvel da Aliana divina (211). Por seu lado, o homem deve manter-se fiel a esta base e respeitar as leis que o Criador nela inscreveu. 347. A criao foi feita em vista do Sbado e, portanto, do culto e da adorao de Deus. O culto est inscrito na ordem da criao (212) Operi Dei nihil preponatur Nada se anteponha obra de Deus (ao culto divino) diz a Regra de So Bento (213) indicando assim a justa ordem das preocupaes humanas. 348. O Sbado est no corao da Lei de Israel. Guardar os Mandamentos corresponder sabedoria e vontade de Deus, expressas na sua obra da criao. 349. O oitavo dia. Mas para ns, um dia novo surgiu: o dia da Ressurreio de Cristo. O stimo dia acaba a primeira criao. O oitavo dia comea a nova criao. A obra da criao culmina, assim, na obra maior da Redeno. A primeira criao encontrou o seu sentido e cume ria nova criao em Cristo, cujo esplendor ultrapassa o da primeira (214). Resumindo: 350. Os anjos so criaturas espirituais que glorificam a Deus sem cessar e servem os seus planos salvficos em relao s outras criaturas: Ad omnia bona nostra cooperantur angeli Os anjos prestam a sua cooperao a tudo quanto diz respeito ao nosso bem (215). 351. Os anjos assistem a Cristo, seu Senhor. Servem-n'O de modo particular no cumprimento da sua misso salvfica em relao aos homens. 352. A Igreja venera os anjos, que a ajudam na sua peregrinao terrestre e protegem todo o gnero humano. 353. Deus quis a diversidade das suas criaturas e a sua bondade prpria, a sua interdependncia e a sua ordem. Destinou todas as criaturas materiais para o bem do gnero humano. O homem, e atravs dele toda a criao, tem como destino a glria de Deus. 354. Respeitar as leis inscritas na criao e as relaes derivantes da natureza das coisas, princpio de sabedoria e fundamento da moral. PARGRAFO 6 O HOMEM 355. Deus criou o ser humano sua imagem, criou-o imagem de Deus. Ele o criou homem e mulher (Gn 1, 27). O homem ocupa um lugar nico na criao: imagem de Deus (I);

54/438 na sua prpria natureza, une o mundo espiritual e o mundo material (II); foi criado homem e mulher (III); Deus estabeleceu-o na sua amizade (IV). I. A imagem de Deus 356. De todas as criaturas visveis, s o homem capaz de conhecer e amar o seu Criador (216); a nica criatura sobre a terra que Deus quis por si mesma (217); s ele chamado a partilhar, pelo conhecimento e pelo amor, a vida de Deus. Com este fim foi criado, e tal a razo fundamental da sua dignidade: Qual foi a razo de terdes elevado o homem a to alta dignidade? Foi certamente o incomparvel amor com que Vos contemplastes a Vs mesmo na vossa criatura e Vos enamorastes dela; porque foi por amor que a criastes, foi por amor que lhe destes um ser capaz de apreciar o vosso bem eterno (218). 357. Porque imagem de Deus, o indivduo humano possui a dignidade de pessoa: ele no somente alguma coisa, mas algum. capaz de se conhecer, de se possuir e de livremente se dar e entrar em comunho com outras pessoas. E chamado, pela graa, a uma Aliana com o seu Criador, a dar-Lhe uma resposta de f e amor que mais ningum pode dar em seu lugar. 358. Deus tudo criou para o homem (219) mas o homem foi criado para servir e amar a Deus, e para Lhe oferecer toda a criao: Qual , pois, o ser que vai chegar existncia rodeado de tal considerao? o homem, grande e admirvel figura vivente, mais precioso aos olhos de Deus que toda a criao; o homem, para quem existem o cu e a terra e o mar e a totalidade da criao, e a cuja salvao Deus deu tanta importncia, que, por ele, nem ao seu prprio Filho poupou. Porque Deus no desiste de tudo realizar, para fazer subir o homem at Si e faz-lo sentar sua direita (220). 359. Na realidade, s no mistrio do Verbo Encarnado que verdadeiramente se esclarece o mistrio do homem (221): So Paulo ensina-nos que dois homens esto na origem do gnero humano: Ado e Cristo. [...] O primeiro Ado, diz ele, foi criado como um ser humano que recebeu a vida; o segundo um ser espiritual que d a vida. O primeiro foi criado pelo segundo, de Quem recebeu a alma que o faz viver. [...] O segundo Ado gravou a sua imagem no primeiro, quando o modelou. Por isso, veio a assumir a sua funo e o seu nome, para que no se perdesse aquele que fizera sua imagem. Primeiro e ltimo Ado: o primeiro teve princpio; o ltimo no ter fim. Por isso que o ltimo verdadeiramente o primeiro, como Ele mesmo diz: "Eu sou o Primeiro e o ltimo" (222). 360. Graas comunidade de origem, o gnero humano forma uma unidade. Deus fez, a partir de um s homem todo o gnero humano para habitar sobre toda a face da terra (Act 17, 26) (223): Maravilhosa viso, que nos faz contemplar o gnero humano na unidade da sua origem em Deus [...]; na unidade da sua natureza, em todos igualmente integrada dum corpo material e duma alma espiritual; na unidade do seu fim imediato e da sua misso no mundo; na unidade da sua habitao, a terra, de cujos bens todos os homens, por direito natural, podem servir-se para sustentar e desenvolver a vida; na unidade do seu fim sobrenatural. Deus, para o Qual

55/438 todos devem tender, na unidade dos meios para atingir este fim; [...] na unidade da Redeno, para todos levada a cabo por Cristo (224). 361. Esta lei de solidariedade humana e de caridade (225), sem excluir a rica variedade das pessoas, das culturas e dos povos, assegura-nos que todos os homens so verdadeiramente irmos. II. Corpore et anima unus Unidade de corpo e alma 362. A pessoa humana, criada imagem de Deus, um ser ao mesmo tempo corporal e espiritual. A narrativa bblica exprime esta realidade numa linguagem simblica, quando afirma que Deus formou o homem com o p da terra, insuflou-lhe pelas narinas um sopro de vida, e o homem tornou-se num ser vivo (Gn 2, 7). O homem, no seu ser total, foi, portanto, querido por Deus. 363. Muitas vezes, a palavra alma designa, nas Sagradas Escrituras, a vida humana (226), ou a pessoa humana no seu todo (227). Mas designa tambm o que h de mais ntimo no homem (228) e de maior valor na sua pessoa (229), aquilo que particularmente faz dele imagem de Deus: alma significa o princpio espiritual no homem. 364. O corpo do homem participa na dignidade da imagem de Deus: corpo humano precisamente por ser animado pela alma espiritual, e a pessoa humana na sua totalidade que destinada a tornar-se, no Corpo (Mstico) de Cristo, templo do Esprito (230): Corpo e alma, mas realmente uno, o homem, na sua condio corporal, rene em si mesmo os elementos do mundo material, que assim nele encontram a sua consumao e nele podem louvar Livremente o seu Criador. Por isso, no lcito ao homem menosprezar a vida do corpo. Pelo contrrio, deve estimar e respeitar o seu corpo, que foi criado por Deus e que hde ressuscitar no ltimo dia (231). 365. A unidade da alma e do corpo to profunda que se deve considerar a alma como a forma do corpo (232); quer dizer, graas alma espiritual que o corpo, constitudo de matria, um corpo humano e vivo. No homem, o esprito e a matria no so duas naturezas unidas, mas a sua unio forma uma nica natureza. 366. A Igreja ensina que cada alma espiritual criada por Deus de modo imediato (233) e no produzida pelos pais; e que imortal (234), isto , no morre quando, na morte, se separa do corpo; e que se unir de novo ao corpo na ressurreio final. 367. Encontra-se s vezes uma distino entre alma e esprito. So Paulo, por exemplo, ora para que todo o nosso ser, o esprito, a alma e o corpo, seja guardado sem mancha at vinda do Senhor (1 Ts 5, 23). A Igreja ensina que esta distino no introduz uma dualidade na alma (235), Esprito significa que o homem ordenado, desde a sua criao, para o seu fim sobrenatural (236), e que a alma capaz de ser gratuitamente sobreelevada at comunho com Deus (237). 368. A tradio espiritual da Igreja insiste tambm no corao,no sentido bblico de fundo do ser (nas entranhas: Jr 31, 33) em que a pessoa se decide ou no por Deus (238). III. Homem e mulher os criou IGUALDADE E DIFERENA QUERIDAS POR DEUS

56/438 369. O homem e a mulher foram criados, quer dizer, foram queridos por Deus: em perfeita igualdade enquanto pessoas humanas, por um lado; mas, por outro, no seu respectivo ser de homem e de mulher. Ser homem, ser mulher uma realidade boa e querida por Deus: o homem e a mulher tm uma dignidade inamissvel e que lhes vem imediatamente de Deus, seu Criador (239). O homem e a mulher so, com uma mesma dignidade, imagem de Deus. No seu ser homem e no seu ser mulher, reflectem a sabedoria e a bondade do Criador. 370. Deus no , de modo algum; imagem do homem. No nem homem nem mulher. Deus puro esprito, no Qual no h lugar para a diferena de sexos. Mas as perfeies do homem e da mulher reflectem qualquer coisa da infinita perfeio de Deus: as duma me (240) e as dum pai e esposo (241). UM PARA O OUTRO UMA UNIDADE A DOIS 371. Criados juntamente, o homem e a mulher so, na vontade de Deus, um para o outro. A Palavra de Deus no-lo d a entender em diversos passos do texto sagrado. No convm que o homem esteja s: vou fazer-lhe uma ajudante que se parea com ele (Gn 2, 18). Nenhum dos animais pode ser este par do homem (242). A mulher que Deus molda da costela tirada do homem e que apresenta ao homem, provoca da parte deste, uma exclamao admirativa, de amor e comunho: E osso dos meus ossos e carne da minha carne (Ga 2, 23). O homem descobre a mulher como um outro eu, da mesma humanidade. 372. O homem e a mulher so feitos um para o outro: no que Deus os tenha feito a meias e incompletos; criou-os para uma comunho de pessoas, em que cada um pode ser ajuda para o outro, uma vez que so, ao mesmo tempo, iguais enquanto pessoas (osso dos meus ossos) e complementares enquanto masculino e feminino (243). No matrimnio, Deus une-os de modo que, formando uma s carne (Gn 2, 24), possam transmitir a vida humana: crescei e multiplicai-vos, enchei e dominai a terra (Gn 1, 28). Transmitindo aos seus descendentes a vida humana, o homem e a mulher, como esposos e pais, cooperam de modo nico na obra do Criador (244). 373. Segundo o desgnio de Deus, o homem e a mulher so vocacionados para dominarem a terra (245) como administradores de Deus. Esta soberania no deve ser uma dominao arbitrria e destruidora. A imagem do Criador, que ama tudo o que existe (Sb 11, 24), o homem e a mulher so chamados a participar na Providncia divina em relao s outras criaturas. Da a sua responsabilidade para com o mundo que Deus lhes confiou. IV. O homem no paraso 374. O primeiro homem no s foi criado bom, como tambm foi constitudo num estado de amizade com o seu Criador, e de harmonia consigo mesmo e com a criao que o rodeava; amizade e harmonia tais, que s sero ultrapassadas pela glria da nova criao em Cristo. 375. A Igreja, interpretando de modo autntico o simbolismo da linguagem bblica luz do Novo Testamento e da Tradio, ensina que os nossos primeiros pais, Ado e Eva, foram

57/438 constitudos num estado de santidade e de justia originais (246). Esta graa da santidade original era uma participao na vida divina (247). 376. Todas as dimenses da vida do homem eram fortalecidas pela irradiao desta graa. Enquanto permanecesse na intimidade divina, o homem no devia nem morrer (248), nem sofrer (249). A harmonia interior da pessoa humana, a harmonia entre o homem e a mulher (250), enfim, a harmonia entre o primeiro casal e toda a criao, constitua o estado dito de justia original. 377. O domnio do mundo, que Deus tinha concedido ao homem desde o princpio, realizava-se, antes de mais, no prprio homem como domnio de si. O homem era integrado e ordenado em todo o seu ser, porque livre da trplice concupiscncia (251), que o sujeita aos prazeres dos sentidos, ambio dos bens terrenos e afirmao de si contra os imperativos da razo. 378. Sinal da familiaridade com Deus o facto de Deus o colocar no jardim (252). Ali vive a fim de o cultivar e guardar (Gn 2, 15): o trabalho no um castigo (253), mas a colaborao do homem e da mulher com Deus no aperfeioamento da criao visvel. 379. Toda esta harmonia da justia original, prevista para o homem pelo plano de Deus, ser perdida pelo pecado dos nossos primeiros pais. Resumindo: 380. Formastes o homem vossa imagem e lhe confiastes o Universo, para que, servindoVos unicamente a Vs, seu Criador; exercesse domnio sobre todas as criaturas (254). 381. O homem foi predestinado para reproduzir a imagem do Filho de Deus feito homem imagem do Deus invisvel (Cl 1, 15) , para que Cristo seja o primognito duma multido de irmos e irms (255). 382. O homem uma unidade de corpo e alma (256). A doutrina da f afirma que a alma espiritual e imortal foi criada imediatamente por Deus. 383. Deus no criou o homem solitrio: desde a origem "criou-os homem e mulher" (Gn 1, 27); a sociedade dos dois realiza a primeira forma de comunho entre pessoas (257). 384. A Revelao d-nos a conhecer o estado de santidade e justia originais do homem e da mulher, antes do pecado: da amizade de ambos com Deus derivava a felicidade da sua existncia no paraso. PARGRAFO 7 A QUEDA 385. Deus infinitamente bom e todas as suas obras so boas. No entanto, ningum escapa experincia do sofrimento, dos males da natureza que aparecem como ligados aos limites prprios das criaturas , e sobretudo questo do mal moral. Donde vem o mal? Quaerebam unde malum et non erat exitus Procurava a origem do mal e no encontrava soluo, diz Santo Agostinho (258). A sua prpria busca dolorosa s encontrar sada na converso ao Deus vivo. Porque o mistrio da iniquidade (2 Ts 2, 7) s se esclarece luz do mistrio da piedade (259). A revelao do amor divino em Cristo manifestou, ao mesmo tempo, a

58/438 extenso do mal e a superabundncia da graa (260). Devemos, portanto, abordar a questo da origem do mal, fixando o olhar da nossa f n'Aquele que o seu nico vencedor (261). I. Onde abundou o pecado, sobreabundou a graa A REALIDADE DO PECADO 386. O pecado est presente na histria do homem. Seria vo tentar ignor-lo ou dar outros nomes a esta obscura realidade. Para tentar compreender o que o pecado, temos primeiro de reconhecer o lao profundo que une o homem a Deus, porque, fora desta relao, o mal do pecado no desmascarado na sua verdadeira identidade de recusa e oposio a Deus, embora continue a pesar na vida do homem e na histria. 387. A realidade do pecado e, dum modo particular, a do pecado das origens, s se esclarece luz da Revelao divina. Sem o conhecimento que esta nos d de Deus, no se pode reconhecer claramente o pecado, e somos tentados a explic-lo unicamente como falta de maturidade, fraqueza psicolgica, erro, consequncia necessria duma estrutura social inadequada, etc. S no conhecimento do desgnio de Deus sobre o homem que se compreende que o pecado um abuso da liberdade que Deus d s pessoas criadas para que possam am-Lo e amarem-se mutuamente. O PECADO ORIGINAL UMA VERDADE FUNDAMENTAL DA F 388. Com o progresso da Revelao, vai-se esclarecendo tambm a realidade do pecado. Embora o povo de Deus do Antigo Testamento tenha abordado a dor da condio humana luz da histria da queda narrada no Gnesis, no podia atingir o significado ltimo dessa histria, o qual s se manifesta luz da Morte e Ressurreio de Jesus Cristo (262). preciso conhecer Cristo como fonte da graa para reconhecer Ado como fonte do pecado. Foi o Esprito Parclito, enviado por Cristo ressuscitado, que veio confundir o mundo em matria de pecado (Jo 16, 8), revelando Aquele que o seu redentor. 389. A doutrina do pecado original , por assim dizer, o reverso da Boa-Nova de que Jesus o Salvador de todos os homens, de que todos tm necessidade da salvao e de que a salvao oferecida a todos, graas a Cristo. A Igreja, que tem o sentido de Cristo (263), sabe bem que no pode tocar-se na revelao do pecado original sem atentar contra o mistrio de Cristo. PARA LER A NARRATIVA DA QUEDA 390. A narrativa da queda (Gn 3) utiliza uma linguagem feita de imagens, mas afirma um acontecimento primordial, um facto que teve lugar no princpio da histria do homem (264). A Revelao d-nos uma certeza de f de que toda a histria humana est marcada pela falta original, livremente cometida pelos nossos primeiros pais (265). II. A queda dos anjos

59/438 391. Por detrs da opo de desobedincia dos nossos primeiros pais, h uma voz sedutora, oposta a Deus (266), a qual, por inveja, os faz cair na morte (267). A Escritura e a Tradio da Igreja vem neste ser um anjo decado, chamado Satans ou Diabo (268). Segundo o ensinamento da Igreja, ele foi primeiro um anjo bom, criado por Deus. Diabolus enim et alii daemones a Deo quidem natura creati sunt boni, sed ipsi per se facti sunt mali De facto, o Diabo e os outros demnios foram por Deus criados naturalmente bons; mas eles, por si, que se fizeram maus (269). 392. A Escritura fala dum pecado destes anjos (270). A queda consiste na livre opo destes espritos criados, que radical e irrevogavelmente recusaram Deus e o seu Reino. Encontramos um reflexo desta rebelio nas palavras do tentador aos nossos primeiros pais: Sereis como Deus (Gn 3, 5). O Diabo pecador desde o princpio (1 Jo 3, 8), pai da mentira (Jo 8, 44). 393. o carcter irrevogvel da sua opo, e no uma falha da infinita misericrdia de Deus, que faz com que o pecado dos anjos no possa ser perdoado. No h arrependimento para eles depois da queda, tal como no h arrependimento para os homens depois da morte (271). 394. A Escritura atesta a influncia nefasta daquele que Jesus chama o assassino desde o princpio (Jo 8, 44), e que chegou ao ponto de tentar desviar Jesus da misso recebida do Pai (272). Foi para destruir as obras do Diabo que apareceu o Filho de Deus (1 Jo 3, 8). Dessas obras, a mais grave em consequncias foi a mentirosa seduo que induziu o homem a desobedecer a Deus. 395. No entanto, o poder de Satans no infinito. Satans uma simples criatura, poderosa pelo facto de ser puro esprito, mas, de qualquer modo, criatura: impotente para impedir a edificao do Reino de Deus. Embora Satans exera no mundo a sua aco, por dio contra Deus e o seu reinado em Jesus Cristo, e embora a sua aco cause graves prejuzos de natureza espiritual e indirectamente, tambm, de natureza fsica a cada homem e sociedade, essa aco permitida pela divina Providncia, que com fora e suavidade dirige a histria do homem e do mundo. A permisso divina da actividade diablica um grande mistrio. Mas ns sabemos que tudo concorre para o bem daqueles que amam a Deus (Rm 8, 28). III. O pecado original A PROVA DA LIBERDADE 396. Deus criou o homem sua imagem e constituiu-o na sua amizade. Criatura espiritual, o homem s pode viver esta amizade na modalidade da livre submisso a Deus. isso o que exprime a proibio feita ao homem de comer da rvore do conhecimento do bem e do mal, pois no dia em que o comeres, morrers (Gn 2, 17). A rvore de conhecer o bem e o mal (Gn 2, 17) evoca simbolicamente o limite intransponvel que o homem, como criatura, deve livremente reconhecer e confiadamente respeitar. O homem depende do Criador. Est sujeito s leis da criao e s normas morais que regulam o exerccio da liberdade. O PRIMEIRO PECADO DO HOMEM

60/438 397. Tentado pelo Diabo, o homem deixou morrer no corao a confiana no seu Criador (273). Abusando da liberdade, desobedeceu ao mandamento de Deus. Nisso consistiu o primeiro pecado do homem (274). Da em diante, todo o pecado ser uma desobedincia a Deus e uma falta de confiana na sua bondade. 398. Neste pecado, o homem preferiu-se a si prprio a Deus, e por isso desprezou Deus: optou por si prprio contra Deus, contra as exigncias da sua condio de criatura e, da, contra o seu prprio bem. Constitudo num estado de santidade, o homem estava destinado a ser plenamente divinizado por Deus na glria. Pela seduo do Diabo, quis ser como Deus(275), mas sem Deus, em vez de Deus, e no segundo Deus (276). 399. A Escritura refere as consequncias dramticas desta primeira desobedincia: Ado e Eva perdem imediatamente a graa da santidade original (277). Tm medo daquele Deus (278) de quem se fizeram uma falsa imagem: a dum Deus ciumento das suas prerrogativas (279). 400. A harmonia em que viviam, graas justia original, ficou destruda; o domnio das faculdades espirituais da alma sobre o corpo foi quebrado (280); a unio do homem e da mulher ficou sujeita a tenses (281); as suas relaes sero marcadas pela avidez e pelo domnio (282). A harmonia com a criao desfez-se: a criao visvel tornou-se, para o homem, estranha e hostil (283). Por causa do homem, a criao ficou sujeita servido da corrupo (284). Enfim, vai concretizar-se a consequncia explicitamente anunciada para o caso da desobedincia (285): o homem voltar ao p de que foi formado (286). A morte faz a sua entrada na histria da humanidade (287). 401. A partir deste primeiro pecado, uma verdadeira invaso de pecado inunda o mundo: o fratricdio cometido por Caim na pessoa de Abel (288); a corrupo universal como consequncia do pecado (289). Na histria de Israel, o pecado manifesta-se com frequncia, sobretudo como uma infidelidade ao Deus da Aliana e como transgresso da lei de Moiss. Mesmo depois da redeno de Cristo, o pecado manifesta-se de muitas maneiras entre os cristos (290). A Sagrada Escritura e a Tradio da Igreja no se cansam de lembrar a presena e a universalidade do pecado na histria do homem. O que a Revelao divina nos d a conhecer, concorda com os dados da experincia. Quando o homem olha para dentro do seu prprio corao, descobre-se inclinado tambm para o mal, e imerso em muitos males, que no podem provir do seu Criador, que bom. Muitas vezes, recusando reconhecer Deus como seu princpio, o homem perturbou, por isso mesmo, a sua ordenao para o fim ltimo e, ao mesmo tempo, toda a harmonia consigo prprio, com os outros homens e com toda a criao (291). CONSEQUNCIAS DO PECADO DE ADO PARA A HUMANIDADE 402. Todos os homens esto implicados no pecado de Ado. So Paulo quem o afirma: pela desobedincia de um s homem, muitos [quer dizer, a totalidade dos homens] se tornaram pecadores (Rm 5, 19): Assim como por um s homem entrou o pecado no mundo, e pelo pecado a morte, assim tambm a morte atingiu todos os homens, porque todos pecaram (Rm 5, 12). A universalidade do pecado e da morte, o Apstolo ope a universalidade da salvao em Cristo: Assim como, pelo pecado de um s, veio para todos os homens a

61/438 condenao, assim tambm, pela obra de justia de um s [Cristo], vir para todos a justificao que d a vida (Rm 5, 18). 403. Depois de So Paulo, a Igreja sempre ensinou que a imensa misria que oprime os homens, e a sua inclinao para o mal e para a morte no se compreendem sem a ligao com o pecado de Ado e o facto de ele nos ter transmitido um pecado de que todos nascemos infectados e que morte da alma (292). A partir desta certeza de f, a Igreja confere o Baptismo para a remisso dos pecados, mesmo s crianas que no cometeram qualquer pecado pessoal (293). 404. Como que o pecado de Ado se tornou o pecado de todos os seus descendentes? Todo o gnero humano , em Ado, sicut unum corpus unius hominis como um s corpo dum nico homem (294). Em virtude desta unidade do gnero humano, todos os homens esto implicados no pecado de Ado, do mesmo modo que todos esto implicados na justificao de Cristo. Todavia, a transmisso do pecado original um mistrio que ns no podemos compreender plenamente. Mas sabemos, pela Revelao, que Ado tinha recebido a santidade e a justia originais, no s para si, mas para toda a natureza humana; consentindo na tentao, Ado e Eva cometeram um pecado pessoal, mas este pecado afecta a natureza humana que eles vo transmitir num estado decado (295). um pecado que vai ser transmitido a toda a humanidade por propagao, quer dizer, pela transmisso duma natureza humana privada da santidade e justia originais. E por isso que o pecado original se chama pecado por analogia: um pecado contrado e no cometido; um estado, no um acto. 405. Embora prprio de cada um (296), o pecado original no tem, em qualquer descendente de Ado, carcter de falta pessoal. a privao da santidade e justia originais, mas a natureza humana no se encontra totalmente corrompida: est ferida nas suas prprias foras naturais, sujeita ignorncia, ao sofrimento e ao imprio da morte, e inclinada ao pecado (inclinao para o mal, que se chama concupiscncia). O Baptismo, ao conferir a vida da graa de Cristo, apaga o pecado original e reorienta o homem para Deus, mas as consequncias para a natureza, enfraquecida e inclinada para o mal, persistem no homem e convidam-no ao combate espiritual. 406. A doutrina da Igreja sobre a transmisso do pecado original foi definida sobretudo no sculo V, particularmente sob o impulso da reflexo de Santo Agostinho contra o pelagianismo, e no sculo XVI, por oposio Reforma protestante. Pelgio sustentava que o homem podia, pela fora natural da sua vontade livre, sem a ajuda necessria da graa de Deus, levar uma vida moralmente boa; reduzia a influncia do pecado de Ado de um simples mau exemplo. Os primeiros reformadores protestantes, pelo contrrio, ensinavam que o homem estava radicalmente pervertido e a sua liberdade anulada pelo pecado das origens: identificavam o pecado herdado por cada homem com a tendncia para o mal (concupiscncia), a qual seria invencvel. A Igreja pronunciou-se especialmente sobre o sentido do dado revelado, quanto ao pecado original, no segundo Conclio de Orange em 529 (297) e no Conclio de Trento em 1546 (298). UM DURO COMBATE 407. A doutrina sobre o pecado original ligada da redeno por Cristo proporciona uma viso de lcido discernimento sobre a situao do homem e da sua aco neste mundo. Pelo

62/438 pecado dos primeiros pais, o Diabo adquiriu um certo domnio sobre o homem, embora este permanecesse livre. O pecado original traz consigo a escravido, sob o poder daquele que possua o imprio da morte, isto , do Diabo (299). Ignorar que o homem tem uma natureza ferida, inclinada para o mal, d lugar a graves erros no domnio da educao, da poltica, da aco social (300) e dos costumes. 408. As consequncias do pecado original e de todos os pecados pessoais dos homens do ao mundo, no seu conjunto, uma condio pecadora, que pode ser designada pela expresso de So Joo o pecado do mundo (Jo 1, 29). Esta expresso significa tambm a influncia negativa que as situaes comunitrias e as estruturas sociais, que so o fruto dos pecados dos homens, exercem sobre as pessoas (301). 409. Esta dramtica situao do mundo, que est todo sob o poder do Maligno (1 Jo 5, 19) (302), transforma a vida do homem num combate: Um duro combate contra os poderes das trevas atravessa toda a histria dos homens. Tendo comeado nas origens, h-de durar o Senhor no-lo disse at ao ltimo dia. Empenhado nesta batalha, o homem v-se na necessidade de lutar sem descanso para aderir ao bem. S atravs de grandes esforos que, com a graa de Deus, consegue realizar a sua unidade interior (303). IV. Vs no o abandonastes ao poder da morte 410. Depois da queda, o homem no foi abandonado por Deus. Pelo contrrio, Deus chamouo (304) e anunciou-lhe, de modo misterioso, que venceria o mal e se levantaria da queda (305). Esta passagem do Gnesis tem sido chamada Proto-Evangelho por ser o primeiro anncio do Messias redentor, do combate entre a Serpente e a Mulher, e da vitria final dum descendente desta. 411. A Tradio crist v nesta passagem um anncio do novo Ado (306) que, pela sua obedincia at morte de cruz (Fl 2, 8), repara super-abundantemente a desobedincia de Ado (307). Por outro lado, muitos santos Padres e Doutores da Igreja vem na mulher, anunciada no proto-Evangelho, a Me de Cristo, Maria, como nova Eva. Ela foi a primeira a beneficiar, dum modo nico, da vitria sobre o pecado alcanada por Cristo: foi preservada de toda a mancha do pecado original (308) e, durante toda a sua vida terrena, por uma graa especial de Deus, no cometeu qualquer espcie de pecado (309). 412. Mas porque que Deus no impediu o primeiro homem de pecar? So Leo Magno responde: A graa inefvel de Cristo deu-nos bens superiores aos que a inveja do demnio nos tinha tirado (310). E So Toms de Aquino: Nada se ope a que a natureza humana tenha sido destinada a um fim mais alto depois do pecado. Efectivamente, Deus permite que os males aconteam para deles tirar um bem maior. Da a palavra de So Paulo: "onde abundou o pecado, superabundou a graa" (Rm 5, 20). Por isso, na bno do crio pascal canta-se: " feliz culpa, que mereceu tal e to grande Redentor!" (311). Resumindo: 413. No foi Deus quem fez a morte, nem Ele se alegra por os vivos se perderem [...]. A morte entrou no mundo pela inveja do Diabo (Sb 1, 13; 2, 24).

63/438 414. Satans ou Diabo e os outros demnios so anjos decados por terem livremente recusado servir a Deus e ao seu desgnio. A sua opo contra Deus definitiva. E eles tentam associar o homem sua revolta contra Deus. 415. Estabelecido por Deus num estado de santidade, o homem, seduzido pelo Maligno desde o princpio da histria, abusou da sua liberdade, levantando-se contra Deus e pretendendo atingir o seu fim fora de Deus (312). 416. Pelo seu pecado, Ado, como primeiro homem, perdeu a santidade e a justia originais que tinha recebido de Deus, no somente para si, mas para todos os seres humanos. 417. sua descendncia, Ado e Eva transmitiram a natureza humana ferida pelo seu primeiro pecado, portanto privada da santidade e da justia originais. Esta privao chamada pecado original. 418. Como consequncia do pecado original, a natureza humana ficou enfraquecida nas suas foras e sujeita ignorncia, ao sofrimento e ao domnio da morte, e inclinada para o pecado inclinao que se chama concupiscncia. 419. Afirmamos, pois, com o Conclio de Trento, que o pecado original transmitido com a natureza humana, "no por imitao, mas por propagao", e que, assim, "prprio de cada um"(313). 420. A vitria alcanada por Cristo sobre o pecado trouxe-nos bens superiores queles que o pecado nos tinha tirado: Onde abundou o pecado, superabundou a graa (Rm 5, 20). 421. Segundo a f dos cristos, este mundo foi criado e continua a ser conservado pelo amor do Criador; verdade que caiu sob a escravido do pecado, mas Cristo, pela Cruz e Ressurreio, venceu o poder do Maligno e libertou-o... (314).

CAPTULO SEGUNDO CREIO EM JESUS CRISTO, FILHO NICO DE DEUS


A BOA-NOVA: DEUS ENVIOU O SEU FILHO 422. Quando chegou a plenitude dos tempos, Deus enviou o seu Filho, nascido de uma mulher e sujeito Lei, para resgatar os que estavam sujeitos Lei e nos tornar seus filhos adoptivos (Gl 4, 4-5). Esta a Boa-Nova de Jesus Cristo, Filho de Deus(1): Deus visitou o seu povo(2) e cumpriu as promessas feitas a Abrao e sua descendncia (3) f-lo para alm de toda a expectativa: enviou o seu Filho muito-amado (4). 423. Ns cremos e confessamos que Jesus de Nazar, judeu nascido duma filha de Israel, em Belm, no tempo do rei Herodes o Grande e do imperador Csar Augusto, carpinteiro de profisso, morto crucificado em Jerusalm sob o procurador Pncio Pilatos no reinado do imperador Tibrio, o Filho eterno de Deus feito homem; que Ele saiu de Deus (Jo 13, 3), desceu do cu (Jo 3, 13; 6, 33) e veio na carne (5), porque o Verbo fez-Se carne e habitou entre ns. Ns vimos a sua glria, glria que Lhe vem do Pai como Filho Unignito, cheio de graa e de verdade [...] Na verdade, foi da sua plenitude que todos ns recebemos, graa sobre graa (Jo 1, 14, 16).

64/438 424. Movidos pela graa do Esprito Santo e atrados pelo Pai, ns cremos e confessamos a respeito de Jesus: Tu s o Cristo, o Filho de Deus vivo (Mt 16, 16). Foi sobre o rochedo desta f, confessada por Pedro, que Cristo edificou a sua Igreja (6). ANUNCIAR A INSONDVEL RIQUEZA DE CRISTO (Ef 3, 8) 425. A transmisso da f crist , antes de mais, o anncio de Jesus Cristo, para Levar f n'Ele. Desde o princpio, os primeiros discpulos arderam no desejo de anunciar Cristo: Ns que no podemos deixar de dizer o que vimos e escutmos (Act 4, 20). E convidam os homens de todos os tempos a entrar na alegria da sua comunho com Cristo: O que ouvimos, o que vimos com os nossos olhos, o que contemplmos e as nossas mos tocaram acerca do Verbo da vida, o que ns vos anunciamos, pois a vida manifestou-Se e ns vimo-la e dela damos testemunho: ns vos anunciamos a vida eterna que estava junto do Pai e nos foi manifestada. Ns vos anunciamos o que vimos e ouvimos, para que estejais tambm em comunho connosco. E a comunho em que estamos com o Pai e com o seu Filho, Jesus Cristo. E escrevemos tudo isto para a nossa alegria ser completa (1 Jo, 1, 1-4). NO CORAO DA CATEQUESE: CRISTO 426. No corao da catequese, encontramos essencialmente uma Pessoa: Jesus de Nazar, Filho nico do Pai [...], que sofreu e morreu por ns e que agora, ressuscitado, vive connosco para sempre [...]. Catequizar [...] revelar, na Pessoa de Cristo, todo o desgnio eterno de Deus [...]. procurar compreender o significado dos gestos e das palavras de Cristo e dos sinais por Ele realizados (7). O fim da catequese pr em comunho com Jesus Cristo: somente Ele pode levar ao amor do Pai, no Esprito, e fazer-nos participar na vida da Santssima Trindade (8). 427. Na catequese, Cristo, Verbo Encarnado e Filho de Deus, que ensinado; tudo o mais -o em referncia a Ele. E s Cristo ensina. Todo e qualquer outro o faz apenas na medida em que seu porta-voz, consentindo em que Cristo ensine pela sua boca [...]. Todo o catequista deveria poder aplicar a si prprio a misteriosa palavra de Jesus: "A minha doutrina no minha, mas d'Aquele que Me enviou" (Jo 7, 16) (9). 428. Aquele que chamado a ensinar Cristo deve, portanto, antes de mais nada, procurar esse lucro sobreeminente que o conhecimento de Jesus Cristo. Tem de aceitar perder tudo [...] para ganhar Cristo e encontrar-se n'Ele e conhec-Lo, a Ele, na fora da sua ressurreio e na comunho com os seus sofrimentos, conformar-se com Ele na morte, na esperana de chegar a ressuscitar dos mortos (Fl 3, 8-11). 429. Deste conhecimento amoroso de Cristo brota o desejo de O anunciar, de evangelizar e levar os outros ao sim da f em Jesus Cristo. Mas, ao mesmo tempo, faz-se sentir a necessidade de conhecer sempre melhor esta f. Com esse objectivo, seguindo a ordem do Smbolo da f, primeiro sero apresentados os principais ttulos de Jesus: Cristo, Filho de Deus, Senhor (Artigo 2). O Smbolo confessa, em seguida, os principais mistrios da vida de Cristo: da sua Encarnao (Artigo 3), da sua Pscoa (Artigos 4 e 5) e, por fim, da sua Glorificao (Artigos 6 e 7).

65/438 ARTIGO 2 E EM JESUS CRISTO, SEU NICO FILHO, NOSSO SENHOR 430. Em hebraico, Jesus quer dizer Deus salva. Quando da Anunciao, o anjo Gabriel dLhe como nome prprio o nome de Jesus, o qual exprime, ao mesmo tempo, a sua identidade e a sua misso (10). Uma vez que s Deus pode perdoar os pecados (Mc 2, 7), ser Ele quem, em Jesus, seu Filho eterno feito homem, salvar o seu povo dos seus pecados(Mt 1, 21). Em Jesus, Deus recapitula, assim, toda a sua histria de salvao em favor dos homens. 431. Nesta histria da salvao, Deus no Se contenta com libertar Israel da casa da escravido (Dt 5, 6), fazendo-o sair do Egipto. Salvou-o tambm do seus pecados. Porque o pecado sempre uma ofensa feita a Deus (11), s Ele que pode absolv-lo (12). por isso que Israel, tomando cada vez mais conscincia da universalidade do pecado, s podera procurar a salvao na invocao do nome do Deus Redentor (13). 432. O nome de Jesus significa que o prprio nome de Deus est presente na pessoa do seu Filho (14) feito homem para a redeno universal e definitiva dos pecados. Ele o nico nome divino que traz a salvao (15) e pode desde agora ser invocado por todos, pois a todos os homens Se uniu pela Encarnao (16), de tal modo que no existe debaixo do cu outro nome, dado aos homens, pelo qual possamos ser salvos (Act 4, l2) (17). 433. O nome de Deus salvador era invocado apenas uma vez por ano, pelo sumo sacerdote, para expiao dos pecados de Israel, depois de ter aspergido o propiciatrio do santo dos santos com o sangue do sacrifcio (18). O propiciatrio era o lugar da presena de Deus (19). Quando So Paulo diz de Jesus que Deus O ofereceu para, n'Ele, pelo seu sangue, se realizar a expiao (Rm 3, 25), quer dizer que, na sua humanidade, era Deus que em Cristo reconciliava o mundo consigo (2 Cor 5, 19). 434. A ressurreio de Jesus glorifica o nome de Deus salvador (20) porque, a partir da, o nome de Jesus que manifesta em plenitude o poder supremo do nome que est acima de todos os nomes (Fl 2, 9-10). Os espritos maus temem o seu nome (21) e em seu nome que os discpulos de Jesus fazem milagres (22), porque tudo o que pedem ao Pai, em seu nome, Ele lho concede (23). 435. O nome de Jesus est no centro da orao crist. Todas as oraes litrgicas se concluem com a frmula per Dominum nostrum Jesum Christum por nosso Senhor Jesus Cristo. A Ave-Maria culmina nas palavras e bendito o fruto do vosso ventre, Jesus. A orao-docorao dos Orientais, chamada orao a Jesus, diz: Jesus Cristo, Filho de Deus, Senhor, tem piedade de mim, pecador. E muitos cristos morrem, como Santa Joana d'Arc, tendo nos lbios apenas uma palavra: Jesus (24). II. Cristo 436. Cristo vem da traduo grega do termo hebraico Messias, que quer dizer ungido. S se torna nome prprio de Jesus porque Ele cumpre perfeitamente a misso divina que tal nome significa. Com efeito, em Israel eram ungidos, em nome de Deus, aqueles que Lhe eram consagrados para uma misso d'Ele dimanada. Era o caso dos reis (25), dos sacerdotes (26) e, em raros casos, dos profetas (27). Este devia ser, por excelncia, o caso do Messias, que Deus

66/438 enviaria para estabelecer definitivamente o seu Reino (28). O Messias devia ser ungido pelo Esprito do Senhor (29), ao mesmo tempo como rei e sacerdote (30) mas tambm como profeta (31). Jesus realizou a expectativa messinica de Israel na sua trplice funo de sacerdote, profeta e rei. 437. O anjo anunciou aos pastores o nascimento de Jesus como sendo o do Messias prometido a Israel: nasceu-vos hoje, na cidade de David, um salvador que Cristo, Senhor (Lc 2, 11). Desde a origem, Ele Aquele que o Pai consagrou e enviou ao mundo (Jo 10, 36), concebido como santo no seio virginal de Maria (32). Jos foi convidado por Deus a levar para sua casa Maria, sua esposa, grvida d'Aquele que nela foi gerado pelo poder do Esprito Santo (Mt 1, 20), para que Jesus, chamado Cristo, nascesse da esposa de Jos, na descendncia messinica de David (Mt 1, 16) (33). 438. A consagrao messinica de Jesus manifesta a sua misso divina. Alis, o que indica o seu prprio nome; porque no nome de Cristo est subentendido Aquele que ungiu. Aquele que foi ungido e a prpria Uno com que foi ungido. Aquele que ungiu o Pai, Aquele que foi ungido o Filho, e foi-o no Esprito que a Uno (34). A sua eterna consagrao messinica revelou-se no tempo da sua vida terrena, quando do seu baptismo por Joo, altura em que Deus O ungiu com o Esprito Santo e poder (Act 10, 38), para que se manifestasse a Israel (Jo 1, 31) como seu Messias. As suas obras e palavras d-lo-o a conhecer como o santo de Deus (35). 439. Numerosos judeus, e mesmo alguns pagos que partilhavam da sua esperana, reconheceram em Jesus os traos fundamentais do messinico filho de David, prometido por Deus a Israel (36). Jesus aceitou o ttulo de Messias a que tinha direito (37), mas no sem reservas, uma vez que esse ttulo era compreendido, por numerosos dos seus contemporneos, segundo um conceito demasiado humano (38), essencialmente poltico (39). 440. Jesus aceitou a profisso de f de Pedro, que O reconhecia como o Messias, anunciando a paixo prxima do Filho do Homem (40). Revelou o contedo autntico da sua realeza messinica, ao mesmo tempo na identidade transcendente do Filho do Homem que desceu do cu (Jo 3, 13)(41) e na sua misso redentora como Servo sofredor: O Filho do Homem [...] no veio para ser servido, veio para servir e dar a vida como resgate pela multido (Mt 20, 28) (42). Foi por isso que o verdadeiro sentido da sua realeza s se manifestou do cimo da cruz (43). E s depois da ressurreio, a sua realeza messinica poder ser proclamada por Pedro perante o Povo de Deus: Saiba, com absoluta certeza, toda a casa de Israel, que Deus fez Senhor e Messias esse Jesus que vs crucificastes (Act 2, 36). III. Filho nico de Deus 441. Filho de Deus, no Antigo Testamento, um ttulo dado aos anjos (44), ao povo eleito (45) aos filhos de Israel (46) e aos seus reis (47). Nestes casos, significa uma filiao adoptiva, que estabelece entre Deus e a sua criatura relaes de particular intimidade. Quando o ReiMessias prometido chamado filho de Deus (48), isso no implica necessariamente, segundo o sentido literal de tais textos, que Ele seja mais que um simples ser humano. Os que assim designaram Jesus, enquanto Messias de Israel (49), talvez no tenham querido dizer mais (50).

67/438 442. Mas no este o caso de Pedro, quando confessa Jesus como Cristo, o Filho de Deus vivo (51), porque Jesus responde-lhe solenemente: no foram a carne nem o sangue que to revelaram, mas sim o meu Pai que est nos cus (Mt 16, 17). De igual modo, Paulo dir, a propsito da sua converso no caminho de Damasco: Quando aprouve a Deus que me escolheu desde o seio de minha me e me chamou pela sua graa revelar o seu Filho em mim, para que O anuncie como Evangelho aos gentios... (Gl 1, 15-16). E logo comeou a proclamar nas sinagogas que Jesus era o Filho de Deus (Act 9, 20). Ser este, desde o princpio (52),o ncleo da f apostlica (53), primeiramente professada por Pedro como fundamento da Igreja (54). 443. Se Pedro pde reconhecer o carcter transcendente da filiao divina de Jesus-Messias, foi porque Este lha deixou perceber nitidamente. Diante do Sindrio, pergunta dos seus acusadores: Ento, tu s o Filho de Deus? Jesus respondeu: como dizeis, sou (Lc 22, 70) (55). J muito antes, Ele Se designara como o Filho que conhece o Pai (56), diferente dos servos que Deus anteriormente enviara ao seu povo (57), superior aos prprios anjos (58). Ele distinguiu a sua filiao da dos Seus discpulos, nunca dizendo Pai nosso (59), a no ser para lhes ordenar: vs, quando rezardes, dizei assim: Pai nosso (Mt 6,9); e sublinhou esta distino: o meu Pai e vosso Pai (Jo 20, 17). 444. Os evangelhos referem, em dois momentos solenes, no baptismo e na transfigurao de Cristo, a voz do Pai, que O designa como seu filho muito-amado (60). Jesus designa-Se a Si prprio como o Filho nico de Deus (Jo 3, 16), afirmando por este ttulo a sua preexistncia eterna (61). E exige a f no nome do Filho nico de Deus (Jo 3, 18). Esta profisso de f crist aparece j na exclamao do centurio diante de Jesus crucificado: Verdadeiramente, este homem era o Filho de Deus! (Mc 15, 39); porque somente no Mistrio Pascal o crente pode dar pleno significado ao ttulo de Filho de Deus. 445. depois da ressurreio que a filiao divina de Jesus aparece no poder da sua humanidade glorificada: Segundo o Esprito santificante, pela sua ressurreio de entre os mortos, Ele foi estabelecido como Filho de Deus em poder (Rm 1, 4) (62). E os Apstolos podero confessar: Ns vimos a sua glria, glria que Lhe vem do Pai como a Filho nico, cheio de graa e de verdade (Jo 1, 14). IV. Senhor 446. Na traduo grega dos Livros do Antigo Testamento, o nome inefvel sob o qual Deus Se revelou a Moiss (63), YHWH, traduzido por Kyrios (Senhor). Senhor torna-se, desde ento, o nome mais habitual para designar a prpria divindade do Deus de Israel. neste sentido forte que o Novo Testamento utiliza o ttulo de Senhor, tanto para o Pai como tambm e a que est a novidade para Jesus, assim reconhecido como sendo Ele prprio Deus (64). 447. O prprio Jesus veladamente atribui a Si mesmo este ttulo, quando discute com os fariseus sobre o sentido do Salmo 110 (65), e tambm, de modo explcito, ao dirigir-Se aos Apstolos (66). Ao longo de toda a vida pblica, os seus gestos de domnio sobre a natureza, sobre as doenas, sobre os demnios, sobre a morte e o pecado, demonstravam a sua soberania divina.

68/438 448. Muitssimas vezes, nos evangelhos, aparecem pessoas que se dirigem a Jesus chamandolhe Senhor. Este ttulo exprime o respeito e a confiana dos que se aproximam de Jesus e d'Ele esperam socorro e cura (67). Pronunciado sob a moo do Esprito Santo, exprime o reconhecimento do Mistrio divino de Jesus (68). No encontro com Jesus ressuscitado, transforma-se em adorao: Meu Senhor e meu Deus (Jo 20, 28). Assume ento uma conotao de amor e afeio, que vai ficar como tpica da tradio crist: E o Senhor! (Jo 21, 7). 449. Ao atribuir a Jesus o ttulo divino de Senhor, as primeiras confisses de f da Igreja afirmam, desde o princpio (69), que o poder, a honra e a glria, devidos a Deus Pai, tambm so devidos a Jesus (70), porque Ele de condio divina (Fl 2, 6) e o Pai manifestou esta soberania de Jesus ressuscitando-O de entre os mortos e exaltando-O na sua glria (71). 450. Desde o princpio da histria crist, a afirmao do senhorio de Jesus sobre o mundo e sobre a histria (72) significa tambm o reconhecimento de que o homem no deve submeter a sua liberdade pessoal, de modo absoluto, a nenhum poder terreno, mas somente a Deus Pai e ao Senhor Jesus Cristo: Csar no o Senhor(73). A Igreja cr... que a chave, o centro e o fim de toda a histria humana se encontra no seu Senhor e Mestre (74). 451. A orao crist marcada pelo ttulo de Senhor, quer no convite orao: O Senhor esteja convosco, quer na concluso da mesma: Por nosso Senhor Jesus Cristo, quer ainda pelo grito cheio de confiana e de esperana: Maran atha (O Senhor vem!) ou Marana tha (Vem, Senhor!) (1 Cor 16, 22): Amen, vem, Senhor Jesus! (Ap 22, 20). Resumindo: 452. O nome de Jesus significa Deus salva. O menino nascido da Virgem Maria chamado Jesus, porque salvar o seu povo dos seus pecados (Mt 1, 21); no existe debaixo do cu outro nome dado aos homens, pelo qual possamos ser salvos (Act 4, 12). 453. O nome de Cristo significa Ungido, Messias. Jesus Cristo, porque Deus O ungiu com o Esprito Santo e o poder (Act 10, 38). Ele era Aquele que estava para vir (Lc 7, 19), o objecto da esperana de Israel (75). 454. O nome de Filho de Deus significa a relao nica e eterna de Jesus Cristo com Deus seu Pai: Ele o Filho nico do Pai (76) e, Ele prprio, Deus (77). Crer que Jesus Cristo o Filho de Deus condio necessria para ser cristo (78). 455. O nome de Senhor significa a soberania divina. Confessar ou invocar Jesus como Senhor crer na sua divindade. Ningum pode dizer "Jesus Senhor", a no ser pela aco do Esprito Santo (1 Co 12, 3). ARTIGO 3 JESUS CRISTO FOI CONCEBIDO PELO PODER DO ESPRITO SANTO E NASCEU DA VIRGEM MARIA PARGRAFO 1 O FILHO DE DEUS FEZ-SE HOMEM

69/438 I. Porque que o Verbo encarnou? 456. Com o Credo Niceno-Constantinopolitano, respondemos confessando: Por ns, homens, e para nossa salvao, desceu dos cus; e encarnou pelo Esprito Santo no seio da Virgem Maria e Se fez homem (79). 457. O Verbo fez-Se carne para nos salvar, reconciliando-nos com Deus: Foi Deus que nos amou e enviou o seu Filho como vtima de expiao pelos nossos pecados (1 Jo 4, 10). O Pai enviou o Filho como salvador do mundo (1 Jo 4, 14). E Ele veio para tirar os pecados (1 Jo 3, 5): Enferma, a nossa natureza precisava de ser curada; decada, precisava de ser elevada; morta, precisava de ser ressuscitada. Tnhamos perdido a posse do bem; era preciso que nos fosse restitudo. Encerrados nas trevas, precisvamos de quem nos trouxesse a luz; cativos, espervamos um salvador: prisioneiros, espervamos um auxlio; escravos, precisvamos dum libertador. Seriam razes sem importncia? No seriam suficientes para comover a Deus, a ponto de O fazer descer at nossa natureza humana para a visitar, j que a humanidade se encontrava em estado to miservel e infeliz? (80). 458. O Verbo fez-Se carne, para que assim conhecssemos o amor de Deus: Assim se manifestou o amor de Deus para connosco: Deus enviou ao mundo o seu Filho Unignito, para que vivamos por Ele (I Jo 4, 9). Porque Deus amou tanto o mundo, que entregou o seu Filho Unignito, para que todo o homem que acredita n'Ele no perea, mas tenha a vida eterna (Jo 3, 16). 459. O Verbo fez-Se carne, para ser o nosso modelo de santidade: Tomai sobre vs o meu jugo e aprendei de Mim [...] (Mt 11, 29). Eu sou o caminho, a verdade e a vida. Ningum vai ao Pai seno por Mim (Jo 14, 6). E o Pai, na montanha da Transfigurao, ordena: Escutaio (Mc 9, 7) (81). De facto, Ele o modelo das bem-aventuranas e a norma da Lei nova: Amai-vos uns aos outros como Eu vos amei (Jo 15, 12). Este amor implica a oferta efectiva de ns mesmos, no seu seguimento (82). 460. O Verbo fez-Se carne, para nos tornar participantes da natureza divina (2 Pe 1, 4): Pois foi por essa razo que o Verbo Se fez homem, e o Filho de Deus Se fez Filho do Homem: foi para que o homem, entrando em comunho com o Verbo e recebendo assim a adopo divina, se tornasse filho de Deus (83). Porque o Filho de Deus fez-Se homem, para nos fazer deuses (84). Unigenitus [...] Dei Filias, suae divinitatis volens nos esse participes, naturam nostram assumpsit, ut homines deos faceret factos homo O Filho Unignito de Deus, querendo que fssemos participantes da sua divindade, assumiu a nossa natureza para que, feito homem, fizesse os homens deuses (84). II. A Encarnao 461. Retomando a expresso de So Joo (o Verbo fez-Se carne: Jo 1, 14), a Igreja chama Encarnao ao facto de o Filho de Deus ter assumido uma natureza humana, para nela levar a efeito a nossa salvao. Num hino que nos foi conservado por So Paulo, a Igreja canta este mistrio:

70/438 Tende em vs os mesmos sentimentos que havia em Cristo Jesus. Ele, que era de condio divina, no se valeu da sua igualdade com Deus, mas aniquilou-Se a Si prprio, assumindo a condio de servo, tornou-Se semelhante aos homens. Aparecendo como homem, humilhouSe ainda mais, obedecendo at morte, e morte de Cruz (Fl 2, 5-8) (86). 462. A Epstola aos Hebreus fala do mesmo mistrio: por isso que, ao entrar neste mundo, Cristo diz: "No quiseste sacrifcios e oferendas, mas formaste-Me um corpo. Holocaustos e imolaes pelo pecado no Te foram agradveis. Ento Eu disse: Eis-Me aqui [...] para fazer a tua vontade" (Heb 10, 5-7, citando o Sl 40. 7-9, segundo os LXX). 463. A f na verdadeira Encarnao do Filho de Deus o sinal distintivo da f crist: Nisto haveis de reconhecer o Esprito de Deus: todo o esprito que confessa a Jesus Cristo encarnado de Deus (1 Jo 4, 2). esta a alegre convico da Igreja desde o seu princpio, ao cantar o grande mistrio da piedade: Ele manifestou-Se na carne (1 Tm 3, 16). III. Verdadeiro Deus e verdadeiro homem 464. O acontecimento nico e absolutamente singular da Encarnao do Filho de Deus no significa que Jesus Cristo seja em parte Deus e em parte homem, nem que seja o resultado de uma mistura confusa do divino com o humano. Ele fez-Se verdadeiro homem, permanecendo verdadeiro Deus. Jesus Cristo verdadeiro Deus e verdadeiro homem. Esta verdade da f, teve a Igreja de a defender e clarificar no decurso dos primeiros sculos, perante heresias que a falsificavam. 465. As primeiras heresias negaram menos a divindade de Cristo que a sua verdadeira humanidade (docetismo gnstico). Desde os tempos apostlicos que a f crist insistiu sobre a verdadeira Encarnao do Filho de Deus vindo na carne (87). Mas, a partir do sculo III, a Igreja teve de afirmar, contra Paulo de Samossata, num concilio reunido em Antioquia, que Jesus Cristo Filho de Deus por natureza e no por adopo. O primeiro Conclio ecumnico de Niceia, em 325, confessou no seu Credo que o Filho de Deus gerado, no criado, consubstancial ('homosios') ao Pai (88); e condenou Ario, o qual afirmava que o Filho de Deus saiu do nada (89) e devia ser duma substncia diferente da do Pai (90). 466. A heresia nestoriana via em Cristo uma pessoa humana unida pessoa divina do Filho de Deus. Perante esta heresia, So Cirilo de Alexandria e o terceiro Concilio ecumnico, reunido em feso em 431,confessaram que o Verbo, unindo na sua pessoa uma carne animada por uma alma racional, Se fez homem (91). A humanidade de Cristo no tem outro sujeito seno a pessoa divina do Filho de Deus, que a assumiu e a fez sua desde que foi concebida. Por isso, o Conclio de feso proclamou, cm 431, que Maria se tornou, com toda a verdade. Me de Deus, por ter concebido humanamente o Filho de Deus em seu seio: Me de Deus, no porque o Verbo de Deus dela tenha recebido a natureza divina, mas porque dela recebeu o corpo sagrado, dotado duma alma racional, unido ao qual, na sua pessoa, se diz que o Verbo nasceu segundo a carne (92). 467. Os monofisitas afirmavam que a natureza humana tinha deixado de existir, como tal, em Cristo, sendo assumida pela sua pessoa divina de Filho de Deus. Confrontando-se com esta heresia, o quarto Conclio ecumnico, em Calcednia, no ano de 451, confessou:

71/438 Na sequncia dos santos Padres, ensinamos unanimemente que se confesse um s e mesmo Filho, nosso Senhor Jesus Cristo, igualmente perfeito na divindade e perfeito na humanidade, sendo o mesmo verdadeiramente Deus e verdadeiramente homem, composto duma alma racional e dum corpo, consubstancial ao Pai pela sua divindade, consubstancial a ns pela sua humanidade, semelhante a ns em tudo, menos no pecado (93): gerado do Pai antes de todos os sculos segundo a divindade, e nestes ltimos dias, por ns e pela nossa salvao, nascido da Virgem Me de Deus segundo a humanidade. Um s e mesmo Cristo, Senhor, Filho nico, que devemos reconhecer em duas naturezas, sem confuso, sem mudana, sem diviso, sem separao. A diferena das naturezas no abolida pela sua unio; antes, as propriedades de cada uma so salvaguardadas e reunidas numa s pessoa e numa s hipstase (94). 468. Depois do Conclio de Calcednia, alguns fizeram da natureza humana de Cristo uma espcie de sujeito pessoal. Contra eles, o quinto Conclio ecumnico, reunido em Constantinopla em 553, confessou a propsito de Cristo: no h n'Ele seno uma s hipstase (ou pessoa), que nosso Senhor Jesus Cristo, um da santa Trindade (95). Tudo na humanidade de Cristo deve, portanto, ser atribudo sua pessoa divina como seu sujeito prprio (96); no s os milagres, mas tambm os sofrimentos (97) e a prpria morte: Aquele que foi crucificado na carne, nosso Senhor Jesus Cristo, verdadeiro Deus, Senhor da glria e um da Santssima Trindade (98). 469. Assim, a Igreja confessa que Jesus inseparavelmente verdadeiro Deus e verdadeiro homem. verdadeiramente o Filho de Deus feito homem, nosso irmo, e isso sem deixar de ser Deus, nosso Senhor: Id quod fuit remansit, et quod non fuit assumpsit Continuou a ser o que era e assumiu o que no era, como canta a Liturgia Romana (90). E a Liturgia de So Joo Crisstomo proclama e canta: Filho nico e Verbo de Deus, sendo imortal. Vos dignastes, para nossa salvao, encarnar no seio da Santa Me de Deus e sempre Virgem Maria, e sem mudana Vos fizestes homem e fostes crucificado! Cristo Deus, que por Vossa morte esmagastes a morte, que sois um da Santssima Trindade, glorificado com o Pai e o Esprito Santo, salvai-nos! (100). IV. Como que o Filho de Deus homem 470. Uma vez que, na unio misteriosa da Encarnao, a natureza humana foi assumida, no absorvida (101), a Igreja, no decorrer dos sculos, foi levada a confessar a plena realidade da alma humana, com as suas operaes de inteligncia e vontade, e do corpo humano de Cristo. Mas, paralelamente, a mesma Igreja teve de lembrar repetidamente que a natureza humana de Cristo pertence, como prpria, pessoa divina do Filho de Deus que a assumiu. Tudo o que Ele fez e faz nela, depende de um da Trindade. Portanto, o Filho de Deus comunica sua humanidade o seu prprio modo de existir pessoal na Santssima Trindade. E assim, tanto na sua alma como no seu corpo, Cristo exprime humanamente os costumes divinos da Trindade (102): O Filho de Deus trabalhou com mos humanas, pensou com uma inteligncia humana, agiu com uma vontade humana, amou com um corao humano. Nascido da Virgem Maria, tornou- Se verdadeiramente um de ns, semelhante a ns em tudo, excepto no pecado (103).

72/438 A ALMA E O CONHECIMENTO HUMANO DE CRISTO 471. Apolinrio de Laodiceia afirmava que, em Cristo, o Verbo tinha ocupado o lugar da alma ou do esprito. Contra este erro, a Igreja confessou que o Filho eterno assumiu tambm uma alma racional humana (104). 472. Esta alma humana, que o Filho de Deus assumiu, dotada de um verdadeiro conhecimento humano. Como tal, este no podia ser por si mesmo ilimitado. Exercia-se nas condies histricas da sua existncia no espao e no tempo. Foi por isso que o Filho de Deus, fazendoSe homem, pde aceitar crescer em sabedoria, estatura e graa (Lc 2, 52) e tambm teve de Se informar sobre o que, na condio humana, deve aprender-se de modo experimental (105). Isso correspondia realidade do seu abatimento voluntrio na condio de servo (106). 473. Mas, ao mesmo tempo, este conhecimento verdadeiramente humano do Filho de Deus exprimia a vida divina da sua pessoa (107). A natureza humana do Filho de Deus, no por si mesma, mas pela sua unio com o Verbo, conhecia e manifestava em si tudo o que prprio de Deus (108). o caso, em primeiro lugar, do conhecimento ntimo e imediato que o Filho de Deus feito homem tem do seu Pai (109). O Filho tambm mostrava, no seu conhecimento humano, a clarividncia divina que tinha dos pensamentos secretos do corao dos homens (110). 474. Pela sua unio com a Sabedoria divina na pessoa do Verbo Encarnado, o conhecimento humano de Cristo gozava, em plenitude, da cincia dos desgnios eternos que tinha vindo revelar (111). O que neste domnio Ele reconhece ignorar (112) declara, noutro ponto, no ter a misso de o revelar (113). A VONTADE HUMANA DE CRISTO 475. De igual modo, a Igreja confessou, no sexto Concilio ecumnico, que Cristo possui duas vontades e duas operaes naturais, divinas e humanas, no opostas mas cooperantes, de maneira que o Verbo feito carne quis humanamente, em obedincia ao Pai, tudo quanto decidiu divinamente com o Pai e o Esprito Santo para a nossa salvao (114). A vontade humana de Cristo segue a sua vontade divina, sem fazer resistncia nem oposio em relao a ela, antes estando subordinada a essa vontade omnipotente (115). O VERDADEIRO CORPO DE CRISTO 476. Uma vez que o Verbo Se fez carne, assumindo uma verdadeira natureza humana, o corpo de Cristo era circunscrito (116). Portanto, o rosto humano de Jesus pode ser pintado (117). No VII Conclio ecumnico (118), a Igreja reconheceu como legtimo que ele fosse representado em santas imagens. 477. Ao mesmo tempo, a Igreja sempre reconheceu que, no corpo de Jesus, Deus que, por sua natureza, era invisvel, tornou-Se visvel aos nossos olhos (119). Com efeito, as particularidades individuais do corpo de Cristo exprimem a pessoa divina do Filho de Deus. Este fez seus os traos do seu corpo humano, de tal modo que, pintados numa imagem sagrada, podem

73/438 ser venerados porque o crente que venera a sua imagem, venera nela a pessoa nela representada (120). O CORAO DO VERBO ENCARNADO 478. Jesus conheceu-nos e amou-nos, a todos e a cada um, durante a sua vida, a sua agonia e a sua paixo, entregando-Se por cada um de ns: O Filho de Deus amou-me e entregou-Se por mim (Gl 2, 20). Amou-nos a todos com um corao humano. Por esse motivo, o Sagrado Corao de Jesus, trespassado pelos nossos pecados e para nossa salvao (121), praecipuus consideratur index et symbolus... illius amoris, quo divinus Redemptor aeternum Patrem hominesque universos continenter adamat considerado sinal e smbolo por excelncia... daquele amor com que o divino Redentor ama sem cessar o eterno Pai e todos os homens (122). Resumindo: 479. No tempo estabelecido por Deus, o Filho Unignito do Pai, a Palavra eterna, isto , o Verbo e imagem substancial do Pai, encarnou. Sem perder a natureza divina, assumiu a natureza humana. 480. Jesus Cristo verdadeiro Deus e verdadeiro homem, na unidade da sua Pessoa divina; por essa razo, Ele o nico mediador entre Deus e os homens. 481. Jesus Cristo tem duas naturezas, a divina e a humana, no confundidas, mas unidas na nica Pessoa do Filho de Deus. 482. Verdadeiro Deus e verdadeiro homem, Cristo tem uma inteligncia e uma vontade humanas em perfeito acordo e submisso inteligncia e vontade divinas, que Ele tem em comum com o Pai e o Esprito Santo. 483. A encarnao , pois, o mistrio da unio admirvel da natureza divina e da natureza humana, na nica Pessoa do Verbo. PARGRAFO 2 ... CONCEBIDO PELO PODER DO ESPRITO SANTO, NASCIDO DA VIRGEM MARIA I. Concebido pelo poder do Esprito Santo... 484. A Anunciao a Maria inaugura a plenitude dos tempos (Gl 4, 4), isto , o cumprimento das promessas e dos preparativos. Maria convidada a conceber Aquele em quem habitar corporalmente toda a plenitude da Divindade (Cl 2, 9). A resposta divina ao seu como ser isto, se Eu no conheo homem? (Lc 1, 34) dada pelo poder do Esprito: O Esprito Santo vir sobre ti (Lc 1, 35). 485. A misso do Esprito Santo est sempre unida e ordenada do Filho (123). O Esprito Santo, que o Senhor que d a Vida, enviado para santificar o seio da Virgem Maria e

74/438 para a fecundar pelo poder divino, fazendo-a conceber o Filho eterno do Pai, numa humanidade originada da sua. 486. Tendo sido concebido como homem no seio da Virgem Maria, o Filho nico do Pai Cristo, isto , ungido pelo Esprito Santo (124), desde o princpio da sua existncia humana, embora a sua manifestao s se venha a fazer progressivamente: aos pastores (125), aos magos 126), a Joo Baptista (127), aos discpulos (128). Toda a vida de Jesus Cristo manifestar, portanto, como Deus O ungiu com o Esprito Santo e o poder (Act 10, 38). II. ...nascido da Virgem Maria 487. O que a f catlica cr, a respeito de Maria, funda-se no que cr a respeito de Cristo. Mas o que a mesma f ensina sobre Maria esclarece, por sua vez, a sua f em Cristo. A PREDESTINAO DE MARIA 488. Deus enviou o seu Filho (GI 4, 4). Mas, para Lhe formar um corpo (129), quis a livre cooperao duma criatura. Para isso, desde toda a eternidade, Deus escolheu, para ser a Me do seu Filho, uma filha de Israel, uma jovem judia de Nazar, na Galileia, virgem que era noiva de um homem da casa de David, chamado Jos. O nome da virgem era Maria (Lc 1, 26-27): O Pai das misericrdias quis que a aceitao, por parte da que Ele predestinara para Me, precedesse a Encarnao, para que, assim como uma mulher contribuiu para a morte, tambm outra mulher contribusse para a vida (130). 489. Ao longo da Antiga Aliana, a misso de Maria foi preparada pela misso de santas mulheres. Logo no princpio, temos Eva; apesar da sua desobedincia, ela recebe a promessa duma descendncia que sair vitoriosa do Maligno(131) e de vir a ser a me de todos os vivos (132). Em virtude desta promessa, Sara concebe um filho, apesar da sua idade avanada (133). Contra toda a esperana humana, Deus escolheu o que era tido por incapaz e fraco (134) para mostrar a sua fidelidade promessa feita: Ana, a me de Samuel (135), Dbora, Rute, Judite e Ester e muitas outras mulheres. Maria a primeira entre os humildes e pobres do Senhor, que confiadamente esperam e recebem a salvao de Deus. Com ela, enfim, excelsa filha de Sio, passada a longa espera da promessa, cumprem-se os tempos e inaugura-se a nova economia da salvao (136). A IMACULADA CONCEIO 490. Para vir a ser Me do Salvador, Maria foi adornada por Deus com dons dignos de uma to grande misso (137). O anjo Gabriel, no momento da Anunciao, sada-a como cheia de graa(138). Efectivamente, para poder dar o assentimento livre da sua f ao anncio da sua vocao, era necessrio que Ela fosse totalmente movida pela graa de Deus. 491. Ao longo dos sculos, a Igreja tomou conscincia de que Maria, cumulada de graa por Deus (139), tinha sido redimida desde a sua conceio. o que confessa o dogma da Imaculada Conceio, proclamado em 1854 pelo Papa Pio IX:

75/438 Por uma graa e favor singular de Deus omnipotente e em previso dos mritos de Jesus Cristo, Salvador do gnero humano, a bem-aventurada Virgem Maria foi preservada intacta de toda a mancha do pecado original no primeiro instante da sua conceio (140). 492. Este esplendor de uma santidade de todo singular, com que foi enriquecida desde o primeiro instante da sua conceio (141), vem-lhe totalmente de Cristo: foi remida dum modo mais sublime, em ateno aos mritos de seu Filho (142). Mais que toda e qualquer outra pessoa criada, o Pai a encheu de toda a espcie de bnos espirituais, nos cus, em Cristo (Ef 1, 3). N'Ele a escolheu antes da criao do mundo, para ser, na caridade, santa e irrepreensvel na sua presena (Ef 1, 4). 493. Os Padres da tradio oriental chamam Me de Deus a toda santa (Panaghia), celebram-na como imune de toda a mancha de pecado, visto que o prprio Esprito Santo a modelou e dela fez uma nova criatura (143). Pela graa de Deus, Maria manteve-se pura de todo o pecado pessoal ao longo de toda a vida. FAA-SE EM MIM SEGUNDO A TUA PALAVRA... 494. Ao anncio de que dar luz o Filho do Altssimo, sem conhecer homem, pela virtude do Esprito Santo (144), Maria respondeu pela obedincia da f (145), certa de que a Deus nada impossvel: Eis a serva do Senhor, faa-se em mim segundo a tua palavra (Lc 1, 38). Assim, dando o seu consentimento palavra de Deus, Maria tornou-se Me de Jesus. E aceitando de todo o corao, sem que nenhum pecado a retivesse, a vontade divina da salvao, entregou-se totalmente pessoa e obra do seu Filho para servir, na dependncia d'Ele e com Ele, pela graa de Deus, o mistrio da redeno (146). Como diz Santo Ireneu, "obedecendo, Ela tornou-se causa de salvao, para si e para todo o gnero humano" (147). Eis porque no poucos Padres afirmam, tal como ele, nas suas pregaes, que "o n da desobedincia de Eva foi desatado pela obedincia de Maria; e aquilo que a virgem Eva atou, com a sua incredulidade, desatou-o a Virgem Maria com a sua f" (148); e, por comparao com Eva, chamam Maria a "Me dos vivos" e afirmam muitas vezes: "a morte veio por Eva, a vida veio por Maria" (149). A MATERNIDADE DIVINA DE MARIA 495. Chamada nos evangelhos a Me de Jesus (Jo 2, 1; 19, 25)(150), Maria aclamada, sob o impulso do Esprito Santo e desde antes do nascimento do seu Filho, como a Me do meu Senhor (Lc 1, 43). Com efeito, Aquele que Ela concebeu como homem por obra do Esprito Santo, e que Se tornou verdadeiramente seu Filho segundo a carne, no outro seno o Filho eterno do Pai, a segunda pessoa da Santssima Trindade. A Igreja confessa que Maria , verdadeiramente, Me de Deus (Theotokos) (151). A VIRGINDADE DE MARIA 496. Desde as primeiras formulaes da f (152), a Igreja confessou que Jesus foi concebido unicamente pelo poder do Esprito Santo no seio da Virgem Maria, afirmando igualmente o aspecto corporal deste acontecimento: Jesus foi concebido absque semine, [...] ex Spiritu

76/438 Sancto do Esprito Santo, sem smen [de homem] (153). Os Santos Padres vem, na conceio virginal, o sinal de que foi verdadeiramente o Filho de Deus que veio ao mundo numa humanidade como a nossa: Diz, por exemplo, Santo Incio de Antioquia (princpio do sculo II): Vs estais firmemente convencidos, a respeito de nosso Senhor, que Ele verdadeiramente da raa de David segundo a carne (154). Filho de Deus segundo a vontade e o poder de Deus (155); verdadeiramente nascido duma virgem [...], foi verdadeiramente crucificado por ns, na sua carne, sob Pncio Pilatos [...] e verdadeiramente sofreu, como tambm verdadeiramente ressuscitou (156). 497. As narrativas evanglicas (157) entendem a conceio virginal como uma obra divina que ultrapassa toda a compreenso e possibilidade humanas (158): O que foi gerado nela vem do Esprito Santo, diz o anjo a Jos, a respeito de Maria, sua esposa (Mt 1, 20). A Igreja v nisto o cumprimento da promessa divina feita atravs do profeta Isaas: Eis que a virgem conceber e dar luz um filho (Is 7, 14), segundo a traduo grega de Mt 1, 23. 498. Tem, por vezes, causado impresso o silncio do Evangelho de So Marcos e das epstolas do Novo Testamento sobre a conceio virginal de Maria Tambm foi questionado, se no se trataria aqui de lendas ou construes teolgicas fora do mbito da historicidade. A isto h que responder: a f na conceio virginal de Jesus encontrou viva oposio, troa ou incompreenso por parte dos no-crentes, judeus e pagos (159); mas no tinha origem na mitologia pag, nem era motivada por qualquer adaptao s ideias do tempo. O sentido deste acontecimento s acessvel f. que o v no nexo que liga os mistrios entre si (160), no conjunto dos mistrios de Cristo, da Encarnao at Pscoa. J Santo Incio de Antioquia fala deste nexo: O prncipe deste mundo no teve conhecimento da virgindade de Maria e do seu parto, tal como da morte do Senhor: trs mistrios extraordinrios, que se efectuaram no silncio de Deus (161). MARIA SEMPRE VIRGEM 499. O aprofundamento da f na maternidade virginal levou a Igreja a confessar a virgindade real e perptua de Maria (162), mesmo no parto do Filho de Deus feito homem (163). Com efeito, o nascimento de Cristo no diminuiu, antes consagrou a integridade virginal da sua Me (164). A Liturgia da Igreja celebra Maria Aeiparthenos como a sempre Virgem(165) 500. A isso objecta-se, por vezes, que a Escritura menciona irmos e irms de Jesus (166). A Igreja entendeu sempre estas passagens como no designando outros filhos da Virgem Maria. Com efeito, Tiago e Jos, irmos de Jesus (Mt 13, 55), so filhos duma Maria discpula de Cristo (167) designada significativamente como a outra Maria (Mt 28, 1). Trata-se de parentes prximos de Jesus, segundo uma expresso conhecida do Antigo Testamento (168). 501. Jesus o filho nico de Maria. Mas a maternidade espiritual de Maria (169) estende-se a todos os homens que Ele veio salvar: Ela deu luz um Filho que Deus estabeleceu como "primognito de muitos irmos" (Rm 8, 29), isto , dos fiis para cuja gerao e educao Ela coopera com amor de me (170). A MATERNIDADE VIRGINAL DE MARIA NO PLANO DE DEUS

77/438 502. O olhar da f pode descobrir, em ligao com o conjunto da Revelao, as razes misteriosas pelas quais Deus, no seu desgnio salvfico, quis que o seu Filho nascesse duma virgem. Tais razes dizem respeito tanto pessoa e misso redentora de Cristo como ao acolhimento dessa misso por Maria, para bem de todos os homens: 503. A virgindade de Maria manifesta a iniciativa absoluta de Deus na Encarnao. Jesus s tem Deus por Pai (171). A natureza humana, que Ele assumiu, nunca O afastou do Pai [...]. Naturalmente Filho do seu Pai segundo a divindade, naturalmente Filho da sua Me segundo a humanidade, mas propriamente Filho de Deus nas suas duas naturezas (172). 504. Jesus concebido pelo Esprito Santo no seio da Virgem Maria, porque Ele o Novo Ado (173), que inaugura a criao nova: O primeiro homem veio da terra e do p: o segundo homem veio do cu (1 Cor 15, 47). A humanidade de Cristo , desde a sua conceio, cheia do Esprito Santo, porque Deus no d o Esprito por medida (Jo 3, 34). da sua plenitude, que Lhe prpria enquanto cabea da humanidade resgatada que ns recebemos graa sobre graa (Jo 1, 16). 505. Jesus, o novo Ado, inaugura, pela sua conceio virginal, o novo nascimento dos filhos de adopo, no Esprito Santo, pela f, Como ser isso? (Lc 1, 34) (175). A participao na vida divina no procede do sangue, nem da vontade da carne, nem da vontade do homem, mas de Deus (Jo 1, 13). A recepo desta vida virginal, porque inteiramente dada ao homem pelo Esprito. O sentido esponsal da vocao humana, em relao a Deus (176), foi perfeitamente realizado na maternidade virginal de Maria. 506. Maria virgem, porque a virgindade nela o sinal da sua f, sem a mais leve sombra de dvida (177) e da sua entrega sem reservas vontade de Deus (178). graas sua f que ela vem a ser a Me do Salvador: Beatior est Maria percipiendo fdem Christi quam concipiendo carnem Christi Maria mais feliz por receber a f de Cristo do que por conceber a carne de Cristo (179). 507. Maria , ao mesmo tempo, virgem e me, porque a figura e a mais perfeita realizao da Igreja (180): Por sua vez, a Igreja, que contempla a sua santidade misteriosa e imita a sua caridade, cumprindo fielmente a vontade do Pai, torna-se tambm, ela prpria, me, pela fiel recepo da Palavra de Deus: efectivamente, pela pregao e pelo Baptismo, gera, para uma vida nova e imortal, os filhos concebidos por aco do Esprito Santo e nascidos de Deus. E tambm ela virgem, pois guarda fidelidade total e pura ao seu esposo (181). Resumindo: 508. Na descendncia de Eva, Deus escolheu a Virgem Maria para ser a Me do seu Filho. Cheia de graa, ela o mais excelso fruto da Redeno (182). Desde o primeiro instante da sua conceio, ela foi totalmente preservada imune da mancha do pecado original, e permaneceu pura de todo o pecado pessoal ao longo da vida. 509. Maria verdadeiramente Me de Deus, pois a Me do Filho eterno de Deus feito homem que, Ele prprio, Deus. 510. Maria permaneceu Virgem ao conceber o seu Filho, Virgem ao d-Lo luz, Virgem grvida, Virgem fecunda, Virgem perptua (183); com todo o seu ser; ela a serva do Senhor (Lc 1, 38).

78/438 511. A Virgem Maria cooperou livremente, pela sua f e obedincia, na salvao dos homens (184). Pronunciou o seu fiat faa-se loco totius humanae naturae em vez de toda a humanidade (185): pela sua obedincia, tornou-se a nova Eva, me dos vivos. PARGRAFO 3 OS MISTRIOS DA VIDA DE CRISTO 512. Relativamente vida de Cristo, o Smbolo da F apenas fala dos mistrios da Encarnao (conceio e nascimento) e da Pscoa (paixo, crucifixo, morte, sepultura, descida manso dos mortos, ressurreio, ascenso). Nada diz explicitamente dos mistrios da vida oculta e pblica de Jesus. Mas os artigos que dizem respeito Encarnao e Pscoa de Jesus esclarecem toda a vida terrena de Cristo. Tudo o que Jesus fez e ensinou desde o princpio at ao dia em que foi elevado ao cu (Act 1, 1-2) deve ser visto luz dos mistrios do Natal e da Pscoa. 513. A catequese, segundo as circunstncias, explanar toda a riqueza dos mistrios de Jesus. Aqui, basta indicar alguns elementos comuns a todos os mistrios da vida de Cristo (I), para depois esboar os principais mistrios da vida oculta (II) e pblica (III) de Jesus. I. Toda a vida de Cristo mistrio 514. Muitas coisas que interessam curiosidade humana, a respeito de Jesus, no figuram nos evangelhos. Quase nada se diz da sua vida em Nazar e mesmo grande parte da sua vida pblica no relatada (186). O que foi escrito nos evangelhos, foi-o para acreditardes que Jesus o Messias, o Filho de Deus, e para que, acreditando, tenhais a vida em seu nome (Jo 20, 31). 515. Os evangelhos foram escritos por homens que foram dos primeiros a receber a f (187) e que quiseram partilh-la com outros. Tendo conhecido, pela f, quem Jesus, puderam ver e fazer ver os traos do seu mistrio em toda a sua vida terrena. Desde os panos do nascimento (188) at ao vinagre da paixo (189) e ao sudrio da ressurreio (190), tudo, na vida de Jesus, sinal do seu mistrio. Atravs dos seus gestos, milagres e palavras, foi revelado que n'Ele habita corporalmente toda a plenitude da Divindade (Cl 2, 9). A sua humanidade aparece, assim, como sacramento, isto , sinal e instrumento da sua divindade e da salvao que Ele veio trazer. O que havia de visvel na sua vida terrena conduz ao mistrio invisvel da sua filiao divina e da sua misso redentora. OS TRAOS COMUNS DOS MISTRIOS DE JESUS 516. Toda a vida de Cristo revelao do Pai: as suas palavras e actos, os seus silncios e sofrimentos, a maneira de ser e de falar. Jesus pode dizer: Quem Me v, v o Pai (Jo 14, 9); e o Pai: Este o meu Filho predilecto: escutai-O (Lc 9, 35). Tendo-Se nosso Senhor feito homem para cumprir a vontade do Pai (191), os mais pequenos pormenores dos seus mistrios manifestam o amor de Deus para connosco (192).

79/438 517. Toda a vida de Cristo mistrio de redeno. A redeno vem-nos, antes de mais, pelo sangue da cruz (193). Mas este mistrio est actuante em toda a vida de Cristo: j na sua Encarnao, pela qual, fazendo-Se pobre, nos enriquece com a sua pobreza (194); na vida oculta que, pela sua obedincia (195), repara a nossa insubmisso; na palavra que purifica os seus ouvintes (196): nas curas e expulses dos demnios, pelas quais toma sobre Si as nossas enfermidades e carrega com as nossas doenas (Mt 8, 17)(197); na ressurreio, pela qual nos justifica (198). 518. Toda a vida de Cristo mistrio de recapitulao. Tudo o que Jesus fez, disse e sofreu tinha por fim restabelecer o homem decado na sua vocao originria: Quando Ele encarnou e Se fez homem, recapitulou em Si a longa histria dos homens e proporcionou-nos, em sntese, a salvao, de tal forma que aquilo que havamos perdido em Ado isto , sermos imagem e semelhana de Deus o recuperssemos em Cristo Jesus (199). Alis, foi por isso que Cristo passou por todas as idades da vida, restituindo assim a todos os homens a comunho com Deus (200). A NOSSA COMUNHO NOS MISTRIOS DE JESUS 519. Toda a riqueza de Cristo se destina a todos os homens e constitui o bem de cada um (201). Cristo no viveu para Si mesmo, mas para ns, desde a Encarnao por ns homens e para nossa salvao (202) at sua morte por causa dos nossos pecados (1 Cor 15, 3) e sua ressurreio para nossa justificao (Rm 4, 25). Ainda agora, Ele o nosso advogado junto do Pai (1 Jo 2, 1), sempre vivo para interceder por ns (Heb 7, 25). Com tudo o que viveu e sofreu por ns, uma vez por todas, Ele est para sempre presente em nosso favor, na presena de Deus (Heb 9, 24). 520. Em toda a sua vida, Jesus mostra-Se como nosso modelo (203): o homem perfeito (204), que nos convida a tornarmo-nos seus discpulos e a segui-Lo; com a sua humilhao, deu-nos um exemplo a imitar (205); com a sua orao, convida-nos orao (206); com a sua pobreza, incita--nos a aceitar livremente o despojamento e as perseguies (207). 521. Tudo o que Cristo viveu, Ele prprio faz com que o possamos viver n'Ele e Ele viv-lo em ns. Pela sua Encarnao, o Filho de Deus uniu-Se, de certo modo, a cada homem (208). Ns somos chamados a ser um s com Ele; Ele faz-nos comungar, enquanto membros do seu corpo, em tudo o que Ele prprio viveu na sua carne por ns, e como nosso modelo: Devemos continuar a completar em ns os estados e mistrios da vida de Jesus e pedir-Lhe continuamente que Se digne consum-los perfeitamente em ns e em toda a sua Igreja [...]. Na verdade, o Filho de Deus deseja comunicar e prolongar, de certo modo, os seus mistrios em ns e em toda a sua Igreja, [...] quer pelas graas que decidiu conceder-nos, quer pelos efeitos que deseja produzir em ns, por meio destes mistrios. neste sentido que Ele quer complet- los em ns (209). II. Os mistrios da infncia e da vida oculta de Jesus OS PREPARATIVOS

80/438 522. A vinda do Filho de Deus terra um acontecimento to grandioso, que Deus quis prepar-lo durante sculos. Ritos e sacrifcios, figuras e smbolos da primeira Aliana (210), tudo Deus faz convergir para Cristo. Anuncia-O pela boca dos profetas que se sucedem em Israel. E, por outro lado, desperta no corao dos pagos a obscura expectativa desta vinda. 523. So Joo Baptista o precursor imediato do Senhor (211), enviado para Lhe preparar o caminho (212). Profeta do Altssimo (Lc 1, 76), supera todos os profetas (213), o ltimo deles (214) inaugura o Evangelho (215); sada a vinda de Cristo desde o seio da sua Me (216) e pe a sua alegria em ser o amigo do esposo (Jo 3, 29) que ele designa como Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo (Jo 1, 29). Precedendo Jesus com o esprito e o poder de Elias (Lc 1, 17), d testemunho d'Ele pela sua pregao, pelo seu baptismo de converso e, finalmente, pelo seu martrio (217). 524. Ao celebrar em cada ano a Liturgia do Advento, a Igreja actualiza esta expectativa do Messias. Comungando na longa preparao da primeira vinda do Salvador, os fiis renovam o ardente desejo da sua segunda vinda (218). Pela celebrao do nascimento e martrio do Precursor, a Igreja une-se ao seu desejo: Ele deve crescer e eu diminuir (Jo 3, 30). O MISTRIO DO NATAL 525. Jesus nasceu na humildade dum estbulo, no seio duma famlia pobre (219). As primeiras testemunhas deste acontecimento so simples pastores. E nesta pobreza que se manifesta a glria do cu (220). A Igreja no se cansa de cantar a glria desta noite: Hoje a Virgem d luz o Eterno e a terra oferece uma gruta ao Inacessvel. Cantam-n'O os anjos e os pastores, e com a estrela os magos pem-se a caminho, porque Tu nasceste para ns, pequeno Infante. Deus eterno! (221) 526. Tornar-se criana diante de Deus a condio para entrar no Reino (222), e para isso, preciso abaixar-se (223) tornar-se pequeno. Mais ainda: preciso nascer do Alto (Jo 3, 7), nascer de Deus (224) para se tornar filho de Deus (225). O mistrio do Natal cumpre-se em ns quando Cristo Se forma em ns (226). O Natal o mistrio desta admirvel permuta: O admirabile commercium! Creator generis humani, animatum corpus sumens de Virgine nasci dignatus est; et, procedens homo sine semine, largitus est nobis suam deitatem. Oh admirvel permuta! O Criador do gnero humano, tomando corpo e alma, dignou-Se nascer duma Virgem; e, feito homem sem progenitor humano, tornou-nos participantes da sua divindade! (227). OS MISTRIOS DA INFNCIA DE JESUS 527. A circunciso de Jesus, oito dias depois do seu nascimento (228), sinal da sua insero na descendncia de Abrao, no povo da Aliana, da sua submisso Lei (229) e da sua deputao para o culto de Israel, no qual participar durante toda a sua vida. Este sinal prefigura a circunciso de Cristo, que o Baptismo (230). 528. A Epifania a manifestao de Jesus como Messias de Israel, Filho de Deus e salvador do mundo. Juntamente com o baptismo de Jesus no Jordo e as bodas de Can (231), a Epifania celebra a adorao de Jesus pelos magos vindos do Oriente (232). Nestes magos,

81/438 representantes das religies pags circunvizinhas, o Evangelho v as primcias das naes, que acolhem a Boa-Nova da salvao pela Encarnao. A vinda dos magos a Jerusalm, para adorar o rei dos judeus (233), mostra que eles procuram em Israel, luz messinica da estrela de David (234), Aquele que ser o rei das naes (235). A sua vinda significa que os pagos no podem descobrir Jesus e ador-Lo como Filho de Deus e Salvador do mundo, seno voltando-se para os Judeus (236) e recebendo deles a sua promessa messinica, tal como est contida no Antigo Testamento (237). A Epifania manifesta que todos os povos entram na famlia dos patriarcas (238) e adquire a israelitica dignitas a dignidade prpria do povo eleito (239). 529. A apresentao de Jesus no templo (240) mostra-O como Primognito que pertence ao Senhor (241). Com Simeo e Ana, toda a expectativa de Israel que vem ao encontro do seu Salvador (a tradio bizantina designa por encontro este acontecimento). Jesus reconhecido como o Messias to longamente esperado, luz das naes e glria de Israel, mas tambm como sinal de contradio. A espada de dor, predita a Maria, anuncia essa outra oblao, perfeita e nica, da cruz, que trar a salvao que Deus preparou diante de todos os povos. 530. A fuga para o Egipto e o massacre dos Inocentes (242) manifestam a oposio das trevas luz: Ele veio para o que era seu e os seus no O receberam (Jo 1, 11). Toda a vida de Cristo decorrer sob o signo da perseguio. Os seus partilham-na com Ele (243). O seu regresso do Egipto (244) lembra o xodo (245) e apresenta Jesus como o libertador definitivo. OS MISTRIOS DA VIDA OCULTA DE JESUS 531. Durante a maior parte da sua vida, Jesus partilhou a condio da imensa maioria dos homens: uma vida quotidiana sem grandeza aparente, vida de trabalho manual, vida religiosa judaica sujeita Lei de Deus (246), vida na comunidade. De todo este perodo, -nos revelado que Jesus era submisso a seus pais (247) e que ia crescendo em sabedoria, em estatura e em graa, diante de Deus e dos homens (Lc 2, 52). 532. A submisso de Jesus sua Me e ao seu pai legal foi o cumprimento perfeito do quarto mandamento. a imagem temporal da sua obedincia filial ao Pai celeste. A submisso diria de Jesus a Jos e a Maria anunciava e antecipava a submisso de Quinta-Feira Santa: No se faa a minha vontade [...] (Lc 22, 42). A obedincia de Cristo, no quotidiano da vida oculta, inaugurava j a recuperao daquilo que a desobedincia de Ado tinha destrudo (248). 533. A vida oculta de Nazar permite a todos os homens entrar em comunho com Jesus, pelos diversos caminhos da vida quotidiana: Nazar a escola em que se comea a compreender a vida de Jesus, a escola em que se inicia o conhecimento do Evangelho [...] Em primeiro lugar, uma lio de silncio. Oh! se renascesse em ns o amor do silncio, esse admirvel e indispensvel hbito do esprito [...]! Uma lio de vida familiar Que Nazar nos ensine o que a famlia, a sua comunho de amor, a sua austera e simples beleza, o seu carcter sagrado e inviolvel [...]. Uma lio de trabalho, Nazar, a casa do "Filho do carpinteiro"! Aqui desejaramos compreender e celebrar a lei, severa mas redentora, do trabalho humano [...] Daqui, finalmente, queremos saudar os trabalhadores de todo o mundo e mostrar-lhes o seu grande modelo, o seu Irmo divino (249) 534. O reencontro de Jesus no templo (250) o nico acontecimento que quebra o silncio dos evangelhos sobre os anos ocultos de Jesus. Nele, Jesus deixa entrever o mistrio da sua

82/438 consagrao total misso decorrente da sua filiao divina: No sabeis que Eu tenho de estar na casa do meu Pai?. Maria e Jos no compreenderam esta palavra, mas acolheramna na f, e Maria guardava no corao todas estas recordaes, ao longo dos anos em que Jesus permaneceu oculto no silncio duma vida normal. III. Os mistrios da vida pblica de Jesus O BAPTISMO DE JESUS 535 O incio (251) da vida pblica de Jesus o seu baptismo por Joo, no rio Jordo (252). Joo pregava um baptismo de penitncia, em ordem remisso dos pecados (Lc 3, 3). Uma multido de pecadores, publicanos e soldados (253), fariseus e saduceus (254) e prostitutas vinha ter com ele, para que os baptizasse. Ento aparece Jesus. O Baptista hesita, Jesus insiste: e recebe o baptismo. Ento o Esprito Santo, sob a forma de pomba, desce sobre Jesus e uma voz do cu proclama: Este o meu Filho muito amado (Mt 3,13-17). Tal foi a manifestao (epifania) de Jesus como Messias de Israel e Filho de Deus. 536. Da parte de Jesus, o seu baptismo a aceitao e a inaugurao da sua misso de Servo sofredor. Deixa-se contar entre o nmero dos pecadores (256). j o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo (Jo 1, 29), e antecipa j o baptismo da sua morte sangrenta (257). Vem, desde j, para cumprir toda a justia (Mt 3,15). Quer dizer que Se submete inteiramente vontade do Pai e aceita por amor o baptismo da morte para a remisso dos nossos pecados (258). A esta aceitao responde a voz do Pai, que pe toda a sua complacncia no Filho (259). O Esprito que Jesus possui em plenitude, desde a sua conceio, vem repousar sobre Ele (Jo 1, 32-33) (260) e Jesus ser a fonte do mesmo Esprito para toda a humanidade. No baptismo de Cristo, abriram-se os cus (Mt 3, 16) que o pecado de Ado tinha fechado, e as guas so santificadas pela descida de Jesus e do Esprito, preldio da nova criao. 537. Pelo Baptismo, o cristo sacramentalmente assimilado a Jesus que, no seu baptismo, antecipa a sua morte e ressurreio. Deve entrar neste mistrio de humilde abatimento e de penitncia, descer gua com Jesus, para de l subir com Ele, renascer da gua e do Esprito para se tornar, no Filho, filho-amado do Pai e viver numa vida nova (Rm 6, 4): Sepultemo-nos com Cristo pelo Baptismo, para com Ele ressuscitarmos; desamos com Ele, para com Ele sermos elevados; tornemos a subir com Ele, para n'Ele sermos glorificados (261). Tudo o que se passou com Cristo d-nos a conhecer que, depois do banho de gua, o Esprito Santo desce sobre ns do alto dos cus e, adoptados pela voz do Pai, tornamo-nos filhos de Deus (262). A TENTAO DE JESUS 538. Os evangelhos falam dum tempo de solido que Jesus passou no deserto, imediatamente depois de ter sido baptizado por Joo: Impelidopelo Esprito para o deserto, Jesus ali permanece sem comer durante quarenta dias. Vive com os animais selvagens e os anjos servemn'O (263).

83/438 No fim desse tempo, Satans tenta-O por trs vezes, procurando pr em causa a sua atitude filial para com Deus; Jesus repele esses ataques, que recapitulam as tentaes de Ado no paraso e de Israel no deserto; e o Diabo afasta-se d'Ele at determinada altura (Lc 4, 13). 539. Os evangelistas indicam o sentido salvfico deste acontecimento misterioso, Jesus o Novo Ado, que Se mantm fiel naquilo em que o primeiro sucumbiu tentao. Jesus cumpre perfeitamente a vocao de Israel: contrariamente aos que outrora, durante quarenta anos, provocaram a Deus no deserto (264), Cristo revela-Se o Servo de Deus totalmente obediente vontade divina. Nisto, Jesus vence o Diabo: amarrou o homem forte, para lhe tirar os despojos (265). A vitria de Jesus sobre o tentador, no deserto, antecipa a vitria da paixo, suprema obedincia do seu amor filial ao Pai. 540. A tentao de Jesus manifesta a maneira prpria de o Filho de Deus ser Messias, ao contrrio da que Lhe prope Satans e que os homens (266) desejam atribuir-Lhe. Foi por isso que Cristo venceu o Tentador, por ns: Ns no temos um sumo-sacerdote incapaz de se compadecer das nossas fraquezas; temos um, que possui a experincia de todas as provaes, tal como ns, com excepo do pecado (Heb 4, 15). Todos os anos, pelos quarenta dias da Grande Quaresma, a Igreja une-se ao mistrio de Jesus no deserto. O REINO DE DEUS EST PRXIMO 541. Depois de Joo ter sido preso, Jesus partiu para a Galileia. A proclamava a Boa-Nova da vinda de Deus, nestes termos: "Completou-se o tempo e o Reino de Deus est prximo: convertei-vos e acreditai na Boa-Nova!" (Mc 1, 14-15). Por isso, Cristo, a fim de cumprir a vontade do Pai, deu comeo na terra ao Reino dos cus (267). Ora a vontade do Pai elevar os homens participao da vida divina (268). E f-lo reunindo os homens em torno do seu Filho, Jesus Cristo. Esta reunio a Igreja, a qual na terra o germe e o princpio do Reino de Deus (269). 542. Cristo est no centro desta reunio dos homens na famlia de Deus. Rene-os sua volta pela sua palavra, pelos seus sinais que manifestam o Reino de Deus, pelo envio dos discpulos. E realizar a vinda do seu Reino sobretudo pelo grande mistrio da sua Pscoa: a sua morte de cruz e a sua ressurreio. E Eu, uma vez elevado da Terra, atrairei todos a Mim (Jo 12, 32). Todos os homens so chamados a esta unio com Cristo (270). O ANNCIO DO REINO DE DEUS 543. Todos os homens so chamados a entrar no Reino. Anunciado primeiro aos filhos de Israel (271), este Reino messinico destinado a acolher os homens de todas as naes (272). Para ter acesso a ele, preciso acolher a Palavra de Jesus: A Palavra do Senhor compara-se semente lanada ao campo: aqueles que a ouvem com f e entram a fazer parte do pequeno rebanho de Cristo, j receberam o Reino; depois, por fora prpria, a semente germina e cresce at ao tempo da messe (273). 544. O Reino dos pobres e pequenos, quer dizer, dos que o acolheram com um corao humilde. Jesus foi enviado para trazer a Boa-Nova aos pobres (Lc 4, 18) (274). Declara-os bem-aventurados, porque deles o Reino dos cus (Mt 5, 3). Foi aos pequenos que o Pai se dignou revelar o que continua oculto aos sbios e inteligentes (275). Jesus partilha a vida

84/438 dos pobres, desde o prespio at cruz: sabe o que sofrer a fome (276), a sede (277) e a indigncia (278). Mais ainda: identifica-se com os pobres de toda a espcie, e faz do amor activo para com eles a condio da entrada no seu Reino (279). 545. Jesus convida os pecadores para a mesa do Reino: Eu no vim chamar os justos, mas os pecadores (Mc 2, 17) (280). Convida-os converso sem a qual no se pode entrar no Reino, mas por palavras e actos, mostra-lhes a misericrdia sem limites do Seu Pai para com eles e a imensa alegria que haver no cu, por um s pecador que se arrependa (Lc 15, 7). A prova suprema deste amor ser o sacrifcio da sua prpria vida, pela remisso dos pecados (Mt 26, 28). 546. Jesus chama para entrar no Reino, por meio de parbolas, trao caracterstico do seu ensino (282). Por meio delas, convida para o banquete do Reino (283), mas exige tambm uma opo radical: para adquirir o Reino preciso dar tudo (284). As palavras no bastam, exigem-se actos (285). As parbolas so, para o homem, uma espcie de espelho: como que ele recebe a Palavra? Como cho duro, ou como terra boa? (286) Que faz ele dos talentos recebidos? (287) Jesus e a presena do Reino neste mundo esto secretamente no corao das parbolas. preciso entrar no Reino, quer dizer, tornar-se discpulo de Cristo, para conhecer os mistrios do Reino dos cus (Mt 13, 11). Para os que ficam fora (Mc 4, 11), tudo permanece enigmtico (288). OS SINAIS DO REINO DE DEUS 547. Jesus acompanha as suas palavras com numerosos milagres, prodgios e sinais (Act 2,22), os quais manifestam que o Reino est presente n'Ele. Comprovam que Ele o Messias anunciado (289). 548. Os sinais realizados por Jesus testemunham que o Pai O enviou (290). Convidam a crer n'Ele (291). Aos que se Lhe dirigem com f, concede-lhes o que pedem (292). Assim, os milagres fortificam a f n'Aquele que faz as obras do seu Pai: testemunham que Ele o Filho de Deus (293). Mas tambm podem ser ocasio de queda (294). Eles no pretendem satisfazer a curiosidade nem desejos mgicos. Apesar de os seus milagres serem to evidentes, Jesus rejeitado por alguns (295); chega mesmo a ser acusado de agir pelo poder dos demnios (296). 549. Ao libertar certos homens dos males terrenos da fome (297), da injustia (298) da doena e da morte (299) Jesus realizou sinais messinicos; no entanto, Ele no veio para abolir todos os males deste mundo (300), mas para libertar os homens da mais grave das escravides, a do pecado (301), que os impede de realizar a sua vocao de filhos de Deus e causa de todas as servides humanas. 550. A vinda do Reino de Deus a derrota do reino de Satans (302): Se pelo Esprito de Deus que Eu expulso os demnios, ento porque o Reino de Deus chegou at vs (Mt 12, 28). Os exorcismos de Jesus libertam os homens do poder dos demnios (303). E antecipam a grande vitria de Jesus sobre o prncipe deste mundo (304). pela cruz de Cristo que o Reino de Deus vai ser definitivamente estabelecido: Regnavit a ligno Deus Deus reinou desde o madeiro (305). AS CHAVES DO REINO

85/438 551. Desde o princpio da sua vida pblica, Jesus escolheu alguns homens, em nmero de doze, para andarem com Ele e participarem na sua misso (306). Deu-lhes parte na sua autoridade e enviou-os a pregar o Reino de Deus e a fazer curas (Lc 9, 2). Estes homens ficam para sempre associados ao Reino de Cristo, porque, por meio deles, Jesus Cristo dirige a Igreja: Eu disponho, a vosso favor, do Reino, como meu Pai dispe dele a meu favor, a fim de que comais e bebais minha mesa, no meu Reino. E sentar-vos-eis em tronos, a julgar as doze tribos de Israel (Lc 22, 29-30). 552. No colgio dos Doze, Simo Pedro ocupa o primeiro lugar (307). Jesus confiou-lhe uma misso nica. Graas a uma revelao vinda do Pai, Pedro confessara: Tu s o Cristo, o Filho de Deus vivo (Mt 16, 16). E nosso Senhor declarou-lhe ento: Tu s Pedro: sobre esta pedra edificarei a minha Igreja e as portas do inferno no prevalecero contra ela (Mt 16, 18). Cristo, pedra viva (308), garante sua Igreja, edificada sobre Pedro, a vitria sobre os poderes da morte. Pedro, graas f que confessou, permanecer o rochedo inabalvel da Igreja. Ter a misso de defender esta f para que nunca desfalea e de nela confirmar os seus irmos (309). 553. Jesus confiou a Pedro uma autoridade especfica: Dar-te-ei as chaves do Reino dos cus: tudo o que ligares na terra ser ligado nos cus; tudo o que desligares na terra ser desligado nos cus (Mt 16, 19). O poder das chaves designa a autoridade para governar a Casa de Deus, que a Igreja. Jesus, o bom Pastor (Jo 10, 11), confirmou este cargo depois da sua ressurreio: Apascenta as minhas ovelhas (Jo 21, 15-17). O poder de ligar e desligar significa a autoridade para absolver os pecados, pronunciar juzos doutrinais e tomar decises disciplinares na Igreja. Jesus confiou esta autoridade Igreja pelo ministrio dos Apstolos e particularmente pelo de Pedro, o nico a quem confiou explicitamente as chaves do Reino. UM ANTEGOZO DO REINO: A TRANSFIGURAO 554. A partir do dia em que Pedro confessou que Jesus era o Cristo, Filho do Deus vivo, o Mestre comeou a explicar aos seus discpulos que tinha de ir a Jerusalm e l sofrer [...], que tinha de ser morto e ressuscitar ao terceiro dia (Mt 16, 21). Pedro rejeita este anncio e os outros tambm no o entendem (312). neste contexto que se situa o episdio misterioso da transfigurao de Jesus (313), no cimo duma alta montanha, perante trs testemunhas por Ele escolhidas: Pedro, Tiago e Joo. O rosto e as vestes de Jesus tornaram-se fulgurantes de luz, Moiss e Elias aparecem, e falam da sua morte, que ia consumar-se em Jerusalm (Lc 9, 31). Uma nuvem envolve-os e uma voz do cu diz: Este o meu Filho predilecto: escutaiO (Lc 9, 35). 555. Por um momento, Jesus mostra a sua glria divina, confirmando assim a confisso de Pedro. Mostra tambm que, para entrar na sua glria (Lc 24, 26), tem de passar pela cruz em Jerusalm. Moiss e Elias tinham visto a glria de Deus sobre a montanha; a Lei e os Profetas tinham anunciado os sofrimentos do Messias (314). A paixo de Jesus da vontade do Pai: o Filho age como Servo de Deus (315). A nuvem indica a presena do Esprito Santo: Tota Trinitas apparuit: Pater in voce; Filius in homine; Spiritus in nube clara Apareceu

86/438 toda a Trindade: o Pai na voz; o Filho na humanidade; o Esprito Santo na nuvem luminosa (316): Transfiguraste-Te sobre a montanha e, na medida em que disso eram capazes, os teus discpulos contemplaram a tua glria, Cristo Deus; para que, quando Te vissem crucificado, compreendessem que a tua paixo era voluntria, e anunciassem ao mundo que Tu s verdadeiramente a irradiao do Pai (317). 556. No limiar da vida pblica, o baptismo; no limiar da Pscoa, a transfigurao. Pelo baptismo de Jesus declaratum fuit mysterium primae regenerationis foi declarado o mistrio da (nossa) primeira regenerao o nosso Baptismo; e a transfigurao est sacramentum secundae regenerationis o sacramento da (nossa) segunda regenerao a nossa prpria ressurreio (318). Desde agora, ns participamos na ressurreio do Senhor pelo Esprito Santo que actua nos sacramentos do Corpo de Cristo. A transfigurao d-nos um antegozo da vinda gloriosa de Cristo, que transfigurar o nosso corpo miservel para o conformar com o seu corpo glorioso (Fl 3, 21). Mas lembra-nos tambm que temos de passar por muitas tribulaes para entrar no Reino de Deus (Act 14, 22): Era isso que Pedro ainda no tinha compreendido, quando manifestava o desejo de ficar com Cristo no cimo da montanha (319). Isso, Ele to reservou, Pedro, para depois da morte. Mas agora, Ele prprio te diz: Desce para sofrer na Terra, para servir na Terra, para ser desprezado e crucificado na Terra. A Vida desce para se fazer matar: o Po desce para passar fome; o Caminho desce para se cansar de andar; a Fonte desce para ter sede; e tu recusas-te a sofrer? (320). A SUBIDA DE JESUS PARA JERUSALM 557. Ora, como se aproximavam os dias de Jesus ser levado deste mundo, Ele tomou a firme resoluo de Se dirigir a Jerusalm (Lc 9, 51) (321). Por esta deciso, indicava que subia para Jerusalm pronto para l morrer. J por trs vezes tinha anunciado a sua paixo e a sua ressurreio (322). E ao dirigir-Se para Jerusalm, declara: no se admite que um profeta morra fora de Jerusalm (Lc 13, 33). 558. Jesus recorda o martrio dos profetas que tinham sido entregues morte em Jerusalm (323). No entanto, continua a convidar Jerusalm a reunir-se sua volta: Quantas vezes Eu quis agrupar os teus filhos como a galinha junta os seus pintainhos sob as asas!... Mas vs no quisestes (Mt 23, 37b). Quando j avista Jerusalm, chora sobre ela (324) e exprime, uma vez mais, o desejo do seu corao: Se neste dia tambm tu tivesses conhecido o que te pode trazer a paz! Mas agora isto est oculto aos teus olhos (Lc 19, 42). A ENTRADA MESSINICA DE JESUS EM JERUSALM 559. Como vai Jerusalm acolher o seu Messias? Embora tenha sempre evitado as tentativas populares de O fazerem rei (325), Jesus escolheu o momento e preparou os pormenores da sua entrada messinica na cidade de David, seu pai (Lc 1, 32) (326). E aclamado como filho de David e como aquele que traz a salvao (Hosanna quer dizer ento salva!, d a salvao). Ora, o rei da glria (Sl 24, 7-10) entra na sua cidade, montado num jumento (Zc 9, 9). No conquista a filha de Sio, figura da sua Igreja, nem pela astcia nem

87/438 pela violncia, mas pela humildade que d testemunho da verdade (327). Por isso que, naquele dia, os sbditos do seu Reino, so as crianas (328) e os pobres de Deus, que O aclamam, tal como os anjos O tinham anunciado aos pastores (329). A aclamao deles: Bendito o que vem em nome do Senhor (Sl 118, 26) retomada pela Igreja no Sanctus da Liturgia Eucarstica, a abrir o memorial da Pscoa do Senhor. 560. A entrada de Jesus em Jerusalm manifesta a vinda do Reino que o Rei-Messias vai realizar pela Pscoa da sua morte e da sua ressurreio. com a sua celebrao, no Domingo de Ramos, que a Liturgia da Igreja comea a Semana Santa. Resumindo: 561. Toda a vida de Cristo foi um contnuo ensinamento: os seus silncios, os seus milagres, os seus gestos, a sua orao, o seu amor pelo homem, a sua predileco pelos pequenos e pelos pobres, a aceitao do sacrifcio total na cruz pela redeno do mundo, a sua ressurreio tudo actuao da sua palavra e cumprimento da Revelao (330). 562. Os discpulos de Cristo devem conformar-se com Ele at que Ele Se forme neles (331), Por isso, somos assumidos nos mistrios da sua vida, configurados com Ele, com Ele mortos e ressuscitados, at que reinemos com Ele (332). 563. Pastor ou mago, ningum pode atingir a Deus neste mundo seno ajoelhando diante do prespio de Belm e adorando-O oculto na fraqueza duma criana. 564. Pela sua submisso a Maria e a Jos, assim como pelo seu trabalho humilde em Nazar durante longos anos, Jesus d-nos o exemplo da santidade na vida quotidiana da famlia e do trabalho. 565. Desde o princpio da sua vida pblica, desde o seu baptismo, Jesus o Servo inteiramente consagrado obra redentora, que consumar pelo baptismo da sua paixo. 566. A tentao no deserto mostra Jesus como Messias humilde, que triunfa de Satans pela total adeso ao desgnio de salvao querido pelo Pai. 567. O Reino dos cus foi inaugurado na terra por Cristo, e resplandece para os homens na palavra, nas obras e na presena de Cristo (333). A Igreja o grmen e o princpio deste Reino. As suas chaves so confiadas a Pedro. 568. A transfigurao de Cristo tem por fim fortalecer a f dos Apstolos em vista da paixo: a subida alta montanha prepara a subida ao Calvrio. Cristo, cabea da Igreja, manifesta o que o seu Corpo contm e irradia nos sacramentos: a esperana da Glria (Cl 1, 27) (334). 569. Jesus subiu voluntariamente a Jerusalm, sabendo perfeitamente que ali ia morrer de morte violenta, por causa da oposio dos pecadores (335). 570. A entrada de Jesus em Jerusalm manifesta a vinda do Reino, que o Rei-Messias, acolhido na cidade pelas crianas e pelos humildes de coraro, vai realizar pela Pscoa da sua morte e ressurreio. ARTIGO 4 JESUS CRISTO PADECEU SOB PNCIO PILATOS FOI CRUCIFICADO, MORTO E SEPULTADO

88/438 571. O mistrio pascal da cruz e ressurreio de Cristo est no centro da Boa-Nova que os Apstolos, e depois deles a Igreja, devem anunciar ao mundo. O desgnio salvfico de Deus cumpriu-se de una vez por todas (Heb 9, 26) pela morte redentora do seu Filho Jesus Cristo. 572. A Igreja permanece fiel interpretao de todas as Escrituras dada pelo prprio Jesus, tanto antes como depois da sua Pscoa (336) No tinha o Messias de sofrer tudo isto, para entrar na sua glria? (Lc 24, 26). Os sofrimentos de Jesus tomaram a sua forma histrica concreta, pelo facto de Ele ter sido rejeitado pelos ancios, pelos sumos sacerdotes e pelos escribas (Mc 8, 31), que O entregaram aos pagos para ser escarnecido, flagelado e crucificado (Mt 20, 19). 573. A f pode, portanto, esforar-se por investigar as circunstncias da morte de Jesus, fielmente transmitidas pelos evangelhos (337) e esclarecidas por outras fontes histricas, para melhor compreender o sentido da redeno. PARGRAFO 1 JESUS E ISRAEL 574. Desde o princpio do ministrio pblico de Jesus, fariseus e partidrios de Herodes, com sacerdotes e escribas, puseram-se de acordo para lhe dar a morte (338). Por alguns dos seus actos (expulses de demnios (339); perdo dos pecados (340) curas em dia de sbado (341); interpretao original dos preceitos de pureza legal (342): trato familiar com publicanos e pecadores pblicos (343), Jesus pareceu a alguns, mal intencionados, suspeito de possesso diablica (344). Foi acusado de blasfmia (345) e de falso profetismo (346), crimes religiosos que a Lei castigava com a pena de morte por apedrejamento (347). 575. Muitas atitudes e palavras de Jesus foram, portanto, sinal de contradio (348) para as autoridades religiosas de Jerusalm, a quem o Evangelho de So Joo muitas vezes chama simplesmente os Judeus (349), mais ainda do que para o comum do Povo de Deus (350). Sem dvida que as suas relaes com os fariseus no foram unicamente polmicas: so fariseus que O previnem do perigo que corre (351). Jesus louva alguns de entre eles, como o escriba de Mc 12, 34, e em vrias ocasies come em casa de fariseus (352). Jesus confirma doutrinas partilhadas por esta elite religiosa do povo de Deus: a ressurreio dos mortos (353) formas de piedade (esmola, jejum e orao (354)) e o hbito de se dirigir a Deus como Pai, o carcter central do mandamento do amor de Deus e do prximo (355). 576. Aos olhos de muitos em Israel, parece que Jesus procede contra as instituies essenciais do Povo eleito: a submisso Lei, na totalidade dos seus preceitos escritos e, para os fariseus, na interpretao da tradio oral; a centralidade do templo de Jerusalm, como lugar santo em que Deus habita de maneira privilegiada; a f no Deus nico, cuja glria nenhum homem pode partilhar. I. Jesus e a Lei

89/438 577. Jesus fez uma solene advertncia no incio do sermo da montanha, ao apresentar a Lei dada por Deus no Sinai, quando da primeira Aliana, luz da graa da Nova Aliana: No penseis que vim revogar a Lei ou os Profetas; no vim revog-los, mas lev-los perfeio. Em verdade vos digo: Antes que passem o cu e a Terra, no passar da Lei a mais pequena letra ou o mais pequeno sinal, sem que tudo se cumpra. Portanto, se algum transgredir um s destes mandamentos, por mais pequeno que seja, e ensinar assim aos homens, ser o menor no Reino dos cus. Mas aquele que os praticar e ensinar, ser grande no Reino dos cus (Mt 5, 17-19). 578. Jesus, o Messias de Israel e, portanto, o maior no Reino dos cus, fazia questo de cumprir a Lei, executando-a integralmente at nos mais pequenos preceitos, segundo as suas prprias palavras. Foi, mesmo, o nico a poder faz-lo perfeitamente (356). Os Judeus, segundo a sua prpria confisso, no puderam nunca cumprir integralmente a Lei sem violao do mnimo preceito (357). Por isso que, em cada festa anual da Expiao, os filhos de Israel pediam a Deus perdo pelas suas transgresses da Lei. Com efeito, a Lei constitui um todo e, como lembra So Tiago, quem observa toda a Lei, mas falta num s mandamento, torna-se ru de todos os outros (Tg 2, 10) (358). 579. Este princpio da integralidade da observncia da Lei, no s na letra mas tambm no esprito, era caro aos fariseus. Tomando-o extensivo a Israel, conduziram muitos judeus do tempo de Jesus a um zelo religioso extremo (359). E um tal zelo, se no se ficasse por uma casustica hipcrita (360), com certeza que prepararia o povo para esta inaudita interveno de Deus, que ser o cumprimento perfeito da Lei pelo nico justo representante de todos os pecadores (361). 580. O cumprimento perfeito da Lei s podia ser obra do divino Legislador, nascido sujeito Lei na pessoa do Filho (362). Em Jesus, a Lei j no aparece gravada em tbuas de pedra, mas no ntimo do corao (Jr 31, 33) do Servo, o qual, proclamando fielmente o direito (Is 42, 3), se tornou a aliana do povo (Is 42, 6). Jesus cumpriu a Lei at ao ponto de tomar sobre Si a maldio da Lei (363) em que incorrem aqueles que no praticam todos os preceitos da Lei (364); porque a morte de Cristo foi para remir as faltas cometidas durante a primeira Aliana (Heb 9, 15). 581. Jesus apareceu aos olhos dos Judeus e dos seus chefes espirituais como um rabbi (365). Muitas vezes argumentou, no quadro da interpretao rabnica da Lei (366). Mas, ao mesmo tempo, Jesus tinha forosamente de Se confrontar com os doutores da Lei porque no Se contentava com propor a sua interpretao a par das deles: ensinava como quem tem autoridade e no como os escribas (Mt 7, 28-29). N'Ele, era a prpria Palavra de Deus, que Se fizera ouvir no Sinai, para dar a Moiss a Lei escrita, que de novo Se fazia ouvir sobre a montanha das bem-aventuranas (367). Esta Palavra de Deus no aboliu a Lei, mas cumpriua, ao fornecer, de modo divino, a sua interpretao ltima: Ouvistes que foi dito aos antigos [...] Eu, porm, digo-vos (Mt 5, 33-34). Com esta mesma autoridade divina, desaprova certas tradies humanas (368) dos fariseus, que anulam a Palavra de Deus (369). 582. Indo mais longe, Jesus cumpriu a lei sobre a pureza dos alimentos, to importante na vida quotidiana judaica, explicando o seu sentido pedaggico (370) por uma interpretao divina: No h nada fora do homem que, ao entrar nele, o possa tornar impuro [...] e assim declarava puros todos os alimentos [...]. O que sai do homem que o toma impuro. Pois, do

90/438 interior do corao dos homens que saem os pensamentos perversos (Mc 7, 18-21). Proporcionando, com autoridade divina, a interpretao definitiva da Lei, Jesus colocou-Se numa situao de confronto com certos doutores da Lei, que no aceitavam a sua interpretao, muito embora garantida pelos sinais divinos que a acompanhavam (371). Isto vale sobretudo para a questo do sbado: Jesus lembra, e muitas vezes com argumentos rabnicos (372), que o repouso sabtico no violado pelo servio de Deus (373) ou do prximo (374) que as suas curas realizam. II. Jesus e o templo 583. Jesus, como antes d'Ele os profetas, professou pelo templo de Jerusalm o mais profundo respeito. Ali foi apresentado por Jos e Maria, quarenta dias depois do seu nascimento (375). Na idade de doze anos, decidiu ficar no templo para lembrar aos seus pais que tinha de Se ocupar das coisas de seu Pai (376). Ao templo subiu todos os anos, ao menos pela Pscoa, durante a vida oculta (377). O seu prprio ministrio pblico foi ritmado pelas peregrinaes a Jerusalm nas grandes festas judaicas (378). 584. Jesus subiu ao templo como quem sobe ao lugar privilegiado de encontro com Deus. O templo para Ele a casa do seu Pai, uma casa de orao, e indigna-Se com o facto de o trio exterior se ter tornado lugar de negcio (379). Se expulsa os vendilhes do templo pelo amor zeloso a seu Pai: No faais da casa do meu Pai casa de comrcio. Os discpulos recordaram-se de que estava escrito: "O zelo pela tua casa devorar-me-" (Sl 69, 10) (Jo 2, 16-17). Depois da ressurreio, os Apstolos guardaram para com o templo um respeito religioso (380). 585. No entanto, nas vsperas da sua paixo, Jesus anunciou a runa deste esplndido edifcio, do qual no ficaria pedra sobre pedra (381). H aqui o anncio dum sinal dos ltimos tempos, que vo iniciar-se com a sua prpria Pscoa (382). Mas esta profecia pde ser referida de modo deturpado por falsas testemunhas, quando do interrogatrio a que Jesus foi sujeito em casa do sumo-sacerdote (383) e ser-Lhe lanada em rosto, como injria, quando agonizava, pregado na cruz (384). 586. Longe de ter sido contra o templo (385) onde proclamou o essencial da sua doutrina (386), Jesus quis pagar o imposto do templo, associando a Si Pedro (387), que Ele acabara de estabelecer como pedra basilar da sua Igreja futura (388). Mais ainda: identificou-Se com o templo, apresentando-Se como a morada definitiva de Deus entre os homens (389). Por isso que a sua entrega morte corporal (390) prenuncia a destruio do templo, a qual vai assinalar a entrada numa nova idade da histria da salvao: Vai chegar a hora em que nem neste monte nem em Jerusalm adorareis o Pai (Jo 4, 21) (391). III. Jesus e a f de Israel no Deus nico e salvador 587. Se a Lei e o templo de Jerusalm puderam ser ocasio de contradio (392) entre Jesus e as autoridades religiosas de Israel, o seu papel na redeno dos pecados, obra divina por excelncia, foi, para essas autoridades, a verdadeira pedra de escndalo (393). 588. Jesus escandalizou os fariseus por comer com os publicanos e os pecadores (394) to familiarmente como com eles (395). Contra aqueles que se consideravam justos e desprezavam

91/438 os demais (Lc 18, 9) (396) Jesus afirmou: Eu no vim chamar os justos, vim chamar os pecadores, para que se arrependam (Lc 5, 32). E foi mais longe, afirmando, diante dos fariseus, que, sendo o pecado universal (397), cegam-se a si prprios (398) aqueles que pretendem no precisar de salvao. 589. Jesus escandalizou, sobretudo, por ter identificado a sua conduta misericordiosa para com os pecadores com a atitude do prprio Deus a respeito dos mesmos (399). Chegou, at, a dar a entender que, sentando-Se mesa dos pecadores (400), os admitia no banquete messinico (401). Mas foi muito particularmente ao perdoar os pecados que Jesus colocou as autoridades religiosas de Israel perante um dilema. que, como essas autoridades justamente dizem, apavoradas, s Deus pode perdoar os pecados (Mc 2, 7). Jesus ao perdoar os pecados, ou blasfema por ser um homem que se faz igual a Deus (402), ou diz a verdade e a Sua pessoa torna ento presente e revela o nome de Deus (403). 590. S a identidade divina da pessoa de Jesus que pode justificar uma exigncia to absoluta como esta: Quem no est comigo, est contra Mim (Mt 12, 30); o mesmo se diga de quando afirma ser mais que Jonas,... mais que Salomo (Mt 12, 41-42), mais que o templo (404); de quando lembra, a respeito de si prprio, que David chamou ao Messias o seu Senhor (405); de quando afirma: Antes de Abrao existir, "Eu sou" (Jo 8, 58); e ainda mais: Eu e o Pai somos um (Jo 10, 30). 591. Jesus pediu s autoridades religiosas de Jerusalm que acreditassem n'Ele, por causa das obras do seu Pai que Ele fazia (406). Mas tal acto de f tinha de passar por uma misteriosa morte para si mesmo, a qual desse lugar a um novo nascimento do Alto (407), por atraco da graa divina (408). Tal exigncia de converso, face a um to surpreendente cumprimento das promessas (409), permite compreender o trgico desdm do Sindrio, ao sentenciar que Jesus merecia a morte como blasfemo (410). Os membros do Sindrio agiam assim, ao mesmo tempo por ignorncia (411) e pelo endurecimento (412) da sua incredulidade (413). Resumindo: 592. Jesus no aboliu a Lei do Sinai, mas cumpriu-a (414) com tal perfeio (415) que revelou o sentido ltimo dela (416) e resgatou as transgresses contra ela cometidas (417). 593. Jesus venerou o templo, subindo a ele nas festas judaicas de peregrinao e amou com amor zeloso esta morada de Deus entre os homens. O templo prefigura o seu mistrio. Quando anuncia a sua destruio, f-lo como revelao da sua prpria morte e da entrada numa nova idade da histria da salvao, em que o seu Corpo ser o templo definitivo. 594. Jesus praticou actos, como o perdo dos pecados, que O manifestaram como sendo o prprio Deus salvador (418). Alguns judeus, que, no reconhecendo o Deus feito homem (419) viam n'Ele um homem que se faz Deus (420), julgaram-n'O como blasfemo. PARGRAFO 2 JESUS MORREU CRUCIFICADO I. O processo de Jesus

92/438 DIVISES ENTRE AS AUTORIDADES JUDAICAS A RESPEITO DE JESUS 595. Entre as autoridades religiosas de Jerusalm, no somente se encontravam o fariseu Nicodemos (421) e o notvel Jos de Arimateia, discpulos ocultos de Jesus (422), mas tambm, durante muito tempo, houve dissenses a respeito d'Ele (423) ao ponto de, na prpria vspera da paixo. Joo poder dizer deles que um bom nmero acreditou n' Ele, embora de modo assaz imperfeito (Jo 12, 42); o que no nada de admirar, tendo-se presente que, no dia seguinte ao de Pentecostes, um grande nmero de sacerdotes se submetia f (Act 6, 7) e alguns homens do partido dos fariseus tinham abraado a f (Act 15, 5), de tal modo que So Tiago podia dizer a So Paulo que muitos milhares entre os judeus abraaram a f e todos tm zelo pela Lei (Act 21, 20). 596. As autoridades religiosas de Jerusalm no foram unnimes na atitude a adoptar a respeito de Jesus (424). Os fariseus ameaaram de excomunho aqueles que O seguissem (425). Aos que temiam que todos acreditassem n'Ele e os romanos viessem destruir o templo e a nao (Jo 11, 48), o sumo sacerdote Caifs props, profetizando: E do vosso interesse que morra um s homem pelo povo e no perea a nao inteira (Jo 11, 50). O Sindrio, tendo declarado Jesus ru de morte (426) como blasfemo, mas tendo perdido o direito de condenar morte fosse quem fosse (427), entregou Jesus aos romanos, acusando-O de revolta poltica (428) o que O colocava em p de igualdade com que Barrabs, acusado de sedio (Lc 23, 19). So tambm de carcter poltico as ameaas que os sumos-sacerdotes fazem a Pilatos, pressionando-o a condenar Jesus morte (429). OS JUDEUS NO SO COLECTIVAMENTE RESPONSVEIS PELA MORTE DE JESUS 597. Tendo em conta a complexidade histrica do processo de Jesus, manifestada nas narrativas evanglicas, e qualquer que tenha sido o pecado pessoal dos intervenientes no processo (Judas, o Sindrio, Pilatos), que s Deus conhece, no se pode atribuir a responsabilidade do mesmo ao conjunto dos judeus de Jerusalm, apesar da gritaria duma multido manipulada (430) e das censuras globais contidas nos apelos converso, depois do Pentecostes (431). O prprio Jesus, perdoando na cruz (432) e Pedro a seu exemplo, apelaram para a ignorncia (433) dos judeus de Jerusalm e mesmo dos seus chefes. Menos ainda possvel estender a responsabilidade ao conjunto dos judeus no espao e no tempo, a partir do grito do povo: Que o seu sangue caia sobre ns e sobre os nossos filhos (Mt 27, 25), que uma frmula de ratificao (434): Por isso, a Igreja declarou no II Conclio do Vaticano: No se pode, todavia, imputar indistintamente a todos os judeus que ento viviam, nem aos judeus do nosso tempo, o que na sua paixo se perpetrou. [...] Nem por isso os judeus devem ser apresentados como reprovados por Deus e malditos, como se tal coisa se conclusse da Sagrada Escritura (435). TODOS OS PECADORES FORAM AUTORES DA PAIXO DE CRISTO 598. A Igreja, no magistrio da sua f e no testemunho dos seus santos, nunca esqueceu que os pecadores que foram os autores, e como que os instrumentos, de todos os sofrimentos que o divino Redentor suportou (436). Partindo do princpio de que os nossos pecados

93/438 atingem Cristo em pessoa (437), a Igreja no hesita em imputar aos cristos a mais grave responsabilidade no suplcio de Jesus, responsabilidade que eles muitas vezes imputaram unicamente aos judeus: Devemos ter como culpados deste horrvel crime os que continuam a recair nos seus pecados. Porque foram os nossos crimes que fizeram nosso Senhor Jesus Cristo suportar o suplcio da cruz, evidente que aqueles que mergulham na desordem e no mal crucificam de novo em seu corao, tanto quanto deles depende, o Filho de Deus, pelos seus pecados, expondo-O ignomnia. E temos de reconhecer: o nosso crime, neste caso, maior que o dos judeus. Porque eles, como afirma o Apstolo, se tivessem conhecido a Sabedoria de Deus, no leriam crucificado o Senhor da glria (1 Cor 2, 8); ao passo que ns, pelo contrrio, fazemos profisso de O conhecer: e, quando O renegamos pelos nossos actos, de certo modo levantamos contra Ele as nossas mos assassinas (438). No foram os demnios que O pregaram na cruz, mas tu com eles O crucificaste, e ainda agora O crucificas quando te deleitas nos vcios e pecados (439). II. A morte redentora de Cristo no desgnio divino de salvao JESUS ENTREGUE, SEGUNDO O DESGNIO DETERMINADO DE DEUS 599. A morte violenta de Jesus no foi fruto do acaso, nem coincidncia infeliz de circunstncias vrias. Faz parte do mistrio do desgnio de Deus, como Pedro explica aos judeus de Jerusalm, logo no seu primeiro discurso no dia de Pentecostes: Depois de entregue, segundo o desgnio determinado e a previso de Deus (Act 2, 23). Esta linguagem bblica no significa que os que entregaram Jesus (440) foram simples actores passivos dum drama previamente escrito por Deus. 600. A Deus, todos os momentos do tempo esto presentes na sua actualidade. Por isso, Ele estabelece o seu desgnio eterno de predestinao, incluindo nele a resposta livre de cada homem sua graa: Na verdade, Herodes e Pncio Pilatos uniram-se nesta cidade, com as naes pags e os povos de Israel, contra o vosso santo Servo Jesus, a quem ungistes (441). Cumpriram assim tudo o que o vosso poder e os vossos desgnios tinham de antemo decidido que se realizasse (Act 4, 27-28). Deus permitiu os actos resultantes da sua cegueira (442), como fim de levar a cabo o seu plano de salvao (443). MORTO PELOS NOSSOS PECADOS, SEGUNDO AS ESCRITURAS 601. Este plano divino de salvao, pela entrega morte do Servo, o Justo (444), tinha sido de antemo anunciado na Escritura como um mistrio de redeno universal, quer dizer, de resgate que liberta os homens da escravido do pecado (445) So Paulo professa, numa confisso de f que diz ter recebido (446), que Cristo morreu pelos nossos pecados segundo as Escrituras (1 Cor 15, 3) (447). A morte redentora de Jesus deu cumprimento sobretudo profecia do Servo sofredor (448). O prprio Jesus apresentou o sentido da sua vida e da sua morte luz do Servo sofredor (449). Aps a sua ressurreio, deu esta interpretao das Escrituras aos discpulos de Emas (450) e depois aos prprios Apstolos (451).

94/438 POR NS, DEUS F-LO PECADO 602. Consequentemente, Pedro pde formular assim a f apostlica no plano divino da salvao: fostes resgatados da v maneira de viver herdada dos vossos pais, pelo sangue precioso de Cristo, como de um cordeiro sem defeito nem mancha, predestinado antes da criao do mundo e manifestado nos ltimos tempos por nossa causa (1 Pe1, 18-20). Os pecados dos homens, que se seguiram ao pecado original, foram castigados com a morte (452). Enviando o seu prprio Filho na condio de escravo (453), que era a de uma humanidade decada e votada morte por causa do pecado (454), a Cristo, que no conhecera o pecado, Deus f-lo pecado por amor de ns, para que, em Cristo, nos tornssemos justos aos olhos de Deus (2 Cor 5, 21). 603. Jesus no conheceu a reprovao como se tivesse pecado pessoalmente (455). Mas, no amor redentor que constantemente O unia ao Pai (456), assumiu-nos no afastamento do nosso pecado em relao a Deus a ponto de, na cruz, poder dizer em nosso nome: Meu Deus, meu Deus, por que Me abandonaste? (Mc 15, 34) (457). Tendo-O feito solidrio connosco, pecadores, Deus no poupou o seu prprio Filho, mas entregou-O para morrer por ns todos (Rm 8, 32), para que fssemos reconciliados com Ele pela morte do seu Filho (Rm 5, 10). DEUS TOMA A INICIATIVA DO AMOR REDENTOR UNIVERSAL 604. Entregando o seu Filho pelos nossos pecados, Deus manifesta que o seu plano sobre ns um desgnio de amor benevolente, independente de qualquer mrito da nossa parte: Nisto consiste o amor: no fomos ns que ammos a Deus, foi Deus que nos amou a ns e enviou o seu Filho como vtima de propiciao pelos nossos pecados (1 Jo 4, 10) (458). Deus prova assim o seu amor para connosco: Cristo morreu por ns quando ainda ramos pecadores (Rm 5, 8). 605. Este amor sem excluso. Jesus lembrou-o ao terminar a parbola da ovelha perdida: Assim, no da vontade do meu Pai, que est nos cus, que se perca um s destes pequeninos (Mt 18, 14). E afirma dar a Sua vida em resgate pela multido (Mt 20, 28). Esta ltima expresso no restritiva: simplesmente contrape o conjunto da humanidade pessoa nica do redentor, que Se entrega para a salvar (459). No seguimento dos Apstolos (460), a Igreja ensina que Cristo morreu por todos os homens, sem excepo: No h, no houve, nem haver nenhum homem pelo qual Cristo no tenha sofrido (461). III. Cristo ofereceu-Se a Si mesmo ao Pai pelos nossos pecados TODA A VIDA DE CRISTO OBLAO AO PAI 606. O Filho de Deus, descido do cu, no para fazer a sua vontade mas a do seu Pai, que O enviou (462), diz, ao entrar no mundo: [...] Eis-me aqui, [...] Deus, para fazer a tua vontade. [...] E em virtude dessa mesma vontade, que ns fomos santificados, pela oferenda do corpo de Jesus Cristo, feita de uma vez para sempre (Heb 10, 5-10). Desde o primeiro instante da sua Encarnao, o Filho faz seu o plano divino de salvao, no desempenho da sua

95/438 misso redentora: O meu alimento fazer a vontade d'Aquele que Me enviou e realizar a sua obra (Jo 4, 34). O sacrifcio de Jesus pelos pecados do mundo inteiro (1 Jo 2, 2) a expresso da sua comunho amorosa com o Pai: O Pai ama-Me, porque Eu dou a minha vida (Jo 10, 17). O mundo tem de saber que amo o Pai e procedo como o Pai Me ordenou (Jo 14, 31). 607. Este desejo de fazer seu o plano do amor de redeno do seu Pai, anima toda a vida de Jesus (463). A sua paixo redentora a razo de ser da Encarnao: Pai, salva-Me desta hora! Mas por causa disto, que Eu cheguei a esta hora (Jo 12, 27). O clice que o Pai Me deu, no havia de beb-lo? (Jo 18, 11). E ainda na cruz, antes de tudo estar consumado (Jo 19, 30), diz: Tenho sede (Jo 19, 28). O CORDEIRO QUE TIRA O PECADO DO MUNDO 608. Depois de ter aceitado dar-Lhe o baptismo como aos pecadores (464), Joo Baptista viu e mostrou em Jesus o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo (465). Manifestou deste modo que Jesus , ao mesmo tempo, o Servo sofredor, que Se deixa levar ao matadouro sem abrir a boca (466), carregando os pecados das multides (467), e o cordeiro pascal, smbolo da redeno de Israel na primeira Pscoa (468), Toda a vida de Cristo manifesta a sua misso: servir e dar a vida como resgate pela multido (469). JESUS PARTILHA LIVREMENTE O AMOR REDENTOR DO PAI 609. Ao partilhar, no seu corao humano, o amor do Pai para com os homens, Jesus amouos at ao fim (Jo 13, 1), pois no h maior amor do que dar a vida por aqueles que se ama (Jo 15, 13). Assim, no sofrimento e na morte, a sua humanidade tornou-se instrumento livre e perfeito do seu amor divino, que quer a salvao dos homens (470). Com efeito, Ele aceitou livremente a sua paixo e morte por amor do Pai e dos homens a quem o Pai quer salvar: Ningum Me tira a vida. Sou Eu que a dou espontaneamente (Jo 10, 18). Da, a liberdade soberana do Filho de Deus, quando Ele prprio vai ao encontro da morte (471). NA CEIA, JESUS ANTECIPOU A OBLAO LIVRE DA SUA VIDA 610. Jesus exprimiu de modo supremo a oblao livre de Si mesmo na refeio que tornou com os doze Apstolos (472), na noite em que foi entregue (1 Cor 11, 23). Na vspera da sua paixo, quando ainda era livre, Jesus fez desta ltima Ceia com os Apstolos o memorial da sua oblao voluntria ao Pai (473) para a salvao dos homens: Isto o meu Corpo, que vai ser entregue por vs (Lc 22, 19). Isto o meu "Sangue da Aliana", que vai ser derramado por uma multido, para remisso dos pecados (Mt 26, 28). 611. A Eucaristia, que neste momento instituiu, ser o memorial (474) do seu sacrifcio. Jesus incluiu os Apstolos na sua prpria oferenda e pediu-lhes que a perpetuassem (475). Desse modo, instituiu os Apstolos como sacerdotes da Nova Aliana: Eu consagro-me por eles, para que tambm eles sejam consagrados na verdade (Jo 17, 19) (476). A AGONIA NO GETSMANI

96/438 612. O clice da Nova Aliana, que Jesus antecipou na Ceia, oferecendo-Se a Si mesmo (477), aceite seguidamente por Jesus das mos do Pai, na agonia no Getsmani (478), fazendo-Se obediente at morte (Fl 2, 8) (479). Na sua orao, Jesus diz: Meu Pai, se possvel, que se afaste de Mim este clice [...] (Mt 26, 39). Exprime desse modo o horror que a morte representa para a sua natureza humana. Com efeito, esta, como a nossa, est destinada vida eterna. Mas, diferentemente da nossa, perfeitamente isenta do pecado (480) que causa a morte (481). E, sobretudo, assumida pela pessoa divina do Prncipe da Vida (482), do Vivente (483). Aceitando, com a sua vontade humana, que se faa a vontade do Pai (484) aceita a sua morte enquanto redentora, para suportar os nossos pecados no seu corpo, no madeiro da cruz (1 Pe 2, 24). A MORTE DE CRISTO O SACRIFCIO NICO E DEFINITIVO 613. A morte de Cristo , ao mesmo tempo, o sacrifcio pascal que realiza a redeno definitiva dos homens (485) por meio do Cordeiro que tira o pecado do mundo (486), e o sacrifcio da Nova Aliana (487)que restabelece a comunho entre o homem e Deus (488), reconciliando-o com Ele pelo sangue derramado pela multido, para a remisso dos pecados (489). 614. Este sacrifcio de Cristo nico, leva perfeio e ultrapassa todos os sacrifcios (490). Antes de mais, um dom do prprio Deus Pai: o Pai que entrega o seu Filho para nos reconciliar consigo (491). Ao mesmo tempo, oblao do Filho de Deus feito homem, que livremente e por amor (492) oferece a sua vida (493) ao Pai pelo Esprito Santo (494) para reparar a nossa desobedincia. JESUS SUBSTITUI A NOSSA DESOBEDINCIA PELA SUA OBEDINCIA 615. Como pela desobedincia de um s homem, muitos se tornaram pecadores, assim tambm, pela obedincia de um s, muitos se tornaro justos (Rm 5, 19). Pela sua obedincia at morte, Jesus realizou a aco substitutiva do Servo sofredor, que oferece a sua vida como sacrifcio de expiao, ao carregar com o pecado das multides, que justifica carregando Ele prprio com as suas faltas (495). Jesus reparou as nossas faltas e satisfez ao Pai pelos nossos pecados (496). NA CRUZ, JESUS CONSUMA O SEU SACRIFCIO 616. o amor at ao fim (497) que confere ao sacrifcio de Cristo o valor de redeno e reparao, de expiao e satisfao. Ele conheceu-nos e amou-nos a todos no oferecimento da sua vida (498). O amor de Cristo nos pressiona, ao pensarmos que um s morreu por todos e que todos, portanto, morreram (2 Cor 5, 14). Nenhum homem, ainda que fosse o mais santo, estava em condies de tornar sobre si os pecados de todos os homens e de se oferecer em sacrifcio por todos. A existncia, em Cristo, da pessoa divina do Filho, que ultrapassa e ao mesmo tempo abrange todas as pessoas humanas e O constitui cabea de toda a humanidade, que torna possvel o seu sacrifcio redentor por todos.

97/438 617. Sua sanctissima passione in ligno crucis nobis justificationem meruit Pela sua santssima paixo no madeiro da cruz, Ele mereceu-nos a justificao ensina o Conclio de Trento (499), sublinhando o carcter nico do sacrifcio de Cristo como fonte de salvao eterna (500). E a Igreja venera a Cruz cantando: O crux, ave, spes unica! Av, cruz, esperana nica! (501). A NOSSA PARTICIPAO NO SACRIFCIO DE CRISTO 618. A cruz o nico sacrifcio de Cristo, mediador nico entre Deus e os homens (502). Mas porque, na sua pessoa divina encarnada. Ele Se uniu, de certo modo, a cada homem (503), a todos d a possibilidade de se associarem a este mistrio pascal, por um modo s de Deus conhecido (504). Convida os discpulos a tomarem a sua cruz e a segui-Lo(505) porque sofreu por ns, deixando-nos o exemplo, para que sigamos os seus passos (506). De facto, quer associar ao seu sacrifcio redentor aqueles mesmos que so os primeiros beneficirios (507). Isto realiza-se, em sumo grau, em sua Me, associada, mais intimamente do que ningum, ao mistrio do seu sofrimento redentor (508): H uma s escada verdadeira fora do paraso; fora da cruz, no h outra escada por onde se suba ao cu (509). Resumindo: 619. Cristo morreu pelos nossos pecados, segundo as Escrituras (1 Cor 15, 3). 620. A nossa salvao procede da iniciativa amorosa de Deus em nosso favor, pois foi Ele que nos amou a ns e enviou o seu Filho como vtima de propiciao pelos nossos pecados (1 Jo 4, 10). Foi Deus que, em Cristo, reconciliou consigo o mundo (2 Cor 5, 19). 621. Jesus ofereceu-Se livremente para nossa salvao. Este dom, significa-o e realiza-o Ele, de antemo, durante a Ultimo Ceia: Isto o meu Corpo, que vai ser entregue por vs (Lc 22, 19). 622. Nisto consiste a redeno de Cristo: Ele veio dar a sua vida em resgate pela multido(Mt 20, 28), quer dizer; veio amuar os seus at ao fim (Jo 13, 1), para que fossem libertos da m conduta herdada dos seus pais (510). 623. Pela sua obedincia amorosa ao Pai, at d morte de cruz (Fl 2, 8), Jesus cumpriu a misso expiatria (511) do Servo sofredor, que justifica as multides, tomando sobre Si o peso das suas faltas (Is 53, 11) (512). PARGRAFO 3 JESUS CRISTO FOI SEPULTADO 624. Pela graa de Deus, ele experimentou a morte, para proveito de todos (Heb 2, 9). No seu plano de salvao, Deus disps que o seu Filho, no s morresse pelos nossos pecados (1 Cor 15, 3), mas tambm saboreasse a morte, isto , conhecesse o estado de morte, o estado de separao entre a sua alma e o seu corpo, durante o tempo compreendido entre o momento em que expirou na cruz e o momento em que ressuscitou. Este estado de Cristo morto

98/438 o mistrio do sepulcro e da descida manso dos mortos. o mistrio do Sbado Santo, em que Cristo, depositado no tmulo (513), manifesta o repouso sabtico de Deus (514) depois da realizao (515) da salvao dos homens, que pacifica todo o universo (516). O CORPO DE CRISTO NO SEPULCRO 625. A permanncia do corpo de Cristo no tmulo constitui o lao real entre o estado passvel de Cristo antes da Pscoa e o seu estado glorioso actual de ressuscitado. a mesma pessoa do Vivente que pode dizer: Estive morto e eis-Me vivo pelos sculos dos sculos (Ap 1, 18): este o mistrio do desgnio de Deus cerca da morte e da ressurreio dos mortos: se Ele no impediu que a morte separasse a alma do corpo, segundo a ordem necessria da natureza: mas juntou-os de novo um ao outro pela ressurreio, a fim de ser Ele prprio na sua pessoa o ponto de encontro da morte e da vida, suspendendo em Si a decomposio da natureza produzida pela morte e tornando-Se, Ele prprio, princpio de reunio para as partes separadas (517). 626. Uma vez que o Prncipe da Vida, a quem deram a morte (518), precisamente o mesmo Vivente que ressuscitou (519), foroso que a pessoa divina do Filho de Deus tenha continuado a assumir a alma e o corpo, separados um do outro pela morte: Embora Cristo, enquanto homem tenha sofrido a morte e a sua santa alma tenha sido separada do seu corpo imaculado, nem por isso a divindade se separou, de nenhum modo, nem da alma nem do corpo: e nem por isso a Pessoa nica foi dividida em duas. Tanto o corpo como a alma tiveram existncia simultnea, desde o incio, na Pessoa do Verbo; e, apesar de na morte terem sido separados, nenhum dos dois deixou de subsistir na Pessoa nica do Verbo (520). NO DEIXAREIS O VOSSO SANTO SOFRER A CORRUPO 627. A morte de Cristo foi uma verdadeira morte, na medida em que ps fim sua existncia humana terrena. Mas por causa da unio que a Pessoa do Filho manteve com o seu corpo, este no se tornou um despojo mortal como os outros, porque no era possvel que Ele ficasse sob o domnio da morte (Act 2, 24) e, por isso, o poder divino preservou o corpo de Cristo da corrupo (521). De Cristo pode dizer-se ao mesmo tempo: Foi cortado da terra dos vivos (Is 53, 8) e: A minha carne repousar na esperana, porque Tu no abandonars a minha alma na manso dos mortos, nem deixars que o teu santo conhea a corrupo (Act 2, 26-27) (522). A ressurreio de Jesus ao terceiro dia (1 Cor 15, 4; Lc 24, 46) (523) era disso sinal, at porque se julgava que a corrupo comeava a manifestar-se a partir do quarto dia (524). SEPULTADOS COM CRISTO... 628. O Baptismo, cujo sinal original e pleno a imerso, significa eficazmente a descida ao tmulo, por parte do cristo que morre para o pecado com Cristo, com vista a uma vida nova. Fomos sepultados com Ele, pelo Baptismo, na sua morte, para que, assim como Cristo ressuscitou dos mortos, pela glria do Pai, tambm ns vivamos uma vida nova (Rm 6, 4) (525).

99/438 Resumindo: 629. Para benefcio de todos os homens, Jesus experimentou a morte (526). Foi, de verdade, o Filho de Deus feito homem que morreu e foi sepultado. 630. Durante a permanncia de Cristo no tmulo, a sua pessoa divina continuou a assumir tanto a alma como o corpo, apesar de separados entre si pela morte. Por isso, o corpo de Cristo morto no sofreu a corrupo (Act 13,37). ARTIGO 5 JESUS CRISTO DESCEU MANSO DOS MORTOS, AO TERCEIRO DIA RESSUSCITOU DOS MORTOS 631. Jesus desceu s regies inferiores da Terra. Aquele que desceu precisamente o mesmo que subiu (Ef 4, 9-10). O Smbolo dos Apstolos confessa, num mesmo artigo da f, a descida de Cristo a manso dos mortos e a sua ressurreio dos mortos ao terceiro dia, porque, na sua Pscoa, da profundidade da morte que Ele faz jorrar a vida: Christus, Filius tuus, qui, regressos ab inferis, humano generi serenus illuxit, et vivit et regnat in saecula saeculorum. Amen. Jesus Cristo, vosso Filho, que, ressuscitando de entre os mortos, iluminou o gnero humano com a sua luz e a sua paz e vive glorioso pelos sculos dos sculos. men (527). PARGRAFO 1 CRISTO DESCEU MANSO DOS MORTOS 632. As frequentes afirmaes do Novo Testamento, segundo as quais Jesus ressuscitou de entre os mortos (1 Cor 15, 20) (528), pressupem que, anteriormente ressurreio, Ele tenha estado na manso dos mortos (529) este o sentido primeiro dado pela pregao apostlica descida de Jesus manso dos mortos: Jesus conheceu a morte, como todos os homens, e foi ter com eles morada dos mortos. Porm, desceu l como salvador proclamando a Boa-Nova aos espritos que ali estavam prisioneiros (530). 633. A morada dos mortos, a que Cristo morto desceu, chamada pela Escritura os infernos, Sheol ou Hades (531), porque aqueles que a se encontravam estavam privados da viso de Deus (532). Tal era o caso de todos os mortos, maus ou justos, enquanto esperavam o Redentor (533), o que no quer dizer que a sua sorte fosse idntica, como Jesus mostra na parbola do pobre Lzaro, recebido no seio de Abrao (534). Foram precisamente essas almas santas, que esperavam o seu libertador no seio de Abrao, que Jesus Cristo libertou quando desceu manso dos mortos (535). Jesus no desceu manso dos mortos para de l libertar os condenados (536), nem para abolir o inferno da condenao (537), mas para libertar os justos que O tinham precedido (538). 634. A Boa-Nova foi igualmente anunciada aos mortos... (1 Pe 4, 6). A descida manso dos mortos o cumprimento, at plenitude, do anncio evanglico da salvao. a ltima

100/438 fase da misso messinica de Jesus, fase condensada no tempo, mas imensamente vasta no seu significado real de extenso da obra redentora a todos os homens de todos os tempos e de todos os lugares, porque todos aqueles que se salvaram se tornaram participantes da redeno. 635. Cristo, portanto, desceu aos abismos da morte (539), para que os mortos ouvissem a voz do Filho do Homem e os que a ouvissem, vivessem (Jo 5, 25). Jesus, o Prncipe da Vida (540), pela sua morte, reduziu impotncia aquele que tem o poder da morte, isto , o Diabo, e libertou quantos, por meio da morte, se encontravam sujeitos servido durante a vida inteira (Heb 2, 14-15). Desde agora, Cristo ressuscitado detm as chaves da morte e do Hades (Ap 1, 18) e ao nome de Jesus todos se ajoelhem, no cu, na terra e nos abismos (Fl 2, 10). Um grande silncio reina hoje sobre a terra; um grande silncio e uma grande solido. Um grande silncio, porque o rei dorme. A terra estremeceu e ficou silenciosa, porque Deus adormeceu segundo a carne e despertou os que dormiam h sculos [...]. Vai procura de Ado, nosso primeiro pai, a ovelha perdida. Quer visitar os que jazem nas trevas e nas sombras da morte. Vai libertar Ado do cativeiro da morte. Ele que ao mesmo tempo seu Deus e seu filho [...] "Eu sou o teu Deus, que por ti me fiz teu filho [...] Desperta tu que dormes, porque Eu no te criei para que permaneas cativo no reino dos mortos: levanta-te de entre os mortos; Eu sou a vida dos mortos" (541). Resumindo: 636. Na expresso Jesus desceu manso dos mortos, o Smbolo confessa que Jesus morreu realmente, e que, por ter morrido por ns, venceu a morte e o Diabo que tem o poder da morte (Heb 2, 14). 637. Cristo morto, na sua alma unida pessoa divina, desceu morada dos mortos. E abriu aos justos, que O tinham precedido, as portas do cu. PARGRAFO 2 AO TERCEIRO DIA, RESSUSCITOU DOS MORTOS 638. Ns vos anunciamos a Boa-Nova de que a promessa feita aos nossos pais, a cumpriu Deus para ns, seus filhos, ao ressuscitar Jesus (Act 13, 32-33). A ressurreio de Jesus a verdade culminante da nossa f em Cristo, acreditada e vivida como verdade central pela primeira comunidade crist, transmitida como fundamental pela Tradio, estabelecida pelos documentos do Novo Testamento, pregada como parte essencial do mistrio pascal, ao mesmo tempo que a cruz: Cristo ressuscitou dos mortos. Pela Sua morte venceu a morte, e aos mortos deu a vida (542). I. Acontecimento histrico e transcendente

101/438 639. O mistrio da ressurreio de Cristo um acontecimento real, com manifestaes historicamente verificadas, como atesta o Novo Testamento. J So Paulo, por volta do ano 56, pde escrever aos Corntios: Transmiti-vos, em primeiro lugar, o mesmo que havia recebido: Cristo morreu pelos nossos pecados, segundo as Escrituras, e foi sepultado e ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras: a seguir, apareceu a Pedro, depois aos Doze (1 Cor 15, 34). O Apstolo fala aqui da tradio viva da ressurreio, de que tinha tomado conhecimento aps a sua converso, s portas de Damasco (543). O TMULO VAZIO 640. Por que motivo procurais entre os mortos Aquele que est vivo? No est aqui, ressuscitou (Lc 24, 5-6). No quadro dos acontecimentos da Pscoa, o primeiro elemento que se nos oferece o sepulcro vazio. Isso no , em si, uma prova directa. A ausncia do corpo de Cristo do sepulcro poderia explicar-se doutro modo (544). Apesar disso, o sepulcro vazio constitui, para todos, um sinal essencial. A descoberta do facto pelos discpulos foi o primeiro passo para o reconhecimento do facto da ressurreio. Foi, primeiro, o caso das santas mulheres (545), depois o de Pedro (546). O discpulo que Jesus amava (Jo 20, 2) afirma que, ao entrar no sepulcro vazio e ao descobrir os lenis no cho (Jo 20, 6), viu e acreditou (547); o que supe que ele ter verificado, pelo estado em que ficou o sepulcro vazio "', que a ausncia do corpo de Jesus no podia ter sido obra humana e que Jesus no tinha simplesmente regressado a uma vida terrena, como fora o caso de Lzaro (549). AS APARIES DO RESSUSCITADO 641. Maria Madalena e as santas mulheres, que vinham para acabar de embalsamar o corpo de Jesus (550), sepultado pressa por causa do incio do Sbado, no fim da tarde de Sextafeira Santa (551), foram as primeiras pessoas a encontra-se com o Ressuscitado (552). Assim, as mulheres foram as primeiras mensageiras da ressurreio de Cristo para os prprios Apstolos (553). Em seguida, foi a eles que Jesus apareceu: primeiro a Pedro, depois aos Doze (554). Pedro, incumbido de consolidar a f dos seus irmos (555), v, portanto, o Ressuscitado antes deles e com base no seu testemunho que a comunidade exclama: Realmente, o Senhor ressuscitou e apareceu a Simo (Lc 24, 34.36). 642. Tudo quanto aconteceu nestes dias pascais empenha cada um dos Apstolos e muito particularmente Pedro na construo da era nova, que comea na manh do dia de Pscoa. Como testemunhas do Ressuscitado, eles so as pedras do alicerce da sua Igreja. A f da primeira comunidade dos crentes est fundada no testemunho de homens concretos, conhecidos dos cristos e, a maior parte, vivendo ainda entre eles. Estas testemunhas da ressurreio de Cristo (556) so, em primeiro lugar, Pedro e os Doze. Mas h outros: Paulo fala claramente de mais de quinhentas pessoas s quais Jesus apareceu em conjunto, alm de Tiago e de todos os Apstolos (557). 643. Perante estes testemunhos, impossvel interpretar a ressurreio de Cristo fora da ordem fsica e no a reconhecer como um facto histrico. Resulta, dos factos, que a f dos discpulos foi submetida prova radical da paixo e morte de cruz do seu Mestre, por este de antemo anunciada (558). O abalo provocado pela paixo foi to forte que os discpulos (pelo

102/438 menos alguns) no acreditaram imediatamente na notcia da ressurreio. Longe de nos apresentar uma comunidade tomada de exaltao mstica, os evangelhos apresentam-nos os discpulos abatidos (de rosto sombrio: Lc 24, 17) e apavorados (559). Foi por isso que no acreditaram nas santas mulheres, regressadas da sua visita ao tmulo, e as suas narrativas pareceram-lhe um desvario (Lc 24, 11) (560). Quando Jesus apareceu aos onze, na tarde do dia de Pscoa, censurou-lhes a falta de f e a teimosia em no quererem acreditar naqueles que O tinham visto ressuscitado (Mc 16, 14). 644. Mesmo confrontados com a realidade de Jesus Ressuscitado, os discpulos ainda duvidam (561) de tal modo isso lhes parecia impossvel: julgavam ver um fantasma (562). Por causa da alegria, estavam ainda sem querer acreditar e cheios de assombro (Lc 24, 41). Tom experimentar a mesma provao da dvida (563), e quando da ltima apario na Galileia, referida por Mateus, alguns ainda duvidavam (Mt 28, 17). por isso que a hiptese, segundo a qual a ressurreio teria sido um produto da f (ou da credulidade) dos Apstolos, inconsistente. Pelo contrrio, a sua f na ressurreio nasceu sob a aco da graa divina da experincia directa da realidade de Jesus Ressuscitado. O ESTADO DA HUMANIDADE RESSUSCITADA DE CRISTO 645. Jesus Ressuscitado estabeleceu com os seus discpulos relaes directas, atravs do contacto fsico (564) e da participao na refeio (565). Desse modo, convida-os a reconhecer que no um esprito (566), e sobretudo a verificar que o corpo ressuscitado, com o qual se lhes apresenta, o mesmo que foi torturado e crucificado, pois traz ainda os vestgios da paixo (567). No entanto, este corpo autntico e real possui, ao mesmo tempo, as propriedades novas dum corpo glorioso: no est situado no espao e no tempo, mas pode, livremente, tornar-se presente onde e quando quer (568), porque a sua humanidade j no pode ser retida sobre a terra e j pertence exclusivamente ao domnio divino do Pai (569). Tambm por este motivo, Jesus Ressuscitado soberanamente livre de aparecer como quer: sob a aparncia dum jardineiro (570) ou com um aspecto diferente (Mc 16, 12) daquele que era familiar aos discpulos; e isso, precisamente, para lhes despertar a f (571). 646. A ressurreio de Cristo no foi um regresso vida terrena, como no caso das ressurreies que Ele tinha realizado antes da Pscoa: a filha de Jairo, o jovem de Naim e Lzaro. Esses factos eram acontecimentos milagrosos, mas as pessoas miraculadas reencontravam, pelo poder de Jesus, uma vida terrena normal: em dado momento, voltariam a morrer. A ressurreio de Cristo essencialmente diferente. No seu corpo ressuscitado, Ele passa do estado de morte a uma outra vida, para alm do tempo e do espao. O corpo de Cristo , na ressurreio, cheio do poder do Esprito Santo; participa da vida divina no estado da sua glria, de tal modo que So Paulo pode dizer de Cristo que Ele o homem celeste (572). A RESSURREIO COMO ACONTECIMENTO TRANSCENDENTE 647. Oh noite bendita! canta o Exultet pascal nica a ter conhecimento do tempo e da hora em que Cristo ressuscitou do sepulcro (573). Com efeito, ningum foi testemunha ocular do acontecimento da ressurreio propriamente dita e nenhum evangelista o descreve. Ningum pde dizer como ela se deu, fisicamente. Ainda menos a sua essncia mais ntima, a

103/438 passagem a uma outra vida, foi perceptvel aos sentidos. Acontecimento histrico comprovado pelo sinal do tmulo vazio e pela realidade dos encontros dos Apstolos com Cristo Ressuscitado, nem por isso a ressurreio deixa de estar, naquilo em que transcende e ultrapassa a histria, no prprio centro do mistrio da f. Foi por isso que Cristo Ressuscitado no Se manifestou ao mundo (574), mas aos discpulos, aos que com Ele tinham subido da Galileia a Jerusalm e que so agora testemunhas de Jesus junto do povo (Act 13, 31). II. A ressurreio obra da Santssima Trindade 648. A ressurreio de Cristo objecto de f, na medida em que uma interveno transcendente do prprio Deus na criao e na histria. Nela, as trs pessoas divinas agem em conjunto e manifestam a sua originalidade prpria: realizou-se pelo poder do Pai, que ressuscitou (Act 2, 24) Cristo seu Filho, e assim introduziu de modo perfeito a sua humanidade com o seu corpo na Trindade. Jesus foi divinamente revelado Filho de Deus em todo o seu poder, pela sua ressurreio de entre os mortos (Rm 1, 4). So Paulo insiste na manifestao do poder de Deus (575) por obra do Esprito, que vivificou a humanidade morta de Jesus e a chamou ao estado glorioso de Senhor. 649. Quanto ao Filho, Ele opera a sua prpria ressurreio em virtude do seu poder divino. Jesus anuncia que o Filho do Homem dever sofrer muito, e depois ressuscitar (no sentido activo da palavra (576)). Alis, d'Ele esta afirmao explcita: Eu dou a minha vida para retom-la [...] Tenho o poder de a dar e o poder de a retomar (Jo 10, 17-18). Ns cremos que Jesus morreu e depois ressuscitou (1 Ts 4, 14). 650. Os Santos Padres contemplam a ressurreio a partir da pessoa divina de Cristo, que ficou unida sua alma e ao seu corpo, separados entre si pela morte: Pela unidade da natureza divina, que continua presente em cada uma das duas partes do homem, estas unemse de novo. Assim, a morte produzida pela separao do composto humano e a ressurreio pela unio das duas partes separadas (577). III. Sentido e alcance salvfico da ressurreio 651. Se Cristo no ressuscitou, ento a nossa pregao v e tambm v a vossa f (1 Cor 15, 14). A ressurreio constitui, antes de mais, a confirmao de tudo quanto Cristo em pessoa fez e ensinou. Todas as verdades, mesmo as mais inacessveis ao esprito humano, encontram a sua justificao se, ressuscitando, Cristo deu a prova definitiva, que tinha prometido, da sua autoridade divina. 652. A ressurreio de Cristo o cumprimento das promessas do Antigo Testamento (578) e do prprio Jesus, durante a sua vida terrena (579). A expresso segundo as Escrituras (580) indica que a ressurreio de Cristo cumpriu essas predies. 653. A verdade da divindade de Jesus confirmada pela ressurreio. Ele tinha dito: Quando elevardes o Filho do Homem, ento sabereis que "Eu Sou" (Jo 8, 28). A ressurreio do Crucificado demonstrou que Ele era verdadeiramente Eu Sou, o Filho de Deus e Ele prprio Deus. So Paulo pde declarar aos judeus: E ns vos anunciamos a Boa-Nova de que a promessa feita aos nossos pais, cumpriu-a Deus para os filhos deles ao ressuscitar Jesus, como justamente est escrito no Salmo segundo: "Tu s meu Filho, Eu gerei-Te hoje" (Act 13,

104/438 32- 33) (581). O mistrio da ressurreio de Cristo est estreitamente ligado ao mistrio da Encarnao do Filho de Deus. dele o cumprimento, segundo o desgnio eterno de Deus. 654. Existe um duplo aspecto no mistrio pascal: pela sua morte, Cristo liberta-nos do pecado; pela sua ressurreio, abre-nos o acesso a uma nova vida. Esta , antes de mais, a justificao, que nos repe na graa de Deus (582), para que, assim como Cristo ressuscitou dos mortos [...], tambm ns vivamos uma vida nova (Rm 6, 4). Esta consiste na vitria sobre a morte do pecado e na nova participao na graa (583); realiza a adopo filial, porque os homens tornam-se irmos de Cristo, como o prprio Jesus chama aos discpulos depois da ressurreio: Ide anunciar aos meus irmos (Mt 28, 10) (584). Irmos, no por natureza, mas por dom da graa, porque esta filiao adoptiva proporciona uma participao real na vida do Filho, plenamente revelada na sua ressurreio. 655. Finalmente, a ressurreio de Cristo e o prprio Cristo Ressuscitado princpio e fonte da nossa ressurreio futura: Cristo ressuscitou dos mortos como primcias dos que morreram [...]. Do mesmo modo que em Ado todos morreram, assim tambm em Cristo sero todos restitudos vida (1 Cor 15, 20-22). Na expectativa de que isto se realize, Cristo Ressuscitado vive no corao dos seus fiis. N'Ele, os cristos saboreiam as maravilhas do mundo vindouro (Heb 6, 5) e a sua vida atrada por Cristo para o seio da vida divina (585), para que os vivos deixem de viver para si prprios, mas vivam para Aquele que morreu e ressuscitou por eles (2 Cor 5, 15). Resumindo: 656. A f na ressurreio tem por objecto um acontecimento, ao mesmo tempo historicamente testemunhado pelos discpulos (que realmente encontraram o Ressuscitado) e misteriosamente transcendente, enquanto entrada da humanidade de Cristo na glria de Deus. 657. O sepulcro vazio e os lenis deixados no cho significam, por si mesmos, que o corpo de Cristo escapou aos laos da morte e da corrupo, pelo poder de Deus. E preparam os discpulos para o encontro com o Ressuscitado. 658. Cristo, primognito de entre os mortos (Cl 1, 18), o princpio da nossa prpria ressurreio, desde agora pela justificao da nossa alma (586), mais tarde pela vivificao do nosso corpo (587). ARTIGO 6 JESUS SUBIU AOS CUS E EST SENTADO DIREITA DE DEUS, PAI TODO-PODEROSO 659. Ento, o Senhor Jesus, depois de lhes ter falado, foi elevado ao cu e sentou-se direita de Deus (Mc 16, 19). O corpo de Cristo foi glorificado desde o momento da sua ressurreio, como o provam as propriedades novas e sobrenaturais de que, a partir de ento, ele goza permanentemente (588). Mas, durante os quarenta dias em que vai comer e beber familiarmente com os discpulos (589) e instru-los sobre o Reino (590), a sua glria fica ainda velada sob as aparncias duma humanidade normal (591). A ltima apario de Jesus termina com a entrada irreversvel da sua humanidade na glria divina, simbolizada pela nuvem (592) e pelo

105/438 cu (593). onde a partir de ento, est sentado direita de Deus (594). S de modo absolutamente excepcional e nico que Se mostrar a Paulo, como a um aborto (1 Cor 15, 8), numa ltima apario que o constitui Apstolo (595). 660. O carcter velado da glria do Ressuscitado, durante este tempo, transparece na sua misteriosa palavra a Maria Madalena: [...] ainda no subi para o Pai. Vai ter com os meus irmos e diz-lhes que vou subir para o meu Pai e vosso Pai, para o meu Deus e vosso Deus (Jo 20, 17). Isto indica uma diferena entre a manifestao da glria de Cristo Ressuscitado e a de Cristo exaltado direita do Pai. O acontecimento da ascenso, ao mesmo tempo histrico e transcendente, marca a transio duma para a outra. 661. Esta ltima etapa continua intimamente unida primeira, isto , descida do cu realizada na Encarnao. S Aquele que saiu do Pai pode voltar para o Pai: Cristo (596). Ningum subiu ao cu seno Aquele que desceu do cu: o Filho do Homem (Jo 3, 13) (597). Abandonada s suas foras naturais, a humanidade no tem acesso Casa do Pai (598), vida e felicidade de Deus. S Cristo Ode abrir ao homem este acesso: subindo aos cus, como nossa cabea e primognito, deu-nos a esperana de irmos um dia ao seu encontro, como membros do seu corpo (599). 662. E Eu, uma vez elevado da terra, atrairei todos a Mim (Jo 12, 32). A elevao na cruz significa e anuncia a elevao da ascenso aos cus. o princpio dela, Jesus Cristo, o nico sacerdote da nova e eterna Aliana, no entrou num santurio feito por homens [...]. Entrou no prprio cu, a fim de agora se apresentar diante de Deus em nosso favor (Heb 9, 24). Nos cus, Cristo exerce permanentemente o seu sacerdcio, sempre vivo para interceder a favor daqueles que, por seu intermdio, se aproximam de Deus (Heb 7, 25). Como sumo sacerdote dos bens futuros (Heb 9, 11), Ele o centro e o actor principal da liturgia que honra o Pai que est nos cus (600). 663. Doravante, Cristo est sentado direita do Pai: Por direita do Pai entendemos a glria e a honra da divindade, em cujo seio Aquele que, antes de todos os sculos, existia como Filho de Deus, como Deus e consubstancial ao Pai, tomou assento corporalmente desde que encarnou e o seu corpo foi glorificado (601). 664. Sentar-se direita do Pai significa a inaugurao do Reino messinico, cumprimento da viso do profeta Daniel a respeito do Filho do Homem: Foi-Lhe entregue o domnio, a majestade e a realeza, e todos os povos, naes e lnguas O serviram. O seu domnio um domnio eterno, que no passar jamais, e a sua realeza no ser destruda (Dn 7, 14). A partir deste momento, os Apstolos tornaram-se as testemunhas do Reino que no ter fim (602). Resumindo: 665. A ascenso de Cristo marca a entrada definitiva da humanidade de Jesus no domnio celeste de Deus, de onde h-de voltar (603) mas que, entretanto, O oculta aos olhos dos homens (604). 666. Jesus Cristo, cabea da Igreja, precede-nos no Reino glorioso do Pai, para que ns, membros do seu corpo, vivamos na esperana de estarmos um dia eternamente com Ele.

106/438 667. Jesus Cristo, tendo entrado, uma vez por todas, no santurio dos cus, intercede incessantemente por ns, como mediador que nos garante permanentemente a efuso do Esprito Santo. ARTIGO 7 DE ONDE H-DE VIR A JULGAR OS VIVOS E OS MORTOS I. Voltar na sua glria CRISTO REINA, DESDE J, PELA IGREJA... 668. Cristo morreu e voltou vida para ser Senhor dos mortos e dos vivos (Rm 14, 9). A ascenso de Cristo aos cus significa a sua participao, na sua humanidade, no poder e autoridade do prprio Deus. Jesus Cristo Senhor: Ele possui todo o poder nos cus e na Terra. Est acima de todo o principado, poder, virtude e soberania, porque o Pai tudo submeteu a seus ps(Ef 1, 20-22). Cristo o Senhor do cosmos (605) e da histria, N'Ele, a histria do homem, e at a criao inteira, encontram a sua recapitulao (606), o seu acabamento transcendente. 669. Como Senhor, Cristo tambm a cabea da Igreja, que o seu corpo (607). Elevado ao cu e glorificado, tendo assim cumprido plenamente a sua misso, continua na terra por meio da Igreja. A redeno a fonte da autoridade que Cristo, em virtude do Esprito Santo, exerce sobre a Igreja (608). O Reino de Cristo j est misteriosamente presente na Igreja (609), grmen e princpio deste mesmo Reino na Terra (610). 670. Depois da ascenso, o desgnio de Deus entrou na sua consumao. Estamos j na ltima hora (1 Jo 2, 18) (611). J chegou pois, a ns, a plenitude dos tempos, a renovao do mundo j est irrevogavelmente adquirida e, de certo modo, encontra-se j realmente antecipada neste tempo: com efeito, ainda aqui na Terra, a Igreja est aureolada de uma verdadeira, embora imperfeita, santidade (612). O Reino de Cristo manifesta j a sua presena pelos sinais miraculosos (613) que acompanham o seu anncio pela Igreja (614). ... ESPERA DE QUE TUDO LHE SEJA SUBMETIDO 671. J presente na sua Igreja, o Reino de Cristo, contudo, ainda no est acabado em poder e glria (Lc 21, 27) (615) pela vinda do Rei terra. Este Reino ainda atacado pelos poderes do mal (616), embora estes j tenham sido radicalmente vencidos pela Pscoa de Cristo. At que tudo Lhe tenha sido submetido (617), enquanto no se estabelecem os novos cus e a nova terra, em que habita a justia, a Igreja peregrina, nos seus sacramentos e nas suas instituies, que pertencem presente ordem temporal, leva a imagem passageira deste mundo e vive no meio das criaturas que gemem e sofrem as dores do parto, esperando a manifestao dos filhos de Deus (618). Por este motivo, os cristos oram, sobretudo na Eucaristia (619), para que se apresse o regresso de Cristo (620), dizendo-Lhe: Vem, Senhor (Ap 22, 20) (621).

107/438 672. Cristo afirmou, antes da sua ascenso, que ainda no era a hora do estabelecimento glorioso do Reino messinico esperado por Israel (622), o qual devia trazer a todos os homens, segundo os profetas (623), a ordem definitiva da justia, do amor e da paz. O tempo presente , segundo o Senhor, o tempo do Esprito e do testemunho (624) mas tambm um tempo ainda marcado pela desolao (625) e pela provao do mal (626), que no poupa a Igreja (627) e inaugura os combates dos ltimos dias (628). um tempo de espera e de viglia (629). A VINDA GLORIOSA DE CRISTO, ESPERANA DE ISRAEL 673. A partir da ascenso, a vinda de Cristo na glria est iminente (630) mesmo que no nos pertena saber os tempos ou os momentos que o Pai determinou com a sua autoridade (Act 1, 7) (631). Este advento escatolgico pode realizar-se a qualquer momento (632), ainda que esteja retido, ele e a provao final que o h-de preceder (633). 674. A vinda do Messias glorioso est pendente, a todo o momento da histria (634), do seu reconhecimento por todo o Israel (635), do qual uma parte se endureceu (636) na incredulidade (Rm 11, 20) em relao a Jesus. E Pedro quem diz aos judeus de Jerusalm, aps o Pentecostes: Arrependei-vos, pois, e convertei-vos, para que os pecados vos sejam perdoados. Assim, o Senhor far que venham os tempos de alvio e vos mandar o Messias Jesus, que de antemo vos foi destinado. O cu tem de O conservar at altura da restaurao universal, que Deus anunciou pela boca dos seus santos profetas de outrora (Act 3, 19-21). E Paulo fazse eco destas palavras: Se da sua rejeio resultou a reconciliao do mundo, o que ser a sua reintegrao seno uma ressurreio de entre os mortos? (Rm 11, 15). A entrada da totalidade dos judeus (637) na salvao messinica, a seguir converso total dos pagos (638), dar ao povo de Deus ocasio de realizar a plenitude de Cristo (Ef 4, 13), na qual Deus ser tudo em todos (1 Cor 15, 2). A LTIMA PROVA DA IGREJA 675. Antes da vinda de Cristo, a Igreja dever passar por uma prova final, que abalar a f de numerosos crentes (639). A perseguio, que acompanha a sua peregrinao na Terra (640), por a descoberto o mistrio da iniquidade, sob a forma duma impostura religiosa, que trar aos homens uma soluo aparente para os seus problemas, custa da apostasia da verdade. A suprema impostura religiosa a do Anticristo, isto , dum pseudo-messianismo em que o homem se glorifica a si mesmo, substituindo-se a Deus e ao Messias Encarnado (641). 676. Esta impostura anticrstica j se esboa no mundo, sempre que se pretende realizar na histria a esperana messinica, que no pode consumar-se seno para alm dela, atravs do juzo escatolgico. A Igreja rejeitou esta falsificao do Reino futuro, mesmo na sua forma mitigada, sob o nome de milenarismo (642), e principalmente sob a forma poltica dum messianismo secularizado, intrinsecamente perverso (643). 677. A Igreja no entrar na glria do Reino seno atravs dessa ltima Pscoa, em que seguir o Senhor na sua morte e ressurreio (644). O Reino no se consumar, pois, por um triunfo histrico da Igreja (645) segundo um progresso ascendente, mas por uma vitria de Deus sobre o ltimo desencadear do mal (646), que far descer do cu a sua Esposa (647). O

108/438 triunfo de Deus sobre a revolta do mal tomar a forma de Juzo final (648), aps o ltimo abalo csmico deste mundo passageiro (649). II. Para julgar os vivos e os mortos 678. Na sequncia dos profetas (650) e de Joo Baptista (651), Jesus anunciou, na sua pregao, o Juzo do ltimo dia. Ento ser revelado o procedimento de cada um (652) e o segredo dos coraes (653). Ento, ser condenada a incredulidade culpvel, que no teve em conta a graa oferecida por Deus (654). A atitude tomada para com o prximo revelar a aceitao ou a recusa da graa e do amor divino (655). No ltimo dia, Jesus dir: Sempre que o fizestes a um dos meus irmos mais pequeninos, a Mim o fizestes (Mt 25, 40). 679. Cristo Senhor da vida eterna. O pleno direito de julgar definitivamente as obras e os coraes dos homens pertence-Lhe a Ele, enquanto redentor do mundo. Ele adquiriu este direito pela sua cruz. Por isso, o Pai entregou ao Filho todo o poder de julgar (Jo 5, 22) (656). Ora, o Filho no veio para julgar, mas para salvar (657) e dar a vida que tem em Si (658). pela recusa da graa nesta vida que cada qual se julga j a si prprio (659), recebe segundo as suas obras (660) e pode, mesmo, condenar-se para a eternidade, recusando o Esprito de amor (661). Resumindo: 680. Cristo Senhor reina j pela Igreja, mas ainda no Lhe esto submetidas todas as coisas deste mundo. O triunfo do Reino de Cristo s ser um facto, depois dum ltimo assalto das foras do mal. 681. No dia do Juzo, no fim do mundo, Cristo vir na sua glria para completar o triunfo definitivo do bem sobre o mal, os quais, como o trigo e o joio, tero crescido juntos no decurso da histria. 682. Quando vier; no fim dos tempos, para julgar os vivos e os mortos, Cristo glorioso hde revelar a disposio secreta dos coraes, e dar a cada um segundo as suas obras e segundo tiver aceite ou recusado a graa.

CAPTULO TERCEIRO CREIO NO ESPRITO SANTO


683. Ningum pode dizer "Jesus o Senhor" a no ser pela aco do Esprito Santo (1Cor 12, 3). Deus enviou aos nossos coraes o Esprito do seu Filho, que clama: "Abb! Pai!' (Gl 4, 6). Este conhecimento da f s possvel no Esprito Santo. Para estar em contacto com Cristo, preciso primeiro ter sido tocado pelo Esprito Santo. Ele que nos precede e suscita em ns a f. Em virtude do nosso Baptismo, primeiro sacramento da f, a Vida, que tem a sua fonte no Pai e nos oferecida no Filho, -nos comunicada, ntima e pessoalmente, pelo Esprito Santo na Igreja: O Baptismo d-nos a graa do novo nascimento em Deus Pai, por meio do Filho no Esprito Santo. Porque aqueles que tm o Esprito de Deus so conduzidos ao Verbo, isto , ao Filho:

109/438 mas o Filho apresenta-os ao Pai, e o Pai d-lhes a incorruptibilidade. Portanto, sem o Esprito no possvel ver o Filho de Deus, e sem o Filho ningum tem acesso ao Pai, porque o conhecimento do Pai o Filho, e o conhecimento do Filho de Deus faz-se pelo Esprito Santo(1). 684. O Esprito Santo, pela sua graa, o primeiro no despertar da nossa f e na vida nova que consiste em conhecer o Pai e Aquele que Ele enviou, Jesus Cristo (2). No entanto, Ele o ltimo na revelao das Pessoas da Santssima Trindade. So Gregrio de Nazianzo, o Telogo, explica esta progresso pela pedagogia da condescendncia divina: O Antigo Testamento proclamava manifestamente o Pai e mais obscuramente o Filho. O Novo manifestou o Filho e fez entrever a divindade do Esprito. Agora, porm, o prprio Esprito vive connosco e manifesta-se a ns mais abertamente. Com efeito, quando ainda no se confessava a divindade do Pai, no era prudente proclamar abertamente o Filho: e quando a divindade do Filho ainda no era admitida, no era prudente acrescentar o Esprito Santo como um fardo suplementar, para empregar uma expresso um tanto ousada [...] por avanos e progresses "de glria em glria " que a luz da Trindade brilhar em mais esplendorosas claridades (3). 685. Crer no Esprito , portanto, professar que o Esprito Santo uma das Pessoas da Santssima Trindade, consubstancial ao Pai e ao Filho, adorado e glorificado com o Pai e o Filho (4). por isso que tratamos do mistrio divino do Esprito Santo na teologia trinitria. Portanto, aqui s trataremos do Esprito Santo no mbito da economia divina. 686. O Esprito Santo age juntamente com o Pai e o Filho, desde o princpio at consumao do desgnio da nossa salvao. Mas nestes ltimos tempos, inaugurados com a Encarnao redentora do Filho, que Ele revelado e dado, reconhecido e acolhido como Pessoa. Ento, esse desgnio divino, consumado em Cristo, Primognito e Cabea da nova criao, poder tomar corpo na humanidade pelo Esprito derramado: a Igreja, a comunho dos santos, a remisso dos pecados, a ressurreio da carne, a vida eterna. ARTIGO 8 CREIO NO ESPRITO SANTO 687. Ningum conhece o que h em Deus, seno o Esprito de Deus (1 Cor 2, 11). Ora, o seu Esprito, que O revela, faz-nos conhecer Cristo, seu Verbo, sua Palavra viva; mas no Se diz a Si prprio. Aquele que falou pelos profetas (5) faz-nos ouvir a Palavra do Pai. Mas a Ele, ns no O ouvimos. No O conhecemos seno no movimento em que Ele nos revela o Verbo e nos dispe a acolh-Lo na f. O Esprito de verdade, que nos revela Cristo, no fala de Si prprio (6). Tal escondimento, propriamente divino, explica porque que o mundo no O pode receber, porque no O v nem O conhece, enquanto aqueles que crem em Cristo O conhecem, porque habita com eles e est neles (Jo 14, 17). 688. A Igreja, comunho viva na f dos Apstolos que ela transmite, o lugar do nosso conhecimento do Esprito Santo: Nas Escrituras, que Ele inspirou: na Tradio, de que os Padres da Igreja so testemunhas sempre actuais; no Magistrio da Igreja, que Ele assiste; na liturgia sacramental, atravs das suas palavras e dos seus smbolos, em que o Esprito Santo nos pe em comunho com Cristo; na orao, em que Ele intercede por ns; nos carismas e ministrios, pelos

110/438 quais a Igreja edificada; nos sinais de vida apostlica e missionria; no testemunho dos santos, nos quais Ele manifesta a sua santidade e continua a obra da salvao. I. A misso conjunta do Filho e do Esprito 689. Aquele que o Pai enviou aos nossos coraes, o Esprito do seu Filho (7), realmente Deus. Consubstancial ao Pai e ao Filho, d'Eles inseparvel, tanto na vida ntima da Trindade como no seu dom de amor pelo mundo. Mas ao adorar a Santssima Trindade, vivificante, consubstancial e indivisvel, a f da Igreja professa tambm a distino das Pessoas. Quando o Pai envia o seu Verbo, envia sempre o seu Esprito: misso conjunta na qual o Filho e o Esprito Santo so distintos mas inseparveis. Sem dvida, Cristo quem aparece, Ele que a Imagem visvel de Deus invisvel; mas o Esprito Santo quem O revela. 690. Jesus Cristo, ungido, porque o Esprito d'Ele a Uno; e tudo quanto acontece a partir da Encarnao, decorre desta plenitude (8). Finalmente, quando Cristo glorificado (9), pode, por sua vez, enviar de junto do Pai, o Esprito, aos que crem n'Ele: comunica-lhes a sua glria (10), quer dizer, o Esprito Santo que O glorifica (11). A misso conjunta desenvolver- se-, a partir desse momento, nos filhos adoptados pelo Pai no Corpo do seu Filho: a misso do Esprito de adopo consistir em uni-los a Cristo e faz-los viver n' Ele: A uno sugere... que no h nenhuma distncia entre o Filho e o Esprito. Com efeito, do mesmo modo que entre a superfcie do corpo e a uno do leo, nem a razo nem os sentidos encontram qualquer entremeio, assim imediato o contacto do Filho com o Esprito, de tal modo que aquele que vai tomar contacto com o Filho pela f, tem que contactar primeiro com o leo. Com efeito, no h pane alguma que esteja despida do Esprito Santo. por isso que a confisso do Senhorio do Filho se faz no Esprito Santo para aqueles que a recebem, pois o Esprito vem, de todos os lados, ao encontro daqueles que se aproximam pela f (12). II. O nome, as designaes e os smbolos do Esprito Santo O NOME PRPRIO DO ESPRITO SANTO 691. Esprito Santo, tal o nome prprio d'Aquele que adoramos e glorificamos com o Pai e o Filho. A Igreja recebeu este nome do Senhor e professa-o no Baptismo dos seus novos filhos (13). O termo Esprito traduz o termo hebraico Ruah que, na sua primeira acepo, significa sopro, ar, vento. Jesus utiliza precisamente a imagem sensvel do vento para sugerir a Nicodemos a novidade transcendente d'Aquele que pessoalmente o Sopro de Deus, o Esprito divino (14). Por outro lado, Esprito e Santo so atributos divinos comuns s trs Pessoas divinas. Mas, juntando os dois termos, a Escritura, a Liturgia e a linguagem teolgica designam a Pessoa inefvel do Esprito Santo, sem equvoco possvel com os outros empregos dos termos esprito e santo. AS DESIGNAES DO ESPRITO SANTO

111/438 692. Jesus, ao anunciar e prometer a vinda do Esprito Santo, chama-Lhe o Parclito, que, letra, quer dizer: aquele que chamado para junto, ad vocatus (Jo 14, 16. 26; 15, 26; 16, 7). Parclito traduz-se habitualmente por Consolador, sendo Jesus o primeiro consolador (15). O prprio Senhor chama ao Esprito Santo o Esprito da verdade (16). 693. Alm do seu nome prprio, que o mais empregado nos Actos dos Apstolos e nas epstolas, encontramos em S. Paulo as designaes: Esprito da promessa (Gl 3, 14; Ef 1, 13), Esprito de adopo (Rm 8, 15: Gl 4, 6), Esprito de Cristo (Rm 8, 9), Esprito do Senhor (2 Cor 3, 17). Esprito de Deus (Rm 8, 9. 14; 15, 19; 1 Cor 6, 11; 7, 40), e em S. Pedro, Esprito de glria (1 Pe 4, 14). OS SMBOLOS DO ESPRITO SANTO 694. A gua. O simbolismo da gua significativo da aco do Esprito Santo no Baptismo, pois que, aps a invocao do Esprito Santo, ela torna-se o sinal sacramental eficaz do novo nascimento. Do mesmo modo que a gestao do nosso primeiro nascimento se operou na gua, assim a gua baptismal significa realmente que o nosso nascimento para a vida divina nos dado no Esprito Santo. Mas, baptizados num s Esprito, a todos nos foi dado beber de um nico Esprito (1 Cor 12, 13): portanto, o Esprito tambm pessoalmente a Agua viva que brota de Cristo crucificado (17) como da sua fonte, e jorra em ns para a vida eterna (18). 695. A uno. O simbolismo da uno com leo tambm significativo do Esprito Santo, a ponto de se tomar o seu sinnimo (19). Na iniciao crist, ela o sinal sacramental da Confirmao, que justamente nas Igrejas Orientais se chama Crismao. Mas, para lhe apreender toda a fora, temos de voltar primeira uno realizada pelo Esprito Santo: a de Jesus. Cristo (Messias em hebraico) significa ungido pelo Esprito de Deus. Houve ungidos do Senhor na antiga Aliana (20), sobretudo o rei David (21). Mas Jesus o ungido de Deus de maneira nica: a humanidade que o Filho assume totalmente ungida pelo Esprito Santo. Jesus constitudo Cristo pelo Esprito Santo (22). A Virgem Maria concebe Cristo do Esprito Santo, que pelo anjo O anuncia como Cristo aquando do seu nascimento (23) e leva Simeo a ir ao templo ver o Cristo do Senhor (24). Ele que enche Cristo (25) e cujo poder emana de Cristo nos seus actos de cura e salvamento (26). Finalmente, Ele que ressuscita Jesus de entre os mortos (27). Ento, plenamente constitudo Cristo na sua humanidade vencedora da morte (28), Jesus difunde em profuso o Esprito Santo, at que os santos constituam, na sua unio humanidade do Filho de Deus, o homem adulto medida completa da plenitude de Cristo (Ef 4, 13), o Cristo total, para empregar a expresso de Santo Agostinho (29). 696. O fogo. Enquanto a gua significava o nascimento e a fecundidade da vida dada no Esprito Santo, o fogo simboliza a energia transformadora dos actos do Esprito Santo. O profeta Elias, que apareceu como um fogo e cuja palavra queimava como um facho ardente (Sir 48, 1), pela sua orao faz descer o fogo do cu sobre o sacrifcio do monte Carmelo (30), figura do fogo do Esprito Santo, que transforma aquilo em que toca. Joo Baptista, que ir frente do Senhor com o esprito e a fora de Elias (Lc 1, 17), anuncia Cristo como Aquele que h-de baptizar no Esprito Santo e no fogo (Lc 3, 16), aquele Esprito do qual Jesus dir: Eu vim lanar fogo sobre a terra e s quero que ele se tenha ateado! (Lc 12, 49). sob a forma de lnguas, uma espcie de lnguas de fogo, que o Esprito Santo repousa sobre os

112/438 discpulos na manh de Pentecostes e os enche de Si (31). A tradio espiritual reter este simbolismo do fogo como um dos mais expressivos da aco do Esprito Santo (32). No apagueis o Esprito! (1 Ts 5, 19). 697. A nuvem e a luz. Estes dois smbolos so inseparveis nas manifestaes do Esprito Santo. Desde as teofanias do Antigo Testamento, a nuvem, umas vezes escura, outras luminosa, revela o Deus vivo e salvador, velando a transcendncia da sua glria: a Moiss no monte Sinai (33), na tenda da reunio (34) e durante a marcha pelo deserto (35); a Salomo, aquando da dedicao do templo (36). Ora estas figuras so realizadas por Cristo no Esprito Santo. Ele que desce sobre a Virgem Maria e a cobre com a sua sombra, para que conceba e d luz Jesus (37). No monte da transfigurao, Ele que sobrevm na nuvem que cobriu da sua sombra Jesus, Moiss e Elias, Pedro, Tiago e Joo, nuvem da qual se fez ouvir uma voz que dizia: "Este o meu Filho, o meu Eleito, escutai-O!" (Lc 9, 35). E, enfim, a mesma nuvem que esconde Jesus aos olhos dos discpulos no dia da Ascenso (38) e que O revelar como Filho do Homem na sua glria, no dia da sua vinda (39). 698. O selo um smbolo prximo do da uno. Com efeito, foi a Cristo que Deus marcou com o seu selo (Jo 6, 27) e n'Ele que o Pai nos marca tambm com o seu selo (40). Porque indica o efeito indelvel da uno do Esprito Santo nos sacramentos do Baptismo, da Confirmao e da Ordem, a imagem do selo (sphragis) foi utilizada em certas tradies teolgicas para exprimir o carcter indelvel, impresso por estes trs sacramentos, que no podem ser repetidos. 699. A mo. pela imposio das mos que Jesus cura os doentes (41) e abenoa as crianas (42). O mesmo faro os Apstolos, em seu nome (43). Ainda mais: pela imposio das mos dos Apstolos que o Esprito Santo dado (44). A Epstola aos Hebreus coloca a imposio das mos no nmero dos artigos fundamentais do seu ensino (45). Este sinal da efuso omnipotente do Esprito Santo, guarda-o a Igreja nas suas epicleses sacramentais. 700. O dedo. pelo dedo de Deus que Jesus expulsa os demnios (46). Se a Lei de Deus foi escrita em tbuas de pedra pelo dedo de Deus (Ex 31, 18), a carta de Cristo, entregue ao cuidado dos Apstolos, escrita com o Esprito de Deus vivo: no em placas de pedra, mas em placas que so coraes de carne (2 Cor 3, 3). O hino Veni Creator Spiritus invoca o Esprito Santo como digitus paternae dexterae Dedo da mo direita do Pai (47). 701. A pomba. No final do dilvio (cujo simbolismo tem a ver com o Baptismo), a pomba solta por No regressa com um ramo verde de oliveira no bico, sinal de que a terra outra vez habitvel /48). Quando Cristo sobe das guas do seu baptismo, o Esprito Santo, sob a forma duma pomba, desce e paira sobre Ele (49). O Esprito desce e repousa no corao purificado dos baptizados. Em certas igrejas, a sagrada Reserva eucarstica conservada num relicrio metlico em forma de pomba (o columbarium) suspenso sobre o altar. O smbolo da pomba para significar o Esprito Santo tradicional na iconografia crist. III. O Esprito e a Palavra de Deus, no tempo das promessas 702. Desde o princpio at plenitude do tempo (50), a misso conjunta do Verbo e do Esprito do Pai permanece oculta, mas est actuante. O Esprito de Deus prepara o tempo do Messias: e um e outro, ainda no plenamente revelados, j so prometidos com o fim de serem esperados e acolhidos quando da sua manifestao. por isso que, quando a Igreja l o Antigo

113/438 Testamento (51) perscruta nele (52) o que o Esprito, que falou pelos profetas (53), nos quer dizer acerca de Cristo. Por profetas, a f da Igreja entende aqui todos aqueles que o Esprito Santo inspirou no anncio vivo e na redaco dos Livros santos, tanto do Antigo como do Novo Testamento. A tradio judaica distingue a Lei (os cinco primeiros livros ou Pentateuco), os Profetas (os livros ditos histricos e profticos) e os Escritos (sobretudo sapienciais, em particular os Salmos) (54). NA CRIAO 703. A Palavra de Deus e o seu Esprito esto na origem do ser e da vida de todas as criaturas (55). prprio do Esprito Santo reinar, santificar e animar a criao, porque Ele Deus consubstancial ao Pai e ao Filho [...]. Pertence-Lhe o poder sobre a vida, porque, sendo Deus, guarda a criao no Pai pelo Filho (56). 704. Quanto ao homem, foi com as suas prprias mos (quer dizer, com o Filho e o Esprito Santo) que Deus o moldou [...] e sobre a carne moldada desenhou a sua prpria forma, de modo que, mesmo o que havia de ser visvel, tivesse a forma divina (57) . O ESPRITO DA PROMESSA 705. Desfigurado pelo pecado e pela morte, o homem permanece imagem de Deus, imagem do Filho, mas est privado da glria de Deus (58) , privado da semelhana. A promessa feita a Abrao inaugura a economia da salvao, no termo da qual o prprio Filho assumir a imagem(59) e restaur-la- na semelhana com o Pai, voltando a dar-lhe a glria, o Esprito que d a vida. 706. Contra toda a esperana humana, Deus promete a Abrao uma descendncia, como fruto da f e do poder do Esprito Santo (60). Nessa descendncia sero abenoadas todas as naes da terra (61). Essa descendncia ser o Cristo (62) no qual a efuso do Esprito Santo far a unidade dos filhos de Deus dispersos (63). Comprometendo-Se por juramento (64), Deus obriga-Se, desde logo, ao dom do seu Filho muito-amado (65) e ao dom do Esprito Santo prometido, que constitui o ttulo de garantia da nossa herana para a redeno do povo que Deus adquiriu para Si mesmo (66). NAS TEOFANIAS E NA LEI 707. As teofanias (manifestaes de Deus) iluminam o caminho da promessa, dos patriarcas a Moiss e de Josu at s vises que inauguram a misso dos grandes profetas. A Tradio crist sempre reconheceu que, nestas teofanias, o Verbo de Deus Se deixava ver e ouvir, ao mesmo tempo revelado e velado, na nuvem do Esprito Santo. 708. Esta pedagogia de Deus manifesta-se especialmente no dom da Lei (67). A Lei foi dada como um pedagogo para conduzir o povo a Cristo (68). Mas a sua impotncia para salvar o homem, privado da semelhana divina e o conhecimento acrescido que ela d do pecado (69) suscitam o desejo do Esprito Santo. Os gemidos dos Salmos so disso testemunho.

114/438 NO REINO E NO EXLIO 709. A Lei, sinal da promessa e da Aliana, deveria reger o corao e as instituies do povo nascido da f de Abrao. Se ouvirdes realmente a minha voz, se guardardes a minha Aliana [...], sereis para Mim um reino de sacerdotes, uma nao consagrada (Ex 19, 5-6) (70) . Mas depois de David, Israel sucumbe tentao de se tornar um reino como as outras naes. Ora o Reino, objecto da promessa feita a David (71) , ser obra do Esprito Santo: pertencer aos que so pobres segundo o Esprito. 710. O esquecimento da Lei e a infidelidade Aliana levam morte: o Exlio, aparentemente o fracasso das promessas, mas, na realidade, fidelidade misteriosa do Deus salvador e o princpio duma restaurao prometida, mas segundo o Esprito. Era preciso que o povo de Deus sofresse esta purificao (72). O exlio traz j a sombra da cruz no desgnio de Deus; e o resto dos pobres que regressa do Exlio uma das figuras mais transparentes da Igreja. A EXPECTATIVA DO MESSIAS E DO SEU ESPRITO 711. Eis que vou fazer algo de novo (Is 43, 19): duas linhas profticas vo ser traadas, incidindo uma sobre a expectativa do Messias e outra sobre o anncio dum Esprito novo, convergindo ambas no pequeno resto, o povo dos pobres (73), que aguarda na esperana a consolao de Israel e a libertao de Jerusalm (Lc 2, 25.38). Vimos mais atrs como Jesus cumpriu as profecias que Lhe diziam respeito. Limitamo-nos agora quelas em que aparece mais clara a relao entre o Messias e o seu Esprito. 712. Os traos do rosto do Messias esperado comeam a aparecer no Livro do Emanuel (74) (quando Isaas [...] teve a viso da glria de Cristo: Jo 12, 41), particularmente em Is 11, 1-2: Naquele dia, sair um ramo do tronco de Jess e um rebento brotar das suas razes. Sobre ele repousar o Esprito do Senhor: esprito de sabedoria e de entendimento, esprito de conselho e de fortaleza, esprito de conhecimento e de temor do Senhor. 713. Os traos do Messias so revelados sobretudo nos cnticos do Servo (75). Estes cnticos anunciam o sentido da paixo de Jesus, indicando assim a maneira como Ele derramar o Esprito Santo para dar vida multido: no a partir do exterior, mas assumindo a nossa condio de servo (Fl 2, 7). Tomando sobre Si a nossa morte, Ele pode comunicar-nos o seu prprio Esprito de vida. 714. por isso que Cristo inaugura o anncio da Boa-Nova, apropriando-Se desse passo de Isaas (Lc 4, 18-19) (76) : O Esprito do Senhor Deus est sobre Mim, porque o Senhor Me ungiu. Enviou-Me a anunciar a Boa-Nova aos que sofrem, para curar os desesperados, para anunciar a libertao aos exilados e a liberdade aos prisioneiros, para proclamar o ano da graa do Senhor. 715. Os textos profticos, respeitantes directamente ao envio do Esprito Santo, so orculos em que Deus fala ao corao do seu povo na linguagem da promessa, com os acentos do amor e da fidelidade (77), cujo cumprimento So Pedro proclamar na manh do Pentecostes (78). Segundo estas promessas, nos ltimos tempos o Esprito do Senhor h-de renovar o corao dos homens, gravando neles uma lei nova; reunir e reconciliar os povos

115/438 dispersos e divididos; transformar a primeira criao e Deus habitar nela com os homens, na paz. 716. O povo dos pobres (79) , dos humildes e dos mansos, totalmente entregues aos desgnios misteriosos do seu Deus, o povo dos que esperam a justia, no dos homens mas do Messias, tal , afinal, a grande obra da misso oculta do Esprito Santo, durante o tempo das promessas, para preparar a vinda de Cristo. a qualidade do seu corao, purificado e iluminado pelo Esprito, que se exprime nos salmos. Nestes pobres, o Esprito prepara para o Senhor um povo bem disposto (80). IV. O Esprito de Cristo na plenitude do tempo JOO, PRECURSOR, PROFETA E BAPTISTA 717. Apareceu um homem, enviado por Deus, que tinha o nome de Joo (Jo 1, 6). Joo cheio do Esprito Santo j desde o seio materno (Lc 1, 15) (81), pelo prprio Cristo que a Virgem acabava de conceber por obra e graa do Esprito Santo. A visitao de Maria a Isabel tornou-se, assim, visita de Deus ao seu povo (82). 718. Joo Elias que devia vir (83). O fogo do Esprito habita nele e f-lo correr frente (como precursor) do Senhor que chega. Em Joo o Precursor, o Esprito Santo acaba de preparar para o Senhor um povo bem disposto (Lc 1, 17). 719. Joo mais do que um profeta (84). Nele, o Esprito Santo consuma o falar pelos profetas. Joo termina o ciclo dos profetas inaugurado por Elias (85). Anuncia como iminente a consolao de Israel; ele a voz do Consolador que vai chegar (86). Tal como far o Esprito da verdade, ele vem como testemunha, para dar testemunho da Luz (Jo 1, 7) (87). A respeito de Joo, o Esprito cumpre assim as indagaes dos profetas e o desejo dos anjos (88): Aquele sobre Quem vires o Esprito Santo descer e permanecer, Ele que baptiza no Esprito Santo. Ora, eu vi e dou testemunho de que Ele o Filho de Deus [...] Eis o Cordeiro de Deus! (Jo 1, 33-36). 720. Finalmente, com Joo Baptista, o Esprito Santo inaugura, em prefigurao, aquilo que vai realizar com e em Cristo: restituir ao homem a semelhana divina. O baptismo de Joo era para o arrependimento: o Baptismo na gua e no Esprito ser um novo nascimento (89). ALEGRA-TE, CHEIA DE GRAA 721. Maria, a santssima Me de Deus, sempre virgem, a obra-prima da misso do Filho e do Esprito na plenitude do tempo. Pela primeira vez no desgnio da salvao e porque o seu Esprito a preparou, o Pai encontra a morada na qual o seu Filho e o seu Esprito podem habitar entre os homens. neste sentido que a Tradio da Igreja muitas vezes l, em relao a Maria, os mais belos textos sobre a Sabedoria (90): Maria cantada e apresentada na Liturgia como o Trono da Sabedoria. Nela comeam a manifestar-se as maravilhas de Deus, que o Esprito vai realizar em Cristo e na Igreja: 722. O Esprito Santo preparou Maria pela sua graa. Convinha que fosse cheia de graa a Me d'Aquele em Quem habita corporalmente a plenitude da divindade (Cl 2, 9). Ela foi,

116/438 por pura graa, concebida sem pecado, como a mais humilde das criaturas, a mais capaz de acolher o dom inefvel do Omnipotente. a justo ttulo que o anjo Gabriel a sada como Filha de Sio: Ave (= Alegra-te) (91). a aco de graas de todo o povo de Deus, e portanto da Igreja, que ela faz subir at ao Pai, no Esprito Santo, com o seu cntico (92) , quando j portadora, em si, do Filho eterno. 723. Em Maria, o Esprito Santo realiza o desgnio benevolente do Pai. pelo Esprito Santo que a Virgem concebe e d luz o Filho de Deus. A sua virgindade torna-se fecundidade nica, pelo poder do Esprito e da f (93). 724. Em Maria, o Esprito Santo manifesta o Filho do Pai feito Filho da Virgem. Ela a sara ardente da teofania definitiva: cheia do Esprito Santo, mostra o Verbo na humildade da sua carne; e aos pobres (94) e s primcias das naes (95) que Ela O d a conhecer. 725. Finalmente, por Maria, o Esprito comea a pr em comunho com Cristo os homens que so objecto do amor benevolente de Deus (96); e os humildes so sempre os primeiros a receb-Lo: os pastores, os magos, Simeo e Ana, os esposos de Can e os primeiros discpulos. 726. No termo desta misso do Esprito, Maria torna-se a Mulher, a nova Eva me dos vivos, Me do Cristo total (97). como tal que Ela est presente com os Doze, num s corao, assduos na orao (Act 1, 14), no alvorecer dos ltimos tempos, que o Esprito vai inaugurar na manh do Pentecostes, com a manifestao da Igreja. JESUS CRISTO 727. Toda a misso do Filho e do Esprito Santo, na plenitude do tempo, est contida no facto de o Filho ser o ungido do Esprito do Pai, desde a sua Encarnao: Jesus o Cristo, o Messias. Todo o segundo captulo do Smbolo da F deve ser lido a esta luz. Toda a obra de Cristo misso conjunta do Filho e do Esprito Santo. Aqui mencionaremos somente o que se refere promessa do Esprito Santo feita por Jesus, e sua doao pelo Senhor glorificado. 728. Jesus no revela plenamente o Esprito Santo enquanto Ele prprio no for glorificado pela sua morte e ressurreio. No entanto, sugere-O pouco a pouco, mesmo no seu ensino s multides, quando revela que a sua carne ser alimento para a vida do mundo (89). Insinua-O tambm a Nicodemos (99) , samaritana (100) e aos que tomam parte na festa dos Tabernculos (101). Aos seus discpulos, fala d'Ele abertamente a propsito da orao (102) e do testemunho que devem dar (103). 729. S quando chega a Hora em que vai ser glorificado, que Jesus promete a vinda do Esprito Santo, pois a sua morte e ressurreio sero o cumprimento da promessa feita aos antepassados (104). O Esprito da verdade, o outro Parclito, ser dado pelo Pai a pedido de Jesus; ser enviado pelo Pai em nome de Jesus; Jesus O enviar de junto do Pai, porque do Pai procede. O Esprito Santo vir, ns O conheceremos, Ele ficar connosco para sempre, habitar connosco; h-de ensinar-nos tudo, h-de lembrar-nos tudo o que Cristo nos disse e dar testemunho d'Ele; conduzir-nos- verdade total e glorificar a Cristo. Quanto ao mundo, confundi-lo- em matria de pecado, de justia e de julgamento. 730. Chega, por fim, a Hora de Jesus (105) : Jesus entrega o seu esprito nas mos do Pai (106) , no momento em que pela sua morte vence a morte, de tal modo que, ressuscitado dos

117/438 mortos pela glria do Pai (Rm 6, 4), logo d o Esprito Santo soprando sobre os discpulos (107). A partir dessa Hora, a misso de Cristo e do Esprito torna-se a misso da Igreja: Assim como o Pai Me enviou, tambm Eu vos envio a vs (Jo 20, 21) (108). V. O Esprito e a Igreja nos ltimos tempos O PENTECOSTES 731. No dia de Pentecostes (no termo das sete semanas pascais), a Pscoa de Cristo completou-se com a efuso do Esprito Santo que Se manifestou, Se deu e Se comunicou como Pessoa divina: da sua plenitude, Cristo Senhor derrama em profuso o Esprito (109). 732. Neste dia, revelou-Se plenamente a Santssima Trindade. A partir deste dia, o Reino anunciado por Cristo abre-se aos que n'Ele crem. Na humildade da carne e na f, eles participam j na comunho da Santssima Trindade. Pela sua vinda, que no cessar jamais, o Esprito Santo faz entrar no mundo nos ltimos tempos, no tempo da Igreja, no Reino j herdado mas ainda no consumado: Ns vimos a verdadeira Luz, recebemos o Esprito celeste, encontrmos a verdadeira f: adoramos a Trindade indivisvel, porque foi Ela que nos salvou (110). O ESPRITO SANTO DOM DE DEUS 733. Deus Amor (1 Jo 4, 8.16) e o Amor o primeiro dom, que contm todos os outros. Este amor derramou-o Deus nos nossos coraes, pelo Esprito Santo que nos foi dado (Rm 5, 5). 734. Uma vez que estamos mortos, ou pelo menos feridos pelo pecado, o primeiro efeito do dom do Amor a remisso dos nossos pecados. E a comunho do Esprito Santo (2 Cor 13, 13) que, na Igreja, restitui aos baptizados a semelhana divina perdida pelo pecado. 735. Ele d-nos ento as arras ou as primcias da nossa herana (111): a prpria vida da Santssima Trindade, que consiste em amar como Ele nos amou (112). Este amor (a caridade de que se fala em 1 Cor 13) o princpio da vida nova em Cristo, tornada possvel graas ao facto de termos recebido uma fora vinda do alto, a do Esprito Santo(Act 1, 8). 736. graas a esta fora do Esprito que os filhos de Deus podem dar fruto. Aquele que nos enxertou na verdadeira Vide far-nos- dar os frutos do Esprito: caridade, alegria, paz, pacincia, benignidade, bondade, fidelidade, mansido, auto-domnio (Gl 5, 22-23). O Esprito a nossa vida: quanto mais renunciarmos a ns prprios (113), mais caminharemos segundo o Esprito (114): Pela comunho com Ele, o Esprito Santo torna-nos espirituais, recoloca-nos no paraso, reconduz-nos ao Reino dos cus e adopo filial, d-nos a confiana de chamar Pai a Deus e de participar na graa de Cristo, de ser chamados filhos da luz e de tomar parte na glria eterna (115). O ESPRITO SANTO E A IGREJA

118/438 737. A misso de Cristo e do Esprito Santo completa-se na Igreja, corpo de Cristo e templo do Esprito Santo. Esta misso conjunta associa, doravante, os fiis de Cristo sua comunho com o Pai no Esprito Santo: o Esprito prepara os homens e adianta-se-lhes com a sua graa para os atrair a Cristo. Manifesta-lhes o Senhor ressuscitado, lembra-lhes a sua Palavra e abre- lhes o esprito inteligncia da sua morte e da sua ressurreio. Torna-lhes presente o mistrio de Cristo, principalmente na Eucaristia, com o fim de os reconciliar, de os pr em comunho com Deus, para os fazer dar muito fruto (116). 738. Assim, a misso da Igreja no se acrescenta de Cristo e do Esprito Santo, mas o sacramento dela: por todo o seu ser e em todos os seus membros, enviada para anunciar e testemunhar, actualizar e derramar o mistrio da comunho da Santssima Trindade (ser este o objecto do prximo artigo): Ns todos, que recebemos o nico e mesmo Esprito, quer dizer, o Esprito Santo, fundimonos entre ns e com Deus. Porque, embora sejamos numerosos separadamente, e Cristo faa com que o Esprito do Pai e seu habite em cada um de ns, este Esprito nico e indivisvel reconduz pessoalmente unidade os que so distintos entre si [...] e faz com que todos apaream n'Ele como sendo um s. E assim como o poder da santa humanidade de Cristo faz com que todos aqueles em quem ela se encontra formem um s corpo, penso que, do mesmo modo, o Esprito de Deus, que habita em todos, nico e indivisvel, os leva todos unidade espiritual (117). 739. Uma vez que o Esprito Santo a uno de Cristo, Cristo, a Cabea do corpo, quem O derrama nos seus membros para os alimentar, os curar, os organizar nas suas mtuas funes, os vivificar, os enviar a dar testemunho, os associar sua oferta ao Pai e sua intercesso pelo mundo inteiro. pelos sacramentos da Igreja que Cristo comunica aos membros do seu corpo o seu Esprito Santo e santificador (ser este o objecto da segunda parte do Catecismo). 740. Estas maravilhas de Deus, oferecidas aos crentes nos sacramentos da Igreja, do os seus frutos na vida nova em Cristo, segundo o Esprito (ser este o objecto da terceira parte do Catecismo). 741. Tambm o Esprito Santo vem em auxlio da nossa fraqueza, porque no sabemos o que pedir nas nossas oraes; mas o prprio Esprito intercede por ns com gemidos inefveis (Rm 8, 26). O Esprito Santo, artfice das obras de Deus, o Mestre da orao (ser este o objecto da quarta parte do Catecismo). Resumindo 742. E, porque sois filhos, Deus enviou aos nossos coraes o Esprito do seu Filho, que clama: "Abb!" Pai! (Gl 4, 6). 743. Desde o princpio at consumao do tempo, quando Deus envia o seu Filho, envia sempre o seu Esprito: a misso dos dois conjunta e inseparvel. 744. Na plenitude dos tempos, o Esprito Santo realiza em Maria todas as preparaes para a vinda de Cristo ao povo de Deus. Pela aco do Esprito Santo n 'Ela, o Pai d ao mundo o Emanuel, Deus connosco (Mt 1, 23). 745. O Filho de Deus consagrado Cristo (Messias) pela uno do Esprito Santo, na sua Encarnao (118).

119/438 746. Pela sua morte e ressurreio, Jesus foi constitudo Senhor e Cristo na glria (119). Da sua plenitude, Ele derrama o Esprito Santo sobre os Apstolos e sobre a Igreja. 747. O Esprito Santo, que Cristo-cabea derrama sobre os seus membros, constri, anima e santifica a Igreja. Ela o sacramento da comunho da Santssima Trindade com os homens. ARTIGO 9 CREIO NA SANTA IGREJA CATLICA 748. A luz dos povos Cristo: por isso, este sagrado Conclio, reunido no Esprito Santo, deseja ardentemente iluminar todos os homens com a sua luz que resplandece no rosto da Igreja, anunciando o Evangelho a toda a criatura (120). com estas palavras que comea a Constituio Dogmtica sobre a Igreja do II Concilio do Vaticano. Desse modo, o Conclio mostra que o artigo de f sobre a Igreja depende inteiramente dos artigos relativos a Jesus Cristo. A Igreja no tem outra luz seno a de Cristo. Ela , segundo uma imagem cara aos Padres da Igreja, comparvel lua, cuja luz toda reflexo da do sol. 749. O artigo sobre a Igreja depende tambm inteiramente do artigo sobre o Esprito Santo, que o precede. Com efeito, depois de ter mostrado que o Esprito Santo a fonte e o dador de toda a santidade, ns confessamos agora que foi Ele quem dotou de santidade a Igreja (121). A Igreja , segundo a expresso dos Padres, o lugar onde floresce o Esprito (122). 750. Crer que a Igreja santa e catlica, e que una e apostlica (como acrescenta o Smbolo Niceno-Constantinopolitano), inseparvel da f em Deus Pai, Filho e Esprito Santo. No Smbolo dos Apstolos fazemos profisso de crer a Igreja santa (Credo... Ecclesiam), e no na Igreja, para no confundir Deus com as suas obras e para atribuir claramente bondade de Deus todos os dons que Ele prprio ps na sua Igreja (123). PARGRAFO 1 A IGREJA NO DESGNIO DE DEUS I. Os nomes e as imagens da Igreja 751. A palavra Igreja (ekklesa, do verbo grego ek-kalein = chamar fora) significa convocao. Designa as assembleias do povo em geral de carcter religioso. o termo frequentemente utilizado no Antigo Testamento grego para a assembleia do povo eleito diante de Deus, sobretudo para a assembleia do Sinai, onde Israel recebeu a Lei e foi constitudo por Deus como seu povo santo (125). Ao chamar-se Igreja, a primeira comunidade dos que acreditaram em Cristo reconhece-se herdeira dessa assembleia. Nela, Deus convoca o seu povo de todos os confins da terra. O termo Kyriak, de onde derivaram church, Kirche, significa aquela que pertence ao Senhor. 752. Na linguagem crist, a palavra Igreja designa a assembleia litrgica (126), mas tambm a comunidade local (127) ou toda a comunidade universal dos crentes (128). Estes trs significados so, de facto, inseparveis. A Igreja o povo que Deus rene no mundo inteiro. Ela existe nas comunidades locais e realiza-se como assembleia litrgica, sobretudo

120/438 eucarstica. Vive da Palavra e do Corpo de Cristo, e assim que ela prpria se torna Corpo de Cristo. OS SMBOLOS DA IGREJA 753. Na Sagrada Escritura, encontramos grande quantidade de imagens e figuras ligadas entre si, mediante as quais a Revelao fala do mistrio inesgotvel da Igreja. As imagens tomadas do Antigo Testamento constituem variantes duma ideia de fundo, que a de povo de Deus. No Novo Testamento (129), todas estas imagens encontram um novo centro, pelo facto de Cristo Se tomar a Cabea deste povo (130) que , desde ento, o seu corpo. A volta deste centro, agrupam-se imagens tiradas quer da vida pastoril ou agrcola, quer da construo ou tambm da famlia e matrimnio (131). 754. Assim a Igreja o redil, cuja nica e necessria porta Cristo (132). E tambm o rebanho, do qual o prprio Deus predisse que seria o pastor (133) e cujas ovelhas, ainda que governadas por pastores humanos, so contudo guiadas e alimentadas sem cessar pelo prprio Cristo, bom Pastor e Prncipe dos pastores (134), o qual deu a vida pelas suas ovelhas (135) (136) . 755 A Igreja a agricultura ou o campo de Deus (137). Nesse campo cresce a oliveira antiga, de que os patriarcas foram a raiz santa e na qual se realizou e realizar a reconciliao de judeus e gentios (138). Ela foi plantada pelo celeste Agricultor como uma vinha eleita (139). A verdadeira Videira Cristo: Ele que d vida e fecundidade aos sarmentos, isto , a ns que, pela Igreja, permanecemos n'Ele, e sem o Qual nada podemos fazer (140) (141). 756. A Igreja tambm muitas vezes chamada construo de Deus (142). O prprio Senhor se comparou pedra que os construtores rejeitaram e que se tornou pedra angular (Mt 21, 42 par.: Act 4, 11; 1 Pe 2, 7; Sl 118, 22). Sobre esse fundamento a Igreja construda pelos Apstolos (143), e dele recebe firmeza e coeso. Esta construo recebe vrios nomes: casa de Deus (144), na qual habita a sua famlia; habitao de Deus no Esprito (145); tabernculo de Deus com os homens (146); e, sobretudo, templo santo, o qual, representado pelos santurios de pedra e louvado pelos santos Padres, com razo comparado, na Liturgia, cidade santa, a nova Jerusalm. Nela, com efeito, somos edificados c na terra como pedras vivas (147). Esta cidade, S. Joo contemplou-a "descendo do cu, da presena de Deus, na renovao do mundo, como esposa adornada para ir ao encontro do esposo" (Ap 21, 1-2) (148). 757. A Igreja tambm chamada "Jerusalm do Alto" e "nossa me" (Gl 4, 26) (149); tambm descrita como a Esposa imaculada do Cordeiro sem mancha (150), a qual Cristo "amou, pela qual Se entregou para a santificar" (Ef 5, 25-26), que uniu a Si por um vnculo indissolvel, e qual, sem cessar, "alimenta e presta cuidados" (Ef 5, 29) (151). II. Origem, fundao e misso da Igreja 758. Para perscrutar o mistrio da Igreja, conveniente meditar primeiro sobre a sua origem no desgnio da Santssima Trindade e sobre a sua progressiva realizao na histria. UM DESGNIO NASCIDO NO CORAO DO PAI

121/438 759. O eterno Pai, que pelo librrimo e insondvel desgnio da sua sabedoria e bondade, criou o universo, decidiu elevar os homens participao da vida divina, para a qual a todos convida em seu Filho: E, aos que crem em Cristo, decidiu convoc-los na santa Igreja. Esta famlia de Deus constituiu-se e realizou-se gradualmente ao longo das etapas da histria humana, segundo as disposies do Pai: de facto, a Igreja prefigurada j desde o princpio do mundo e admiravelmente preparada na histria do povo de Israel e na antiga Aliana, foi constituda no fim dos tempos, e manifestada pela efuso do Esprito Santo, e ser gloriosamente consumada no fim dos sculos (152). A IGREJA PREFIGURADA DESDE A ORIGEM DO MUNDO 760. O mundo foi criado em ordem Igreja, diziam os cristos dos primeiros tempos (153). Deus criou o mundo em ordem comunho na sua vida divina, comunho que se realiza pela "convocao" dos homens em Cristo, e esta "convocao" a Igreja. A Igreja o fim de todas as coisas (154). At as prprias vicissitudes dolorosas, como a queda dos anjos e o pecado do homem, no foram permitidas por Deus seno como ocasio e meio de pr em aco toda a fora do seu brao, toda a medida do amor que queria dar ao mundo: Assim como a vontade de Deus um acto e se chama mundo, do mesmo modo a sua inteno a salvao dos homens e chama-se Igreja (155). A IGREJA PREPARADA NA ANTIGA ALIANA 761. A reunio do povo de Deus comea no instante em que o pecado destri a comunho dos homens com Deus e entre si. A reunio da Igreja , por assim dizer, a reaco de Deus ao caos provocado pelo pecado. Esta reunificao realiza-se secretamente no seio de todos os povos: Em qualquer nao, quem O teme e pratica a justia, aceite por Ele (Act 10, 35) (156). 762. A preparao remota da reunio do povo de Deus comea com a vocao de Abrao, a quem Deus promete que h-de vir a ser o pai de um grande povo (157). A preparao imediata comea com a eleio de Israel como povo de Deus (158). Pela sua eleio, Israel deve ser o sinal da reunio futura de todas as naes (159). Mas j os profetas acusam Israel de ter quebrado a aliana, comportando-se como uma prostituta (160). Eles anunciam uma Aliana nova e eterna (161). Esta Aliana nova, instituiu-a Cristo (162). A IGREJA INSTITUDA POR JESUS CRISTO 763. Pertence ao Filho realizar, na plenitude dos tempos, o plano de salvao do seu Pai; tal o motivo da sua misso (163). O Senhor Jesus deu incio sua Igreja, pregando a boanova do advento do Reino de Deus prometido desde h sculos nas Escrituras (164). Para cumprir a vontade do Pai, Cristo inaugurou na terra o Reino dos cus. A Igreja o Reino de Cristo j presente em mistrio (165). 764. Este Reino manifesta-se aos homens na palavra, nas obras e na presena de Cristo (166), Acolher a palavra de Jesus acolher o prprio Reino (167). O germe e comeo do Reino o pequeno rebanho (Lc 12, 32) daqueles que Jesus veio congregar ao seu redor e dos quais Ele prprio o Pastor (168). Eles constituem a verdadeira famlia de Jesus (169).

122/438 Aqueles que assim juntou em redor de si, ensinou uma nova maneira de agir, mas tambm uma orao prpria (170). 765. O Senhor Jesus dotou a sua comunidade duma estrutura que permanecer at ao pleno acabamento do Reino. Temos, antes de mais, a escolha dos Doze, com Pedro como chefe (171). Representando as doze tribos de Israel (172), so as pedras do alicerce da nova Jerusalm (173). Os Doze (174) e os outros discpulos (175) participam da misso de Cristo, do seu poder, mas tambm da sua sorte (176). Com todos estes actos, Cristo prepara e constri a sua Igreja. 766. Mas a Igreja nasceu principalmente do dom total de Cristo pela nossa salvao, antecipado na instituio da Eucaristia e realizado na cruz. Tal comeo e crescimento da Igreja exprimem-nos o sangue e a gua que manaram do lado aberto de Jesus crucificado (177). Porque foi do lado de Cristo adormecido na cruz que nasceu o sacramento admirvel de toda a Igreja (178). Assim como Eva foi formada do costado de Ado adormecido, assim a Igreja nasceu do corao trespassado de Cristo, morto na cruz (179). A IGREJA MANIFESTADA PELO ESPRITO SANTO 767. Consumada a obra que o Pai confiou ao Filho para cumprir na terra, no dia de Pentecostes foi enviado o Esprito Santo para que santificasse continuamente a Igreja (180). Foi ento que a Igreja foi publicamente manifestada diante duma grande multido e teve o seu incio a difuso do Evangelho entre os gentios, por meio da pregao (181). Porque convocao de todos os homens salvao, a Igreja , por sua prpria natureza, missionria, enviada por Cristo a todas as naes, para de todas fazer discpulos (182). 768. Para que a Igreja possa realizar a sua misso, o Esprito Santo enriquece-a e guia-a com diversos dons hierrquicos e carismticos (183). Pelo que a Igreja, enriquecida com os dons do seu fundador e guardando fielmente os seus preceitos de caridade, de humildade e de abnegao, recebe a misso de anunciar e instaurar o Reino de Cristo e de Deus em todos os povos, e constitui o germe e o princpio deste mesmo Reino na terra (184). A IGREJA CONSUMADA NA GLRIA 769. A Igreja [...] s na glria celeste alcanar a sua realizao acabada (185), aquando do regresso glorioso de Cristo. At esse dia, a Igreja avana na sua peregrinao por entre as perseguies do mundo e das consolaes de Deus (186). Vivendo na terra, ela tem conscincia de viver no exlio, longe do Senhor (187) e suspira pelo advento do Reino em plenitude, pela hora em que espera e deseja juntar-se ao seu Rei na glria (188). A consumao da Igreja e atravs dela, do mundo na glria, no se far sem grandes provaes. S ento que todos os justos, desde Ado, "desde o justo Abel at ao ltimo eleito", se encontraro reunidos na Igreja universal junto do Pai (189). III. O mistrio da Igreja

123/438 770. A Igreja est na histria, mas, ao mesmo tempo, transcende-a. S com os olhos da f (190) que se pode ver na sua realidade visvel, ao mesmo tempo, uma realidade espiritual, portadora de vida divina. A IGREJA AO MESMO TEMPO VISVEL E ESPIRITUAL 771. Cristo, mediador nico, constitui e continuamente sustenta sobre a terra, como um todo visvel, a sua Igreja santa, comunidade de f, esperana e amor, por meio da qual difunde em todos a verdade e a graa. A Igreja , simultaneamente: sociedade dotada de rgos hierrquicos e corpo mstico de Cristo; agrupamento visvel e comunidade espiritual; Igreja terrestre e Igreja ornada com os bens celestes. Estas dimenses constituem, em conjunto, uma nica realidade complexa, formada pelo duplo elemento humano e divino (191). prprio da Igreja ser simultaneamente humana e divina, visvel e dotada de elementos invisveis, empenhada na aco e dada contemplao, presente no mundo e, todavia, peregrina; mas de tal forma que o que nela humano se deve ordenar e subordinar ao divino, o visvel ao invisvel, a aco contemplao, e o presente cidade futura que buscamos (192). Humildade! Sublimidade! Tenda de Cedar e santurio de Deus; habitao terrena e palcio celeste; casa de barro e corte real; corpo mortal e templo de luz; enfim, objecto de desprezo para os orgulhosos e esposa de Cristo! Ela morena mas bela, filhas de Jerusalm; ela que, empalidecida pela fadiga e sofrimento dum longo exlio, tem, no entanto, por ornamento a beleza celeste (193). A IGREJA MISTRIO DA UNIO DOS HOMENS COM DEUS 772. na Igreja que Cristo realiza e revela o seu prprio mistrio, como a meta do desgnio de Deus: recapitular tudo n'Ele (Ef 1, 10). So Paulo chama grande mistrio (Ef 5, 32) unio esponsal de Cristo e da Igreja. Porque est unida a Cristo como a seu esposo (194), a prpria Igreja, por seu turno, se torna mistrio (195). E contemplando nela este mistrio, que S. Paulo exclama: Cristo em vs eis a esperana da glria! (Cl 1, 27). 773. Na Igreja, esta comunho dos homens com Deus pela caridade, que no passa jamais (1 Cor 13, 8), o fim que comanda tudo quanto nela meio sacramental, ligado a este mundo que passa (196). A sua estrutura est completamente ordenada santidade dos membros de Cristo. E a santidade aprecia-se em funo do "grande mistrio", em que a esposa responde com a ddiva do seu amor ao dom do Esposo (197). Nesta santidade que o mistrio da Igreja, Maria precede-nos todos como a Esposa sem mancha nem ruga (198). E por isso que a dimenso mariana da Igreja precede a sua dimenso petrina (199). A IGREJA SACRAMENTO UNIVERSAL DA SALVAO 774. A palavra grega mysterion foi traduzida em latim por dois termos: mysterium e sacramentum. Na segunda interpretao, o termo sacramentum exprime prevalentemente o sinal visvel da realidade oculta da salvao, indicada pelo termo mysterium. Neste sentido, o prprio Cristo o mistrio da salvao: Nem h outro mistrio seno Cristo (200). A obra

124/438 salvfica da sua humanidade santa e santificadora o sacramento da salvao, que se manifesta e actua nos sacramentos da Igreja (que as Igrejas do Oriente chamam tambm os santos mistrios). Os sete sacramentos so os sinais e os instrumentos pelos quais o Esprito Santo derrama a graa de Cristo, que a Cabea, na Igreja que o seu Corpo. A Igreja possui, pois, e comunica a graa invisvel que significa: e neste sentido analgico que chamada sacramento. 775 A Igreja em Cristo como que o sacramento ou sinal e instrumento da ntima unio com Deus e da unidade de todo o gnero humano (201). Ser sacramento da unio ntima do homem com Deus, eis a primeira finalidade da Igreja. E porque a comunho dos homens entre si radica na unio com Deus, a Igreja , tambm, o sacramento da unidade do gnero humano. Nela, esta unidade j comeou, pois rene homens de toda a nao, raa, povo e lngua (Ap 7, 9). A Igreja , ao mesmo tempo, sinal e instrumento da plena realizao desta unidade, que ainda h-de vir. 776. Como sacramento, a Igreja instrumento de Cristo. assumida por Ele como instrumento da redeno universal(202), o sacramento universal da salvao(203), pelo qual o mesmo Cristo manifesta e simultaneamente actualiza o mistrio do amor de Deus pelos homens(204). o projecto visvel do amor de Deus para com a humanidade(205), segundo o qual Deus quer que todo o gnero humano forme um s povo de Deus, se una num s Corpo de Cristo e se edifique num s templo do Esprito Santo(206). Resumindo: 777. A palavra Igreja significa convocao. Designa a assembleia daqueles que a Palavra de Deus convoca para formar o seu povo, e que, alimentados pelo Corpo de Cristo, se tornam, eles prprios, Corpo de Cristo. 778. A Igreja , ao mesmo tempo, caminho e meta do desgnio de Deus: prefigurada na criao, preparada na antiga Aliana, fundada pelas palavras e actos de Jesus Cristo, realizada pela sua Cruz redentora e pela sua ressurreio, manifesta-se como mistrio de salvao pela efuso do Esprito Santo. Ser consumada na glria do cu como assembleia de todos os resgatados da terra (207). 779. A Igreja , ao mesmo tempo, visvel e espiritual, sociedade hierrquica e Corpo Mstico de Cristo. una, mas formada por um duplo elemento: humano e divino. A reside o seu mistrio, que s a f pode acolher. 780. A Igreja , neste mundo, o sacramento da salvao, o sinal e o instrumento da comunho de Deus e dos homens. PARGRAFO 2 A IGREJA POVO DE DEUS, CORPO DE CRISTO, TEMPLO DO ESPRITO SANTO I. A Igreja Povo de Deus

125/438 781. Em todos os tempos e em todas as naes foi agradvel a Deus aquele que O teme e pratica a justia. No entanto, aprouve a Deus salvar e santificar os homens no individualmente, excluda qualquer ligao entre eles, mas constituindo-os em povo que O conhecesse na verdade e O servisse na santidade. Foi por isso que escolheu Israel para ser o seu povo, estabeleceu com ele uma aliana e instruiu-o progressivamente manifestando-se a Si mesmo e os desgnios da Sua vontade na histria desse povo, e santificando-o para Si. Mas tudo isso aconteceu como preparao da Aliana nova e perfeita, que seria concluda em Cristo [...]. Esta nova Aliana instituiu-a Cristo no seu Sangue, chamando um povo, proveniente de judeus e pagos, a juntar-se na unidade, no segundo a carne, mas no Esprito(208). AS CARACTERSTICAS DO POVO DE DEUS 782. O povo de Deus possui caractersticas que o distinguem nitidamente de todos os agrupamentos religiosos, tnicos, polticos ou culturais da histria: o povo de Deus: Deus no propriedade de nenhum povo; mas adquiriu para Si um povo constitudo por aqueles que outrora no eram um povo: raa eleita, sacerdcio real, nao santa (1 Pe 2, 9); vem-se a ser membro deste povo, no pelo nascimento fsico, mas pelo nascimento do Alto, da gua e do Esprito (Jo 3, 3-5), isto , pela f em Cristo e pelo Baptismo; este povo tem por Cabea Jesus Cristo (o Ungido, o Messias): porque a mesma uno, o Esprito Santo, flui da Cabea por todo o Corpo, este o povo messinico; a condio deste povo a dignidade da liberdade dos filhos de Deus: nos seus coraes, como num templo, reside o Esprito Santo (209); a sua lei o mandamento novo, de amar como o prprio Cristo nos amou (210); a lei nova do Esprito Santo (211); a sua misso ser o sal da terra e a luz do mundo (212). Constitui para todo o gnero humano o mais forte grmen de unidade, esperana e salvao (213); o seu destino, finalmente, o Reino de Deus, o qual, comeado na terra pelo prprio Deus, se deve dilatar cada vez mais, at ser tambm por Ele consumado no fim dos sculos (214). UM POVO SACERDOTAL, PROFTICO E REAL 783. Jesus Cristo Aquele que o Pai ungiu com o Esprito Santo e constituiu sacerdote, profeta e rei. Todo o povo de Deus participa destas trs funes de Cristo, com as responsabilidades de misso e de servio que delas resultam (215). 784. Ao entrar no povo de Deus pela f e pelo Baptismo, participa-se na vocao nica deste povo: na sua vocao sacerdotal Cristo Senhor, sumo-sacerdote escolhido de entre os homens, fez do povo novo um reino de sacerdotes para o seu Deus e Pai. Na verdade, pela regenerao e pela uno do Esprito Santo, os baptizados so consagrados para serem uma casa espiritual, um sacerdcio santo (216). 785. O povo santo de Deus participa tambm da funo proftica de Cristo, sobretudo pelo sentido sobrenatural da f, que o de todo o povo, leigos e hierarquia, quando adere indefectivelmente f transmitida aos santos de uma vez por todas (217),aprofunda o conhecimento da mesma, e se torna testemunha de Cristo no meio deste mundo.

126/438 786. Finalmente, o povo de Deus participa na funo real de Cristo. Cristo exerce a sua realeza atraindo a Si todos os homens pela sua morte e ressurreio (218). Cristo, Rei e Senhor do universo, fez-Se o servo de todos, pois no veio para ser servido, mas para servir e dar a vida como resgate pela multido (Mt 20, 28). Para o cristo, reinar servi-Lo (219), em especial nos pobres e nos que sofrem, nos quais a Igreja reconhece a imagem do seu Fundador pobre e sofredor (220). O povo de Deus realiza a sua dignidade real na medida em que viver de acordo com esta vocao de servir com Cristo. De todos os regenerados em Cristo, o sinal da cruz faz reis, a uno do Esprito Santo consagra sacerdotes, para que, independentemente do servio particular do nosso ministrio, todos os cristos espirituais no uso da razo se reconheam membros desta estirpe real e participantes da funo sacerdotal. De facto, que h de to real para uma alma como governar o seu corpo na submisso a Deus? E que h de to sacerdotal como oferecer ao Senhor uma conscincia pura, imolando no altar do seu corao as vtimas sem mancha da piedade? (221). II. A Igreja Corpo de Cristo A IGREJA COMUNHO COM JESUS 787. Desde o princpio, Jesus associou os discpulos sua vida (222). Revelou-lhes o mistrio do Reino (223): deu-lhes parte na sua misso, na sua alegria (224) e nos seus sofrimentos (225). Jesus fala duma comunho ainda mais ntima entre Ele e os que O seguem: Permanecei em Mim, como Eu em vs [...]. Eu sou a cepa, vs os ramos (Jo 15, 4-5). E anuncia uma comunho misteriosa e real entre o seu prprio Corpo e o nosso: Quem come a minha Carne e bebe o meu Sangue permanece em Mim e Eu nele (Jo 6, 56). 788. Quando a sua presena visvel lhes foi tirada, Jesus no deixou rfos os discpulos (226). Prometeu-lhes ficar com eles at ao fim dos tempos (227), e enviou-lhes o seu Esprito (228). A comunho com Jesus tornou-se, de certo modo, mais intensa: Comunicando o seu Esprito aos seus irmos, por Ele reunidos de todas as naes, constituiu-os seu Corpo Mstico (229). 789. A comparao da Igreja com um corpo lana uma luz particular sobre a ligao ntima existente entre a Igreja e Cristo. Ela no est somente reunida volta d'Ele: est unificada n'Ele, no seu Corpo. Na Igreja, Corpo de Cristo, so de salientar mais especificamente trs aspectos: a unidade de todos os membros entre si, pela unio a Cristo; Cristo, Cabea do Corpo; a Igreja, Esposa de Cristo. UM S CORPO 790. Os crentes que respondem Palavra de Deus e se tornam membros do Corpo de Cristo, ficam estreitamente unidos a Cristo: Neste Corpo, a vida de Cristo difunde-se nos crentes, unidos pelos sacramentos, dum modo misterioso e real, a Cristo sofredor e glorificado (230), Isto verifica-se particularmente no Baptismo, que nos une morte e ressurreio de Cristo (231), e na Eucaristia, pela qual, participando realmente no Corpo de Cristo, somos elevados comunho com Ele e entre ns (232).

127/438 791. Mas a unidade do Corpo no anula a diversidade dos membros: Na edificao do Corpo de Cristo existe diversidade de membros e funes. o mesmo Esprito que distribui os seus vrios dons, segundo a sua riqueza e as necessidades dos ministrios para utilidade da Igreja (233). A unidade do Corpo Mstico produz e estimula a caridade entre os fiis: Da que, se algum membro padece, todos os membros sofrem juntamente; e se algum membro recebe honras, todos se alegram (234). Em suma, a unidade do Corpo Mstico triunfa sobre todas as divises humanas: Todos vs que fostes baptizados em Cristo, fostes revestidos de Cristo. No h judeu nem grego, no h escravo nem livre, no h homem nem mulher; porque todos vs sois um s, em Cristo Jesus (Gl 3, 27-28). A CABEA DESTE CORPO CRISTO 792. Cristo a Cabea do Corpo que a Igreja (Cl 1, 18). Ele o Princpio da criao e da Redeno. Elevado glria do Pai, tem em tudo a primazia (Cl 1, 18), principalmente sobre a Igreja, por meio da qual estende o seu reinado sobre tudo quanto existe. 793. Une-nos sua Pscoa: todos os membros se devem esforar por se parecerem com Ele, at que Cristo Se forme neles (Gl 4, 19). para isso que ns somos introduzidos nos mistrios da sua vida [...], associados aos seus sofrimentos como o corpo cabea, unidos sua paixo para ser unidos sua glria (235). 794. Prov ao nosso crescimento (236): a fim de crescermos em tudo para Aquele que a Cabea (237), Cristo distribui no seu Corpo, a Igreja, os dons e os servios pelos quais mutuamente nos ajudamos no caminho da salvao. 795. Cristo e a Igreja so, pois, o Cristo total (Christus totus). A Igreja una com Cristo. Os santos tm desta unidade uma conscincia muito viva: Congratulemo-nos, pois, e dmos graas pelo facto de nos termos tornado no apenas cristos, mas o prprio Cristo. Estais a compreender, irmos, a graa que Deus nos fez, dandonos Cristo por Cabea? Admirai e alegrai-vos: ns tornmo-nos Cristo. Com efeito, uma vez que Ele a Cabea e ns os membros, o homem completo Ele e ns [...]. A plenitude de Cristo , portanto, a Cabea e os membros. Que quer dizer: a Cabea e os membros? Cristo e a Igreja (238). Redemptor noster unam se personam cum sanctam Ecelesiam, quam assumpsit, exhibuit O nosso Redentor apresentou-Se a Si prprio como uma nica pessoa unida santa Igreja, que Ele assumiu (239). Caput et membra, quasi una persona mystica Cabea e membros so, por assim dizer, uma s e mesma pessoa mstica (240). Uma palavra de Santa Joana d'Arc aos seus juzes resume a f dos santos Doutores e exprime o bom-senso do crente: De Jesus Cristo e da Igreja eu penso que so um s, e no h que levantar dificuldades a esse respeito (241). A IGREJA A ESPOSA DE CRISTO 796. A unidade de Cristo e da Igreja, Cabea e membros do Corpo, implica tambm a distino entre ambos, numa relao pessoal. Este aspecto , muitas vezes, expresso pela imagem

128/438 do esposo e da esposa. O tema de Cristo Esposo da Igreja foi preparado pelos profetas e anunciado por Joo Baptista (242). O prprio Senhor Se designou como o Esposo (Mc 2, 19) (243). E o Apstolo apresenta a Igreja e cada fiel, membro do seu Corpo, como uma esposa desposada com Cristo Senhor, para formar com Ele um s Esprito (244). Ela a Esposa imaculada do Cordeiro imaculado (245) que Cristo amou, pela qual Se entregou para a santificar (Ef 5, 26), que associou a Si por uma aliana eterna, e qual no cessa de prestar cuidados como ao Seu prprio Corpo (246). Eis o Cristo total, Cabea e Corpo, um s, formado de muitos [...]. Quer seja a Cabea que fale, quer sejam os membros, Cristo que fala: fala desempenhando o papel de Cabea (ex persona capitis), ou, ento, desempenhando o papel do Corpo (ex persona corporis). Conforme ao que est escrito: Sero os dois uma s carne. esse um grande mistrio; digo-o em relao a Cristo e Igreja (Ef 5, 31-32). E o prprio Senhor diz no Evangelho: J no so dois, mas uma s carne (Mt 19, 6). Como vedes, temos, de algum modo, duas pessoas diferentes; no entanto, tornam-se uma s na unio esponsal [...] Diz-se "Esposo" enquanto Cabea e "esposa" enquanto Corpo (247). III. A Igreja Templo do Esprito Santo 797. O que o nosso esprito, quer dizer, a nossa alma, para os nossos membros, o Esprito Santo -o para os membros de Cristo, para o Corpo de Cristo, que a Igreja (248). ao Esprito de Cristo, como a um princpio oculto, que se deve atribuir o facto de todas as partes do Corpo estarem unidas, tanto entre si como com a Cabea suprema, pois Ele est todo na Cabea, todo no Corpo, todo em cada um dos seus membros (249). o Esprito Santo que faz da Igreja o templo do Deus vivo (2 Cor 6, 16) (250): De facto, foi prpria Igreja que o dom de Deus foi confiado [...]. Nela foi depositada a comunho com Cristo, isto , o Esprito Santo, arras da incorruptibilidade, confirmao da nossa f e escada da nossa ascenso para Deus [...]. Porque onde est a Igreja, a est tambm o Esprito de Deus; e onde est o Esprito de Deus, a est a Igreja e toda a graa (251). 798. O Esprito Santo o princpio de toda a aco vital e verdadeiramente salvfica em cada uma das diversas partes do Corpo (252), Ele realiza, de mltiplas maneiras, a edificao de todo o Corpo na caridade (253): pela Palavra de Deus, que tem o poder de construir o edifcio (Act 20, 32); mediante o Baptismo, pelo qual forma o Corpo de Cristo (254); pelos sacramentos, que fazem crescer e curam os membros de Cristo; pela graa dada aos Apstolos que ocupa o primeiro lugar entre os seus dons (255); pelas virtudes que fazem agir segundo o bem; enfim, pelas mltiplas graas especiais (chamadas carismas) pelos quais Ele torna os fiis aptos e disponveis para assumir os diferentes cargos e ofcios proveitosos para a renovao e cada vez mais ampla edificao da Igreja (256). OS CARISMAS 799. Extraordinrios ou simples e humildes, os carismas so graas do Esprito Santo que, directa ou indirectamente, tm uma utilidade eclesial, ordenados como so para a edificao da Igreja, o bem dos homens e as necessidades do mundo.

129/438 800. Os carismas devem ser acolhidos com reconhecimento por aquele que os recebe, mas tambm por todos os membros da Igreja. De facto, eles so uma maravilhosa riqueza de graas para a vitalidade apostlica e para a santidade de todo o Corpo de Cristo; desde que se trate de dons verdadeiramente procedentes do Esprito Santo e exercidos de modo plenamente conforme aos impulsos autnticos do mesmo Esprito, quer dizer, segundo a caridade, verdadeira medida dos carismas (257). 801. Nesse sentido ser sempre necessrio o discernimento dos carismas. Nenhum carisma dispensa a referncia e a submisso aos pastores da Igreja. A eles compete, de modo especial, no extinguir o Esprito, mas tudo examinar para reter o que bom (258), de modo que todos os carismas, na sua diversidade e complementaridade, cooperem para o bem comum (1 Cor 12, 7) (259). Resumindo: 802. Jesus Cristo entregou-Se por ns, a fim de nos resgatar de toda a iniquidade e de purificar e constituir um povo de sua exclusiva posse (Tt 2, 14). 803. Vs sois gerao eleita, sacerdcio real, nao santa, povo adquirido (1 Pe 2, 9). 804. Entra-se no povo de Deus pela f e pelo Baptismo. Todos os homens so chamados a fazer parte do povo de Deus (260), para que, em Cristo, os homens constituam uma s famlia e um nico povo de Deus (261). 805. A Igreja o Corpo de Cristo. Pelo Esprito e pela sua aco nos sacramentos, sobretudo na Eucaristia, Cristo morto e ressuscitado constitui como seu Corpo a comunidade dos crentes. 806. Na unidade deste Corpo, existe diversidade de membros e de funes. Mas todos os membros esto unidos uns aos outros, particularmente queles que sofrem, aos pobres e aos perseguidos. 807. A Igreja este Corpo, cuja Cabea Cristo: ela vive d'Ele, n'Ele e para Ele; e Ele vive com ela e nela. 808. A Igreja a Esposa de Cristo: Ele amou-a e entregou-Se por ela. Purificou-a pelo seu sangue. Fez dela a me fecunda de todos os filhos de Deus. 809. A Igreja o Templo do Esprito Santo. O Esprito como que a alma do Corpo Mstico, princpio da sua vida, da unidade na diversidade e da riqueza dos seus dons e carismas. 810. A Igreja universal aparece, assim, como "um povo que vai buscar a sua unidade unidade do Pai e do Filho e do Esprito Santo" (262). PARGRAFO 3 A IGREJA UNA, SANTA, CATLICA E APOSTLICA 811. Esta a nica Igreja de Cristo, que no Credo confessamos ser una, santa, catlica e apostlica (263). Estes quatro atributos, inseparavelmente ligados entre si (264) indicam traos essenciais da Igreja e da sua misso. A Igreja no os confere a si mesma; Cristo que, pelo Esprito Santo, concede sua Igreja que seja una, santa, catlica e apostlica, e ainda Ele que a chama a realizar cada uma destas qualidades.

130/438 812. S a f pode reconhecer que a Igreja recebe estas propriedades da sua fonte divina. Mas as manifestaes histricas das mesmas so sinais que tambm falam claro razo humana. A Igreja, lembra o I Conclio do Vaticano, em razo da sua santidade, da sua unidade catlica, da sua invicta constncia, , por si mesma, um grande e perptuo motivo de credibilidade e uma prova incontestvel da sua misso divina (265). I. A Igreja una O SAGRADO MISTRIO DA UNIDADE DA IGREJA (266) 813. A Igreja una, graas sua fonte: O supremo modelo e princpio deste mistrio a unidade na Trindade das pessoas, dum s Deus, Pai e Filho no Esprito Santo (267). A Igreja una graas ao seu fundador: O prprio Filho encarnado [...] reconciliou todos os homens com Deus pela sua Cruz, restabelecendo a unidade de todos num s povo e num s Corpo (268). A Igreja una graas sua alma: O Esprito Santo que habita nos crentes e que enche e rege toda a Igreja, realiza esta admirvel comunho dos fiis e une-os todos to intimamente em Cristo que o princpio da unidade da Igreja (269). Pertence, pois, prpria essncia da Igreja que ela seja una: Que admirvel mistrio! H um s Pai do universo, um s Logos do universo e tambm um s Esprito Santo, idntico em toda a parte; e h tambm uma s me Virgem, qual me apraz chamar Igreja (270). 814. Desde a origem, no entanto, esta Igreja apresenta-se com uma grande diversidade, proveniente ao mesmo tempo da variedade dos dons de Deus e da multiplicidade das pessoas que os recebem. Na unidade do povo de Deus, juntam-se as diversidades dos povos e das culturas. Entre os membros da Igreja existe uma diversidade de dons, de cargos, de condies e de modos de vida. No seio da comunho da Igreja existem legitimamente Igrejas particulares, que gozam das suas tradies prprias (271). A grande riqueza desta diversidade no se ope unidade da Igreja. No entanto, o pecado e o peso das suas consequncias ameaam constantemente o dom da unidade. Tambm o Apstolo se viu na necessidade de exortar a que se guardasse a unidade do Esprito pelo vnculo da paz (Ef 4, 3). 815. Quais so os vnculos da unidade? Acima de tudo, a caridade, que o vnculo da perfeio (Cl 3, 14). Mas a unidade da Igreja peregrina assegurada tambm por laos visveis de comunho: a profisso duma s f, recebida dos Apstolos; a celebrao comum do culto divino, sobretudo dos sacramentos; a sucesso apostlica pelo sacramento da Ordem, que mantm a concrdia fraterna da famlia de Deus (272). 816. A nica Igreja de Cristo [...] aquela que o nosso Salvador, depois da ressurreio, entregou a Pedro, com o encargo de a apascentar, confiando tambm a ele e aos outros apstolos a sua difuso e governo [...]. Esta Igreja, constituda e organizada neste mundo como uma sociedade, subsiste (subsistit in) na Igreja Catlica, governada pelo sucessor de Pedro e pelos bispos em comunho com ele (273). O decreto do II Conclio do Vaticano sobre o Ecumenismo explicita: Com efeito, s pela Igreja Catlica de Cristo, que "meio geral de salvao", que se pode obter toda a plenitude dos meios de salvao. Na verdade, foi apenas ao colgio apostlico, de que Pedro o chefe,

131/438 que, segundo a nossa f, o Senhor confiou todas as riquezas da nova Aliana, a fim de constituir na terra um s Corpo de Cristo, ao qual necessrio que sejam plenamente incorporados todos os que, de certo modo, pertencem j ao povo de Deus (274). 817. De facto, nesta Igreja de Deus una e nica, j desde os primrdios surgiram algumas cises, que o Apstolo censura asperamente como condenveis. Nos sculos posteriores, porm, surgiram dissenses mais amplas. Importantes comunidades separaram-se da plena comunho da Igreja Catlica, s vezes por culpa dos homens duma e doutra parte (275). As rupturas que ferem a unidade do Corpo de Cristo (a saber: a heresia, a apostasia e o cisma) (276) devem-se aos pecados dos homens: Ubi peccata, ibi est multitudo, ibi schismata, ibi haereses, ibi discussiones. Ubi autem virtus, ibi singularitas, ibi unio, ex quo omnium credentium erat cor unum et anima una Onde h pecados, a se encontra a multiplicidade, o cisma, a heresia, o conflito. Mas onde h virtude, a se encontra a unicidade e aquela unio que faz com que todos os crentes tenham um s corao e uma s alma (277). 818. Os que hoje nascem em comunidades provenientes de tais rupturas, e que vivem a f de Cristo, no podem ser acusados do pecado da diviso. A Igreja Catlica abraa-os com respeito e caridade fraterna [...]. Justificados pela f recebida no Baptismo, incorporados em Cristo, a justo ttulo que se honram com o nome de cristos e os filhos da Igreja Catlica reconhecem-nos legitimamente como irmos no Senhor (278). 819. Alm disso, existem fora das fronteiras visveis da Igreja Catlica, muitos elementos de santificao e de verdade (279): a Palavra de Deus escrita, a vida da graa, a f, a esperana e a caridade, outros dons interiores do Esprito Santo e outros elementos visveis (280). O Esprito de Cristo serve-Se destas Igrejas e comunidades eclesiais como meios de salvao, cuja fora vem da plenitude da graa e da verdade que Cristo confiou Igreja Catlica. Todos estes bens provm de Cristo e a Ele conduzem (281) e por si mesmos reclamam a unidade catlica (282). A CAMINHO DA UNIDADE 820. A unidade, Cristo a concedeu sua Igreja desde o princpio. Ns cremos que ela subsiste, sem possibilidade de ser perdida, na Igreja Catlica, e esperamos que cresa de dia para dia at consumao dos sculos (283). Cristo d sempre sua Igreja o dom da unidade. Mas a Igreja deve orar e trabalhar constantemente para manter, reforar e aperfeioar a unidade que Cristo quer para ela. Foi por esta inteno que Jesus orou na hora da sua paixo e no cessa de orar ao Pai pela unidade dos seus discpulos: ...Que todos sejam um. Como Tu, Pai, s um em Mim e Eu em Ti, assim tambm eles sejam um em Ns, para que o mundo creia que Tu Me enviaste (Jo 17, 21). O desejo de recuperar a unidade de todos os cristos um dom de Cristo e um apelo do Esprito Santo (284). 821. Para lhe corresponder de modo adequado, exige-se: uma renovao permanente da Igreja, numa maior fidelidade sua vocao. Essa renovao a fora do movimento a favor da unidade (285); a converso do corao, com o fim levar uma vida mais pura segundo o Evangelho (286), pois o que causa as divises a infidelidade dos membros ao dom de Cristo;

132/438 a orao em comum, porque a converso do corao e a santidade de vida. unidas s oraes, pblicas e privadas, pela unidade dos cristos, devem ser tidas como a alma de todo o movimento ecumnico, e com razo podem chamar-se ecumenismo espiritual (287); o mtuo conhecimento fraterno (288); a formao ecumnica dos fiis, e especialmente dos sacerdotes (289); o dilogo entre os telogos, e os encontros entre os cristos das diferentes Igrejas e comunidades (290); a colaborao entre cristos nos diversos domnios do servio dos homens (291). 822. A preocupao com realizar a unio diz respeito a toda a Igreja, fiis e pastores (292). Mas tambm se deve ter conscincia de que este projecto sagrado da reconciliao de todos os cristos na unidade duma s e nica Igreja de Cristo, ultrapassa as foras e capacidades humanas. Por isso, pomos toda a nossa esperana na orao de Cristo pela Igreja, no amor do Pai para connosco e no poder do Esprito Santo (293). II. A Igreja santa 823. A Igreja [...], aos olhos da f, indefectivelmente santa. Com efeito, Cristo, Filho de Deus, que proclamado o nico Santo, com o Pai e o Esprito, amou a Igreja como sua esposa, entregou-Se por ela para a santificar, uniu-a a Si como seu Corpo e cumulou-a com o dom do Esprito Santo para glria de Deus (294). A Igreja , pois, o povo santo de Deus (295), e os seus membros so chamados santos (296). 824. A Igreja, unida a Cristo, santificada por Ele. Por Ele e n'Ele toma-se tambm santificante. Todas as obras da Igreja tendem, como seu fim, (297) para a santificao dos homens em Cristo e para a glorificao de Deus. na Igreja que se encontra a plenitude dos meios de salvao (298). nela que ns adquirimos a santidade pela graa de Deus (299). 825. Na terra, a Igreja est revestida duma verdadeira, ainda que imperfeita, santidade (300). Nos seus membros, a santidade perfeita ainda algo a adquirir: Munidos de tantos e to grandes meios de salvao, todos os fiis, seja qual for a sua condio ou estado, so chamados pelo Senhor perfeio do Pai, cada um pelo seu caminho (301). 826. A caridade a alma da santidade qual todos so chamados: ela que dirige todos os meios de santificao, lhes d alma e os conduz ao seu fim(302): Compreendi que, se a Igreja tinha um corpo composto de diferentes membros, o mais necessrio, o mais nobre de todos no lhe faltava: compreendi que a igreja tinha um corao, e que esse corao estava ardendo de amor. Compreendi que s o Amor fazia agir os membros da Igreja; que se o Amor se apagasse, os apstolos j no anunciariam o Evangelho, os mrtires recusar-se-iam a derramar o seu sangue... Compreendi que o Amor encerra todas as vocaes, que o Amor tudo, que abarca todos os tempos e lugares ... numa palavra, que ele Eterno (303). 827. Enquanto que Cristo, santo e inocente, sem mancha, no conheceu o pecado, mas veio somente expiar os pecados do povo, a Igreja, que no seu prprio seio encerra pecadores, simultaneamente santa e chamada a purificar-se, prosseguindo constantemente no seu esforo de penitncia e renovao (304). Todos os membros da Igreja, inclusive os seus ministros, devem reconhecer-se pecadores (305). Em todos eles, o joio do pecado encontra-se ainda misturado com a boa semente do Evangelho at ao fim dos tempos (306). A Igreja rene, pois, em si, pecadores abrangidos pela salvao de Cristo, mas ainda a caminho da santificao:

133/438 A Igreja santa, no obstante compreender no seu seio pecadores, porque ela no possui em si outra vida seno a da graa: vivendo da sua vida que os seus membros se santificam; e subtraindo-se sua vida que eles caem em pecado e nas desordens que impedem a irradiao da sua santidade. por isso que ela sofre e faz penitncia por estas faltas, tendo o poder de curar delas os seus filhos, pelo Sangue de Cristo e pelo dom do Esprito Santo (307). 828. Ao canonizar certos fiis, isto , ao proclamar solenemente que esses fiis praticaram heroicamente as virtudes e viveram na fidelidade graa de Deus, a Igreja reconhece o poder do Esprito de santidade que est nela, e ampara a esperana dos fiis, propondo-lhes os santos como modelos e intercessores (308). Os santos e santas foram sempre fonte e origem de renovao nos momentos mais difceis da histria da Igreja (309). A santidade a fonte secreta e o padro infalvel da sua actividade apostlica e do seu dinamismo missionrio (310). 829. Na pessoa da Santssima Virgem, a Igreja alcanou j aquela perfeio, sem mancha nem ruga, que lhe prpria. Mas os fiis de Cristo tm ainda de trabalhar para crescer em santidade, vencendo o pecado. Por isso, levantam os olhos para Maria(311): nela, a Igreja j plenamente santa. III. A Igreja catlica QUE QUER DIZER CATLICA? 830. A palavra catlico significa universal no sentido de segundo a totalidade ou segundo a integridade. A Igreja catlica num duplo sentido: catlica porque Cristo est presente nela: onde est Jesus Cristo, a est a Igreja Catlica (312). Nela subsiste a plenitude do Corpo de Cristo unido sua Cabea (313), o que implica que ela receba d'Ele a plenitude dos meios de salvao (314) que Ele quis: confisso de f recta e completa, vida sacramental integral e ministrio ordenado na sucesso apostlica. Neste sentido fundamental, a Igreja era catlica no dia de Pentecostes (315) e s-lo- sempre at ao dia da Parusia. 831. catlica, porque Cristo a enviou em misso universalidade do gnero humano (316): Todos os homens so chamados a fazer parte do povo de Deus. Por isso, permanecendo uno e nico, este povo est destinado a estender-se a todo o mundo e por todos os sculos, para se cumprir o desgnio da vontade de Deus que, no princpio, criou a natureza humana na unidade e decidiu enfim reunir na unidade os seus filhos dispersos [...]. Este carcter de universalidade que adorna o povo de Deus dom do prprio Senhor. Graas a tal dom, a Igreja Catlica tende a recapitular, eficaz e perpetuamente, a humanidade inteira, com todos os bens que ela contm, sob Cristo Cabea, na unidade do Seu Esprito (317). CADA UMA DAS IGREJAS PARTICULARES CATLICA 832. A Igreja de Cristo est verdadeiramente presente em todas as legtimas comunidades locais de fiis que, unidas aos seus pastores, recebem, tambm elas, no Novo Testamento, o nome de Igrejas [...]. Nelas, os fiis so reunidos pela pregao do Evangelho de Cristo e celebrado o mistrio da Ceia do Senhor [...]. Nestas comunidades, ainda que muitas vezes

134/438 pequenas e pobres ou dispersas, est presente Cristo, por cujo poder se constitui a Igreja una, santa, catlica e apostlica (318). 833. Entende-se por Igreja particular, que em primeiro lugar a diocese (ou eparquia), uma comunidade de fiis cristos em comunho de f e de sacramentos com o seu bispo, ordenado na sucesso apostlica (319). Estas Igrejas particulares so formadas imagem da Igreja universal; nelas e a partir delas que existe a Igreja Catlica una e nica (320). 834. As Igrejas particulares so plenamente catlicas pela comunho com uma de entre elas: a Igreja Romana, que preside caridade (321). Com esta Igreja, mais excelente por causa da sua origem, deve necessariamente estar de acordo toda a Igreja, isto , os fiis de toda a parte (322). Desde que o Verbo Encarnado desceu at ns, todas as Igrejas crists de todo o mundo tiveram e tm a grande Igreja que vive aqui (em Roma)como nica base e fundamento, porque, segundo as prprias promessas do Salvador, as portas do inferno nunca prevalecero sobre ela (323). 835. A Igreja universal no deve ser entendida como simples somatrio ou, por assim dizer, federao de Igrejas particulares [...]. Mas antes a Igreja, universal por vocao e misso, que lanando raiz numa variedade de terrenos culturais, sociais e humanos, toma em cada parte do mundo aspectos e formas de expresso diversos (324). A rica variedade de normas disciplinares, ritos litrgicos, patrimnios teolgicos e espirituais, prprios das Igrejas locais, mostra da forma mais evidente, pela sua convergncia na unidade, a catolicidade da Igreja indivisa (325). QUEM PERTENCE IGREJA CATLICA? 836. Todos os homens so chamados [...] unidade catlica do povo de Deus; de vrios modos a ela pertencem, ou para ela esto ordenados, tanto os fiis catlicos como os outros que tambm acreditam em Cristo e, finalmente, todos os homens sem excepo, que a graa de Deus chama salvao (326): 837. Esto plenamente incorporados na sociedade que a Igreja aqueles que, tendo o Esprito de Cristo, aceitam toda a sua organizao e todos os meios de salvao nela institudos, e que, alm disso, pelos laos da profisso de f, dos sacramentos, do governo eclesistico e da comunho, esto unidos no todo visvel da Igreja, com Cristo que a dirige por meio do Sumo Pontfice e dos bispos. Mas a incorporao no garante a salvao quele que, por no perseverar na caridade, est no seio da Igreja de corpo mas no de corao (327). 838. Com aqueles que, tendo sido baptizados, tm o belo nome de cristos, embora no professem integralmente a f ou no guardem a unidade de comunho com o sucessor de Pedro, a Igreja sabe-se unida por mltiplas razes (328). Aqueles que crem em Cristo e receberam validamente o Baptismo encontram-se numa certa comunho, embora imperfeita, com a Igreja Catlica (329). Quanto s Igrejas Ortodoxas, esta comunho to profunda que bem pouco lhes falta para atingir a plenitude, que permita uma celebrao comum da Eucaristia do Senhor (330). A IGREJA E OS NO-CRISTOS

135/438 839. Aqueles que ainda no receberam o Evangelho esto tambm, de uma de ou outra forma, ordenados ao povo de Deus (331): A relao da Igreja com o Povo Judaico. A Igreja, povo de Deus na nova Aliana, ao perscrutar o seu prprio mistrio, descobre o lao que a une ao povo judaico (332), a quem Deus falou primeiro (333). Ao invs das outras religies no crists, a f judaica j uma resposta revelao de Deus na antiga Aliana. ao povo judaico que pertencem a adopo filial, a glria, as alianas, a legislao, o culto, as promessas [...] e os patriarcas; desse povo Cristo nasceu segundo a carne (Rm 9, 4-5); porque os dons e o chamamento de Deus so irrevogveis (Rm 11, 29). 840. Alis, quando se considera o futuro, o povo de Deus da Antiga Aliana e o novo povo de Deus tendem para fins anlogos: a esperana da vinda (ou do regresso) do Messias. Mas a esperana , dum lado, a do regresso do Messias, morto e ressuscitado, reconhecido como Senhor e Filho de Deus: do outro, a da vinda no fim dos tempos do Messias, cujos traos permanecem velados expectativa acompanhada pelo drama da ignorncia ou do falso conhecimento de Cristo Jesus. 841. Relaes da Igreja com os muulmanos. O desgnio de salvao envolve igualmente os que reconhecem o Criador, entre os quais, em primeiro lugar, os muulmanos que declarando guardar a f de Abrao, connosco adoram o Deus nico e misericordioso que h-de julgar os homens no ltimo dia (334). 842. A ligao da Igreja com as religies no crists , antes de mais, a da origem e do fim comuns do gnero humano: De facto, todos os povos formam uma nica comunidade; tm uma origem nica, pois Deus fez que toda a raa humana habitasse superfcie da terra; tm tambm um nico fim ltimo, Deus, cuja providncia, testemunhos de bondade e desgnio de salvao se estendem a todos, at que os eleitos sejam reunidos na cidade santa (335). 843. A Igreja reconhece nas outras religies a busca, ainda nas sombras e sob imagens, do Deus desconhecido mas prximo, pois Ele quem a todos d vida, respirao e todas as coisas e quer que todos os homens se salvem. Assim, a Igreja considera tudo quanto nas outras religies pode encontrar-se de bom e verdadeiro, como uma preparao evanglica e um dom d'Aquele que ilumina todo o homem, para que, finalmente, tenha a vida (336). 844. Mas no seu comportamento religioso, os homens revelam tambm limites e erros que desfiguram neles a imagem de Deus: Muitas vezes, enganados pelo Maligno, transviaram-se nos seus raciocnios, trocando a verdade de Deus pela mentira. Preferindo o servio da criatura ao do Criador, ou vivendo e morrendo sem Deus neste mundo, expuseram-se ao desespero final (337). 845. Foi para reunir de novo todos os seus filhos, desorientados e dispersos pelo pecado, que o Pai quis reunir toda a humanidade na Igreja do seu Filho. A Igreja o lugar onde a humanidade deve reencontrar a sua unidade e a salvao. Ela o mundo reconciliado (338); a nau que navega segura neste mundo, ao sopro do Esprito Santo, sob a vela panda da Cruz do Senhor (339). Segundo uma outra imagem, querida aos Padres da Igreja, ela figurada pela arca de No, a nica que salva do dilvio (340). FORA DA IGREJA NO H SALVAO

136/438 846. Como deve entender-se esta afirmao, tantas vezes repetida pelos Padres da Igreja? Formulada de modo positivo, significa que toda a salvao vem de Cristo-Cabea pela Igreja que o seu Corpo: O santo Conclio ensina, apoiado na Sagrada Escritura e na Tradio, que esta Igreja, peregrina na terra, necessria salvao. De facto, s Cristo mediador e caminho de salvao. Ora, Ele torna-Se-nos presente no seu Corpo, que a Igreja. Ao afirmar-nos expressamente a necessidade da f e do Baptismo, Cristo confirma-nos, ao mesmo tempo, a necessidade da prpria Igreja, na qual os homens entram pela porta do Baptismo. por isso que no se podem salvar aqueles que, no ignorando que Deus, por Jesus Cristo, fundou a Igreja Catlica como necessria, se recusam a entrar nela ou a nela perseverar (341). 847. Esta afirmao no visa aqueles que, sem culpa da sua parte, ignoram Cristo e a sua igreja: Com efeito, tambm podem conseguir a salvao eterna aqueles que, ignorando sem culpa o Evangelho de Cristo e a sua Igreja, no entanto procuram Deus com um corao sincero e se esforam, sob o influxo da graa, por cumprir a sua vontade conhecida atravs do que a conscincia lhes dita (342). 848. Muito embora Deus possa, por caminhos s d'Ele conhecidos, trazer f, sem a qual impossvel agradar a Deus (343), homens que, sem culpa sua, ignoram o Evangelho, a Igreja tem o dever e, ao mesmo tempo, o direito sagrado, de evangelizar (344) todos os homens. A MISSO UMA EXIGNCIA DA CATOLICIDADE DA IGREJA 849. O mandato missionrio. Enviada por Deus s naes, para ser o sacramento universal da salvao, a Igreja, em virtude das exigncias ntimas da sua prpria catolicidade e em obedincia ao mandamento do seu fundador, procura incansavelmente anunciar o Evangelho a todos os homens (345). Ide, pois, fazei discpulos de todas as naes, baptizando-os em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo, e ensinando-os a observar tudo quanto vos mandei. E eis que Eu estou convosco todos os dias, at ao fim do mundo (Mt 28, 19-20). 850. A origem e o fim da misso. O mandato missionrio do Senhor tem a sua fonte primeira no amor eterno da Santssima Trindade: Por sua natureza, a Igreja peregrina missionria, visto ter a sua origem, segundo o desgnio de Deus Pai, na misso do Filho e do Esprito Santo (346). E o fim ltimo da misso consiste em fazer todos os homens participantes na comunho existente entre o Pai e o Filho, no Esprito de amor (347). 851. O motivo da misso. ao amor de Deus por todos os homens que, desde sempre, a Igreja vai buscar a obrigao e o vigor do seu ardor missionrio: Porque o amor de Cristo nos impele... (2 Cor 5, 14) (348). Com efeito, Deus quer que todos os homens sejam salvos e cheguem ao conhecimento da verdade (1 Tm 2, 4). Deus quer a salvao de todos, mediante o conhecimento da verdade. A salvao est na verdade. Os que obedecem moo do Esprito da verdade esto j no caminho da salvao. Mas a Igreja, qual a mesma verdade foi confiada, deve ir ao encontro dos que a procuram para lha levar. por acreditar no desgnio universal da salvao que a Igreja deve ser missionria. 852. Os caminhos da misso. O protagonista de toda a misso eclesial o Esprito Santo (349). Ele que conduz a Igreja pelos caminhos da misso. E esta continua e prolonga, no decorrer da histria, a misso do prprio Cristo, que foi enviado para anunciar a Boa-Nova

137/438 aos pobres. , portanto, pelo mesmo caminho seguido por Cristo que, sob o impulso do Esprito Santo, a Igreja deve seguir, ou seja, pelo caminho da pobreza, da obedincia, do servio e da imolao de si mesma at morte morte da qual Ele saiu vitorioso pela ressurreio (350). assim que o sangue dos mrtires se torna semente de cristos (351). 853. Porm, no seu peregrinar, a Igreja tambm faz a experincia da distncia que separa a mensagem de que portadora, da fraqueza humana daqueles a quem este Evangelho confiado (352). S avanando pelo caminho da penitncia e da renovao (353) e entrando pela porta estreita da Cruz (354) que o povo de Deus pode expandir o Reino de Cristo (355). Com efeito, assim como foi na pobreza e na perseguio que Cristo realizou a redeno, assim tambm a Igreja chamada a seguir pelo mesmo caminho, para comunicar aos homens os frutos da salvao (356). 854. Pela sua prpria misso, a Igreja faz a caminhada de toda a humanidade e partilha a sorte terrena do mundo. Ela como que o fermento e, por assim dizer, a alma da sociedade humana, chamada a ser renovada em Cristo e transformada em famlia de Deus (357). O esforo missionrio exige, portanto, pacincia. Comea pelo anncio do Evangelho aos povos e grupos que ainda no acreditam em Cristo (358); prossegue no estabelecimento de comunidades crists, que sejam sinais da presena de Deus no mundo (359) e na fundao de Igrejas locais (360); compromete-se num processo de inculturao, para incarnar o Evangelho nas culturas dos povos (361); e tambm no deixar de conhecer alguns fracassos. Pelo que diz respeito aos homens, aos grupos humanos e aos povos, a Igreja s a pouco e pouco os atinge e penetra, assim os assumindo na plenitude catlica (362). 855. A misso da Igreja requer um esforo em ordem unidade dos cristos (363). De facto, as divises entre cristos impedem a Igreja de realizar a plenitude da catolicidade que lhe prpria, naqueles seus filhos que, sem dvida, lhe pertencem pelo Baptismo, mas que se encontram separados da plenitude da comunho com ela. Mais ainda: para a prpria Igreja, torna-se mais difcil exprimir, sob todos os seus aspectos, a plenitude da catolicidade na prpria realidade da sua vida (364). 856. A tarefa missionria implica um dilogo respeitoso com aqueles que ainda no aceitam o Evangelho (365). Os crentes podem tirar proveito para si mesmos deste dilogo, aprendendo a conhecer melhor tudo quanto de verdade e graa se encontrava j entre os povos, como que por uma secreta presena de Deus (366). Se anunciam a Boa-Nova aos que a ignoram, para consolidar, completar e elevar a verdade e o bem que Deus espalhou entre os homens e os povos, e para os purificar do erro e do mal, para glria de Deus, confuso do demnio e felicidade do homem (367). IV. A Igreja apostlica 857. A Igreja apostlica, porque est fundada sobre os Apstolos. E isso em trs sentidos: foi e continua a ser construda sobre o alicerce dos Apstolos (Ef 2, 20 (368)), testemunhas escolhidas e enviadas em misso pelo prprio Cristo (369); guarda e transmite, com a ajuda do Esprito Santo que nela habita, a doutrina (370), o bom depsito, as ss palavras recebidas dos Apstolos (371);

138/438 -continua a ser ensinada, santificada e dirigida pelos Apstolos at ao regresso de Cristo, graas queles que lhes sucedem no ofcio pastoral: o colgio dos bispos, assistido pelos presbteros, em unio com o sucessor de Pedro, pastor supremo da Igreja: Pastor eterno, no abandonais o vosso rebanho, mas sempre o guardais e protegeis por meio dos santos Apstolos, para que seja conduzido atravs dos tempos, pelos mesmos chefes que pusestes sua frente como representantes do vosso Filho, Jesus Cristo (373). A MISSO DOS APSTOLOS 858. Jesus o enviado do Pai. Desde o princpio do seu ministrio, chamou para junto de Si os que Lhe aprouve [...] e deles estabeleceu Doze, para andarem consigo e para os enviar a pregar (Mc 3, 13-14). A partir de ento, eles sero os seus enviados ( o que significa a palavra grega apostoloi). Neles, Jesus continua a sua prpria misso: Tal como o Pai Me enviou, assim Eu vos envio a vs (Jo 20, 21) (374). O seu ministrio , pois, a continuao da prpria misso de Jesus: Quem vos acolhe, acolhe-Me a Mim, disse Ele aos Doze (Mt 10, 40) (375). 859. Jesus uniu-os misso que Ele prprio recebera do Pai: assim como o Filho no pode fazer nada por Si mesmo (Jo 5, 19.30), mas tudo recebe do Pai que O enviou, assim tambm aqueles que Jesus envia nada podem fazer sem Ele (376); d'Ele recebem o mandato da misso e o poder de o cumprir. Os apstolos de Cristo sabem, portanto, que so qualificados por Deus como ministros de uma Aliana nova (2 Cor 3, 6), ministros de Deus (2 Cor 6, 4), embaixadores de Cristo (2 Cor 5, 20), servidores de Cristo e administradores dos mistrios de Deus (1 Cor 4, 1). 860. No mnus dos Apstolos h um aspecto intransmissvel: serem as testemunhas escolhidas da ressurreio do Senhor e os alicerces da Igreja. Mas h tambm um aspecto da sua misso que permanece. Cristo prometeu estar com eles at ao fim dos tempos (377). A misso divina confiada por Jesus aos Apstolos destinada a durar at ao fim dos sculos, uma vez que o Evangelho que devem transmitir , para a Igreja, princpio de toda a sua vida em todos os tempos. Por isso que os Apstolos tiveram o cuidado de instituir [...] sucessores (378). OS BISPOS, SUCESSORES DOS APSTOLOS 861. Para que a misso que lhes fora confiada pudesse ser continuada depois da sua morte, os Apstolos, como que por testamento, mandataram os seus cooperadores imediatos para levarem a cabo a sua tarefa e consolidarem a obra por eles comeada, encomendando-lhes a guarda do rebanho em que o Esprito Santo os tinha institudo para apascentar a Igreja de Deus. Assim, instituram homens nestas condies e tudo dispuseram para que, aps a sua morte, outros homens provados tomassem conta do seu ministrio (379). 862. Do mesmo modo que o encargo confiado pelo Senhor singularmente a Pedro, o primeiro dos Apstolos, e destinado a ser transmitido aos seus sucessores, um mnus permanente, assim tambm permanente o mnus confiado aos Apstolos de serem pastores da Igreja, mnus cuja perenidade a ordem sagrada dos bispos deve garantir. Por isso, a Igreja ensina que, em virtude da sua instituio divina, os bispos sucedem aos Apstolos como

139/438 pastores da Igreja, de modo que quem os ouve, ouve a Cristo e quem os despreza, despreza a Cristo e Aquele que enviou Cristo (380). O APOSTOLADO 863. Toda a Igreja apostlica, na medida em que, atravs dos sucessores de Pedro e dos Apstolos, permanece em comunho de f e de vida com a sua origem. Toda a Igreja apostlica, na medida em que enviada a todo o mundo. Todos os membros da Igreja, embora de modos diversos, participam deste envio. A vocao crist tambm, por natureza, vocao para o apostolado. E chamamos apostolado a toda a actividade do Corpo Mstico tendente a alargar o Reino de Cristo terra inteira (381). 864. Sendo Cristo, enviado do Pai, a fonte e a origem de todo o apostolado da Igreja, evidente que a fecundidade do apostolado, tanto dos ministros ordenados como dos leigos, depende da sua unio vital com Cristo (382). Segundo as vocaes, as exigncias dos tempos e os vrios dons do Esprito Santo, o apostolado toma as formas mais diversas. Mas sempre a caridade, haurida principalmente na Eucaristia, que como que a alma de todo o apostolado (383). 865. A Igreja una, santa, catlica e apostlica na sua identidade profunda e ltima, porque nela que existe desde j, e ser consumado no fim dos tempos, o Reino dos cus, o Reino de Deus (384), que veio at ns na Pessoa de Cristo e que cresce misteriosamente no corao dos que n'Ele esto incorporados, at sua plena manifestao escatolgica. Ento, todos os homens por Ele resgatados e n' Ele tornados santos e imaculados na presena de Deus no amor (385), sero reunidos como o nico povo de Deus, a Esposa do Cordeiro (386), a Cidade santa descida do cu, de junto de Deus, trazendo em si a glria do mesmo Deus (387). E a muralha da cidade assenta sobre doze alicerces, cada um dos quais tem o nome de um dos Doze apstolos do Cordeiro (Ap 21, 14). Resumindo: 866. A Igreja una: tem um s Senhor, professa uma s f, nasce dum s Baptismo e forma um s Corpo, vivificado por um s Esprito, em vista duma nica esperana (388), no termo da qual todas as divises sero superadas. 867. A Igreja santa: seu autor o Deus santssimo; Cristo, seu Esposo, por ela Se entregou para a santificar; vivifica-a o Esprito de santidade. Embora encerra pecadores no seu seio, ela a sem-pecado feita de pecadores. Nos santos brilha a sua santidade; em Maria, ela j totalmente santa. 868. A Igreja catlica: anuncia a totalidade da f, tem sua disposio e administra a plenitude dos meios de salvao; enviada a todos os povos; dirige-se a todos os homens; abrange todos os tempos; , por sua prpria natureza, missionria (389). 869. A Igreja apostlica: est edificada sobre alicerces duradouros, que so os Doze apstolos do Cordeiro (390); indestrutvel (391); infalivelmente mantida na verdade: Cristo quem a governa por meio de Pedro e dos outros apstolos, presentes nos seus sucessores, o Papa e o colgio dos bispos.

140/438 870. A nica Igreja de Cristo, da qual professamos no Credo que una, santa, catlica e apostlica, [...] na Igreja Catlica que subsiste, governada pelo sucessor de Pedro e pelos bispos que esto em comunho com ele, embora numerosos elementos de santificao e de verdade se encontrem fora das suas estruturas (392). PARGRAFO 4 OS FIIS DE CRISTO: HIERARQUIA, LEIGOS, VIDA CONSAGRADA 871. Fiis so aqueles que, por terem sido incorporados em Cristo pelo Baptismo, foram constitudos em povo de Deus e por este motivo se tornaram, a seu modo, participantes do mnus sacerdotal, proftico e real de Cristo e, segundo a prpria condio, so chamados a exercer a misso que Deus confiou Igreja para esta realizar no mundo (393). 872. Devido sua regenerao em Cristo, existe entre todos os fiis verdadeira igualdade no concernente dignidade e actuao, pela qual todos eles cooperam para a edificao do Corpo de Cristo, segundo a condio e a funo prprias de cada um (394). 873. As prprias diferenas que o Senhor quis que existissem entre os membros do seu Corpo servem a sua unidade e misso. Porque h na Igreja diversidade de ministrios, mas unidade de misso. Cristo confiou aos Apstolos e aos seus sucessores o encargo de ensinar, santificar e governar em seu nome e pelo seu poder. Mas os leigos, feitos participantes do mnus sacerdotal, proftico e real de Cristo, assumem na Igreja e no mundo a parte que lhes toca naquilo que a misso de todo o povo de Deus (395). Por fim, de ambos estes grupos [hierarquia e leigos] existem fiis que, pela profisso dos conselhos evanglicos [...], se consagram a Deus de modo peculiar, e contribuem para a misso salvfica da Igreja (396). I. A constituio hierrquica da Igreja PORQU O MINISTRIO ECLESIAL? 874. A fonte do ministrio na Igreja o prprio Cristo. Foi Ele que o instituiu e lhe deu autoridade e misso, orientao e finalidade. Cristo Senhor, para apascentar e aumentar continuamente o povo de Deus, institua na sua Igreja vrios ministrios, para bem de todo o Corpo. Com efeito, os ministros que esto dotados do poder sagrado esto ao servio dos seus irmos, para que todos quantos pertencem ao povo de Deus [...] alcancem a salvao (397). 875. Como ho-de acreditar naquele de quem no ouviram falar? E como ho-de ouvir falar, sem que algum o anuncie? E como ho-de anunciar, se no forem enviados? (Rm 10, 1415). Ningum, nenhum indivduo ou comunidade, pode anunciar a si mesmo o Evangelho. A f surge da pregao (Rm 10, 17). Por outro lado, ningum pode dar a si prprio o mandato e a misso de anunciar o Evangelho. O enviado do Senhor fala e actua, no por autoridade prpria, mas em virtude da autoridade de Cristo; no como membro da comunidade, mas falando comunidade em nome de Cristo. Ningum pode conferir a si mesmo a graa; ela deve ser-lhe dada e oferecida. Isto supe ministros da graa, autorizados e habilitados em nome de Cristo. d'Ele que os bispos e presbteros recebem a misso e a faculdade (o poder sagrado) de

141/438 agir na pessoa de Cristo Cabea e os diconos a fora de servir o povo de Deus na diaconia da Liturgia, da Palavra e da caridade, em comunho com o bispo e com o seu presbitrio. A este ministrio, no qual os enviados de Cristo fazem e do, por graa de Deus, o que por si mesmos no podem fazer nem dar, a tradio da Igreja chama sacramento. O ministrio da Igreja conferido por um sacramento prprio. 876. Intrinsecamente ligado natureza sacramental do ministrio eclesial est o seu carcter de servio. Com efeito, inteiramente dependentes de Cristo, que lhes d misso e autoridade, os ministros so verdadeiramente servos de Cristo (398), imagem do mesmo Cristo que por ns livremente tomou a forma de servo (Fl 2, 7). E uma vez que a palavra e a graa, de que so ministros, no so deles, mas de Cristo que lhas confiou para os outros, eles tornar-seo livremente servos de todos (399). 877. Do mesmo modo, pertence natureza sacramental do ministrio eclesial que ele tenha um carcter colegial. De facto, desde o princpio do seu ministrio, o Senhor Jesus instituiu os Doze, grmenes do novo Israel e ao mesmo tempo origem da hierarquia sagrada (400). Escolhidos juntamente, tambm juntamente foram enviados, e a sua unidade fraterna estar ao servio da comunho fraterna de todos os fiis. Ser como um reflexo e um testemunho da comunho das pessoas divinas (401). Por isso, todo o bispo exerce o seu ministrio no seio do colgio episcopal e em comunho com o bispo de Roma, sucessor de Pedro e chefe do mesmo colgio; e todos os presbteros exercem o seu ministrio no seio do presbyterium da diocese, sob a direco do seu bispo. 878. Finalmente, pertence natureza sacramental do ministrio eclesial que ele tenha um carcter pessoal. Se os ministros de Cristo actuam em comunho, fazem-no sempre tambm de modo pessoal. Cada qual chamado pessoalmente : Tu, segue-Me (Jo 21, 22)(402) para ser, na misso comum, uma testemunha pessoal, pessoalmente responsvel perante Aquele que lhe confere a misso, agindo na pessoa d'Ele e em favor das pessoas: Eu te baptizo em nome do Pai...; Eu te absolvo.... 879. O ministrio sacramental na Igreja , pois, um servio exercido em nome de Cristo. Tem um carcter pessoal e uma forma colegial. Isto verifica-se nos vnculos que ligam o colgio episcopal e o seu chefe, o sucessor de Pedro, bem como na relao entre a responsabilidade pastoral do bispo pela sua Igreja particular e a solicitude comum do colgio episcopal pela Igreja universal. O COLGIO EPISCOPAL E O SEU CHEFE, O PAPA 880. Cristo, ao instituir os Doze, deu-lhes a forma dum corpo colegial, quer dizer, dum grupo estvel, e colocou sua frente Pedro, escolhido de entre eles (403). Assim como, por instituio do Senhor, Pedro e os outros apstolos formam um s colgio apostlico, assim de igual modo o pontfice romano, sucessor de Pedro, e os bispos, sucessores dos Apstolos, esto unidos entre si (404). 881. Foi s de Simo, a quem deu o nome de Pedro, que o Senhor fez a pedra da sua Igreja. Confiou-lhe as chaves desta (405) e instituiu-o pastor de todo o rebanho (406). Mas o mnus de ligar e desligar, que foi dado a Pedro, tambm foi dado, sem dvida alguma, ao colgio dos Apstolos unidos ao seu chefe (407). Este mnus pastoral de Pedro e dos outros apstolos pertence aos fundamentos da Igreja e continuado pelos bispos sob o primado do Papa.

142/438 882. O Papa, bispo de Roma e sucessor de S. Pedro, princpio perptuo e visvel, e fundamento da unidade que liga, entre si, tanto os bispos como a multido dos fiis (408). Com efeito, em virtude do seu cargo de vigrio de Cristo e pastor de toda a Igreja, o pontfice romano tem sobre a mesma Igreja um poder pleno, supremo e universal, que pode sempre livremente exercer (409). 883. O colgio ou corpo episcopal no tem autoridade a no ser em unio com o pontfice romano [...] como sua cabea. Como tal, este colgio tambm sujeito do poder supremo e pleno sobre toda a Igreja, poder que, no entanto, s pode ser exercido com o consentimento do pontfice romano (410). 884. O colgio dos bispos exerce de modo solene o poder sobre toda a Igreja no conclio ecumnico (411). Mas no h concilio ecumnico se no for, como tal, confirmado, ou pelo menos aceite, pelo sucessor de Pedro (412). 885. Pela sua mltipla composio, este colgio exprime a variedade e a universalidade do povo de Deus: enquanto reunido sob uma s cabea, revela a unidade do rebanho de Cristo (413). 886. Cada bispo, individualmente, o princpio e o fundamento da unidade na sua respectiva Igreja particular (414). Como tal, exerce a sua autoridade pastoral sobre a poro do povo de Deus que lhe foi confiada (415), assistido pelos presbteros e diconos. Mas, como membro do colgio episcopal, cada qual participa na solicitude por todas as Igrejas (416), dever que exerce, antes de mais, governando bem a sua prpria Igreja como poro da Igreja universal, contribuindo assim para o bem de todo o Corpo Mstico, que tambm o corpo das Igrejas (417). Esta solicitude h-de abranger, de modo particular, os pobres (418), os perseguidos por causa da f e ainda os missionrios espalhados por toda a terra. 887. As Igrejas particulares vizinhas e de cultura homognea formam provncias eclesisticas ou conjuntos mais vastos, chamados patriarcados ou regies (419). Os bispos destes conjuntos podem reunir-se em snodos ou conclios provinciais. Igualmente, hoje, as conferncias episcopais podem prestar uma ajuda mltipla e fecunda, em ordem realizao concreta do esprito colegial (420). O OFCIO DE ENSINAR 888. Os bispos, com os presbteros seus cooperadores, tm como primeiro dever anunciar o Evangelho de Deus a todos os homens (421), conforme a ordem do Senhor; (422). Eles so os arautos da f, que trazem a Cristo novos discpulos, e os doutores autnticos da f apostlica, munidos da autoridade de Cristo (423). 889. Para manter a Igreja na pureza da f transmitida pelos Apstolos, Cristo quis conferir sua Igreja uma participao na sua prpria infalibilidade, Ele que a Verdade. Pelo sentido sobrenatural da f, o povo de Deus adere de modo indefectvel f, sob a conduta do Magistrio vivo da Igreja (424). 890. A misso do Magistrio est ligada ao carcter definitivo da Aliana instaurada por Deus em Cristo com o seu povo. Deve proteg-lo dos desvios e falhas, e garantir-lhe a possibilidade objectiva de professar, sem erro, a f autntica. O mnus pastoral do Magistrio est, assim, ordenado a velar por que o povo de Deus permanea na verdade que liberta. Para cumprir este

143/438 servio. Cristo dotou os pastores do carisma da infalibilidade em matria de f e de costumes. O exerccio de tal carisma pode revestir-se de diversas modalidades: 891. Desta infalibilidade goza o pontfice romano, chefe do colgio episcopal, por fora do seu ofcio, quando, na qualidade de pastor e doutor supremo de todos os fiis, e encarregado de confirmar na f os seus irmos, proclama, por um acto definitivo, um ponto de doutrina respeitante f ou aos costumes [...]. A infalibilidade prometida Igreja reside tambm no corpo dos bispos, quando exerce o seu Magistrio supremo em unio com o sucessor de Pedro, sobretudo num conclio ecumnico (425) Quando, pelo seu Magistrio supremo, a Igreja prope alguma coisa para crer como sendo revelada por Deus (426) como doutrina de Cristo, deve-se aderir na obedincia da f a tais definies (427). Esta infalibilidade abarca tudo quanto abarca o depsito da Revelao divina 892. A assistncia divina tambm dispensada aos sucessores dos Apstolos, quando ensinam em comunho com o sucessor de Pedro, e de modo particular ao bispo de Roma, pastor de toda a Igreja, quando, mesmo sem chegarem a uma definio infalvel e sem se pronunciar de modo definitivo, no exerccio do seu Magistrio ordinrio, propem uma doutrina que leva a uma melhor inteligncia da Revelao em matria de f e de costumes. A este ensinamento ordinrio devem os fiis prestar o assentimento religioso do seu esprito (429), o qual, embora distinto do assentimento da f, , no entanto, seu prolongamento. O OFCIO DE SANTIFICAR 893. O bispo tem igualmente a responsabilidade de dispensar a graa do sumo sacerdcio (430), em particular na Eucaristia, que oferece pessoalmente ou cuja celebrao pelos presbteros seus cooperadores ele garante. que a Eucaristia o centro da vida da Igreja particular. O bispo e os presbteros santificam a Igreja com a sua orao e o seu trabalho, bem como pelo ministrio da Palavra e dos sacramentos. E tambm a santificam com o seu exemplo, actuando no com um poder autoritrio sobre a herana do Senhor, mas como modelos do rebanho (1 Pe 5, 3). Assim chegaro, com o rebanho que lhes est confiado, vida eterna (431). O OFCIO DE GOVERNAR 894. Os bispos dirigem as suas Igrejas particulares, como vigrios e legados de Cristo, mediante os seus conselhos, incitamentos e exemplos; mas tambm com a sua autoridade e com o seu poder sagrado (432), que, no entanto, devem exercer para edificao naquele esprito de servio que prprio o do seu Mestre (433). 895. Este poder, que eles exercem pessoalmente em nome de Cristo, um poder prprio, ordinrio e imediato. O seu exerccio, contudo, est regulado em definitivo pela autoridade suprema da Igreja (434). Mas os bispos no devem ser considerados como vigrios do Papa; a autoridade ordinria e imediata deste sobre toda a Igreja, no anula, pelo contrrio, confirma e defende, a daqueles. A autoridade episcopal deve exercer-se em comunho com toda a Igreja, sob a direco do Papa. 896. O Bom Pastor h-de ser o modelo e a forma do mnus pastoral do bispo. Consciente das suas fraquezas, o bispo pode mostrar-se indulgente para com os ignorantes e os

144/438 transviados. No se furte a atender os que de si dependem, rodeando-os de carinho, como a verdadeiros filhos [...]. Quanto aos fiis, devem viver unidos ao seu bispo como a Igreja a Jesus Cristo e Jesus Cristo ao Pai (435). Segui todos o bispo, como Jesus Cristo o Pai; e o presbitrio como se fossem os Apstolos; quanto aos diconos, respeitai-os como lei de Deus. Ningum faa, margem do bispo, nada do que diga respeito Igreja (436). II. Os fiis leigos 897. Por leigos entendem-se aqui todos os cristos com excepo dos membros da ordem sacra ou do estado religioso reconhecido pela Igreja, isto , os fiis que, incorporados em Cristo pelo Baptismo, constitudos em povo de Deus e feitos participantes, a seu modo, da funo sacerdotal, proftica e real de Cristo, exercem, pela parte que lhes toca, na Igreja e no mundo, a misso de todo o povo cristo (437). A VOCAO DOS LEIGOS 898. A vocao prpria dos leigos consiste precisamente em procurar o Reino de Deus ocupando-se das realidades temporais e ordenando-as segundo Deus [...]. Pertence-lhes, de modo particular, iluminar e orientar todas as realidades temporais a que esto estreitamente ligados, de tal modo que elas sejam realizadas e prosperem constantemente segundo Cristo, para glria do Criador e Redentor (438). 899. A iniciativa dos cristos leigos particularmente necessria quando se trata de descobrir, de inventar meios para impregnar, com as exigncias da doutrina e da vida crist, as realidades sociais, polticas e econmicas. Tal iniciativa um elemento normal da vida da Igreja: Os fiis leigos esto na linha mais avanada da vida da Igreja: por eles, a Igreja o princpio vital da sociedade. Por isso, eles, sobretudo, devem ter uma conscincia cada vez mais clara, no somente de que pertencem Igreja, mas de que so Igreja, isto , comunidade dos fiis na terra sob a direco do chefe comum, o Papa, e dos bispos em comunho com ele. Eles so Igreja (439). 900. Porque, como todos os fiis, so por Deus encarregados do apostolado, em virtude do Baptismo e da Confirmao, os leigos tm o dever e gozam do direito, individualmente ou agrupados em associaes, de trabalhar para que a mensagem divina da salvao seja conhecida e recebida por todos os homens e por toda a terra. Este dever ainda mais urgente quando s por eles podem os homens receber o Evangelho e conhecer Cristo. Nas comunidades eclesiais, a sua aco to necessria que, sem ela, o apostolado dos pastores no pode, a maior parte das vezes, alcanar pleno efeito (440). A PARTICIPAO DOS LEIGOS NA FUNO SACERDOTAL DE CRISTO 901. Em virtude da sua consagrao a Cristo e da uno do Esprito Santo, os leigos recebem a vocao admirvel e os meios que permitem ao Esprito produzir neles frutos cada vez mais abundantes. De facto, todas as suas actividades, oraes, iniciativas apostlicas, a sua vida

145/438 conjugal e familiar, o seu trabalho de cada dia, os seus lazeres do esprito e do corpo, se forem vividos no Esprito de Deus, e at as provaes da vida se pacientemente suportadas, tudo se transforma em "sacrifcio espiritual, agradvel a Deus por Jesus Cristo" (1 Pe 2, 5). Na celebrao eucarstica, todas estas oblaes se unem do Corpo de Senhor, para serem piedosamente oferecidas ao Pai. assim que os leigos, como adoradores que em toda a parte se comportam santamente, consagram a Deus o prprio mundo (441). 902. Os pais participam dum modo particular no mnus da santificao, vivendo em esprito cristo a vida conjugal e cuidando da educao crist dos filhos (442). 903. Os leigos, se tm as qualidades requeridas, podem ser admitidos de modo estvel aos ministrios de leitor e de aclito (443). Onde as necessidades da Igreja o aconselharem, por falta de ministros, os leigos, mesmo que no sejam leitores nem aclitos, podem suprir alguns ofcios destes, como os de exercer o ministrio da Palavra, presidir s oraes litrgicas, conferir o Baptismo e distribuir a sagrada Comunho, segundo as prescries do Direito (444). A SUA PARTICIPAO NA FUNO PROFTICA DE CRISTO 904. Cristo [...] realiza a sua misso proftica no s atravs da hierarquia [...], mas tambm por meio dos leigos. Para isso os constituiu testemunhas, e lhes concedeu o sentido da f e a graa da Palavra (445): Ensinar algum, para o trazer f, [...] dever de todo o pregador e, mesmo, de todo o crente (446). 905. Os leigos realizam a sua misso proftica tambm pela evangelizao, isto , pelo anncio de Cristo, concretizado no testemunho da vida e na palavra. Para os leigos, esta aco evangelizadora [...] adquire um carcter especfico e uma particular eficcia, por se realizar nas condies ordinrias da vida secular (447). Este apostolado no consiste s no testemunho da vida: o verdadeiro apstolo procura todas as ocasies de anunciar Cristo pela palavra, tanto aos no-crentes [...] como aos fiis (448). 906. Aqueles de entre os fiis leigos que disso forem capazes e que para tal se formarem, podem tambm prestar o seu concurso formao catequtica (449), ao ensino das cincias sagradas (450) e aos meios de comunicao social (451). 907. Os fiis, segundo a cincia, a competncia e a proeminncia de que desfrutam, tm o direito e mesmo por vezes o dever, de manifestar aos sagrados pastores a sua opinio acerca das coisas atinentes ao bem da Igreja e de a exporem aos restantes fiis, salva a integridade da f e dos costumes, a reverncia devida aos pastores, e tendo em conta a utilidade comum e a dignidade das pessoas (452). A SUA PARTICIPAO NA FUNO REAL DE CRISTO 908. Fazendo-se obediente at morte (453), Cristo comunicou aos seus discpulos o dom de rgia liberdade, para que com abnegao de si mesmos e santidade de vida, venam em si prprios o reino do pecado (454). Aquele que submete o corpo e governa a sua alma, sem se deixar submergir pelas paixes, senhor de si mesmo; pode ser chamado rei, porque capaz de reger a sua prpria pessoa: livre e independente e no se deixa cativar por uma escravido culpvel (455).

146/438 909. Alm disso, tambm pela unio das suas foras, devem os leigos sanear as instituies e as condies de vida no mundo, quando estas tendem a levar ao pecado, para que todas se conformem com as regras da justia e favoream a prtica da virtude, em vez de a impedirem. Agindo assim, impregnaro de valor moral a cultura e as obras humanas (456). 910. Os leigos tambm podem sentir-se ou serem chamados a colaborar com os pastores no servio da comunidade eclesial, trabalhando pelo crescimento e vida da mesma, exercendo ministrios muito variados, segundo a graa e os carismas que ao Senhor aprouver comunicar- lhes (457). 911. Na Igreja, os fiis leigos podem cooperar no exerccio do poder de governo, segundo as normas do direito (458). o caso da sua presena nos conclios particulares (459) nos snodos diocesanos (460) e nos conselhos pastorais (461) do exerccio da funo pastoral duma parquia (462) da colaborao nos conselhos para os assuntos econmicos (463); da participao nos tribunais eclesisticos (464); etc. 912. Os fiis devem distinguir cuidadosamente os direitos e deveres que lhes competem como membros da Igreja, daqueles que lhes dizem respeito como membros da sociedade humana. Procurem harmonizar uns e outros, lembrando-se de que em todos os assuntos temporais se devem guiar pela sua conscincia crist, pois nenhuma actividade humana, mesmo de ordem temporal, pode subtrair-se ao domnio de Deus (465). 913. Assim, todo e qualquer leigo, em virtude dos dons que lhe foram concedidos, ao mesmo tempo testemunha e instrumento vivo da misso da prpria Igreja "segundo a medida do dom de Cristo" (Ef 4, 7) (466). III. A vida consagrada 914. O estado de vida constitudo pela profisso dos conselhos evanglicos, embora no pertena estrutura hierrquica da Igreja, est, no entanto, incontestavelmente ligado sua vida e santidade (467). CONSELHOS EVANGLICOS, VIDA CONSAGRADA 915. Os conselhos evanglicos so, na sua multiplicidade, propostos a todos os discpulos de Cristo. A perfeio da caridade, a que todos os fiis so chamados, comporta, para aqueles que livremente assumem o chamamento vida consagrada, a obrigao de praticar a castidade no celibato por amor do Reino, a pobreza e a obedincia. a profisso destes conselhos, num estado de vida estvel reconhecido pela Igreja, que caracteriza a vida consagrada a Deus (468). 916. A partir da, o estado de vida consagrada aparece como uma das maneiras de viver uma consagrao mais ntima, radicada no Baptismo e totalmente dedicada a Deus (469). Na vida consagrada, os fiis propem-se, sob a moo do Esprito Santo, seguir Cristo mais de perto, entregar-se a Deus amado acima de todas as coisas e, procurando a perfeio da caridade ao servio do Reino, ser na Igreja sinal e anncio da glria do mundo que h-de vir (470). UMA GRANDE RVORE, DE FRONDOSA RAMAGEM

147/438 917. Tal como uma rvore se ramifica maravilhosa e variadamente no campo do Senhor, a partir de uma semente lanada por Deus, assim surgiram diversas formas de vida solitria ou comum, e vrias famlias religiosas que vm aumentar a riqueza espiritual, tanto em proveito dos seus prprios membros como no de todo o Corpo de Cristo (471). 918. Desde as origens da Igreja, houve homens e mulheres que se propuseram, pela prtica dos conselhos evanglicos, seguir mais livremente Cristo e imit-Lo de modo mais fiel. Cada qual a seu modo. Levaram uma vida consagrada a Deus. Muitos de entre eles, sob o impulso do Esprito Santo, viveram na solido; outros fundaram famlias religiosas que a Igreja de bom grado acolheu e aprovou com a sua autoridade (472). 919. Os bispos devem esforar-se sempre por discernir os novos dons de vida consagrada, confiados pelo Esprito Santo sua Igreja. A aprovao de novas formas de vida consagrada reservada S Apostlica (473). A VIDA EREMTICA 920. Os eremitas nem sempre fazem profisso pblica dos trs conselhos evanglicos; mas, por meio de um mais estrito apartamento do mundo, do silncio na solido, da orao assdua e da penitncia, consagram a sua vida ao louvor de Deus e salvao do mundo (474). 921. Os eremitas manifestam o aspecto interior do mistrio da Igreja que a intimidade pessoal com Cristo. Oculta aos olhos dos homens, a vida do eremita pregao silenciosa d'Aquele a Quem entregou a sua vida. Cristo tudo para ele. uma vocao especial para encontrar no deserto, no prprio combate espiritual, a glria do Crucificado. AS VIRGENS E AS VIVAS CONSAGRADAS 922. J desde os tempos apostlicos, apareceram virgens (475) e vivas crists (476), chamadas pelo Senhor a unirem-se a Ele sem partilha, numa maior liberdade de corao, de corpo e de esprito, que tomaram a deciso, aprovada pela Igreja, de viver, respectivamente, no estado de virgindade ou de castidade perptua, por amor do Reino dos cus (Mt 19, 12). 923. As virgens, emitindo o santo propsito de seguir mais de perto a Cristo, so consagradas a Deus pelo Bispo diocesano segundo o rito litrgico aprovado, desposam-se misticamente com Cristo Filho de Deus e dedicam-se ao servio da Igreja (477). Por este ritual solene (consecratio virginum consagrao das virgens), a virgem constituda como pessoa consagrada, sinal transcendente do amor da Igreja a Cristo, imagem escatolgica da Esposa celeste e da vida futura (478). 924. Prxima das outras formas de vida consagrada (479), a ordem das virgens estabelece a mulher que vive no mundo (ou a monja) na orao, na penitncia, no servio dos seus irmos e no trabalho apostlico, segundo o estado e carismas respectivos concedidos a cada uma (480). As virgens consagradas podem associar-se para observarem mais fielmente os seus propsitos (481). A VIDA RELIGIOSA

148/438 925. Nascida no Oriente, nos primeiros sculos do cristianismo (482), e vivida em institutos canonicamente erectos pela Igreja (483), a vida religiosa distingue-se das outras formas de vida consagrada pelo aspecto cultual, pela profisso pblica dos conselhos evanglicos, pela vida fraterna em comum e pelo testemunho dado a respeito da unio de Cristo e da Igreja (484). 926. A vida religiosa faz parte do mistrio da Igreja. um dom que a Igreja recebe do seu Senhor, e que oferece, como um estado de vida estvel, ao fiel chamado por Deus profisso dos conselhos. Assim, a Igreja pode, ao mesmo tempo, manifestar Cristo e reconhecer-se como Esposa do Salvador. A vida religiosa convidada a significar, nas suas variadas formas, a prpria caridade de Deus, em linguagem do nosso tempo. 927. Todos os religiosos, isentos ou no (485), tm o seu lugar entre os cooperadores do bispo diocesano na sua funo pastoral (486). A implantao e a expanso missionria da Igreja requerem a presena da vida religiosa em todas as suas formas, desde os comeos da evangelizao (487). A histria confirma os grandes mritos das famlias religiosas na propagao da f e na formao de novas Igrejas, desde as antigas instituies monsticas e as Ordens medievais, at s congregaes modernas (488). OS INSTITUTOS SECULARES 928. Instituto secular o instituto de vida consagrada, em que os fiis, vivendo no sculo, se esforam por atingir a perfeio da caridade e por contribuir, sobretudo a partir de dentro, para a santificao do mundo (489). 929. Os membros destes institutos, mediante uma vida perfeita e inteiramente consagrada [a esta] santificao (490), tomam parte na tarefa de evangelizao da Igreja, no mundo e a partir do mundo (491), onde a sua presena actua maneira de fermento (492). O seu testemunho de vida crist visa ordenar segundo Deus as realidades temporais e impregnar o mundo com a fora do Evangelho. Assumem, por vnculos sagrados, os conselhos evanglicos e mantm entre si a comunho e fraternidade prprias do seu teor de vida secular (493). AS SOCIEDADES DE VIDA APOSTLICA 930. Aproximam-se das diversas formas de vida consagrada, as sociedades de vida apostlica, cujos membros, sem votos religiosos, prosseguem o fim apostlico prprio da sociedade e, vivendo em comum a vida fraterna, de acordo com a prpria forma de vida, tendem, pela observncia das constituies, perfeio da caridade. Entre elas h sociedades, cujos membros [...] assumem os conselhos evanglicos segundo as suas constituies (494). CONSAGRAO E MISSO: ANUNCIAR O REI QUE VEM 931. Entregando-se a Deus amado sobre todas as coisas, aquele que pelo Baptismo j Lhe estava devotado, encontra-se, assim, mais intimamente consagrado ao servio divino e dedicado ao bem da Igreja. Pelo estado de consagrao a Deus, a Igreja manifesta Cristo e mostra como o Esprito Santo nela actua de modo admirvel. Aqueles que professam os conselhos evanglicos tm, pois, por misso, antes de mais, viver a sua consagrao. Visto estarem dedicados,

149/438 em virtude da sua consagrao, ao servio da Igreja, tm obrigao de trabalhar, de modo especial, segundo a ndole prpria do instituto, na aco missionria (495). 932. Na Igreja, que como o sacramento, isto , o sinal e o instrumento da vida de Deus, a vida consagrada surge como um sinal particular do mistrio da Redeno. Seguir e imitar Cristo mais de perto, manifestar mais claramente o seu aniquilamento, entrar mais profundamente presente, no corao de Cristo, aos seus contemporneos. Quem segue este caminho mais estreito estimula os seus irmos pelo seu exemplo e d este esplndido e sublime testemunho: o mundo no pode ser transfigurado e oferecido a Deus sem o esprito das bem-aventuranas (496). 933. Quer este testemunho seja pblico, como no estado religioso, quer seja mais discreto ou mesmo secreto, a vinda de Cristo , para todos os consagrados, a origem e a meta das suas vidas: Como o povo de Deus no tem na terra cidade permanente [...], o estado religioso [...] manifesta a todos os crentes a presena, j neste mundo, dos bens celestes; d testemunho da vida nova e eterna adquirida pela redeno de Cristo e anuncia a ressurreio futura e a glria celeste (497). Resumindo: 934. Por instituio divina, h na Igreja, entre os fiis, ministros sagrados, tambm chamados, em direito, clrigos, sendo os outros chamados leigos. E h fiis que, pertencendo a uma ou a outra destas duas categorias, se consagraram a Deus pela profisso dos conselhos evanglicos e servem assim a misso da Igreja (498). 935. Para anunciar a f e implantar o seu Reino, Cristo envia os Apstolos e respectivos sucessores. F-los participantes da sua misso. d'Ele que uns e outros recebem o poder de agir em seu nome. 936. 0 Senhor fez de Pedro o fundamento visvel da sua Igreja. Deu-lhe as chaves dela. O bispo da Igreja de Roma, sucessor de S. Pedro, a cabea do colgio dos bispos, vigrio de Cristo e pastor da Igreja universal neste mundo (499). 937. 0 Papa est revestido, por instituio divina, do poder supremo, plenrio, imediato e universal para o governo das almas (500). 938. Os bispos, estabelecidos pelo Esprito Santo, sucedem aos Apstolos. So, cada um por sua parte, princpio visvel e fundamento da unidade nas suas Igrejas particulares (501). 939. Ajudados pelos presbteros seus cooperadores e pelos diconos, os bispos tm o encargo de ensinar autenticamente a f, celebrar o culto divino, sobretudo a Eucaristia, e governar a sua Igreja como verdadeiros pastores. Incumbe-lhes tambm o cuidado de todas as Igrejas, com e sob a orientao do Papa. 940. Sendo prprio do estado dos leigos viverem a sua vida no meio do mundo e dos assuntos profanos, eles so chamados por Deus a exercer o seu apostolado no mundo maneira de fermento, graas ao vigor do seu esprito cristo (502). 941. Os leigos participam do sacerdcio de Cristo: cada vez mais unidos a Ele, desenvolvem a graa do Baptismo e da Confirmao em todas as dimenses da vida pessoal, familiar, social e eclesial, e assim realizam a vocao santidade dirigida a todos os baptizados.

150/438 942. Graas sua misso proftica, os leigos so tambm chamados a ser, em todas as circunstncias e no prprio corao da comunidade humana, testemunhas de Cristo (503). 943. Graas sua misso real, os leigos tm o poder de vencer em si mesmos e no mundo o imprio do pecado, mediante a abnegao e a santidade de vida (504). 944. A vida consagrada a Deus caracteriza-se pela profisso pblica dos conselhos evanglicos de pobreza, castidade e obedincia, num estado de vida estvel reconhecido pela Igreja. 945. Entregue a Deus, amado sobre todas as coisas, aquele que o Baptismo j a Ele tinha destinado, encontra-se, no estado de vida consagrada, mais intimamente votado ao servio divino e dedicado ao bem de toda a Igreja. PARGRAFO 5 A COMUNHO DOS SANTOS 946. Depois de ter confessado a santa Igreja Catlica, o Smbolo dos Apstolos acrescenta a comunho dos santos. Este artigo , em certo sentido, uma explicitao do anterior: pois que a Igreja seno a assembleia de todos os santos? (505). A comunho dos santos precisamente a Igreja. 947. Uma vez que todos os crentes formam um s corpo, o bem duns comunicado aos outros [...]. E assim, deve-se acreditar que existe uma comunho de bens na Igreja. [...] Mas o membro mais importante Cristo, que a Cabea [...]. Assim, o bem de Cristo comunicado a todos os membros, comunicao que se faz atravs dos sacramentos da Igreja (506). Como a Igreja governada por um s e mesmo Esprito, todos os bens por ela recebidos tornam-se necessariamente um fundo comum (507). 948. A expresso comunho dos santos tem, portanto, dois significados estreitamente ligados: comunho nas coisas santas, sancta, e comunho entre as pessoas santas, sancti. Sancta sanctis! (O que santo, para aqueles que so santos). Assim proclama o celebrante na maior parte das liturgias orientais, no momento da elevao dos santos Dons antes do servio da comunho. Os fiis (sancti) so alimentados pelo Corpo e Sangue de Cristo (sancta), para crescerem na comunho do Esprito Santo (Koinnia) e a comunicarem ao mundo. I. A comunho dos bens espirituais 949. Na comunidade primitiva de Jerusalm, os discpulos eram assduos ao ensino dos Apstolos, comunho fraterna, fraco do po e s oraes (Act 2, 42). A comunho na f. A f dos fiis a f da Igreja recebida dos Apstolos, tesouro de vida que se enriquece na medida em que partilhada. 950. A comunho nos sacramentos. O fruto de todos os sacramentos pertence a todos. Os sacramentos, e sobretudo o Baptismo, que como que a porta por onde os homens entram na Igreja, so outros tantos vnculos sagrados que os unem todos e os ligam a Jesus Cristo. A comunho dos santos a comunho dos sacramentos [...];o nome de comunho pode aplicarse a cada um deles, porque cada um deles nos une a Deus [...]. Mas este nome convm mais

151/438 Eucaristia do que a qualquer outro, porque principalmente ela que consuma esta comunho (508). 951. A comunho dos carismas: na comunho da Igreja, o Esprito Santo distribui tambm graas especiais entre os fiis de todas as ordens para a edificao da Igreja (509). Ora, em cada um se manifestam os dons do Esprito, para o bem comum (1 Cor 12, 7). 952. Eles punham tudo em comum (Act 4, 32): Tudo o que o verdadeiro cristo possui, deve olh-lo como um bem que lhe comum com os demais, e deve estar sempre pronto e ser diligente para ir em socorro do pobre e da misria do prximo (510). O cristo um administrador dos bens do Senhor (511). 953. A comunho da caridade: na sanctorum communio, nenhum de ns vive para si mesmo, e nenhum de ns morre para si mesmo (Rm 14, 7). Se um membro sofre, todos os membros sofrem com ele; se um membro for honrado por algum, todos os membros se alegram com ele. Vs sois Corpo de Cristo e seus membros, cada um na parte que lhe diz respeito (1 Cor 12, 26-27). A caridade no interesseira (1 Cor 13, 5) (512). O mais insignificante dos nossos actos, realizado na caridade, reverte em proveito de todos, numa solidariedade com todos os homens, vivos ou defuntos, que se funda na comunho dos santos. Pelo contrrio, todo o pecado prejudica esta comunho. II. A comunho entre a Igreja do cu e a da terra 954. Os trs estados da Igreja. At que o Senhor venha na sua majestade e todos os seus anjos com Ele e, vencida a morte, tudo Lhe seja submetido, dos seus discpulos uns peregrinam na terra, outros, passada esta vida, so purificados, e outros, finalmente, so glorificados e contemplam "claramente Deus trino e uno, como Ele " (513): Todos, porm, comungamos, embora de modo e grau diversos, no mesmo amor de Deus e do prximo, e todos entoamos ao nosso Deus o mesmo hino de glria. Com efeito, todos os que so de Cristo e tm o seu Esprito, formam uma s Igreja e n'Ele esto unidos uns aos outros) (514). 955. E assim, de modo nenhum se interrompe a unio dos que ainda caminham sobre a terra com os irmos que adormeceram na paz de Cristo: mas antes, segundo a constante f da Igreja, essa unio reforada pela comunicao dos bens espirituais (515). 956. A intercesso dos santos. Os bem-aventurados, estando mais intimamente unidos com Cristo, consolidam mais firmemente a Igreja na santidade [...]. Eles no cessam de interceder a nosso favor, diante do Pai, apresentando os mritos que na terra alcanaram, graas ao Mediador nico entre Deus e os homens, Jesus Cristo [...]. A nossa fraqueza assim grandemente ajudada pela sua solicitude fraterna (516): No choreis, que eu vos serei mais til depois da morte e vos ajudarei mais eficazmente que durante a vida (515). Quero passar o meu cu a fazer o bem sobre a terra (518) 957. A comunho com os santos. No s por causa do seu exemplo que veneramos a memria dos bem-aventurados, mas ainda mais para que a unio de toda a Igreja no Esprito aumente com o exerccio da caridade fraterna. Pois, assim como a comunho crist entre os cristos ainda peregrinos nos aproxima mais de Cristo, assim tambm a comunho com os

152/438 santos nos une a Cristo, de quem procedem, como de fonte e Cabea, toda a graa e a prpria vida do povo de Deus (519). A Cristo, ns O adoramos, porque Ele o Filho de Deus; quanto aos mrtires, ns os amamos como a discpulos e imitadores do Senhor: e isso justo, por causa da sua devoo incomparvel para com o seu Rei e Mestre. Assim ns possamos tambm ser seus companheiros e condiscpulos! (520). 958. A comunho com os defuntos. Reconhecendo claramente esta comunicao de todo o Corpo mstico de Cristo, a Igreja dos que ainda peregrinam venerou, com muita piedade, desde os primeiros tempos do cristianismo, a memria dos defuntos; e, "porque um pensamento santo e salutar rezar pelos mortos, para que sejam livres de seus pecados" (2 Mac 12, 46), por eles ofereceu tambm sufrgios (521). A nossa orao por eles pode no s ajudlos, mas tambm tornar mais eficaz a sua intercesso em nosso favor. 959. Na nica famlia de Deus. Todos os que somos filhos de Deus e formamos em Cristo uma famlia, ao comunicarmos uns com os outros na caridade mtua e no comum louvor da Santssima Trindade, correspondemos ntima vocao da Igreja (522). Resumindo: 960. A Igreja comunho dos santos: esta expresso designa, em primeiro lugar, as coisas santas (sancta) e, antes de mais, a Eucaristia, pela qual representada e se realiza a unidade dos fiis que constituem um s Corpo em Cristo (523). 961. Este termo tambm designa a comunho das pessoas santas (sancti) em Cristo, que morreu por todos, de modo que o que cada um faz ou sofre por Cristo e em Cristo reverte em proveito de todos. 962. Ns cremos na comunho de todos os fiis de Cristo: dos que peregrinam na terra, dos defuntos que esto levando a cabo a sua purificao e dos bem-aventurados do cu: formam todos uma s Igreja; e cremos que, nesta comunho, o amor misericordioso de Deus e dos seus santos est sempre atento s nossas oraes (524). PARGRAFO 6 MARIA ME DE CRISTO ME DA IGREJA 963. Depois de termos falado do papel da Virgem Maria no mistrio de Cristo e do Esprito, conveniente considerarmos agora o seu lugar no mistrio da Igreja. Efectivamente, a Virgem Maria [...] reconhecida e honrada como verdadeira Me de Deus e do Redentor [...]. Ao mesmo tempo, porm, verdadeiramente "Me dos membros (de Cristo) [...], porque cooperou com o seu amor para que na Igreja nascessem os fiis, membros daquela Cabea" (525). Maria, [...] Me de Cristo e Me da Igreja (526). I. A maternidade de Maria em relao Igreja INTEIRAMENTE UNIDA A SEU FILHO...

153/438 964. O papel de Maria em relao Igreja inseparvel da sua unio com Cristo e decorre dela directamente. Esta associao de Maria com o Filho na obra da salvao, manifesta-se desde a concepo virginal de Cristo at sua morte (527). Mas particularmente manifesta na hora da sua paixo: A Bem-aventurada Virgem avanou na peregrinao de f, e manteve fielmente a sua unio como Filho at Cruz, junto da qual esteve de p, no sem um desgnio divino; padeceu acerbamente com o seu Filho nico e associou-se com corao de me ao seu sacrifcio, consentindo amorosamente na imolao da vtima que d'Ela nascera; e, por fim, foi dada por me ao discpulo pelo prprio Jesus Cristo, agonizante na Cruz, com estas palavras: "Mulher, eis a o teu filho" (Jo 19, 26-27) (528). 965. Depois da Ascenso do seu Filho, Maria assistiu com suas oraes aos comeos da Igreja (529). E, reunida com os Apstolos e algumas mulheres, vemos Maria implorando com as suas oraes o dom daquele Esprito, que j na Anunciao a cobrira com a Sua sombra (530). ... TAMBM NA SUA ASSUNO... 966. Finalmente, a Virgem Imaculada, preservada imune de toda a mancha da culpa original, terminado o curso da vida terrena, foi elevada ao cu em corpo e alma e exaltada pelo Senhor como rainha, para assim se conformar mais plenamente com o seu Filho, Senhor dos senhores e vencedor do pecado e da morte (529). A Assuno da santssima Virgem uma singular participao na ressurreio do seu Filho e uma antecipao da ressurreio dos outros cristos: No teu parto guardaste a virgindade e na tua dormio no abandonaste a mundo, Me de Deus: alcanaste a fonte da vida. Tu que concebeste o Deus vivo e que, pelas tuas oraes, hsde livrar as nossas almas da morte (532). ... ELA NOSSA ME NA ORDEM DA GRAA 967. Pela sua plena adeso vontade do Pai, obra redentora do Filho e a todas as moes do Esprito Santo, a Virgem Maria para a Igreja o modelo da f e da caridade. Por isso, ela membro eminente e inteiramente singular da Igreja (533) e constitui mesmo a realizao exemplar,o typus, da Igreja (534). 968. Mas o seu papel em relao Igreja e a toda a humanidade vai ainda mais longe. Ela cooperou de modo inteiramente singular, com a sua f, a sua esperana e a sua ardente caridade, na obra do Salvador, para restaurar nas almas a vida sobrenatural. , por essa razo, nossa Me, na ordem da graa (535). 969. Esta maternidade de Maria na economia da graa perdura sem interrupo, desde o consentimento, que fielmente deu na anunciao e que manteve inabalvel junto da Cruz, at consumao perptua de todos os eleitos. De facto, depois de elevada ao cu, no abandonou esta misso salvadora, mas, com a sua multiforme intercesso, continua a alcanar-nos os dons da salvao eterna [...]. Por isso, a Virgem invocada na Igreja com os ttulos de advogada, auxiliadora, socorro e medianeira (536).

154/438 970. Mas a funo maternal de Maria para com os homens, de modo algum ofusca ou diminui a mediao nica de Cristo, mas antes manifesta a sua eficcia. Com efeito, todo o influxo salutar da Virgem santssima [...] deriva da abundncia dos mritos de Cristo, funda-se na sua mediao e dela depende inteiramente, haurindo a toda a sua eficcia (537). Efectivamente, nenhuma criatura pode ser equiparada ao Verbo Encarnado e Redentor; mas, assim como o sacerdcio de Cristo participado de diversos modos pelos ministros e pelo povo fiel, e assim como a bondade de Deus, sendo uma s, se difunde variamente pelos seres criados, assim tambm a mediao nica do Redentor no exclui, antes suscita nas criaturas, uma cooperao variada, que participa dessa fonte nica (538). II. O culto Santssima Virgem 971. Todas as geraes me ho-de proclamar ditosa (Lc 1, 48): a piedade da Igreja para com a santssima Virgem pertence prpria natureza do culto cristo (539). A santssima Virgem com razo venerada pela Igreja com um culto especial. E, na verdade, a santssima Virgem , desde os tempos mais antigos, honrada com o ttulo de "Me de Deus", e sob a sua proteco se acolhem os fiis implorando-a em todos os perigos e necessidades [...]. Este culto [...], embora inteiramente singular, difere essencialmente do culto de adorao que se presta por igual ao Verbo Encarnado, ao Pai e ao Esprito Santo, e favorece-o poderosamente (540). Encontra a sua expresso nas festas litrgicas dedicadas Me de Deus (541) e na orao mariana, como o santo rosrio, resumo de todo o Evangelho (542). III. Maria - cone escatolgico da Igreja 972. Depois de termos falado da Igreja, da sua origem, misso e destino, no poderamos terminar melhor do que voltando a olhar para Maria, a fim de contemplar nela o que a Igreja no seu mistrio, na sua peregrinao da f, e o que ser na ptria ao terminar a sua caminhada, onde a espera, na glria da santssima e indivisa Trindade e na comunho de todos os santos (543), Aquela que a mesma Igreja venera como Me do seu Senhor e como sua prpria Me: Assim como, glorificada j em corpo e alma, a Me de Jesus imagem e incio da igreja que se h-de consumar no sculo futuro, assim tambm, brilha na terra como sinal de esperana segura e de consolao, para o povo de Deus ainda peregrino (544). Resumindo: 973. Ao pronunciar o Fiat da Anunciao e dando o seu consentimento ao mistrio da Encarnao, Maria colabora desde logo com toda a obra a realizar por seu Filho. Ela Me, onde quer que Ele seja Salvador e Cabea do Corpo Mstico. 974. Terminado o curso da sua vida terrena, a santssima Virgem Maria foi elevada em corpo e alma para a glria do cu, onde participa j na glria da ressurreio do seu Filho, antecipando a ressurreio de todos os membros do Seu Corpo. 975. Ns cremos que a santssima Me de Deus, a nova Eva, a Me da Igreja, continua a desempenhar no cu o seu papel maternal para com os membros de Cristo (545).

155/438 ARTIGO 10 CREIO NA REMISSO DOS PECADOS 976. O Smbolo dos Apstolos liga a f no perdo dos pecados f no Esprito Santo, mas tambm f na Igreja e na comunho dos santos. Foi ao dar o Esprito Santo aos Apstolos que Cristo ressuscitado lhes transmitiu o seu prprio poder divino de perdoar os pecados: Recebei o Esprito Santo: queles a quem perdoardes os pecados, ser-lhes-o perdoados; e queles a quem os retiverdes, ser-lhes-o retidos (Jo 20, 22-23).
(A segunda parte do Catecismo tratar expressamente do perdo dos pecados por meio do Baptismo, do sacramento da Penitncia e dos outros sacramentos, sobretudo da Eucaristia. Por isso, basta evocar aqui brevemente alguns dados fundamentais).

I. Um s Baptismo para a remisso dos pecados 977. Nosso Senhor ligou o perdo dos pecados f e ao Baptismo: Ide por todo o mundo e proclamai a Boa-Nova a todas as criaturas. Quem acreditar e for baptizado ser salvo (Mc 16, 15-16). O Baptismo o primeiro e principal sacramento do perdo dos pecados, porque nos une a Cristo, que morreu pelos nossos pecados e ressuscitou para a nossa justificao (546), a fim de que tambm ns vivamos numa vida nova (Rm 6, 4). 978. No momento em que fazemos a nossa primeira profisso de f, ao receber o santo Baptismo que nos purifica, o perdo que recebemos to pleno e total que no fica absolutamente nada por apagar, quer da falta original, quer das faltas cometidas de prpria vontade por aco ou omisso; nem qualquer pena a suportar para as expiar [...]. Mas apesar disso, a graa do Baptismo no isenta ningum de nenhuma das enfermidades da natureza. Pelo contrrio, resta-nos ainda combater os movimentos da concupiscncia, que no cessam de nos arrastar para o mal (547). 979. Neste combate contra a inclinao para o mal, quem seria suficientemente forte e vigilante para evitar todas as feridas do pecado? Portanto, se era necessrio que a Igreja tivesse o poder de perdoar os pecados, era tambm necessrio que o Baptismo no fosse para ela o nico meio de se servir destas chaves do Reino dos cus que tinha recebido de Jesus Cristo; era necessrio que fosse capaz de perdoar as faltas a todos os penitentes que tivessem pecado, at mesmo ao ltimo dia da sua vida (548). 980. pelo sacramento da Penitncia que o baptizado pode ser reconciliado com Deus e com a Igreja: Os Santos Padres tiveram razo quando chamaram Penitncia um "baptismo laborioso" (549). Este sacramento da Penitncia necessrio para a salvao daqueles que caram depois do Baptismo, tal como o prprio Baptismo o para os que ainda no foram regenerados (550). II. O poder das chaves 981. Depois da ressurreio, Cristo enviou os seus Apstolos a anunciar a todos os povos o arrependimento em seu nome, com vista remisso dos pecados (Lc 24, 47). Este

156/438 ministrio da reconciliao (2 Cor 5, 18), no o cumprem os Apstolos e os seus sucessores somente anunciando aos homens o perdo de Deus que nos foi merecido por Jesus Cristo, e chamando- os converso e f; mas tambm comunicando-lhes a remisso dos pecados pelo Baptismo e reconciliando-os com Deus e com a Igreja, graas ao poder das chaves recebido de Cristo: A Igreja recebeu as chaves do Reino dos cus, para que nela se faa a remisso dos pecados pelo Sangue de Cristo e a aco do Esprito Santo. nesta Igreja que a alma, morta pelos pecados, recupera a vida para viver com Cristo, cuja graa nos salvou (551). 982. No h nenhuma falta, por mais grave que seja, que a santa Igreja no possa perdoar. Nem h pessoa, por muito m e culpvel que seja, a quem no deva ser proposta a esperana certa do perdo, desde que se arrependa verdadeiramente dos seus erros (552). Cristo, que morreu por todos os homens, quer que na sua Igreja as portas do perdo estejam sempre abertas a todo aquele que se afastar do pecado (553). 983. A catequese deve esforar-se por despertar e alimentar, entre os fiis, a f na grandeza incomparvel do dom que Cristo ressuscitado fez sua Igreja: a misso e o poder de verdadeiramente perdoar os pecados, pelo ministrio dos Apstolos e seus sucessores: O Senhor quer que os seus discpulos tenham um poder imenso: Ele quer que os seus pobres servidores faam, em seu nome, tudo quanto Ele fazia quando vivia na terra (554). Os sacerdotes receberam um poder que Deus no deu nem aos anjos nem aos arcanjos. [...] Deus sanciona l em cima tudo o que os sacerdotes fazem c em baixo (555). Se na Igreja no houvesse a remisso dos pecados, nada havia a esperar, no existiria qualquer esperana duma vida eterna, duma libertao eterna. Dmos graas a Deus, que deu sua Igreja um tal dom (556). Resumindo: 984. O Credo relaciona o perdo dos pecados com a profisso de f no Esprito Santo. De facto, Cristo ressuscitado confiou aos Apstolos o poder de perdoar os pecados, quando lhes deu o Esprito Santo. 985. O Baptismo o primeiro e principal sacramento para o perdo dos pecados: une-nos a Cristo morto e ressuscitado e d-nos o Esprito Santo. 986. Por vontade de Cristo, a Igreja possui o poder de perdoar os pecados dos baptizados e exerce-o atravs dos bispos e dos presbteros, de modo habitual no sacramento da Penitncia. 987. Na remisso dos pecados, os sacerdotes e os sacramentos so instrumentos mediante os quais nosso Senhor Jesus Cristo, nico autor e dispensador da salvao, nos concede a remisso dos pecados e a graa da justificao (557). ARTIGO 11 CREIO NA RESSURREIO DA CARNE

157/438 988. O Credo cristo profisso da nossa f em Deus Pai, Filho e Esprito Santo, e na sua aco criadora, salvadora e santificadora culmina na proclamao da ressurreio dos mortos no fim dos tempos, e na vida eterna. 989. Ns cremos e esperamos firmemente que, tal como Cristo ressuscitou verdadeiramente dos mortos e vive para sempre, assim tambm os justos, depois da morte, vivero para sempre com Cristo ressuscitado, e que Ele os ressuscitar no ltimo dia (558). Tal como a d'Ele, tambm a nossa ressurreio ser obra da Santssima Trindade: Se o Esprito d'Aquele que ressuscitou Jesus de entre os mortos habita em vs, Ele, que ressuscitou Cristo Jesus de entre os mortos, tambm dar vida aos vossos corpos mortais, pelo seu Esprito que habita em vs (Rm 8, 11) (559). 990. A palavra carne designa o homem na sua condio de fraqueza e mortalidade (560) Ressurreio da carne significa que, depois da morte, no haver somente a vida da alma imortal, mas tambm os nossos corpos mortais (Rm 8, 11) retomaro a vida. 991. Crer na ressurreio dos mortos foi, desde o princpio, um elemento essencial da f crist. A ressurreio dos mortos a f dos cristos: por crer nela que somos cristos (561): Como que alguns de entre vs dizem que no h ressurreio dos mortos? Se no h ressurreio dos mortos, tambm Cristo no ressuscitou. Mas se Cristo no ressuscitou, v a nossa pregao, e v tambm a vossa f. [...] Mas no! Cristo ressuscitou dos mortos, como primcias dos que morreram (1 Cor 15, 12-14, 20). I. A ressurreio de Cristo e a nossa ressurreio REVELAO PROGRESSIVA DA RESSURREIO 992. A ressurreio dos mortos foi revelada progressivamente por Deus ao seu povo. A esperana na ressurreio corporal dos mortos imps-se como consequncia intrnseca da f num Deus criador do homem todo, alma e corpo. O Criador do cu e da terra tambm Aquele que mantm fielmente a sua aliana com Abrao e a sua descendncia. nesta dupla perspectiva que comear a exprimir-se a f na ressurreio. Nas suas provaes, os mrtires Macabeus confessam: O Rei do universo ressuscitar-nos- para uma vida eterna, a ns que morremos pelas suas leis (2 Mac 7, 9). prefervel morrermos s mos dos homens e termos a esperana em Deus de que havemos de ser ressuscitados por Ele (2 Mac 7, 14) (562). 993. Os fariseus (563) e muitos contemporneos do Senhor (564) esperavam a ressurreio. Jesus ensina-a firmemente. E aos saduceus, que a negavam, responde: No andareis vs enganados, ignorando as Escrituras e o poder de Deus? (Mc 12, 24). A f na ressurreio assenta na f em Deus, que no um Deus de mortos, mas de vivos (Mc 12, 27). 994. Mas h mais: Jesus liga a f na ressurreio sua prpria pessoa: Eu sou a Ressurreio e a Vida (Jo 11, 25). o prprio Jesus que, no ltimo dia, h-de ressuscitar os que n'Ele tiverem acreditado (565), comido o seu Corpo e bebido o seu Sangue (566) Desde logo, Ele d um sinal disto mesmo e uma garantia, restituindo a vida a alguns mortos (567) e preanunciando assim a sua prpria ressurreio que, no entanto, ser de ordem diferente.

158/438 Jesus fala deste acontecimento nico como do sinal de Jonas (568), do sinal do templo (569); Ele anuncia a sua ressurreio ao terceiro dia depois da morte (570). 995. Ser testemunha de Cristo ser testemunha da sua ressurreio (Act 1, 22) (571), ter comido e bebido com Ele depois da sua ressurreio dos mortos (Act 10, 41). A esperana crist na ressurreio toda marcada pelos encontros com Cristo ressuscitado. Ns ressuscitaremos como Ele, com Ele e por Ele. 996. Desde o princpio, a f crist na ressurreio deparou com incompreenses e oposies (572). No h ponto em que a f crist encontre mais contradio do que o da ressurreio da carne (573). bastante comum a aceitao de que, depois da morte, a vida da pessoa humana continua de modo espiritual. Mas como acreditar que este corpo, to manifestamente mortal, possa ressuscitar para a vida eterna? COMO QUE OS MORTOS RESSUSCITAM? 997. O que ressuscitar? Na morte, separao da alma e do corpo, o corpo do homem cai na corrupo, enquanto a sua alma vai ao encontro de Deus, embora ficando espera de se reunir ao seu corpo glorificado. Deus, na sua omnipotncia, restituir definitivamente a vida incorruptvel aos nossos corpos, unindo-os s nossas almas pela virtude da ressurreio de Jesus. 998. Quem ressuscitar? Todos os homens que tiverem morrido: Os que tiverem praticado o bem, para uma ressurreio de vida e os que tiverem praticado o mal, para uma ressurreio de condenao (Jo 5, 29) (574). 999. Como? Cristo ressuscitou com o seu prprio corpo: Vede as minhas mos e os meus ps: sou Eu mesmo (Lc 24, 39); mas no regressou a uma vida terrena. De igual modo, n'Ele todos ressuscitaro com o seu prprio corpo, com o corpo que agora tm (575), mas esse corpo ser transformado em corpo glorioso (576) em corpo espiritual (1 Cor 15, 44): Algum poderia perguntar: "Como ressuscitam os mortos? Com que espcie de corpo voltam eles?" Insensato! O que tu semeias no volta vida sem morrer. E o que semeias no o corpo que h-de vir, um simples gro [...]. O que semeado sujeito corrupo ressuscita incorruptvel; [...] os mortos ressuscitaro incorruptveis [...]. , de facto, necessrio que este ser corruptvel se revista de incorruptibilidade, que este ser mortal se revista de imortalidade (1 Cor 15, 35-37. 42. 52-53). 1000. Este como ultrapassa a nossa imaginao e o nosso entendimento; s na f se torna acessvel. Mas a nossa participao na Eucaristia d-nos j um antegozo da transfigurao do nosso corpo, operada por Cristo: Assim como, depois de ter recebido a invocao de Deus, o po que vem da terra deixa de ser po ordinrio e Eucaristia, constituda por duas coisas, uma terrena, outra celeste, do mesmo modo os nossos corpos, que participam na Eucaristia, j no so corruptveis, pois tm a esperana da ressurreio (577). 1001. Quando? Definitivamente o no ltimo dia (Jo 6, 39-40.44.54; 11, 24), no fim do mundo (578). Com efeito, a ressurreio dos mortos est intimamente associada Parusia de Cristo: Ao sinal dado, voz do arcanjo e ao som da trombeta divina, o prprio Senhor descer do cu e os mortos em Cristo ressuscitaro primeiro (1 Ts 4, 16).

159/438 RESSUSCITADOS COM CRISTO 1002. Se verdade que Cristo nos h-de ressuscitar no ltimo dia, tambm verdade que, de certo modo, ns j ressuscitmos com Cristo. De facto, braas ao Esprito Santo, a vida crist desde j, na terra, uma participao na morte e ressurreio de Cristo: Pelo Baptismo fostes sepultados com Cristo e tambm ressuscitastes com Ele, devido f que tivestes na fora de Deus, que O ressuscitou dos mortos [...]. Uma vez que ressuscitastes com Cristo, aspirai s coisas do Alto, onde Cristo Se encontra sentado direita de Deus (Cl 2, 12; 3, 1). 1003. Unidos a Cristo pelo Baptismo, os crentes participam j realmente na vida celeste de Cristo ressuscitado (579). Mas esta vida continua escondida com Cristo em Deus (Cl 3, 3). Ele prprio nos ressuscitou e nos fez sentar nos cus, em Cristo Jesus (Ef 2, 6). Alimentados pelo seu Corpo na Eucaristia, ns pertencemos j ao Corpo de Cristo. Quando ressuscitarmos no ltimo dia, havemos tambm de nos manifestar com Ele na glria ( Cl 3, 4). 1004. espera desse dia, o corpo e a alma do crente participam j na dignidade de ser em Cristo. Da a exigncia do respeito para com o prprio corpo e tambm para com o corpo de outrem, particularmente quando sofre: O corpo [...] para o Senhor. E o Senhor para o corpo. E Deus, que ressuscitou o Senhor, tambm nos h-de ressuscitar a ns pelo seu poder. No sabeis que os vossos corpos so membros de Cristo? [...] No sabeis que no pertenceis a vs prprios? [...]. Glorificai, pois, a Deus no vosso corpo (1 Cor 6, 13-15. 19-20). II. Morrer em Cristo Jesus 1005. Para ressuscitar com Cristo, temos de morrer com Cristo, temos de nos exilar do corpo para habitarmos junto do Senhor (2 Cor 5, 8). Nesta partida (580) que a morte, a alma separada do corpo. Voltar a juntar-se-lhe no dia da ressurreio dos mortos (581). A MORTE 1006. em face da morte que o enigma da condio humana mais se adensa (582). Num certo sentido, a morte do corpo natural: mas sabemos pela f que a morte , de facto, salrio do pecado (Rm 6, 23) (583). E para aqueles que morrem na graa de Cristo, uma participao na morte do Senhor, a fim de poder participar na sua ressurreio (584). 1007. A morte o termo da vida terrena. As nossas vidas so medidas pelo tempo no decurso do qual ns mudamos e envelhecemos. E como acontece com todos os seres vivos da terra, a morte surge como o fim normal da vida. Este aspecto da morte confere uma urgncia s nossas vidas: a lembrana da nossa condio de mortais tambm serve para nos lembrar de que temos um tempo limitado para realizar a nossa vida: Lembra-te do teu Criador nos dias da mocidade [...], antes que o p regresse terra, donde veio, e o esprito volte para Deus que o concedeu (Ecl 12, 1.7). 1008. A morte consequncia do pecado. Intrprete autntico das afirmaes da Sagrada Escritura (585) e da Tradio, o Magistrio da Igreja ensina que a morte entrou no mundo por

160/438 causa do pecado do homem (586). Embora o homem possusse uma natureza mortal. Deus destinava-o a no morrer. A morte foi, portanto, contrria aos desgnios de Deus Criador e entrou no mundo como consequncia do pecado (587). A morte corporal, de que o homem estaria isento se no tivesse pecado (588), , pois, o ltimo inimigo (1 Cor 15, 26) do homem a ter de ser vencido. 1009. A morte transformada por Cristo. Jesus, Filho de Deus, tambm sofreu a morte, prpria da condio humana. Mas apesar da repugnncia que sentiu perante ela (589), assumiu-a num acto de submisso total e livre vontade do Pai. A obedincia de Jesus transformou em bno a maldio da morte (590). O SENTIDO DA MORTE CRIST 1010. Graas a Cristo, a morte crist tem um sentido positivo. Para mim, viver Cristo e morrer lucro (Fl 1, 21). digna de f esta palavra: se tivermos morrido com Cristo, tambm com Ele viveremos (2 Tm 2, 11). A novidade essencial da morte crist est nisto: pelo Baptismo, o cristo j morreu com Cristo sacramentalmente para viver uma vida nova; se morremos na graa de Cristo, a morte fsica consuma este morrer com Cristo e completa assim a nossa incorporao n'Ele, no seu acto redentor: bom para mim morrer em (eis) Cristo Jesus, mais do que reinar dum extremo ao outro da terra. a Ele que eu procuro, Ele que morreu por ns: a Ele que eu quero, Ele que ressuscitou para ns. Estou prestes a nascer [...]. Deixai-me receber a luz pura: quando l tiver chegado, serei um homem (591). 1011. Na morte, Deus chama o homem a Si. por isso que o cristo pode experimentar, em relao morte, um desejo semelhante ao de S. Paulo: Desejaria partir e estar com Cristo (Fl 1, 23). E pode transformar a sua prpria morte num acto de obedincia e amor para com o Pai, a exemplo de Cristo (592): O meu desejo terreno foi crucificado: [...] h em mim uma gua viva que dentro de mim murmura e diz: "Vem para o Pai" (593). Ansiosa por ver-te, desejo morrer (594). Eu no morro, entro na vida (595). 1012. A viso crist da morte (596) expressa de modo privilegiado na liturgia da Igreja: Para os que crem em Vs, Senhor, a vida no acaba, apenas se transforma: e, desfeita a morada deste exlio terrestre, adquirimos no cu uma habitao eterna (597). 1013. A morte o fim da peregrinao terrena do homem, do tempo de graa e misericrdia que Deus lhe oferece para realizar a sua vida terrena segundo o plano divino e para decidir o seu destino ltimo. Quando acabar a nossa vida sobre a terra, que s uma (598), no voltaremos a outras vidas terrenas. Os homens morrem uma s vez (Heb 9, 27). No existe reencarnao depois da morte. 1014. A Igreja exorta-nos a prepararmo-nos para a hora da nossa morte (Duma morte repentina e imprevista, livrai-nos, Senhor: antiga Ladainha dos Santos), a pedirmos Me de Deus que rogue por ns na hora da nossa morte (Orao da Ave-Maria) e a confiarmo-nos a S. Jos, padroeiro da boa morte: Em todos os teus actos em todos os teus pensamentos, havias de te comportar como se devesses morrer hoje. Se tivesses boa conscincia, no terias grande receio da morte. Mais

161/438 vale acautelares-te do pecado do que fugir da morte. Se hoje no ests preparado, como o estars amanh? (599). Louvado sejas, meu Senhor, pela nossa irm a morte corporal, qual nenhum homem vivo pode escapar. Ai daqueles que morrem em pecado mortal: Bem-aventurados os que ela encontrar a cumprir as tuas santssimas vontades, porque a segunda morte no lhes far mal (600). Resumindo: 1015. Caro salutis est cardo A carne o fulcro da salvao (601). Ns cremos em Deus, que o Criador da carne; cremos no Verbo que Se fez carne para remir a carne; cremos na ressurreio da carne, acabamento da criao e da redeno da carne. 1016. Pela morte, a alma separada do corpo; mas, na ressurreio, Deus restituir a vida incorruptvel ao nosso corpo transformado, reunindo-o nossa alma. Tal como Cristo ressuscitou e vive para sempre, todos ns ressuscitaremos no ltimo dia. 1017. Ns cremos na verdadeira ressurreio desta carne que possumos agora (602). No entanto, semeia-se no tmulo um corpo corruptvel e ressuscita um corpo incorruptvel (603) um corpo espiritual (1 Cor 15, 44). 1018. Em consequncia do pecado original, o homem deve sofrer a morte corporal, de que estaria isento, se no tivesse pecado (604). 1019. Jesus, Filho de Deus, sofreu livremente a morte por ns, numa submisso total e livre vontade de Deus seu Pai. Pela sua morte, Ele venceu a morte, abrindo assim a todos os homens a possibilidade da salvao. ARTIGO 12 CREIO NA VIDA ETERNA 1020. O cristo, que une a sua prpria morte de Jesus, encara a morte como chegada at junto d'Ele, como entrada na vida eterna. A Igreja, depois de, pela ltima vez, ter pronunciado sobre o cristo moribundo as palavras de perdo da absolvio de Cristo e de, pela ltima vez, o ter marcado com uma uno fortificante e lhe ter dado Cristo, no Vitico, como alimento para a viagem, fala-lhe com estas doces e confiantes palavras: Parte deste mundo, alma crist, em nome de Deus Pai omnipotente, que te criou, em nome de Jesus Cristo, Filho de Deus vivo, que por ti sofreu, em nome do Esprito Santo, que sobre ti desceu; chegues hoje ao lugar da paz e a tua morada seja no cu, junto de Deus, na companhia da Virgem Maria. Me de Deus, de So Jos e de todos os Anjos e Santos de Deus [...]. Confiote ao Criador para que voltes quele que te formou do p da terra. Venham ao encontro de ti, que ests a partir desta vida, Santa Maria, os Anjos e todos os Santos [...]. Vejas o teu Redentor face a face e gozes da contemplao de Deus pelos sculos dos sculos (605). I. O juzo particular

162/438 1021. A morte pe termo vida do homem, enquanto tempo aberto aceitao ou rejeio da graa divina, manifestada em Jesus Cristo (606). O Novo Testamento fala do juzo, principalmente na perspectiva do encontro final com Cristo na sua segunda vinda. Mas tambm afirma, reiteradamente, a retribuio imediata depois da morte de cada qual, em funo das suas obras e da sua f. A parbola do pobre Lzaro (607) e a palavra de Cristo crucificado ao bom ladro (608), assim como outros textos do Novo Testamento (609), falam dum destino final da alma (610), o qual pode ser diferente para umas e para outras. 1022. Ao morrer, cada homem recebe na sua alma imortal a retribuio eterna, num juzo particular que pe a sua vida em referncia a Cristo, quer atravs duma purificao (611), quer para entrar imediatamente na felicidade do cu (612), quer para se condenar imediatamente para sempre (613). Ao entardecer desta vida, examinar-te-o no amor (614). II. O cu 1023. Os que morrerem na graa e na amizade de Deus e estiverem perfeitamente purificados, vivero para sempre com Cristo. Sero para sempre semelhantes a Deus, porque O vero tal como Ele (1 Jo 3, 2), face a face (1 Cor 13, 12) (615): Com a nossa autoridade apostlica, definimos que, por geral disposio divina, as almas de todos os santos mortos antes da paixo de Cristo [...] e as de todos os outros fiis que morreram depois de terem recebido o santo Baptismo de Cristo e nas quais nada havia a purificar no momento da morte, ou ainda daqueles que, se no momento da morte houve ou ainda h qualquer coisa a purificar, acabaram por o fazer [...] mesmo antes de ressuscitarem em seus corpos e do Juzo universal e isto depois da Ascenso ao cu do nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo , estiveram, esto e estaro no cu, associadas ao Reino dos cus e no paraso celeste, com Cristo, na companhia dos santos anjos. E depois da paixo e morte de nosso Senhor Jesus Cristo, essas almas viram e vem a essncia divina com uma viso intuitiva e face a face, sem a mediao de qualquer criatura (616). 1024. Esta vida perfeita com a Santssima Trindade, esta comunho de vida e de amor com Ela, com a Virgem Maria, com os anjos e todos os bem-aventurados, chama-se cu. O cu o fim ltimo e a realizao das aspiraes mais profundas do homem, o estado de felicidade suprema e definitiva. 1025. Viver no cu estar com Cristo (617). Os eleitos vivem n'Ele; mas n'Ele conservam, ou melhor, encontram a sua verdadeira identidade, o seu nome prprio (618): Porque a vida consiste em estar com Cristo, onde est Cristo, a est a vida, a est o Reino (619). 1026. Pela sua morte e ressurreio, Jesus Cristo abriu-nos o cu. A vida dos bem- aventurados consiste na posse em plenitude dos frutos da redeno operada por Cristo, que associa sua glorificao celeste aqueles que n'Ele acreditaram e permaneceram fiis sua vontade. O cu a comunidade bem-aventurada de todos os que esto perfeitamente incorporados n'Ele. 1027. Este mistrio de comunho bem-aventurada com Deus e com todos os que esto em Cristo ultrapassa toda a compreenso e toda a representao. A Sagrada Escritura fala-nos dele por imagens: vida, luz, paz, banquete de npcias, vinho do Reino, casa do Pai, Jerusalm

163/438 celeste, paraso: aquilo que nem os olhos viram, nem os ouvidos escutaram, nem jamais passou pelo pensamento do homem, Deus o preparou para aqueles que O amam (1 Cor 2, 9). 1028. Em virtude da sua transcendncia, Deus no pode ser visto tal como , seno quando Ele prprio abrir o seu mistrio contemplao imediata do homem e lhe der capacidade para O contemplar. Esta contemplao de Deus na sua glria celeste chamada pela Igreja viso beatfica: Qual no ser a tua glria e a tua felicidade quando fores admitido a ver a Deus, a ter a honra de participar nas alegrias da salvao e da luz eterna, na companhia de Cristo Senhor teu Deus, [...] gozar no Reino dos cus, na companhia dos justos e dos amigos de Deus, das alegrias da imortalidade alcanada! (620). 1029. Na glria do cu, os bem-aventurados continuam a cumprir com alegria a vontade de Deus, em relao aos outros homens e a toda a criao. Eles j reinam com Cristo. Com Ele reinaro pelos sculos dos sculos (Ap 22, 5) (621). III. A purificao final ou Purgatrio 1030. Os que morrem na graa e na amizade de Deus, mas no de todo purificados, embora seguros da sua salvao eterna, sofrem depois da morte uma purificao, a fim de obterem a santidade necessria para entrar na alegria do cu. 1031. A Igreja chama Purgatrio a esta purificao final dos eleitos, que absolutamente distinta do castigo dos condenados. A Igreja formulou a doutrina da f relativamente ao Purgatrio sobretudo nos conclios de Florena (622) e de Trento (623). A Tradio da Igreja, referindo-se a certos textos da Escritura (624) fala dum fogo purificador: Pelo que diz respeito a certas faltas leves, deve crer-se que existe, antes do julgamento, um fogo purificador, conforme afirma Aquele que a verdade, quando diz que, se algum proferir uma blasfmia contra o Esprito Santo, isso no lhe ser perdoado nem neste sculo nem no sculo futuro (Mt 12, 32). Desta afirmao podemos deduzir que certas faltas podem ser perdoadas neste mundo e outras no mundo que h-de vir (625). 1032. Esta doutrina apoia-se tambm na prtica da orao pelos defuntos, de que j fala a Sagrada Escritura: Por isso, [Judas Macabeu] pediu um sacrifcio expiatrio para que os mortos fossem livres das suas faltas (2 Mac 12, 46). Desde os primeiros tempos, a Igreja honrou a memria dos defuntos, oferecendo sufrgios em seu favor, particularmente o Sacrifcio eucarstico para que, purificados, possam chegar viso beatfica de Deus. A Igreja recomenda tambm a esmola, as indulgncias e as obras de penitncia a favor dos defuntos: Socorramo-los e faamos comemorao deles. Se os filhos de Job foram purificados pelo sacrifcio do seu pai (627) por que duvidar de que as nossas oferendas pelos defuntos lhes levam alguma consolao? [...] No hesitemos em socorrer os que partiram e em oferecer por eles as nossas oraes (628). IV. O Inferno 1033. No podemos estar em unio com Deus se no escolhermos livremente am-Lo. Mas no podemos amar a Deus se pecarmos gravemente contra Ele, contra o nosso prximo ou contra ns mesmos: Quem no ama permanece na morte. Todo aquele que odeia o seu irmo

164/438 um homicida: ora vs sabeis que nenhum homicida tem em si a vida eterna (1 Jo 3, 14-15). Nosso Senhor adverte-nos de que seremos separados d'Ele, se descurarmos as necessidades graves dos pobres e dos pequeninos seus irmos (629). Morrer em pecado mortal sem arrependimento e sem dar acolhimento ao amor misericordioso de Deus, significa permanecer separado d'Ele para sempre, por nossa prpria livre escolha. E este estado de auto-excluso definitiva da comunho com Deus e com os bem-aventurados que se designa pela palavra Inferno. 1034. Jesus fala muitas vezes da gehena do fogo que no se apaga (630) reservada aos que recusam, at ao fim da vida, acreditar e converter-se, e na qual podem perder-se, ao mesmo tempo, a alma e o corpo (631). Jesus anuncia, em termos muitos severos, que enviar os seus anjos que tiraro do seu Reino [...] todos os que praticaram a iniquidade, e ho-de lan-los na fornalha ardente(Mt 13, 41-42), e sobre eles pronunciar a sentena: afastaivos de Mim, malditos, para o fogo eterno (Mt 25, 41). 1035. A doutrina da Igreja afirma a existncia do Inferno e a sua eternidade. As almas dos que morrem em estado de pecado mortal descem imediatamente, aps a morte, aos infernos, onde sofrem as penas do Inferno, o fogo eterno (632). A principal pena do inferno consiste na separao eterna de Deus, o nico em Quem o homem pode ter a vida e a felicidade para que foi criado e a que aspira. 1036. As afirmaes da Sagrada Escritura e os ensinamentos da Igreja a respeito do Inferno so um apelo ao sentido de responsabilidade com que o homem deve usar da sua liberdade, tendo em vista o destino eterno. Constituem, ao mesmo tempo, um apelo urgente converso: Entrai pela porta estreita, pois larga a porta e espaoso o caminho que levam perdio e muitos so os que seguem por eles. Que estreita a porta e apertado o caminho que levam vida e como so poucos aqueles que os encontram! (Mt 7, 13-14): Como no sabemos o dia nem a hora, preciso que, segundo a recomendao do Senhor, vigiemos continuamente, a fim de que, no termo da nossa vida terrena, que s uma, mereamos entrar com Ele para o banquete de npcias e ser contados entre os benditos, e no sejamos lanados, como servos maus e preguiosos, no fogo eterno, nas trevas exteriores, onde "haver choro e ranger de dentes" (633). 1037. Deus no predestina ningum para o Inferno (634). Para ter semelhante destino, preciso haver uma averso voluntria a Deus (pecado mortal) e persistir nela at ao fim. Na liturgia eucarstica e nas oraes quotidianas dos seus fiis, a Igreja implora a misericrdia de Deus, que no quer que ningum perea, mas que todos se convertam (2 Pe 3, 9): Aceitai benignamente, Senhor, a oblao que ns, vossos servos, com toda a vossa famlia, Vos apresentamos. Dai a paz aos nossos dias livrai-nos da condenao eterna e contai-nos entre os vossos eleitos (635). V. O Juzo final 1038. A ressurreio de todos os mortos, justos e pecadores (Act 24, 15), h-de preceder o Juzo final. Ser a hora em que todos os que esto nos tmulos ho-de ouvir a sua voz e sairo: os que tiverem praticado o bem, para uma ressurreio de vida, e os que tiverem praticado o mal, para uma ressurreio de condenao (Jo 5, 28-29). Ento Cristo vir na sua glria, com todos os seus anjos [...]. Todas as naes se reuniro na sua presena e Ele

165/438 separar uns dos outros, como o pastor separa as ovelhas dos cabritos; e colocar as ovelhas sua direita e os cabritos sua esquerda. [...] Estes iro para o suplcio eterno e os justos para a vida eterna (Mt 25, 31-33.46). 1039. perante Cristo, que a Verdade, que ser definitivamente posta descoberto a verdade da relao de cada homem com Deus (636). O Juzo final revelar, at s suas ltimas consequncias, o que cada um tiver feito ou deixado de fazer de bem durante a sua vida terrena: Todo o mal que os maus fazem registado e eles no o sabem. No dia em que "Deus vir e no se calar" (Sl 50, 3) [...]. Ento, Ele Se voltar para os da sua esquerda: "Na terra, dirlhes- , Eu tinha posto para vs os meus pobrezinhos, Eu, Cabea deles, estava no cu sentado direita do Pai mas na terra os meus membros tinham fome: o que vs tivsseis dado aos meus membros, teria chegado Cabea. Quando Eu coloquei os meus pobrezinhos na terra, constitu-os vossos portadores para trazerem as vossas boas obras ao meu tesouro. Vs nada depositastes nas mos deles: por isso nada encontrais em Mim" (637). 1040. O Juzo final ter lugar quando acontecer a vinda gloriosa de Cristo. S o Pai sabe o dia e a hora, s Ele decide sobre a sua vinda. Pelo seu Filho Jesus Cristo. Ele pronunciar ento a sua palavra definitiva sobre toda a histria. Ns ficaremos a saber o sentido ltimo de toda a obra da criao e de toda a economia da salvao, e compreenderemos os caminhos admirveis pelos quais a sua providncia tudo ter conduzido para o seu fim ltimo. O Juzo final revelar como a justia de Deus triunfa de todas as injustias cometidas pelas suas criaturas e como o seu amor mais forte do que a morte (638). 1041. A mensagem do Juzo final um apelo converso, enquanto Deus d ainda aos homens o tempo favorvel, o tempo da salvao (2 Cor 6, 2). Ela inspira o santo temor de Deus, empenha na justia do Reino de Deus e anuncia a feliz esperana (Tt 2, 13) do regresso do Senhor, que vir para ser glorificado nos seus santos, e admirado em todos os que tiverem acreditado (2 Ts 1, 10). VI. A esperana dos novos cus e da nova terra 1042. No fim dos tempos, o Reino de Deus chegar sua plenitude. Depois do Juzo final, os justos reinaro para sempre com Cristo, glorificados em corpo e alma, e o prprio universo ser renovado: Ento a Igreja alcanar na glria celeste, a sua realizao acabada, quando vier o tempo da restaurao de todas as coisas e, quando, juntamente com o gnero humano, tambm o universo inteiro, que ao homem est intimamente ligado e por ele atinge o seu fim, for perfeitamente restaurado em Cristo (639). 1043. A esta misteriosa renovao, que h-de transformar a humanidade e o mundo, a Sagrada Escritura chama os novos cus e a nova terra (2 Pe 3, 13) (640). Ser a realizao definitiva do desgnio divino de reunir sob a chefia de Cristo todas as coisas que h nos cus e na terra (Ef 1, 10). 1044. Neste mundo novo (641), a Jerusalm celeste, Deus ter a sua morada entre os homens. H-de enxugar-lhes dos olhos todas as lgrimas; a morte deixar de existir, e no mais haver luto, nem clamor, nem fadiga. Porque o que havia anteriormente desapareceu (Ap 21, 4) (642). 1045. Para o homem, esta consumao ser a realizao final da unidade do gnero humano, querida por Deus desde a criao e da qual a Igreja peregrina era como que o sacramento

166/438 (643). Os que estiverem unidos a Cristo formaro a comunidade dos resgatados, a Cidade santa de Deus (Ap 21, 2), a Esposa do Cordeiro (Ap 21, 9). Esta no mais ser atingida pelo pecado, pelas manchas (644), pelo amor prprio, que destroem e ferem a comunidade terrena dos homens. A viso beatfica, em que Deus Se manifestar aos eleitos de modo inesgotvel, ser a fonte inexaurvel da felicidade, da paz e da mtua comunho. 1046. Quanto ao cosmos, a Revelao afirma a profunda comunidade de destino entre o mundo material e o homem: Na verdade, as criaturas esperam ansiosamente a revelao dos filhos de Deus [...] com a esperana de que as mesmas criaturas sejam tambm libertadas da corrupo que escraviza [...]. Sabemos que toda a criatura geme ainda agora e sofre as dores da maternidade. E no s ela, mas tambm ns, que possumos as primcias do Esprito, gememos interiormente, esperando a adopo filial e a libertao do nosso corpo (Rm 8, 19-23). 1047. Assim, pois, tambm o universo visvel est destinado a ser transformado, a fim de que o prprio mundo, restaurado no seu estado primitivo, esteja sem mais nenhum obstculo ao servio dos justos (645), participando na sua glorificao em Jesus Cristo ressuscitado. 1048. Ignoramos o tempo em que a terra e a humanidade atingiro a sua plenitude, e tambm no sabemos como que o universo ser transformado. Porque a figura deste mundo, deformada pelo pecado, passa certamente, mas Deus ensina-nos que se prepara uma nova habitao e uma nova terra, na qual reinar a justia e cuja felicidade satisfar e superar todos os desejos de paz que se levantam no corao dos homens (646). 1049. A expectativa da nova terra no deve, porm, enfraquecer, mas antes activar a solicitude em ordem a desenvolver esta terra onde cresce o corpo da nova famlia humana, que j consegue apresentar uma certa prefigurao do mundo futuro. Por conseguinte, embora o progresso terreno se deva cuidadosamente distinguir do crescimento do Reino de Cristo, todavia, na medida em que pode contribuir para a melhor organizao da sociedade humana, interessa muito ao Reino de Deus (647). 1050. Pois todos os bens da dignidade humana, da comunho fraterna e da liberdade, ou seja, todos os frutos excelentes da natureza e do nosso esforo, depois de os termos propagado pela terra, no Esprito do Senhor e segundo o seu mandato, voltaremos de novo a encontrlos, mas ento purificados de qualquer mancha, iluminados e transfigurados, quando Cristo entregar ao Pai o Reino eterno e universal (648). Ento, Deus ser tudo em todos (1 Cor 15, 28), na vida eterna: A vida subsistente e verdadeira o Pai que, pelo Filho e no Esprito Santo, derrama sobre todos sem excepo os dons celestes. Graas sua misericrdia, tambm ns, homens, recebemos a promessa indefectvel da vida eterna (649). Resumindo: 1051. Ao morrer: cada homem recebe, na sua alma imortal, a sua retribuio eterna, num juzo particular feito por Cristo, Juiz dos vivos e dos mortos. 1052. Ns cremos que as almas de todos os que morrem na graa de Cristo [...] constituem o povo de Deus no alm da morte, a qual ser definitivamente destinada no dia da ressurreio, quando estas almas forem reunidas aos seus corpos (650).

167/438 1053. Ns cremos que a multido dessas almas que esto congregadas volta de Jesus e de Maria, no paraso, formam a Igreja celeste onde, na eterna bem-aventurana, vem Deus como Ele onde tambm, certamente em graus e modos diversos, esto associadas aos santos anjos no governo divino exercido por Cristo glorioso, intercedendo por ns e ajudando a nossa fraqueza com a sua solicitude fraterna (651). 1054. Os que morrem na graa e amizade de Deus, mas imperfeitamente purificados, embora seguros da sua salvao eterna, sofrem depois da morte uma purificao, a fim de obterem a santidade necessria para entrar na alegria de Deus. 1055. Em virtude da comunho dos santos, a Igreja encomenda os defuntos misericrdia de Deus e oferece em seu favor sufrgios, em particular o santo Sacrifcio eucarstico. 1056. Seguindo o exemplo de Cristo, a Igreja adverte os fiis da triste e lamentvel realidade da morte eterna (652), tambm chamada Inferno. 1057. A pena principal do Inferno consiste na separao eterna de Deus, o nico em Quem o homem pode encontrar a vida e a felicidade para que foi criado e s quais aspira. 1058. A Igreja ora para que ningum se perca: Senhor [...], no permitais que eu me separe de Vs (653). Sendo verdade que ningum se pode salvar a si mesmo, tambm verdade que Deus quer que todos se salvem (1 Tm 2, 4) e que a Ele tudo possvel (Mt 19, 26). 1059. A santa Igreja Romana cr e firmemente confessa que, no dia do Juzo, todos os homens ho-de comparecer com o seu prprio corpo perante o tribunal de Cristo, para prestar contas dos seus prprios actos (654). 1060. No fim dos tempos, o Reino de Deus chegar sua plenitude. Ento, os justos reinaro com Cristo para sempre, glorificados em corpo e alma; o prprio universo material ser transformado. Deus ser, ento, tudo em todos (1 Cor 15, 28), na vida eterna. AMEN 1061. O Credo, tal como o ltimo livro da Sagrada Escritura (655) termina com a palavra hebraica men, palavra que se encontra com frequncia no final das oraes do Novo Testamento. Do mesmo modo, a Igreja termina com um men as suas oraes. 1062. Em hebraico, men est ligado mesma raiz que a palavra crer, raiz que exprime solidez, confiana, fidelidade. Assim se compreende porque que o men se pode dizer tanto da fidelidade de Deus para connosco como da nossa confiana n'Ele. 1063. No profeta Isaas encontramos a expresso Deus de verdade, literalmente Deus do men, quer dizer, o Deus fiel s suas promessas: Todo aquele que desejar ser abenoado sobre a terra deve desejar s-lo pelo Deus fiel (do men) (Is 65, 16). Nosso Senhor emprega frequentemente a palavra men (656), por vezes sob forma redobrada (657), para sublinhar a confiana que deve inspirar a sua doutrina, a sua autoridade fundada na verdade de Deus. 1064. O men final do Credo retoma e confirma, portanto, a palavra com que comea: Creio. Crer dizer men s palavras, s promessas, aos mandamentos de Deus; fiar-se totalmente n'Aquele que o men de infinito amor e perfeita fidelidade. A vida crist de cada dia ser, ento, o men ao Creio da profisso de f do nosso Baptismo: Que o teu Smbolo seja para ti como um espelho. Rev-te nele, para ver se crs tudo quanto dizes crer. E alegra-te todos os dias na tua f (658).

168/438 1065. O prprio Jesus Cristo o men (Ap 3, 14). o men definitivo do amor do Pai para connosco: assume e leva a bom termo o nosso men ao Pai: que todas as promessas de Deus encontram n'Ele um sim! Desse modo, por seu intermdio, ns dizemos men a Deus, a fim de lhe darmos glria (2 Cor 1, 20): Por Cristo, com Cristo, em Cristo, a Vs, Deus Pai todo-poderoso, na unidade do Esprito Santo, toda a honra e toda a glria agora e para sempre. MEN (659).

SEGUNDA PARTE - A CELEBRAO DO MISTRIO CRISTO


INTRODUO

PORQU A LITURGIA? 1066. No Smbolo da F, a Igreja confessa o mistrio da Santssima Trindade e o seu desgnio admirvel (Ef 1, 9) sobre toda a criao: o Pai realiza o mistrio da sua vontade, dando o seu Filho muito amado e o seu Esprito Santo para a salvao do mundo e para a glria do seu nome. Tal o mistrio de Cristo (1), revelado e realizado na histria segundo um plano, uma disposio sabiamente ordenada, a que So Paulo chama a economia do mistrio (Ef 3, 9) e a que a tradio patrstica chamar a economia do Verbo encarnado ou economia da salvao. 1067. Esta obra da redeno humana e da glorificao perfeita de Deus, cujo preldio foram as magnficas obras divinas operadas no povo do Antigo Testamento, realizou-a Cristo Senhor, principalmente pelo mistrio pascal da sua bem-aventurada paixo, Ressurreio dos mortos e gloriosa ascenso, em que, "morrendo, destruiu a morte e ressuscitando restaurou a vida". Efectivamente, foi do lado de Cristo adormecido na cruz que nasceu "o sacramento admirvel de toda a Igreja" (2). por isso que, na liturgia, a Igreja celebra principalmente o mistrio pascal, pelo qual Cristo realizou a obra da nossa salvao. 1068. este mistrio de Cristo que a Igreja proclama e celebra na sua liturgia, para que os fiis dele vivam e dele dem testemunho no mundo. A liturgia, com efeito, pela qual, sobretudo no sacrifcio eucarstico, "se actua a obra da nossa redeno", contribui em sumo grau para que os fiis exprimam na vida e manifestem aos outros o mistrio de Cristo e a autntica natureza da, verdadeira Igreja (3). QUAL O SIGNIFICADO DA PALAVRA LITURGIA? 1069. Originariamente, a palavra liturgia significa obra pblica, servio por parte dele em favor do povo. Na tradio crist, quer dizer que o povo de Deus toma parte na obra de Deus (4). Pela liturgia, Cristo, nosso Redentor e Sumo-Sacerdote, continua na sua Igreja, com ela e por ela, a obra da nossa redeno.

170/438 1070. No Novo Testamento, a palavra liturgia empregada para designar, no somente a celebrao do culto divino mas tambm o anncio do Evangelho (6) e a caridade em acto (7). Em todas estas situaes, trata-se do servio de Deus e dos homens. Na celebrao litrgica, a Igreja serva, imagem do seu Senhor, o nico Liturgo (8), participando no seu sacerdcio (culto) proftico (anncio) e real (servio da caridade): Com razo se considera a liturgia como o exerccio da funo sacerdotal de Jesus Cristo. Nela, mediante sinais sensveis e no modo prprio de cada qual, significa-se e realiza-se a santificao dos homens e exercido o culto pblico integral pelo corpo Mstico de Jesus Cristo, isto , pela cabea e pelos membros. Portanto, qualquer celebrao litrgica, enquanto obra de Cristo Sacerdote e do seu corpo que a Igreja, aco sagrada por excelncia e nenhuma outra aco da Igreja a iguala em eficcia com o mesmo ttulo e no mesmo grau (9). A LITURGIA COMO FONTE DE VIDA 1071. Obra de Cristo, a Liturgia tambm uma aco da sua Igreja. Ela realiza e manifesta a Igreja como sinal visvel da comunho de Deus e dos homens por Cristo; empenha os fiis na vida nova da comunidade, e implica uma participao consciente, activa e frutuosa de todos (10). 1072. A liturgia no esgota toda a aco da Igreja (11). Deve ser precedida pela evangelizao, pela f e pela converso, e s ento pode produzir os seus frutos na vida dos fiis: a vida nova segundo o Esprito, o empenhamento na misso da Igreja e o servio da sua unidade. ORAO E LITURGIA 1073. A liturgia tambm participao na orao de Cristo, dirigida ao Pai no Esprito Santo. Nela, toda a orao crist encontra a sua fonte e o seu termo. Pela liturgia, o homem interior lana razes e alicera-se no grande amor com que o Pai nos amou (Ef 2, 4), em seu Filho bem-amado. a mesma maravilha de Deus que vivida e interiorizada por toda a orao, em todo o tempo, no Esprito (Ef 6, 18). CATEQUESE E LITURGIA 1074. A liturgia simultaneamente o cume para o qual se encaminha a aco da Igreja e a fonte de onde dimana toda a sua fora (13). , portanto, o lugar privilegiado da catequese do Povo de Deus. A catequese est intrinsecamente ligada a toda a aco litrgica e sacramental, pois nos sacramentos, sobretudo na Eucaristia, que Jesus Cristo age em plenitude, em ordem transformao dos homens (14). 1075. A catequese litrgica visa introduzir no mistrio de Cristo (ela mistagogia), partindo do visvel para o invisvel, do significante para o significado, dos sacramentos para os mistrios. Tal catequese compete aos catecismos locais e regionais; o presente catecismo, que deseja colocar-se ao servio de toda a Igreja na diversidade dos seus ritos e das suas culturas (15) apresentar o que fundamental e comum a toda a Igreja a respeito da liturgia, enquanto mistrio e enquanto celebrao (Primeira Seco), e depois, dos sete sacramentos e sacramentais (Segunda Seco).

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PRIMEIRA SECO

A EECONOMIAS SACRAMENTAL
1076. No dia do Pentecostes, pela efuso do Esprito Santo, a Igreja foi manifestada ao mundo(1). O dom do Esprito inaugura um tempo novo na dispensao do mistrio: o tempo da Igreja, durante o qual Cristo manifesta, torna presente e comunica a sua obra de salvao pela liturgia da sua Igreja, at que Ele venha (1 Cor 11, 26). Durante este tempo da Igreja, Cristo vive e age, agora na sua Igreja e com ela, de um modo novo, prprio deste tempo novo. Age pelos sacramentos e a isso que a Tradio comum do Oriente e do Ocidente chama economia sacramental. Esta consiste na comunicao (ou dispensao) dos frutos do mistrio pascal de Cristo na celebrao da liturgia sacramental da Igreja. por isso que importa, antes de mais, pr em relevo esta dispensao sacramental (Captulo primeiro). Assim, aparecero mais claramente a natureza e os aspectos essenciais da celebrao litrgica (Captulo segundo).

CAPTULO PRIMEIRO O MISTRIO PASCAL NO TEMPO DA IGREJA


ARTIGO 1 A LITURGIA OBRA DA SANTSSIMA TRINDADE I. O Pai, fonte e fim da liturgia 1077. Bendito seja Deus, Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que, nos cus, nos encheu de toda a espcie de bnos espirituais em Cristo. Foi assim que, n' Ele, nos escolheu antes da criao do mundo, para sermos, na caridade, santos e irrepreensveis na sua presena. Destinou-nos de antemo a que nos tornssemos seus filhos adoptivos por Jesus Cristo. Assim aprouve sua vontade, para que fosse enaltecida a glria da sua graa, com a qual nos favoreceu em seu Filho muito amado (Ef 1, 3-6). 1078. Abenoar uma aco divina que d a vida e de que o Pai a fonte. A sua bno , ao mesmo tempo, palavra e dom (bene-dictio, eu-logia). Aplicada ao homem, tal palavra significar a adorao e a entrega ao seu Criador, em aco de graas. 1079. Desde o princpio at consumao dos tempos, toda a obra de Deus bno. Desde o poema litrgico da primeira criao at aos cnticos da Jerusalm celeste, os autores inspirados anunciam o desgnio da salvao como uma imensa bno divina. 1080. Desde o princpio, Deus abenoa os seres vivos, especialmente o homem e a mulher. A aliana com No e todos os seres animados renova esta bno de fecundidade, apesar do

173/438 pecado do homem, pelo qual a terra fica maldita. Mas a partir de Abrao que a bno divina penetra na histria dos homens, que caminhava em direco morte, para a fazer regressar vida, sua fonte: pela f do pai dos crentes que acolhe a bno, inaugurada a histria da salvao. 1081. As bnos divinas manifestam-se em acontecimentos maravilhosos e salvficos: o nascimento de Isaac, a sada do Egipto (Pscoa e xodo), o dom da terra prometida, a eleio de David, a presena de Deus no templo, o exlio purificador e o regresso do pequeno resto. A Lei, os Profetas e os Salmos, que entretecem a liturgia do povo eleito, se por um lado recordam essas bnos divinas, por outro respondem-lhes com as bnos de louvor e aco de graas. 1082. Na liturgia da Igreja, a bno divina plenamente revelada e comunicada: o Pai reconhecido e adorado como a Fonte e o Fim de todas as bnos da criao e da salvao; no seu Verbo encarnado, morto e ressuscitado por ns , Ele cumula-nos das suas bnos e, por Ele, derrama nos nossos coraes o Dom que encerra todos os dons: o Esprito Santo. 1083. Compreende-se ento a dupla dimenso da liturgia crist, como resposta de f e de amor s bnos espirituais com que o Pai nos gratifica. Por um lado, a Igreja, unida ao seu Senhor e sob a aco do Esprito Santo (2), bendiz o Pai pelo seu Dom inefvel (2 Cor 9, 15), mediante a adorao, o louvor e a aco de graas. Por outro lado, e at consumao do desgnio de Deus, a Igreja no cessa de oferecer ao Pai a oblao dos seus prprios dons e de Lhe implorar que envie o Esprito Santo sobre esta oblao, sobre si prpria, sobre os fiis e sobre o mundo inteiro, a fim de que, pela comunho na morte e ressurreio de Cristo- Sacerdote e pelo poder do Esprito, estas bnos divinas produzam frutos de vida, para que seja enaltecida a glria da sua graa (Ef 1, 6). II. A aco de Cristo na liturgia CRISTO GLORIFICADO... 1084. Sentado direita do Pai e derramando o Esprito Santo sobre o seu corpo que a Igreja, Cristo age agora pelos sacramentos, que instituiu para comunicar a sua graa. Os sacramentos so sinais sensveis (palavras e aces), acessveis nossa humanidade actual. Realizam eficazmente a graa que significam, em virtude da aco de Cristo e pelo poder do Esprito Santo. 1085. Na liturgia da Igreja, Cristo significa e realiza principalmente o seu mistrio pascal. Durante a sua vida terrena, Jesus anunciava pelo seu ensino e antecipava pelos seus actos o seu mistrio pascal. Uma vez chegada a sua Hora (3), Jesus vive o nico acontecimento da histria que no passa jamais: morre, sepultado, ressuscita de entre os mortos e senta-Se direita do Pai uma vez por todas (Rm 6, 10; Heb 7, 27; 9, 12). um acontecimento real, ocorrido na nossa histria, mas nico; todos os outros acontecimentos da histria acontecem uma vez e passam, devorados pelo passado. Pelo contrrio, o mistrio pascal de Cristo no pode ficar somente no passado, j que pela sua morte, Ele destruiu a morte; e tudo o que Cristo , tudo o que fez e sofreu por todos os homens, participa da eternidade divina, e assim transcende todos os tempos e em todos se torna presente. O acontecimento da cruz e da ressurreio permanece e atrai tudo para a vida.

174/438 ... DESDE A IGREJA DOS APSTOLOS... 1086. Assim como Cristo foi enviado pelo Pai, assim tambm Ele enviou os Apstolos, cheios do Esprito Santo, no s para que, pregando o Evangelho a toda a criatura, anunciassem que o Filho de Deus, pela sua morte e ressurreio, nos libertara do poder de Satans e da morte e nos introduzira no Reino do Pai, mas tambm para que realizassem a obra da salvao que anunciavam, mediante o Sacrifcio e os sacramentos, volta dos quais gira toda a vida litrgica (4). 1087. Deste modo, Cristo ressuscitado, ao dar o Esprito Santo aos Apstolos, confia-lhes o seu poder de santificao: (5) eles tornam-se sinais sacramentais de Cristo. Pelo poder do mesmo Esprito Santo, eles confiam este poder aos seus sucessores. Esta sucesso apostlica estrutura toda a vida litrgica da Igreja: ela prpria sacramental, transmitida pelo sacramento da Ordem. ... EST PRESENTE NA LITURGIA TERRESTRE... 1088. Para realizar to grande obra como a dispensao ou comunicao da sua obra de salvao Cristo est sempre presente na sua igreja, sobretudo nas aces litrgicas. Est presente no sacrifcio da Missa, quer na pessoa do ministro "o que se oferece agora pelo ministrio sacerdotal o mesmo que se ofereceu outrora na Cruz" quer e sobretudo sob as espcies eucarsticas. Est presente com a sua virtude nos sacramentos, de modo que, quando algum baptiza, o prprio Cristo que baptiza. Est presente na sua Palavra, pois Ele que fala ao ser lida na Igreja a Sagrada Escritura. Est presente, enfim, quando a Igreja reza e canta os salmos, Ele que prometeu: "Onde dois ou trs estiverem reunidos em meu nome, a estou Eu, no meio deles" (Mt 18, 20) (6). 1089. Em to grande obra, pela qual Deus perfeitamente glorificado e os homens santificados, Cristo associa sempre a Si a Igreja, sua amadssima esposa, a qual invoca o seu Senhor e por meio d'Ele rende culto ao eterno Pai (7). ... QUE PARTICIPA NA LITURGIA CELESTE 1090. Na liturgia da terra, participamos, saboreando-a de antemo, na liturgia celeste, celebrada na cidade santa de Jerusalm, para a qual nos dirigimos como peregrinos e onde Cristo est sentado direita de Deus, como ministro do santurio e do verdadeiro tabernculo; com todo o exrcito da milcia celestial, cantamos ao Senhor um hino de glria; venerando a memria dos santos, esperamos ter alguma parte e comunho com eles; e aguardamos o Salvador, nosso Senhor Jesus Cristo, at que Ele aparea como nossa vida e tambm ns apareamos com Ele na glria (8). III. O Esprito Santo e a Igreja na liturgia 1091. Na liturgia, o Esprito Santo o pedagogo da f do povo de Deus, o artfice das obras-

175/438 primas de Deus que so os sacramentos da Nova Aliana. O desejo e a obra do Esprito no corao da Igreja que ns vivamos da vida de Cristo ressuscitado. Quando Ele encontra em ns a resposta da f que suscitou, realiza-se uma verdadeira cooperao. E, por ela, a liturgia torna-se a obra comum do Esprito Santo e da Igreja. 1092. Nesta dispensao sacramental do mistrio de Cristo, o Esprito Santo age do mesmo modo que nos outros tempos da economia da salvao: prepara a Igreja para o encontro com o seu Senhor; lembra e manifesta Cristo f da assembleia; torna presente e actualiza o mistrio de Cristo pelo seu poder transformante; e finalmente, enquanto Esprito de comunho, une a Igreja vida e misso de Cristo. O ESPRITO SANTO PREPARA PARA ACOLHER CRISTO 1093. O Esprito Santo realiza, na economia sacramental, as figuras da Antiga Aliana. Uma vez que a Igreja de Cristo estava admiravelmente preparada na histria do povo de Israel e na Antiga Aliana (9), a liturgia da Igreja conserva, como parte integrante e insubstituvel, fazendo-os seus, elementos do culto dessa Antiga Aliana: principalmente a leitura do Antigo Testamento; a orao dos Salmos; e sobretudo, o memorial dos acontecimentos salvficos e das realidades significativas, que encontraram o seu cumprimento no mistrio de Cristo (a Promessa e a Aliana, o xodo e a Pscoa, o Reino e o Templo, o Exlio e o regresso). 1094. com base nesta harmonia dos dois Testamentos (10) que se articula a catequese pascal do Senhor (11) e, depois, a dos Apstolos e dos Padres da Igreja. Esta catequese desvenda o que estava oculto sob a letra do Antigo Testamento: o mistrio de Cristo. chamada tipolgica, porque revela a novidade de Cristo a partir das figuras (tipos) que a anunciavam nos factos, palavras e smbolos da primeira Aliana. Por esta releitura no Esprito de verdade a partir de Cristo, as figuras so desvendadas (12). Assim, o dilvio e a arca de No prefiguravam a salvao pelo Baptismo (13), tal como a nuvem, a travessia do Mar Vermelho e a gua do rochedo eram figura dos dons espirituais de Cristo (14); e o man do deserto prefigurava a Eucaristia, o verdadeiro Po do cu (Jo 6, 48). 1095. por isso que a Igreja, especialmente por ocasio dos tempos do Advento, da Quaresma e sobretudo na noite da Pscoa, rel e revive todos estes grandes acontecimentos da histria da salvao no hoje da sua liturgia. Isso, porm, exige igualmente que a catequese ajude os fiis a abrirem-se a esta inteligncia espiritual da economia da salvao, tal como a liturgia da Igreja a manifesta e no-la faz viver. 1096. Liturgia judaica e liturgia crist. Um melhor conhecimento da f e da vida religiosa do povo judeu, tal como ainda agora so professadas e vividas, pode ajudar a compreender melhor certos aspectos da liturgia crist. Para os judeus, tal como para os cristos, a Sagrada Escritura uma parte essencial das suas liturgias: para a proclamao da Palavra de Deus, a resposta a esta Palavra, a orao de louvor e de intercesso por vivos e mortos, o recurso misericrdia divina. A liturgia da Palavra, na sua estrutura prpria, encontra a sua origem na orao judaica. A Orao das Horas e outros textos e formulrios litrgicos tm nela os seus paralelos, assim como as prprias frmulas das nossas oraes mais venerveis, como o Pai Nosso. As oraes eucarsticas inspiram-se tambm em modelos de tradio judaica. A relao entre a liturgia judaica e a liturgia crist, como igualmente a diferena dos respectivos

176/438 contedos, so particularmente visveis nas grandes festas do ano litrgico, como a Pscoa. Tanto os cristos como os judeus celebram a Pscoa: a Pscoa da histria, virada para o futuro, entre os judeus: a Pscoa consumada na morte e ressurreio de Cristo, entre os cristos embora sempre na esperana da sua consumao definitiva. 1097. Na liturgia da Nova Aliana, toda a aco litrgica, especialmente a celebrao da Eucaristia e dos sacramentos, um encontro entre Cristo e a Igreja. A assembleia litrgica recebe a sua unidade da comunho do Esprito Santo, que rene os filhos de Deus no nico corpo de Cristo. Ultrapassa todas as afinidades humanas, raciais, culturais e sociais. 1098. A assembleia deve preparar-se para o encontro com o seu Senhor, ser um povo bem disposto (15). Esta preparao dos coraes obra comum do Esprito Santo e da assembleia, particularmente dos seus ministros. A graa do Esprito Santo procura despertar a f, a converso do corao e a adeso vontade do Pai. Estas disposies pressupem-se para receber outras graas oferecidas na prpria celebrao, e para os frutos de vida nova que ela destinada a produzir em seguida. O ESPRITO SANTO RECORDA O MISTRIO DE CRISTO 1099. O Esprito e a Igreja cooperam para manifestar Cristo e a sua obra de salvao na liturgia. Principalmente na Eucaristia, e analogicamente nos outros sacramentos, a liturgia o memorial do mistrio da salvao. O Esprito Santo a memria viva da Igreja (16). 1100. A Palavra de Deus. O Esprito Santo lembra assembleia litrgica, em primeiro lugar, o sentido do acontecimento salvfico, dando vida Palavra de Deus, que anunciada para ser recebida e vivida: enorme a importncia da Sagrada Escritura na celebrao da liturgia. Porque a ela que se vo buscar as leituras que se explicam na homilia e os salmos para cantar; com o seu esprito e da sua inspirao nasceram as preces, as oraes e os hinos litrgicos: dela tiram a sua capacidade de significao as aces e os sinais (17). 1101. o Esprito Santo que d aos leitores e ouvintes, segundo a disposio dos seus coraes, a inteligncia espiritual da Palavra de Deus. Atravs das palavras, aces e smbolos, que formam a trama duma celebrao, o Esprito Santo pe os fiis e os ministros em relao viva com Cristo, Palavra e Imagem do Pai, de modo a poderem fazer passar para a sua vida o sentido daquilo que ouvem, vem e fazem na celebrao. 1102. pela Palavra da salvao [...] que a f alimentada no corao dos fiis; e merc da f que tem incio e se desenvolve a reunio dos fiis (18). O anncio da Palavra de Deus no se fica por um ensinamento: faz apelo resposta da f, enquanto assentimento e compromisso, em vista da aliana entre Deus e o seu povo. ainda o Esprito Santo que d a graa da f, a fortifica e a faz crescer na comunidade. A assembleia litrgica , antes de mais, comunho na f. 1103. A anamnese. A celebrao litrgica refere-se sempre s intervenes salvficas de Deus na histria. A economia da revelao realiza-se por meio de aces e palavras intimamente relacionadas entre si [...]; as palavras [...] declaram as obras e esclarecem o mistrio nelas contido (19). Na liturgia da Palavra, o Esprito Santo lembra assembleia tudo quanto Cristo fez por ns. Segundo a natureza das aces litrgicas e as tradies rituais das Igrejas, uma celebrao faz memria das maravilhas de Deus numa anamnese mais ou menos

177/438 desenvolvida. O Esprito Santo, que assim desperta a memria da Igreja, suscita ento a aco de graas e o louvor (doxologia). O ESPRITO SANTO ACTUALIZA O MISTRIO DE CRISTO 1104. A liturgia crist no se limita a recordar os acontecimentos que nos salvaram: actualizaos, torna-os presentes. O mistrio pascal de Cristo celebra-se, no se repete; as celebraes que se repetem. Mas em cada uma delas sobrevm a efuso do Esprito Santo, que actualiza o nico mistrio. 1105. A epiclese (invocao sobre) a intercesso mediante a qual o sacerdote suplica ao Pai que envie o Esprito santificador para que as oferendas se tornem o corpo e o sangue de Cristo e para que, recebendo-as, os fiis se tornem eles prprios uma oferenda viva para Deus. 1106 Juntamente com a anamnese, a epiclese o corao de qualquer celebrao sacramental, e mais particularmente da Eucaristia: Tu perguntas como que o po se torna corpo de Cristo, e o vinho [..] sangue de Cristo? Por mim, digo-te: o Esprito Santo irrompe e realiza isso que ultrapassa toda a palavra e todo o pensamento. [...] Baste-te ouvir que pelo Esprito Santo, do mesmo modo que da Santssima Virgem e pelo Esprito Santo que o Senhor, por Si mesmo e em Si mesmo, assumiu a carne (20). 1107. O poder transformante do Esprito Santo na liturgia apressa a vinda do Reino e a consumao do mistrio da salvao. Na expectativa e na esperana. Ele faz-nos realmente antecipar a comunho plena da Santssima Trindade. Enviado pelo Pai, que atende a epiclese da Igreja, o Esprito d a vida aos que O acolhem e constitui para eles, desde j, as arras da sua herana (21). A COMUNHO DO ESPRITO SANTO 1108. A finalidade da misso do Esprito Santo em toda a aco litrgica pr-nos em comunho com Cristo, para formarmos o seu corpo. O Esprito Santo como que a seiva da Videira do Pai, que d fruto nos sarmentos (22). Na liturgia, realiza-se a mais ntima cooperao do Esprito Santo com a Igreja. Ele, Esprito de comunho, permanece indefectivelmente na Igreja, e por isso que a Igreja o grande sacramento da comunho divina que rene os filhos de Deus dispersos. O fruto do Esprito na liturgia , inseparavelmente, comunho com a Santssima Trindade e comunho fraterna (23). 1109. A epiclese tambm orao pelo pleno efeito da comunho da assembleia no mistrio de Cristo. A graa de nosso Senhor Jesus Cristo, o amor do Pai e a comunho do Esprito Santo (2 Cor 13, 13) devem estar sempre connosco e dar frutos, para alm da celebrao eucarstica. Por isso, a Igreja pede ao Pai que envie o Esprito Santo, para que faa da vida dos fiis uma oferenda viva para Deus pela transformao espiritual imagem de Cristo, pela preocupao com a unidade da Igreja e pela participao na sua misso, mediante o testemunho e o servio da caridade. Resumindo:

178/438 1110. Na liturgia da Igreja, Deus Pai bendito e adorado como fonte de todas as bnos da criao e da salvao, com que nos abenoou no seu Filho, para nos dar o Esprito da adopo filial. 1111. A obra de Cristo na liturgia sacramental, porque o seu mistrio de salvao torna-se ali presente pelo poder do seu Esprito Santo; porque o seu corpo, que a Igreja, como que o sacramento (sinal e instrumento) no qual o Esprito Santo dispensa o mistrio da salvao; e porque, atravs das suas aces litrgicas, a Igreja peregrina participa j, por antecipao, na liturgia do cu. 1112. A misso do Esprito Santo na liturgia da Igreja preparar a assembleia para o encontro com Cristo, lembrar e manifestar Cristo f da assembleia, tornar presente e actualizar a obra salvfica de Cristo pelo seu poder transformante e fazer frutificar o dom da comunho na Igreja. ARTIGO 2 O MISTRIO PASCAL NOS SACRAMENTOS DA IGREJA 1113. Toda a vida litrgica da Igreja gravita em torno do sacrifcio eucarstico e dos sacramentos (24). H na Igreja sete sacramentos: Baptismo, Confirmao ou Crisma, Eucaristia, Penitncia, Uno dos enfermos, Ordem e Matrimnio (25). Neste artigo, trata-se do que comum aos sete sacramentos da Igreja, do ponto de vista doutrinal; o que lhes comum sob o aspecto da celebrao ser exposto no captulo II; e o que prprio de cada um constituir o objecto da seco II. I. Os sacramentos de Cristo 1114. Aderindo doutrina da Sagrada Escritura, s tradies apostlicas [...] e ao sentir unnime dos santos Padres (26), ns professamos que os sacramentos da nova Lei [...] foram todos institudos por nosso Senhor Jesus Cristo (27). 1115. As palavras e as aces de Jesus durante a sua vida oculta e o seu ministrio pblico j eram salvficas. Antecipavam o poder do seu mistrio pascal. Anunciavam e preparavam o que Ele ia dar Igreja quando tudo estivesse cumprido. Os mistrios da vida de Cristo so os fundamentos do que, de ora em diante, pelos ministros da sua Igreja, Cristo dispensa nos sacramentos, porque o que no nosso Salvador era visvel, passou para os seus mistrios (28). 1116. Foras que saem do corpo de Cristo (29), sempre vivo e vivificante: aces do Esprito Santo que opera no seu corpo que a Igreja, os sacramentos so as obras-primas de Deus, na nova e eterna Aliana. II. Os sacramentos da Igreja 1117. Pelo Esprito que a conduz para a verdade total (Jo 16, 13), a Igreja reconheceu, a pouco e pouco, este tesouro recebido de Cristo e foi-lhe precisando a dispensao , tal como o fez relativamente ao cnon das Sagradas Escrituras e doutrina da f, enquanto fiel despenseira dos mistrios de Deus (30). Assim, a Igreja discerniu, no decorrer dos sculos,

179/438 que, entre as suas celebraes litrgicas, h sete que so, no sentido prprio da palavra, sacramentos institudos pelo Senhor. 1118. Os sacramentos so da Igreja, no duplo sentido de que so por ela e para ela. So pela Igreja, porque ela o sacramento da aco de Cristo que nela opera, graas misso do Esprito Santo. E so para a Igreja, so estes sacramentos que fazem a Igreja (31), porque manifestam e comunicam aos homens, sobretudo na Eucaristia, o mistrio da comunho do Deus-Amor, um em trs pessoas. 1119. Formando com Cristo-Cabea como que uma nica pessoa mstica (32), a Igreja age nos sacramentos como comunidade sacerdotal, organicamente estruturada (33): pelo Baptismo e pela Confirmao, o povo sacerdotal torna-se apto a celebrar a liturgia; e por outro lado, certos fiis, assinalados com a sagrada Ordem, ficam constitudos em nome de Cristo para apascentar a Igreja com a Palavra e a graa de Deus (34). 1120. O ministrio ordenado ou sacerdcio ministerial (35) est ao servio do sacerdcio baptismal. Ele garante que, nos sacramentos, de certeza Cristo que age pelo Esprito Santo em favor da Igreja. A misso de salvao, confiada pelo Pai ao seu Filho encarnado, confiada aos Apstolos e, por eles, aos seus sucessores; eles recebem o Esprito de Jesus para agirem em seu nome e na sua pessoa (36). Assim, o ministro ordenado o lao sacramental que une a aco litrgica quilo que disseram e fizeram os Apstolos e, por eles, ao que disse e fez o prprio Cristo, fonte e fundamento dos sacramentos. 1121. Os trs sacramentos do Baptismo, Confirmao e Ordem conferem, alm da graa, um carcter sacramental ou selo, pelo qual o cristo participa no sacerdcio de Cristo e faz parte da Igreja segundo estados e funes diversas. Esta configurao a Cristo e Igreja, realizada pelo Esprito, indelvel (37), fica para sempre no cristo como disposio positiva para a graa, como promessa e garantia da proteco divina e como vocao para o culto divino e para o servio da Igreja. Por isso, estes sacramentos nunca podem ser repetidos. III. Os sacramentos da f 1122. Cristo enviou os Apstolos para que, em seu nome, pregassem a todas as naes a converso para o perdo dos pecados (Lc 24, 47). Fazei discpulos de todas as naes, baptizaios em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo (Mt 28, 19). A misso de baptizar, portanto a misso sacramental, est implicada na misso de evangelizar; porque o sacramento preparado pela Palavra de Deus e pela f, que assentimento dita Palavra: O povo de Deus reunido, antes de mais, pela Palavra de Deus vivo [...]. A pregao da Palavra necessria para o prprio ministrio dos sacramentos, enquanto so sacramentos da f, que nasce e se alimenta da Palavra (38). 1123. Os sacramentos esto ordenados santificao dos homens, edificao do corpo de Cristo e, por fim, a prestar culto a Deus; como sinais, tm tambm a funo de instruir. No s supem a f, mas tambm a alimentam, fortificam e exprimem por meio de palavras e coisas, razo pela qual se chamam sacramentos da f (39). 1124. A f da Igreja anterior f do fiel, que chamado a aderir a ela. Quando a Igreja celebra os sacramentos, confessa a f recebida dos Apstolos. Da o adgio antigo: Lex orandi, lex credendi A lei da orao a lei da f (Ou: Legem credendi lex statuat supplicandi A lei da f determinada pela lei da orao, como diz Prspero de Aquitnia [sculo V]) (40). A lei

180/438 da orao a lei da f, a Igreja cr conforme reza. A liturgia um elemento constitutivo da Tradio santa e viva (41). 1125. por isso que nenhum rito sacramental pode ser modificado ou manipulado ao arbtrio do ministro ou da comunidade. Nem mesmo a autoridade suprema da Igreja pode mudar a liturgia a seu bel-prazer, mas somente na obedincia da f e no respeito religioso do mistrio da liturgia. 1126. Alis, uma vez que os sacramentos exprimem e desenvolvem a comunho da f na Igreja, a lex orandi um dos critrios essenciais do dilogo que procura restaurar a unidade dos cristos (42). IV. Os sacramentos da salvao 1127. Celebrados dignamente na f, os sacramentos conferem a graa que significam (43). Eles so eficazes, porque neles o prprio Cristo que opera: Ele que baptiza, Ele que age nos sacramentos para comunicar a graa que o sacramento significa. O Pai atende sempre a orao da Igreja do seu Filho, a qual, na epiclese de cada sacramento, exprime a sua f no poder do Esprito. Tal como o fogo transforma em si tudo quanto atinge, assim o Esprito Santo transforma em vida divina tudo quanto se submete ao seu poder. 1128. esse o sentido da afirmao da Igreja (44): os sacramentos actuam ex opere operato ( letra: pelo prprio facto de a aco ser executada), quer dizer, em virtude da obra salvfica de Cristo, realizada uma vez por todas. Segue-se da que o sacramento no realizado pela justia do homem que o d ou que o recebe, mas pelo poder de Deus (45). Desde que um sacramento seja celebrado conforme a inteno da Igreja, o poder de Cristo e do seu Esprito age nele e por ele, independentemente da santidade pessoal do ministro. No entanto, os frutos dos sacramentos dependem tambm das disposies de quem os recebe. 1129. A Igreja afirma que, para os crentes, os sacramentos da Nova Aliana so necessrios para a salvao (46). A graa sacramental a graa do Esprito Santo dada por Cristo e prpria de cada sacramento. O Esprito cura e transforma aqueles que O recebem, conformando-os com o Filho de Deus. O fruto da vida sacramental que o Esprito de adopo deifique " os fiis, unindo-os vitalmente ao Filho nico, o Salvador. V. Os sacramentos da vida eterna 1130. A Igreja celebra o mistrio do seu Senhor at que Ele venha e Deus seja tudo em todos(1 Cor 11, 26; 15, 28). Desde a era Apostlica, a liturgia atrada para o seu termo pelo gemido do Esprito na Igreja: Marana tha! (1 Cor 16, 22). A liturgia participa, assim, no desejo de Jesus: Tenho ardentemente desejado comer convosco esta Pscoa [...], at que ela se realize plenamente no Reino de Deus (Lc 22, 15-16). Nos sacramentos de Cristo, a Igreja recebe j as arras da sua herana e j participa na vida eterna, embora aguardando a ditosa esperana e a manifestao da glria do nosso grande Deus e Salvador Jesus Cristo (Tt 2, 13). O Esprito e a esposa dizem: "Vem!" [...] Vem, Senhor Jesus! (Ap 22, 17.20). So Toms de Aquino define assim as diferentes dimenses do sinal sacramental: Sacramentum est et signum rememorativum eius quod praecessit, scilicet passionis Christi; et demonstrativum eius quod in nobis efficitur per Christi passionem, scilicet gratiae; et

181/438 prognosticum, id est, praenuntiativum futurae gloriae O sacramento sinal rememorativo daquilo que o precedeu, ou seja, da paixo de Cristo; e demonstrativo daquilo que em ns a paixo de Cristo realiza, ou seja, da graa; e prognstico, quer dizer, que anuncia de antemo a glria futura(48). Resumindo: 1131. Os sacramentos so sinais eficazes da graa, institudos por Cristo e confiados Igreja, pelos quais nos dispensada a vida divina. Os ritos visveis, com os quais so celebrados os sacramentos, significam e realizam as graas prprias de cada sacramento. Eles do fruto naqueles que os recebem com as disposies requeridas. 1132. A Igreja celebra os sacramentos enquanto comunidade sacerdotal estruturada pelo sacerdcio baptismal e pelo dos ministros ordenados. 1133. O Esprito Santo prepara para os sacramentos pela Palavra de Deus e pela f, que acolhe a Palavra nos coraes bem dispostos. Ento, os sacramentos fortificam e exprimem a f. 1134. O fruto da vida sacramental , ao mesmo tempo, pessoal e eclesial. Por um lado, este fruto , para todo o fiel, viver para Deus em Cristo Jesus; por outro, para a Igreja crescimento na caridade e na sua misso de testemunho.

CAPTULO SEGUNDO A CELEBRAO SACRAMENTAL DO MISTRIO PASCAL


1135. A catequese da liturgia implica, primeiramente, a compreenso da economia sacramental (captulo primeiro). A esta luz revela-se a novidade da sua celebrao. Tratar-se-, pois, neste captulo da celebrao dos sacramentos da Igreja. Ter-se- em vista aquilo que, atravs da diversidade das tradies litrgicas, comum celebrao dos sete sacramentos; o que prprio de cada um ser apresentado mais adiante. Esta catequese fundamental das celebraes sacramentais responder s principais questes que os fiis se colocam a este respeito: quem celebra? como celebrar? quando celebrar? onde celebrar? ARTIGO 1 CELEBRAR A LITURGIA DA IGREJA I. Quem celebra?

182/438 1136. A liturgia aco do Cristo total (Christus totus). Os que agora a celebram para alm dos sinais, esto j integrados na liturgia celeste, onde a celebrao totalmente comunho e festa. OS CELEBRANTES DA LITURGIA CELESTE 1137. O Apocalipse de So Joo, lido na liturgia da Igreja, revela-nos, primeiramente, um trono preparado no cu, e Algum sentado no trono (1), o Senhor Deus (Is 6, 1) (2). Depois, o Cordeiro imolado e de p (Ap 5, 6) (3): Cristo crucificado e ressuscitado, o nico SumoSacerdote do verdadeiro santurio (4), o mesmo que oferece e oferecido, que d e dado(5). Enfim, o rio da Vida [...] que corre do trono de Deus e do Cordeiro (Ap 22, 1), um dos mais belos smbolos do Esprito Santo (6). 1138. Recapitulados em Cristo, tomam parte no servio do louvor de Deus e na realizao do seu desgnio: os Poderes celestes (7), toda a criao (os quatro viventes), os servidores da Antiga e da Nova Aliana (os vinte e quatro ancios), o novo povo de Deus (os cento e quarenta e quatro mil) (8), em particular os mrtires, degolados por causa da Palavra de Deus (Ap 6, 9) e a santssima Me de Deus (a Mulher (9); a Esposa do Cordeiro (10) enfim, uma numerosa multido que ningum podia contar e provinda de todas as naes, tribos, povos e lnguas (Ap 7, 9). 1139. nesta liturgia eterna que o Esprito e a Igreja nos fazem participar, quando celebramos o mistrio da salvao nos sacramentos. OS CELEBRANTES DA LITURGIA SACRAMENTAL 1140. toda a comunidade, o corpo de Cristo unido sua Cabea, que celebra. As aces litrgicas no so aces privadas, mas celebraes da Igreja, que "o sacramento da unidade", isto , povo santo reunido e ordenado sob a direco dos bispos. Por isso, tais aces pertencem a todo o corpo da Igreja, manifestam-no e afectam-no, atingindo, porm, cada um dos membros de modo diverso, segundo a variedade de estados, funes e participao actual (11). Tambm por isso, sempre que os ritos comportam, segundo a natureza prpria de cada qual, uma celebrao comum, caracterizada pela presena e activa participao dos fiis, inculque-se que esta deve preferir-se, na medida do possvel, celebrao individual e como que privada (12). 1141. A assembleia que celebra a comunidade dos baptizados, que pela regenerao e pela uno do Esprito Santo, so consagrados para ser uma casa espiritual e um sacerdcio santo, para oferecerem, mediante todas as obras do cristo, sacrifcios espirituais (13). Este sacerdcio comum o de Cristo, nico Sacerdote, participado por todos os seus membros (14): desejo ardente da Me Igreja que todos os fiis cheguem quela plena, consciente e activa participao nas celebraes litrgicas que a prpria natureza da liturgia exige e que , por fora do Baptismo, um direito e um dever do povo cristo, "raa escolhida, sacerdcio real, nao santa, povo adquirido"(1 Pe 2, 9) (15)(16). 1142. Mas nem todos os membros tm a mesma funo (Rm 12, 4). Alguns deles so chamados por Deus, na Igreja e pela Igreja, a um servio especial da comunidade. Estes servidores so escolhidos e consagrados pelo sacramento da Ordem, pelo qual o Esprito Santo os

183/438 torna aptos para agirem na pessoa de Cristo-Cabea ao servio de todos os membros da Igreja (17). O ministro ordenado como que o cone de Cristo-Sacerdote. Por ser na Eucaristia que se manifesta plenamente o sacramento da Igreja, na presidncia da Eucaristia aparece em primeiro lugar o ministrio do bispo e, em comunho com ele, o dos presbteros e diconos. 1143. Para o exerccio das funes do sacerdcio comum dos fiis, existem ainda outros ministrios particulares, no consagrados pelo sacramento da Ordem, e cuja funo determinada pelos bispos segundo as tradies litrgicas e as necessidades pastorais. Tambm os aclitos, os leitores, os comentadores e os membros do coro desempenham um verdadeiro ministrio litrgico (18). 1144. Assim, na celebrao dos sacramentos, toda a assembleia liturga, cada qual segundo a sua funo, mas na unidade do Esprito que age em todos. Nas celebraes litrgicas, limite-se cada um, ministro ou simples fiel, ao exercer o seu ofcio, a fazer tudo e s o que da sua competncia, segundo a natureza do rito e as leis litrgicas (19). II. Como celebrar? SINAIS E SMBOLOS 1145. Uma celebrao sacramental tecida de sinais e de smbolos. Segundo a pedagogia divina da salvao, a sua significao radica na obra da criao e na cultura humana, determina-se nos acontecimentos da Antiga Aliana e revela-se plenamente na pessoa e na obra de Cristo. 1146. Sinais do mundo dos homens. Os sinais e os smbolos ocupam um lugar importante na vida humana. Sendo o homem um ser ao mesmo tempo corporal e espiritual, exprime e percebe as realidades espirituais atravs de sinais e smbolos materiais. Como ser social, o homem tem necessidade de sinais e de smbolos para comunicar com o seu semelhante atravs da linguagem. dos gestos e de aces. O mesmo acontece nas suas relaes com Deus. 1147. Deus fala ao homem atravs da criao visvel. O cosmos material apresenta-se inteligncia do homem para que leia nele os traos do seu Criador (20). A luz e a noite, o vento e o fogo, a gua e a terra, a rvore e os frutos, tudo fala de Deus e simboliza, ao mesmo tempo, a sua grandeza e a sua proximidade. 1148. Enquanto criaturas, estas realidades sensveis podem tornar-se o lugar de expresso da aco de Deus que santifica os homens e da aco dos homens que prestam a Deus o seu culto. O mesmo acontece com os sinais e smbolos da vida social dos homens: lavar e ungir, partir o po e beber do mesmo copo podem exprimir a presena santificante de Deus e a gratido do homem para com o seu Criador. 1149. As grandes religies da humanidade do testemunho, muitas vezes de modo impressionante, deste sentido csmico e simblico dos ritos religiosos. A liturgia da Igreja pressupe, integra e santifica elementos da criao e da cultura humana, conferindo-lhes a dignidade de sinais da graa, da nova criao em Cristo Jesus. 1150. Sinais da Aliana. O povo eleito recebe de Deus sinais e smbolos distintivos, que marcam a sua vida litrgica: j no so unicamente celebraes de ciclos csmicos e prticas sociais, mas sinais da Aliana, smbolos das proezas operadas por Deus em favor do seu povo. Entre estes sinais litrgicos da Antiga Aliana, podem citar-se a circunciso, a uno e a

184/438 sagrao dos reis e dos sacerdotes, a imposio das mos, os sacrifcios e sobretudo a Pscoa. A Igreja v nestes sinais uma prefigurao dos sacramentos da Nova Aliana. 1151. Sinais assumidos por Cristo. Na sua pregao, o Senhor Jesus serve-Se muitas vezes dos sinais da criao para dar a conhecer os mistrios do Reino de Deus (21). Realiza as suas curas ou sublinha a sua pregao com sinais materiais ou gestos simblicos (22). D um sentido novo aos factos e sinais da Antiga Aliana, sobretudo ao xodo e Pscoa (23), porque Ele prprio o sentido de todos esses sinais. 1152. Sinais sacramentais. Depois do Pentecostes, atravs dos sinais sacramentais da sua Igreja que o Esprito Santo opera a santificao. Os sacramentos da Igreja no vm abolir, mas purificar e assumir, toda a riqueza dos sinais e smbolos do cosmos e da vida social. Alm disso, realizam os tipos e figuras da Antiga Aliana, significam e realizam a salvao operada por Cristo, e prefiguram e antecipam a glria do cu. PALAVRAS E ACES 1153. Cada celebrao sacramental um encontro dos filhos de Deus com o seu Pai, em Cristo e no Esprito Santo. Tal encontro exprime-se como um dilogo, atravs de aces e de palavras. Sem dvida, as aces simblicas so j, s por si, uma linguagem. Mas preciso que a Palavra de Deus e a resposta da f acompanhem e dem vida a estas aces, para que a semente do Reino produza os seus frutos em terra boa. As aces litrgicas significam o que a Palavra de Deus exprime: ao mesmo tempo, a iniciativa gratuita de Deus e a resposta de f do seu povo. 1154. A liturgia da Palavra parte integrante das celebraes sacramentais. Para alimentar a f dos fiis, os sinais da Palavra de Deus devem ser valorizados: o livro da Palavra (leccionrio ou evangelirio), a sua venerao (procisso, incenso, luz), o lugar da sua proclamao (ambo), a sua leitura audvel e inteligvel, a homilia do ministro que prolonga a sua proclamao, as respostas da assembleia (aclamaes, salmos de meditao, litanias, confisso de f...). 1155. Inseparveis enquanto sinais e ensinamento, as palavras e a aco litrgica so-no tambm enquanto realizam o que significam. O Esprito Santo no se limita a dar a compreenso da Palavra de Deus suscitando a f nela; pelos sacramentos, realiza tambm as maravilhas de Deus anunciadas pela Palavra: torna presente e comunica a obra do Pai, realizada pelo Filho muito amado. CANTO E MSICA 1156. A tradio musical da Igreja universal criou um tesouro de inestimvel valor, que excede todas as outras expresses de arte, sobretudo porque o canto sagrado, intimamente unido com o texto, constitui parte necessria ou integrante da liturgia solene (24). A composio e o canto dos salmos inspirados, muitas vezes acompanhados por instrumentos musicais, estavam j estreitamente ligados s celebraes litrgicas da Antiga Aliana. A Igreja continua e desenvolve esta tradio: Recitai entre vs salmos, hinos e cnticos inspirados, cantai e louvai ao Senhor no vosso corao (Ef 5,19) (25). Quem canta, reza duas vezes (26). 1157. O canto e a msica desempenham a sua funo de sinais, dum modo tanto mais significativo, quanto mais intimamente estiverem unidos aco litrgica (27),, segundo trs

185/438 critrios principais: a beleza expressiva da orao, a participao unnime da assembleia nos momentos previstos e o carcter solene da celebrao. Participam, assim, na finalidade das palavras e das aces litrgicas: a glria de Deus e a santificao dos fiis (28). Como eu chorei ao ouvir os vossos hinos, os vossos cnticos, as suaves harmonias que ecoavam pela vossa igreja! Que emoo me causavam! Passavam pelos meus ouvidos, derramando a verdade no meu corao. Um grande impulso de piedade me elevava, e as lgrimas rolavam-me pela face; mas faziam-me bem (29). 1158. A harmonia dos sinais (canto, msica, palavras e aces) aqui tanto mais expressiva e fecunda quanto mais se exprimir na riqueza cultural prpria do Povo de Deus que celebra (30). Por isso, promova-se com empenho o canto religioso popular para que, tanto nos exerccios piedosos e sagrados como nas prprias aces litrgicas, de acordo com as normas da Igreja, ressoem as vozes dos fiis (31). Mas os textos destinados ao canto sacro devem estar de acordo com a doutrina catlica e inspirar-se sobretudo na Sagrada Escritura e nas fontes litrgicas (32). AS SANTAS IMAGENS 1159. A imagem sagrada, o cone litrgico, representa principalmente Cristo. No pode representar o Deus invisvel e incompreensvel: foi a Encarnao do Filho de Deus que inaugurou uma nova economia das imagens: Outrora Deus, que no tem nem corpo nem figura, no podia de modo algum, ser representado por uma imagem. Mas agora, que Ele se fez ver na carne e viveu no meio dos homens, eu posso fazer uma imagem daquilo que vi de Deus [...] Contemplamos a glria do Senhor com o rosto descoberto (33). 1160. A iconografia crist transpe para a imagem a mensagem evanglica que a Sagrada Escritura transmite pela palavra. Imagem e palavra esclarecem-se mutuamente: Para dizer brevemente a nossa profisso de f, ns conservamos todas as tradies da Igreja, escritas ou no, que nos foram transmitidas intactas. Uma delas a representao pictrica das imagens, que est de acordo com a pregao da histria evanglica, acreditando que, de verdade e no s de modo aparente, o Deus Verbo Se fez homem, o que to til como proveitoso, pois as coisas que mutuamente se esclarecem tm indubitavelmente uma significao recproca (34). 1161. Todos os sinais da celebrao litrgica fazem referncia a Cristo: tambm as imagens sagradas da Me de Deus e dos santos. De facto, elas significam Cristo que nelas glorificado; manifestam a nuvem de testemunhas (Heb 12, 1) que continuam a participar na salvao do mundo e s quais estamos unidos, sobretudo na celebrao sacramental. Atravs dos seus cones, o homem imagem de Deus, finalmente transfigurado sua semelhana (35), que se revela nossa f como ainda os anjos, tambm eles recapitulados em Cristo: Seguindo a doutrina divinamente inspirada dos nossos santos Padres e a tradio da Igreja Catlica, que ns sabemos ser a tradio do Esprito Santo que nela habita, definimos com toda a certeza e cuidado que as venerveis e santas imagens, bem como as representaes da Cruz preciosa e vivificante, pintadas, representadas em mosaico ou de qualquer outra matria apropriada, devem ser colocadas nas santas igrejas de Deus, sobre as alfaias e vestes sagradas, nos muros e em quadros, nas casas e nos caminhos: e tanto a imagem de nosso Senhor, Deus e

186/438 Salvador, Jesus Cristo, como a de nossa Senhora, a purssima e santa Me de Deus, a dos santos anjos e de todos os santos e justos (36). 1162. A beleza e a cor das imagens estimulam a minha orao. uma festa para os meus olhos, e, tal como o espectculo do campo, impele o meu corao a dar glria a Deus (37). A contemplao dos sagrados cones, unida meditao da Palavra de Deus e ao canto dos hinos litrgicos, entra na harmonia dos sinais da celebrao, para que o mistrio celebrado se imprima na memria do corao e se exprima depois na vida nova dos fiis. III. Quando celebrar? O TEMPO LITRGICO 1163. A santa me Igreja considera seu dever celebrar com uma comemorao sagrada, em determinados dias do ano, a obra de salvao do seu divino Esposo. Em cada semana, no dia a que chamou Domingo, celebra a memria da ressurreio do Senhor, como a celebra tambm uma vez no ano, na Pscoa, a maior das solenidades, unida memria da sua bem-aventurada paixo. E distribui todo o mistrio de Cristo pelo decorrer do ano [...]. Comemorando assim os mistrios da Redeno, ela abre aos fiis as riquezas das virtudes e merecimentos do seu Senhor, a ponto de os tornar de algum modo presentes a todos os tempos, para que os fiis, em contacto com eles, se encham da graa da salvao (38). 1164. O povo de Deus, desde o tempo da lei mosaica, conheceu festas em datas fixadas a partir da Pscoa, para comemorar as aces portentosas do Deus Salvador, dar-Lhe graas por elas, perpetuar-lhes a lembrana e ensinar as novas geraes a conformarem com elas a sua conduta. No tempo da Igreja, situado entre a Pscoa de Cristo, j realizada uma vez por todas, e a sua consumao no Reino de Deus, a liturgia celebrada em dias fixos est toda impregnada da novidade do mistrio de Cristo. 1165. Quando a Igreja celebra o mistrio de Cristo, h uma palavra que ritma a sua orao: Hoje!, como um eco da orao que lhe ensinou o seu Senhor (39) e do chamamento do Esprito Santo (40). Este hoje do Deus vivo, em que o homem chamado a entrar, a Hora da Pscoa de Jesus, que atravessa e sustenta toda a histria: A vida derramou-se sobre todos os seres e todos so inundados duma grande luz: o Oriente dos orientes invade o universo e Aquele que era "antes da estrela da manh" e antes dos astros, imortal e imenso, o grande Cristo, brilha mais que o Sol sobre todos os seres. por isso que, para ns que n'Ele cremos, se instaura um dia de luz, longo, eterno, que no se extingue: a Pscoa mstica (41). O DIA DO SENHOR 1166. Por tradio apostlica, que remonta ao prprio dia da ressurreio de Cristo, a Igreja celebra o mistrio pascal todos os oito dias, no dia que bem se denomina dia do Senhor ou Domingo (42). O dia da ressurreio de Cristo , ao mesmo tempo, o primeiro dia da semana, memorial do primeiro dia da criao, e o oitavo dia em que Cristo, aps o seu repouso do grande sbado, inaugura o dia que o Senhor fez, o dia que no conhece ocaso

187/438 (43). A Ceia do Senhor o seu centro, porque nela que toda a comunidade dos fiis encontra o Senhor ressuscitado, que os convida para o seu banquete (44): O dia do Senhor, o dia da ressurreio, o dia dos cristos o nosso dia. Chama-se dia do Senhor por isso mesmo: porque foi nesse dia que o Senhor subiu vitorioso para junto do Pai. Se os pagos lhe chamam dia do Sol, tambm ns, de bom grado o confessamos: porque hoje se ergueu a luz do mundo, hoje apareceu o sol da justia, cujos raios nos trazem a salvao (45). 1167. O Domingo o dia por excelncia da assembleia litrgica, em que os fiis se renem para, ouvindo a Palavra de Deus e participando na Eucaristia, fazerem memria da paixo, ressurreio e glria do Senhor Jesus, e darem graas a Deus, que os "regenerou para uma esperana viva pela ressurreio de Jesus Cristo de entre os mortos" (46): Quando meditamos, Cristo, nas maravilhas que tiveram lugar neste dia de domingo da tua santa ressurreio, dizemos: Bendito o dia de Domingo, porque nele teve incio a criao [...] a salvao do mundo [...] a renovao do gnero humano [...]. Foi nesse dia que o cu e a terra se congratularam e que todo o universo se encheu de luz. Bendito o dia de Domingo, porque nele foram abertas as portas do paraso, para que Ado e todos os deportados nele entrassem sem temor (47). O ANO LITRGICO 1168. Partindo do Trduo Pascal, como da sua fonte de luz, o tempo novo da ressurreio enche todo o ano litrgico da sua claridade. Progressivamente, dum lado e doutro desta fonte, o ano transfigurado pela liturgia. Ele realmente o ano da graa do Senhor (48). A economia da salvao realiza-se no quadro do tempo, mas a partir do seu cumprimento na Pscoa de Jesus e da efuso do Esprito Santo, o fim da histria antecipado, pregustado, e o Reino de Deus entra no nosso tempo. 1169. por isso que a Pscoa no simplesmente uma festa entre outras: a festa das festas, a solenidade das solenidades, tal como a Eucaristia o sacramento dos sacramentos (o grande sacramento). Santo Atansio chama-lhe o grande domingo (49), tal como a Semana Santa chamada no Oriente a semana maior. O mistrio da ressurreio, em que Cristo aniquilou a morte, penetra no nosso velho tempo com a sua poderosa energia, at que tudo Lhe seja submetido. 1170. No Conclio de Niceia (em 325), todas as Igrejas acordaram em que a Pscoa crist fosse celebrada no domingo a seguir lua cheia (14 de Nisan), depois do equincio da Primavera. Devido a diferentes mtodos usados para calcular o dia 14 de Nisan, a data da Pscoa nem sempre coincide nas Igrejas do Ocidente e do Oriente. Por isso, estas Igrejas procuram hoje um acordo, para chegarem de novo a celebrar numa data comum o dia da ressurreio do Senhor. 1171. O ano litrgico o desenrolar dos diferentes aspectos do nico mistrio pascal. Isto vale particularmente para o ciclo das festas em torno do mistrio da Encarnao (Anunciao, Natal, Epifania), que comemoram o princpio da nossa salvao e nos comunicam as primcias do mistrio da Pscoa. O SANTORAL NO ANO LITRGICO

188/438 1172. Na celebrao deste ciclo anual dos mistrios de Cristo, a santa Igreja venera, com especial amor, porque indissoluvelmente unida obra de salvao do seu Filho, a bem- aventurada Virgem Maria, Me de Deus; nela v e exalta o mais excelso fruto da redeno e contempla com alegria, como numa imagem purssima, o que ela prpria deseja e espera ser inteiramente (50). 1173. Quando a Igreja, no ciclo anual, faz memria dos mrtires e dos outros santos, proclama o mistrio pascal realizado naqueles homens e mulheres que sofreram com Cristo e com Ele foram glorificados, prope aos fiis os seus exemplos, que a todos atraem ao Pai por Cristo, e implora, pelos seus mritos, os benefcios de Deus (51). A LITURGIA DAS HORAS 1174. O mistrio de Cristo, a sua Encarnao e a sua Pscoa, que celebramos na Eucaristia, especialmente na assembleia dominical, penetra e transfigura o tempo de cada dia pela celebrao da Liturgia das Horas, o Ofcio divino (52). Esta celebrao, na fidelidade s recomendaes apostlicas de orar sem cessar (53) constituiu-se de modo a consagrar, pelo louvor a Deus, todo o curso diurno e nocturno do tempo (54). a orao pblica da Igreja(55), na qual os fiis (clrigos, religiosos e leigos) exercem o sacerdcio real dos baptizados. Celebrada segundo a forma aprovada pela Igreja, a Liturgia das Horas verdadeiramente a voz da prpria Esposa que fala com o Esposo; mais ainda, a orao que Cristo, unido ao seu corpo, eleva ao Pai (56). 1175. A Liturgia das Horas est destinada a tornar-se a orao de todo o povo de Deus. Nela, o prprio Cristo continua a exercer o seu mnus sacerdotal por intermdio da sua Igreja (57). Cada qual participa nela segundo o seu lugar prprio na Igreja e as circunstncias da sua vida: os sacerdotes, enquanto dedicados ao ministrio pastoral, porque so chamados a permanecer assduos na orao e no ministrio da Palavra (58): os religiosos e religiosas, em virtude do carisma da sua vida consagrada (59); e todos os fiis, segundo as suas possibilidades: Cuidem os pastores de almas de que, nos domingos e festas mais solenes, se celebrem em comum na Igreja as Horas principais, sobretudo as Vsperas. Recomenda-se tambm aos prprios leigos que recitem o Ofcio divino, quer juntamente com os sacerdotes, quer reunidos entre si, ou mesmo sozinhos (60). 1176. Celebrar a Liturgia das Horas exige, no somente harmonizar a voz com o corao que ora, mas tambm procurar adquirir maior instruo litrgica e bblica, especialmente quanto aos salmos (61). 1177. Os hinos e as preces litnicas da Liturgia das Horas inserem a orao dos salmos no tempo da Igreja, exprimindo o simbolismo do momento do dia, do tempo litrgico ou da festa celebrada. Alm disso, a leitura da Palavra de Deus em cada Hora (com os responsrios ou troprios que a seguem) e, em certas horas, as leituras dos Padres e mestres espirituais, revelam mais profundamente o sentido do mistrio celebrado, ajudam a compreender os salmos e preparam para a orao silenciosa. A lectio divina, na qual a Palavra de Deus lida e meditada para se tornar orao, deste modo enraizada na celebrao litrgica. 1178. A Liturgia das Horas, que como que um prolongamento da celebrao eucarstica, no exclui, antes postula como complemento, as diversas devoes do povo de Deus, particularmente a adorao e o culto do Santssimo Sacramento.

189/438 IV. Onde celebrar? 1179. O culto em esprito e verdade (Jo 4, 24) da Nova Aliana no est ligado a nenhum lugar exclusivo. Toda a terra santa e est confiada aos filhos dos homens. O que tem primazia, quando os fiis se renem num mesmo lugar, ss as pedras vivas que se juntam para a edificao dum edifcio espiritual (1 Pe 2, 4-5). O corpo de Cristo ressuscitado o templo espiritual donde brota a fonte de gua viva. Incorporados em Cristo pelo Esprito Santo, ns somos o templo do Deus vivo (2 Cor 6, 16). 1180. Quando o exerccio da liberdade religiosa no impedido (62), os cristos constroem edifcios destinados ao culto divino. Estas igrejas visveis no so simples lugares de reunio, mas significam e manifestam a Igreja que vive nesse lugar, morada de Deus com os homens reconciliados e unidos em Cristo. 1181. A casa de orao em que celebrada e conservada a santssima Eucaristia, em que os fiis se renem, e na qual a presena do Filho de Deus, nosso Salvador, oferecido por ns no altar do sacrifcio, venerada para auxlio e consolao dos fiis, deve ser bela e apta para a orao e para as celebraes sagradas (63). Nesta casa de Deus, a verdade e a harmonia dos sinais que a constituem devem manifestar Cristo presente e actuante neste lugar (64). 1182. O altar da Nova Aliana a cruz do Senhor (65), de onde dimanam os sacramentos do mistrio pascal. Sobre o altar, que o centro da igreja, tornado presente o sacrifcio da Cruz sob os sinais sacramentais. Ele tambm a mesa do Senhor, para a qual o povo de Deus convidado (66). Em certas liturgias orientais, o altar , ainda, o smbolo do tmulo (Cristo morreu verdadeiramente e verdadeiramente ressuscitou). 1183. O sacrrio deve ser situado, nas igrejas, num dos lugares mais dignos, com a maior honra (67). A nobreza, o arranjo e a segurana do tabernculo eucarstico (68) devem favorecer a adorao do Senhor, realmente presente no Santssimo Sacramento do altar. O Santo Crisma (myron), cuja uno o sinal sacramental do selo do dom do Esprito Santo, tradicionalmente conservado e venerado num lugar seguro do santurio. Pode juntar-se-lhe o leo dos catecmenos e o dos enfermos. 1184. A cadeira do bispo (ctedra) ou do sacerdote deve significar a sua funo de presidente da assembleia e guia da orao (69). O ambo: A dignidade da Palavra de Deus requer na igreja um lugar prprio para a sua proclamao. Durante a liturgia da Palavra, para l que deve convergir espontaneamente a ateno dos fiis (70). 1185. A reunio do povo de Deus comea pelo Baptismo. Por isso, a igreja deve ter um lugar apropriado para a celebrao do Baptismo (baptistrio) e favorecer a lembrana das promessas do Baptismo (gua benta). A renovao da vida baptismal exige a Penitncia. Por isso, a igreja deve prestar-se expresso do arrependimento e recepo do perdo dos pecados, o que reclama um lugar apropriado para acolher os penitentes. A igreja deve ser, tambm, um espao que convide ao recolhimento e orao silenciosa, que prolongue e interiorize a grande orao da Eucaristia. 1186. Finalmente a igreja tem uma significao escatolgica. Para entrar na casa de Deus, preciso franquear um limiar, smbolo da passagem do mundo ferido pelo pecado para o

190/438 mundo da vida nova, qual todos os homens so chamados. A igreja visvel simboliza a casa paterna, para a qual o Povo de Deus est a caminho e onde o Pai enxugar todas as lgrimas dos seus olhos (Ap 21, 4). tambm por isso que a igreja a casa de todos os filhos de Deus, amplamente aberta e acolhedora. Resumindo: 1187. A liturgia obra do Cristo total, cabea e corpo. O nosso Sumo-Sacerdote celebra-a sem cessar na liturgia celeste, com a Santa Me de Deus, os Apstolos, todos os santos e a multido dos seres humanos que j entraram no Reino. 1188. Numa celebrao litrgica, toda a assembleia liturga, cada qual segundo a sua funo. O sacerdcio baptismal de todo o corpo de Cristo. Mas alguns fiis so ordenados pelo sacramento da Ordem para representar Cristo como Cabea do corpo. 1189. A celebrao litrgica comporta sinais e smbolos que se referem criao (luz, gua, fogo), vida humana (lavar, tingir; partir o po) e histria da salvao (ritos da Pscoa). Inseridos no mundo da f e assumidos pela fora do Esprito Santo, estes elementos csmicos, estes ritos humanos, estes gestos memoriais de Deus, tornam-se portadores da aco salvadora e santificadora de Cristo. 1190. A liturgia da Palavra parte integrante da celebrao. O sentido da celebrao expresso pela Palavra de Deus que anunciada e pelo compromisso da f que lhe responde. 1191. 0 canto e a msica esto em conexo estreita com a aco litrgica. So critrios do seu bom uso: a beleza expressiva da orao, a participao unnime da assembleia e o carcter sagrado da celebrao. 1192. As imagens sagradas, presentes nas nossas igrejas e nas nossas casas, destinam-se a despertar e alimentar a nossa f no mistrio de Cristo. Atravs do cone de Cristo e das suas obras de salvao, a Ele que adoramos. Atravs das imagens sagradas da Santa Me de Deus, dos anjos e dos santos, veneramos as pessoas que nelas vemos representadas. 1193. 0 Domingo, Dia do Senhor, o dia principal da celebrao da Eucaristia, porque o dia da ressurreio. o dia por excelncia da assembleia litrgica, o dia da famlia crist, o dia da alegria e do descanso do trabalho. o fundamento e o ncleo de todo o ano litrgico (71). 1194. A Igreja desdobra todo o mistrio de Cristo durante o ciclo anual, desde a Encarnao e o Natal at Ascenso, ao dia do Pentecostes e expectativa da feliz esperana e da vinda do Senhor (72). 1195. Celebrando a memria dos santos, em primeiro lugar da Santa Me de Deus, depois dos Apstolos, dos mrtires e dos outros santos, em dias fixos do ano litrgico, a Igreja da terra manifesta a sua unio liturgia celeste; glorifica Cristo por ter realizado a salvao nos seus membros glorificados; o exemplo deles para ela um estmulo no seu peregrinar para o Pai. 1196. Os fiis que celebram a Liturgia das Horas unem-se a Cristo, nosso Sumo-Sacerdote, pela orao dos salmos, a meditao da Palavra de Deus, os cnticos e as bnos, a fim de serem associados sua orao contnua e universal, que d glria ao Pai e implora o dom do Esprito Santo sobre o mundo inteiro.

191/438 1197. Cristo o verdadeiro Templo de Deus, o lugar em que reside a sua glria; pela graa de Deus, tambm os cristos se tornam templos do Esprito Santo, pedras vivas com que se constri a Igreja. 1198. Na sua condio terrena, a Igreja tem necessidade de lugares onde a comunidade possa reunir-se: as nossas igrejas visveis, lugares sagrados, imagens da Cidade santa, da Jerusalm celeste para a qual caminhamos como peregrinos. 1199. nestas igrejas que a Igreja celebra o culto pblico para glria da Santssima Trindade, ouve a Palavra de Deus e canta os seus louvores, eleva a sua orao e oferece o sacrifcio de Cristo, sacramentalmente presente no meio da assembleia. Estas igrejas so tambm lugares de recolhimento e de orao pessoal. ARTIGO 2 DIVERSIDADE LITRGICA E UNIDADE DO MISTRIO TRADIES LITRGICAS E CATOLICIDADE DA IGREJA 1200. Desde a primeira comunidade de Jerusalm at Parusia, as Igrejas de Deus celebram em toda a parte o mesmo mistrio pascal, fiis f apostlica. O mistrio celebrado na liturgia um s, mas as formas da sua celebrao so diversas. 1201. A riqueza insondvel do mistrio de Cristo tal, que nenhuma tradio litrgica pode esgotar-lhe a expresso. A histria da origem e desenvolvimento destes ritos testemunha uma complementaridade admirvel. Sempre que as Igrejas viveram estas tradies litrgicas em comunho na f e nos sacramentos da f, enriqueceram-se mutuamente, crescendo na fidelidade Tradio e misso comum de toda a Igreja (73). 1202. As diversas tradies litrgicas nasceram em razo da prpria misso da Igreja. As Igrejas duma mesma rea geogrfica e cultural acabaram por celebrar o mistrio de Cristo atravs de expresses particulares, culturalmente diferenciadas: na tradio do depsito da f (74), no simbolismo litrgico, na organizao da comunho fraterna, na compreenso teolgica dos mistrios e nos tipos de santidade. Assim, Cristo, Luz e Salvao de todos os povos, manifestado pela vida litrgica duma Igreja ao povo e cultura a que a mesma Igreja enviada e em que se radicou. A Igreja catlica: pode integrar na sua unidade, purificando- as, todas as verdadeiras riquezas das culturas (75). 1203. As tradies litrgicas ou ritos, actualmente em uso na Igreja, so: o rito latino (principalmente o rito romano, mas tambm os ritos de certas igrejas locais, como o rito ambrosiano ou o de certas ordens religiosas) e os ritos bizantino, alexandrino ou copta, siraco, armnio, maronita e caldeu. Fiel tradio, o sagrado Conclio declara que a santa Me Igreja considera iguais em direito e dignidade todos os ritos legitimamente reconhecidos e quer que no futuro se mantenham e sejam promovidos por todos os meios (76). LITURGIA E CULTURAS 1204. A celebrao da Liturgia deve, pois, corresponder ao gnio e cultura dos diferentes povos (77). Para que o mistrio de Cristo seja dado a conhecer a todos os gentios, para que obedeam f (Rm 16, 26), tem de ser anunciado, celebrado e vivido em todas as culturas, de

192/438 modo que estas no sejam abolidas mas resgatadas e plenamente realizadas por ele (78). com e pela sua cultura humana prpria, assumida e transfigurada por Cristo, que a multido dos filhos de Deus tem acesso ao Pai, para O glorificar num s Esprito. 1205. Na liturgia, sobretudo na dos sacramentos, existe uma parte imutvel por ser de instituio divina da qual a Igreja guardi, e partes susceptveis de mudana que a Igreja tem o poder e, por vezes, mesmo o dever de adaptar s culturas dos povos recentemente evangelizados (79). 1206. A diversidade litrgica pode ser fonte de enriquecimento, mas tambm pode provocar tenses, incompreenses recprocas e at cismas. Neste domnio, claro que a diversidade no deve prejudicar a unidade. Ela s pode exprimir-se na fidelidade f comum, aos sinais sacramentais que a Igreja recebeu de Cristo e comunho hierrquica. A adaptao s culturas exige uma converso do corao e, se necessrio, rupturas com hbitos ancestrais incompatveis com a f catlica (80). Resumindo: 1207. Convm que a celebrao da liturgia tenda a exprimir-se na cultura do povo em que a Igreja se encontra, sem se submeter a ela. Por outro lado, a prpria liturgia geradora e formadora de culturas. 1208. As diversas tradies litrgicas, ou ritos, legitimamente reconhecidas, uma vez que significam e comunicam o mesmo mistrio de Cristo, manifestam a catolicidade da Igreja. 1209. O critrio que garante a unidade na pluriformidade das tradies litrgicas a fidelidade Tradio apostlica, quer dizer: a comunho na f e nos sacramentos recebidos dos Apstolos, comunho que significada e garantida pela sucesso apostlica.

SEGUNDA SECO

OS SACRAMENTOS DA IGREJA
1210. Os sacramentos da nova Lei foram institudos por Cristo e so em nmero de sete, a saber: o Baptismo, a Confirmao, a Eucaristia, a Penitncia, a Uno dos Enfermos, a Ordem e o Matrimnio. Os sete sacramentos tocam todas as etapas e momentos importantes da vida do cristo: outorgam nascimento e crescimento, cura e misso vida de f dos cristos. H aqui uma certa semelhana entre as etapas da vida natural e as da vida espiritual (1). 1211. Seguindo esta analogia, exporemos primeiro os trs sacramentos da iniciao crist (captulo primeiro), depois os sacramentos de cura (captulo segundo) e finalmente os que esto ao servio da comunho e da misso dos fiis (captulo terceiro). Esta ordem no , certamente, a nica possvel, mas permite ver que os sacramentos formam um organismo, no qual cada sacramento particular tem o seu lugar vital. Neste organismo, a Eucaristia ocupa um lugar nico, como sacramento dos sacramentos: todos os outros sacramentos esto ordenados para este, como para o seu fim (2).

CAPTULO PRIMEIRO OS SACRAMENTOS DA INICIAO CRIST


1212. Atravs dos sacramentos da iniciao crist Baptismo, Confirmao e Eucaristia so lanados os alicerces de toda a vida crist. A participao na natureza divina, dada aos homens pela graa de Cristo, comporta uma certa analogia com a origem, crescimento e sustento da vida natural. Nascidos para uma vida nova pelo Baptismo, os fiis so efectivamente fortalecidos pelo sacramento da Confirmao e recebem na Eucaristia o Pilo da vida eterna Assim. por estes sacramentos da iniciao crist, eles recebem cada vez mais riquezas da vida divina e avanam para a perfeio da caridade (3). ARTIGO 1 O SACRAMENTO DO BATISMO 1213. O santo Baptismo o fundamento de toda a vida crist, o prtico da vida no Esprito (vitae spiritualis ianua porta da vida espiritual) e a porta que d acesso aos outros sacramentos. Pelo Baptismo somos libertos do pecado e regenerados como filhos de Deus: tornamo-nos membros de Cristo e somos incorporados na Igreja e tornados participantes na sua misso (4). Baptismos est sacramentam regeneratiorais per aquam in Verbo O Baptismo pode definir-se como o sacramento da regenerao pela gua e pela Palavra (5).

194/438 I. Como se chama este sacramento? 1214. Chama-se Baptismo, por causa do rito central com que se realiza: baptizar (baptizeis, em grego) significa mergulhar, imergir. A imerso na gua simboliza a sepultura do catecmeno na morte de Cristo, de onde sai pela ressurreio com Ele (6) como nova criatura (2 Cor 5, 17; Gl 6, 15). 1215. Este sacramento tambm chamado banho da regenerao e da renovao no Esprito Santo (Tt 3, 5), porque significa e realiza aquele nascimento da gua e do Esprito, sem o qual ningum pode entrar no Reino de Deus (Jo 3, 5). 1216. Este banho chamado iluminao, porque aqueles que recebem este ensinamento [catequtico] ficam com o esprito iluminado... (7). Tendo recebido no Baptismo o Verbo, luz verdadeira que ilumina todo o homem (Jo 1, 9), o baptizado, depois de ter sido iluminado (8), tornou-se filho da luz (9) e ele prprio luz (Ef 5, 8): O Baptismo o mais belo e magnfico dos dons de Deus [...] Chamamos-lhe dom, graa, uno, iluminao, veste de incorruptibilidade, banho de regenerao, selo e tudo o que h de mais precioso. Dom, porque conferido queles que no trazem nada: graa, porque dado mesmo aos culpados: baptismo, porque o pecado sepultado nas guas; uno, porque sagrado e rgio (como aqueles que so ungidos); iluminao, porque luz irradiante; veste, porque cobre a nossa vergonha; banho, porque lava; selo, porque nos guarda e sinal do senhorio de Deus (10). II. O Baptismo na economia da salvao AS PREFIGURAES DO BAPTISMO NA ANTIGA ALIANA 1217. Na liturgia da Viglia Pascal, a quando da bno da gua baptismal, a Igreja faz solenemente memria dos grandes acontecimentos da histria da salvao que prefiguravam j o mistrio do Baptismo: Senhor nosso Deus: pelo vosso poder invisvel, realizais maravilhas nos vossos sacramentos. Ao longo dos tempos, preparastes a gua para manifestar a graa do Baptismo (11). 1218. Desde o princpio do mundo, a gua, esta criatura humilde e admirvel, a fonte da vida e da fecundidade. A Sagrada Escritura v-a como incubada pelo Esprito de Deus (12): Logo no princpio do mundo, o vosso Esprito pairava sobre as guas, para que j desde ento concebessem o poder de santificar (13). 1219. A Igreja viu na arca de No uma prefigurao da salvao pelo Baptismo. Com efeito, graas a ela, um pequeno grupo, ao todo oito pessoas, foram salvas pela gua (1 Pe 3, 20): Nas guas do dilvio, destes-nos uma imagem do Baptismo, sacramento da vida nova, porque as guas significam ao mesmo tempo o fim do pecado e o princpio da santidade (14). 1220. Se a gua de nascente simboliza a vida, a gua do mar um smbolo da morte. Por isso que podia prefigurar o mistrio da cruz. E por este simbolismo, o Baptismo significa a comunho com a morte de Cristo. 1221. sobretudo a travessia do Mar Vermelho, verdadeira libertao de Israel da escravido do Egipto, que anuncia a libertao operada pelo Baptismo:

195/438 Aos filhos de Abrao fizestes atravessar a p enxuto o Mar Vermelho, para que esse povo, liberto da escravido, fosse a imagem do povo santo dos baptizados (15). 1222. Finalmente, o Baptismo prefigurado na travessia do Jordo, graas qual o povo de Deu- recebe o dom da terra prometida descendncia de Abrao, imagem da vida eterna. A promessa desta herana bem-aventurada cumpre-se na Nova Aliana. O BAPTISMO DE CRISTO 1223. Todas as prefiguraes da Antiga Aliana encontram a sua realizao em Jesus Cristo. Ele comea a sua vida pblica depois de Se ter feito baptizar por So Joo Baptista no Jordo (16). E depois da sua ressurreio, confere esta misso aos Apstolos: Ide, pois, fazei discpulos de todas as naes; baptizai-os em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo e ensinai-os a cumprir tudo quanto vos mandei (Mt 28, 19-20) (17). 1224. Nosso Senhor sujeitou-se voluntariamente ao Baptismo de So Joo, destinado aos pecadores, para cumprir toda a justia (18). Este gesto de Jesus uma manifestao do seu aniquilamento (19). O Esprito que pairava sobre as guas da primeira criao, desce ento sobre Cristo como preldio da nova criao e o Pai manifesta Jesus como seu Filho muito amado (20). 1225. Foi na sua Pscoa que Cristo abriu a todos os homens as fontes do Baptismo. De facto, Ele j tinha falado da sua paixo, que ia sofrer em Jerusalm, como dum baptismo com que devia ser baptizado (21). O sangue e a gua que manaram do lado aberto de Jesus crucificado (22) so tipos do Baptismo e da Eucaristia, sacramentos da vida nova (23): desde ento, possvel nascer da gua e do Esprito para entrar no Reino de Deus (Jo 3, 5). Repara: Onde que foste baptizado, de onde que vem o Baptismo, seno da cruz de Cristo, da morte de Cristo? Ali est todo o mistrio: Ele sofreu por ti. Foi n'Ele que tu foste resgatado, n'Ele que foste salvo (24). O BAPTISMO NA IGREJA 1226. Desde o dia de Pentecostes que a Igreja vem celebrando e administrando o santo Baptismo. Com efeito, So Pedro declara multido, abalada pela sua pregao: converteivos e pea cada um de vs o Baptismo em nome de Jesus Cristo, para vos serem perdoados os pecados. Recebereis ento o dom do Esprito Santo (Act 2, 38). Os Apstolos e os seus colaboradores oferecem o Baptismo a quem quer que acredite em Jesus: judeus, pessoas tementes a Deus, pagos (25). O Baptismo aparece sempre ligado f: Acredita no Senhor Jesus e sers salvo juntamente com a tua famlia, declara So Paulo ao seu carcereiro em Filipos. E a narrativa continua: o carcereiro [...] logo recebeu o Baptismo, juntamente com todos os seus (Act 16, 31-33). 1227. Segundo o apstolo So Paulo, pelo Baptismo o crente comunga na morte de Cristo; sepultado e ressuscita com Ele: Todos ns, que fomos baptizados em Cristo Jesus, fomos baptizados na sua morte. Fomos sepultados com Ele pelo baptismo na morte, para que, assim como Cristo ressuscitou dos mortos, pela glria do Pai, tambm ns vivamos uma vida nova (Rm 6, 3-4) (26).

196/438 Os baptizados revestem-se de Cristo (27). Pelo Esprito Santo, o Baptismo um banho que purifica, santifica e justifica (28). 1228. O Baptismo , pois, um banho de gua, no qual a semente incorruptvel da Palavra de Deus produz o seu efeito vivificador (29). Santo Agostinho dir do Baptismo: Accedit verbum ad elementum, et fit sacramentam Junta-se a palavra ao elemento material e faz-se o sacramento (30). III. Como se celebra o sacramento do Baptismo? A INICIAO CRIST 1229. Desde o tempo dos Apstolos que tornar-se cristo requer um caminho e uma iniciao com diversas etapas. Este itinerrio pode ser percorrido rpida ou lentamente. Mas dever sempre incluir certos elementos essenciais: o anncio da Palavra, o acolhimento do Evangelho que implica a converso, a profisso de f, o Baptismo, a efuso do Esprito Santo, o acesso comunho eucarstica. 1230. Esta iniciao tem variado muito no decurso dos sculos e segundo as circunstncias. Nos primeiros sculos da Igreja, a iniciao crist conheceu grande desenvolvimento, com um longo perodo de catecumenato e uma srie de ritos preparatrios que escalonavam liturgicamente o caminho da preparao catecumenal, desembocando na celebrao dos sacramentos da iniciao crist. 1231. Nas regies onde o Baptismo das crianas se tomou largamente a forma habitual da celebrao deste sacramento, esta transformou-se num acto nico, que integra, de um modo muito abreviado, as etapas preliminares da iniciao crist. Pela sua prpria natureza, o Baptismo das crianas exige um catecumenato ps-baptismal. No se trata apenas da necessidade duma instruo posterior ao Baptismo mas do desenvolvimento necessrio da graa baptismal no crescimento da pessoa. o espao prprio da catequese. 1232. O II Conclio do Vaticano restaurou, para a Igreja latina, o catecumenato dos adultos, distribudo em vrias fases (31). O respectivo ritual encontra-se no Ordo initiationis christianae adultorum (1972). Alis, o Conclio permitiu que, para alm dos elementos de iniciao prprios da tradio crist, se admitam, em terras de misso, os elementos de iniciao usados por cada um desses povos, na medida em que puderem integrar-se no rito cristo (32). 1233. Hoje em dia, portanto, em todos os ritos latinos e orientais, a iniciao crist dos adultos comea com a sua entrada no catecumenato, para atingir o ponto culminante na celebrao nica dos trs sacramentos, Baptismo, Confirmao e Eucaristia (33). Nos ritos orientais, a iniciao crist das crianas na infncia comea no Baptismo, seguido imediatamente da Confirmao e da Eucaristia, enquanto no rito romano a mesma iniciao prossegue durante os anos de catequese, para terminar, mais tarde, com a Confirmao e a Eucaristia, ponto culminante da sua iniciao crist (34). A MISTAGOGIA DA CELEBRAO

197/438 1234. O sentido e a graa do sacramento do Baptismo aparecem claramente nos ritos da sua celebrao. Seguindo, com participao atenta, os gestos e as palavras desta celebrao, os fiis so iniciados nas riquezas que este sacramento significa e realiza em cada novo baptizado. 1235. O sinal da cruz, no princpio da celebrao, manifesta a marca de Cristo impressa naquele que vai passar a pertencer-Lhe, e significa a graa da redeno que Cristo nos adquiriu pela sua cruz. 1236. O anncio da Palavra de Deus ilumina com a verdade revelada os candidatos e a assembleia e suscita a resposta da f, inseparvel do Baptismo. Na verdade, o Baptismo , de modo particular, o sacramento da f, uma vez que a entrada sacramental na vida da f. 1237. E porque o Baptismo significa a libertao do pecado e do diabo, seu instigador, pronuncia-se sobre o candidato um ou vrios exorcismos. Ele ungido com o leo dos catecmenos ou, ento, o celebrante impe-lhe a mo e ele renuncia expressamente a Satans. Assim preparado, pode professar a f da Igreja, qual ser confiado pelo Baptismo (35). 1238. A gua baptismal ento consagrada por uma orao de epiclese (ou no prprio momento, ou na Viglia Pascal). A Igreja pede a Deus que, pelo seu Filho, o poder do Esprito Santo desa a esta gua, para que os que nela forem baptizados nasam da gua e do Esprito (Jo 3, 5). 1239. Segue-se o rito essencial do sacramento: o baptismo propriamente dito, que significa e realiza a morte para o pecado e a entrada na vida da Santssima Trindade, atravs da configurao com o mistrio pascal de Cristo. O Baptismo realizado, do modo mais significativo, pela trplice imerso na gua baptismal; mas, desde tempos antigos, pode tambm ser conferido derramando por trs vezes gua sobre a cabea do candidato. 1240. Na Igreja latina, esta trplice infuso acompanhada pelas palavras do ministro: N., eu te baptizo em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo. Nas liturgias orientais, estando o catecmeno voltado para o Oriente, o sacerdote diz: O servo de Deus N. baptizado em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo; e invocao de cada pessoa da Santssima Trindade, mergulha-o e retira-o da gua. 1241. A uno com o santo crisma, leo perfumado que foi consagrado pelo bispo, significa o dom do Esprito Santo ao novo baptizado. Ele tornou-se cristo, quer dizer, ungido pelo Esprito Santo, incorporado em Cristo, que foi ungido sacerdote, profeta e rei (36). 1242. Na liturgia das Igrejas do Oriente, a uno ps-baptismal o sacramento da Crismao (Confirmao). Na liturgia romana, anuncia uma segunda uno com o santo Crisma, que ser dada pelo bispo: o sacramento da Confirmao que, por assim dizer, confirma e completa a uno baptismal. 1243. A veste branca simboliza que o baptizado se revestiu de Cristo (37): ressuscitou com Cristo. A vela, acesa no crio pascal, significa que Cristo iluminou o nefito. Em Cristo, os baptizados so a luz do mundo (Mt 5, 14) (38). O recm-baptizado agora filho de Deus no seu Filho nico e pode dizer a orao dos filhos de Deus: O Pai-Nosso. 1244. A primeira Comunho eucarstica. Tornado filho de Deus, revestido da veste nupcial, o nefito admitido ao banquete das npcias do Cordeiro e recebe o alimento da vida nova, o corpo e sangue de Cristo. As Igrejas orientais conservam uma conscincia viva da unidade da iniciao crist, dando a sagrada Comunho a todos os novos baptizados e confirmados,

198/438 mesmo s criancinhas, lembrando a palavra do Senhor: Deixai vir a Mim as criancinhas, no as estorveis (Mc 10, 14). A Igreja latina, que reserva o acesso sagrada Comunho para aqueles que atingiram o uso da razo, exprime a abertura do Baptismo em relao Eucaristia aproximando do altar a criana recm-baptizada para a orao do Pai Nosso. 1245. A celebrao do Baptismo conclui-se com a bno solene. Aquando do Baptismo de recm-nascidos, a bno da me ocupa um lugar especial. IV. Quem pode receber o Baptismo? 1246. Todo o ser humano ainda no baptizado e s ele capaz de receber o Baptismo O BAPTISMO DOS ADULTOS 1247. Desde os princpios da Igreja, o Baptismo dos adultos a situao mais corrente nas terras onde o anncio do Evangelho ainda recente. O catecumenato (preparao para o Baptismo) tem, nesse caso, um lugar importante; sendo iniciao na f e na vida crist, deve dispor para o acolhimento do dom de Deus no Baptismo, Confirmao e Eucaristia. 1248. O catecumenato, ou formao dos catecmenos, tem por finalidade permitir a estes, em resposta iniciativa divina e em unio com uma comunidade eclesial, conduzir maturidade a sua converso e a sua f. Trata-se duma formao e de uma aprendizagem de toda a vida crist, mediante a qual os discpulos se unem com Cristo seu mestre. Por conseguinte, sejam os catecmenos convenientemente iniciados no mistrio da salvao, na prtica dos costumes evanglicos, e, com ritos sagrados a celebrar em tempos sucessivos, sejam introduzidos na vida da f, da Liturgia e da caridade do povo de Deus (40). 1249. Os catecmenos esto j unidos Igreja, j so da casa de Cristo, e, no raro, eles levam j uma vida de f, de esperana e de caridade (41). A me Igreja j os abraa como seus, com amor e solicitude (42). O BAPTISMO DAS CRIANAS 1250. Nascidas com uma natureza humana decada e manchada pelo pecado original, as crianas tambm tm necessidade do novo nascimento no Baptismo para serem libertas do poder das trevas e transferidas para o domnio da liberdade dos filhos de Deus (44), a que todos os homens so chamados. A pura gratuidade da graa da salvao particularmente manifesta no Baptismo das crianas. Por isso, a Igreja e os pais privariam, a criana da graa inestimvel de se tornar filho de Deus, se no lhe conferissem o Baptismo pouco depois do seu nascimento (45). 1251. Os pais cristos reconhecero que esta prtica corresponde, tambm, ao seu papel de sustentar a vida que Deus lhes confiou (46). 1252. A prtica de baptizar as crianas tradio imemorial da Igreja. Explicitamente atestada desde o sculo II, no entanto bem possvel que, desde o princpio da pregao apostlica, quando casas inteiras receberam o Baptismo se tenham baptizado tambm as crianas (48).

199/438 F E BAPTISMO 1253. O Baptismo o sacramento da f (49). Mas a f tem necessidade da comunidade dos crentes. S na f da Igreja que cada um dos fiis pode crer. A f que se requer para o Baptismo no uma f perfeita e amadurecida, mas um princpio chamado a desenvolver-se. Ao catecmeno ou ao seu padrinho pergunta-se: Que pedis Igreja de Deus? E ele responde: A f!. 1254. Em todos os baptizados, crianas ou adultos, a f deve crescer depois do Baptismo. por isso que a Igreja celebra todos os anos, na Viglia Pascal, a renovao das promessas do Baptismo. A preparao para o Baptismo conduz apenas ao umbral da vida nova. O Baptismo a fonte da vida nova em Cristo, donde jorra toda a vida crist. 1255. Para que a graa baptismal possa desenvolver-se, importante a ajuda dos pais. Esse tambm o papel do padrinho ou da madrinha, que devem ser pessoas de f slida, capazes e preparados para ajudar o novo baptizado, criana ou adulto, no seu caminho de vida crist (50). O seu mnus um verdadeiro ofcio eclesial (51). Toda a comunidade eclesial tem uma parte de responsabilidade no desenvolvimento e na defesa da graa recebida no Baptismo. V. Quem pode baptizar? 1256. So ministros ordinrios do Baptismo o bispo e o presbtero, e, na Igreja latina, tambm o dicono (52). Em caso de necessidade, qualquer pessoa, mesmo no baptizada, desde que tenha a inteno requerida, pode baptizar utilizando a frmula baptismal trinitria (53). A inteno requerida a de querer fazer o que faz a Igreja quando baptiza. A Igreja v a razo desta possibilidade na vontade salvfica universal de Deus (54) e na necessidade do Baptismo para a salvao (55). VI. A necessidade do Baptismo 1257. O prprio Senhor afirma que o Baptismo necessrio para a salvao (56). Por isso, ordenou aos seus discpulos que anunciassem o Evangelho e baptizassem todas as naes (57). O Baptismo necessrio para a salvao de todos aqueles a quem o Evangelho foi anunciado e que tiveram a possibilidade de pedir este sacramento (58). A Igreja no conhece outro meio seno o Baptismo para garantir a entrada na bem-aventurana eterna. Por isso, tem cuidado em no negligenciar a misso que recebeu do Senhor de fazer renascer da gua e do Esprito todos os que podem ser baptizados. Deus ligou a salvao ao sacramento do Baptismo; mas Ele prprio no est prisioneiro dos seus sacramentos. 1258. Desde sempre, a Igreja tem a firme convico de que aqueles que sofrem a morte por causa da f, sem terem recebido o Baptismo, so baptizados pela sua morte por Cristo e com Cristo. Este Baptismo de sangue, tal como o desejo do Baptismo ou Baptismo de desejo, produz os frutos do Baptismo, apesar de no ser sacramento. 1259. Para os catecmenos que morrem antes do Baptismo, o seu desejo explcito de o receber, unido ao arrependimento dos seus pecados e caridade, garante-lhes a salvao, que no puderam receber pelo sacramento.

200/438 1260. Com efeito, j que Cristo morreu por todos e a vocao ltima de todos os homens realmente uma s, a saber, a divina, devemos manter que o Esprito Santo a todos d a possibilidade de se associarem a este mistrio pascal, por um modo s de Deus conhecido (59). Todo o homem que, na ignorncia do Evangelho de Cristo e da sua Igreja, procura a verdade e faz a vontade de Deus conforme o conhecimento que dela tem, pode salvar-se. Podemos supor que tais pessoas teriam desejado explicitamente o Baptismo se dele tivessem conhecido a necessidade. 1261. Quanto s crianas que morrem sem Baptismo, a Igreja no pode seno confi-las misericrdia de Deus, como o faz no rito do respectivo funeral. De facto, a grande misericrdia de Deus, que quer que todos os homens se salvem (1 Tm 2, 4), e a ternura de Jesus para com as crianas, que O levou a dizer: Deixai vir a Mim as criancinhas, no as estorveis (Mc 10, 14), permitem-nos esperar que haja um caminho de salvao para as crianas que morrem sem Baptismo. Por isso, mais premente ainda o apelo da Igreja a que no se impeam as criancinhas de virem a Cristo, pelo dom do santo Baptismo. VII. A graa do Baptismo 1262. Os diferentes efeitos do Baptismo so significados pelos elementos sensveis do rito sacramental. A imerso na gua evoca os simbolismos da morte e da purificao, mas tambm da regenerao e da renovao. Os dois efeitos principais so, pois, a purificao dos pecados e o novo nascimento no Esprito Santo (60). PARA A REMISSO DOS PECADOS 1263. Pelo Baptismo todos os pecados so perdoados: o pecado original e todos os pecados pessoais, bem como todas as penas devidas ao pecado (61). Com efeito, naqueles que foram regenerados, nada resta que os possa impedir de entrar no Reino de Deus: nem o pecado de Ado, nem o pecado pessoal, nem as consequncias do pecado, das quais a mais grave a separao de Deus. 1264. No baptizado permanecem, no entanto, certas consequncias temporais do pecado, como os sofrimentos, a doena, a morte, ou as fragilidades inerentes vida, como as fraquezas de carcter, etc., assim como uma inclinao para o pecado a que a Tradio chama concupiscncia ou, metaforicamente, a isca ou aguilho do pecado (fomes peccati): Deixada para os nossos combates, a concupiscncia no pode fazer mal queles que, no consentindo nela, resistem corajosamente pela graa de Cristo. Bem pelo contrrio, "aquele que tiver combatido segundo as regras ser coroado" (2 Tm 2, 5) (62). UMA NOVA CRIATURA 1265 O Baptismo no somente purifica de todos os pecados, como faz tambm do nefito uma nova criatura (63), um filho adoptivo de Deus (64), tornado participante da natureza divina (65), membro de Cristo (66) e co-herdeiro com Ele (67), templo do Esprito Santo (68).

201/438 1266. A Santssima Trindade confere ao baptizado a graa santificante, a graa da justificao, que o torna capaz de crer em Deus, esperar n'Ele e O amar, pelas virtudes teologais; lhe d o poder de viver e agir sob a moo do Esprito Santo e pelos dons do Esprito Santo; lhe permite crescer no bem, pelas virtudes morais. Assim, todo o organismo da vida sobrenatural do cristo tem a sua raiz no santo Baptismo. INCORPORADOS NA IGREJA, CORPO DE CRISTO 1267. O Baptismo faz de ns membros do corpo de Cristo. Desde ento [...], somos ns membros uns dos outros. (Ef 4, 25). O Baptismo incorpora na Igreja. Das fontes baptismais nasce o nico povo de Deus da Nova Aliana, que ultrapassa todos os limites naturais ou humanos das naes, das culturas, das raas e dos sexos: Por isso que todos ns fomos baptizados num s Esprito, para formarmos um s corpo (1 Cor 12, 13). 1268. Os baptizados tornaram-se pedras vivas para a edificao dum edifcio espiritual, para um sacerdcio santo (1 Pe 2, 5). Pelo Baptismo, participam no sacerdcio de Cristo, na sua misso proftica e real, so raa eleita, sacerdcio de reis, nao santa, povo que Deus tornou seu, para anunciar os louvores d'Aquele que os chamou das trevas sua luz admirvel (1 Pe 2, 9). O Baptismo confere a participao no sacerdcio comum dos fiis. 1269. Feito membro da Igreja, o baptizado j no se pertence a si prprio (69) mas Aquele que morreu e ressuscitou por ns (70). A partir da, chamado a submeter-se aos outros (71), a servi-los (72) na comunho da Igreja, a ser obediente e dcil aos chefes da Igreja (73) e a consider-los com respeito e afeio (74). Assim como o Baptismo fonte de responsabilidade e deveres, assim tambm o baptizado goza de direitos no seio da Igreja: direito a receber os sacramentos, a ser alimentado com a Palavra de Deus e a ser apoiado com outras ajudas espirituais da Igreja (75). 1270. Os baptizados, regenerados [pelo Baptismo] para serem filhos de Deus, devem confessar diante dos homens a f que de Deus receberam por meio da Igreja e participar na actividade apostlica e missionria do povo de Deus (77). O VNCULO SACRAMENTAL DA UNIDADE DOS CRISTOS 1271. O Baptismo constitui o fundamento da comunho entre todos os cristos, mesmo com aqueles que ainda no esto em plena comunho com a Igreja Catlica: Pois aqueles que crem em Cristo e foram devidamente baptizados, esto numa certa comunho, embora no perfeita, com a Igreja Catlica justificados no Baptismo pela f, so incorporados em Cristo, e, por isso, com direito se honram com o nome de cristos e justamente so reconhecidos pelos filhos da Igreja Catlica como irmos no Senhor (78). O Baptismo, pois, constitui o vnculo sacramental da unidade vigente entre todos os que por ele foram regenerados (79). UMA MARCA ESPIRITUAL INDELVEL... 1272. Incorporado em Cristo pelo Baptismo, o baptizado configurado com Cristo (80). O Baptismo marca o cristo com um selo espiritual indelvel (charactere) da sua pertena a

202/438 Cristo. Esta marca no apagada por nenhum pecado, embora o pecado impea o Baptismo de produzir frutos de salvao (81). Ministrado uma vez por todas, o Baptismo no pode ser repetido. 1273. Incorporados na Igreja pelo Baptismo, os fiis receberam o carcter sacramental que os consagra para o culto religioso cristo (82). O selo baptismal capacita e compromete os cristos a servir a Deus mediante uma participao viva na santa liturgia da Igreja, e a exercer o seu sacerdcio baptismal pelo testemunho duma vida santa e duma caridade eficaz (83). 1274. O selo do Senhor (dominicus character) (84) o selo com que o Esprito Santo nos marcou para o dia da redeno (Ef 4, 30) (85). O Baptismo , efectivamente, o selo da vida eterna (86). O fiel que tiver guardado o selo at ao fim, quer dizer, que tiver permanecido fiel s exigncias do seu Baptismo, poder partir marcado pelo sinal da f (87), com a f do seu Baptismo, na expectativa da viso bem-aventurada de Deus consumao da f e na esperana da ressurreio. Resumindo: 1275. A iniciao crist faz-se pelo conjunto de trs sacramentos: o Baptismo, que o princpio da vida nova; a Confirmao, que a consolidao da mesma vida; e a Eucaristia, que alimenta o discpulo com o corpo e sangue de Cristo, em vista da sua transformao n'Ele. 1276. Ide, pois, fazei discpulos de todas as naes, baptizai-os em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo, e ensinai-os a cumprir tudo quanto vos mandei (Mt 28, 19-20). 1277. O Baptismo constitui o nascimento para a vida nova em Cristo. Segundo a vontade do Senhor; ele necessrio para a salvao, como a prpria Igreja, na qual o Baptismo introduz. 1278. O rito essencial do Baptismo consiste em mergulhar na gua o candidato ou em derramar gua sobre a sua cabea, pronunciando a invocao da Santssima Trindade, isto , do Pai e do Filho e do Esprito Santo. 1279. O fruto do Baptismo ou graa baptismal uma realidade rica que inclui: a remisso do pecado original e de todos os pecados pessoais; o renascimento para uma vida nova, pela qual o homem se torna filho adoptivo do Pai, membro de Cristo, templo do Esprito Santo. Por esse facto, o baptizado incorporado na Igreja, corpo de Cristo, e tornado participante do sacerdcio de Cristo. 1280. O Baptismo imprime na alma um sinal espiritual indelvel, o carcter; que consagra o baptizado para o culto da religio crist. Por causa do carcter; o Baptismo no pode ser repetido (88). 1281. Os que sofrem a morte por causa da f, os catecmenos e todos aqueles que, sob o impulso da graa, sem conhecerem a Igreja, procuram sinceramente a Deus e se esforam por cumprir a sua vontade, podem salvar-se, mesmo sem terem recebido o Baptismo (89). 1282. Desde os tempos mais antigos, o Baptismo administrado s crianas, visto ser uma graa e um dom de Deus que no supem mritos humanos; as crianas so baptizadas na f da Igreja. A entrada na vida crist d acesso verdadeira liberdade. 1283. Quanto s crianas que morrem sem Baptismo, a Liturgia da Igreja convida-nos a ter confiana na misericrdia divina e a rezar pela sua salvao.

203/438 1284. Em caso de necessidade, qualquer pessoa pode baptizar, desde que tenha a inteno de fazer o que a Igreja faz e derrame gua sobre a cabea do candidato, dizendo: Eu te baptizo em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo. ARTIGO 2 O SACRAMENTO DA CONFIRMAO 1285. Com o Baptismo e a Eucaristia, o sacramento da Confirmao constitui o conjunto dos sacramentos da iniciao crist, cuja unidade deve ser salvaguardada. Por isso, preciso explicar aos fiis que a recepo deste sacramento necessria para a plenitude da graa baptismal (90). Com efeito, os baptizados pelo sacramento da Confirmao, so mais perfeitamente vinculados Igreja, enriquecidos com uma fora especial do Esprito Santo e deste modo ficam mais estritamente obrigados a difundir e a defender a f por palavras e obras, como verdadeiras testemunhas de Cristo (91). I. A Confirmao na economia da salvao 1286. No Antigo Testamento, os profetas anunciaram que o Esprito do Senhor repousaria sobre o Messias esperado (92), em vista da sua misso salvfica (93). A descida do Esprito Santo sobre Jesus, aquando do seu baptismo por Joo, foi o sinal de que era Ele o que havia de vir, de que era o Messias, o Filho de Deus (94). Concebido pelo poder do Esprito Santo, toda a sua vida e toda a sua misso se realizam numa comunho total com o mesmo Esprito Santo, que o Pai Lhe d sem medida (Jo 3, 34). 1287. Ora, esta plenitude do Esprito no devia permanecer unicamente no Messias: devia ser comunicada a todo o povo messinico (95). Repetidas vezes, Cristo prometeu esta efuso do Esprito promessa que cumpriu, primeiro no dia de Pscoa (97) e depois, de modo mais esplndido, no dia de Pentecostes (98). Cheios do Esprito Santo, os Apstolos comearam a proclamar as maravilhas de Deus (Act 2, 11) e Pedro declarou que esta efuso do Esprito era o sinal dos tempos messinicos (99). Aqueles que ento acreditaram na pregao apostlica, e se fizeram baptizar, receberam, por seu turno, o dom do Esprito Santo (100). 1288. A partir de ento, os Apstolos, para cumprirem a vontade de Cristo, comunicaram aos nefitos, pela imposio das mos, o dom do Esprito para completar a graa do Baptismo (101). por isso que, na Epstola aos Hebreus, se menciona, entre os elementos da primeira instruo crist, a doutrina sobre os Baptismos e tambm sobre a imposio das mos (102). A imposio das mos justificadamente reconhecida, pela Tradio catlica, como a origem do sacramento da Confirmao que, de certo modo, perpetua na Igreja a graa do Pentecostes (103). 1289. Bem cedo, para melhor significar o dom do Esprito Santo, se acrescentou imposio das mos uma uno com leo perfumado (crisma). Esta uno ilustra o nome de cristo, que significa ungido,e que vai buscar a sua origem ao prprio nome de Cristo, aquele que Deus ungiu com o Esprito Santo (Act 10, 38). E este rito da uno mantm-se at aos nossos dias, tanto no Oriente como no Ocidente. por isso que, no Oriente, este sacramento se chama crismao (= uno do crisma), ou myron, que significa crisma. No Ocidente, o

204/438 nome de Confirmao sugere que este sacramento confirma o Baptismo e, ao mesmo tempo, consolida a graa baptismal. DUAS TRADIES: O ORIENTE E O OCIDENTE 1290. Nos primeiros sculos, a Confirmao constitui geralmente uma nica celebrao com o Baptismo, formando com ele, segundo a expresso de So Cipriano, um sacramento duplo (104). Entre outras razes, a multiplicao dos baptismos de crianas, e isto em qualquer tempo do ano, e a multiplicao das parquias (rurais), ampliando as dioceses, deixaram de permitir a presena do bispo em todas as celebraes baptismais. No Ocidente, porque se desejava reservar ao bispo o completar do Baptismo, instaurou-se a separao, no tempo, dos dois sacramentos. O Oriente conservou unidos os dois sacramentos, de tal modo que a Confirmao dada pelo sacerdote que baptiza. Este, no entanto, s o pode fazer com o myron consagrado por um bispo (105). 1291. Um costume da Igreja de Roma facilitou a expanso da prtica ocidental, graas a uma dupla uno com o santo crisma, depois do baptismo: a uno j feita pelo sacerdote ao nefito ao sair do banho baptismal completada por uma segunda uno, feita pelo bispo na fronte de cada um dos novos baptizados (106). A primeira uno com o santo crisma, feita pelo sacerdote, ficou ligada ao rito baptismal e significa a participao do baptizado nas funes proftica, sacerdotal e real de Cristo. Se o Baptismo conferido a um adulto, h apenas uma uno ps-baptismal: a da Confirmao. 1292. A prtica das Igrejas do Oriente sublinha mais a unidade da iniciao crist. A da Igreja latina exprime, com maior nitidez, a comunho do novo cristo com o seu bispo, garante e servidor da unidade da sua Igreja, da sua catolicidade e da sua apostolicidade; e assim, a ligao com as origens apostlicas da Igreja de Cristo. II. Os sinais e o rito da Confirmao 1293. No rito deste sacramento, convm considerar o sinal da uno e o que essa uno designa e imprime: o selo espiritual. A uno, na simbologia bblica e antiga, rica de numerosas significaes: o leo sinal de abundncia (107) e de alegria (108), purifica (uno antes e depois do banho) e torna gil (uno dos atletas e lutadores): sinal de cura, pois suaviza as contuses e as feridas (109) e torna radiante de beleza, sade e fora. 1294. Todos estes significados da uno com leo se reencontram na vida sacramental. A uno antes do Baptismo, com o leo dos catecmenos, significa purificao e fortalecimento; a uno dos enfermos exprime cura e conforto. A uno com o santo crisma depois do Baptismo, na Confirmao e na Ordenao, sinal duma consagrao. Pela Confirmao, os cristos, quer dizer, os que so ungidos, participam mais na misso de Jesus Cristo e na plenitude do Esprito Santo de que Ele est repleto, a fim de que toda a sua vida espalhe o bom odor de Cristo (110) 1295. Por esta uno, o confirmando recebe a marca, o selo do Esprito Santo. O selo o smbolo da pessoa (111), sinal da sua autoridade (112), da sua propriedade sobre um objecto (113). Era assim que se marcavam os soldados com o selo do seu chefe e tambm os escravos

205/438 com o do seu dono. O selo autentica um acto jurdico (114) ou um documento (115) e, eventualmente, torna-o secreto (116). 1296. O prprio Cristo se declara marcado com o selo do Pai (117). O cristo tambm est marcado com um selo: Foi Deus que nos concedeu a uno, nos marcou tambm com o seu selo e deps as arras do Esprito em nossos coraes (2 Cor 1, 21-22) (118). Este selo do Esprito Santo marca a pertena total a Cristo, a entrega para sempre ao seu servio, mas tambm a promessa da proteco divina na grande prova escatolgica (119). A CELEBRAO DA CONFIRMAO 1297. Um momento importante que precede a celebrao da Confirmao, mas que, de certo modo, faz parte dela, a consagrao do santo crisma. o bispo que, em Quinta-Feira Santa, no decorrer da missa crismal, consagra o santo crisma para toda a sua diocese. Nas Igrejas do Oriente, esta consagrao mesmo reservada ao Patriarca: A liturgia de Antioquia exprime assim a epiclese da consagrao do santo crisma (myron, em grego): [Pai (...), envia o Teu Esprito Santo] sobre ns e sobre este leo que est diante de ns e consagra-o, para que seja para todos os que com ele forem ungidos e marcados, myron santo, myron sacerdotal, myron real, uno de alegria, a veste da luz, o manto da salvao, o dom espiritual, a santificao das almas e dos corpos, a felicidade imperecvel, o selo indelvel, o escudo da f, o capacete invencvel contra todas as obras do Adversrio (120). 1298. Quando a Confirmao celebrada separadamente do Baptismo, como acontece no rito romano, a Liturgia do sacramento comea pela renovao das promessas do Baptismo e pela profisso de f dos confirmandos. Assim se evidencia claramente que a Confirmao se situa na continuao do Baptismo (121). No caso do Baptismo dum adulto, este recebe imediatamente a Confirmao e participa na Eucaristia (122). 1299. No rito romano, o bispo estende as mos sobre o grupo dos confirmandos, gesto que, desde o tempo dos Apstolos, sinal do dom do Esprito. E o bispo invoca assim a efuso do Esprito: Deus todo-poderoso, Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que, pela gua e pelo Esprito Santo, destes uma vida nova a estes vossos servos e os libertastes do pecado, enviai sobre eles o Esprito Santo Parclito; dai-lhes, Senhor, o esprito de sabedoria e de inteligncia, o esprito de conselho e de fortaleza, o esprito de cincia e de piedade, e enchei-os do esprito do vosso temor. Por nosso Senhor Jesus Cristo, vosso Filho, que Deus convosco na unidade do Esprito Santo (123). 1300. Segue-se o rito essencial do sacramento. No rito latino, o sacramento da Confirmao conferido pela uno do santo crisma sobre a fronte, feita com a imposio da mo, e por estas palavras: Accipe signaculum doni Spiritus Sancti Recebe por este sinal o Esprito Santo, o Dom de Deus (124). Nas Igrejas orientais de rito bizantino, a uno do myron faz-se depois duma orao de epiclese, sobre as partes mais significativas do corpo: a fronte, os olhos, o nariz, os ouvidos, os lbios, o peito, as costas, as mos e os ps, sendo cada uno acompanhada da frmula: ? ? ??o (Signaculum doni Spiritus Sancti Selo do dom que o Esprito Santo ) (125). 1301. O sculo da paz, com que termina o rito do sacramento, significa e manifesta a comunho eclesial com o bispo e com todos os fiis (126).

206/438 III. Os efeitos da Confirmao 1302. Ressalta desta celebrao que o efeito do sacramento da Confirmao uma efuso especial do Esprito Santo, tal como outrora foi concedida aos Apstolos, no dia de Pentecostes. 1303. Por esse facto, a Confirmao proporciona crescimento e aprofundamento da graa baptismal: enraza-nos mais profundamente na filiao divina, que nos leva a dizer Abba! Pai! (Rm 8, 15); une-nos mais firmemente a Cristo; aumenta em ns os dons do Esprito Santo; torna mais perfeito o lao que nos une Igreja (127); d-nos uma fora especial do Esprito Santo para propagarmos e defendermos a f, pela palavra e pela aco, como verdadeiras testemunhas de Cristo, para confessarmos com valentia o nome de Cristo, e para nunca nos envergonharmos da cruz (128): Lembra-te, pois, de que recebeste o sinal espiritual, o esprito de sabedoria e de entendimento, o esprito de conselho e de fortaleza, o esprito de cincia e de piedade, o esprito do santo temor, e guarda o que recebeste. Deus Pai marcou-te com o seu sinal, o Senhor Jesus Cristo confirmou-te e ps no teu corao o penhor do Esprito (129). 1304. Tal como o Baptismo, de que a consumao, a Confirmao dada uma s vez. Com efeito, a Confirmao imprime na alma uma marca espiritual indelvel, o carcter (130), que sinal de que Jesus Cristo marcou um cristo com o selo do seu Esprito, revestindo-o da fortaleza do Alto, para que seja sua testemunha (131). 1305. O carcter aperfeioa o sacerdcio comum dos fiis, recebido no Baptismo, e o confirmado recebe a fora de confessar a f de Cristo publicamente e como em virtude dum encargo oficial (quasi ex officio) (132). IV. Quem pode receber este sacramento? 1306. Todo o baptizado ainda no confirmado pode e deve receber o sacramento da Confirmao (133). Uma vez que Baptismo, Confirmao e Eucaristia formam uma unidade, segue-se que os fiis tm obrigao de receber este sacramento no tempo devido (134), porque, sem a Confirmao e a Eucaristia, o sacramento do Baptismo , sem dvida, vlido e eficaz, mas a iniciao crist fica incompleta. 1307. O costume latino, desde h sculos, aponta a idade da discrio como ponta de referncia para se receber a Confirmao. Em perigo de morte, porm, devem confirmar-se as crianas, mesmo que ainda no tenham atingido a idade da discrio (135). 1308. Se por vezes se fala da Confirmao como sacramento da maturidade crist, no deve, no entanto, confundir-se a idade adulta da f com a idade adulta do crescimento natural, nem esquecer-se que a graa baptismal uma graa de eleio gratuita e imerecida, que no precisa duma ratificao para se tornar efectiva. So Toms recorda isso mesmo: A idade do corpo no constitui um prejuzo para a alma. Por isso, mesmo na infncia, o homem pode receber a perfeio da idade espiritual de que fala a Sabedoria (4, 8): A velhice honrada no a que do os longos dias, nem se avalia pelo nmero dos anos. E foi assim que

207/438 muitas crianas, graas fortaleza do Esprito Santo que tinham recebido, lutaram corajosamente e at ao sangue por Cristo (136). 1309. A preparao para a Confirmao deve ter por fim conduzir o cristo a uma unio mais ntima com Cristo e a uma familiaridade mais viva com o Esprito Santo, com a sua aco, os seus dons e os seus apelos, para melhor assumir as responsabilidades apostlicas da vida crist. Desse modo, a catequese da Confirmao deve esforar-se por despertar o sentido de pertena Igreja de Jesus Cristo, tanto Igreja universal como comunidade paroquial. Esta ltima tem uma responsabilidade particular na preparao dos confirmandos (137). 1310. Para receber a Confirmao preciso estar em estado de graa. Convm recorrer ao sacramento da Penitncia para ser purificado, em vista do dom do Esprito Santo. E uma orao mais intensa deve preparar para receber com docilidade e disponibilidade a fora e as graas do Esprito Santo (138). 1311. Tanto para a Confirmao, como para o Baptismo, convm que os candidatos procurem a ajuda espiritual dum padrinho ou de uma madrinha. conveniente que seja o mesmo do Baptismo, para marcar bem a unidade dos dois sacramentos (139). V. O ministro da Confirmao 1312. O ministro originrio da Confirmao o bispo (140). No Oriente, ordinariamente o sacerdote que baptiza quem imediatamente confere a Confirmao, numa s e mesma celebrao. F-lo, no entanto, com o santo crisma consagrado pelo patriarca ou pelo bispo, o que exprime a unidade apostlica da Igreja, cujos laos so reforados pelo sacramento da Confirmao. Na Igreja latina aplica-se a mesma disciplina nos baptismos de adultos ou quando admitido plena comunho com a Igreja um baptizado de outra comunidade crist, que no tenha recebido validamente o sacramento da Confirmao (141). 1313. No rito latino, o ministro ordinrio da Confirmao o bispo (142). Mesmo que o bispo possa, em caso de necessidade, conceder a presbteros a faculdade de administrar a Confirmao (143), conveniente que seja ele mesmo a conferi-la, no se esquecendo de que foi por esse motivo que a celebrao da Confirmao foi separada, no tempo, da do Baptismo. Os bispos so os sucessores dos Apstolos e receberam a plenitude do sacramento da Ordem. A administrao deste sacramento feita por eles, reala que ele tem como efeito unir mais estreitamente aqueles que o recebem Igreja, s suas origens apostlicas e sua misso de dar testemunho de Cristo. 1314. Se um cristo estiver em perigo de morte, qualquer sacerdote pode conferir-lhe a Confirmao (144). De facto, vontade da Igreja que nenhum dos seus filhos, mesmo pequenino, parta deste mundo sem ter sido levado perfeio pelo Esprito Santo com o dom da plenitude de Cristo. Resumindo: 1315. Quando os Apstolos que estavam em Jerusalm ouviram dizer que a Samaria recebera a Palavra de Deus, enviaram-lhe Pedro e Joo. Quando chegaram l, rezaram pelos samaritanos para que recebessem o Esprito Santo, que ainda no tinha descido sobre eles.

208/438 Apenas tinham sido baptizados em nome do Senhor Jesus. Ento impunham-lhes as mos e eles recebiam o Esprito Santo (Act 8, 14-17). 1316. A Confirmao completa a graa baptismal; ela o sacramento que d o Esprito Santo, para nos enraizar mais profundamente na filiao divina, incorporar-nos mais solidamente em Cristo, tornar mais firme o lao que nos prende Igreja, associar-nos mais sua misso e ajudar-nos a dar testemunho da f crist pela palavra, acompanhada de obras. 1317. A Confirmao, tal como o Baptismo, imprime na alma do cristo um sinal espiritual ou carcter indelvel; por isso que s se pode receber este sacramento uma vez na vida. 1318. No Oriente, este sacramento administrado imediatamente a seguir ao Baptismo e seguido da participao na Eucaristia; esta tradio pe em relevo a unidade dos trs sacramentos da iniciao crist. Na Igreja latina, este sacramento administrado quando se atinge a idade da razo e ordinariamente a sua celebrao reservada ao bispo, significando assim que este sacramento vem robustecer o vnculo eclesial. 1319. O candidato Confirmao, que atingiu a idade da razo, deve professar a f, estar em estado de graa, ter a inteno de receber o sacramento e estar preparado para assumir o seu papel de discpulo e testemunha de Cristo, na comunidade eclesial e nos assuntos temporais. 1320. O rito essencial da Confirmao a uno com o santo crisma na fronte do baptizado (no Oriente tambm em outros rgos dos sentidos), com a imposio da mo do ministro e as palavras: Accipe signaculum doni Spiritus Sancti Recebe por este sinal o Esprito Santo, o Dom de Deus (no rito Romano) ou: Signaculum doni Spiritus Sancti Selo do dom que o Esprito Santo (no rito Bizantino). 1321. Quando a Confirmao celebrada separadamente do Baptismo, a sua ligao com este sacramento expressa, entre outras coisas, pela renovao dos compromissos baptismais. A celebrao da Confirmao no decorrer da Eucaristia contribui para sublinhar a unidade dos sacramentos da iniciao crist. ARTIGO 3 O SACRAMENTO DA EUCARISTIA 1322. A sagrada Eucaristia completa a iniciao crist. Aqueles que foram elevados dignidade do sacerdcio real pelo Baptismo e configurados mais profundamente com Cristo pela Confirmao, esses, por meio da Eucaristia, participam, com toda a comunidade, no prprio sacrifcio do Senhor. 1323. O nosso Salvador instituiu na ltima ceia, na noite em que foi entregue, o sacrifcio eucarstico do seu corpo e sangue, para perpetuar pelo decorrer dos sculos, at voltar, o sacrifcio da cruz, confiando Igreja, sua esposa amada, o memorial da sua morte e ressurreio: sacramento de piedade, sinal de unidade, vnculo de caridade, banquete pascal em que se recebe Cristo, a alma se enche de graa e nos dado o penhor da glria futura (145). I. A Eucaristia fonte e cume da vida eclesial

209/438 1324. A Eucaristia fonte e cume de toda a vida crist (146). Os restantes sacramentos, assim como todos os ministrios eclesisticos e obras de apostolado, esto vinculados com a sagrada Eucaristia e a ela se ordenam. Com efeito, na santssima Eucaristia est contido todo o tesouro espiritual da Igreja, isto , o prprio Cristo, nossa Pscoa (147). 1325. A comunho de vida com Deus e a unidade do povo de Deus, pelas quais a Igreja o que , so significados e realizados pela Eucaristia. Nela se encontra o cume, ao mesmo tempo, da aco pela qual Deus, em Cristo, santifica o mundo, e do culto que no Esprito Santo os homens prestam a Cristo e, por Ele, ao Pai (148). 1326. Enfim, pela celebrao eucarstica, unimo-nos desde j Liturgia do cu e antecipamos a vida eterna, quando Deus for tudo em todos (1 Cor 15, 18 ). 1327. Em sntese, a Eucaristia o resumo e a smula da nossa f: A nossa maneira de pensar est de acordo com a Eucaristia: e, por sua vez, a Eucaristia confirma a nossa maneira de pensar (149). II. Como se chama este sacramento? 1328. A riqueza inesgotvel deste sacramento exprime-se nos diferentes nomes que lhe so dados. Cada um destes nomes evoca alguns dos seus aspectos. Chama-se: Eucaristia, porque aco de graas a Deus. As palavras eucharistein (Lc 22, 19; 1 Cor 11, 24) e eulogein (Mt 26, 26; Mc 14, 22) lembram as bnos judaicas que proclamam sobretudo durante a refeio as obras de Deus: a criao, a redeno e a santificao. 1329. Ceia do Senhor (150), porque se trata da ceia que o Senhor comeu com os discpulos na vspera da sua paixo e da antecipao do banquete nupcial do Cordeiro (151) na Jerusalm celeste. Fraco do Po, porque este rito, prprio da refeio dos judeus, foi utilizado por Jesus quando abenoava e distribua o po como chefe de famlia (152), sobretudo aquando da ltima ceia (153) . por este gesto que os discpulos O reconhecero depois da sua ressurreio (154) e com esta expresso que os primeiros cristos designaro as suas assembleias eucarsticas (155). Querem com isso significar que todos os que comem do nico po partido, Cristo, entram em comunho com Ele e formam um s corpo n'Ele (156). Assembleia eucarstica (snaxis), porque a Eucaristia celebrada em assembleia de fiis, expresso visvel da Igreja (157). 1330. Memorial da paixo e ressurreio do Senhor. Santo Sacrifcio, porque actualiza o nico sacrifcio de Cristo Salvador e inclui a oferenda da Igreja; ou ainda santo Sacrifcio da Missa, Sacrifcio de louvor (Heb 13, 15) (158), Sacrifcio espiritual (159) Sacrifcio puro (160) e santo, pois completa e ultrapassa todos os sacrifcios da Antiga Aliana. Santa e divina Liturgia, porque toda a liturgia da Igreja encontra o seu centro e a sua expresso mais densa na celebrao deste sacramento; no mesmo sentido se lhe chama tambm celebrao dos Santos Mistrios. Fala-se igualmente do Santssimo Sacramento, porque o sacramento dos sacramentos. E, com este nome, se designam as espcies eucarsticas guardadas no sacrrio. 1331. Comunho, pois por este sacramento que nos unimos a Cristo, o qual nos torna participantes do seu corpo e do seu sangue, para formarmos um s corpo (161); chama-se ainda as

210/438 coisas santas (t hgia; sancta) (162) o sentido primrio da comunho dos santos de que fala o Smbolo dos Apstolos , po dos anjos, po do cu, remdio da imortalidade (163), vitico... 1332. Santa Missa, porque a liturgia em que se realiza o mistrio da salvao termina com o envio dos fiis (missio), para que vo cumprir a vontade de Deus na sua vida quotidiana. III. A Eucaristia na economia da salvao OS SINAIS DO PO E DO VINHO 1333. No centro da celebrao da Eucaristia temos o po e o vinho que, pelas palavras de Cristo e pela invocao do Esprito Santo, se tornam o corpo e o sangue do mesmo Cristo. Fiel ordem do Senhor, a Igreja continua a fazer, em memria d'Ele e at sua vinda gloriosa, o que Ele fez na vspera da sua paixo: Tomou o po..., Tomou o clice com vinho.... Tornando-se misteriosamente o corpo e o sangue de Cristo, os sinais do po e do vinho continuam a significar tambm a bondade da criao. Por isso, no ofertrio [apresentao das oferendas], ns damos graas ao Criador pelo po e pelo vinho (164), fruto do trabalho do homem, mas primeiramente fruto da terra e da videira, dons do Criador. A Igreja v no gesto de Melquisedec, rei e sacerdote, que ofereceu po e vinho (Gn 14, 18), uma prefigurao da sua prpria oferenda (165). 1334. Na Antiga Aliana, o po e o vinho so oferecidos em sacrifcio entre as primcias da terra, em sinal de reconhecimento ao Criador. Mas tambm recebem uma nova significao no contexto do xodo: os pes zimos que Israel come todos os anos na Pscoa, comemoram a pressa da partida libertadora do Egipto; a lembrana do man do deserto recordar sempre a Israel que do po da Palavra de Deus que ele vive (166). Finalmente, o po de cada dia o fruto da terra prometida, penhor da fidelidade de Deus s suas promessas. O clice de bno (1 Cor 10, 16), no fim da ceia pascal dos judeus, acrescenta alegria festiva do vinho uma dimenso escatolgica a da expectativa messinica do restabelecimento de Jerusalm. Jesus instituiu a sua Eucaristia dando um sentido novo e definitivo bno do po e do clice. 1335. Os milagres da multiplicao dos pes, quando o Senhor disse a bno, partiu e distribuiu os pes pelos seus discpulos para alimentar a multido, prefiguram a superabundncia deste po nico da sua Eucaristia (167). O sinal da gua transformada em vinho em Can (168) j anuncia a Hora da glorificao de Jesus. E manifesta o cumprimento do banquete das npcias no Reino do Pai, onde os fiis bebero do vinho novo (169) tornado sangue de Cristo. 1336. O primeiro anncio da Eucaristia dividiu os discpulos, tal como o anncio da paixo os escandalizou: Estas palavras so insuportveis! Quem as pode escutar? (Jo 6, 60). A Eucaristia e a cruz so pedras de tropeo. o mesmo mistrio e no cessa de ser ocasio de diviso. Tambm vos quereis ir embora? (Jo 6, 67): esta pergunta do Senhor ecoa atravs dos tempos, como convite do seu amor a descobrir que s Ele tem palavras de vida eterna (Jo 6, 68) e que acolher na f o dom da sua Eucaristia acolh-1'O a Ele prprio. A INSTITUIO DA EUCARISTIA

211/438 1337. Tendo amado os seus, o Senhor amou-os at ao fim. Sabendo que era chegada a hora de partir deste mundo para regressar ao Pai, no decorrer duma refeio, lavou-lhes os ps e deulhes o mandamento do amor (170). Para lhes deixar uma garantia deste amor, para jamais se afastar dos seus e para os tornar participantes da sua Pscoa, instituiu a Eucaristia como memorial da sua morte e da sua ressurreio, e ordenou aos seus Apstolos que a celebrassem at ao seu regresso, constituindo-os, ento, sacerdotes do Novo Testamento (171). 1338. Os trs evangelhos sinpticos e So Paulo transmitiram-nos a narrao da instituio da Eucaristia. Por seu lado, So Joo refere as palavras de Jesus na sinagoga de Cafarnaum, palavras que preparam a instituio da Eucaristia: Cristo designa-se a si prprio como o po da vida, descido do cu (172). 1339. Jesus escolheu a altura da Pscoa para cumprir o que tinha anunciado em Cafarnaum: dar aos seus discpulos o seu corpo e o seu sangue: Veio o dia dos zimos, em que devia imolar-se a Pscoa. [Jesus] enviou ento a Pedro e a Joo, dizendo: "Ide preparar-nos a Pscoa, para que a possamos comer" [...]. Partiram pois, [...] e prepararam a Pscoa. Ao chegar a hora, Jesus tomou lugar mesa, e os Apstolos com Ele. Disse-lhes ento: "Tenho desejado ardentemente comer convosco esta Pscoa, antes de padecer. Pois vos digo que no voltarei a com-la, at que ela se realize plenamente no Reino de Deus". [...] Depois, tomou o po e, dando graas, partiu-o, deu-lho e disse-lhes: "Isto o Meu corpo, que vai ser entregue por vs. Fazei isto em memria de Mim". No fim da ceia, fez o mesmo com o clice e disse: "Este clice a Nova Aliana no meu sangue, que vai ser derramado por vs" (Lc 22, 7-20) (173). 1340. Celebrando a ltima ceia com os seus Apstolos, no decorrer do banquete pascal, Jesus deu o seu sentido definitivo Pscoa judaica. Com efeito, a passagem de Jesus para o seu Pai, pela sua morte e ressurreio a Pscoa nova antecipada na ceia e celebrada na Eucaristia, que d cumprimento a Pscoa judaica e antecipa a Pscoa final da Igreja na glria do Reino. FAZEI ISTO EM MEMRIA DE MIM 1341. Ao ordenar que repetissem os seus gestos e palavras, at que Ele venha (1 Cor 11, 26), Jesus no pede somente que se lembrem d'Ele e do que Ele fez. Tem em vista a celebrao litrgica, pelos apstolos e seus sucessores, do memorial de Cristo, da sua vida, morte, ressurreio e da sua intercesso junto do Pai. 1342. Desde o princpio, a Igreja foi fiel ordem do Senhor. Da Igreja de Jerusalm est escrito: Eram assduos ao ensino dos Apstolos, unio fraterna, fraco do po e s oraes. [...] Todos os dias frequentavam o templo, como se tivessem uma s alma, e partiam o po em suas casas; tomavam o alimento com alegria e simplicidade de corao (Act 2, 42.46). 1343. Era sobretudo no primeiro dia da semana, isto , no dia de domingo, dia da ressurreio de Jesus, que os cristos se reuniam para partir o po (Act 20, 7). Desde esses tempos at aos nossos dias, a celebrao da Eucaristia perpetuou-se, de maneira que hoje a encontramos em toda a parte na Igreja com a mesma estrutura fundamental. Ela continua a ser o centro da vida da Igreja.

212/438 1344. Assim, de celebrao em celebrao, anunciando o mistrio pascal de Jesus at que Ele venha (1Cor 11, 26), o Povo de Deus em peregrinao avana pela porta estreita da cruz (174) para o banquete celeste, em que todos os eleitos se sentaro mesa do Reino. IV. A celebrao litrgica da Eucaristia A MISSA DE TODOS OS SCULOS 1345. Desde o sculo II, temos o testemunho de So Justino, mrtir, sobre as grandes linhas do desenrolar da celebrao eucarstica. Permaneceram as mesmas at aos nossos dias, em todas as grandes famlias litrgicas. Eis o que ele escreve, cerca do ano 155, para explicar ao imperador pago Antonino Pio (138-161) o que fazem os cristos: No dia que chamam Dia do Sol, realiza-se a reunio num mesmo lugar de todos os que habitam a cidade ou o campo. Lem-se as memrias dos Apstolos e os escritos dos Profetas, tanto quanto o tempo o permite. Quando o leitor acabou, aquele que preside toma a palavra para incitar e exortar imitao dessas belas coisas. Em seguida, levantamo-nos todos juntamente e fazemos oraes (175) por ns mesmos [...] e por todos os outros, [...] onde quer que estejam, para que sejamos encontrados justos por nossa vida e aces, e fiis aos mandamentos, e assim obtenhamos a salvao eterna. Terminadas as oraes, damo-nos um sculo uns aos outros. Depois, apresenta-se quele que preside aos irmos po e uma taa de gua e vinho misturados. Ele toma-os e faz subir louvor e glria ao Pai do universo, pelo nome do Filho e do Esprito Santo, e d graas (em grego: eucharistian) longamente, por termos sido julgados dignos destes dons. Quando ele termina as oraes e aces de graas, todo o povo presente aclama: men. [...] Depois de aquele que preside ter feito a aco de graas e de o povo ter respondido, aqueles a que entre ns chamamos diconos distribuem a todos os que esto presentes po, vinho e gua "eucaristizados" e tambm os levam aos ausentes (176). 1346. A liturgia eucarstica processa-se em conformidade com uma estrutura fundamental, que se tem conservado atravs dos sculos at aos nossos dias. Desdobra-se em dois grandes momentos, que formam basicamente uma unidade: a reunio, a liturgia da Palavra, com as leituras, a homilia e a orao universal; a liturgia eucarstica, com a apresentao do po e do vinho, a aco de graas consecratria e a comunho. Liturgia da Palavra e liturgia eucarstica constituem juntas "um s e mesmo acto de culto" (177). Com efeito, a mesa posta para ns na Eucaristia , ao mesmo tempo, a da Palavra de Deus e a do corpo do Senhor (178). 1347. No esse tambm o dinamismo da refeio pascal de Jesus Ressuscitado com os seus discpulos? Enquanto caminhavam, Ele explicava-lhes as Escrituras; depois, pondo-Se mesa com eles, tomou o po, proferiu a bno, partiu-o e deu-lho (179). O DESENROLAR DA CELEBRAO 1348. Todos se renem. Os cristos acorrem a um mesmo lugar para a assembleia eucarstica. A sua cabea est o prprio Cristo, que o actor principal da Eucaristia. Ele o Sumo-

213/438 Sacerdote da Nova Aliana. Ele prprio que preside invisivelmente a toda a celebrao eucarstica. E em representao d'Ele (agindo in persona Christi capitis na pessoa de Cristo-Cabea), que o bispo ou o presbtero preside assembleia, toma a palavra depois das leituras, recebe as oferendas e diz a orao eucarstica. Todos tm a sua parte activa na celebrao, cada qual a seu modo: os leitores, os que trazem as oferendas, os que distribuem a comunho e todo o povo cujo men manifesta a participao. 1349. A liturgia da Palavra comporta os escritos dos Profetas, quer dizer, o Antigo Testamento, e as Memrias dos Apstolos ou seja, as suas epstolas e os evangelhos. Depois da homilia, que uma exortao a acolher esta Palavra como o que ela na realidade, Palavra de Deus(180), e a p-la em prtica, vm as intercesses por todos os homens, segundo a palavra do Apstolo: Recomendo, antes de tudo, que se faam preces, oraes, splicas e aces de graas, por todos os homens, pelos reis e por todos os que exercem autoridade (1 Tm 2, 1-2). 1350. A apresentao das oferendas (ofertrio): traz-se ento para o altar, por vezes processionalmente, o po e o vinho que vo ser oferecidos pelo sacerdote em nome de Cristo no sacrifcio eucarstico, no qual se tornaro o seu corpo e o seu sangue. precisamente o mesmo gesto que Cristo fez na ltima ceia, tomando o po e o clice. S a Igreja oferece esta oblao pura ao Criador, oferecendo-Lhe em aco de graas o que provm da sua criao (181). A apresentao das oferendas no altar assume o gesto de Melquisedec e pe os dons do Criador nas mos de Cristo. Ele que, no seu sacrifcio, leva perfeio todas as tentativas humanas de oferecer sacrifcios. 1351. Desde o princpio, com o po e o vinho para a Eucaristia, os cristos trazem as suas ofertas para a partilha com os necessitados. Este costume, sempre actual, da colecta (182) inspira-se no exemplo de Cristo, que Se fez pobre para nos enriquecer (183): Os que so ricos e querem, do, cada um conforme o que a si mesmo se imps; o que se recolhe entregue quele que preside e ele, por seu turno, presta assistncia aos rfos, s vivas, queles que a doena ou qualquer outra causa priva de recursos, aos prisioneiros, aos imigrantes, numa palavra, a todos os que sofrem necessidade (184). 1352. A anfora: Com a orao eucarstica, orao de aco de graas e de consagrao, chegamos ao corao e cume da celebrao: no prefcio, a Igreja d graas ao Pai, por Cristo, no Esprito Santo, por todas as suas obras: pela criao, redeno e santificao. Toda a comunidade une, ento, as suas vozes quele louvor incessante que a Igreja celeste os anjos e todos os santos cantam ao Deus trs vezes Santo: 1353. na epiclese, pede ao Pai que envie o seu Esprito Santo (ou o poder da sua bno)(185)sobre o po e o vinho, para que se tornem, pelo seu poder, o corpo e o sangue de Jesus Cristo, e para que os que participam na Eucaristia sejam um s corpo e um s esprito. (Algumas tradies litrgicas colocam a epiclese depois da anamnese); na narrao da instituio, a fora das palavras e da aco de Cristo e o poder do Esprito Santo tomam sacramentalmente presentes, sob as espcies do po e do vinho, o corpo e o sangue do mesmo Cristo, o seu sacrifcio oferecido na cruz de uma vez por todas; 1354. na anamnese que se segue, a Igreja faz memria da paixo, ressurreio e regresso glorioso de Cristo Jesus: e apresenta ao Pai a oferenda do seu Filho, que nos reconcilia com Ele:

214/438 nas intercesses, a Igreja manifesta que a Eucaristia celebrada em comunho com toda a Igreja do cu e da terra, dos vivos e dos defuntos, e na comunho com os pastores da Igreja: o Papa, o bispo da diocese, o seu presbitrio e os seus diconos, e todos os bispos do mundo inteiro com as suas Igrejas. 1355. Na comunho, precedida da Orao do Senhor e da fraco do po, os fiis recebem o po do cu e o clice da salvao, o corpo e o sangue de Cristo, que Se entregou para a vida do mundo (Jo 6, 51): Porque este po e este vinho foram, segundo a expresso antiga, eucaristizados (186), chamamos a este alimento Eucaristia; e ningum pode tomar parte nela se no acreditar na verdade do que entre ns se ensina, se no recebeu o banho para a remisso dos pecados e o novo nascimento e se no viver segundo os preceitos de Cristo (187). V. O sacrifcio sacramental: aco de graas, memorial, presena 1356. Se os cristos celebram a Eucaristia desde as origens e sob uma forma que, na sua substncia no mudou atravs da grande diversidade dos tempos e das liturgias, porque sabem que esto ligados pela ordem do Senhor, dada na vspera da sua paixo: Fazei isto em memria de Mim (1 Cor 11, 24-25). 1357. Esta ordem do Senhor, cumprimo-la celebrando o memorial do seu sacrifcio. E fazendo-o, oferecemos ao Pai o que Ele prprio nos deu: os dons da sua criao, o po e o vinho, transformados, pelo poder do Esprito Santo e pelas palavras de Cristo, no corpo e no sangue do mesmo Cristo: assim Cristo torna-se real e misteriosamente presente. 1358. Temos, pois, de considerar a Eucaristia como aco de graas e louvor ao Pai, como memorial sacrificial de Cristo e do Seu corpo, como presena de Cristo pelo poder da sua Palavra e do seu Esprito. A ACO DE GRAAS E O LOUVOR AO PAI 1359. A Eucaristia, sacramento da nossa salvao realizada por Cristo na cruz, tambm um sacrifcio de louvor em aco de graas pela obra da criao. No sacrifcio eucarstico, toda a criao, amada por Deus, apresentada ao Pai, atravs da morte e ressurreio de Cristo. Por Cristo, a Igreja pode oferecer o sacrifcio de louvor em aco de graas por tudo o que Deus fez de bom, belo e justo, na criao e na humanidade. 1360. A Eucaristia um sacrifcio de aco de graas ao Pai, uma bno pela qual a Igreja exprime o seu reconhecimento a Deus por todos os seus benefcios, por tudo o que Ele fez mediante a criao, a redeno e a santificao. Eucaristia significa, antes de mais, aco de graas. 1361. A Eucaristia tambm o sacrifcio de louvor, pelo qual a Igreja canta a glria de Deus em nome de toda a criao. Este sacrifcio de louvor s possvel atravs de Cristo: Ele une os fiis sua pessoa, ao seu louvor e sua intercesso, de maneira que o sacrifcio de louvor ao Pai oferecido por Cristo e com Cristo, para ser aceite em Cristo. O MEMORIAL SACRIFICIAL DE CRISTO E DO SEU CORPO, A IGREJA

215/438 1362. A Eucaristia o memorial da Pscoa de Cristo, a actualizao e a oferenda sacramental do seu nico sacrifcio, na liturgia da Igreja que o seu corpo. Em todas as oraes eucarsticas encontramos, depois das palavras da instituio, uma orao chamada anamnese ou memorial. 1363. No sentido que lhe d a Sagrada Escritura, o memorial no somente a lembrana dos acontecimentos do passado, mas a proclamao das maravilhas que Deus fez pelos homens (188). Na celebrao litrgica destes acontecimentos, eles tomam-se de certo modo presentes e actuais. assim que Israel entende a sua libertao do Egipto: sempre que se celebrar a Pscoa, os acontecimentos do xodo tornam-se presentes memria dos crentes, para que conformem com eles a sua vida. 1364. O memorial recebe um sentido novo no Novo Testamento. Quando a Igreja celebra a Eucaristia, faz memria da Pscoa de Cristo, e esta torna-se presente: o sacrifcio que Cristo ofereceu na cruz uma vez por todas, continua sempre actual (189): Todas as vezes que no altar se celebra o sacrifcio da cruz, no qual "Cristo, nossa Pscoa, foi imolado", realiza-se a obra da nossa redeno (190). 1365. Porque o memorial da Pscoa de Cristo, a Eucaristia tambm um sacrifcio. O carcter sacrificial da Eucaristia manifesta-se nas prprias palavras da instituio: Isto o meu corpo, que vai ser entregue por vs e este clice a Nova Aliana no meu sangue, que vai ser derramado por vs (Lc 22, 19-20). Na Eucaristia, Cristo d aquele mesmo corpo que entregou por ns na cruz, aquele mesmo sangue que derramou por muitos em remisso dos pecados (Mt 26, 28). 1366. A Eucaristia , pois, um sacrifcio, porque representa (torna presente) o sacrifcio da cruz, porque dele o memorial e porque aplica o seu fruto: Cristo nosso Deus e Senhor [...], ofereceu-Se a Si mesmo a Deus Pai uma vez por todas, morrendo como intercessor sobre o altar da cruz, para realizar em favor deles [homens] uma redeno eterna. No entanto, porque aps a sua morte no se devia extinguir o seu sacerdcio (Heb 7, 24-27), na ltima ceia, "na noite em que foi entregue" (1 Cor 11, 13). [...] Ele [quis deixar] Igreja, sua esposa bem-amada, um sacrifcio visvel (como o exige a natureza humana), em que fosse representado o sacrifcio cruento que ia realizar uma vez por todas na cruz, perpetuando a sua memria at ao fim dos sculos e aplicando a sua eficcia salvfica remisso dos pecados que ns cometemos cada dia (191). 1367. O sacrifcio de Cristo e o sacrifcio da Eucaristia so um nico sacrifcio: uma s e mesma vtima e Aquele que agora Se oferece pelo ministrio dos sacerdotes o mesmo que outrora Se ofereceu a Si mesmo na cruz; s a maneira de oferecer que diferente (192). E porque neste divino sacrifcio, que se realiza na missa, aquele mesmo Cristo, que a Si mesmo Se ofereceu outrora de modo cruento sobre o altar da cruz, agora est contido e imolado de modo incruento [...], este sacrifcio verdadeiramente propiciatrio (193). 1368. A Eucaristia igualmente o sacrifcio da Igreja. A Igreja, que o corpo de Cristo, participa na oblao da sua Cabea. Com Ele, ela prpria oferecida integralmente. Ela une-se sua intercesso junto do Pai em favor de todos os homens. Na Eucaristia, o sacrifcio de Cristo torna-se tambm o sacrifcio dos membros do seu corpo. A vida dos fiis, o seu louvor, o seu sofrimento, a sua orao, o seu trabalho unem-se aos de Cristo e sua oblao total, adquirindo assim um novo valor. O sacrifcio de Cristo presente sobre o altar proporciona a todas as geraes de cristos a possibilidade de se unirem sua oblao.

216/438 Nas catacumbas, a Igreja frequentemente representada como uma mulher em orao, de braos estendidos em atitude orante. Como Cristo, que estendeu os braos na cruz, assim, por Ele, com Ele e n'Ele, a Igreja oferece-se e intercede por todos os homens. 1369. Toda a Igreja est unida oblao e intercesso de Cristo. Encarregado do ministrio de Pedro na Igreja, o Papa est associado a toda e qualquer celebrao da Eucaristia, na qual nomeado como sinal e servidor da unidade da Igreja universal. O bispo do lugar sempre responsvel pela Eucaristia, mesmo quando presidida por um presbtero; o seu nome citado nela para significar a sua presidncia da Igreja particular, no meio do presbitrio e com a assistncia dos diconos. A comunidade intercede tambm por todos os ministros que, por ela e com ela, oferecem o sacrifcio eucarstico: Seja tida como legtima somente aquela Eucaristia que presidida pelo bispo ou por quem ele encarregou (194). pelo ministrio dos presbteros que o sacrifcio espiritual dos fiis se consuma em unio com o sacrifcio de Cristo. Mediador nico, que oferecido na Eucaristia de modo incruento e sacramental, pelas mos deles, em nome de toda a Igreja, at quando o mesmo Senhor voltar (195). 1370. oblao de Cristo unem-se no s os membros que esto ainda neste mundo, mas tambm os que j esto na glria do cu: em comunho com a santssima Virgem Maria e fazendo memria d'Ela, assim como de todos os santos e de todas as santas, que a Igreja oferece o sacrifcio eucarstico. Na Eucaristia, a Igreja, com Maria, est como que ao p da cruz, unida oblao e intercesso de Cristo. 1371. O sacrifcio eucarstico tambm oferecido pelos fiis defuntos, que morreram em Cristo e no esto ainda de todo purificados (196), para que possam entrar na luz e na paz de Cristo: Enterrai este corpo no importa onde! No vos d isso qualquer cuidado! Tudo o que vos peo que vos lembreis de mim diante do altar do Senhor, onde quer que estejais (197). Depois [na anfora], ns rezamos pelos santos padres e bispos falecidos, e em geral por todos aqueles que morreram antes de ns, certos de que isso ser de grande proveito para as almas em favor das quais tal splica se faz, enquanto est presente a vtima santa e temvel [...]. Apresentando a Deus as nossas splicas pelos que morreram, tenham embora sido pecadores, ns [...] apresentamos Cristo imolado pelos nossos pecados, tornando assim propcio, para eles e para ns, o Deus que amigo dos homens (198). 1372. Santo Agostinho resumiu admiravelmente esta doutrina que nos incita a uma participao cada vez mais perfeita no sacrifcio do nosso Redentor que celebramos na Eucaristia: Toda esta cidade resgatada, ou seja, a assembleia e sociedade dos santos, oferecida a Deus como um sacrifcio universal pelo Sumo-Sacerdote que, sob a forma de servo, foi ao ponto de Se oferecer por ns na sua paixo, para fazer de ns corpo duma tal Cabea [...] Tal o sacrifcio dos cristos: "Ns que somos muitos, formamos em Cristo um s corpo" (Rm 12, 5). E este sacrifcio, a Igreja no cessa de o renovar no sacramento do altar bem conhecido dos fiis, em que lhe mostrado que ela prpria oferecida naquilo que oferece (199). A PRESENA DE CRISTO PELO PODER DA SUA PALAVRA E DO ESPRITO SANTO

217/438 1373. Jesus Cristo, que morreu, que ressuscitou, que est direita de Deus, que intercede por ns (Rm 8, 34), est presente na sua Igreja de mltiplos modos (200): na sua Palavra, na orao da sua Igreja, onde dois ou trs esto reunidos em Meu nome (Mt 18, 20), nos pobres, nos doentes, nos prisioneiros (201), nos seus sacramentos, dos quais o autor, no sacrifcio da missa e na pessoa do ministro. Mas est presente sobretudo sob as espcies eucarsticas (202). 1374. O modo da presena de Cristo sob as espcies eucarsticas nico. Ele eleva a Eucaristia acima de todos os sacramentos e faz dela como que a perfeio da vida espiritual e o fim para que tendem todos os sacramentos (203). No santssimo sacramento da Eucaristia esto contidos, verdadeira, real e substancialmente, o corpo e o sangue, conjuntamente com a alma e a divindade de nosso Senhor Jesus Cristo e, por conseguinte, Cristo completo (204). Esta presena chama-se "real", no a ttulo exclusivo como se as outras presenas no fossem "reais", mas por excelncia, porque substancial, e porque por ela se torna presente Cristo completo, Deus e homem (205). 1375. pela converso do po e do vinho no corpo e no sangue de Cristo que Ele Se torna presente neste sacramento. Os Padres da Igreja proclamaram com firmeza a f da mesma Igreja na eficcia da Palavra de Cristo e da aco do Esprito Santo, para operar esta converso. Assim, So Joo Crisstomo declara: No o homem que faz com que as coisas oferecidas se tomem corpo e sangue de Cristo, mas o prprio Cristo, que foi crucificado por ns. O sacerdote, figura de Cristo, pronuncia estas palavras, mas a sua eficcia e a graa so de Deus. Isto o Meu corpo, diz ele. Esta palavra transforma as coisas oferecidas (206). E Santo Ambrsio diz a respeito da mesma converso: Estejamos bem convencidos de que isto no o que a natureza formou, ruas o que a bno consagrou, e de que a fora da bno ultrapassa a da natureza, porque pela bno a prpria natureza mudada (207). A Palavra de Cristo, que pde fazer do nada o que no existia, no havia de poder mudar coisas existentes no que elas ainda no eram? Porque no menos dar s coisas a sua natureza original do que mud-la (208). 1376. O Conclio de Trento resume a f catlica declarando: Porque Cristo, nosso Redentor, disse que o que Ele oferecia sob a espcie do po era verdadeiramente o seu corpo, sempre na Igreja se teve esta convico que o sagrado Conclio de novo declara: pela consagrao do po e do vinho opera-se a converso de toda a substncia do po na substncia do corpo de Cristo nosso Senhor, e de toda a substncia do vinho na substncia do seu sangue; a esta mudana, a Igreja catlica chama, de modo conveniente e apropriado, transubstanciao (209). 1377. A presena eucarstica de Cristo comea no momento da consagrao e dura enquanto as espcies eucarsticas subsistirem. Cristo est presente todo em cada uma das espcies e todo em cada uma das suas partes, de maneira que a fraco do po no divide Cristo (210). 1378. O culto da Eucaristia. Na liturgia da Missa, ns exprimimos a nossa f na presena real de Cristo sob as espcies do po e do vinho, entre outras maneiras, ajoelhando ou inclinandonos profundamente em sinal de adorao do Senhor. A Igreja Catlica sempre prestou e continua a prestar este culto de adorao que devido ao sacramento da Eucaristia, no s durante a missa, mas tambm fora da sua celebrao: conservando com o maior cuidado as hstias consagradas, apresentando-as aos fiis para que solenemente as venerem, e levando-as em procisso (211).

218/438 1379. A sagrada Reserva (sacrrio) era, ao princpio, destinada a guardar, de maneira digna, a Eucaristia, para poder ser levada aos doentes e ausentes, fora da missa. Pelo aprofundamento da f na presena real de Cristo na sua Eucaristia, a Igreja tomou conscincia do sentido da adorao silenciosa do Senhor, presente sob as espcies eucarsticas, por isso que o sacrrio deve ser colocado num lugar particularmente digno da igreja; deve ser construdo de tal modo que sublinhe e manifeste a verdade da presena real de Cristo no Santssimo Sacramento. 1380. de suma convenincia que Cristo tenha querido ficar presente sua Igreja deste modo nico. Uma vez que estava para deixar os seus sob forma visvel, Cristo quis dar-nos a sua presena sacramental; e visto que ia sofrer na cruz para nos salvar, quis que tivssemos o memorial do amor com que nos amou at ao fim (Jo 13, 1), at ao dom da prpria vida. Com efeito, na sua presena eucarstica, Ele fica misteriosamente no meio de ns, como Aquele que nos amou e Se entregou por ns (212), e permanece sob os sinais que exprimem e comunicam este amor: A Igreja e o mundo tm grande necessidade do culto eucarstico. Jesus espera-nos neste sacramento do amor. No regateemos o tempo para estar com Ele na adorao, na contemplao cheia de f e disposta a reparar as faltas graves e os pecados do mundo. Que a nossa adorao no cesse jamais (213). 1381. A presena do verdadeiro corpo e do verdadeiro sangue de Cristo neste sacramento, "no a apreendemos pelos sentidos, diz So Toms, mas s pela f, que se apoia na autoridade de Deus". por isso que, comentando o texto de So Lucas 22, 19 "Isto o Meu corpo que ser entregue por vs", So Cirilo de Alexandria declara: "No vs agora perguntar-te se isso verdade; mas acolhe com f as palavras do Senhor, porque Ele, que a verdade, no mente" (214): Adoro te devote, latens Deitas, Quae sub his figuris vere latitas: Tibi se cor meum totem subjicit, Quica, Te contemplans, totem deficit. Adoro-te com devoo, Deus que te escondes, Que sob estas figuras de verdade te ocultas: A ti meu corao se submete inteiramente Porque, ao contemplar-te, desfalece por completo. Visus, tactus, gustus in Te fallitur Sed auditu solo tutu creditur: Credo quidquid dixit Dei Filius: Nil hoc Veritatis verbo verius. Viso, tacto e paladar em ti falham, Apenas ouvindo se cr com segurana: Creio em tudo o que disse o Filho de Deus: Nada mais verdadeiro que esta palavra da Verdade.

219/438 VI. O banquete pascal 1382. A Missa , ao mesmo tempo e inseparavelmente, o memorial sacrificial em que se perpetua o sacrifcio da cruz e o banquete sagrado da comunho do corpo e sangue do Senhor. Mas a celebrao do sacrifcio eucarstico est toda orientada para a unio ntima dos fiis com Cristo pela comunho. Comungar receber o prprio Cristo, que Se ofereceu por ns. 1383. O altar, volta do qual a Igreja se rene na celebrao da Eucaristia, representa os dois aspectos dum mesmo mistrio: o altar do sacrifcio e a mesa do Senhor, e isto tanto mais que o altar cristo o smbolo do prprio Cristo, presente no meio da assembleia dos seus fiis, ao mesmo tempo como vtima oferecida para a nossa reconciliao e como alimento celeste que se nos d. Com efeito, o que o altar de Cristo seno a imagem do corpo de Cristo? pergunta Santo Ambrsio (216); e noutro passo: O altar representa o corpo [de Cristo], e o corpo de Cristo est sobre o altar (217). A liturgia exprime esta unidade do sacrifcio e da comunho em numerosas oraes. Assim, a Igreja de Roma reza na sua anfora: Humildemente Vos suplicamos, Deus todo-poderoso, que esta nossa oferenda seja apresentada pelo vosso santo Anjo no altar celeste, diante da vossa divina majestade, para que todos ns, participando deste altar pela comunho do santssimo corpo e sangue do vosso Filho, alcancemos a plenitude das bnos e graas do cu (218) TOMAI TODOS E COMEI: A COMUNHO 1384. O Senhor dirige-nos um convite insistente a que O recebamos no sacramento da Eucaristia: Em verdade, em verdade vos digo: se no comerdes a carne do Filho do Homem e no beberdes o seu sangue, no tereis a vida em vs (Jo 6, 53). 1385. Para responder a este convite, devemos preparar-nos para este momento to grande e santo. So Paulo exorta a um exame de conscincia: Quem comer o po ou beber do clice do Senhor indignamente ser ru do corpo e do sangue do Senhor. Examine-se, pois, cada qual a si mesmo e ento coma desse po e beba deste clice; pois quem come e bebe, sem discernir o corpo do Senhor, come e bebe a prpria condenao (1Cor 11, 27-29). Aquele que tiver conscincia dum pecado grave deve receber o sacramento da Reconciliao antes de se aproximar da Comunho. 1386. Perante a grandeza deste sacramento, o fiel s pode retomar humildemente e com ardente f a palavra do centurio (219) : Domine, non sum dignus, ut intres sub tectum meum, sed tantum dic verbum, et sanabitur anima mea Senhor, eu no sou digno de que entreis em minha morada, mas dizei uma [s] palavra e serei salvo (220). E na divina liturgia de So Joo Crisstomo, os fiis oram no mesmo Esprito: Faz-me comungar hoje, Filho de Deus, na tua ceia mstica. Porque eu no revelarei o segredo aos teus inimigos, nem te darei o beijo de Judas. Mas, como o ladro, eu te suplico: Lembra-Te de mim, Senhor, no teu Reino (221). 1387. Para se prepararem convenientemente para receber este sacramento, os fiis devem observar o jejum prescrito na sua Igreja (222). A atitude corporal (gestos, traje) deve traduzir o respeito, a solenidade, a alegria deste momento em que Cristo Se torna nosso hspede. 1388. conforme ao prprio sentido da Eucaristia que os fiis, se tiverem as disposies requeridas (223), recebam a Comunho quando participam na missa (224): Recomenda-se

220/438 vivamente aquela mais perfeita participao na missa em que os fiis, depois da comunho do sacerdote, recebem, do mesmo sacrifcio, o corpo do Senhor (225). 1389. A Igreja impe aos fiis a obrigao de participar na divina liturgia nos domingos e dias de festa (226) e de receber a Eucaristia ao menos uma vez em cada ano, se possvel no tempo pascal (227) preparados pelo sacramento da Reconciliao. Mas recomenda-lhes vivamente que recebam a santa Eucaristia aos domingos e dias de festa, ou ainda mais vezes, mesmo todos os dias. 1390. Graas presena sacramental de Cristo sob cada uma das espcies, a comunho apenas sob a espcie de po permite receber todo o fruto de graa da Eucaristia. Por razes pastorais, esta maneira de comungar estabeleceu-se legitimamente como a mais habitual no rito latino. A sagrada Comunho tem uma forma mais plena, enquanto sinal, quando feita sob as duas espcies. Com efeito, nesta forma manifesta-se mais perfeitamente o sinal do banquete eucarstico (228). a forma habitual de comungar, nos ritos orientais. OS FRUTOS DA COMUNHO 1391. A Comunho aumenta a nossa unio com Cristo. Receber a Eucaristia na comunho traz consigo, como fruto principal, a unio ntima com Cristo Jesus. De facto, o Senhor diz: Quem come a minha carne e bebe o meu sangue permanece em Mim e Eu nele (Jo 6, 56). A vida em Cristo tem o seu fundamento no banquete eucarstico: Assim como o Pai, que vive, Me enviou, e Eu vivo pelo Pai, tambm o que Me come viver por Mim (Jo 6, 57): Quando, nas festas do Senhor, os fiis recebem o corpo do Filho, proclamam uns aos outros a boa-nova de que lhes foram dadas as arras da vida, como quando o anjo disse a Maria de Magdala: "Cristo ressuscitou!". Eis que tambm agora a vida e a ressurreio so conferidas quele que recebe Cristo (229). 1392. O que o alimento material produz na nossa vida corporal, realiza-o a Comunho, de modo admirvel, na nossa vida espiritual. A comunho da carne de Cristo Ressuscitado, vivificada pelo Esprito Santo e vivificante (230), conserva, aumenta e renova a vida da graa recebida no Baptismo. Este crescimento da vida crist precisa de ser alimentado pela Comunho eucarstica, po da nossa peregrinao, at hora da morte, em que nos ser dado como vitico. 1393. A Comunho afasta-nos do pecado. O corpo de Cristo que recebemos na Comunho entregue por ns e o sangue que ns bebemos derramado pela multido, para remisso dos pecados. por isso que a Eucaristia no pode unir-nos a Cristo sem nos purificar, ao mesmo tempo, dos pecados cometidos, e nos preservar dos pecados futuros: Sempre que O recebemos, anunciamos a morte do Senhor (231). Se ns anunciamos a morte do Senhor, anunciamos a remisso dos pecados. Se, de cada vez que o seu sangue derramado, derramado para remisso dos pecados, eu devo receb-lo sempre, para que sempre Ele perdoe os meus pecados. Eu que peco sempre, devo ter sempre um remdio (232). 1394. Tal como o alimento corporal serve para restaurar as foras perdidas, assim tambm a Eucaristia fortifica a caridade que, na vida quotidiana, tende a enfraquecer-se; e esta caridade vivificada apaga os pecados veniais (233). Dando-Se a ns, Cristo reaviva o nosso amor e torna-nos capazes de quebrar as ligaes desordenadas s criaturas e de nos radicarmos n'Ele.

221/438 Uma vez que Cristo morreu por ns por amor, quando ns fazemos memria da sua morte no momento do sacrifcio, pedimos que esse amor nos seja dado pela vinda do Esprito Santo; suplicamos humildemente que, em virtude desse amor pelo qual Cristo quis morrer por ns, tambm ns, recebendo a graa do Esprito Santo, possamos considerar o mundo como crucificado para ns e sermos ns prprios crucificados para o mundo; [...] tendo recebido o dom do amor, morramos para o pecado e vivamos para Deus (234). 1395. Pela mesma caridade que acende em ns, a Eucaristia preserva-nos dos pecados mortais futuros. Quanto mais participarmos na vida de Cristo e progredirmos na sua amizade, mais difcil nos ser romper com Ele pelo pecado mortal. A Eucaristia no est ordenada ao perdo dos pecados mortais. Isso prprio do sacramento da Reconciliao. O que prprio da Eucaristia ser o sacramento daqueles que esto na plena comunho da Igreja. 1396. A unidade do corpo Mstico: a Eucaristia faz a Igreja. Os que recebem a Eucaristia ficam mais estreitamente unidos a Cristo. Por isso mesmo, Cristo une todos os fiis num s corpo: a Igreja. A Comunho renova, fortalece e aprofunda esta incorporao na Igreja j realizada pelo Baptismo. No Baptismo fomos chamados a formar um s corpo (235). A Eucaristia realiza esta vocao: O clice da bno que abenoamos, no comunho com o sangue de Cristo? O po que partimos no comunho com o corpo de Cristo? Uma vez que h um nico po, ns, embora muitos, somos um s corpo, porque participamos desse nico po (1 Cor 10, 16-17): Se sois o corpo de Cristo e seus membros, o vosso sacramento que est colocado sobre a mesa do Senhor, o vosso sacramento que recebeis. Vs respondeis men [Sim, verdade!] quilo que recebeis e, ao responder, o subscreveis. Tu ouves esta palavra: O corpo de Cristo; e respondes: men, Ento, s um membro de Cristo, para que o teu men seja verdadeiro (326). 1397. A Eucaristia compromete-nos com os pobres: Para receber, na verdade, o corpo e o sangue de Cristo entregue por ns, temos de reconhecer Cristo nos mais pobres, seus irmos (237): Saboreaste o sangue do Senhor e no reconheces sequer o teu irmo. Desonras esta mesa, se no julgas digno de partilhar o teu alimento aquele que foi julgado digno de tomar parte nesta mesa. Deus libertou-te de todos os teus pecados e chamou-te para ela; e tu nem ento te tornaste mais misericordioso (238). 1398. A Eucaristia e a unidade dos cristos. Perante a grandeza deste mistrio, Santo Agostinho exclama: O sacramentum pietatis! O signum unitatis! O vinculum caritatis! sacramento da piedade, sinal da unidade, vnculo da caridade! Quanto mais dolorosas se fazem sentir as divises da Igreja que rompem a comum participao na mesa do Senhor, tanto mais prementes so as oraes que fazemos ao Senhor para que voltem os dias da unidade completa de todos os que crem n' Ele. 1399. As Igrejas orientais que no esto em comunho plena com a Igreja Catlica celebram a Eucaristia com um grande amor. Essas Igrejas, embora separadas, tm verdadeiros sacramentos; e principalmente, em virtude da sucesso apostlica, o sacerdcio e a Eucaristia, por meio dos quais continuam unidos a ns por vnculos estreitssimos (240). Portanto, uma certa comunho in sacris no s possvel, mas at aconselhvel em circunstncias oportunas e com aprovao da autoridade eclesistica (241).

222/438 1400. As comunidades eclesiais sadas da Reforma, separadas da Igreja Catlica, no [conservaram] a genuna e ntegra substncia do mistrio eucarstico, sobretudo por causa da falta do sacramento da Ordem (242). por esse motivo que a intercomunho eucarstica com estas comunidades no possvel para a Igreja Catlica. No entanto, estas comunidades eclesiais, quando na santa ceia fazem memria da morte e ressurreio do Senhor, professam que a vida significada na comunho com Cristo e esperam a sua vinda gloriosa (243). 1401. Se urgir uma grave necessidade, segundo o juzo do Ordinrio os ministros catlicos podem ministrar os sacramentos (Eucaristia, Penitncia, Uno dos Enfermos) aos outros cristos que no esto em plena comunho com a Igreja Catlica, mas que os pedem por sua livre vontade: requer-se, nesse caso, que manifestem a f catlica em relao a estes sacramentos e que se encontrem nas devidas disposies (244). VII. A Eucaristia Penhor da futura glria 1402. Numa antiga orao, a Igreja aclama assim o mistrio da Eucaristia: O sacrum convivium in quo Christus sumitur: recolitur memoria passionis eius; mens impletur gratia et futurae gloriae nobis pignus datur sagrado banquete, em que se recebe Cristo e se comemora a sua paixo, em que a alma se enche de graa e nos dado o penhor da futura glria (245). Se a Eucaristia o memorial da Pscoa da Senhor, se pela nossa comunho no altar somos cumulados da plenitude das bnos se graas do cu (246), a Eucaristia tambm a antecipao da glria celeste. 1403. Na ltima ceia, o prprio Senhor chamou a ateno dos seus discpulos para a consumao da Pscoa no Reino de Deus: Eu vos digo que no voltarei a beber deste fruto da videira, at o dia em que beberei convosco o vinho novo no Reino do meu Pai (Mt 26, 29) (247). Sempre que a Igreja celebra a Eucaristia, lembra-se desta promessa, e o seu olhar voltase para Aquele que vem (Ap 1, 4). Na sua orao, ela clama pela sua vinda: Marana tha (1Cor 16, 22), Vem, Senhor Jesus! (Ap 22, 20), que a Tua graa venha e que este mundo passe! (248). 1404. A Igreja sabe que, desde j, o Senhor vem na sua Eucaristia e que est ali, no meio de ns. Mas esta presena velada. E por isso que ns celebramos a Eucaristia expectantes beatam spem et adventum Salvatoris nostri Jesu Christi enquanto aguardamos a feliz esperana e a vinda de Jesus Cristo nosso Salvador (249), pedindo a graa de ser acolhidos com bondade no vosso Reino, onde tambm ns esperamos ser ser recebidos, para vivermos [...] eternamente na vossa glria, quando enxugardes todas as lgrimas dos nossos olhos; e, vendo-Vos tal como sois, Senhor nosso Deus, seremos para sempre semelhantes a Vs e cantaremos sem fim os vossos louvores, por Jesus Cristo nosso Senhor (250). 1405. Desta grande esperana dos novos cus e da nova terra, onde habitar a justia (251) no temos garantia mais segura nem sinal mais manifesto do que a Eucaristia. Com efeito, cada vez que se celebra este mistrio, realiza-se a obra da nossa redeno (252) e ns partimos o mesmo po, que remdio de imortalidade, antdoto para no morrer, mas viver em Jesus Cristo para sempre (253). Resumindo:

223/438 1406. Jesus diz: Eu sou o po vivo descido do cu. Quem comer deste po viver eternamente [...] Quem come a minha carne e bebe o meu sangue tem a vida eterna [...], permanece em Mim, e Eu nele (Jo 6, 51.54.56). 1407. A Eucaristia o corao e o cume da vida da Igreja, porque nela Cristo associa a sua Igreja e todos os seus membros ao seu sacrifcio de louvor e de aco de graas, oferecido ao Pai uma vez por todas na cruz; por este sacrifcio, Ele derrama as graas da salvao sobre o seu corpo, que a Igreja. 1408. A celebrao eucarstica inclui sempre: a proclamao da Palavra de Deus, a aco de graas a Deus Pai por todos os seus benefcios, sobretudo pelo dom do seu Filho, a consagrao do po e do vinho e a participao no banquete litrgico pela recepo do corpo e do sangue do Senhor Estes elementos constituem um s e mesmo acto de culto. 1409. A Eucaristia o memorial da Pscoa de Cristo, isto , da obra do salvao realizada pela vida, morte e ressurreio de Cristo, obra tornada presente pela aco litrgica. 1410. o prprio Cristo, sumo e eterno sacerdote da Nova Aliana, que, agindo pelo ministrio dos sacerdotes, oferece o sacrifcio eucarstico. E ainda o mesmo Cristo, realmente presente sob as espcies do po e do vinho, que a oferenda do sacrifcio eucarstico. 1411. S os sacerdotes validamente ordenados podem presidir Eucaristia e consagrar o po e o vinho, para que se tornem o corpo e o sangue do Senhor: 1412. Os sinais essenciais do sacramento eucarstico so o po de trigo e o vinho da videira, sobre os quais invocada a bno do Esprito Santo, e o sacerdote pronuncia as palavras da consagrao ditas por Jesus durante a ltima ceia: Isto o meu corpo, que ser entregue por vs... Este o clice do meu sangue.... 1413. Pela consagrao, opera-se a transubstanciao do po e do vinho no corpo e no sangue de Cristo. Sob as espcies consagradas do po e do vinho, o prprio Cristo, vivo e glorioso, est presente de modo verdadeiro, real e substancial, com o seu corpo e o seu sangue, com a sua alma e a sua divindade (254). 1414. Enquanto sacrifcio, a Eucaristia oferecida tambm em reparao dos pecados dos vivos e dos defuntos e para obter de Deus benefcios espirituais ou temporais. 1415. Aquele que quiser receber Cristo na Comunho eucarstica deve encontrar-se em estado de graa. Se algum tiver conscincia de ter pecado mortalmente, no deve aproximarse da Eucaristia sem primeiro ter recebido a absolvio no sacramento da Penitncia. 1416. A sagrada Comunho do corpo e sangue de Cristo aumenta a unio do comungante com o Senhor perdoa-lhe os pecados veniais e preserva-o dos pecados graves. E uma vez que os laos da caridade entre o comungante e Cristo so reforados, a recepo deste sacramento refora a unidade da Igreja, corpo Mstico de Cristo. 1417. A Igreja recomenda vivamente aos fiis que recebam a sagrada Comunho quando participam na celebrao da Eucaristia; e impe-lhes a obrigao de o fazerem ao menos uma vez por ano. 1418. Uma vez que Cristo em pessoa est presente no Sacramento do Altar; devemos honrLo com culto de adorao. A visita ao Santssimo Sacramento uma prova de gratido, um sinal de amor e um dever de adorao para com Cristo nosso Senhor (255). 1419. Tendo passado deste mundo para o Pai, Cristo deixou-nos na Eucaristia o penhor da glria junto d'Ele: a participao no santo sacrifcio identifica-nos com o seu corao,

224/438 sustenta as nossas foras ao longo da peregrinao desta vida, faz-nos desejar a vida eterna e desde j nos une Igreja do cu, Santssima Virgem e a todos os santos.

CAPTULO SEGUNDO OS SACRAMENTOS DE CURA


1420. Pelos sacramentos da iniciao crist, o homem recebe a vida nova de Cristo. Ora, esta vida, ns trazemo-la em vasos de barro. Por enquanto, ela est ainda oculta com Cristo em Deus (Cl 3, 3). Vivemos ainda na nossa morada terrena (1), sujeita ao sofrimento doena e morte. A vida nova de filhos de Deus pode ser enfraquecida e at perdida pelo pecado. 1421. O Senhor Jesus Cristo, mdico das nossas almas e dos nossos corpos, que perdoou os pecados ao paraltico e lhe restituiu a sade do corpo (2) quis que a sua Igreja continuasse, com a fora do Esprito Santo, a sua obra de cura e de salvao, mesmo para com os seus prprios membros. esta a finalidade dos dois sacramentos de cura: o sacramente da Penitncia e o da Uno dos enfermos. ARTIGO 4 O SACRAMENTO DA PENITNCIA E DA RECONCILIAO 1422. Aqueles que se aproximam do sacramento da Penitncia obtm da misericrdia de Deus o perdo da ofensa a Ele feita e, ao mesmo tempo, so reconciliados com a Igreja, que tinham ferido com o seu pecado, a qual, pela caridade, exemplo e orao, trabalha pela sua converso (3). I. Como se chama este sacramento? 1423. chamado sacramento da converso, porque realiza sacramentalmente o apelo de Jesus converso (4) e o esforo de regressar casa do Pai (5) da qual o pecador se afastou pelo pecado. chamado sacramento da Penitncia, porque consagra uma caminhada pessoal e eclesial de converso, de arrependimento e de satisfao por parte do cristo pecador. 1424. chamado sacramento da confisso, porque o reconhecimento, a confisso dos pecados perante o sacerdote um elemento essencial deste sacramento. Num sentido profundo, este sacramento tambm uma confisso, reconhecimento e louvor da santidade de Deus e da sua misericrdia para com o homem pecador. E chamado sacramento do perdo, porque, pela absolvio sacramental do sacerdote. Deus concede ao penitente o perdo e a paz (6). E chamado sacramento da Reconciliao, porque d ao pecador o amor de Deus que reconcilia: Deixai-vos reconciliar com Deus (2 Cor 5, 20). Aquele que vive do amor

225/438 misericordioso de Deus est pronto para responder ao apelo do Senhor: Vai primeiro reconciliar-te com teu irmo (Mt 5, 24). II. Porqu, um sacramento de Reconciliao depois do Baptismo? 1425. Vs fostes lavados, fostes santificados, fostes justificados pelo nome do Senhor Jesus Cristo e pelo Esprito do nosso Deus (1 Cor 6, 11). Precisamos de tomar conscincia da grandeza do dom de Deus que nos foi concedido nos sacramentos da iniciao crist, para nos apercebermos de at que ponto o pecado algo de inadmissvel para aquele que foi revestido de Cristo (7). Mas o apstolo So Joo diz tambm: Se dissermos que no temos pecado, enganamo-nos a ns mesmos, e a verdade no est em ns (1 Jo 1, 8). E o prprio Senhor nos ensinou a rezar: Perdoai-nos as nossas ofensas (Lc 11, 4 ), relacionando o perdo mtuo das nossas ofensas com o perdo que Deus conceder aos nossos pecados. 1426. A converso a Cristo, o novo nascimento do Baptismo, o dom do Esprito Santo, o corpo e sangue de Cristo recebidos em alimento, tornaram-nos santos e imaculados na sua presena (Ef 1, 4), tal como a prpria Igreja, esposa de Cristo, santa e imaculada na sua presena (Ef 5, 27). No entanto, a vida nova recebida na iniciao crist no suprimiu a fragilidade e a fraqueza da natureza humana, nem a inclinao para o pecado, a que a tradio chama concupiscncia, a qual persiste nos baptizados, a fim de que prestem as suas provas no combate da vida crist, ajudados pela graa de Cristo (8). Este combate o da converso, em vista da santidade e da vida eterna, a que o Senhor no se cansa de nos chamar (9). III. A converso dos baptizados 1427. Jesus chama converso. Tal apelo parte essencial do anncio do Reino: O tempo chegou ao seu termo, o Reino de Deus est prximo: convertei-vos e acreditai na boa-nova (Mc 1, 15). Na pregao da Igreja, este apelo dirige-se, em primeiro lugar, queles que ainda no conhecem Cristo e o seu Evangelho. Por isso, o Baptismo o momento principal da primeira e fundamental converso. pela f na boa-nova e pelo Baptismo (10) que se renuncia ao mal e se adquire a salvao, isto , a remisso de todos os pecados e o dom da vida nova. 1428. Ora, o apelo de Cristo converso continua a fazer-se ouvir na vida dos cristos. Esta segunda converso uma tarefa ininterrupta para toda a Igreja, que contm pecadores no seu seio e que , ao mesmo tempo, santa e necessitada de purificao, prosseguindo constantemente no seu esforo de penitncia e de renovao (11). Este esforo de converso no somente obra humana. o movimento do corao contrito (12) atrado e movido pela graa (13) para responder ao amor misericordioso de Deus, que nos amou primeiro (14). 1429. Testemunho disto mesmo, a converso de Pedro, depois de trs vezes ter negado o seu mestre. O olhar infinitamente misericordioso de Jesus provoca-lhe lgrimas de arrependimento (15) e, depois da ressurreio do Senhor, a trplice afirmao do seu amor para com Ele (16). A segunda converso tem, tambm, uma dimenso comunitria. Isto aparece no apelo dirigido pelo Senhor a uma Igreja inteira: Arrepende-te! (Ap 2, 5-16). Santo Ambrsio diz, a respeito das duas converses que, na Igreja, existem a gua e as lgrimas: a gua do Baptismo e as lgrimas da Penitncia

226/438 IV. A penitncia interior 1430. Como j acontecia com os profetas, o apelo de Jesus converso e penitncia no visa primariamente as obras exteriores, o saco e a cinza, os jejuns e as mortificaes, mas a converso do corao, a penitncia interior: Sem ela, as obras de penitncia so estreis e enganadoras; pelo contrrio, a converso interior impele expresso dessa atitude cm sinais visveis, gestos e obras de penitncia (18). 1431. A penitncia interior uma reorientao radical de toda a vida, um regresso, uma converso a Deus de todo o nosso corao, uma rotura com o pecado, uma averso ao mal, com repugnncia pelas ms aces que cometemos. Ao mesmo tempo, implica o desejo e o propsito de mudar de vida, com a esperana da misericrdia divina e a confiana na ajuda da sua graa. Esta converso do corao acompanhada por uma dor e uma tristeza salutares, a que os Santos Padres chamaram animi cruciatus (aflio do esprito), compunctio cordis (compuno do corao) (19). 1432. O corao do homem pesado e endurecido. necessrio que Deus d ao homem um corao novo (20). A converso , antes de mais, obra da graa de Deus, a qual faz com que os nossos coraes se voltem para Ele: Convertei-nos, Senhor, e seremos convertidos (Lm 5, 21). Deus quem nos d a coragem de comear de novo. ao descobrir a grandeza do amor de Deus que o nosso corao abalado pelo horror e pelo peso do pecado, e comea a ter receio de ofender a Deus pelo pecado e de estar separado d'Ele. O corao humano converte- se, ao olhar para Aquele a quem os nossos pecados trespassaram (21). Tenhamos os olhos fixos no sangue de Cristo e compreendamos quanto Ele precioso para o seu Pai, pois que, derramado para nossa salvao, proporcionou ao mundo inteiro a graa do arrependimento (22). 1433. Depois da Pscoa, o Esprito Santo que confunde o mundo no tocante ao pecado, isto , faz ver ao mundo o pecado de no ter acreditado n'Aquele que o Pai enviou (23). Mas este mesmo Esprito, que desmascara o pecado, o Consolador (24) que d ao corao do homem a graa do arrependimento e da converso (25). V. As mltiplas formas da penitncia na vida crist 1434. A penitncia interior do cristo pode ter expresses muito variadas. A Escritura e os Padres insistem sobretudo em trs formas: o jejum, a orao e a esmola que exprimem a converso, em relao a si mesmo, a Deus e aos outros. A par da purificao radical operada pelo Baptismo ou pelo martrio, citam, como meios de obter o perdo dos pecados, os esforos realizados para se reconciliar com o prximo, as lgrimas de penitncia, a preocupao com a salvao do prximo (27), a intercesso dos santos e a prtica da caridade que cobre uma multido de pecados (1 Pe 4, 8). 1435. A converso realiza-se na vida quotidiana por gestos de reconciliao, pelo cuidado dos pobres, o exerccio e a defesa da justia e do direito (28), pela confisso das prprias faltas aos irmos, pela correco fraterna, a reviso de vida, o exame de conscincia, a direco espiritual, a aceitao dos sofrimentos, a coragem de suportar a perseguio por amor da justia. Tomar a sua cruz todos os dias e seguir Jesus o caminho mais seguro da penitncia (29).

227/438 1436. Eucaristia e Penitncia. A converso e a penitncia quotidianas tm a sua fonte e alimento na Eucaristia: porque na Eucaristia torna-se presente o sacrifcio de Cristo, que nos reconciliou com Deus: pela Eucaristia nutrem-se e fortificam-se os que vivem a vida de Cristo: ela o antdoto que nos livra das faltas quotidianas e nos preserva dos pecados mortais (30). 1437. A leitura da Sagrada Escritura, a orao da Liturgia das Horas e do Pai Nosso, todo o acto sincero de culto ou de piedade reavivam em ns o esprito de converso e de penitncia e contribuem para o perdo dos nossos pecados. 1438. Os tempos e os dias de penitncia no decorrer do Ano Litrgico (tempo da Quaresma, cada sexta-feira em memria da morte do Senhor) so momentos fortes da prtica penitencial da Igreja (31). Estes tempos so particularmente apropriados para os exerccios espirituais, as liturgias penitenciais, as peregrinaes em sinal de penitncia, as privaes voluntrias como o jejum e a esmola, a partilha fraterna (obras caritativas e missionrias). 1439 O dinamismo da converso e da penitncia foi maravilhosamente descrito por Jesus na parbola do filho prdigo, cujo centro o pai misericordioso (32): o deslumbramento duma liberdade ilusria e o abandono da casa paterna: a misria extrema em que o filho se encontra depois de delapidada a fortuna: a humilhao profunda de se ver obrigado a guardar porcos e, pior ainda, de desejar alimentar-se das bolotas que os porcos comiam: a reflexo sobre os bens perdidos: o arrependimento e a deciso de se declarar culpado diante do pai: o caminho do regresso: o acolhimento generoso por parte do pai: a alegria do pai: eis alguns dos aspectos prprios do processo de converso. O fato novo, o anel e o banquete festivo so smbolos desta vida nova, pura, digna, cheia de alegria, que a vida do homem que volta para Deus e para o seio da famlia que a Igreja. S o corao de Cristo, que conhece a profundidade do amor do seu Pai, pde revelar-nos o abismo da sua misericrdia, de um modo to cheio de simplicidade e beleza. VI. O sacramento da Penitncia e da Reconciliao 1440. O pecado , antes de mais, ofensa a Deus, ruptura da comunho com Ele. Ao mesmo tempo, um atentado contra a comunho com a Igreja. por isso que a converso traz consigo, ao mesmo tempo, o perdo de Deus e a reconciliao com a Igreja, o que expresso e realizado liturgicamente pelo sacramento da Penitncia e Reconciliao (33). S DEUS PERDOA O PECADO 1441. S Deus perdoa os pecados (34). Jesus, porque Filho de Deus, diz de Si prprio: O Filho do Homem tem na terra o poder de perdoar os pecados (Mc 2, 10) e exerce este poder divino: Os teus pecados so-te perdoados! (Mc 2, 5) (35). Mais ainda: em virtude da sua autoridade divina, concede este poder aos homens para que o exeram em seu nome. 1442. Cristo quis que a sua Igreja fosse, toda ela, na sua orao, na sua vida e na sua actividade, sinal e instrumento do perdo e da reconciliao que Ele nos adquiriu pelo preo do seu sangue. Entretanto, confiou o exerccio do poder de absolvio ao ministrio apostlico. este que est encarregado do ministrio da reconciliao (2 Cor 5, 18). O apstolo enviado

228/438 em nome de Cristo e o prprio Deus que, atravs dele, exorta e suplica: Deixai-vos reconciliar com Deus (2 Cor 5, 20). RECONCILIAO COM A IGREJA 1443. Durante a sua vida pblica. Jesus no somente perdoou os pecados, como tambm manifestou o efeito desse perdo: reintegrou os pecadores perdoados na comunidade do povo de Deus, da qual o pecado os tinha afastado ou mesmo excludo. Sinal bem claro disso o facto de Jesus admitir os pecadores sua mesa, e mais ainda: de se sentar mesa deles, gesto que exprime ao mesmo tempo, de modo desconcertante, o perdo de Deus (37), e o regresso ao seio do povo de Deus (38). 1444. Ao tornar os Apstolos participantes do seu prprio poder de perdoar os pecados, o Senhor d-lhes tambm autoridade para reconciliar os pecadores com a Igreja. Esta dimenso eclesial do seu ministrio exprime-se, nomeadamente, na palavra solene de Cristo a Simo Pedro: Dar-te-ei as chaves do Reino dos cus; tudo o que ligares na terra ficar ligado nos cus, e tudo o que desligares na terra ficar desligado nos cus (Mt 16, 19). Este mesmo encargo de ligar e desligar, conferido a Pedro, foi tambm atribudo ao colgio dos Apstolos unidos sua cabea (Mt 18,18; 28, 16-20) (39). 1445. As palavras ligar e desligar significam: aquele que vs excluirdes da vossa comunho, ficar tambm excludo da comunho com Deus; aquele que de novo receberdes na vossa comunho, tambm Deus o acolher na sua. A reconciliao com a Igreja inseparvel da reconciliao com Deus. O SACRAMENTO DO PERDO 1446. Cristo instituiu o sacramento da Penitncia para todos os membros pecadores da sua Igreja, antes de mais para aqueles que, depois do Baptismo, caram em pecado grave e assim perderam a graa baptismal e feriram a comunho eclesial. a eles que o sacramento da Penitncia oferece uma nova possibilidade de se converterem e de reencontrarem a graa da justificao. Os Padres da Igreja apresentam este sacramento como a segunda tbua (de salvao), depois do naufrgio que a perda da graa (40). 1447. No decorrer dos sculos, a forma concreta segundo a qual a Igreja exerceu este poder recebido do Senhor variou muito. Durante os primeiros sculos, a reconciliao dos cristos que tinham cometido pecados particularmente graves depois do Baptismo (por exemplo: a idolatria, o homicdio ou o adultrio) estava ligada a uma disciplina muito rigorosa, segundo a qual os penitentes tinham de fazer penitncia pblica pelos seus pecados, muitas vezes durante longos anos, antes de receberem a reconciliao. A esta ordem dos penitentes (que apenas dizia respeito a certos pecados graves) s raramente se era admitido e, em certas regies, apenas uma vez na vida. Durante sculo VII, inspirados pela tradio monstica do Oriente, os missionrios irlandeses trouxeram para a Europa continental a prtica privada da penitncia que no exigia a realizao pblica e prolongada de obras de penitncia, antes de receber a reconciliao com a Igreja. O sacramento processa-se, a partir de ento, dum modo mais secreto, entre o penitente e o sacerdote. Esta nova prtica previa a possibilidade da repetio e abria assim o caminho a uma frequncia regular deste sacramento. Permitia

229/438 integrar, numa s celebrao sacramental, o perdo dos pecados graves e dos pecados veniais. Nas suas grandes linhas, esta forma de penitncia que a Igreja tem praticado at aos nossos dias. 1448. Atravs das mudanas que a disciplina e a celebrao deste sacramento tm conhecido no decorrer dos sculos, distingue-se a mesma estrutura fundamental. Esta inclui dois elementos igualmente essenciais: por um lado, os actos do homem que se converte sob a aco do Esprito Santo, a saber, a contrio, a confisso e a satisfao: por outro, a aco de Deus pela interveno da Igreja. A Igreja que, por meio do bispo e seus presbteros, concede, em nome de Jesus Cristo, o perdo dos pecados e fixa o modo da satisfao, tambm reza pelo pecador e faz penitncia com ele. Assim, o pecador curado e restabelecido na comunho eclesial. 1449. A frmula de absolvio, em uso na Igreja latina, exprime os elementos essenciais deste sacramento: o Pai das misericrdias a fonte de todo o perdo. Ele realiza a reconciliao dos pecadores pela Pscoa do seu Filho e pelo dom do seu Esprito, atravs da orao e do ministrio da Igreja: Deus, Pai de misericrdia, que, pela morte e ressurreio de seu Filho, reconciliou o mundo consigo e enviou o Esprito Santo para a remisso dos pecados, te conceda, pelo ministrio da Igreja, o perdo e a paz. E Eu te absolvo dos teus pecados em nome do Pai, e do Filho e do Esprito Santo (41). VII. Os actos do penitente 1450. Poenitentia cogit peccatorem omnia libenter sufferre; in corde eius contritio, in ore confessio, in opere tota humilitas vel fructifera satisfactio A penitncia leva o pecador a tudo suportar de bom grado: no corao, a contrio; na boca, a confisso; nas obras, toda a humildade e frutuosa satisfao (42). A CONTRIO 1451. Entre os actos do penitente, a contrio ocupa o primeiro lugar. Ela uma dor da alma e uma detestao do pecado cometido, com o propsito de no mais pecar no futuro (43). 1452. Quando procedente do amor de Deus, amado sobre todas as coisas, a contrio dita perfeita (contrio de caridade). Uma tal contrio perdoa as faltas veniais: obtm igualmente o perdo dos pecados mortais, se incluir o propsito firme de recorrer, logo que possvel, confisso sacramental (44). 1453. A contrio dita imperfeita (ou atrio) , tambm ela, um dom de Deus, um impulso do Esprito Santo. Nasce da considerao da fealdade do pecado ou do temor da condenao eterna e das outras penas de que o pecador est ameaado (contrio por temor). Um tal abalo da conscincia pode dar incio a uma evoluo interior, que ser levada a bom termo sob a aco da graa, pela absolvio sacramental. No entanto, por si mesma, a contrio imperfeita no obtm o perdo dos pecados graves, mas dispe para obt-lo no sacramento da Penitncia (45). 1454. conveniente que a recepo deste sacramento seja preparada por um exame de conscincia, feito luz da Palavra de Deus. Os textos mais adaptados para este efeito devem

230/438 procurar-se no Declogo e na catequese moral dos evangelhos e das cartas dos Apstolos: sermo da montanha e ensinamentos apostlicos (46). A CONFISSO DOS PECADOS 1455. A confisso (a acusao) dos pecados, mesmo de um ponto de vista simplesmente humano, liberta-nos e facilita a nossa reconciliao com os outros. Pela confisso, o homem encara de frente os pecados de que se tornou culpado; assume a sua responsabilidade e, desse modo, abre-se de novo a Deus e comunho da Igreja, para tornar possvel um futuro diferente. 1456. A confisso ao sacerdote constitui uma parte essencial do sacramento da Penitncia: Os penitentes devem, na confisso, enumerar todos os pecados mortais de que tm conscincia, aps se terem seriamente examinado, mesmo que tais pecados sejam secretssimos e tenham sido cometidos apenas contra os dois ltimos preceitos do Declogo (47); porque, por vezes, estes pecados ferem mais gravemente a alma e so mais perigosos que os cometidos vista de todos (48): Quando os fiis se esforam por confessar todos os pecados de que se lembram, no se pode duvidar de que os apresentam todos ao perdo da misericrdia divina. Os que procedem de modo diverso, e conscientemente ocultam alguns, esses no apresentam bondade divina nada que ela possa perdoar por intermdio do sacerdote. Porque, "se o doente tem vergonha de descobrir a sua ferida ao mdico, a medicina no pode curar o que ignora" (49). 1457. Segundo o mandamento da Igreja, todo o fiel que tenha atingido a idade da discrio, est obrigado a confessar fielmente os pecados graves, ao menos uma vez ao ano (50). Aquele que tem conscincia de haver cometido um pecado mortal, no deve receber a sagrada Comunho, mesmo que tenha uma grande contrio, sem ter previamente recebido a absolvio sacramental (51); a no ser que tenha um motivo grave para comungar e no lhe seja possvel encontrar-se com um confessor (52). As crianas devem aceder ao sacramento da Penitncia antes de receberem pela primeira vez a Sagrada Comunho (53). 1458. Sem ser estritamente necessria, a confisso das faltas quotidianas (pecados veniais) contudo vivamente recomendada pela Igreja. (54) Com efeito, a confisso regular dos nossos pecados veniais ajuda-nos a formar a nossa conscincia, a lutar contra as ms inclinaes, a deixarmo-nos curar por Cristo, a progredir na vida do Esprito. Recebendo com maior frequncia, neste sacramento, o dom da misericrdia do Pai, somos levados a ser misericordiosos como Ele (55): Aquele que confessa os seus pecados e os acusa, j est de acordo com Deus. Deus acusa os teus pecados; se tu tambm os acusas, juntas-te a Deus. O homem e o pecador so, por assim dizer, duas realidades distintas. Quando ouves falar do homem, foi Deus que o criou: quando ouves falar do pecador, foi o prprio homem quem o fez. Destri o que fizeste, para que Deus salve o que fez. [...] Quando comeas a detestar o que fizeste, ento que comeam as tuas boas obras, porque acusas as tuas obras ms. O princpio das obras boas a confisso das ms. Praticaste a verdade e vens luz (56). A SATISFAO

231/438 1459. Muitos pecados prejudicam o prximo. H que fazer o possvel por reparar esse dano (por exemplo: restituir as coisas roubadas, restabelecer a boa reputao daquele que foi caluniado, indemnizar por ferimentos). A simples justia o exige. Mas, alm disso, o pecado fere e enfraquece o prprio pecador, assim como as suas relaes com Deus e com o prximo. A absolvio tira o pecado, mas no remedeia todas as desordens causadas pelo pecado (57). Aliviado do pecado, o pecador deve ainda recuperar a perfeita sade espiritual. Ele deve, pois, fazer mais alguma coisa para reparar os seus pecados: satisfazer de modo apropriado ou expiar os seus pecados. A esta satisfao tambm se chama penitncia. 1460. A penitncia que o confessor impe deve ter em conta a situao pessoal do penitente e procurar o seu bem espiritual. Deve corresponder, quanto possvel, gravidade e natureza dos pecados cometidos. Pode consistir na orao, num donativo, nas obras de misericrdia, no servio do prximo, em privaes voluntrias, sacrifcios e, sobretudo, na aceitao paciente da cruz que temos de levar. Tais penitncias ajudam-nos a configurar-nos com Cristo, que, por Si s, expiou os nossos pecados (58) uma vez por todas. Tais penitncias fazem que nos tornemos co-herdeiros de Cristo Ressuscitado, uma vez que tambm sofremos com Ele (Rm 8, 17) (59): Mas esta satisfao, que realizamos pelos nossos pecados, no possvel seno por Jesus Cristo: ns que, por ns prprios, nada podemos, com a ajuda "d'Aquele que nos conforta, podemos tudo" (60). Assim, o homem no tem nada de que se gloriar. Toda a nossa glria est em Cristo [...] em quem ns satisfazemos, "produzindo dignos frutos de penitncia" (61), os quais vo haurir n'Ele toda a sua fora, por Ele so oferecidos ao Pai, e graas a Ele so aceites pelo Pai (62). VIII. O ministro deste sacramento 1461. Uma vez que Cristo confiou aos Apstolos o ministrio da reconciliao (63) os bispos, seus sucessores, e os presbteros, colaboradores dos bispos, continuam a exercer tal ministrio. Com efeito, os bispos e os presbteros que tm, em virtude do sacramento da Ordem, o poder de perdoar todos os pecados, em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo. 1462. O perdo dos pecados reconcilia com Deus mas tambm com a Igreja. O bispo, chefe visvel da Igreja particular, justamente considerado, desde os tempos antigos, como o principal detentor do poder e ministrio da reconciliao: o moderador da disciplina penitencial (64). Os presbteros, seus colaboradores, exercem-no na medida em que receberam o respectivo encargo, quer do seu bispo (ou dum superior religioso), quer do Papa, atravs do direito da Igreja (65). 1463. Certos pecados particularmente graves so punidos pela excomunho, a pena eclesistica mais severa, que impede a recepo dos sacramentos e o exerccio de certos actos eclesisticos (66) e cuja absolvio, por conseguinte, s pode ser dada, segundo o direito da Igreja, pelo Papa, pelo bispo do lugar ou por sacerdotes por eles autorizados (67). Em caso de perigo de morte, qualquer sacerdote, mesmo que carea da faculdade de ouvir confisses, pode absolver de qualquer pecado e de toda a excomunho (68). 1464. Os sacerdotes devem exortar os fiis a aproximarem-se do sacramento da Penitncia; e devem mostrar-se disponveis para a celebrao deste sacramento, sempre que os cristos o peam de modo razovel (69).

232/438 1465. Ao celebrar o sacramento da Penitncia, o sacerdote exerce o ministrio do bom Pastor que procura a ovelha perdida: do bom Samaritano que cura as feridas; do Pai que espera pelo filho prdigo e o acolhe no seu regresso; do justo juiz que no faz acepo de pessoas e cujo juzo , ao mesmo tempo, justo e misericordioso. Em resumo, o sacerdote sinal e instrumento do amor misericordioso de Deus para com o pecador. 1466. O confessor no dono, mas servidor do perdo de Deus. O ministro deste sacramento deve unir-se inteno e caridade de Cristo (70). Deve ter um conhecimento comprovado do comportamento cristo, experincia das coisas humanas, respeito e delicadeza para com aquele que caiu; deve amar a verdade, ser fiel ao Magistrio da Igreja, e conduzir o penitente com pacincia para a cura e a maturidade plena. Deve rezar e fazer penitncia por ele, confiando-o misericrdia do Senhor. 1467. Dada a delicadeza e a grandeza deste ministrio e o respeito devido s pessoas, a igreja declara que todo o sacerdote que ouve confisses est obrigado a guardar segredo absoluto sobre os pecados que os seus penitentes lhe confessaram, sob penas severssimas (71). To pouco pode servir-se dos conhecimentos que a confisso lhe proporciona sobre a vida dos penitentes. Este segredo, que no admite excepes, chamado sigilo sacramental, porque aquilo que o penitente manifestou ao sacerdote fica selado pelo sacramento. IX. Os efeitos deste sacramento 1468. Toda a eficcia da Penitncia consiste em nos restituir graa de Deus e em unir-nos a Ele numa amizade perfeita (72). O fim e o efeito deste sacramento so, pois, a reconciliao com Deus. Naqueles que recebem o sacramento da Penitncia com corao contrito e disposio religiosa, seguem-se-lhe a paz e a tranquilidade da conscincia, acompanhadas duma grande consolao espiritual (73). Com efeito, o sacramento da reconciliao com Deus leva a uma verdadeira ressurreio espiritual, restituio da dignidade e dos bens prprios da vida dos filhos de Deus, o mais precioso dos quais a amizade do mesmo Deus (74). 1469. Este sacramento reconcilia-nos com a Igreja. O pecado abala ou rompe a comunho fraterna. O sacramento da Penitncia repara-a ou restaura-a. Nesse sentido, no se limita apenas a curar aquele que restabelecido na comunho eclesial, mas tambm exerce um efeito vivificante sobre a vida da Igreja que sofreu com o pecado de um dos seus membros (75). Restabelecido ou confirmado na comunho dos santos, o pecador fortalecido pela permuta de bens espirituais entre todos os membros vivos do corpo de Cristo, quer vivam ainda em estado de peregrinos, quer j tenham atingido a ptria celeste (76): de lembrar que a reconciliao com Deus tem como consequncia, por assim dizer, outras reconciliaes, que traro remdio a outras rupturas produzidas pelo pecado: o penitente perdoado reconcilia-se consigo mesmo no mais profundo do seu ser, onde recupera a prpria verdade interior: reconcilia-se com os irmos, que de algum modo ofendeu e magoou: reconcilia-se com a Igreja; reconcilia-se com toda a criao (77). 1470. Neste sacramento, o pecador, remetendo-se ao juzo misericordioso de Deus, de certo modo antecipa o julgamento a que ser submetido no fim desta vida terrena. aqui e agora, nesta vida, que nos oferecida a opo entre a vida e a morte. S pelo caminho da converso que podemos entrar no Reino de onde o pecado grave nos exclui? (78). Convertendo-se a

233/438 Cristo pela penitncia e pela f, o pecador passa da morte vida e no sujeito a julgamento (Jo 5, 24). X. As indulgncias 1471. A doutrina e a prtica das indulgncias na Igreja esto estreitamente ligadas aos efeitos do sacramento da Penitncia. O QUE A INDULGNCIA? A indulgncia a remisso, perante Deus, da pena temporal devida aos pecados cuja culpa j foi apagada; remisso que o fiel devidamente disposto obtm em certas e determinadas condies, pela aco da Igreja, a qual, enquanto dispensadora da redeno, distribui e aplica por sua autoridade o tesouro das satisfaes de Cristo e dos santos (79). A indulgncia parcial ou plenria, consoante liberta parcialmente ou na totalidade da pena temporal devida ao pecado (80). O fiel pode lucrar para si mesmo as indulgncias [...], ou aplic-las aos defuntos (81). AS PENAS DO PECADO 1472. Para compreender esta doutrina e esta prtica da Igreja, deve ter-se presente que o pecado tem uma dupla consequncia. O pecado grave priva-nos da comunho com Deus e, portanto, torna-nos incapazes da vida eterna, cuja privao se chama pena eterna do pecado. Por outro lado, todo o pecado, mesmo venial, traz consigo um apego desordenado s criaturas, o qual precisa de ser purificado, quer nesta vida quer depois da morte, no estado que se chama Purgatrio. Esta purificao liberta do que se chama pena temporal do pecado. Estas duas penas no devem ser consideradas como uma espcie de vingana, infligida por Deus, do exterior, mas como algo decorrente da prpria natureza do pecado. Uma converso procedente duma caridade fervorosa pode chegar total purificao do pecador, de modo que nenhuma pena subsista (82). 1473. O perdo do pecado e o restabelecimento da comunho com Deus trazem consigo a abolio das penas eternas do pecado. Mas subsistem as penas temporais. O cristo deve esforar-se por aceitar, como uma graa, estas penas temporais do pecado, suportando pacientemente os sofrimentos e as provaes de toda a espcie e, chegada a hora, enfrentando serenamente a morte: deve aplicar-se, atravs de obras de misericrdia e de caridade, bem como pela orao e pelas diferentes prticas da penitncia, a despojar-se completamente do homem velho e a revestir-se do homem novo (83). NA COMUNHO DOS SANTOS 1474. O cristo que procura purificar-se do seu pecado e santificar-se com a ajuda da graa de Deus, no se encontra s. A vida de cada um dos filhos de Deus est ligada de modo admirvel, em Cristo e por Cristo, vida de todos os outros irmos cristos, na unidade sobrenatural do corpo Mstico de Cristo, como que numa pessoa mstica (84).

234/438 1475. Na comunho dos santos, existe, portanto, entre os fiis os que j esto na ptria celeste, os que foram admitidos expiao do Purgatrio, e os que vivem ainda peregrinos na terra um constante lao de amor e uma abundante permuta de todos os bens (85). Nesta admirvel permuta, a santidade de um aproveita aos demais, muito para alm do dano que o pecado de um tenha podido causar aos outros. Assim, o recurso comunho dos santos permite ao pecador contrito ser purificado mais depressa e mais eficazmente das penas do pecado. 1476. A estes bens espirituais da comunho dos santos, tambm lhes chamamos o tesouro da Igreja, que no um somatrio de bens, como quando se trata das riquezas materiais acumuladas no decurso dos sculos, mas sim o preo infinito e inesgotvel que tm junto de Deus as expiaes e mritos de Cristo, nosso Senhor, oferecidos para que a humanidade seja liberta do pecado e chegue comunho com o Pai. em Cristo, nosso Redentor, que se encontram em abundncia as satisfaes e os mritos da sua redeno (86). 1477. Pertencem igualmente a este tesouro o preo verdadeiramente imenso, incomensurvel e sempre novo que tm junto de Deus as oraes e boas obras da bem-aventurada Virgem Maria e de todos os santos, que se santificaram pela graa de Cristo, seguindo as suas pegadas, e que realizaram uma obra agradvel ao Pai; de modo que, trabalhando pela sua prpria salvao, igualmente cooperaram na salvao dos seus irmos na unidade do corpo Mstico (87). OBTER A INDULGNCIA DE DEUS MEDIANTE A IGREJA 1478. A indulgncia obtm-se mediante a Igreja que, em virtude do poder de ligar e desligar que lhe foi concedido por Jesus Cristo, intervm a favor dum cristo e lhe abre o tesouro dos mritos de Cristo e dos santos, para obter do Pai das misericrdias o perdo das penas temporais devidas pelos seus pecados. assim que a Igreja no quer somente vir em ajuda deste cristo, mas tambm incit-lo a obras de piedade, penitncia e caridade (88). 1479. Uma vez que os fiis defuntos, em vias de purificao, tambm so membros da mesma comunho dos santos, ns podemos ajud-los, entre outros modos, obtendo para eles indulgncias, de modo que sejam libertos das penas temporais devidas pelos seus pecados. XI. A celebrao do sacramento da Penitncia 1480. Tal como todos os sacramentos, a Penitncia uma aco litrgica. Ordinariamente, os elementos da sua celebrao so os seguintes: saudao e bno do sacerdote, leitura da Palavra de Deus para iluminar a conscincia e suscitar a contrio e exortao ao arrependimento: a confisso que reconhece os pecados e os manifesta ao sacerdote; a imposio e aceitao da penitncia; a absolvio do sacerdote; o louvor de aco de graas e a despedida com a bno do sacerdote. 1481. A liturgia bizantina tem vrias frmulas de absolvio, em forma deprecativa, que exprimem admiravelmente o mistrio do perdo: Deus, que pelo profeta Natan perdoou a David, quando ele confessou os seus prprios pecados, a Pedro depois de ele ter chorado amargamente, pecadora depois de ela ter derramado lgrimas a seus ps, ao publicano e ao prdigo, este mesmo Deus vos perdoe, por intermdio de mim pecador, nesta vida e na outra,

235/438 e vos faa comparecer, sem vos condenar no seu temvel tribunal: Ele que bendito pelos sculos dos sculos. men (89). 1482. O sacramento da Penitncia pode tambm ter lugar no mbito duma celebrao comunitria, na qual se faz uma preparao conjunta para a confisso e conjuntamente se do graas pelo perdo recebido. Neste caso, a confisso pessoal dos pecados e a absolvio individual so inseridas numa liturgia da Palavra de Deus, com leituras e homilia, exame de conscincia feito em comum, pedido comunitrio de perdo, orao do Pai Nosso e aco de graas em comum. Esta celebrao comunitria exprime mais claramente o carcter eclesial da penitncia. No entanto, seja qual for a forma da sua celebrao, o sacramento da Penitncia e sempre, por sua prpria natureza, uma aco litrgica, portanto eclesial e pblica (90). 1483. Em casos de grave necessidade, pode-se recorrer celebrao comunitria da reconciliao, com confisso geral e absolvio geral. Tal necessidade grave pode ocorrer quando h perigo iminente de morte, sem que o sacerdote ou os sacerdotes tenham tempo suficiente para ouvir a confisso de cada penitente. A necessidade grave pode existir tambm quando, tendo em conta o nmero dos penitentes, no h confessores bastantes para ouvir devidamente as confisses individuais num tempo razovel, de modo que os penitentes, sem culpa sua, se vejam privados, durante muito tempo, da graa sacramental ou da sagrada Comunho. Neste caso, para a validade da absolvio, os fiis devem ter o propsito de confessar individualmente os seus pecados graves em tempo oportuno (91). Pertence ao bispo diocesano julgar se as condies requeridas para a absolvio geral existem (92). Uma grande afluncia de fiis, por ocasio de grandes festas ou de peregrinaes, no constitui um desses casos de grave necessidade (93). 1484. A confisso individual e ntegra e a absolvio constituem o nico modo ordinrio pelo qual o fiel, consciente de pecado grave, se reconcilia com Deus e com a Igreja: somente a impossibilidade fsica ou moral o escusa desta forma de confisso (94). H razes profundas para que assim seja. Cristo age em cada um dos sacramentos. Ele dirige-Se pessoalmente a cada um dos pecadores: Meu filho, os teus pecados so-te perdoados (Mc 2, 5); Ele o mdico que Se inclina sobre cada um dos doentes com necessidade d'Ele (95) para os curar: alivia-os e reintegra-os na comunho fraterna. A confisso pessoal , pois, a forma mais significativa da reconciliao com Deus e com a Igreja. Resumindo: 1485. Na tarde da Pscoa, o Senhor Jesus apareceu aos seus Apstolos e disse-lhes: "Recebei o Esprito Santo: queles a quem perdoardes os pecados ser-lhes-o perdoados; e queles a quem os retiverdes ser-lhes-o retidos" (Jo 20, 22-23). 1486. 0 perdo dos pecados cometidos depois do Baptismo concedido por meio dum sacramento prprio, chamado sacramento da Converso, da Confisso, da Penitncia ou da Reconciliao. 1487. Quem peca, ofende a honra de Deus e o seu amor, a sua prpria dignidade de homem chamado a ser filho de Deus, e o bem-estar espiritual da Igreja, da qual cada fiel deve ser pedra viva. 1488. Aos olhos da f, no existe mal mais grave do que o pecado; nada tem piores consequncias para os prprios pecadores, para a Igreja e para todo o mundo.

236/438 1489. Voltar comunho com Deus, depois de a ter perdido pelo pecado, um movimento nascido da graa do mesmo Deus misericordioso e cheio de interesse pela salvao dos homens. Deve pedir-se esta graa preciosa, tanto para si mesmo como para os outros. 1490. O movimento de regresso a Deus, pela converso e arrependimento, implica dor e averso em relao aos pecados cometidos, e o propsito firme de no tornar a pecar no futuro. Portanto, a converso refere-se ao passado e ao futuro: alimenta-se da esperana na misericrdia divina. 1491. O sacramento da Penitncia constitudo pelo conjunto de trs actos realizados pelo penitente e pela absolvio do sacerdote. Os actos do penitente so: o arrependimento, a confisso ou manifestao dos pecados ao sacerdote e o propsito de cumprir a reparao e as obras de reparao. 1492. O arrependimento (tambm chamado contrio) deve inspirar-se em motivaes que brotam da f. Se for motivado pelo amor de caridade para com Deus, diz-se perfeito; se fundado em outros motivos, diz-se imperfeito. 1493. Aquele que quer obter a reconciliao com Deus e com a Igreja, deve confessar ao sacerdote todos os pecados graves que ainda no tiver confessado e de que se lembre depois de ter examinado cuidadosamente a sua conscincia. A confisso das faltas veniais, sem ser em si necessria, todavia vivamente recomendada pela Igreja. 1494. O confessor prope ao penitente o cumprimento de certos actos de satisfao ou penitncia, com o fim de reparar o mal causado pelo pecado e restabelecer os hbitos prprios dum discpulo de Cristo. 1495. S os sacerdotes que receberam da autoridade da Igreja a faculdade de absolver; podem perdoar os pecados em nome de Cristo. 1496. Os efeitos espirituais do sacramento da Penitncia so: a reconciliao com Deus, pela qual o penitente recupera a graa; a reconciliao com a Igreja; a remisso da pena eterna, em que incorreu pelos pecados mortais; a remisso, ao menos em parte, das penas temporais, consequncia do pecado; a paz e a serenidade da conscincia e a consolao espiritual; o acrscimo das foras espirituais para o combate cristo. 1497. A confisso individual e integral dos pecados graves, seguida da absolvio, continua a ser o nico meio ordinrio para a reconciliao com Deus e com a Igreja. 1495. Por meio das indulgncias, os fiis podem obter para si prprios, e tambm para as almas do Purgatrio, a remisso das penas temporais, consequncia do pecado. ARTIGO 5 A UNO DOS ENFERMOS 1499. Pela santa Uno dos Enfermos e pela orao dos presbteros, toda a Igreja encomenda os doentes ao Senhor, sofredor e glorificado, para que os alivie e os salve: mais ainda, exorta- os a que, associando-se livremente paixo e morte de Cristo, concorram para o bem do povo de Deus (95).

237/438 I. Os seus fundamentos na economia da salvao A DOENA NA VIDA HUMANA 1500. A doena e o sofrimento estiveram sempre entre os problemas mais graves que afligem a vida humana. Na doena, o homem experimenta a sua incapacidade, os seus limites, a sua finitude. Qualquer enfermidade pode fazer-nos entrever a morte. 1501. A doena pode levar angstia, ao fechar-se em si mesmo e at, por vezes, ao desespero e revolta contra Deus. Mas tambm pode tornar uma pessoa mais amadurecida, ajud-la a discernir, na sua vida, o que no essencial para se voltar para o que o . Muitas vezes, a doena leva busca de Deus, a um regresso a Ele. O DOENTE PERANTE DEUS 1502. O homem do Antigo Testamento vive a doena face de Deus. diante de Deus que desafoga o seu lamento pela doena que lhe sobreveio (97) e d'Ele. Senhor da vida e da morte, que implora a cura (98). A doena torna-se caminho de converso (99) e o perdo de Deus d incio cura (100). Israel faz a experincia de que a doena est, de modo misterioso, ligada ao pecado e ao mal, e de que a fidelidade a Deus em conformidade com a sua Lei restitui a vida: porque Eu, o Senhor, que sou o teu mdico (Ex 15, 26). O profeta entrev que o sofrimento pode ter tambm um sentido redentor pelos pecados dos outros (101). Finalmente, Isaas anuncia que Deus far vir para Sio um tempo em que perdoar todas as faltas e curar todas as doenas (102). CRISTO-MDICO 1503. A compaixo de Cristo para com os doentes e as suas numerosas curas de enfermos de toda a espcie (103) so um sinal claro de que Deus visitou o seu povo (104) e de que o Reino de Deus est prximo. Jesus tem poder no somente para curar, mas tambm para perdoar os pecados (105): veio curar o homem na sua totalidade, alma e corpo: o mdico de que os doentes precisam (106). A sua compaixo para com todos os que sofrem vai ao ponto de identificar-Se com eles: Estive doente e visitastes-Me (Mt 25, 36). O seu amor de predileco para com os enfermos no cessou, ao longo dos sculos, de despertar a ateno particular dos cristos para aqueles que sofrem no corpo ou na alma. Ele est na origem de incansveis esforos para os aliviar. 1504. Frequentemente, Jesus pede aos doentes que acreditem (107). Serve-se de sinais para curar: saliva e imposio das mos (108), lodo e lavagem (109). Por seu lado, os doentes procuram tocar-Lhe (110), porque saa d'Ele uma fora que a todos curava (Lc 6, 19). Por isso, nos sacramentos, Cristo continua a tocar-nos para nos curar. 1505. Comovido por tanto sofrimento, Cristo no s Se deixa tocar pelos doentes, como tambm faz suas as misrias deles: Tomou sobre Si as nossas enfermidades e carregou com as nossas doenas (Mt 8, 17) (111). Ele no curou todos os doentes. As curas que fazia eram sinais da vinda do Reino de Deus. Anunciavam uma cura mais radical: a vitria sobre o pecado e sobre a morte, mediante a sua Pscoa. Na cruz, Cristo tomou sobre Si todo o peso do

238/438 mal (112) e tirou o pecado do mundo (Jo 1, 29), do qual a doena no mais que uma consequncia. Pela sua paixo e morte na cruz. Cristo deu novo sentido ao sofrimento: desde ento este pode configurar-nos com Ele e unir-nos sua paixo redentora. CURAI OS ENFERMOS... 1506. Cristo convida os discpulos a seguirem-no, tomando a sua cruz (113). Seguindo-O, eles adquirem uma nova viso da doena e dos doentes. Jesus associa-os sua vida pobre e servidora. F-los participar no seu ministrio de compaixo e de cura: E eles partiram e pregaram que era preciso cada um arrepender-se. Expulsavam muitos demnios, ungiam com leo numerosos doentes, e curavam-nos (Mc 6, 12-13). 1507. O Senhor ressuscitado renova esta misso (em Meu nome... ho-de impor as mos aos doentes, e estes ficaro curados: Mc 16, 1 7-18) e confirma-a por meio dos sinais que a Igreja realiza invocando o seu nome (114). Estes sinais manifestam de modo especial, que Jesus verdadeiramente Deus que salva (115). 1508. O Esprito Santo confere a alguns o carisma especial de poderem curar (116) para manifestar a fora da graa do Ressuscitado. Todavia, nem as oraes mais fervorosas obtm sempre a cura de todas as doenas. Assim, So Paulo deve aprender do Senhor que a minha graa te basta: pois na fraqueza que a minha fora actua plenamente (2 Cor 12, 9), e que os sofrimentos a suportar podem ter como sentido que eu complete na minha carne o que falta paixo de Cristo, em benefcio do seu corpo, que a Igreja (Cl 1, 24). 1509. Curai os enfermos! (Mt 10, 8). A Igreja recebeu este encargo do Senhor e procura cumpri-lo, tanto pelos cuidados que dispensa aos doentes, como pela orao de intercesso com que os acompanha. Ela "cr na presena vivificante de Cristo, mdico das almas e dos corpos, presena que age particularmente atravs dos sacramentos e de modo muito especial da Eucaristia, po que d a vida eterna (117) e cuja ligao com a sade corporal insinuada por So Paulo (118). 1510. Entretanto, a Igreja dos Apstolos conhece um rito prprio em favor dos enfermos, atestado por So Tiago: Algum de vs est doente? Chame os presbteros da Igreja para que orem sobre ele, ungindo-o com leo em nome do Senhor. A orao da f salvar o doente e o Senhor o aliviar; e, se tiver cometido pecados, ser-lhe-o perdoados (Ts; 5, 14-15). A Tradio reconheceu neste rito um dos sete sacramentos da Igreja (119). UM SACRAMENTO DOS ENFERMOS 1511. A Igreja cr e confessa que, entre os sete sacramentos, h um, especialmente destinado a reconfortar os que se encontram sob a provao da doena: a Uno dos enfermos: Esta santa uno dos enfermos foi instituda por Cristo nosso Senhor como sacramento do Novo Testamento, verdadeira e propriamente dito, insinuado por So Marcos (120), mas recomendado aos fiis e promulgado por So Tiago, apstolo e irmo do Senhor (121). 1512. Na tradio litrgica, tanto no Oriente como no Ocidente, temos, desde os tempos antigos, testemunhos de unes de doentes praticadas com leo benzido. No decorrer dos sculos, a Uno dos enfermos comeou a ser conferida cada vez mais exclusivamente aos que estavam prestes a morrer. Por causa disso, fora-lhe dado o nome de Extrema-Uno. Porm, apesar

239/438 dessa evoluo, a liturgia nunca deixou de pedir ao Senhor pelo doente, para que recuperasse a sade, se tal fosse conveniente para a sua salvao 1513. A Constituio Apostlica Sacram Unctionem Infirmorum, de 30 de Novembro de 1972, na sequncia do II Conclio do Vaticano (123), estabeleceu que, a partir de ento, se observasse o seguinte no rito romano: O sacramento da Uno dos Enfermos conferido aos que se encontram enfermos com a vida em perigo, ungindo-os na fronte e nas mos com leo de oliveira ou, segundo as circunstncia, com outro leo de origem vegetal, devidamente benzido, proferindo uma s vez, as palavras: "Por esta santa uno e pela sua infinita misericrdia o Senhor venha em teu auxlio com a graa do Esprito Santo, para que, liberto dos teus pecados, Ele te salve e, na sua bondade, alivie os teus sofrimentos" (124). II. Quem recebe e quem administra este sacramento? EM CASO DE GRAVE ENFERMIDADE... 1514. A Uno dos Enfermos no sacramento s dos que esto prestes a morrer. Por isso, o tempo oportuno para a receber certamente quando o fiel comea, por doena ou por velhice, a estar em perigo de morte (125). 1515. Se um doente que recebeu a Uno recupera a sade, pode, em caso de nova enfermidade grave, receber outra vez este sacramento. No decurso da mesma doena, este sacramento pode ser repetido se o mal se agrava. conveniente receber a Uno dos Enfermos antes duma operao cirrgica importante. E o mesmo se diga a respeito das pessoas de idade, cuja fragilidade se acentua. ... CHAME OS PRESBTEROS DA IGREJA 1516. S os sacerdotes (bispos e presbteros) so ministros da Uno dos Enfermos (126). dever dos pastores instruir os fiis acerca dos benefcios deste sacramento. Que os fiis animem os enfermos chamarem o sacerdote para receberem este sacramento. E que os doentes se preparem para o receber com boas disposies, com a ajuda do seu pastor e de toda a comunidade eclesial, convidada a rodear, de um modo muito especial, os doentes, com as suas oraes e atenes fraternas. III. Como se celebra este sacramento? 1517. Como todos os sacramentos, a Uno dos Enfermos uma celebrao litrgica e comunitria (127) quer tenha lugar no seio da famlia, quer no hospital ou na igreja, para um s doente ou para um grupo deles. muito conveniente que seja celebrada durante a Eucaristia, memorial da Pscoa do Senhor. Se as circunstncias a tal convidarem, a celebrao do sacramento pode ser precedida pelo sacramento da Penitncia e seguida pelo da Eucaristia. Enquanto sacramento da Pscoa de Cristo, a Eucaristia deveria ser sempre o ltimo sacramento da peregrinao terrestre, o vitico da passagem para a vida eterna.

240/438 1518. Palavra e sacramento formam um todo inseparvel. A liturgia da Palavra, precedida dum acto penitenciai, abre a celebrao. As palavras de Cristo e o testemunho dos Apstolos despertam a f do doente e da comunidade, para pedir ao Senhor a fora do seu Esprito. 1519. A celebrao do sacramento compreende principalmente os seguintes elementos: Os presbteros da Igreja (128) impem em silncio - as mos sobre os enfermos; rezam por eles na f da Igreja (129); a epiclese prpria deste sacramento; ento, conferem a uno com leo, benzido, se possvel, pelo bispo. Estes actos litrgicos indicam a graa que este sacramento confere aos doentes. IV. Os efeitos da celebrao deste sacramento 1520. Um dom particular do Esprito Santo. A primeira graa deste sacramento uma graa de reconforto, de paz e de coragem para vencer as dificuldades prprias do estado de doena grave ou da fragilidade da velhice. Esta graa um dom do Esprito Santo, que renova a confiana e a f em Deus, e d fora contra as tentaes do Maligno, especialmente a tentao do desnimo e da angstia da morte (130). Esta assistncia do Senhor pela fora do seu Esprito visa levar o doente cura da alma, mas tambm do corpo, se tal for a vontade de Deus (131). Alm disso, se ele cometeu pecados, ser-lhe-o perdoados (Tg 5, 15) (132). 1521. A unio paixo de Cristo. Pela graa deste sacramento, o enfermo recebe a fora e o dom de se unir mais intimamente paixo de Cristo: ele , de certo modo, consagrado para produzir frutos pela configurao com a paixo redentora do Salvador. O sofrimento, sequela do pecado original, recebe um sentido novo: transforma-se em participao na obra salvfica de Jesus. 1522. Uma graa eclesial. Os doentes que recebem este sacramento, associando-se livremente paixo e morte de Cristo, concorrem para o bem do povo de Deus (133). Ao celebrar este sacramento, a Igreja, na comunho dos santos, intercede pelo bem do doente. E o doente, por seu lado, pela graa deste sacramento, contribui para a santificao da Igreja e para o bem de todos os homens, pelos quais a Igreja sofre e se oferece, por Cristo, a Deus Pai. 1523. Uma preparao para a ltima passagem. Se o sacramento da Uno dos Enfermos concedido a todos os que sofrem de doenas e enfermidades graves, com mais forte razo o aos que esto prestes a deixar esta vida (in exitu vitae constituti (134)): de modo que tambm foi chamado sacramentum exeuntium sacramento dos que partem (135). A Uno dos Enfermos completa a nossa conformao com a morte e ressurreio de Cristo, tal como o Baptismo a tinha comeado. Leva perfeio as unes santas que marcam toda a vida crist: a do Baptismo selara em ns a vida nova: a da Confirmao robustecera-nos para o combate desta vida; esta ltima uno mune o fim da nossa vida terrena como que de um slido escudo em vista das ltimas batalhas, antes da entrada na Casa do Pai (136). V. O Vitico, ltimo sacramento do cristo 1524. queles que vo deixar esta vida, a Igreja oferece-lhes, alm da Uno dos Enfermos, a Eucaristia como vitico. Recebida neste momento de passagem para o Pai, a comunho do corpo ,e sangue de Cristo tem um significado e uma importncia particulares. semente de vida eterna e fora de ressurreio, segundo as palavras do Senhor: Quem come a minha

241/438 carne e bebe o meu sangue tem a vida eterna: e Eu ressuscit-lo-ei no ltimo dia (Jo 6, 54). Sacramento de Cristo morto e ressuscitado, a Eucaristia aqui sacramento da passagem da morte para a vida, deste mundo para o Pai (137). 1525. Assim, do mesmo modo que os sacramentos do Baptismo, da Confirmao e da Eucaristia constituem uma unidade chamada os sacramentos da iniciao crist, tambm pode dizer-se que a Penitncia, a Santa Uno e a Eucaristia, como vitico, constituem, quando a vida do cristo chega ao seu termo, os sacramentos que preparam a entrada na Ptria ou os sacramentos com que termina a peregrinao. Resumindo: 1526. Algum de vs est doente? Chame os presbteros da Igreja, para que orem sobre ele, ungindo-o com leo em nome do Senhor. A orao da f salvar o doente e o Senhor o aliviar. E, se tiver cometido pecados, ser-lhe-o perdoados (Tg 5, 14-15). 1527. 0 sacramento da Uno dos Enfermos tem por finalidade conferir uma graa especial ao cristo que enfrenta as dificuldades inerentes ao estado de doena grave ou de velhice. 1528. 0 tempo oportuno para receber a Santa Uno chegou certamente quando o fiel comea a encontrar-se em perigo de morte, devido a doena ou a velhice. 1529. Todas as vezes que um cristo cai gravemente enfermo, pode receber a Santa Uno; e tambm quando, mesmo depois de a ter recebido, a doena se agrava. 1530. S os sacerdotes (presbteros e bispos) podem ministrar o sacramento da Uno dos Enfermos; para isso, empregaro leo benzido pelo bispo ou, em caso de necessidade, pelo prprio presbtero celebrante. 1531. 0 essencial da celebrao deste sacramento consiste na uno na fronte e nas mos do doente (no rito romano) ou sobre outras partes do corpo (no Oriente), uno acompanhada da orao litrgica do sacerdote celebrante que pede a graa especial deste sacramento. 1532. A graa especial do sacramento da Uno dos Enfermos tem como efeitos: a unio do doente paixo de Cristo, para o seu bem e para o de toda a Igreja; o conforto, a paz e a coragem para suportar cristmente os sofrimentos da doena ou da velhice; o perdo dos pecados, se o doente no pde obt-lo pelo sacramento da Penitncia; o restabelecimento da sade, se tal for conveniente para a salvao espiritual; a preparao para a passagem para vida eterna.

CAPTULO SEGUNDO OS SACRAMENTOS AO SERVIO DA COMUNHO


1533. O Baptismo, a Confirmao e a Eucaristia so os sacramentos da iniciao crist. So o fundamento da vocao comum de todos os discpulos de Cristo vocao santidade e misso de evangelizar o mundo. E conferem as graas necessrias para a vida segundo o Esprito, nesta existncia de peregrinos em marcha para a Ptria. 1534. Dois outros sacramentos, a Ordem e o Matrimnio, so ordenados para a salvao de outrem. Se contribuem tambm para a salvao pessoal, atravs do servio aos outros que o fazem. Conferem uma misso particular na Igreja, e servem a edificao do povo de Deus.

242/438 1535. Nestes sacramentos, aqueles que j foram consagrados pelo Baptismo e pela Confirmao (1) para o sacerdcio comum de todos os fiis, podem receber consagraes particulares. Os que recebem o sacramento da Ordem so consagrados para serem, em nome de Cristo, com a palavra e a graa de Deus, os pastores da igreja (2). Por seu lado, os esposos cristos so fortalecidos e como que consagrados por meio de um sacramento especial em ordem ao digno cumprimento dos deveres do seu estado (3). ARTIGO 6 O SACRAMENTO DA ORDEM 1536. A Ordem o sacramento graas ao qual a misso confiada por Cristo aos Apstolos continua a ser exercida na Igreja, at ao fim dos tempos: , portanto, o sacramento do ministrio apostlico. E compreende trs graus: o episcopado, o presbiterado e o diaconado. [Sobre a instituio e a misso do ministrio apostlico por Cristo ver os nmeros 874-896. Aqui apenas se trata da via sacramental pela qual se transmite este ministrio]. I. Porqu este nome de sacramento da Ordem? 1537. A palavra Ordem, na antiguidade romana, designava corpos constitudos no sentido civil, sobretudo o corpo dos que governavam, Ordinatio designa a integrao num ordo. Na Igreja existem corpos constitudos, que a Tradio, no sem fundamento na Sagrada Escritura (4), designa, desde tempos antigos, com o nome de txeis (em grego), ordines (em latim): a liturgia fala assim do ordo episcoporum ordem dos bispos ,do ordo presbyterorum - ordem dos presbteros e do ordo diaconorum ordem dos diconos. H outros grupos que tambm recebem este nome de ordo: os catecmenos, as virgens, os esposos, as vivas... 1538. A integrao num destes corpos da Igreja fazia-se atravs dum rito chamado ordinatio, acto religioso e litrgico que era uma consagrao, uma bno ou um sacramento. Hoje, a palavra ordinatio reservada ao acto sacramental que integra na ordem dos bispos, dos presbteros e dos diconos, e que ultrapassa a simples eleio, designao, delegao ou instituio pela comunidade, pois confere um dom do Esprito Santo que permite o exerccio dum poder sagrado (sacra potestas) (5) que s pode vir do prprio Cristo, pela sua Igreja. A ordenao tambm chamada consecratio consagrao , porque um pr parte e uma investidura feita pelo prprio Cristo para a sua Igreja. A imposio das mos do bispo, com a orao consecratria, constituem o sinal visvel desta consagrao. II. O sacramento da Ordem na economia da salvao O SACERDCIO DA ANTIGA ALIANA 1539. O povo eleito foi constitudo por Deus como um reino de sacerdotes e uma nao consagrada (Ex 19, 6) (6). Mas, dentro do povo de Israel, Deus escolheu uma das doze tribos, a de Levi, segregada para o servio litrgico (7) o prprio Deus a sua parte na herana (8). Um rito prprio consagrou as origens do sacerdcio da Antiga Aliana (9). Nela, os sacerdotes so

243/438 constitudos em favor dos homens, nas coisas respeitantes a Deus, para oferecer dons e sacrifcios pelos pecados (10). 1540. Institudo para anunciar a Palavra de Deus (11) e para restabelecer a comunho com Deus pelos sacrifcios e a orao, aquele sacerdcio , no entanto, impotente para operar a salvao, precisando de repetir sem cessar os sacrifcios, sem poder alcanar uma santificao definitiva (12) a qual s o sacrifcio de Cristo havia de conseguir. 1541. Apesar disso, no sacerdcio de Aaro e no servio dos levitas, assim como na instituio dos setenta Ancios (13), a liturgia da Igreja v prefiguraes do ministrio ordenado da Nova Aliana. Assim, no rito latino, a Igreja pede, na orao consecratria da ordenao dos bispos: Senhor Deus, Pai de nosso Senhor Jesus Cristo [...] por vossa palavra e vosso dom institustes a Igreja com as suas normas fundamentais, eternamente predestinastes a gerao dos justos que havia de nascer de Abrao, estabelecestes prncipes e sacerdotes, e no deixastes sem ministrio o vosso santurio... (14). 1542. Na ordenao dos presbteros, a Igreja reza: Senhor, Pai santo, [...] j na Antiga Aliana se desenvolveram funes sagradas que eram sinais do sacramento novo. A Moiss e a Aaro, que pusestes frente do povo para o conduzirem e santificarem, associastes como seus colaboradores outros homens tambm escolhidos por Vs. No deserto, comunicastes o esprito de Moiss a setenta homens prudentes, com o auxlio dos quais ele governou mais facilmente o vosso povo. Do mesmo modo, as graas abundantes concedidas a Aaro. Vs as transmitistes a seus filhos, a fim de no faltarem sacerdotes, segundo a Lei, para oferecer os sacrifcios do templo, sombra dos bens futuros... (15). 1543. E na orao consecratria para a ordenao dos diconos, a Igreja confessa: Senhor, Pai santo, [...] o novo templo que se edifica quando estabeleceis os trs graus dos ministros sagrados para servirem ao vosso nome, como j na primeira Aliana escolhestes os filhos de Levi, para o servio do templo antigo (16). O SACERDCIO NICO DE CRISTO 1544. Todas as prefiguraes do sacerdcio da Antiga Aliana encontram a sua realizao em Jesus Cristo, nico mediador entre Deus e os homens (1 Tm 2, 5). Melquisedec, sacerdote do Deus Altssimo (Gn 14, 18), considerado pela Tradio crist como uma prefigurao do sacerdcio de Cristo, nico Sumo-Sacerdote segundo a ordem de Melquisedec (Heb 5, l0; 6, 20), santo, inocente, sem mancha (Heb 7, 26), que com uma nica oblao, tornou perfeitos para sempre os que foram santificados (Heb 10, 14), isto , pelo nico sacrifcio da sua cruz. 1545. O sacrifcio redentor de Cristo nico, realizado uma vez por todas. E no entanto, tornado presente no sacrifcio eucarstico da Igreja. O mesmo se diga do sacerdcio nico de Cristo, que tornado presente pelo sacerdcio ministerial, sem diminuio da unicidade do sacerdcio de Cristo: e por isso, s Cristo verdadeiro sacerdote, sendo os outros seus ministros (17). DUAS PARTICIPAES NO SACERDCIO NICO DE CRISTO

244/438 1546. Cristo, sumo sacerdote e nico mediador, fez da Igreja um reino de sacerdotes para Deus seu Pai (18). Toda a comunidade dos crentes, como tal, uma comunidade sacerdotal. Os fiis exercem o seu sacerdcio baptismal atravs da participao, cada qual segundo a sua vocao prpria, na misso de Cristo, sacerdote, profeta e rei. pelos sacramentos do Baptismo e da Confirmao que os fiis so consagrados para serem [...] um sacerdcio santo (19). 1547. O sacerdcio ministerial ou hierrquico dos bispos e dos presbteros e o sacerdcio comum de todos os fiis embora um e outro, cada qual segundo o seu modo prprio, participem do nico sacerdcio de Cristo (20) so, no entanto, essencialmente diferentes ainda que sendo ordenados um para o outro (21). Em que sentido? Enquanto o sacerdcio comum dos fiis se realiza no desenvolvimento da vida baptismal vida de f, esperana e caridade, vida segundo o Esprito o sacerdcio ministerial est ao servio do sacerdcio comum, ordena-se ao desenvolvimento da graa baptismal de todos os cristos. um dos meios pelos quais Cristo no cessa de construir e guiar a sua igreja. E por isso que transmitido por um sacramento prprio, que o sacramento da Ordem. NA PESSOA DE CRISTO CABEA... 1548. No servio eclesial do ministro ordenado, o prprio Cristo que est presente sua Igreja, como Cabea do seu corpo, Pastor do seu rebanho, Sumo-Sacerdote do sacrifcio redentor, mestre da verdade. o que a Igreja exprime quando diz que o padre, em virtude do sacramento da Ordem, age in persona Christi Capitis na pessoa de Cristo Cabea (22): o mesmo Sacerdote, Jesus Cristo, de quem realmente o ministro faz as vezes. Se realmente o ministro assimilado ao Sumo-Sacerdote, em virtude da consagrao sacerdotal que recebeu, goza do direito de agir pelo poder do prprio Cristo que representa 'virtute ac persona ipsius Christi' (23). Cristo a fonte de todo o sacerdcio: pois o sacerdcio da [antiga] lei era figura d'Ele, ao passo que o sacerdote da nova lei age na pessoa d'Ele (24). 1549. Pelo ministrio ordenado, especialmente dos bispos e padres, a presena de Cristo como cabea da Igreja torna-se visvel no meio da comunidade dos crentes (25). Segundo a bela expresso de Santo Incio de Antioquia, o bispo tpos to Patrs, como que a imagem viva de Deus Pai (26). 1550. Esta presena de Cristo no seu ministro no deve ser entendida como se este estivesse premunido contra todas as fraquezas humanas, contra o af de domnio, contra os erros, isto , contra o pecado. A fora do Esprito Santo no garante do mesmo modo todos os actos do ministro. Enquanto que nos sacramentos esta garantia dada, de maneira que nem mesmo o pecado do ministro pode impedir o fruto da graa, h muitos outros actos em que a condio humana do ministro deixa vestgios, que nem sempre so sinal de fidelidade ao Evangelho e podem, por conseguinte, prejudicar a fecundidade apostlica da Igreja. 1551. Este sacerdcio ministerial. O encargo que o Senhor confiou aos pastores do seu Povo um verdadeiro servio (27). Refere-se inteiramente a Cristo e aos homens. Depende inteiramente de Cristo e do seu sacerdcio nico, e foi institudo em favor dos homens e da comunidade da Igreja. O sacramento da Ordem comunica um poder sagrado, que no

245/438 seno o de Cristo. O exerccio desta autoridade deve, pois, regular-se pelo modelo de Cristo, que por amor Se fez o ltimo e servo de todos (28). O Senhor disse claramente que o cuidado dispensado ao seu rebanho seria uma prova de amor para com Ele (29). ...EM NOME DE TODA A IGREJA 1552. O sacerdcio ministerial no tem somente o encargo de representar Cristo. cabea da Igreja, perante a assembleia dos fiis; age tambm em nome de toda a Igreja, quando apresenta a Deus a orao da mesma Igreja (30) e, sobretudo, quando oferece o sacrifcio eucarstico (31). 1553. Em nome de toda a Igreja no quer dizer que os sacerdotes sejam os delegados da comunidade. A orao e a oferenda da Igreja so inseparveis da orao e da oferenda de Cristo, sua cabea. sempre o culto de Cristo na e pela sua Igreja. toda a Igreja, corpo de Cristo, que ora e se oferece, por Cristo, com Cristo, em Cristo, na unidade do Esprito Santo, a Deus Pai. Todo o corpo, caput et memora cabea e membros , ora e oferece-se; e, por isso, aqueles que, no corpo, so de modo especial os ministros, chamam-se ministros no apenas de Cristo, mas tambm da Igreja. porque representa Cristo, que o sacerdcio ministerial pode representar a Igreja. III. Os trs graus do sacramento da Ordem 1554. O ministrio eclesistico, institudo por Deus, exercido em ordens diversas por aqueles que, desde a antiguidade, so chamados bispos, presbteros e diconos (32). A doutrina catlica, expressa na liturgia, no Magistrio e na prtica constante da Igreja, reconhece que existem dois graus de participao ministerial no sacerdcio de Cristo: o episcopado e o presbiterado. O diaconado destina-se a ajud-los e a servi-los. Por isso, o termo sacerdos designa, no uso actual, os bispos e os presbteros, mas no os diconos. Todavia, a doutrina catlica ensina que os graus de participao sacerdotal (episcopado e presbiterado) e o grau de servio (diaconado), todos trs so conferidos por um acto sacramental chamado ordenao, ou seja, pelo sacramento da Ordem. Reverenciem todos os diconos como a Jesus Cristo e de igual modo o bispo que a imagem do Pai, e os presbteros como o senado de Deus e como a assembleia dos Apstolos: sem eles, no se pode falar de Igreja (33). A ORDENAO EPISCOPAL PLENITUDE DO SACRAMENTO DA ORDEM 1555. Entre os vrios ministrios, que na Igreja se exercem desde os primeiros tempos, consta da Tradio que o principal o daqueles que, constitudos no episcopado atravs de uma sucesso que remonta s origens, so os transmissores da semente apostlica (34). 1556. Para desempenhar a sua sublime misso, os Apstolos foram enriquecidos por Cristo com uma efuso especial do Esprito Santo, que sobre eles desceu: e pela imposio das mos eles prprios transmitiram aos seus colaboradores este dom espiritual que foi transmitido at aos nossos dias atravs da consagrao episcopal (35).

246/438 1557. O II Conclio do Vaticano ensina que, pela consagrao episcopal, se confere a plenitude do sacramento do Ordens, qual o costume litrgico da Igreja e a voz dos santos Padres chamam sumo sacerdcio e vrtice ["summa"] do sagrado ministrio (36). 1558. A consagrao episcopal, juntamente com a funo de santificar, confere tambm as funes de ensinar e governar [...] De facto, pela imposio das mos e pelas palavras da consagrao, a graa do Esprito Santo dada e impresso o carcter sagrado, de tal modo que os bispos fazem as vezes, de uma forma eminente e visvel, do prprio Cristo, Mestre, Pastor e Pontfice, e actuam em vez d'Ele [in Eius persona agant] (37). Por isso, pelo Esprito Santo que lhes foi dado, os bispos foram constitudos verdadeiros e autnticos mestres da f, pontfices e pastores (38). 1559. em virtude da consagrao episcopal e pela comunho hierrquica com a cabea e os membros do colgio que algum constitudo membro do corpo episcopal (39).O carcter e a natureza colegial da ordem episcopal manifestam-se, entre outros modos, na antiga prtica da Igreja que exige, para a consagrao dum novo bispo, a participao de vrios bispos (40). Para a ordenao legtima dum bispo requer-se, hoje, uma interveno especial do bispo de Roma, em virtude da sua qualidade de supremo vnculo visvel da comunho das Igrejas particulares na Igreja una, e de garante da sua liberdade. 1560. Cada bispo tem, como vigrio de Cristo, o encargo pastoral da Igreja particular que lhe foi confiada. Mas, ao mesmo tempo, partilha colegialmente com todos os seus irmos no episcopado a solicitude por todas as Igrejas: Se cada bispo pastor prprio apenas da poro do rebanho que foi confiada aos seus cuidados, a sua qualidade de legtimo sucessor dos Apstolos, por instituio divina, torna-o solidariamente responsvel pela misso apostlica da Igreja (41). 1561. Tudo o que acaba de ser dito explica porque que a Eucaristia celebrada pelo bispo tem uma significao muito especial como expresso da Igreja reunida em torno do altar sob a presidncia daquele que representa visivelmente Cristo, bom Pastor e Cabea da sua Igreja (42). A ORDENAO DOS PRESBTEROS COOPERADORES DOS BISPOS 1562. Cristo, a Quem o Pai santificou e enviou ao mundo, por meio dos seus Apstolos tornou os bispos, que so sucessores deles, participantes da sua consagrao e misso; e estes, por sua vez, transmitem legitimamente o mnus do seu ministrio em grau diverso e a diversos sujeitos na Igreja (43). O seu cargo ministerial foi transmitido em grau subordinado aos presbteros, para que, constitudos na Ordem do presbiterado, fossem cooperadores da Ordem episcopal para o desempenho perfeito da misso apostlica confiada por Cristo (44). 1563. O ofcio dos presbteros, enquanto unido Ordem episcopal, participa da autoridade com que o prprio Cristo edifica, santifica e governa o seu corpo. Por isso, o sacerdcio dos presbteros, embora pressuponha os sacramentos da iniciao crist, conferido mediante um sacramento especial, em virtude do qual os presbteros, mediante a uno do Esprito Santo, ficam assinalados com um carcter particular e, dessa maneira, configurados a Cristo- Sacerdote, de tal modo que possam agir em nome e na pessoa de Cristo Cabea (45). 1564. Os presbteros, embora no possuam o pontificado supremo e dependam dos bispos no exerccio do prprio poder, todavia esto-lhes unidos na honra do sacerdcio; e, por

247/438 virtude do sacramento da Ordem, so consagrados, imagem de Cristo, sumo e eterno sacerdote (46), para pregar o Evangelho, ser pastores dos fiis e celebrar o culto divino como verdadeiros sacerdotes do Novo Testamento (47). 1565. Em virtude do sacramento da Ordem, os sacerdotes participam das dimenses universais da misso confiada por Cristo aos Apstolos. O dom espiritual que receberam na ordenao prepara-os, no para uma misso limitada e restrita, mas sim para uma misso de salvao de amplitude universal, "at aos confins da terra" (48), dispostos, no seu corao, a pregar o Evangelho em toda a parte (49). 1566. no culto ou sinaxe eucarstica que, por excelncia exercem o seu mnus sagrado: nela, agindo na pessoa de Cristo e proclamando o seu mistrio, unem as preces dos fiis ao sacrifcio da cabea e, no sacrifcio da Missa, tornam presente e aplicam, at vinda do Senhor, o nico sacrifcio do Novo Testamento, o de Cristo, o qual de uma vez por todas se ofereceu ao Pai, como hstia imaculada (50). deste sacrifcio nico que todo o seu ministrio sacerdotal tira a prpria fora (51). 1567. Cooperadores esclarecidos da Ordem episcopal, sua ajuda e instrumento, chamados para o servio do povo de Deus, os presbteros constituem com o seu bispo um nico presbyterium com diversas funes. Onde quer que se encontre uma comunidade de fiis, eles tornam de certo modo, presente o bispo, ao qual esto associados, de nimo fiel e generoso, e cujos encargos e solicitude assumem, segundo a prpria medida, traduzindo-os na prtica do cuidado quotidiano dos fiis (52). Os presbteros s podem exercer o seu ministrio na dependncia do bispo e em comunho com ele. A promessa de obedincia, que fazem ao bispo no momento da ordenao, e o sculo da paz dado pelo bispo no final da liturgia de ordenao, significam que o bispo os considera seus colaboradores, filhos, irmos e amigos e que, em contrapartida, eles lhe devem amor e obedincia. 1568. Os presbteros, elevados pela ordenao Ordem do presbiterado, esto unidos entre si numa ntima fraternidade sacramental. Especialmente na diocese, a cujo servio, sob o bispo respectivo, esto consagrados, formam um s presbitrio (53). A unidade do presbitrio tem uma expresso litrgica no costume segundo o qual, durante o rito da ordenao presbiterial, os presbteros impem tambm eles as mos, depois do bispo. A ORDENAO DO DICONOS EM VISTA DO SERVIO 1569. No grau inferior da hierarquia esto os diconos, aos quais foram impostas as mos, "no em vista do sacerdcio, mas do servio" (54). Para a ordenao no diaconado, s o bispo que impe as mos, significando com isso que o dicono est especialmente ligado ao bispo nos encargos prprios da sua diaconia (55). 1570. Os diconos participam de modo especial na misso e na graa de Cristo (56). O sacramento da Ordem marca-os com um selo (carcter) que ningum pode fazer desaparecer e que os configura com Cristo, que se fez dicono, isto , o servo de todos (57). Entre outros servios, pertence aos diconos assistir o bispo e os sacerdotes na celebrao dos divinos mistrios, sobretudo da Eucaristia, distribu-la, assistir ao Matrimnio e abeno-lo, proclamar o Evangelho e pregar, presidir aos funerais e consagrar-se aos diversos servios da caridade (58).

248/438 1571. A partir do II Conclio do Vaticano, a Igreja latina restabeleceu o diaconado como grau prprio e permanente da hierarquia (59), enquanto as Igrejas do Oriente o tinham sempre mantido. Este diaconado permanente, que pode ser conferido a homens casados, constitui um enriquecimento importante para a misso da Igreja. Com efeito, apropriado e til que homens, cumprindo na Igreja um ministrio verdadeiramente diaconal, quer na vida litrgica e pastoral, quer nas obras sociais e caritativas, sejam fortificados pela imposio das mos, transmitida desde os Apstolos, e mais estreitamente ligados ao altar, para que cumpram o seu ministrio mais eficazmente por meio da graa sacramental do diaconado (60). IV. A celebrao deste sacramento 1572. A celebrao da ordenao dum bispo, de presbteros ou de diconos, dada a sua importncia na vida duma Igreja particular, requer o concurso do maior nmero possvel de fiis. Ter lugar, de preferncia, ao domingo e na S catedral, com solenidade adequada circunstncia. As trs ordenaes do bispo, do presbtero e do dicono seguem o mesmo esquema. O lugar prprio de sua celebrao dentro da liturgia eucarstica. 1573. O rito essencial do sacramento da Ordem constitudo, para os trs graus, pela imposio das mos, por parte do bispo, sobre a cabea do ordinando, bem como pela orao consecratria especfica, que pede a Deus a efuso do Esprito Santo e dos seus dons apropriados ao ministrio para que ordenado o candidato (61). 1574. Como em todos os sacramentos, ritos anexos envolvem a celebrao. Variando muito nas diversas tradies litrgicas, tem todos um trao comum: exprimem os mltiplos aspectos da graa sacramental. Assim, os ritos iniciais, no rito latino a apresentao e a eleio do ordinando, a alocuo do bispo, o interrogatrio do ordinando, as ladainhas dos santos atestam que a escolha do candidato se fez em conformidade com o costume da Igreja e preparam o acto solene da consagrao depois da qual vrios ritos vm exprimir e completar, de modo simblico, o mistrio realizado: para o bispo e para o sacerdote, a uno com o santo crisma, sinal da uno especial do Esprito Santo, que torna fecundo o seu ministrio; entrega do livro dos Evangelhos do anel, da mitra e do bculo ao bispo, em sinal da sua misso apostlica de anunciar a Palavra de Deus, da sua fidelidade Igreja, esposa de Cristo, do seu mnus de pastor do rebanho do Senhor: para o presbtero, entrega da patena e do clice, a oferenda do povo santo (62) que ele chamado a apresentar a Deus; para o dicono, entrega do livro dos Evangelhos, pois acaba de receber a misso de anunciar o Evangelho de Cristo. V. Quem pode conferir este sacramento? 1575. Foi Cristo quem escolheu os Apstolos e lhes deu parte na sua misso e autoridade. Depois de ter subido direita do Pai, Cristo no abandona o seu rebanho, antes continuamente o guarda por meio dos Apstolos com a sua proteco e continua a dirigi-lo atravs destes mesmos pastores que hoje prosseguem a sua obra (63). pois Cristo quem d, a uns serem apstolos, a outros serem pastores (64). E continua agindo por meio dos bispos (65). 1576. Uma vez que o sacramento da Ordem o sacramento do ministrio apostlico, pertence aos bispos, enquanto sucessores dos Apstolos, transmitir o dom espiritual (66), a

249/438 semente apostlica (67). Os bispos validamente ordenados, isto , que esto na linha da sucesso apostlica, conferem validamente os trs graus do sacramento da Ordem (68). VI. Quem pode receber este sacramento? 1577. S o varo (vir) baptizado pode receber validamente a sagrada ordenao (69). O Senhor Jesus escolheu homens (viri) para formar o colgio dos Doze Apstolos (70), e o mesmo fizeram os Apstolos quando escolheram os seus colaboradores (71) para lhes sucederem no desempenho do seu ministrio (72). O Colgio dos bispos, a que os presbteros esto unidos no sacerdcio, torna presente e actualiza, at que Cristo volte, o Colgio dos Doze. A Igreja reconhece-se vinculada por essa escolha feita pelo Senhor em pessoa. por isso que a ordenao das mulheres no possvel (73). 1578. Ningum tem direito a receber o sacramento da Ordem. Com efeito, ningum pode arrogar-se tal encargo. -se chamado a ele por Deus (74). Aquele que julga reconhecer em si sinais do chamamento divino ao ministrio ordenado, deve submeter humildemente o seu desejo autoridade da Igreja, qual incumbe a responsabilidade e o direito de chamar algum para receber as Ordens. Como toda e qualquer graa, este sacramento s pode ser recebido como um dom imerecido. 1579. Todos os ministros ordenados da Igreja latina, excepo dos diconos permanentes, so normalmente escolhidos entre homens crentes que vivem celibatrios e tm vontade de guardar o celibato por amor do Reino dos cus (Mt 19, 12). Chamados a consagrarem-se totalmente ao Senhor e s suas coisas (75) do-se por inteiro a Deus e aos homens. O celibato um sinal desta vida nova, para cujo servio o ministro da Igreja consagrado: aceite de corao alegre, anuncia de modo radioso o Reino de Deus (76). 1580. Nas Igrejas orientais vigora, desde h sculos, uma disciplina diferente: enquanto os bispos so escolhidos unicamente entre os celibatrios, homens casados podem ser ordenados diconos e presbteros. Esta prtica , desde h muito tempo, considerada legtima: estes sacerdotes exercem um ministrio frutuoso nas suas comunidades (77). Mas, por outro lado, o celibato dos sacerdotes tido em muita honra nas Igrejas orientais e so numerosos aqueles que livremente optam por ele, por amor do Reino de Deus. Tanto no Oriente como no Ocidente, aquele que recebeu o sacramento da Ordem j no pode casar-se. VII. Os efeitos do sacramento da Ordem O CARCTER INDELVEL 1581. Este sacramento configura o ordinando com Cristo por uma graa especial do Esprito Santo, a fim de servir de instrumento de Cristo em favor da sua Igreja. Pela ordenao, recebe- se a capacidade de agir como representante de Cristo, cabea da Igreja. na sua trplice funo de sacerdote, profeta e rei. 1582. Tal como no caso do Baptismo e da Confirmao, esta participao na funo de Cristo dada uma vez por todas. O sacramento da Ordem confere, tambm ele, um carcter espiritual indelvel, e no pode ser repetido nem conferido para um tempo limitado (78).

250/438 1583. Uma pessoa validamente ordenada pode, certo, por graves motivos, ser dispensada das obrigaes e funes decorrentes da ordenao, ou ser proibido de as exercer (79): mas j no pode voltar a ser leigo, no sentido estrito (80), porque o carcter impresso pela ordenao fica para sempre. A vocao e a misso recebidas no dia da ordenao marcam-no de modo permanente. 1584. Uma vez que Cristo, afinal, quem age e opera a salvao atravs do ministro ordenado, a indignidade deste no impede Cristo de agir (81). Santo Agostinho di-lo numa linguagem vigorosa: Quanto ao ministro orgulhoso, deve ser contado juntamente com o diabo. E nem por isso se contamina o dom de Cristo: o que atravs de tal ministro se comunica, conserva a sua pureza: o que passa por ele mantm-se lmpido e chega at terra frtil. [...] De facto, a virtude espiritual do sacramento semelhante luz: os que devem ser iluminados recebem-na na sua pureza, e ela, embora atravesse seres manchados, no se suja (82). A GRAA DO ESPRITO SANTO 1585. A graa do Esprito Santo prpria deste sacramento consiste numa configurao com Cristo, Sacerdote, Mestre e Pastor, de quem o ordenado constitudo ministro. 1586. Para o bispo, , em primeiro lugar, uma graa de fortaleza (Spiritum principalem Esprito soberano, isto , Esprito que faz chefes, pede a orao de consagrao do bispo, no rito latino (83)): a graa de guiar e defender, com fora e prudncia, a sua Igreja, como pai e pastor, com amor desinteressado para com todos e uma predileco pelos pobres, os enfermos e os necessitados (84). Esta graa impele-o a anunciar o Evangelho a todos, a ser o modelo do seu rebanho, a ir adiante dele no caminho da santificao, identificando-se na Eucaristia com Cristo sacerdote e vtima, sem recear dar a vida pelas suas ovelhas: Pai, que conheceis os coraes, concedei ao vosso servo, que escolhestes para o episcopado, a graa de apascentar o vosso santo rebanho e de exercer de modo irrepreensvel, diante de Vs, o supremo sacerdcio, servindo-Vos noite e dia: que ele torne propcio o vosso rosto e oferea os dons da vossa santa Igreja: tenha, em virtude do Esprito do supremo sacerdcio, o poder de perdoar os pecados segundo o vosso mandamento, distribua os cargos segundo a vossa ordem e desligue de todo o vnculo pelo poder que Vs destes aos Apstolos: que ele Vos agrade pela sua doura e corao puro, oferecendo-Vos um perfume agradvel, por vosso Filho Jesus Cristo... (85). 1587. O dom espiritual, conferido pela ordenao presbiterial, est expresso nesta orao prpria do rito bizantino. O bispo, impondo as mos, diz, entre outras coisas: Senhor, enchei do dom do Esprito Santo aquele que Vos dignastes elevar ao grau de presbtero, para que seja digno de se manter irrepreensvel diante do vosso altar, de anunciar o Evangelho do vosso Reino, de desempenhar o ministrio da vossa Palavra de verdade, de Vos oferecer dons e sacrifcios espirituais, de renovar o vosso povo pelo banho da regenerao; de modo que, ele prprio, v ao encontro do nosso grande Deus e Salvador Jesus Cristo, vosso Unignito, no dia da sua segunda vinda, e receba da vossa imensa bondade a recompensa dum fiel desempenho do seu ministrio (86).

251/438 1588. Quanto aos diconos, fortalecidos pela graa sacramental, servem o povo de Deus na "diaconia" da liturgia, da palavra e da caridade, em comunho com o bispo e o seu presbitrio (87). 1589. Perante a grandeza da graa e do mnus sacerdotais, os santos doutores sentiram o apelo urgente converso, a fim de corresponderem, por toda a sua vida, quele de Quem o sacramento os constituiu ministros. assim que So Gregrio de Nazianzo, ainda jovem presbtero. exclama: Temos de comear por nos purificar, antes de purificarmos os outros: temos de ser instrudos, para podermos instruir: temos de nos tornar luz para alumiar, de nos aproximar de Deus para podermos aproximar d'Ele os outros, ser santificados para santificar, conduzir pela mo e aconselhar com inteligncia (88). Eu sei de Quem somos ministros, a que nvel nos encontramos e para onde nos dirigimos. Conheo as alturas de Deus e a fraqueza do homem, mas tambm a sua fora (89). [Quem , pois, o sacerdote? Ele ] o defensor da verdade, eleva-se com os anjos glorifica com os arcanjos, faz subir ao altar do Alto as vtimas dos sacrifcios, participa no sacerdcio de Cristo, remodela a criatura, restaura [nela] a imagem [de Deus], recria-a para o mundo do Alto e, para dizer o que h de mais sublime, divinizado e diviniza (90). E diz o santo Cura d'Ars: o sacerdote quem continua a obra da redeno na terra... Se bem se compreendesse o que o sacerdote na terra, morrer-se-ia, no de medo, mas de amor. [...] O sacerdcio o amor do Corao de Jesus (91). Resumindo: 1590. So Paulo ao seu discpulo Timteo: Exorto-te a que reavives o dom que Deus depositou em ti, pela imposio das minhas mos (2 Tm 1, 6), e aquele que aspira ao lugar de bispo, aspira a uma nobre funo (1 Tm 3, 1). A Tito, o mesmo Apstolo dizia: Se te deixei em Creta, foi para acabares de organizar o que faltava e estabelecer ancios em cada cidade, como te havia ordenado (Tt 1, 5). 1591. A Igreja , na sua totalidade, um povo sacerdotal. Graas ao Baptismo, todos os fiis participam no sacerdcio de Cristo. Esta participao chama-se sacerdcio comum dos fiis. Na base deste sacerdcio e ao seu servio, existe uma outra participao na misso de Cristo: a do ministrio conferido pelo sacramento da Ordem, cuja misso servir em nome e na pessoa de Cristo-Cabea no meio da comunidade. 1592. O sacerdcio ministerial difere essencialmente do sacerdcio comum dos fis, porque confere um poder sagrado para o servio dos mesmos fiis. Os ministros ordenados exercem o seu servio junto do povo de Deus pelo ensino (munus docendi), pelo culto divino (munus liturgicum) e pelo governo pastoral (munus regendi). 1593. Desde as origens, o ministrio ordenado fui conferido e exercido em trs graus: o dos bispos, o dos presbteros e o dos diconos. Os ministrios conferidos pela ordenao so insubstituveis na estrutura orgnica da Igreja: sem bispo, presbteros e diconos, no pode falar-se de Igreja (92). 1594. O bispo recebe a plenitude do sacramento da Ordem que o insere no colgio episcopal e faz dele o chefe visvel da Igreja particular que lhe confiada. Os bispos, enquanto

252/438 sucessores dos Apstolos e membros do Colgio, tm parte na responsabilidade apostlica e na misso de toda a Igreja, sob a autoridade do Papa, sucessor de So Pedro. 1595. Os presbteros esto unidos aos bispos na dignidade sacerdotal e, ao mesmo tempo, dependem deles no exerccio das suas funes pastorais; so chamados a ser os cooperadores providentes dos bispos; formam, d volta do seu bispo, o presbitrio, que assume com ele a responsabilidade da Igreja particular: Os presbteros recebem do bispo o encargo duma comunidade paroquial ou duma funo eclesial determinada. 1596. Os diconos so ministros ordenados para as tarefas de servio da Igreja; no recebem o sacerdcio ministerial, mas a ordenao confere-lhes funes importantes no ministrio da Palavra, culto divino, governo pastoral e servio da caridade, encargos que eles devem desempenhar sob a autoridade pastoral do seu bispo. 1597. O sacramento da Ordem conferido pela imposio das mos, seguida duma solene orao consecratria, que pede a Deus para o ordinando as graas do Esprito Santo, requeridas para o seu ministrio. A ordenao imprime um carcter sacramental indelvel. 1598. A Igreja confere o sacramento da Ordem somente a homens (viris) baptizados, cujas aptides para o exerccio do ministrio tenham sido devidamente reconhecidas. Compete autoridade da Igreja a responsabilidade e o direito de chamar algum para receber a Ordem. 1599. Na Igreja latina, o sacramento da Ordem para o presbiterado, normalmente, apenas conferido a candidatos decididos a abraar livremente o celibato e que manifestem publicamente a sua vontade de o guardar por amor do Reino de Deus e do servio dos homens. 1600. Pertence aos bispos o direito de conferir o sacramento da Ordem nos seus trs graus. ARTIGO 7 O SACRAMENTO DO MATRIMNIO 1601. O pacto matrimonial, pelo qual o homem e a mulher constituem entre si a comunho ntima de toda a vida, ordenado por sua ndole natural ao bem dos cnjuges e procriao e educao da prole, entre os baptizados foi elevado por Cristo Senhor dignidade de sacramento (93) . I. O matrimnio no desgnio de Deus 1602. A Sagrada Escritura comea pela criao do homem e da mulher, imagem e semelhana de Deus (94), e termina com a viso das npcias do Cordeiro (Ap 19, 9) (95). Do princpio ao fim, a Escritura fala do matrimnio e do seu mistrio, da sua instituio e do sentido que Deus lhe deu, da sua origem e da sua finalidade, das suas diversas realizaes ao longo da histria da salvao, das suas dificuldades nascidas do pecado e da sua renovao no Senhor (1 Cor 7, 39), na Nova Aliana de Cristo e da Igreja (96). O MATRIMNIO NA ORDEM DA CRIAO

253/438 1603. A ntima comunidade da vida e do amor conjugal foi fundada pelo Criador e dotada de leis prprias [...]. O prprio Deus o autor do matrimnio (97). A vocao para o matrimnio est inscrita na prpria natureza do homem e da mulher, tais como saram das mos do Criador. O matrimnio no uma instituio puramente humana, apesar das numerosas variaes a que esteve sujeito no decorrer dos sculos, nas diferentes culturas, estruturas sociais e atitudes espirituais. Tais diversidades no devem fazer esquecer os traos comuns e permanentes. Muito embora a dignidade desta instituio nem sempre e nem por toda a parte transparea com a mesma clareza (98), existe, no entanto, em todas as culturas, um certo sentido da grandeza da unio matrimonial. Porque a sade da pessoa e da sociedade est estreitamente ligada a uma situao feliz da comunidade conjugal e familiar (99). 1604. Deus, que criou o homem por amor, tambm o chamou ao amor, vocao fundamental e inata de todo o ser humano. Porque o homem foi criado imagem e semelhana de Deus (100) que amor (1 Jo 4, 8.16). Tendo-os Deus criado homem e mulher, o amor mtuo dos dois torna-se imagem do amor absoluto e indefectvel com que Deus ama o homem. bom, muito bom, aos olhos do Criador (101). E este amor, que Deus abenoa, est destinado a ser fecundo e a realizar-se na obra comum do cuidado da criao: Deus abenoou-os e disselhes: "Sede fecundos e multiplicai-vos, enchei a terra e submetei-a" (Gn 1, 28). 1605. Que o homem e a mulher tenham sido criados um para o outro, afirma-o a Sagrada Escritura: No bom que o homem esteja s (Gn 2, 18). A mulher, carne da sua carne (102), isto , sua igual, a criatura mais parecida com ele, -lhe dada por Deus como uma ,auxiliar (103), representando assim aquele Deus que o nosso auxlio (104). Por esse motivo, o homem deixar o pai e a me, para se unir sua mulher: e os dois sero uma s carne (Gn 2, 24). Que isto significa uma unidade indefectvel das duas vidas, o prprio Senhor o mostra, ao lembrar qual foi, no princpio, o desgnio do Criador (105): Portanto, j no so dois, mas uma s carne (Mt 19, 6). O MATRIMNIO SOB O REGIME DO PECADO 1606. Todo o homem faz a experincia do mal, sua volta e em si mesmo. Esta experincia faz-se tambm sentir nas relaes entre o homem e a mulher. Desde sempre, a unio de ambos foi ameaada pela discrdia, o esprito de domnio, a infidelidade, o cime e conflitos capazes de ir at ao dio e ruptura. Esta desordem pode manifestar-se de um modo mais ou menos agudo e ser mais ou menos ultrapassada, conforme as culturas, as pocas, os indivduos. Mas parece, sem dvida, ter um carcter universal. 1607. Segundo a f, esta desordem, que dolorosamente comprovamos, no procede da natureza do homem e da mulher, nem da natureza das suas relaes, mas do pecado. Ruptura com Deus, o primeiro pecado teve como primeira consequncia a ruptura da comunho original do homem e da mulher. As suas relaes so distorcidas por acusaes recprocas (106); a atraco mtua, dom prprio do Criador (107), converte-se em relao de domnio e de cupidez (108): a esplndida vocao do homem e da mulher para serem fecundos, multiplicarem-se e submeterem a terra (109) fica sujeita s dores do parto e do ganha-po (110). 1608. No entanto, a ordem da criao subsiste, apesar de gravemente perturbada. Para curar as feridas do pecado, o homem e a mulher precisam da ajuda da graa que Deus, na sua

254/438 misericrdia infinita, nunca lhes recusou (111). Sem esta ajuda, o homem e a mulher no podem chegar a realizar a unio das suas vidas para a qual Deus os criou no princpio. O MATRIMNIO SOB A PEDAGOGIA DA LEI 1609. Na sua misericrdia, Deus no abandonou o homem pecador. As penas que se seguiram ao pecado, as dores do parto (112), o trabalho com o suor do rosto (Gn 3, 19), constituem tambm remdios que reduzem os malefcios do pecado. Depois da queda, o matrimnio ajuda a superar o auto-isolamento, o egosmo, a busca do prprio prazer, e a abrir-se ao outro, mtua ajuda, ao dom de si. 1610. A conscincia moral relativamente unidade e indissolubilidade do matrimnio desenvolveu-se sob a pedagogia da antiga Lei. A poligamia dos patriarcas e dos reis ainda no explicitamente rejeitada. No entanto, a Lei dada a Moiss visa proteger a mulher contra um domnio arbitrrio por parte do homem, ainda que a mesma Lei comporte tambm, segundo a palavra do Senhor, vestgios da dureza do corao do homem, em razo da qual Moiss permitiu o repdio da mulher (113). 1611. Ao verem a Aliana de Deus com Israel sob a imagem dum amor conjugal, exclusivo e fiel (114), os profetas prepararam a conscincia do povo eleito para uma inteligncia aprofundada da unicidade e indissolubilidade do matrimnio (115). Os livros de Rute e de Tobias do testemunhos comoventes do elevado sentido do matrimnio, da fidelidade e da ternura dos esposos. E a Tradio viu sempre no Cntico dos Cnticos uma expresso nica do amor humano, enquanto reflexo do amor de Deus, amor forte como a morte, que nem as guas caudalosas conseguem apagar (Ct 8, 6-7). O MATRIMNIO NO SENHOR 1612. A aliana nupcial entre Deus e o seu povo Israel tinha preparado a Aliana nova e eterna, pela qual o Filho de Deus, encarnando e dando a sua vida, uniu a Si, de certo modo, toda a humanidade por Ele salva (116), preparando assim as npcias do Cordeiro (117). 1613. No umbral da sua vida pblica, Jesus realiza o seu primeiro sinal a pedido da sua Me por ocasio duma festa de casamento (118). A Igreja atribui uma grande importncia presena de Jesus nas bodas de Can. Ela v nesse facto a confirmao da bondade do matrimnio e o anncio de que, doravante, o matrimnio seria um sinal eficaz da presena de Cristo. 1614. Na sua pregao, Jesus ensinou sem equvocos o sentido original da unio do homem e da mulher, tal como o Criador a quis no princpio: a permisso de repudiar a sua mulher, dada por Moiss, era uma concesso dureza do corao (119): a unio matrimonial do homem e da mulher indissolvel: foi o prprio Deus que a estabeleceu: No separe, pois, o homem o que Deus uniu (Mt 19, 6). 1615. Esta insistncia inequvoca na indissolubilidade do vnculo matrimonial pde criar perplexidade e aparecer como uma exigncia impraticvel (120). No entanto, Jesus no imps aos esposos um fardo impossvel de levar e pesado demais (121), mais pesado que a Lei de Moiss. Tendo vindo restabelecer a ordem original da criao, perturbada pelo pecado, Ele prprio d a fora e a graa de viver o matrimnio na dimenso nova do Reino de Deus.

255/438 seguindo a Cristo, na renncia a si prprios e tornando a sua cruz (122), que os esposos podero compreender (123) o sentido original do matrimnio e viv-lo com a ajuda de Cristo. Esta graa do Matrimnio cristo fruto da cruz de Cristo, fonte de toda a vida crist. 1616. o que o Apstolo Paulo nos d a entender, quando diz: Maridos, amai as vossas mulheres, como Cristo amou a Igreja e Se entregou por ela, a fim de a santificar (Ef 5, 25- 26): e acrescenta imediatamente: "Por isso o homem deixar o pai e a me para se unir sua mulher e sero os dois uma s carne". grande este mistrio, digo-o em relao a Cristo e Igreja (Ef 5, 31-32). 1617. Toda a vida crist tem a marca do amor esponsal entre Cristo e a Igreja. J o Baptismo, entrada no povo de Deus, um mistrio nupcial: , por assim dizer, o banho de npcias (124) que precede o banquete das bodas, a Eucaristia. O Matrimnio cristo, por sua vez, torna-se sinal eficaz, sacramento da aliana de Cristo com a Igreja. E uma vez que significa e comunica a graa desta aliana, o Matrimnio entre baptizados um verdadeiro sacramento da Nova Aliana (125). A VIRGINDADE POR AMOR DO REINO 1618. Cristo o centro de toda a vida crist. A unio com Ele prevalece sobre todas as outras, quer se trate de laos familiares, quer sociais (126). Desde o princpio da Igreja, houve homens e mulheres que renunciaram ao grande bem do matrimnio, para seguirem o Cordeiro aonde quer que Ele v (127), para cuidarem das coisas do Senhor, para procurarem agradar- Lhe para sarem ao encontro do Esposo que vem (128). O prprio Cristo convidou alguns a seguirem-n'O neste modo de vida, de que Ele o modelo: H eunucos que nasceram assim do seio materno; h os que foram feitos eunucos pelos homens; e h os que a si mesmos se fizeram eunucos por amor do Reino dos cus. Quem puder entender, entenda! (Mt 19, 12). 1619. A virgindade por amor do Reino dos cus um desenvolvimento da graa baptismal, um sinal poderoso da preeminncia da unio com Cristo e da espera fervorosa do seu regresso, um sinal que lembra tambm que o matrimnio uma realidade do tempo presente, que passageiro (130). 1620. Quer, o sacramento do Matrimnio, quer a virgindade por amor do Reino de Deus, vm do prprio Senhor. Ele que lhes d sentido e concede a graa indispensvel para serem vividos em conformidade com a sua vontade (131). A estima pela virgindade por amor do Reino (132) e o sentido cristo do matrimnio so inseparveis e favorecem-se mutuamente: Denegrir o Matrimnio , ao mesmo tempo, diminuir a glria da virgindade: enaltec-lo realar a admirao devida virgindade [...] Porque, no fim de contas, o que s em comparao com um mal parece bom, no pode ser um verdadeiro bem: mas o que ainda melhor do que bens incontestados, esse que o bem por excelncia (133) II. A celebrao do Matrimnio 1621. No rito latino, a celebrao do Matrimnio entre dois fiis catlicos tem lugar normalmente no decorrer da santa Missa, em virtude da ligao de todos os sacramentos com o mistrio pascal de Cristo (134). Na Eucaristia realiza-se o memorial da Nova Aliana, pela qual

256/438 Cristo se uniu para sempre Igreja, sua esposa bem-amada, por quem se entregou (135). Por isso, conveniente que os esposos selem o seu consentimento doao recproca pela oferenda das prprias vidas, unindo-a oblao de Cristo pela sua Igreja, tornada presente no sacrifcio eucarstico, e recebendo a Eucaristia, para que, comungando o mesmo corpo e o mesmo sangue de Cristo, formem um s corpo em Cristo (136). 1622. Enquanto aco sacramental de santificao, a celebrao litrgica do Matrimnio [...] deve ser por si mesma vlida, digna e frutuosa (137). Por isso, conveniente que os futuros esposos se preparem para a celebrao do seu Matrimnio, recebendo o sacramento da Penitncia. 1623. Segundo a tradio latina, so os esposos quem, como ministros da graa de Cristo, mutuamente se conferem o sacramento do Matrimnio, ao exprimirem, perante a Igreja, o seu consentimento. Nas tradies das Igrejas orientais, os sacerdotes que oficiam Bispos ou presbteros so testemunhas do mtuo consentimento manifestado pelos esposos (138), mas a sua bno tambm necessria para a validade do sacramento (139). 1624. As diversas liturgias so ricas em oraes de bno e de epiclese, pedindo a Deus a sua graa e invocando a sua bno sobre o novo casal, especialmente sobre a esposa. Na epiclese deste sacramento, os esposos recebem o Esprito Santo como comunho do amor de Cristo e da Igreja (140). Ele o selo da aliana de ambos, a nascente sempre oferecida do seu amor, a fora pela qual se renovar a sua fidelidade. III. O consentimento matrimonial 1625. Os protagonistas da aliana matrimonial so um homem e uma mulher baptizados, livres para contrair Matrimnio e que livremente exprimem o seu consentimento. Ser livre quer dizer: no ser constrangido; no estar impedido por nenhuma lei natural nem eclesistica. 1626. A Igreja considera a permuta dos consentimentos entre os esposos como o elemento indispensvel que constitui o Matrimnios (141). Se faltar o consentimento, no h Matrimnio. 1627. O consentimento consiste num acto humano pelo qual os esposos se do e se recebem mutuamente (142): Eu recebo-te por minha esposa. Eu recebo-te por meu esposo (143). Este consentimento, que une os esposos entre si, tem a sua consumao no facto de os dois se tornarem uma s carne (144). 1628. O consentimento deve ser um acto da vontade de cada um dos contraentes, livre de violncia ou de grave temor externo (145). Nenhum poder humano pode substituir-se a este consentimento (146). Faltando esta liberdade, o matrimnio invlido. 1629. Por este motivo (ou por outras razes, que tornem nulo ou no realizado o casamento) (147), a Igreja pode, depois de examinada a situao pelo tribunal eclesistico competente, declarar a nulidade do Matrimnio, ou seja, que o Matrimnio nunca existiu. Em tal caso, os contraentes ficam livres para se casarem, salvaguardadas as obrigaes naturais resultantes da unio anterior (148). 1630. O sacerdote (ou o dicono), que assiste celebrao do Matrimnio, recebe o consentimento dos esposos em nome da Igreja e d a bno da Igreja. A presena do ministro da

257/438 Igreja (bem como das testemunhas) exprime visivelmente que o Matrimnio uma realidade eclesial. 1631. por esse motivo que, normalmente, a Igreja exige para os seus fiis a forma eclesistica da celebrao do Matrimnio (149). Muitas razes concorrem para explicar esta determinao: o Matrimnio sacramental um acto litrgico. Portanto, conveniente que seja celebrado na liturgia pblica da Igreja; o Matrimnio introduz num ordo eclesial, cria direitos e deveres na Igreja, entre os esposos e para com os filhos; uma vez que o Matrimnio um estado de vida na Igreja, necessrio que haja a certeza a respeito dele (da a obrigao de haver testemunhas); o carcter pblico do consentimento protege o sim uma vez dado e ajuda a permanecer- lhe fiel. 1632. Para que o sim dos esposos seja um acto livre e responsvel, e para que a aliana matrimonial tenha bases humanas e crists slidas e duradoiras, de primordial importncia a preparao para o matrimnio: O exemplo e o ensino dados pelos pais e pelas famlias continuam a ser o caminho privilegiado desta preparao. O papel dos pastores e da comunidade crist, como famlia de Deus, indispensvel para a transmisso dos valores humanos e cristos do Matrimnio e da famlia (150), e isto tanto mais quanto certo que, nos nossos dias, muitos jovens conhecem a experincia de lares desfeitos, que j no garantem suficientemente aquela iniciao: Os jovens devem ser conveniente e oportunamente instrudos, sobretudo no seio da prpria famlia, acerca da dignidade, misso e exerccio do amor conjugal. Deste modo, educados na estima pela castidade, podero passar, chegada a idade conveniente, de um noivado honesto para o matrimnio (151). CASAMENTOS MISTOS E DISPARIDADE DE CULTOS 1633. Em muitos pases, a situao do matrimnio misto (entre um catlico e um baptizado no-catlico) apresenta-sede modo bastante frequente. Tal situao pede uma ateno particular dos cnjuges e dos pastores. O caso dos casamentos com disparidade de culto (entre um catlico e um no-baptizado) exige uma ateno ainda maior. 1634. A diferena de confisso religiosa entre os cnjuges no constitui um obstculo insupervel para o Matrimnio, quando eles conseguem pr em comum o que cada um recebeu na sua comunidade e aprender um do outro o modo como cada um vive a sua fidelidade a Cristo. Mas as dificuldades dos matrimnios mistos nem por isso devem ser subestimadas. So devidas ao facto de a separao dos cristos ainda no ter sido superada. Os esposos arriscam-se a vir a ressentir-se do drama da desunio dos cristos no seio do prprio lar. A disparidade de culto pode agravar ainda mais estas dificuldades. As divergncias em relao f, o prprio conceito do Matrimnio e ainda as diferentes mentalidades religiosas podem constituir uma fonte de tenses no Matrimnio, principalmente por causa da educao dos filhos. Pode ento surgir uma tentao: a indiferena religiosa. 1635. Segundo o direito em vigor na Igreja latina, um Matrimnio misto precisa da permisso expressa da autoridade eclesistica (152) para a respectiva liceidade. Em caso de disparidade de culto, requerida uma dispensa expressa do impedimento para a validade do Matrimnio (153). Tanto a permisso como a dispensa supem que as duas partes conhecem e

258/438 no rejeitam os fins e propriedades essenciais do Matrimnio: e tambm que a parte catlica confirma os seus compromissos, dados tambm a conhecer expressamente parte no catlica, de conservar a sua f e de assegurar o Baptismo e a educao dos filhos na Igreja Catlica (154). 1636. Em muitas regies, graas ao dilogo ecumnico, as respectivas comunidades crists puderam organizar uma pastoral comum para os casamentos mistos. O seu papel consiste em ajudar os casais a viver a sua situao particular luz da f. Ela deve tambm ajud-los a superar as tenses entre as obrigaes dos cnjuges um para com o outro e para com as respectivas comunidades eclesiais. Deve estimular o desenvolvimento do que lhes comum na f e o respeito pelo que os divide. 1637. Nos casamentos com disparidade de culto, o cnjuge catlico tem uma tarefa particular a cumprir, porque o marido no-crente santificado pela sua mulher e a mulher no-crente santificada pelo marido crente (1 Cor 7, 14). Ser uma grande alegria para o cnjuge cristo e para a Igreja, se esta santificao levar converso livre do outro f crist (155). O amor conjugal sincero, a prtica humilde e paciente das virtudes familiares e a orao perseverante, podem preparar o cnjuge no-crente para receber a graa da converso. IV. Os efeitos do sacramento do Matrimnio 1638. Do Matrimnio vlido origina-se entre os cnjuges um vnculo de sua natureza perptuo e exclusivo: no matrimnio cristo, alm disso, so os cnjuges robustecidos e como que consagrados por um sacramento peculiar para os deveres e dignidade do seu estado (156). O VNCULO MATRIMONIAL 1639. O consentimento, pelo qual os esposos mutuamente se do e se recebem, selado pelo prprio Deus (157). Da sua aliana nasce uma instituio, tambm face da sociedade, tornada firme e estvel pela lei divina (158). A aliana dos esposos integrada na aliana de Deus com os homens: O autntico amor conjugal assumido no amor divino (159). 1640. O vnculo matrimonial , portanto, estabelecido pelo prprio Deus, de maneira que o matrimnio ratificado e consumado entre baptizados no pode jamais ser dissolvido. Este vnculo, resultante do acto humano livre dos esposos e da consumao do matrimnio, , a partir de ento, uma realidade irrevogvel e d origem a uma aliana garantida pela fidelidade de Deus. A Igreja no tem poder para se pronunciar contra esta disposio da sabedoria divina (160). A GRAA DO SACRAMENTO DO MATRIMNIO 1641. Os esposos cristos, no seu estado de vida e na sua ordem, tm, no povo de Deus, os seus dons prprios (161). Esta graa prpria do sacramento do Matrimnio destina-se a aperfeioar o amor dos cnjuges e a fortalecer a sua unidade indissolvel. Por meio desta graa, eles auxiliam-se mutuamente para chegarem santidade pela vida conjugal e pela procriao e educao dos filhos (162).

259/438 1632. Cristo a fonte desta graa. Assim como outrora Deus veio ao encontro do seu povo com unia aliana de amor e fidelidade, assim agora o Salvador dos homens e Esposo da Igreja vem ao encontro dos esposos cristos com o sacramento do Matrimnio (163). Fica com eles, d-lhes a coragem de O seguirem tomando sobre si a sua cruz, de se levantarem depois das quedas, de se perdoarem mutuamente, de levarem o fardo um do outro (164), de serem submissos um ao outro no temor de Cristo (Ef 5, 21) e de se amarem com um amor sobrenatural, delicado e fecundo. Nas alegrias do seu amor e da sua vida familiar, Ele d-lhes, j neste mundo, um antegosto do festim das npcias do Cordeiro: Onde irei buscar foras para descrever, de modo satisfatrio, a felicidade do Matrimnio que a Igreja une, que a oblao eucarstica confirma e a bno sela? Os anjos proclamam-no, o Pai celeste ratifica-o [...] Que jugo o de dois cristos, unidos por uma s esperana, um nico desejo, uma nica disciplina, um mesmo servio! Ambos filhos do mesmo Pai, servos do mesmo Senhor; nada os separa, nem no esprito nem na carne; pelo contrrio, eles so verdadeiramente dois numa s carne. Ora, onde a carne s uma, tambm um s o esprito (165). V. Os bens e as exigncias do amor conjugal 1643. O amor conjugal comporta um todo em que entram todas as componentes da pessoa apelo do corpo e do instinto, fora do sentimento e da afectividade, aspirao do esprito e da vontade ; visa uma unidade profundamente pessoal aquela que, para alm da unio numa s carne, conduz formao dum s corao e duma s alma ; exige a indissolubilidade e a fidelidade na doao recproca definitiva; e abre-se fecundidade. Trata-se, claro, das caractersticas normais de todo o amor conjugal natural, mas com um significado novo que no s as purifica e consolida, mas as eleva ao ponto de fazer delas a expresso de valores especificamente cristos (166). A UNIDADE E A INDISSOLUBILIDADE DO MATRIMNIO 1644. Pela sua prpria natureza, o amor dos esposos exige a unidade e a indissolubilidade da sua comunidade de pessoas, a qual engloba toda a sua vida: assim, j no so dois, mas uma s carne (Mt 19, 6) (167). Eles so chamados a crescer sem cessar na sua comunho, atravs da fidelidade quotidiana promessa da mtua doao total que o Matrimnio implica (168). Esta comunho humana confirmada, purificada e aperfeioada pela comunho em Jesus Cristo, conferida pelo sacramento do Matrimnio; e aprofunda-se pela vida da f comum e pela Eucaristia recebida em comum. 1645. A igual dignidade pessoal, que se deve reconhecer mulher e ao homem no amor pleno que tm um pelo outro, manifesta claramente a unidade do Matrimnio, confirmada pelo Senhor (169). A poligamia contrria a esta igual dignidade e ao amor conjugal, que nico e exclusivo (170). A FIDELIDADE DO AMOR CONJUGAL

260/438 1646. Pela sua prpria natureza, o amor conjugal exige dos esposos uma fidelidade inviolvel. Esta uma consequncia da doao de si mesmos que os esposos fazem um ao outro. O amor quer ser definitivo. No pode ser at nova ordem. Esta unio ntima, enquanto doao recproca de duas pessoas, tal como o bem dos filhos, exigem a inteira fidelidade dos cnjuges e reclamam a sua unio indissolvel (171). 1647. O motivo mais profundo encontra-se na fidelidade de Deus sua aliana, de Cristo sua Igreja. Pelo sacramento do Matrimnio, os esposos ficam habilitados a representar esta fidelidade e a dar testemunho dela. Pelo sacramento, a indissolubilidade do Matrimnio adquire um sentido novo e mais profundo. 1648. Pode parecer difcil, e at impossvel, ligar-se por toda a vida a um ser humano. Por isso mesmo, da maior importncia anunciar a boa-nova de que Deus nos ama com um amor definitivo e irrevogvel, de que os esposos participam neste amor que os conduz e sustm e de que, pela sua fidelidade, podem ser testemunhas do amor fiel de Deus. Os esposos que, com a graa de Deus, do este testemunho, muitas vezes em condies bem difceis, merecem a gratido e o amparo da comunidade eclesial (172). 1649. No entanto, h situaes em que a coabitao matrimonial se torna praticamente impossvel pelas mais diversas razes. Em tais casos, a Igreja admite a separao fsica dos esposos e o fim da coabitao. Mas os esposos no deixam de ser marido e mulher perante Deus: no so livres de contrair nova unio. Nesta situao difcil, a melhor soluo seria, se possvel, a reconciliao. A comunidade crist chamada a ajudar estas pessoas a viverem cristmente a sua situao, na fidelidade ao vnculo do seu Matrimnio, que continua indissolvel (173). 1650. Hoje em dia e em muitos pases, so numerosos os catlicos que recorrem ao divrcio, em conformidade com as leis civis, e que contraem civilmente uma nova unio. A Igreja mantm, por fidelidade palavra de Jesus Cristo (quem repudia a sua mulher e casa com outra comete adultrio em relao primeira; e se uma mulher repudia o seu marido e casa com outro, comete adultrio: Mc 10, 11-12), que no pode reconhecer como vlida uma nova unio, se o primeiro Matrimnio foi vlido. Se os divorciados se casam civilmente, ficam numa situao objectivamente contrria lei de Deus. Por isso, no podem aproximar-se da comunho eucarstica, enquanto persistir tal situao. Pelo mesmo motivo, ficam impedidos de exercer certas responsabilidades eclesiais. A reconciliao, por meio do sacramento da Penitncia, s pode ser dada queles que se arrependerem de ter violado o sinal da Aliana e da fidelidade a Cristo e se comprometerem a viver em continncia completa. 1651. Com respeito a cristos que vivem nesta situao e que muitas vezes conservam a f e desejam educar cristmente os seus filhos, os sacerdotes e toda a comunidade devem dar provas duma solicitude atenta, para que eles no se sintam separados da Igreja, em cuja vida podem e devem participar como baptizados que so: Sero convidados a ouvir a Palavra de Deus, a assistir ao sacrifcio da Missa, a perseverar na orao, a prestar o seu contributo s obras de caridade e s iniciativas da comunidade em prol da justia, a educar os seus filhos na f crist, a cultivar o esprito de penitncia e a cumprir os actos respectivos, a fim de implorarem, dia aps dia, a graa de Deus (174). A ABERTURA FECUNDIDADE

261/438 1652. Pela sua prpria natureza, a instituio matrimonial e o amor conjugal esto ordenados procriao e educao dos filhos, que constituem o ponto alto da sua misso e a sua coroa Os filhos so, sem dvida, o mais excelente dom do Matrimnio e contribuem muitssimo para o bem dos prprios pais. O mesmo Deus que disse: "no bom que o homem esteja s" (Gn 2, 18) e que "desde o princpio fez o homem varo e mulher" (Mt 19, 4), querendo comunicar-lhe uma participao especial na sua obra criadora, abenoou o homem e a mulher dizendo: "Sede fecundos e multiplicai-vos" (Gn 1, 28). Por isso, o culto autntico do amor conjugal e toda a vida familiar que dele nasce, sem pr de lado os outros fins do Matrimnio, tendem a que os esposos, com fortaleza de nimo, estejam dispostos a colaborar com o amor do Criador e do Salvador, que, por meio deles, aumenta continuamente e enriquece a sua famlia (176). 1653 A fecundidade do amor conjugal estende-se aos frutos da vida moral, espiritual e sobrenatural que os pais transmitem aos filhos pela educao. Os pais so os principais e primeiros educadores dos seus filhos(177). Neste sentido, a misso fundamental do Matrimnio e da famlia estar ao servio da vida (178). 1654. Os esposos a quem Deus no concedeu a graa de ter filhos podem, no entanto, ter uma vida conjugal cheia de sentido, humana e cristmente falando. O seu Matrimnio irradiar uma fecundidade de caridade, de acolhimento e de sacrifcio. VI. A Igreja domstica 1655. Cristo quis nascer e crescer no seio da Sagrada Famlia de Jos e de Maria. A Igreja outra coisa no seno a famlia de Deus. Desde as suas origens, o ncleo aglutinante da Igreja era, muitas vezes, constitudo por aqueles que, com toda a sua casa, se tinham tornado crentes (179). Quando se convertiam, desejavam que tambm toda a sua casa fosse salva (180). Estas famlias, que passaram a ser crentes, eram pequenas ilhas de vida crist no meio dum mundo descrente. 1656. Nos nossos dias, num mundo muitas vezes estranho e at hostil f, as famlias crentes so de primordial importncia, como focos de f viva e irradiante. por isso que o II Conclio do Vaticano chama famlia, segundo uma antiga expresso, Ecclesia domestica Igreja domstica (181). no seio da famlia que os pais so, pela palavra e pelo exemplo [...], os primeiros arautos da f para os seus filhos, ao servio da vocao prpria de cada um e muito especialmente da vocao consagrada (182). 1657. aqui que se exerce, de modo privilegiado, o sacerdcio baptismal do pai de famlia, da me, dos filhos, de todos os membros da famlia, na recepo dos sacramentos, na orao e aco de graas, no testemunho da santidade de vida, na abnegao e na caridade efectiva (183). O lar , assim, a primeira escola de vida crist e uma escola de enriquecimento humano (184). aqui que se aprende a tenacidade e a alegria no trabalho, o amor fraterno, o perdo generoso e sempre renovado, e, sobretudo, o culto divino, pela orao e pelo oferecimento da prpria vida. 1658. No podem esquecer-se, tambm, certas pessoas que esto, em virtude das condies concretas em que tm de viver, muitas vezes sem assim o terem querido, particularmente prximas do corao de Cristo, e que merecem, portanto, a estima e a solicitude atenta da

262/438 Igreja, particularmente dos pastores: o grande nmero de pessoas celibatrias. Muitas delas ficam sem famlia humana, frequentemente devido a condies de pobreza. Algumas vivem a sua situao no esprito das bem-aventuranas, servindo a Deus e ao prximo de modo exemplar. Mas a todas necessrio abrir as portas dos lares, igrejas domsticas, e da grande famlia que a Igreja. Ningum se sinta privado de famlia neste mundo: a Igreja casa e famlia para todos, especialmente para quantos esto "cansados e oprimidos" (Mt 11, 28) (185). Resumindo: 1659. So Paulo diz: Maridos, amai as vossas mulheres, como Cristo amou a Igreja [...] grande este mistrio, que eu refiro a Cristo e Igreja (Ef 5, 25.32). 1660. A aliana matrimonial, pela qual um homem e uma mulher constituem entre si uma comunidade ntima de vida e de amor; foi fundada e dotada das suas leis prprias pelo Criador: Pela sua natureza, ordena-se ao bem dos cnjuges, bem como procriao e educao dos filhos. Entre os baptizados ,foi elevada por Cristo Senhor dignidade de sacramento (186). 1661. O sacramento do Matrimnio significa a unio de Cristo com a Igreja. Confere aos esposos a graa de se amarem com o amor com que Cristo amou a sua Igreja; a graa do sacramento aperfeioa assim o amor humano dos esposos, d firmeza sua unidade indissolvel e santifica-os no caminho da vida eterna (187). 1662. O Matrimnio assenta no consentimento dos contraentes, quer dizer; na vontade de se darem mtua e definitivamente, com o fim de viverem uma aliana de amor fiel e fecundo. 1663. Uma vez que o Matrimnio estabelece os cnjuges num estado pblico de vida na Igreja, conveniente que a sua celebrao seja pblica, integrada numa celebrao litrgica, perante o sacerdote (ou testemunha qualificada da Igreja), as testemunhas e a assembleia dos fiis. 1664. A unidade, a indissolubilidade e a abertura fecundidade so essenciais ao Matrimnio. A poligamia incompatvel com a unidade do Matrimnio; o divrcio separa o que Deus uniu; a recusa da fecundidade desvia a vida conjugal do seu dom mais excelente, o filho (188). 1665. O novo casamento dos divorciados, em vida do cnjuge legtimo, contrrio ao desgnio e Lei de Deus ensinados por Cristo. Eles no ficam separados da Igreja, mas no tm acesso comunho eucarstica. Vivero a sua vida crist sobretudo educando os filhos na f. 1666. O lar cristo o lugar onde os filhos recebem o primeiro anncio da f. por isso que a casa de famlia se chama, com razo, Igreja domstica, comunidade de graa e de orao, escola de virtudes humanas e de caridade crist.

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CAPTULO TERCEIRO OS SACRAMENTOS AO SERVIO DA COMUNHO


1533. O Baptismo, a Confirmao e a Eucaristia so os sacramentos da iniciao crist. So o fundamento da vocao comum de todos os discpulos de Cristo vocao santidade e misso de evangelizar o mundo. E conferem as graas necessrias para a vida segundo o Esprito, nesta existncia de peregrinos em marcha para a Ptria. 1534. Dois outros sacramentos, a Ordem e o Matrimnio, so ordenados para a salvao de outrem. Se contribuem tambm para a salvao pessoal, atravs do servio aos outros que o fazem. Conferem uma misso particular na Igreja, e servem a edificao do povo de Deus. 1535. Nestes sacramentos, aqueles que j foram consagrados pelo Baptismo e pela Confirmao (1) para o sacerdcio comum de todos os fiis, podem receber consagraes particulares. Os que recebem o sacramento da Ordem so consagrados para serem, em nome de Cristo, com a palavra e a graa de Deus, os pastores da igreja (2). Por seu lado, os esposos cristos so fortalecidos e como que consagrados por meio de um sacramento especial em ordem ao digno cumprimento dos deveres do seu estado (3). ARTIGO 6 O SACRAMENTO DA ORDEM 1536. A Ordem o sacramento graas ao qual a misso confiada por Cristo aos Apstolos continua a ser exercida na Igreja, at ao fim dos tempos: , portanto, o sacramento do ministrio apostlico. E compreende trs graus: o episcopado, o presbiterado e o diaconado. [Sobre a instituio e a misso do ministrio apostlico por Cristo ver os nmeros 874-896. Aqui apenas se trata da via sacramental pela qual se transmite este ministrio]. I. Porqu este nome de sacramento da Ordem? 1537. A palavra Ordem, na antiguidade romana, designava corpos constitudos no sentido civil, sobretudo o corpo dos que governavam, Ordinatio designa a integrao num ordo. Na Igreja existem corpos constitudos, que a Tradio, no sem fundamento na Sagrada Escritura (4), designa, desde tempos antigos, com o nome de txeis (em grego), ordines (em latim): a liturgia fala assim do ordo episcoporum ordem dos bispos ,do ordo presbyterorum - ordem dos presbteros e do ordo diaconorum ordem dos diconos. H outros grupos que tambm recebem este nome de ordo: os catecmenos, as virgens, os esposos, as vivas... 1538. A integrao num destes corpos da Igreja fazia-se atravs dum rito chamado ordinatio, acto religioso e litrgico que era uma consagrao, uma bno ou um sacramento. Hoje, a palavra ordinatio reservada ao acto sacramental que integra na ordem dos bispos, dos presbteros e dos diconos, e que ultrapassa a simples eleio, designao, delegao ou instituio pela comunidade, pois confere um dom do Esprito Santo que permite o exerccio dum poder sagrado (sacra potestas) (5) que s pode vir do prprio Cristo, pela sua Igreja. A

264/438 ordenao tambm chamada consecratio consagrao , porque um pr parte e uma investidura feita pelo prprio Cristo para a sua Igreja. A imposio das mos do bispo, com a orao consecratria, constituem o sinal visvel desta consagrao. II. O sacramento da Ordem na economia da salvao O SACERDCIO DA ANTIGA ALIANA 1539. O povo eleito foi constitudo por Deus como um reino de sacerdotes e uma nao consagrada (Ex 19, 6) (6). Mas, dentro do povo de Israel, Deus escolheu uma das doze tribos, a de Levi, segregada para o servio litrgico (7) o prprio Deus a sua parte na herana (8). Um rito prprio consagrou as origens do sacerdcio da Antiga Aliana (9). Nela, os sacerdotes so constitudos em favor dos homens, nas coisas respeitantes a Deus, para oferecer dons e sacrifcios pelos pecados (10). 1540. Institudo para anunciar a Palavra de Deus (11) e para restabelecer a comunho com Deus pelos sacrifcios e a orao, aquele sacerdcio , no entanto, impotente para operar a salvao, precisando de repetir sem cessar os sacrifcios, sem poder alcanar uma santificao definitiva (12) a qual s o sacrifcio de Cristo havia de conseguir. 1541. Apesar disso, no sacerdcio de Aaro e no servio dos levitas, assim como na instituio dos setenta Ancios (13), a liturgia da Igreja v prefiguraes do ministrio ordenado da Nova Aliana. Assim, no rito latino, a Igreja pede, na orao consecratria da ordenao dos bispos: Senhor Deus, Pai de nosso Senhor Jesus Cristo [...] por vossa palavra e vosso dom institustes a Igreja com as suas normas fundamentais, eternamente predestinastes a gerao dos justos que havia de nascer de Abrao, estabelecestes prncipes e sacerdotes, e no deixastes sem ministrio o vosso santurio... (14). 1542. Na ordenao dos presbteros, a Igreja reza: Senhor, Pai santo, [...] j na Antiga Aliana se desenvolveram funes sagradas que eram sinais do sacramento novo. A Moiss e a Aaro, que pusestes frente do povo para o conduzirem e santificarem, associastes como seus colaboradores outros homens tambm escolhidos por Vs. No deserto, comunicastes o esprito de Moiss a setenta homens prudentes, com o auxlio dos quais ele governou mais facilmente o vosso povo. Do mesmo modo, as graas abundantes concedidas a Aaro. Vs as transmitistes a seus filhos, a fim de no faltarem sacerdotes, segundo a Lei, para oferecer os sacrifcios do templo, sombra dos bens futuros... (15). 1543. E na orao consecratria para a ordenao dos diconos, a Igreja confessa: Senhor, Pai santo, [...] o novo templo que se edifica quando estabeleceis os trs graus dos ministros sagrados para servirem ao vosso nome, como j na primeira Aliana escolhestes os filhos de Levi, para o servio do templo antigo (16). O SACERDCIO NICO DE CRISTO 1544. Todas as prefiguraes do sacerdcio da Antiga Aliana encontram a sua realizao em Jesus Cristo, nico mediador entre Deus e os homens (1 Tm 2, 5). Melquisedec, sacerdote

265/438 do Deus Altssimo (Gn 14, 18), considerado pela Tradio crist como uma prefigurao do sacerdcio de Cristo, nico Sumo-Sacerdote segundo a ordem de Melquisedec (Heb 5, l0; 6, 20), santo, inocente, sem mancha (Heb 7, 26), que com uma nica oblao, tornou perfeitos para sempre os que foram santificados (Heb 10, 14), isto , pelo nico sacrifcio da sua cruz. 1545. O sacrifcio redentor de Cristo nico, realizado uma vez por todas. E no entanto, tornado presente no sacrifcio eucarstico da Igreja. O mesmo se diga do sacerdcio nico de Cristo, que tornado presente pelo sacerdcio ministerial, sem diminuio da unicidade do sacerdcio de Cristo: e por isso, s Cristo verdadeiro sacerdote, sendo os outros seus ministros (17). DUAS PARTICIPAES NO SACERDCIO NICO DE CRISTO 1546. Cristo, sumo sacerdote e nico mediador, fez da Igreja um reino de sacerdotes para Deus seu Pai (18). Toda a comunidade dos crentes, como tal, uma comunidade sacerdotal. Os fiis exercem o seu sacerdcio baptismal atravs da participao, cada qual segundo a sua vocao prpria, na misso de Cristo, sacerdote, profeta e rei. pelos sacramentos do Baptismo e da Confirmao que os fiis so consagrados para serem [...] um sacerdcio santo (19). 1547. O sacerdcio ministerial ou hierrquico dos bispos e dos presbteros e o sacerdcio comum de todos os fiis embora um e outro, cada qual segundo o seu modo prprio, participem do nico sacerdcio de Cristo (20) so, no entanto, essencialmente diferentes ainda que sendo ordenados um para o outro (21). Em que sentido? Enquanto o sacerdcio comum dos fiis se realiza no desenvolvimento da vida baptismal vida de f, esperana e caridade, vida segundo o Esprito o sacerdcio ministerial est ao servio do sacerdcio comum, ordena-se ao desenvolvimento da graa baptismal de todos os cristos. um dos meios pelos quais Cristo no cessa de construir e guiar a sua igreja. E por isso que transmitido por um sacramento prprio, que o sacramento da Ordem. NA PESSOA DE CRISTO CABEA... 1548. No servio eclesial do ministro ordenado, o prprio Cristo que est presente sua Igreja, como Cabea do seu corpo, Pastor do seu rebanho, Sumo-Sacerdote do sacrifcio redentor, mestre da verdade. o que a Igreja exprime quando diz que o padre, em virtude do sacramento da Ordem, age in persona Christi Capitis na pessoa de Cristo Cabea (22): o mesmo Sacerdote, Jesus Cristo, de quem realmente o ministro faz as vezes. Se realmente o ministro assimilado ao Sumo-Sacerdote, em virtude da consagrao sacerdotal que recebeu, goza do direito de agir pelo poder do prprio Cristo que representa 'virtute ac persona ipsius Christi' (23). Cristo a fonte de todo o sacerdcio: pois o sacerdcio da [antiga] lei era figura d'Ele, ao passo que o sacerdote da nova lei age na pessoa d'Ele (24). 1549. Pelo ministrio ordenado, especialmente dos bispos e padres, a presena de Cristo como cabea da Igreja torna-se visvel no meio da comunidade dos crentes (25). Segundo a

266/438 bela expresso de Santo Incio de Antioquia, o bispo tpos to Patrs, como que a imagem viva de Deus Pai (26). 1550. Esta presena de Cristo no seu ministro no deve ser entendida como se este estivesse premunido contra todas as fraquezas humanas, contra o af de domnio, contra os erros, isto , contra o pecado. A fora do Esprito Santo no garante do mesmo modo todos os actos do ministro. Enquanto que nos sacramentos esta garantia dada, de maneira que nem mesmo o pecado do ministro pode impedir o fruto da graa, h muitos outros actos em que a condio humana do ministro deixa vestgios, que nem sempre so sinal de fidelidade ao Evangelho e podem, por conseguinte, prejudicar a fecundidade apostlica da Igreja. 1551. Este sacerdcio ministerial. O encargo que o Senhor confiou aos pastores do seu Povo um verdadeiro servio (27). Refere-se inteiramente a Cristo e aos homens. Depende inteiramente de Cristo e do seu sacerdcio nico, e foi institudo em favor dos homens e da comunidade da Igreja. O sacramento da Ordem comunica um poder sagrado, que no seno o de Cristo. O exerccio desta autoridade deve, pois, regular-se pelo modelo de Cristo, que por amor Se fez o ltimo e servo de todos (28). O Senhor disse claramente que o cuidado dispensado ao seu rebanho seria uma prova de amor para com Ele (29). ...EM NOME DE TODA A IGREJA 1552. O sacerdcio ministerial no tem somente o encargo de representar Cristo. cabea da Igreja, perante a assembleia dos fiis; age tambm em nome de toda a Igreja, quando apresenta a Deus a orao da mesma Igreja (30) e, sobretudo, quando oferece o sacrifcio eucarstico (31). 1553. Em nome de toda a Igreja no quer dizer que os sacerdotes sejam os delegados da comunidade. A orao e a oferenda da Igreja so inseparveis da orao e da oferenda de Cristo, sua cabea. sempre o culto de Cristo na e pela sua Igreja. toda a Igreja, corpo de Cristo, que ora e se oferece, por Cristo, com Cristo, em Cristo, na unidade do Esprito Santo, a Deus Pai. Todo o corpo, caput et memora cabea e membros , ora e oferece-se; e, por isso, aqueles que, no corpo, so de modo especial os ministros, chamam-se ministros no apenas de Cristo, mas tambm da Igreja. porque representa Cristo, que o sacerdcio ministerial pode representar a Igreja. III. Os trs graus do sacramento da Ordem 1554. O ministrio eclesistico, institudo por Deus, exercido em ordens diversas por aqueles que, desde a antiguidade, so chamados bispos, presbteros e diconos (32). A doutrina catlica, expressa na liturgia, no Magistrio e na prtica constante da Igreja, reconhece que existem dois graus de participao ministerial no sacerdcio de Cristo: o episcopado e o presbiterado. O diaconado destina-se a ajud-los e a servi-los. Por isso, o termo sacerdos designa, no uso actual, os bispos e os presbteros, mas no os diconos. Todavia, a doutrina catlica ensina que os graus de participao sacerdotal (episcopado e presbiterado) e o grau de servio (diaconado), todos trs so conferidos por um acto sacramental chamado ordenao, ou seja, pelo sacramento da Ordem.

267/438 Reverenciem todos os diconos como a Jesus Cristo e de igual modo o bispo que a imagem do Pai, e os presbteros como o senado de Deus e como a assembleia dos Apstolos: sem eles, no se pode falar de Igreja (33). A ORDENAO EPISCOPAL PLENITUDE DO SACRAMENTO DA ORDEM 1555. Entre os vrios ministrios, que na Igreja se exercem desde os primeiros tempos, consta da Tradio que o principal o daqueles que, constitudos no episcopado atravs de uma sucesso que remonta s origens, so os transmissores da semente apostlica (34). 1556. Para desempenhar a sua sublime misso, os Apstolos foram enriquecidos por Cristo com uma efuso especial do Esprito Santo, que sobre eles desceu: e pela imposio das mos eles prprios transmitiram aos seus colaboradores este dom espiritual que foi transmitido at aos nossos dias atravs da consagrao episcopal (35). 1557. O II Conclio do Vaticano ensina que, pela consagrao episcopal, se confere a plenitude do sacramento do Ordens, qual o costume litrgico da Igreja e a voz dos santos Padres chamam sumo sacerdcio e vrtice ["summa"] do sagrado ministrio (36). 1558. A consagrao episcopal, juntamente com a funo de santificar, confere tambm as funes de ensinar e governar [...] De facto, pela imposio das mos e pelas palavras da consagrao, a graa do Esprito Santo dada e impresso o carcter sagrado, de tal modo que os bispos fazem as vezes, de uma forma eminente e visvel, do prprio Cristo, Mestre, Pastor e Pontfice, e actuam em vez d'Ele [in Eius persona agant] (37). Por isso, pelo Esprito Santo que lhes foi dado, os bispos foram constitudos verdadeiros e autnticos mestres da f, pontfices e pastores (38). 1559. em virtude da consagrao episcopal e pela comunho hierrquica com a cabea e os membros do colgio que algum constitudo membro do corpo episcopal (39).O carcter e a natureza colegial da ordem episcopal manifestam-se, entre outros modos, na antiga prtica da Igreja que exige, para a consagrao dum novo bispo, a participao de vrios bispos (40). Para a ordenao legtima dum bispo requer-se, hoje, uma interveno especial do bispo de Roma, em virtude da sua qualidade de supremo vnculo visvel da comunho das Igrejas particulares na Igreja una, e de garante da sua liberdade. 1560. Cada bispo tem, como vigrio de Cristo, o encargo pastoral da Igreja particular que lhe foi confiada. Mas, ao mesmo tempo, partilha colegialmente com todos os seus irmos no episcopado a solicitude por todas as Igrejas: Se cada bispo pastor prprio apenas da poro do rebanho que foi confiada aos seus cuidados, a sua qualidade de legtimo sucessor dos Apstolos, por instituio divina, torna-o solidariamente responsvel pela misso apostlica da Igreja (41). 1561. Tudo o que acaba de ser dito explica porque que a Eucaristia celebrada pelo bispo tem uma significao muito especial como expresso da Igreja reunida em torno do altar sob a presidncia daquele que representa visivelmente Cristo, bom Pastor e Cabea da sua Igreja (42). A ORDENAO DOS PRESBTEROS COOPERADORES DOS BISPOS

268/438 1562. Cristo, a Quem o Pai santificou e enviou ao mundo, por meio dos seus Apstolos tornou os bispos, que so sucessores deles, participantes da sua consagrao e misso; e estes, por sua vez, transmitem legitimamente o mnus do seu ministrio em grau diverso e a diversos sujeitos na Igreja (43). O seu cargo ministerial foi transmitido em grau subordinado aos presbteros, para que, constitudos na Ordem do presbiterado, fossem cooperadores da Ordem episcopal para o desempenho perfeito da misso apostlica confiada por Cristo (44). 1563. O ofcio dos presbteros, enquanto unido Ordem episcopal, participa da autoridade com que o prprio Cristo edifica, santifica e governa o seu corpo. Por isso, o sacerdcio dos presbteros, embora pressuponha os sacramentos da iniciao crist, conferido mediante um sacramento especial, em virtude do qual os presbteros, mediante a uno do Esprito Santo, ficam assinalados com um carcter particular e, dessa maneira, configurados a Cristo- Sacerdote, de tal modo que possam agir em nome e na pessoa de Cristo Cabea (45). 1564. Os presbteros, embora no possuam o pontificado supremo e dependam dos bispos no exerccio do prprio poder, todavia esto-lhes unidos na honra do sacerdcio; e, por virtude do sacramento da Ordem, so consagrados, imagem de Cristo, sumo e eterno sacerdote (46), para pregar o Evangelho, ser pastores dos fiis e celebrar o culto divino como verdadeiros sacerdotes do Novo Testamento (47). 1565. Em virtude do sacramento da Ordem, os sacerdotes participam das dimenses universais da misso confiada por Cristo aos Apstolos. O dom espiritual que receberam na ordenao prepara-os, no para uma misso limitada e restrita, mas sim para uma misso de salvao de amplitude universal, "at aos confins da terra" (48), dispostos, no seu corao, a pregar o Evangelho em toda a parte (49). 1566. no culto ou sinaxe eucarstica que, por excelncia exercem o seu mnus sagrado: nela, agindo na pessoa de Cristo e proclamando o seu mistrio, unem as preces dos fiis ao sacrifcio da cabea e, no sacrifcio da Missa, tornam presente e aplicam, at vinda do Senhor, o nico sacrifcio do Novo Testamento, o de Cristo, o qual de uma vez por todas se ofereceu ao Pai, como hstia imaculada (50). deste sacrifcio nico que todo o seu ministrio sacerdotal tira a prpria fora (51). 1567. Cooperadores esclarecidos da Ordem episcopal, sua ajuda e instrumento, chamados para o servio do povo de Deus, os presbteros constituem com o seu bispo um nico presbyterium com diversas funes. Onde quer que se encontre uma comunidade de fiis, eles tornam de certo modo, presente o bispo, ao qual esto associados, de nimo fiel e generoso, e cujos encargos e solicitude assumem, segundo a prpria medida, traduzindo-os na prtica do cuidado quotidiano dos fiis (52). Os presbteros s podem exercer o seu ministrio na dependncia do bispo e em comunho com ele. A promessa de obedincia, que fazem ao bispo no momento da ordenao, e o sculo da paz dado pelo bispo no final da liturgia de ordenao, significam que o bispo os considera seus colaboradores, filhos, irmos e amigos e que, em contrapartida, eles lhe devem amor e obedincia. 1568. Os presbteros, elevados pela ordenao Ordem do presbiterado, esto unidos entre si numa ntima fraternidade sacramental. Especialmente na diocese, a cujo servio, sob o bispo respectivo, esto consagrados, formam um s presbitrio (53). A unidade do presbitrio tem uma expresso litrgica no costume segundo o qual, durante o rito da ordenao presbiterial, os presbteros impem tambm eles as mos, depois do bispo.

269/438 A ORDENAO DO DICONOS EM VISTA DO SERVIO 1569. No grau inferior da hierarquia esto os diconos, aos quais foram impostas as mos, "no em vista do sacerdcio, mas do servio" (54). Para a ordenao no diaconado, s o bispo que impe as mos, significando com isso que o dicono est especialmente ligado ao bispo nos encargos prprios da sua diaconia (55). 1570. Os diconos participam de modo especial na misso e na graa de Cristo (56). O sacramento da Ordem marca-os com um selo (carcter) que ningum pode fazer desaparecer e que os configura com Cristo, que se fez dicono, isto , o servo de todos (57). Entre outros servios, pertence aos diconos assistir o bispo e os sacerdotes na celebrao dos divinos mistrios, sobretudo da Eucaristia, distribu-la, assistir ao Matrimnio e abeno-lo, proclamar o Evangelho e pregar, presidir aos funerais e consagrar-se aos diversos servios da caridade (58). 1571. A partir do II Conclio do Vaticano, a Igreja latina restabeleceu o diaconado como grau prprio e permanente da hierarquia (59), enquanto as Igrejas do Oriente o tinham sempre mantido. Este diaconado permanente, que pode ser conferido a homens casados, constitui um enriquecimento importante para a misso da Igreja. Com efeito, apropriado e til que homens, cumprindo na Igreja um ministrio verdadeiramente diaconal, quer na vida litrgica e pastoral, quer nas obras sociais e caritativas, sejam fortificados pela imposio das mos, transmitida desde os Apstolos, e mais estreitamente ligados ao altar, para que cumpram o seu ministrio mais eficazmente por meio da graa sacramental do diaconado (60). IV. A celebrao deste sacramento 1572. A celebrao da ordenao dum bispo, de presbteros ou de diconos, dada a sua importncia na vida duma Igreja particular, requer o concurso do maior nmero possvel de fiis. Ter lugar, de preferncia, ao domingo e na S catedral, com solenidade adequada circunstncia. As trs ordenaes do bispo, do presbtero e do dicono seguem o mesmo esquema. O lugar prprio de sua celebrao dentro da liturgia eucarstica. 1573. O rito essencial do sacramento da Ordem constitudo, para os trs graus, pela imposio das mos, por parte do bispo, sobre a cabea do ordinando, bem como pela orao consecratria especfica, que pede a Deus a efuso do Esprito Santo e dos seus dons apropriados ao ministrio para que ordenado o candidato (61). 1574. Como em todos os sacramentos, ritos anexos envolvem a celebrao. Variando muito nas diversas tradies litrgicas, tem todos um trao comum: exprimem os mltiplos aspectos da graa sacramental. Assim, os ritos iniciais, no rito latino a apresentao e a eleio do ordinando, a alocuo do bispo, o interrogatrio do ordinando, as ladainhas dos santos atestam que a escolha do candidato se fez em conformidade com o costume da Igreja e preparam o acto solene da consagrao depois da qual vrios ritos vm exprimir e completar, de modo simblico, o mistrio realizado: para o bispo e para o sacerdote, a uno com o santo crisma, sinal da uno especial do Esprito Santo, que torna fecundo o seu ministrio; entrega do livro dos Evangelhos do anel, da mitra e do bculo ao bispo, em sinal da sua misso apostlica de anunciar a Palavra de Deus, da sua fidelidade Igreja, esposa de Cristo, do seu mnus de pastor do rebanho do Senhor: para o presbtero, entrega da patena e do clice, a oferenda do

270/438 povo santo (62) que ele chamado a apresentar a Deus; para o dicono, entrega do livro dos Evangelhos, pois acaba de receber a misso de anunciar o Evangelho de Cristo. V. Quem pode conferir este sacramento? 1575. Foi Cristo quem escolheu os Apstolos e lhes deu parte na sua misso e autoridade. Depois de ter subido direita do Pai, Cristo no abandona o seu rebanho, antes continuamente o guarda por meio dos Apstolos com a sua proteco e continua a dirigi-lo atravs destes mesmos pastores que hoje prosseguem a sua obra (63). pois Cristo quem d, a uns serem apstolos, a outros serem pastores (64). E continua agindo por meio dos bispos (65). 1576. Uma vez que o sacramento da Ordem o sacramento do ministrio apostlico, pertence aos bispos, enquanto sucessores dos Apstolos, transmitir o dom espiritual (66), a semente apostlica (67). Os bispos validamente ordenados, isto , que esto na linha da sucesso apostlica, conferem validamente os trs graus do sacramento da Ordem (68). VI. Quem pode receber este sacramento? 1577. S o varo (vir) baptizado pode receber validamente a sagrada ordenao (69). O Senhor Jesus escolheu homens (viri) para formar o colgio dos Doze Apstolos (70), e o mesmo fizeram os Apstolos quando escolheram os seus colaboradores (71) para lhes sucederem no desempenho do seu ministrio (72). O Colgio dos bispos, a que os presbteros esto unidos no sacerdcio, torna presente e actualiza, at que Cristo volte, o Colgio dos Doze. A Igreja reconhece-se vinculada por essa escolha feita pelo Senhor em pessoa. por isso que a ordenao das mulheres no possvel (73). 1578. Ningum tem direito a receber o sacramento da Ordem. Com efeito, ningum pode arrogar-se tal encargo. -se chamado a ele por Deus (74). Aquele que julga reconhecer em si sinais do chamamento divino ao ministrio ordenado, deve submeter humildemente o seu desejo autoridade da Igreja, qual incumbe a responsabilidade e o direito de chamar algum para receber as Ordens. Como toda e qualquer graa, este sacramento s pode ser recebido como um dom imerecido. 1579. Todos os ministros ordenados da Igreja latina, excepo dos diconos permanentes, so normalmente escolhidos entre homens crentes que vivem celibatrios e tm vontade de guardar o celibato por amor do Reino dos cus (Mt 19, 12). Chamados a consagrarem-se totalmente ao Senhor e s suas coisas (75) do-se por inteiro a Deus e aos homens. O celibato um sinal desta vida nova, para cujo servio o ministro da Igreja consagrado: aceite de corao alegre, anuncia de modo radioso o Reino de Deus (76). 1580. Nas Igrejas orientais vigora, desde h sculos, uma disciplina diferente: enquanto os bispos so escolhidos unicamente entre os celibatrios, homens casados podem ser ordenados diconos e presbteros. Esta prtica , desde h muito tempo, considerada legtima: estes sacerdotes exercem um ministrio frutuoso nas suas comunidades (77). Mas, por outro lado, o celibato dos sacerdotes tido em muita honra nas Igrejas orientais e so numerosos aqueles que livremente optam por ele, por amor do Reino de Deus. Tanto no Oriente como no Ocidente, aquele que recebeu o sacramento da Ordem j no pode casar-se.

271/438 VII. Os efeitos do sacramento da Ordem O CARCTER INDELVEL 1581. Este sacramento configura o ordinando com Cristo por uma graa especial do Esprito Santo, a fim de servir de instrumento de Cristo em favor da sua Igreja. Pela ordenao, recebe- se a capacidade de agir como representante de Cristo, cabea da Igreja. na sua trplice funo de sacerdote, profeta e rei. 1582. Tal como no caso do Baptismo e da Confirmao, esta participao na funo de Cristo dada uma vez por todas. O sacramento da Ordem confere, tambm ele, um carcter espiritual indelvel, e no pode ser repetido nem conferido para um tempo limitado (78). 1583. Uma pessoa validamente ordenada pode, certo, por graves motivos, ser dispensada das obrigaes e funes decorrentes da ordenao, ou ser proibido de as exercer (79): mas j no pode voltar a ser leigo, no sentido estrito (80), porque o carcter impresso pela ordenao fica para sempre. A vocao e a misso recebidas no dia da ordenao marcam-no de modo permanente. 1584. Uma vez que Cristo, afinal, quem age e opera a salvao atravs do ministro ordenado, a indignidade deste no impede Cristo de agir (81). Santo Agostinho di-lo numa linguagem vigorosa: Quanto ao ministro orgulhoso, deve ser contado juntamente com o diabo. E nem por isso se contamina o dom de Cristo: o que atravs de tal ministro se comunica, conserva a sua pureza: o que passa por ele mantm-se lmpido e chega at terra frtil. [...] De facto, a virtude espiritual do sacramento semelhante luz: os que devem ser iluminados recebem-na na sua pureza, e ela, embora atravesse seres manchados, no se suja (82). A GRAA DO ESPRITO SANTO 1585. A graa do Esprito Santo prpria deste sacramento consiste numa configurao com Cristo, Sacerdote, Mestre e Pastor, de quem o ordenado constitudo ministro. 1586. Para o bispo, , em primeiro lugar, uma graa de fortaleza (Spiritum principalem Esprito soberano, isto , Esprito que faz chefes, pede a orao de consagrao do bispo, no rito latino (83)): a graa de guiar e defender, com fora e prudncia, a sua Igreja, como pai e pastor, com amor desinteressado para com todos e uma predileco pelos pobres, os enfermos e os necessitados (84). Esta graa impele-o a anunciar o Evangelho a todos, a ser o modelo do seu rebanho, a ir adiante dele no caminho da santificao, identificando-se na Eucaristia com Cristo sacerdote e vtima, sem recear dar a vida pelas suas ovelhas: Pai, que conheceis os coraes, concedei ao vosso servo, que escolhestes para o episcopado, a graa de apascentar o vosso santo rebanho e de exercer de modo irrepreensvel, diante de Vs, o supremo sacerdcio, servindo-Vos noite e dia: que ele torne propcio o vosso rosto e oferea os dons da vossa santa Igreja: tenha, em virtude do Esprito do supremo sacerdcio, o poder de perdoar os pecados segundo o vosso mandamento, distribua os cargos segundo a vossa ordem e desligue de todo o vnculo pelo poder que Vs destes aos Apstolos: que ele Vos agrade pela sua doura e corao puro, oferecendo-Vos um perfume agradvel, por vosso Filho Jesus Cristo... (85).

272/438 1587. O dom espiritual, conferido pela ordenao presbiterial, est expresso nesta orao prpria do rito bizantino. O bispo, impondo as mos, diz, entre outras coisas: Senhor, enchei do dom do Esprito Santo aquele que Vos dignastes elevar ao grau de presbtero, para que seja digno de se manter irrepreensvel diante do vosso altar, de anunciar o Evangelho do vosso Reino, de desempenhar o ministrio da vossa Palavra de verdade, de Vos oferecer dons e sacrifcios espirituais, de renovar o vosso povo pelo banho da regenerao; de modo que, ele prprio, v ao encontro do nosso grande Deus e Salvador Jesus Cristo, vosso Unignito, no dia da sua segunda vinda, e receba da vossa imensa bondade a recompensa dum fiel desempenho do seu ministrio (86). 1588. Quanto aos diconos, fortalecidos pela graa sacramental, servem o povo de Deus na "diaconia" da liturgia, da palavra e da caridade, em comunho com o bispo e o seu presbitrio (87). 1589. Perante a grandeza da graa e do mnus sacerdotais, os santos doutores sentiram o apelo urgente converso, a fim de corresponderem, por toda a sua vida, quele de Quem o sacramento os constituiu ministros. assim que So Gregrio de Nazianzo, ainda jovem presbtero. exclama: Temos de comear por nos purificar, antes de purificarmos os outros: temos de ser instrudos, para podermos instruir: temos de nos tornar luz para alumiar, de nos aproximar de Deus para podermos aproximar d'Ele os outros, ser santificados para santificar, conduzir pela mo e aconselhar com inteligncia (88). Eu sei de Quem somos ministros, a que nvel nos encontramos e para onde nos dirigimos. Conheo as alturas de Deus e a fraqueza do homem, mas tambm a sua fora (89). [Quem , pois, o sacerdote? Ele ] o defensor da verdade, eleva-se com os anjos glorifica com os arcanjos, faz subir ao altar do Alto as vtimas dos sacrifcios, participa no sacerdcio de Cristo, remodela a criatura, restaura [nela] a imagem [de Deus], recria-a para o mundo do Alto e, para dizer o que h de mais sublime, divinizado e diviniza (90). E diz o santo Cura d'Ars: o sacerdote quem continua a obra da redeno na terra... Se bem se compreendesse o que o sacerdote na terra, morrer-se-ia, no de medo, mas de amor. [...] O sacerdcio o amor do Corao de Jesus (91). Resumindo: 1590. So Paulo ao seu discpulo Timteo: Exorto-te a que reavives o dom que Deus depositou em ti, pela imposio das minhas mos (2 Tm 1, 6), e aquele que aspira ao lugar de bispo, aspira a uma nobre funo (1 Tm 3, 1). A Tito, o mesmo Apstolo dizia: Se te deixei em Creta, foi para acabares de organizar o que faltava e estabelecer ancios em cada cidade, como te havia ordenado (Tt 1, 5). 1591. A Igreja , na sua totalidade, um povo sacerdotal. Graas ao Baptismo, todos os fiis participam no sacerdcio de Cristo. Esta participao chama-se sacerdcio comum dos fiis. Na base deste sacerdcio e ao seu servio, existe uma outra participao na misso de Cristo: a do ministrio conferido pelo sacramento da Ordem, cuja misso servir em nome e na pessoa de Cristo-Cabea no meio da comunidade. 1592. O sacerdcio ministerial difere essencialmente do sacerdcio comum dos fis, porque confere um poder sagrado para o servio dos mesmos fiis. Os ministros ordenados exercem

273/438 o seu servio junto do povo de Deus pelo ensino (munus docendi), pelo culto divino (munus liturgicum) e pelo governo pastoral (munus regendi). 1593. Desde as origens, o ministrio ordenado fui conferido e exercido em trs graus: o dos bispos, o dos presbteros e o dos diconos. Os ministrios conferidos pela ordenao so insubstituveis na estrutura orgnica da Igreja: sem bispo, presbteros e diconos, no pode falar-se de Igreja (92). 1594. O bispo recebe a plenitude do sacramento da Ordem que o insere no colgio episcopal e faz dele o chefe visvel da Igreja particular que lhe confiada. Os bispos, enquanto sucessores dos Apstolos e membros do Colgio, tm parte na responsabilidade apostlica e na misso de toda a Igreja, sob a autoridade do Papa, sucessor de So Pedro. 1595. Os presbteros esto unidos aos bispos na dignidade sacerdotal e, ao mesmo tempo, dependem deles no exerccio das suas funes pastorais; so chamados a ser os cooperadores providentes dos bispos; formam, d volta do seu bispo, o presbitrio, que assume com ele a responsabilidade da Igreja particular: Os presbteros recebem do bispo o encargo duma comunidade paroquial ou duma funo eclesial determinada. 1596. Os diconos so ministros ordenados para as tarefas de servio da Igreja; no recebem o sacerdcio ministerial, mas a ordenao confere-lhes funes importantes no ministrio da Palavra, culto divino, governo pastoral e servio da caridade, encargos que eles devem desempenhar sob a autoridade pastoral do seu bispo. 1597. O sacramento da Ordem conferido pela imposio das mos, seguida duma solene orao consecratria, que pede a Deus para o ordinando as graas do Esprito Santo, requeridas para o seu ministrio. A ordenao imprime um carcter sacramental indelvel. 1598. A Igreja confere o sacramento da Ordem somente a homens (viris) baptizados, cujas aptides para o exerccio do ministrio tenham sido devidamente reconhecidas. Compete autoridade da Igreja a responsabilidade e o direito de chamar algum para receber a Ordem. 1599. Na Igreja latina, o sacramento da Ordem para o presbiterado, normalmente, apenas conferido a candidatos decididos a abraar livremente o celibato e que manifestem publicamente a sua vontade de o guardar por amor do Reino de Deus e do servio dos homens. 1600. Pertence aos bispos o direito de conferir o sacramento da Ordem nos seus trs graus. ARTIGO 7 O SACRAMENTO DO MATRIMNIO 1601. O pacto matrimonial, pelo qual o homem e a mulher constituem entre si a comunho ntima de toda a vida, ordenado por sua ndole natural ao bem dos cnjuges e procriao e educao da prole, entre os baptizados foi elevado por Cristo Senhor dignidade de sacramento (93) . I. O matrimnio no desgnio de Deus 1602. A Sagrada Escritura comea pela criao do homem e da mulher, imagem e semelhana de Deus (94), e termina com a viso das npcias do Cordeiro (Ap 19, 9) (95). Do princpio ao fim, a Escritura fala do matrimnio e do seu mistrio, da sua instituio e do

274/438 sentido que Deus lhe deu, da sua origem e da sua finalidade, das suas diversas realizaes ao longo da histria da salvao, das suas dificuldades nascidas do pecado e da sua renovao no Senhor (1 Cor 7, 39), na Nova Aliana de Cristo e da Igreja (96). O MATRIMNIO NA ORDEM DA CRIAO 1603. A ntima comunidade da vida e do amor conjugal foi fundada pelo Criador e dotada de leis prprias [...]. O prprio Deus o autor do matrimnio (97). A vocao para o matrimnio est inscrita na prpria natureza do homem e da mulher, tais como saram das mos do Criador. O matrimnio no uma instituio puramente humana, apesar das numerosas variaes a que esteve sujeito no decorrer dos sculos, nas diferentes culturas, estruturas sociais e atitudes espirituais. Tais diversidades no devem fazer esquecer os traos comuns e permanentes. Muito embora a dignidade desta instituio nem sempre e nem por toda a parte transparea com a mesma clareza (98), existe, no entanto, em todas as culturas, um certo sentido da grandeza da unio matrimonial. Porque a sade da pessoa e da sociedade est estreitamente ligada a uma situao feliz da comunidade conjugal e familiar (99). 1604. Deus, que criou o homem por amor, tambm o chamou ao amor, vocao fundamental e inata de todo o ser humano. Porque o homem foi criado imagem e semelhana de Deus (100) que amor (1 Jo 4, 8.16). Tendo-os Deus criado homem e mulher, o amor mtuo dos dois torna-se imagem do amor absoluto e indefectvel com que Deus ama o homem. bom, muito bom, aos olhos do Criador (101). E este amor, que Deus abenoa, est destinado a ser fecundo e a realizar-se na obra comum do cuidado da criao: Deus abenoou-os e disselhes: "Sede fecundos e multiplicai-vos, enchei a terra e submetei-a" (Gn 1, 28). 1605. Que o homem e a mulher tenham sido criados um para o outro, afirma-o a Sagrada Escritura: No bom que o homem esteja s (Gn 2, 18). A mulher, carne da sua carne (102), isto , sua igual, a criatura mais parecida com ele, -lhe dada por Deus como uma ,auxiliar (103), representando assim aquele Deus que o nosso auxlio (104). Por esse motivo, o homem deixar o pai e a me, para se unir sua mulher: e os dois sero uma s carne (Gn 2, 24). Que isto significa uma unidade indefectvel das duas vidas, o prprio Senhor o mostra, ao lembrar qual foi, no princpio, o desgnio do Criador (105): Portanto, j no so dois, mas uma s carne (Mt 19, 6). O MATRIMNIO SOB O REGIME DO PECADO 1606. Todo o homem faz a experincia do mal, sua volta e em si mesmo. Esta experincia faz-se tambm sentir nas relaes entre o homem e a mulher. Desde sempre, a unio de ambos foi ameaada pela discrdia, o esprito de domnio, a infidelidade, o cime e conflitos capazes de ir at ao dio e ruptura. Esta desordem pode manifestar-se de um modo mais ou menos agudo e ser mais ou menos ultrapassada, conforme as culturas, as pocas, os indivduos. Mas parece, sem dvida, ter um carcter universal. 1607. Segundo a f, esta desordem, que dolorosamente comprovamos, no procede da natureza do homem e da mulher, nem da natureza das suas relaes, mas do pecado. Ruptura com Deus, o primeiro pecado teve como primeira consequncia a ruptura da comunho original do homem e da mulher. As suas relaes so distorcidas por acusaes recprocas (106);

275/438 a atraco mtua, dom prprio do Criador (107), converte-se em relao de domnio e de cupidez (108): a esplndida vocao do homem e da mulher para serem fecundos, multiplicarem-se e submeterem a terra (109) fica sujeita s dores do parto e do ganha-po (110). 1608. No entanto, a ordem da criao subsiste, apesar de gravemente perturbada. Para curar as feridas do pecado, o homem e a mulher precisam da ajuda da graa que Deus, na sua misericrdia infinita, nunca lhes recusou (111). Sem esta ajuda, o homem e a mulher no podem chegar a realizar a unio das suas vidas para a qual Deus os criou no princpio. O MATRIMNIO SOB A PEDAGOGIA DA LEI 1609. Na sua misericrdia, Deus no abandonou o homem pecador. As penas que se seguiram ao pecado, as dores do parto (112), o trabalho com o suor do rosto (Gn 3, 19), constituem tambm remdios que reduzem os malefcios do pecado. Depois da queda, o matrimnio ajuda a superar o auto-isolamento, o egosmo, a busca do prprio prazer, e a abrir-se ao outro, mtua ajuda, ao dom de si. 1610. A conscincia moral relativamente unidade e indissolubilidade do matrimnio desenvolveu-se sob a pedagogia da antiga Lei. A poligamia dos patriarcas e dos reis ainda no explicitamente rejeitada. No entanto, a Lei dada a Moiss visa proteger a mulher contra um domnio arbitrrio por parte do homem, ainda que a mesma Lei comporte tambm, segundo a palavra do Senhor, vestgios da dureza do corao do homem, em razo da qual Moiss permitiu o repdio da mulher (113). 1611. Ao verem a Aliana de Deus com Israel sob a imagem dum amor conjugal, exclusivo e fiel (114), os profetas prepararam a conscincia do povo eleito para uma inteligncia aprofundada da unicidade e indissolubilidade do matrimnio (115). Os livros de Rute e de Tobias do testemunhos comoventes do elevado sentido do matrimnio, da fidelidade e da ternura dos esposos. E a Tradio viu sempre no Cntico dos Cnticos uma expresso nica do amor humano, enquanto reflexo do amor de Deus, amor forte como a morte, que nem as guas caudalosas conseguem apagar (Ct 8, 6-7). O MATRIMNIO NO SENHOR 1612. A aliana nupcial entre Deus e o seu povo Israel tinha preparado a Aliana nova e eterna, pela qual o Filho de Deus, encarnando e dando a sua vida, uniu a Si, de certo modo, toda a humanidade por Ele salva (116), preparando assim as npcias do Cordeiro (117). 1613. No umbral da sua vida pblica, Jesus realiza o seu primeiro sinal a pedido da sua Me por ocasio duma festa de casamento (118). A Igreja atribui uma grande importncia presena de Jesus nas bodas de Can. Ela v nesse facto a confirmao da bondade do matrimnio e o anncio de que, doravante, o matrimnio seria um sinal eficaz da presena de Cristo. 1614. Na sua pregao, Jesus ensinou sem equvocos o sentido original da unio do homem e da mulher, tal como o Criador a quis no princpio: a permisso de repudiar a sua mulher, dada por Moiss, era uma concesso dureza do corao (119): a unio matrimonial do homem e

276/438 da mulher indissolvel: foi o prprio Deus que a estabeleceu: No separe, pois, o homem o que Deus uniu (Mt 19, 6). 1615. Esta insistncia inequvoca na indissolubilidade do vnculo matrimonial pde criar perplexidade e aparecer como uma exigncia impraticvel (120). No entanto, Jesus no imps aos esposos um fardo impossvel de levar e pesado demais (121), mais pesado que a Lei de Moiss. Tendo vindo restabelecer a ordem original da criao, perturbada pelo pecado, Ele prprio d a fora e a graa de viver o matrimnio na dimenso nova do Reino de Deus. seguindo a Cristo, na renncia a si prprios e tornando a sua cruz (122), que os esposos podero compreender (123) o sentido original do matrimnio e viv-lo com a ajuda de Cristo. Esta graa do Matrimnio cristo fruto da cruz de Cristo, fonte de toda a vida crist. 1616. o que o Apstolo Paulo nos d a entender, quando diz: Maridos, amai as vossas mulheres, como Cristo amou a Igreja e Se entregou por ela, a fim de a santificar (Ef 5, 25- 26): e acrescenta imediatamente: "Por isso o homem deixar o pai e a me para se unir sua mulher e sero os dois uma s carne". grande este mistrio, digo-o em relao a Cristo e Igreja (Ef 5, 31-32). 1617. Toda a vida crist tem a marca do amor esponsal entre Cristo e a Igreja. J o Baptismo, entrada no povo de Deus, um mistrio nupcial: , por assim dizer, o banho de npcias (124) que precede o banquete das bodas, a Eucaristia. O Matrimnio cristo, por sua vez, torna-se sinal eficaz, sacramento da aliana de Cristo com a Igreja. E uma vez que significa e comunica a graa desta aliana, o Matrimnio entre baptizados um verdadeiro sacramento da Nova Aliana (125). A VIRGINDADE POR AMOR DO REINO 1618. Cristo o centro de toda a vida crist. A unio com Ele prevalece sobre todas as outras, quer se trate de laos familiares, quer sociais (126). Desde o princpio da Igreja, houve homens e mulheres que renunciaram ao grande bem do matrimnio, para seguirem o Cordeiro aonde quer que Ele v (127), para cuidarem das coisas do Senhor, para procurarem agradar- Lhe para sarem ao encontro do Esposo que vem (128). O prprio Cristo convidou alguns a seguirem-n'O neste modo de vida, de que Ele o modelo: H eunucos que nasceram assim do seio materno; h os que foram feitos eunucos pelos homens; e h os que a si mesmos se fizeram eunucos por amor do Reino dos cus. Quem puder entender, entenda! (Mt 19, 12). 1619. A virgindade por amor do Reino dos cus um desenvolvimento da graa baptismal, um sinal poderoso da preeminncia da unio com Cristo e da espera fervorosa do seu regresso, um sinal que lembra tambm que o matrimnio uma realidade do tempo presente, que passageiro (130). 1620. Quer, o sacramento do Matrimnio, quer a virgindade por amor do Reino de Deus, vm do prprio Senhor. Ele que lhes d sentido e concede a graa indispensvel para serem vividos em conformidade com a sua vontade (131). A estima pela virgindade por amor do Reino (132) e o sentido cristo do matrimnio so inseparveis e favorecem-se mutuamente: Denegrir o Matrimnio , ao mesmo tempo, diminuir a glria da virgindade: enaltec-lo realar a admirao devida virgindade [...] Porque, no fim de contas, o que s em

277/438 comparao com um mal parece bom, no pode ser um verdadeiro bem: mas o que ainda melhor do que bens incontestados, esse que o bem por excelncia (133) II. A celebrao do Matrimnio 1621. No rito latino, a celebrao do Matrimnio entre dois fiis catlicos tem lugar normalmente no decorrer da santa Missa, em virtude da ligao de todos os sacramentos com o mistrio pascal de Cristo (134). Na Eucaristia realiza-se o memorial da Nova Aliana, pela qual Cristo se uniu para sempre Igreja, sua esposa bem-amada, por quem se entregou (135). Por isso, conveniente que os esposos selem o seu consentimento doao recproca pela oferenda das prprias vidas, unindo-a oblao de Cristo pela sua Igreja, tornada presente no sacrifcio eucarstico, e recebendo a Eucaristia, para que, comungando o mesmo corpo e o mesmo sangue de Cristo, formem um s corpo em Cristo (136). 1622. Enquanto aco sacramental de santificao, a celebrao litrgica do Matrimnio [...] deve ser por si mesma vlida, digna e frutuosa (137). Por isso, conveniente que os futuros esposos se preparem para a celebrao do seu Matrimnio, recebendo o sacramento da Penitncia. 1623. Segundo a tradio latina, so os esposos quem, como ministros da graa de Cristo, mutuamente se conferem o sacramento do Matrimnio, ao exprimirem, perante a Igreja, o seu consentimento. Nas tradies das Igrejas orientais, os sacerdotes que oficiam Bispos ou presbteros so testemunhas do mtuo consentimento manifestado pelos esposos (138), mas a sua bno tambm necessria para a validade do sacramento (139). 1624. As diversas liturgias so ricas em oraes de bno e de epiclese, pedindo a Deus a sua graa e invocando a sua bno sobre o novo casal, especialmente sobre a esposa. Na epiclese deste sacramento, os esposos recebem o Esprito Santo como comunho do amor de Cristo e da Igreja (140). Ele o selo da aliana de ambos, a nascente sempre oferecida do seu amor, a fora pela qual se renovar a sua fidelidade. III. O consentimento matrimonial 1625. Os protagonistas da aliana matrimonial so um homem e uma mulher baptizados, livres para contrair Matrimnio e que livremente exprimem o seu consentimento. Ser livre quer dizer: no ser constrangido; no estar impedido por nenhuma lei natural nem eclesistica. 1626. A Igreja considera a permuta dos consentimentos entre os esposos como o elemento indispensvel que constitui o Matrimnios (141). Se faltar o consentimento, no h Matrimnio. 1627. O consentimento consiste num acto humano pelo qual os esposos se do e se recebem mutuamente (142): Eu recebo-te por minha esposa. Eu recebo-te por meu esposo (143). Este consentimento, que une os esposos entre si, tem a sua consumao no facto de os dois se tornarem uma s carne (144). 1628. O consentimento deve ser um acto da vontade de cada um dos contraentes, livre de violncia ou de grave temor externo (145). Nenhum poder humano pode substituir-se a este consentimento (146). Faltando esta liberdade, o matrimnio invlido.

278/438 1629. Por este motivo (ou por outras razes, que tornem nulo ou no realizado o casamento) (147), a Igreja pode, depois de examinada a situao pelo tribunal eclesistico competente, declarar a nulidade do Matrimnio, ou seja, que o Matrimnio nunca existiu. Em tal caso, os contraentes ficam livres para se casarem, salvaguardadas as obrigaes naturais resultantes da unio anterior (148). 1630. O sacerdote (ou o dicono), que assiste celebrao do Matrimnio, recebe o consentimento dos esposos em nome da Igreja e d a bno da Igreja. A presena do ministro da Igreja (bem como das testemunhas) exprime visivelmente que o Matrimnio uma realidade eclesial. 1631. por esse motivo que, normalmente, a Igreja exige para os seus fiis a forma eclesistica da celebrao do Matrimnio (149). Muitas razes concorrem para explicar esta determinao: o Matrimnio sacramental um acto litrgico. Portanto, conveniente que seja celebrado na liturgia pblica da Igreja; o Matrimnio introduz num ordo eclesial, cria direitos e deveres na Igreja, entre os esposos e para com os filhos; uma vez que o Matrimnio um estado de vida na Igreja, necessrio que haja a certeza a respeito dele (da a obrigao de haver testemunhas); o carcter pblico do consentimento protege o sim uma vez dado e ajuda a permanecer- lhe fiel. 1632. Para que o sim dos esposos seja um acto livre e responsvel, e para que a aliana matrimonial tenha bases humanas e crists slidas e duradoiras, de primordial importncia a preparao para o matrimnio: O exemplo e o ensino dados pelos pais e pelas famlias continuam a ser o caminho privilegiado desta preparao. O papel dos pastores e da comunidade crist, como famlia de Deus, indispensvel para a transmisso dos valores humanos e cristos do Matrimnio e da famlia (150), e isto tanto mais quanto certo que, nos nossos dias, muitos jovens conhecem a experincia de lares desfeitos, que j no garantem suficientemente aquela iniciao: Os jovens devem ser conveniente e oportunamente instrudos, sobretudo no seio da prpria famlia, acerca da dignidade, misso e exerccio do amor conjugal. Deste modo, educados na estima pela castidade, podero passar, chegada a idade conveniente, de um noivado honesto para o matrimnio (151). CASAMENTOS MISTOS E DISPARIDADE DE CULTOS 1633. Em muitos pases, a situao do matrimnio misto (entre um catlico e um baptizado no-catlico) apresenta-sede modo bastante frequente. Tal situao pede uma ateno particular dos cnjuges e dos pastores. O caso dos casamentos com disparidade de culto (entre um catlico e um no-baptizado) exige uma ateno ainda maior. 1634. A diferena de confisso religiosa entre os cnjuges no constitui um obstculo insupervel para o Matrimnio, quando eles conseguem pr em comum o que cada um recebeu na sua comunidade e aprender um do outro o modo como cada um vive a sua fidelidade a Cristo. Mas as dificuldades dos matrimnios mistos nem por isso devem ser subestimadas. So devidas ao facto de a separao dos cristos ainda no ter sido superada. Os esposos arriscam-se a vir a ressentir-se do drama da desunio dos cristos no seio do prprio lar. A disparidade de culto pode agravar ainda mais estas dificuldades. As divergncias em relao f, o prprio

279/438 conceito do Matrimnio e ainda as diferentes mentalidades religiosas podem constituir uma fonte de tenses no Matrimnio, principalmente por causa da educao dos filhos. Pode ento surgir uma tentao: a indiferena religiosa. 1635. Segundo o direito em vigor na Igreja latina, um Matrimnio misto precisa da permisso expressa da autoridade eclesistica (152) para a respectiva liceidade. Em caso de disparidade de culto, requerida uma dispensa expressa do impedimento para a validade do Matrimnio (153). Tanto a permisso como a dispensa supem que as duas partes conhecem e no rejeitam os fins e propriedades essenciais do Matrimnio: e tambm que a parte catlica confirma os seus compromissos, dados tambm a conhecer expressamente parte no catlica, de conservar a sua f e de assegurar o Baptismo e a educao dos filhos na Igreja Catlica (154). 1636. Em muitas regies, graas ao dilogo ecumnico, as respectivas comunidades crists puderam organizar uma pastoral comum para os casamentos mistos. O seu papel consiste em ajudar os casais a viver a sua situao particular luz da f. Ela deve tambm ajud-los a superar as tenses entre as obrigaes dos cnjuges um para com o outro e para com as respectivas comunidades eclesiais. Deve estimular o desenvolvimento do que lhes comum na f e o respeito pelo que os divide. 1637. Nos casamentos com disparidade de culto, o cnjuge catlico tem uma tarefa particular a cumprir, porque o marido no-crente santificado pela sua mulher e a mulher no-crente santificada pelo marido crente (1 Cor 7, 14). Ser uma grande alegria para o cnjuge cristo e para a Igreja, se esta santificao levar converso livre do outro f crist (155). O amor conjugal sincero, a prtica humilde e paciente das virtudes familiares e a orao perseverante, podem preparar o cnjuge no-crente para receber a graa da converso. IV. Os efeitos do sacramento do Matrimnio 1638. Do Matrimnio vlido origina-se entre os cnjuges um vnculo de sua natureza perptuo e exclusivo: no matrimnio cristo, alm disso, so os cnjuges robustecidos e como que consagrados por um sacramento peculiar para os deveres e dignidade do seu estado (156). O VNCULO MATRIMONIAL 1639. O consentimento, pelo qual os esposos mutuamente se do e se recebem, selado pelo prprio Deus (157). Da sua aliana nasce uma instituio, tambm face da sociedade, tornada firme e estvel pela lei divina (158). A aliana dos esposos integrada na aliana de Deus com os homens: O autntico amor conjugal assumido no amor divino (159). 1640. O vnculo matrimonial , portanto, estabelecido pelo prprio Deus, de maneira que o matrimnio ratificado e consumado entre baptizados no pode jamais ser dissolvido. Este vnculo, resultante do acto humano livre dos esposos e da consumao do matrimnio, , a partir de ento, uma realidade irrevogvel e d origem a uma aliana garantida pela fidelidade de Deus. A Igreja no tem poder para se pronunciar contra esta disposio da sabedoria divina (160). A GRAA DO SACRAMENTO DO MATRIMNIO

280/438 1641. Os esposos cristos, no seu estado de vida e na sua ordem, tm, no povo de Deus, os seus dons prprios (161). Esta graa prpria do sacramento do Matrimnio destina-se a aperfeioar o amor dos cnjuges e a fortalecer a sua unidade indissolvel. Por meio desta graa, eles auxiliam-se mutuamente para chegarem santidade pela vida conjugal e pela procriao e educao dos filhos (162). 1632. Cristo a fonte desta graa. Assim como outrora Deus veio ao encontro do seu povo com unia aliana de amor e fidelidade, assim agora o Salvador dos homens e Esposo da Igreja vem ao encontro dos esposos cristos com o sacramento do Matrimnio (163). Fica com eles, d-lhes a coragem de O seguirem tomando sobre si a sua cruz, de se levantarem depois das quedas, de se perdoarem mutuamente, de levarem o fardo um do outro (164), de serem submissos um ao outro no temor de Cristo (Ef 5, 21) e de se amarem com um amor sobrenatural, delicado e fecundo. Nas alegrias do seu amor e da sua vida familiar, Ele d-lhes, j neste mundo, um antegosto do festim das npcias do Cordeiro: Onde irei buscar foras para descrever, de modo satisfatrio, a felicidade do Matrimnio que a Igreja une, que a oblao eucarstica confirma e a bno sela? Os anjos proclamam-no, o Pai celeste ratifica-o [...] Que jugo o de dois cristos, unidos por uma s esperana, um nico desejo, uma nica disciplina, um mesmo servio! Ambos filhos do mesmo Pai, servos do mesmo Senhor; nada os separa, nem no esprito nem na carne; pelo contrrio, eles so verdadeiramente dois numa s carne. Ora, onde a carne s uma, tambm um s o esprito (165). V. Os bens e as exigncias do amor conjugal 1643. O amor conjugal comporta um todo em que entram todas as componentes da pessoa apelo do corpo e do instinto, fora do sentimento e da afectividade, aspirao do esprito e da vontade ; visa uma unidade profundamente pessoal aquela que, para alm da unio numa s carne, conduz formao dum s corao e duma s alma ; exige a indissolubilidade e a fidelidade na doao recproca definitiva; e abre-se fecundidade. Trata-se, claro, das caractersticas normais de todo o amor conjugal natural, mas com um significado novo que no s as purifica e consolida, mas as eleva ao ponto de fazer delas a expresso de valores especificamente cristos (166). A UNIDADE E A INDISSOLUBILIDADE DO MATRIMNIO 1644. Pela sua prpria natureza, o amor dos esposos exige a unidade e a indissolubilidade da sua comunidade de pessoas, a qual engloba toda a sua vida: assim, j no so dois, mas uma s carne (Mt 19, 6) (167). Eles so chamados a crescer sem cessar na sua comunho, atravs da fidelidade quotidiana promessa da mtua doao total que o Matrimnio implica (168). Esta comunho humana confirmada, purificada e aperfeioada pela comunho em Jesus Cristo, conferida pelo sacramento do Matrimnio; e aprofunda-se pela vida da f comum e pela Eucaristia recebida em comum. 1645. A igual dignidade pessoal, que se deve reconhecer mulher e ao homem no amor pleno que tm um pelo outro, manifesta claramente a unidade do Matrimnio, confirmada

281/438 pelo Senhor (169). A poligamia contrria a esta igual dignidade e ao amor conjugal, que nico e exclusivo (170). A FIDELIDADE DO AMOR CONJUGAL 1646. Pela sua prpria natureza, o amor conjugal exige dos esposos uma fidelidade inviolvel. Esta uma consequncia da doao de si mesmos que os esposos fazem um ao outro. O amor quer ser definitivo. No pode ser at nova ordem. Esta unio ntima, enquanto doao recproca de duas pessoas, tal como o bem dos filhos, exigem a inteira fidelidade dos cnjuges e reclamam a sua unio indissolvel (171). 1647. O motivo mais profundo encontra-se na fidelidade de Deus sua aliana, de Cristo sua Igreja. Pelo sacramento do Matrimnio, os esposos ficam habilitados a representar esta fidelidade e a dar testemunho dela. Pelo sacramento, a indissolubilidade do Matrimnio adquire um sentido novo e mais profundo. 1648. Pode parecer difcil, e at impossvel, ligar-se por toda a vida a um ser humano. Por isso mesmo, da maior importncia anunciar a boa-nova de que Deus nos ama com um amor definitivo e irrevogvel, de que os esposos participam neste amor que os conduz e sustm e de que, pela sua fidelidade, podem ser testemunhas do amor fiel de Deus. Os esposos que, com a graa de Deus, do este testemunho, muitas vezes em condies bem difceis, merecem a gratido e o amparo da comunidade eclesial (172). 1649. No entanto, h situaes em que a coabitao matrimonial se torna praticamente impossvel pelas mais diversas razes. Em tais casos, a Igreja admite a separao fsica dos esposos e o fim da coabitao. Mas os esposos no deixam de ser marido e mulher perante Deus: no so livres de contrair nova unio. Nesta situao difcil, a melhor soluo seria, se possvel, a reconciliao. A comunidade crist chamada a ajudar estas pessoas a viverem cristmente a sua situao, na fidelidade ao vnculo do seu Matrimnio, que continua indissolvel (173). 1650. Hoje em dia e em muitos pases, so numerosos os catlicos que recorrem ao divrcio, em conformidade com as leis civis, e que contraem civilmente uma nova unio. A Igreja mantm, por fidelidade palavra de Jesus Cristo (quem repudia a sua mulher e casa com outra comete adultrio em relao primeira; e se uma mulher repudia o seu marido e casa com outro, comete adultrio: Mc 10, 11-12), que no pode reconhecer como vlida uma nova unio, se o primeiro Matrimnio foi vlido. Se os divorciados se casam civilmente, ficam numa situao objectivamente contrria lei de Deus. Por isso, no podem aproximar-se da comunho eucarstica, enquanto persistir tal situao. Pelo mesmo motivo, ficam impedidos de exercer certas responsabilidades eclesiais. A reconciliao, por meio do sacramento da Penitncia, s pode ser dada queles que se arrependerem de ter violado o sinal da Aliana e da fidelidade a Cristo e se comprometerem a viver em continncia completa. 1651. Com respeito a cristos que vivem nesta situao e que muitas vezes conservam a f e desejam educar cristmente os seus filhos, os sacerdotes e toda a comunidade devem dar provas duma solicitude atenta, para que eles no se sintam separados da Igreja, em cuja vida podem e devem participar como baptizados que so: Sero convidados a ouvir a Palavra de Deus, a assistir ao sacrifcio da Missa, a perseverar na orao, a prestar o seu contributo s obras de caridade e s iniciativas da comunidade em prol

282/438 da justia, a educar os seus filhos na f crist, a cultivar o esprito de penitncia e a cumprir os actos respectivos, a fim de implorarem, dia aps dia, a graa de Deus (174). A ABERTURA FECUNDIDADE 1652. Pela sua prpria natureza, a instituio matrimonial e o amor conjugal esto ordenados procriao e educao dos filhos, que constituem o ponto alto da sua misso e a sua coroa Os filhos so, sem dvida, o mais excelente dom do Matrimnio e contribuem muitssimo para o bem dos prprios pais. O mesmo Deus que disse: "no bom que o homem esteja s" (Gn 2, 18) e que "desde o princpio fez o homem varo e mulher" (Mt 19, 4), querendo comunicar-lhe uma participao especial na sua obra criadora, abenoou o homem e a mulher dizendo: "Sede fecundos e multiplicai-vos" (Gn 1, 28). Por isso, o culto autntico do amor conjugal e toda a vida familiar que dele nasce, sem pr de lado os outros fins do Matrimnio, tendem a que os esposos, com fortaleza de nimo, estejam dispostos a colaborar com o amor do Criador e do Salvador, que, por meio deles, aumenta continuamente e enriquece a sua famlia (176). 1653 A fecundidade do amor conjugal estende-se aos frutos da vida moral, espiritual e sobrenatural que os pais transmitem aos filhos pela educao. Os pais so os principais e primeiros educadores dos seus filhos(177). Neste sentido, a misso fundamental do Matrimnio e da famlia estar ao servio da vida (178). 1654. Os esposos a quem Deus no concedeu a graa de ter filhos podem, no entanto, ter uma vida conjugal cheia de sentido, humana e cristmente falando. O seu Matrimnio irradiar uma fecundidade de caridade, de acolhimento e de sacrifcio. VI. A Igreja domstica 1655. Cristo quis nascer e crescer no seio da Sagrada Famlia de Jos e de Maria. A Igreja outra coisa no seno a famlia de Deus. Desde as suas origens, o ncleo aglutinante da Igreja era, muitas vezes, constitudo por aqueles que, com toda a sua casa, se tinham tornado crentes (179). Quando se convertiam, desejavam que tambm toda a sua casa fosse salva (180). Estas famlias, que passaram a ser crentes, eram pequenas ilhas de vida crist no meio dum mundo descrente. 1656. Nos nossos dias, num mundo muitas vezes estranho e at hostil f, as famlias crentes so de primordial importncia, como focos de f viva e irradiante. por isso que o II Conclio do Vaticano chama famlia, segundo uma antiga expresso, Ecclesia domestica Igreja domstica (181). no seio da famlia que os pais so, pela palavra e pelo exemplo [...], os primeiros arautos da f para os seus filhos, ao servio da vocao prpria de cada um e muito especialmente da vocao consagrada (182). 1657. aqui que se exerce, de modo privilegiado, o sacerdcio baptismal do pai de famlia, da me, dos filhos, de todos os membros da famlia, na recepo dos sacramentos, na orao e aco de graas, no testemunho da santidade de vida, na abnegao e na caridade efectiva (183). O lar , assim, a primeira escola de vida crist e uma escola de enriquecimento humano (184). aqui que se aprende a tenacidade e a alegria no trabalho, o amor fraterno, o

283/438 perdo generoso e sempre renovado, e, sobretudo, o culto divino, pela orao e pelo oferecimento da prpria vida. 1658. No podem esquecer-se, tambm, certas pessoas que esto, em virtude das condies concretas em que tm de viver, muitas vezes sem assim o terem querido, particularmente prximas do corao de Cristo, e que merecem, portanto, a estima e a solicitude atenta da Igreja, particularmente dos pastores: o grande nmero de pessoas celibatrias. Muitas delas ficam sem famlia humana, frequentemente devido a condies de pobreza. Algumas vivem a sua situao no esprito das bem-aventuranas, servindo a Deus e ao prximo de modo exemplar. Mas a todas necessrio abrir as portas dos lares, igrejas domsticas, e da grande famlia que a Igreja. Ningum se sinta privado de famlia neste mundo: a Igreja casa e famlia para todos, especialmente para quantos esto "cansados e oprimidos" (Mt 11, 28) (185). Resumindo: 1659. So Paulo diz: Maridos, amai as vossas mulheres, como Cristo amou a Igreja [...] grande este mistrio, que eu refiro a Cristo e Igreja (Ef 5, 25.32). 1660. A aliana matrimonial, pela qual um homem e uma mulher constituem entre si uma comunidade ntima de vida e de amor; foi fundada e dotada das suas leis prprias pelo Criador: Pela sua natureza, ordena-se ao bem dos cnjuges, bem como procriao e educao dos filhos. Entre os baptizados ,foi elevada por Cristo Senhor dignidade de sacramento (186). 1661. O sacramento do Matrimnio significa a unio de Cristo com a Igreja. Confere aos esposos a graa de se amarem com o amor com que Cristo amou a sua Igreja; a graa do sacramento aperfeioa assim o amor humano dos esposos, d firmeza sua unidade indissolvel e santifica-os no caminho da vida eterna (187). 1662. O Matrimnio assenta no consentimento dos contraentes, quer dizer; na vontade de se darem mtua e definitivamente, com o fim de viverem uma aliana de amor fiel e fecundo. 1663. Uma vez que o Matrimnio estabelece os cnjuges num estado pblico de vida na Igreja, conveniente que a sua celebrao seja pblica, integrada numa celebrao litrgica, perante o sacerdote (ou testemunha qualificada da Igreja), as testemunhas e a assembleia dos fiis. 1664. A unidade, a indissolubilidade e a abertura fecundidade so essenciais ao Matrimnio. A poligamia incompatvel com a unidade do Matrimnio; o divrcio separa o que Deus uniu; a recusa da fecundidade desvia a vida conjugal do seu dom mais excelente, o filho (188). 1665. O novo casamento dos divorciados, em vida do cnjuge legtimo, contrrio ao desgnio e Lei de Deus ensinados por Cristo. Eles no ficam separados da Igreja, mas no tm acesso comunho eucarstica. Vivero a sua vida crist sobretudo educando os filhos na f. 1666. O lar cristo o lugar onde os filhos recebem o primeiro anncio da f. por isso que a casa de famlia se chama, com razo, Igreja domstica, comunidade de graa e de orao, escola de virtudes humanas e de caridade crist.

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CAPTULO QUARTO AS OUTRAS CELEBRAES LITRGICAS


ARTIGO 1 OS SACRAMENTAIS 1667. A Santa Me Igreja instituiu tambm os sacramentais. Estes so sinais sagrados por meio dos quais, imitando de algum modo os sacramentos, se significam e se obtm, pela orao da Igreja, efeitos principalmente de ordem espiritual. Por meio deles, dispem-se os homens para a recepo do principal efeito dos sacramentos e so santificadas as vrias circunstncias da vida (1). TRAOS CARACTERSTICOS DOS SACRAMENTAIS 1668. So institudos pela Igreja com vista santificao de certos ministrios da mesma Igreja, de certos estados de vida, de circunstncias muito variadas da vida crist, bem como do uso de coisas teis ao homem. Segundo as decises pastorais dos bispos, podem tambm corresponder s necessidades, cultura e histria prprias do povo cristo duma regio ou duma poca. Incluem sempre uma orao, muitas vezes acompanhada dum sinal determinado, como a imposio da mo, o sinal da cruz, a asperso com gua benta (que recorda o Baptismo). 1669. Eles decorrem do sacerdcio baptismal: todo o baptizado chamado a ser uma bno (2) e a abenoar (3). Por isso, h certas bnos que podem ser presididas por leigos (4). Porm, quanto mais uma bno disser respeito vida eclesial e sacramental, tanto mais a sua presidncia ser reservada ao ministrio ordenado (bispos, presbteros ou diconos) (5). 1670. Os sacramentais no conferem a graa do Esprito Santo maneira dos sacramentos; mas, pela orao da Igreja, preparam para receber a graa e dispem para cooperar com ela. Portanto, a liturgia dos sacramentos e sacramentais oferece aos fiis bem dispostos a possibilidade de santificarem quase todos os acontecimentos da vida por meio da graa divina que deriva do mistrio pascal da paixo, morte e ressurreio de Cristo, mistrio onde vo buscar a sua eficcia todos os sacramentos e sacramentais. E assim, quase no h uso honesto das coisas materiais que no possa reverter para este fim: a santificao dos homens e o louvor a Deus (6). FORMAS VARIADAS DOS SACRAMENTAIS 1671. Entre os sacramentais figuram, em primeiro lugar, as bnos (de pessoas, da mesa, de objectos e lugares). Toda a bno louvor de Deus e orao para obter os seus dons. Em Cristo, os cristos so abenoados por Deus Pai, com toda a espcie de bnos espirituais

285/438 (Ef 1, 3). por isso que a Igreja d a bno invocando o nome de Jesus e fazendo habitualmente o santo sinal da cruz de Cristo. 1672. Certas bnos tm um alcance duradoiro: so as que tm por fim consagrar pessoas a Deus e reservar objectos e lugares para usos litrgicos. Entre as que so destinadas a pessoas (e que no devem confundir-se com a ordenao sacramental) figuram a bno do abade ou abadessa dum mosteiro, a consagrao das virgens e das vivas, o rito da profisso religiosa e as bnos para certos ministrios da Igreja (leitores, aclitos, catequistas, etc.). Como exemplo das que dizem respeito a objectos, pode apontar-se a dedicao ou bno de unta igreja ou de um altar, a bno dos santos leos, dos vasos e paramentos sagrados, dos sinos, etc. 1673. Quando a Igreja pede publicamente e com autoridade, em nome de Jesus Cristo, que uma pessoa ou objecto seja protegido contra a aco do Maligno e subtrado ao seu domnio, fala-se de exorcismo. Jesus praticou-o (7) - e d'Ele que a Igreja obtm o poder e encargo de exorcizar (8). Sob uma forma simples, faz-se o exorcismo na celebrao do Baptismo. O exorcismo solene, chamado grande exorcismo, s pode ser feito por um presbtero e com licena do bispo. Deve proceder-se a ele com prudncia, observando estritamente as regras estabelecidas pela Igreja (9). O exorcismo tem por fim expulsar os demnios ou libertar do poder diablico, e isto em virtude da autoridade espiritual que Jesus confiou sua Igreja. Muito diferente o caso das doenas, sobretudo psquicas, cujo tratamento depende da cincia mdica. Por isso, antes de se proceder ao exorcismo, importante ter a certeza de que se trata duma presena diablica e no duma doena. A RELIGIOSIDADE POPULAR 1674. Fora da liturgia dos sacramentos e dos sacramentais, a catequese deve ter em considerao as formas de piedade dos fiis e a religiosidade popular. O sentimento religioso do povo cristo desde sempre encontrou a sua expresso em variadas formas de piedade, que rodeiam a vida sacramental da Igreja, tais como a venerao das relquias, as visitas aos santurios, as peregrinaes, as procisses, a via-sacra, as danas religiosas, o rosrio, as medalhas, etc. (10). 1675. Estas manifestaes so um prolongamento da vida litrgica da Igreja, mas no a substituem. Devem ser organizadas, tendo em conta os tempos litrgicos e de modo a harmonizarem-se com a liturgia, a dimanarem dela de algum modo e a nela introduzirem o povo; porque, por sua natureza, a liturgia lhes , de longe, superior (11). 1676. Para manter e apoiar a religiosidade popular, necessrio um discernimento pastoral. O mesmo se diga, se for caso disso, para purificar e corrigir o sentimento religioso subjacente a essas devoes e para fazer progredir no conhecimento do mistrio de Cristo. A sua prtica est submetida ao cuidado e s decises dos bispos e s normas gerais da igreja (12). A religiosidade do povo, no seu ncleo, um acervo de valores que responde com sabedoria crist s grandes incgnitas da existncia. A sapincia popular catlica tem uma capacidade de sntese vital: engloba criadoramente o divino e o humano, Cristo e Maria, esprito e corpo, comunho e instituio, pessoa e comunidade, f e ptria, inteligncia e afecto. Esta sabedoria um humanismo cristo que afirma radicalmente a dignidade de toda a pessoa como filho de Deus, estabelece uma fraternidade fundamental, ensina a encontrar a natureza e a compreender o trabalho e proporciona as razes para a alegria e o humor, mesmo no meio de uma vida muito dura. Esta sabedoria tambm para o povo um princpio de discernimento, um

286/438 instinto evanglico pelo qual capta espontaneamente quando se serve na Igreja o Evangelho e quando ele esvaziado e asfixiado por outros interesses (13). Resumindo: 1677. Chamam-se sacramentais os sinais sagrados institudos pela Igreja, cuja finalidade preparar os homens para receberem os frutos dos sacramentos e santificarem as diferentes circunstncias da vida. 1678. Entre os sacramentais, as bnos ocupam um lugar importante. Compreendem, ao mesmo tempo, o louvor de Deus pelas suas obras e a intercesso da Igreja para que os homens possam fazer uso dos dons de Deus segundo o esprito do Evangelho. 1679. Alm da liturgia, a vida crist nutre-se das variadas formas da piedade popular, enraizadas nas diferentes culturas. Procurando esclarec-las com a luz da f, a Igreja favorece as formas de religiosidade popular que exprimem um instinto evanglico e uma sabedoria humana, e que enriquecem a vida crist. ARTIGO 2 AS EXQUIAS CRISTS 1680. Todos os sacramentos, principalmente os da iniciao crist, tm por fim a ltima pscoa do cristo, que, pela morte, o faz entrar na vida do Reino. Ento se cumpre o que ele confessa na f e na esperana: Espero a ressurreio dos mortos e a vida do mundo que h-de vir (14). I. A ltima Pscoa do cristo 1681. O sentido cristo da morte revelado luz do mistrio pascal da morte e ressurreio de Cristo, em quem pomos a nossa nica esperana. O cristo que morre em Cristo Jesus abandona este corpo para ir morar junto do Senhor (15). 1682. O dia da morte inaugura para o cristo, no termo da sua vida sacramental, a consumao do seu novo nascimento comeado no Baptismo, o definitivo assemelhar-se imagem do Filho, conferido pela uno do Esprito Santo e pela participao no banquete do Reino, antecipada na Eucaristia, ainda que algumas derradeiras purificaes lhe sejam ainda necessrias, para poder vestir o traje nupcial. 1683. A Igreja que, como me, trouxe sacramentalmente no seu seio o cristo durante a sua peregrinao terrena, acompanha-o no termo da sua caminhada para o entregar nas mos do Pai. E oferece ao Pai, em Cristo, o filho da sua graa, e depe na terra, na esperana, o grmen do corpo que h-de ressuscitar na glria (16). Esta oblao plenamente celebrada no sacrifcio eucarstico, e as bnos que o precedem e o seguem so sacramentais. II. A celebrao das exquias

287/438 1684. As exquias crists so uma celebrao litrgica da Igreja. O ministrio da Igreja tem em vista, aqui, tanto exprimir a comunho eficaz com o defunto, como fazer participar nela a comunidade reunida para o funeral e anunciar-lhe a vida eterna. 1685. Os diferentes ritos das exquias exprimem o carcter pascal da morte crist e correspondem s situaes e tradies de cada regio, at no que respeita cor litrgica (17). 1686. A Celebrao das Exquias Ordo exsequiarum da liturgia romana prope trs tipos de celebrao das exquias, correspondentes aos trs lugares em que se desenrolam (a casa, a igreja, o cemitrio), e segundo a importncia que lhes do a famlia, os costumes locais, a cultura e a piedade popular. O esquema , alis, comum a todas as tradies litrgicas e compreende quatro momentos principais: 1687. O acolhimento da comunidade. Uma saudao de f d incio celebrao. Os parentes do defunto so acolhidos com uma palavra de consolao (no sentido do Novo Testamento: a fortaleza do Esprito Santo na esperana (18). Tambm a comunidade orante, que se junta, espera ouvir as palavras da vida eterna. A morte dum membro da comunidade (ou o seu dia aniversrio, stimo ou trigsimo) um acontecimento que deve levar a ultrapassar as perspectivas deste mundo e projectar os fiis para as verdadeiras perspectivas da f em Cristo Ressuscitado. 1688. A liturgia da Palavra, aquando das exquias, exige uma preparao, tanto mais atenta quanto a assembleia presente pode incluir fiis pouco frequentadores da liturgia e at amigos do defunto que no sejam cristos. A homilia, de modo particular, deve evitar o gnero literrio do elogio fnebre (19) e iluminar o mistrio da morte crist com a luz de Cristo ressuscitado. 1689. O sacrifcio eucarstico. Quando a celebrao tem lugar na igreja, a Eucaristia o corao da realidade pascal da morte crist (20). ento que a Igreja manifesta a sua comunho eficaz com o defunto: oferecendo ao Pai, no Esprito Santo, o sacrifcio da morte e ressurreio de Cristo, pede-Lhe que o seu filho defunto seja purificado dos pecados e respectivas consequncias, e admitido plenitude pascal da mesa do Reino (21). pela Eucaristia assim celebrada que a comunidade dos fiis, especialmente a famlia do defunto, aprende a viver em comunho com aquele que adormeceu no Senhor, comungando o corpo de Cristo, de que ele membro vivo, e depois rezando por ele e com ele. 1690. O adeus (a Deus) ao defunto a sua encomendao a Deus pela Igreja. a ltima saudao dirigida pela comunidade crist a um dos seus membros, antes de o corpo ser levado para a sepultura (22). A tradio bizantina exprime-o pelo sculo do adeus ao defunto: Nesta saudao final, canta-se por ele ter partido desta vida e pela sua separao, mas tambm porque h uma comunho e uma reunio. Com efeito, mortos, ns no nos separamos uns dos outros, porque todos percorremos o mesmo caminho e nos reencontraremos no mesmo lugar. Nunca nos separaremos, porque vivemos para Cristo e agora estamos unidos a Cristo, indo para Ele... estaremos todos juntos em Cristo (23).

TERCEIRA PARTE - A VIDA EM CRISTO


INTRODUO

1691. Reconhece, cristo, a tua dignidade. Uma vez constitudo participante da natureza divina, no penses em voltar s antigas misrias da tua vida passada. Lembra-te de que cabea e de que corpo s membro. No te esqueas de que foste libertado do poder das trevas e transferido para a luz e para o Reino de Deus (1). 1692. O Smbolo da f, professou a grandeza dos dons de Deus ao homem na obra da criao e, mais ainda, na da redeno e santificao. O que a f confessa, os sacramentos comunicamno: pelos sacramentos, que os fizeram renascer, os cristos tornaram-se filhos de Deus (1 Jo 3, 1) (2), participantes da natureza divina (2 Pe 1, 4). Reconhecendo pela f a sua nova dignidade, os cristos so chamados a levar, doravante, uma vida digna do Evangelho de Cristo (3). Pelos sacramentos e pela orao, recebem a graa de Cristo e os dons do seu Esprito, que dela os tornam capazes. 1693. Cristo Jesus fez sempre aquilo que era do agrado do Pai (4). Viveu sempre em perfeita comunho com Ele. De igual modo, os seus discpulos so convidados a viver sob o olhar do Pai, que v no segredo (Mt 6, 6), para se tornarem perfeitos como o Pai celeste perfeito (Mt 5, 47). 1694. Incorporados em Cristo pelo Baptismo (5), os cristos morreram para o pecado e vivem para Deus em Cristo Jesus (6), participando assim na vida do Ressuscitado (7). Seguindo a Cristo e em unio com Ele (8), os cristos podem esforar-se por ser imitadores de Deus, como filhos bem amados, e por proceder com amor (9), conformando os seus pensamentos, palavras e aces com os sentimentos de Cristo Jesus (10) e seguindo os seus exemplos (11). 1695. Justificados pelo nome de nosso Senhor Jesus Cristo e pelo Esprito do nosso Deus (1 Cor 6, 11), santificados e chamados a serem santos (12) os cristos tornaram-se templo do Esprito Santo (1 Cor 6, 19). Este, que o Esprito do Filho, ensina-os a orar ao Pai (13) e, tendo-Se feito vida deles, impele-os a agir (14) para produzirem os frutos do Esprito (15) mediante uma caridade activa. Curando as feridas do pecado, o Esprito Santo renova-nos interiormente por uma transformao espiritual (16), ilumina-nos e fortalece-nos para vivermos como filhos da luz (Ef 5, 8) em toda a espcie de bondade, justia e verdade (Ef 5, 9). 1696. O caminho de Cristo leva vida; um caminho contrrio leva perdio (Mt 7, 13) (17). A parbola evanglica dos dois caminhos est sempre presente na catequese da Igreja. E

289/438 significa a importncia das decises morais para a nossa salvao. H dois caminhos, um da vida, outro da morte: mas entre os dois existe uma grande diferena (18). 1697. Na catequese, importa revelar com toda a clareza a alegria e as exigncias do caminho de Cristo(19). A catequese da vida nova n'Ele (Rm 6, 4), deve ser: uma catequese do Esprito Santo, mestre interior da vida segundo Cristo, doce hspede e amigo que inspira, guia, rectifica e fortalece essa vida; uma catequese da graa, pois pela graa que somos salvos e tambm pela graa que as nossas obras podem ser frutuosas para a vida eterna; uma catequese das bem-aventuranas, porque o caminho de Cristo se resume nelas e o nico caminho da felicidade eterna a que o corao do homem aspira; uma catequese do pecado e do perdo, porque, sem se reconhecer pecador, o homem no pode conhecer a verdade sobre si mesmo, condio dum procedimento justo: e, sem a oferta do perdo, no seria capaz de suportar aquela verdade; uma catequese das virtudes humanas, que faz apreender a beleza e o atractivo das rectas disposies para o bem; uma catequese das virtudes crists da f, esperana e caridade, que se inspira abundantemente no exemplo dos santos; uma catequese do duplo mandamento da caridade exposto no declogo; uma catequese eclesial, porque nas mltiplas permutas dos bens espirituais, na comunho dos santos, que a vida crist pode crescer, desenvolver-se e comunicar-se. 1698. A referncia, primeira e ltima, desta catequese ser sempre o prprio Jesus Cristo, que o caminho, a verdade e a vida (Jo 14, 6). De olhos postos n'Ele com f, os cristos podem esperar que Ele prprio realize neles as suas promessas e, amando-O com o amor com que Ele os amou, podem fazer as obras correspondentes sua dignidade: Rogo-te que penses em nosso Senhor Jesus Cristo como tua verdadeira cabea, e em ti como um dos seus membros. Ele para ti como a cabea para os membros. Tudo o que d'Ele teu: o esprito, o corao, o corpo, a alma e todas as faculdades. Deves usar de todas elas como se fossem realmente tuas, para servir, louvar, amar e glorificar a Deus. Tu s para Ele como um membro em relao cabea: e, por isso, tambm Ele deseja ardentemente servir-Se de todas as tuas faculdades como se fossem suas, para servir e glorificar o Pai (20). Para mim, viver Cristo (Fl 1, 21).

PRIMEIRA SECO

A VOCAO DO HOMEM: A VIDA NO ESPRITO


1699. A vida no Esprito Santo realiza a vocao do homem (Captulo primeiro). feita de caridade divina e de solidariedade humana (Captulo segundo). concedida gratuitamente como salvao (Captulo terceiro).

CAPTULO PRIMEIRO A DIGNIDADE DA PESSOA HUMANA


1700. A dignidade da pessoa humana radica na sua criao imagem e semelhana de Deus (Artigo 1) e realiza-se na sua vocao bem-aventurana divina (Artigo 2). Compete ao ser humano chegar livremente a esta realizao (Artigo 3). Pelos seus actos deliberados (Artigo 4), a pessoa humana conforma-se, ou no, com o bem prometido por Deus e atestado pela conscincia moral (Artigo 5). Os seres humanos edificam-se a si mesmos e crescem a partir do interior: fazem de toda a sua vida sensvel e espiritual objecto do prprio crescimento (Artigo 6). Com a ajuda da graa, crescem na virtude (Artigo 7), evitam o pecado e, se o cometeram, entregam-se como o filho prdigo (1) misericrdia do Pai dos cus (Artigo 8). Atingem, assim, a perfeio da caridade. ARTIGO 1 O HOMEM, IMAGEM DE DEUS 1701. Cristo, [...] na prpria revelao do mistrio do Pai e do seu amor, manifesta plenamente o homem a si mesmo e descobre-lhe a sua vocao sublime (2). Foi em Cristo, imagem do Deus invisvel (Cl 1, 15) (3), que o homem foi criado imagem e semelhana do Criador. Assim como foi em Cristo, redentor e salvador, que a imagem divina, deformada no homem pelo primeiro pecado, foi restaurada na sua beleza original e enobrecida pela graa de Deus (4). 1702. A imagem divina est presente em cada homem. Resplandece na comunho das pessoas, semelhana da unidade das Pessoas divinas entre Si (cf. Captulo segundo). 1703. Dotada de uma alma espiritual e imortal (5) a pessoa humana a nica criatura sobre a tema querida por Deus por si mesma (6). Desde que concebida, destinada para a bem-aventurana eterna.

291/438 1704. A pessoa humana participa da luz e da fora do Esprito divino. Pela razo, capaz de compreender a ordem das coisas estabelecida pelo Criador. Pela vontade, capaz de se orientar a si prpria para o bem verdadeiro. E encontra a perfeio na busca e no amor da verdade e do bem (7). 1705. Em virtude da sua alma e das foras espirituais da inteligncia e da vontade, o homem dotado de liberdade, sinal privilegiado da imagem divina (8). 1706. Mediante a sua razo, o homem conhece a voz de Deus que o impele a fazer [...] o bem e a evitar o mal (9). Todos devem seguir esta lei, que ressoa na conscincia e se cumpre no amor de Deus e do prximo. O exerccio da vida moral atesta a dignidade da pessoa. 1707. Seduzido pelo Maligno desde o comeo da histria, o homem abusou da sua liberdade (10). Sucumbiu tentao e cometeu o mal. Conserva o desejo do bem, mas a sua natureza est ferida pelo pecado original. O homem ficou com a inclinao para o mal e sujeito ao erro: O homem encontra-se, pois, dividido em si mesmo. E assim, toda a vida humana, quer singular quer colectiva, apresenta-se como uma luta, e quo dramtica, entre o bem e o mal, entre a luz e as trevas (11). 1708. Pela sua paixo, Cristo livrou-nos de Satans e do pecado e mereceu-nos a vida nova no Esprito Santo. A sua graa restaura o que o pecado tinha deteriorado em ns. 1709. Quem cr em Cristo torna-se filho de Deus. Esta adopo filial transforma-o, dandolhe a possibilidade de seguir o exemplo de Cristo. Torna-o capaz de agir com rectido e de praticar o bem. Na unio com o seu Salvador, o discpulo atinge a perfeio da caridade, que a santidade. Amadurecida na graa, a vida moral culmina na vida eterna, na glria do cu. Resumindo: 1710. Cristo [...] manifesta plenamente o homem a si mesmo e descobre-lhe a sua vocao sublime (12). 1711. Dotada de uma alma espiritual, de inteligncia e de vontade, a pessoa humana , desde a sua concepo, ordenada para Deus e destinada eterna bem-aventurana. E continua a aperfeioar-se na busca e amor da verdade e do bem (13). 1712. A verdadeira liberdade , no homem, o sinal privilegiado da imagem de Deus (14). 1713. O homem obrigado a seguir a lei moral, que o impele a fazer [...] o bem e a evitar o mal (15). Esta lei ressoa na sua conscincia. 1714. O homem, ferido na sua natureza pelo pecado original, est sujeito ao erro e inclinado para o mal no exerccio da sua liberdade. 1715. Quem cr em Cristo possui a vida nova no Esprito Santo. A vida moral, crescida e amadurecida na graa, deve consumar-se na glria do cu. ARTIGO 2 A NOSSA VOCAO PARA A BEM-AVENTURANA I. As bem-aventuranas

292/438 1716. As bem-aventuranas esto no corao da pregao de Jesus. O seu anncio retorna as promessas feitas ao povo eleito, desde Abrao. A pregao de Jesus completa-as, ordenandoas, no j somente felicidade resultante da posse duma tema, mas ao Reino dos cus: Bem-aventurados os pobres em esprito, porque deles o Reino dos cus. Bem-aventurados os que choram, porque sero consolados. Bem-aventurados os mansos, porque possuiro a tema. Bem-aventurados os que tm fome e sede de justia, porque sero saciados. Bem-aventurados os misericordiosos, porque alcanaro misericrdia. Bem-aventurados os puros de corao, porque vero a Deus. Bem-aventurados os que promovem a paz. porque sero chamados filhos de Deus. Bem-aventurados os que sofrem perseguio por amor da justia, porque deles o Reino dos cus. Bem-aventurados sereis, quando, por minha causa, vos insultarem, vos perseguirem e, mentindo, disserem todo o mal de vs. Alegrai-vos e exultai, pois grande nos cus a vossa recompensa (Mt 5, 3-12). 1717. As bem-aventuranas retratam o rosto de Jesus Cristo e descrevem-nos a sua caridade: exprimem a vocao dos fiis associados glria da sua paixo e ressurreio; definem os actos e atitudes caractersticas da vida crist; so as promessas paradoxais que sustentam a esperana no meio das tribulaes; anunciam aos discpulos as bnos e recompensas j obscuramente adquiridas; j esto inauguradas na vida da Virgem Maria e de todos os santos. II. O desejo de felicidade 1718. As bem-aventuranas respondem ao desejo natural de felicidade. Este desejo de origem divina; Deus p-lo no corao do homem para o atrair a Si, o nico que o pode satisfazer: Todos ns, sem dvida, queremos viver felizes, e no h entre os homens quem no d o seu assentimento a esta afirmao, mesmo antes de ela ser plenamente enunciada (16) Como ento, Senhor, que eu Te procuro? De facto, quando Te procuro, meu Deus, a vida feliz que eu procuro. Faz com que Te procure, para que a minha alma viva! Porque tal como o meu corpo vive da minha alma, assim a minha alma vive de Ti (17). S Deus sacia (18). 1719. As bem-aventuranas descobrem a meta da existncia humana, o fim ltimo dos actos humanos: Deus chama-nos sua prpria felicidade. Esta vocao dirige-se a cada um, pessoalmente, mas tambm ao conjunto da Igreja, povo novo constitudo por aqueles que acolheram a promessa e dela vivem na f. III. A bem-aventurana crist 1720. O Novo Testamento emprega muitas expresses para caracterizar a bem-aventurana a que Deus chama o homem: a chegada do Reino de Deus (19); a viso de Deus: Bem- aventurados os puros de corao, porque vero a Deus (Mt 5, 8) (20); a entrada na alegria do Senhor (21) a entrada no repouso de Deus (22): L, descansaremos e veremos: veremos e amaremos; amaremos e louvaremos. Eis o que acontecer no fim sem fim. E que outro fim temos ns, sendo chegar ao Reino que lido tem fim ? (23).

293/438 1721. De facto, Deus colocou-nos no mundo para O conhecermos, servirmos e amarmos, e assim chegarmos ao paraso. A bem-aventurana faz-nos participantes da natureza divina (1 Pe 1, 4) e da vida eterna (24). Com ela, o homem entra na glria de Cristo (25) e no gozo da vida trinitria. 1722. Uma tal bem-aventurana ultrapassa a inteligncia e as simples foras humanas. Resulta de um dom gratuito de Deus. Por isso se classifica de sobrenatural, tal como a graa, que dispe o homem para entrar no gozo de Deus. " Bem-aventurados os puros de corao, porque vero a Deus". certo que "ningum pode ver a Deus" na sua grandeza e glria inenarrvel e "continuar a viver", porque o Pai inacessvel. Mas, no seu amor, na sua bondade para com os homens e na sua omnipotncia, vai ao ponto de conceder aos que O amam esta graa: ver a Deus [...] porque "o que impossvel aos homens possvel a Deus" (26). 1723. A bem-aventurana prometida coloca-nos perante as opes morais decisivas. Convidanos a purificar o nosso corao dos seus maus instintos e a procurar o amor de Deus acima de tudo. E ensina-nos que a verdadeira felicidade no reside nem na riqueza ou no bem-estar, nem na glria humana ou no poder, nem em qualquer obra humana, por til que seja, como as cincias, as tcnicas e as artes, nem em qualquer criatura, mas s em Deus, fonte de todo o bem e de todo o amor: A riqueza a grande divindade deste tempo: a ela que a multido, toda a massa dos homens, presta instintiva homenagem. Mede-se a felicidade pela fortuna, como pela fortuna se mede a honorabilidade [...] Tudo provm desta convico: com a riqueza, tudo se pode. A riqueza , pois, um dos dolos actuais: outro, a notoriedade. [...] A notoriedade, o facto de se ser conhecido e de dar brado no mundo (a que poderia chamar-se fama de imprensa), acabou por ser considerada como um bem em si mesma, um bem soberano, objecto, at, de verdadeira venerao (27). 1724. O declogo, o sermo da montanha e a catequese apostlica descrevem-nos os caminhos que conduzem ao Reino dos cus. Por eles avanamos, passo a passo, pelos actos de cada dia, amparados pela graa do Esprito Santo. Fecundados pela Palavra de Cristo, pouco a pouco, damos frutos na Igreja para a glria de Deus (28). Resumindo: 1725. As bem-aventuranas retomam e aperfeioam as promessas de Deus, desde Abrao, ordenando-as para o Reino dos cus. Correspondem ao desejo de felicidade que Deus colocou no corao do homem. 1726. As bem-aventuranas ensinam-nos qual o fim ltimo a que Deus nos chama: o Reino, a viso de Deus, a participao na natureza divina, a vida eterna, a filiao, o repouso em Deus. 1727. A bem-aventurana da vida eterna um dom gratuito de Deus; sobrenatural, como a graa que a ela conduz. 1728. As bem-aventuranas colocam-nos perante opes decisivas relativamente aos bens terrenos; purificam o nosso corao, para nos ensinarem a amar a Deus sobre todas as coisas.

294/438 1729. A bem-aventurana do cu determina os critrios de discernimento no uso dos bens terrenos, em conformidade com a Lei de Deus. ARTIGO 3 A LIBERDADE DO HOMEM 1730. Deus criou o homem racional, conferindo-lhe a dignidade de pessoa dotada de iniciativa e do domnio dos seus prprios actos. Deus quis "deixar o homem entregue sua prpria deciso" (Sir 15, 14), de tal modo que procure por si mesmo o seu Criador e, aderindo livremente a Ele, chegue total e beatfica perfeio (29): O homem racional e, por isso, semelhante a Deus, criado livre e senhor dos seus actos (30). I. Liberdade e responsabilidade 1731. A liberdade o poder, radicado na razo e na vontade, de agir ou no agir, de fazer isto ou aquilo, praticando assim, por si mesmo, aces deliberadas. Pelo livre arbtrio, cada qual dispe de si. A liberdade , no homem, uma fora de crescimento e de maturao na verdade e na bondade. E atinge a sua perfeio quando est ordenada para Deus, nossa bemaventurana. 1732. Enquanto se no fixa definitivamente no seu bem ltimo, que Deus, a liberdade implica a possibilidade de escolher entre o bem e o mal, e portanto, de crescer na perfeio ou de falhar e pecar. ela que caracteriza os actos propriamente humanos. Torna-se fonte de louvor ou de censura, de mrito ou de demrito. 1733. Quanto mais o homem fizer o bem, mais livre se torna. No h verdadeira liberdade seno no servio do bem e da justia. A opo pela desobedincia e pelo mal um abuso da liberdade e conduz escravido do pecado (31). 1734. A liberdade torna o homem responsvel pelos seus actos, na medida em que so voluntrios. O progresso na virtude, o conhecimento do bem e a ascese aumentam o domnio da vontade sobre os prprios actos. 1735. A imputabilidade e responsabilidade dum acto podem ser diminudas, e at anuladas, pela ignorncia, a inadvertncia, a violncia, o medo, os hbitos, as afeies desordenadas e outros factores psquicos ou sociais. 1736. Todo o acto directamente querido imputvel ao seu autor. Assim, depois do pecado no paraso, o Senhor pergunta a Ado: Que fizeste'? (Gn 3, 13). O mesmo faz a Caim (32). Assim tambm o profeta Natan ao rei David, aps o adultrio com a mulher de Urias e o assassinato deste (33). Uma aco pode ser indirectamente voluntria, quando resulta duma negligncia relativa ao que se deveria ter conhecido ou feito, por exemplo, um acidente de trnsito, provocado por ignorncia do cdigo da estrada. 1737. Um efeito pode ser tolerado, sem ter sido querido pelo agente, por exemplo, o esgotamento duma me cabeceira do seu filho doente. O efeito mau no imputvel se no tiver sido querido nem como fim nem como meio do acto, como a morte sofrida quando se levava

295/438 socorro a uma pessoa em perigo. Para que o efeito mau seja imputvel, necessrio que seja previsvel e que aquele que age tenha a possibilidade de o evitar como, por exemplo, no caso dum homicdio cometido por um condutor em estado de embriaguez. 1738. A liberdade exercita-se nas relaes entre seres humanos. Toda a pessoa humana, criada imagem de Deus, tem o direito natural de ser reconhecida como ser livre e responsvel. Todos devem a todos este dever do respeito. O direito ao exerccio da liberdade uma exigncia inseparvel da dignidade da pessoa humana, nomeadamente em matria moral e religiosa (34). Este direito deve ser civilmente reconhecido e protegido dentro dos limites do bem comum e da ordem pblica (35). II. A liberdade humana na economia da salvao 1739. Liberdade e pecado. A liberdade do homem finita e falvel. E, de facto, o homem falhou. Livremente, pecou. Rejeitando o projecto divino de amor, enganou-se a si mesmo; tornou-se escravo do pecado. Esta primeira alienao gerou uma multido de outras. A histria da humanidade, desde as suas origens, d testemunho de desgraas e opresses nascidas do corao do homem, como consequncia de um mau uso da liberdade. 1740. Ameaas liberdade. O exerccio da liberdade no implica o direito de tudo dizer e fazer. falso pretender que o homem, sujeito da liberdade, se basta a si mesmo, tendo por fim a satisfao do seu interesse prprio no gozo dos bens terrenos(36). Por outro lado, as condies de ordem econmica e social, poltica e cultural, requeridas para um justo exerccio da liberdade, so com demasiada frequncia desprezadas e violadas. Estas situaes de cegueira e de injustia abalam a vida moral e induzem tanto os fracos como os fortes na tentao de pecar contra a caridade. Afastando-se da lei moral, o homem atenta contra a sua prpria liberdade, agrilhoa-se a si mesmo, quebra os laos de fraternidade com os seus semelhantes e rebela-se contra a verdade divina. 1741. Libertao e salvao. Pela sua cruz gloriosa, Cristo obteve a salvao de todos os homens. Resgatou-os do pecado, que os retinha numa situao de escravatura. Foi para a liberdade que Cristo nos libertou (Gl 5, 1). N'Ele, ns comungamos na verdade que nos liberta (37). Foi-nos dado o Esprito Santo e, como ensina o Apstolo, onde est o Esprito, a est a liberdade (2 Cor 3, 17). J desde agora nos gloriamos da liberdade dos filhos de Deus (38). 1742. Liberdade e graa. A graa de Cristo no faz concorrncia de modo nenhum, nossa liberdade, quando esta corresponde ao sentido da verdade e do bem que Deus colocou no corao do homem. Pelo contrrio, e como o certifica a experincia crist sobretudo na orao, quanto mais dceis formos aos impulsos da graa, tanto mais crescem a nossa liberdade interior e a nossa segurana nas provaes, como tambm perante as presses e constrangimentos do mundo exterior. Pela aco da graa, o Esprito Santo educa-nos para a liberdade espiritual, para fazer de ns colaboradores livres da sua obra na Igreja e no mundo: Deus eterno e misericordioso, afastai de ns toda a adversidade, para que, sem obstculos do corpo ou do esprito, possamos livremente cumprir a vossa vontade (39). Resumindo: 1743. Deus [...] deixou o homem entregue sua prpria deciso (Sir 15, 14), para que ele

296/438 possa aderir livremente ao seu Criador e chegar assim perfeio beatfica (40) . 1744. A liberdade a capacidade de agir ou no agir e, assim, de realizar por si mesmo aces deliberadas. Atinge a perfeio do seu acto, quando est ordenada para Deus, supremo Bem. 1745. A liberdade caracteriza os actos propriamente humanos. Torna o ser humano responsvel pelos actos de que autor voluntrio. O seu agir deliberado pertence-lhe como prprio. 1746. A imputabilidade ou responsabilidade duma aco pode ser diminuda, ou suprimida, por ignorncia, violncia, medo e outros factores psquicos ou sociais. 1747. O direito ao exerccio da liberdade uma exigncia inseparvel da dignidade do homem, sobretudo em matria religiosa e moral. Mas o exerccio da liberdade no implica o suposto direito de tudo dizer ou de tudo fazer. 1748. Foi para a liberdade que Cristo nos libertou (Gl 5, 1). ARTIGO 4 A MORALIDADE DOS ACTOS HUMANOS 1749. A liberdade faz do homem um sujeito moral. Quando age de maneira deliberada, o homem , por assim dizer, o pai dos seus actos. Os actos humanos, quer dizer, livremente escolhidos em consequncia dum juzo de conscincia, so moralmente qualificveis. So bons ou maus. I. As fontes da moralidade 1750. A moralidade dos actos humanos depende: do objecto escolhido; do fim que se tem em vista ou da inteno: das circunstncias da aco. O objecto, a inteno e as circunstncias so as fontes ou elementos constitutivos da moralidade dos actos humanos. 1751. O objecto escolhido um bem para o qual a vontade tende deliberadamente. E a matria dum acto humano. O objecto escolhido especifica moralmente o acto da vontade, na medida em que a razo o reconhece e o julga conforme, ou no, ao verdadeiro bem. As regras objectivas da moralidade enunciam a ordem racional do bem e do mal, atestada pela conscincia. 1752. Em face do objecto, a inteno coloca-se do lado do sujeito que age. Porque est na fonte voluntria da aco e a determina pelo fim em vista, a inteno um elemento essencial na qualificao moral da aco. O fim em vista o primeiro dado da inteno e designa a meta a atingir pela aco. A inteno um movimento da vontade em direco ao fim; diz respeito ao termo do agir. o alvo do bem que se espera da aco empreendida. No se limita direco das nossas aces singulares, mas pode ordenar para um mesmo fim aces mltiplas: pode orientar toda a vida para o fim ltimo. Por exemplo, um servio prestado tem por fim ajudar o prximo, mas pode ser inspirado, ao mesmo tempo, pelo amor de Deus como fim ltimo de todas as aces. Uma mesma aco pode tambm ser inspirada por vrias intenes, como prestar um servio para obter um favor ou para satisfazer a vaidade.

297/438 1753. Uma inteno boa (por exemplo: ajudar o prximo) no torna bom nem justo um comportamento em si mesmo desordenado (como a mentira e a maledicncia). O fim no justifica os meios. Assim, no se pode justificar a condenao dum inocente como meio legtimo para salvar o povo. Pelo contrrio, uma inteno m acrescentada (por exemplo, a vanglria) torna mau um acto que, em si, pode ser bom (como a esmola (41)). 1754. As circunstncias, incluindo as consequncias, so elementos secundrios dum acto moral. Contribuem para agravar ou atenuar a bondade ou malcia moral dos actos humanos (por exemplo, o montante dum roubo). Podem tambm diminuir ou aumentar a responsabilidade do agente (por exemplo, agir por medo da morte). As circunstncias no podem, de per si, modificar a qualidade moral dos prprios actos; no podem tornar boa nem justa uma aco m em si mesma. II. Os actos bons e os actos maus 1755. O acto moralmente bom pressupe, em simultneo, a bondade do objecto, da finalidade e das circunstncias. Um fim mau corrompe a aco, mesmo que o seu objecto seja bom em si (como orar e jejuar para ser visto pelos homens). O objecto da escolha pode, por si s, viciar todo um modo de agir. H comportamentos concretos como a fornicao cuja escolha sempre um erro, porque comporta uma desordem da vontade, isto , um mal moral. 1756. , portanto, errneo julgar a moralidade dos actos humanos tendo em conta apenas a inteno que os inspira, ou as circunstncias (meio, presso social, constrangimento ou necessidade de agir, etc.) que os enquadram. H actos que, por si e em si mesmos, independentemente das circunstncias e das intenes, so sempre gravemente ilcitos em razo do seu objecto; por exemplo, a blasfmia e o jurar falso, o homicdio e o adultrio. No permitido fazer o mal para que dele resulte um bem. Resumindo: 1757. O objecto, a inteno e as circunstncias constituem as trs fontes da moralidade dos actos humanos. 1758. O objecto escolhido especifica moralmente o acto da vontade, conforme a razo o reconhece e o julga bom ou mau. 1759. No se pode justificar uma aco m feita com boa inteno (42). O fim no justifica os meios. 1760. O acto moralmente bom pressupe, em simultneo, a bondade do objecto, da finalidade e das circunstncias. 1761. H comportamentos concretos pelos quais sempre errado optar, porque a sua escolha inclui uma desordem da vontade, isto , um mal moral. No permitido fazer o mal para que dele resulte um bem. ARTIGO 5 A MORALIDADE DAS PAIXES

298/438 1762. A pessoa humana ordena-se bem-aventurana atravs dos seus actos deliberados: as paixes ou sentimentos que experimenta podem disp-la nesse sentido e contribuir para isso. I. As paixes 1763. O termo paixes pertence ao patrimnio cristo. Os sentimentos ou paixes so as emoes ou movimentos da sensibilidade. que inclinam a agir, ou a no agir, em vista do que se sentiu ou imaginou como bom ou como mau. 1764. As paixes so componentes naturais do psiquismo humano, constituem o lugar de passagem e garantem a ligao entre a vida sensvel e a vida do esprito. Nosso Senhor designa o corao do homem como fonte de onde brota o movimento das paixes (43). 1765. So numerosas as paixes. A mais fundamental o amor, provocado pela atraco do bem. O amor causa o desejo do bem ausente e a esperana de o alcanar. Este movimento tem o seu termo no prazer e na alegria do bem possudo. A apreenso pelo mal causa o dio, a averso e o receio do mal futuro; este movimento termina na tristeza pelo mal presente ou na clera que a ele se ope. 1766. Amar querer bem a algum (44). Todos os outros afectos nascem neste movimento original do corao do homem para o bem. S o bem amado (45). As paixes so ms se o amor for mau, e boas se ele for bom (46). II. Paixes e vida moral 1767. Em si mesmas, as paixes no so nem boas nem ms. S recebem qualificao moral na medida em que dependem efectivamente da razo e da vontade. As paixes dizem-se voluntrias, ou porque so comandadas pela vontade, ou porque a vontade no Lhes ope obstculos (47). Pertence perfeio do bem moral ou humano que as paixes sejam reguladas pela razo (48). 1768. Os grandes sentimentos no determinam nem a moralidade nem a santidade das pessoas; so o reservatrio inesgotvel das imagens e afectos com que se exprime a vida moral. As paixes so moralmente boas quando contribuem para uma aco boa, e ms, no caso contrrio. A vontade recta ordena para o bem e para a bem-aventurana os movimentos sensveis que assume; a vontade m sucumbe s paixes desordenadas e exacerba-as. As emoes e os sentimentos podem ser assumidos pelas virtudes, ou pervertidos pelos vcios. 1769. Na vida crist, o prprio Esprito Santo realiza a sua obra mobilizando todo o ser, mesmo as dores, temores e tristezas, como se v claramente na agonia e paixo do Senhor. Em Cristo, os sentimentos humanos podem alcanar a sua consumao na caridade e na bemaventurana divina. 1770. A perfeio moral consiste em que o homem no seja movido para o bem s pela vontade, mas tambm pelo apetite sensvel, segundo esta palavra do Salmo: O meu corao e a minha carne exultam no Deus vivo (Sl 84, 3). Resumindo:

299/438 1771. O termo paixes designa afectos ou sentimentos. Atravs das suas emoes, o homem pressente o bem e suspeita do mal. 1772. As principais paixes so o amor e o dio, o desejo e o temor; a alegria, a tristeza e a clera. 1773. Nas paixes, enquanto movimentos da sensibilidade, no h bem, nem mal moral. Mas, na medida em que dependem ou no da razo e da vontade, h nelas bem ou mal moral. 1774. As emoes e os sentimentos podem ser assumidos pelas virtudes, ou pervertidos pelos vcios. 1775. A perfeio do bem moral consiste em que o homem no seja movido para o bem s pela vontade, mas tambm pelo seu corao. ARTIGO 6 A CONSCINCIA MORAL 1776 No mais profundo da conscincia, o homem descobre uma lei que no se deu a si mesmo, mas qual deve obedecer e cuja voz ressoa, quando necessrio, aos ouvidos do seu corao, chamando-o sempre a amar e fazer o bem e a evitar o mal [...]. De facto, o homem tem no corao uma lei escrita pelo prprio Deus [...]. A conscincia o ncleo mais secreto e o sacrrio do homem, no qual ele se encontra a ss com Deus, cuja voz ressoa na intimidade do seu ser (49). I. O juzo da conscincia 1777. Presente no corao da pessoa, a conscincia moral (50) leva-a, no momento oportuno, a fazer o bem e a evitar o mal. E tambm julga as opes concretas, aprovando as boas e denunciando as ms (51). Ela atesta a autoridade da verdade em relao ao Bem supremo, pelo qual a pessoa humana se sente atrada e cujos mandamentos acolhe. Quando presta ateno conscincia moral, o homem prudente pode ouvir Deus a falar-lhe. 1778. A conscincia moral um juzo da razo, pelo qual a pessoa humana reconhece a qualidade moral dum acto concreto que vai praticar, que est prestes a executar ou que j realizou. Em tudo quanto diz e faz, o homem tem obrigao de seguir fielmente o que sabe ser justo e recto. E pelo juzo da sua conscincia que o homem tem a percepo e reconhece as prescries da lei divina: A conscincia uma lei do nosso esprito, mas que o ultrapassa, nos d ordens, e significa responsabilidade e dever, temor e esperana [...]. a mensageira d'Aquele que, tanto no mundo da natureza como no da graa, nos fala veladamente, nos instrui e nos governa. A conscincia o primeiro de todos os vigrios de Cristo (52). 1779. Importa que cada um esteja suficientemente presente a si mesmo para ouvir e seguir a voz da sua conscincia. Esta exigncia de interioridade tanto mais necessria quanto a vida nos leva muitas vezes a subtrair-nos a qualquer reflexo, exame ou introspeco: Regressa tua conscincia, interroga-a [...] Voltai, irmos, ao vosso interior, e, em tudo quanto fazeis, olhai para a Testemunha que Deus (53).

300/438 1780. A dignidade da pessoa humana implica e exige a rectido da conscincia moral. A conscincia moral compreende a percepo dos princpios da moralidade (sindrese), a sua aplicao em determinadas circunstncias por meio de um discernimento prtico das razes e dos bens e, por fim, o juzo emitido sobre os actos concretos a praticar ou j praticados. A verdade sobre o bem moral, declarada na lei da razo, reconhecida prtica e concretamente pelo prudente juzo da conscincia. Classifica-se de prudente o homem que opta em conformidade com este juzo. 1781. A conscincia permite assumir a responsabilidade dos actos praticados. Se o homem comete o mal, o justo juzo da conscincia pode ser nele a testemunha da verdade universal do bem e, ao mesmo tempo, da maldade da sua opo concreta. O veredicto do juzo da conscincia continua a ser um penhor de esperana e de misericrdia. Atestando a falta cometida, lembra o perdo a pedir, o bem a praticar ainda e a virtude a cultivar incessantemente com a graa de Deus. Tranquilizaremos diante d'Ele o nosso corao, se o nosso corao vier a acusar-nos. Pois Deus maior do que o nosso corao e conhece todas as coisas (1 Jo 3, 19-20). 1782. O homem tem o direito de agir em conscincia e em liberdade a fim de tomar pessoalmente decises morais. O homem no deve ser forado a agir contra a prpria conscincia. Nem deve tambm ser impedido de actuar segundo ela, sobretudo em matria religiosa (54). II. A formao da conscincia 1783. A conscincia deve ser informada e o juzo moral esclarecido. Uma conscincia bem formada recta e verdica; formula os seus juzos segundo a razo, em conformidade com o bem verdadeiro querido pela sabedoria do Criador. A formao da conscincia e indispensvel aos seres humanos, submetidos a influncias negativas e tentados pelo pecado a preferir o seu juzo prprio e a recusar os ensinamentos autorizados. 1784. A formao da conscincia tarefa para toda a vida. Desde os primeiros anos, a criana desperta para o conhecimento e para a prtica da lei interior reconhecida pela conscincia moral. Uma educao prudente ensina a virtude: preserva ou cura do medo, do egosmo e do orgulho, dos ressentimentos da culpabilidade e dos movimentos de complacncia, nascidos da fraqueza e das faltas humanas. A formao da conscincia garante a liberdade e gera a paz do corao. 1785. Na formao da conscincia, a Palavra de Deus a luz do nosso caminho. Devemos assimil-la na f e na orao, e p-la em prtica. Devemos tambm examinar a nossa conscincia, de olhos postos na cruz do Senhor. Somos assistidos pelos dons do Esprito Santo, ajudados pelo testemunho e pelos conselhos dos outros e guiados pelo ensino autorizado da Igreja (55). III. Decidir em conscincia 1786. Perante a necessidade de decidir moralmente, a conscincia pode emitir um juzo recto, de acordo com a razo e a lei de Deus, ou, pelo contrrio, um juzo errneo, que se afaste delas.

301/438 1787. Por vezes, o homem v-se confrontado com situaes que tornam o juzo moral menos seguro e a deciso difcil. Mas deve procurar sempre o que justo e bom e discernir a vontade de Deus expressa na lei divina. 1788. Para isso, o homem esfora-se por interpretar os dados da experincia e os sinais dos tempos, graas virtude da prudncia, aos conselhos de pessoas sensatas e ajuda do Esprito Santo e dos seus dons. 1789. Algumas regras aplicam-se a todos os casos: nunca permitido fazer mal para que da resulte um bem; a regra de ouro : Tudo quanto quiserdes que os homens vos faam, fazei-lho, de igual modo, vs tambm (Mt 7, 12) (56). a caridade passa sempre pelo respeito do prximo e da sua conscincia: Ao pecardes assim contra os irmos, ao ferir-lhes a conscincia contra Cristo que pecais (1 Cor 8, 12). O que bom no [...] [fazer] nada em que o teu irmo possa tropear, cair ou fraquejar (Rm 14, 21). IV. O juzo errneo 1790. O ser humano deve obedecer sempre ao juzo certo da sua conscincia. Agindo deliberadamente contra ele, condenar-se-ia a si mesmo. Mas pode acontecer que a conscincia moral esteja na ignorncia e faa juzos errneos sobre actos a praticar ou j praticados. 1791. Muitas vezes, tal ignorncia pode ser imputada responsabilidade pessoal. Assim acontece quando o homem pouco se importa de procurar a verdade e o bem e quando a conscincia se vai progressivamente cegando, com o hbito do pecado (57). Nesses casos, a pessoa culpada do mal que comete. 1792. A ignorncia a respeito de Cristo e do seu Evangelho, os maus exemplos dados por outros, a escravido das paixes, a pretenso de uma mal entendida autonomia da conscincia, a rejeio da autoridade da Igreja e do seu ensino, a falta de converso e de caridade, podem estar na origem dos desvios do juzo na conduta moral. 1793. Se, pelo contrrio, a ignorncia invencvel, ou o juzo errneo sem responsabilidade do sujeito moral, o mal cometido pela pessoa no pode ser-lhe imputado. Mas nem por isso deixa de ser um mal, uma privao, uma desordem. preciso trabalhar, portanto, para corrigir dos seus erros a conscincia moral. 1794. A conscincia boa e pura iluminada pela f verdadeira. Porque a caridade procede, ao mesmo tempo, dum corao puro, de uma boa conscincia e de uma f sincera (1 Tm 1, 5) (58). Quanto mais prevalecer a recta conscincia, tanto mais as pessoas e os grupos estaro longe da arbitrariedade cega e procuraro conformar-se com as normas objectivas da moralidade (59). Resumindo: 1795. A conscincia o ncleo mais secreto e o sacrrio do homem, no qual ele se encontra a ss com Deus, cuja voz ressoa na intimidade do seu ser (60). 1796. A conscincia moral um juzo da razo, pelo qual a pessoa humana reconhece a qualidade moral dum acto concreto.

302/438 1797. Para o homem que procedeu mal, o veredicto da conscincia um penhor de converso e de esperana. 1798. Uma conscincia bem formada recta e verdica. Formula os seus juzos segundo a razo e em conformidade com o verdadeiro bem, querido pela sabedoria do Criador. Cada qual deve procurar os meios para formar a sua conscincia. 1799. Perante a necessidade de decidir moralmente, a conscincia pode formular um juzo recto, de acordo com a razo e a lei divina, ou, pelo contrrio, um juzo errneo, que das mesmas se afasta. 1800. O ser humano deve obedecer sempre ao juzo certo da sua conscincia. 1801. A conscincia moral pode permanecer na ignorncia ou fazer juzos errneos. Tal ignorncia e erros nem sempre so isentos de culpabilidade. 1802. A Palavra de Deus luz para os nossos passos. Devemos assimil-la na f e na orao e p-la em prtica. assim que se forma a conscincia moral. ARTIGO 7 AS VIRTUDES 1803. Tudo o que verdadeiro, nobre e justo, tudo o que puro, amvel e de boa reputao, tudo o que virtude e digno de louvor, isto deveis ter no pensamento (Fl 4, 8). A virtude uma disposio habitual e firme para praticar o bem. Permite pessoa no somente praticar actos bons, mas dar o melhor de si mesma. A pessoa virtuosa tende para o bem com todas as suas foras sensveis e espirituais; procura o bem e opta por ele em actos concretos. O fim duma vida virtuosa consiste em tornar-se semelhante a Deus (61). I. As virtudes humanas 1804. As virtudes humanas so atitudes firmes, disposies estveis, perfeies habituais da inteligncia e da vontade, que regulam os nossos actos, ordenam as nossas paixes e guiam o nosso procedimento segundo a razo e a f. Conferem facilidade, domnio e alegria para se levar uma vida moralmente boa. Homem virtuoso aquele que livremente pratica o bem. As virtudes morais so humanamente adquiridas. So os frutos e os germes de actos moralmente bons e dispem todas as potencialidades do ser humano para comungar no amor divino. DISTINO DAS VIRTUDES CARDEAIS 1805. H quatro virtudes que desempenham um papel de charneira. Por isso, se chamam cardeais; todas as outras se agrupam em torno delas. So: a prudncia, a justia, a fortaleza e a temperana. Se algum ama a justia, o fruto dos seus trabalhos so as virtudes, porque ela ensina a temperana e a prudncia, a justia e a fortaleza (Sb 8, 7). Com estes ou outros nomes, estas virtudes so louvadas em numerosas passagens da Sagrada Escritura.

303/438 1806. A prudncia a virtude que dispe a razo prtica para discernir, em qualquer circunstncia, o nosso verdadeiro bem e para escolher os justos meios de o atingir. O homem prudente vigia os seus passos (Pr 14, 15). Sede ponderados e comedidos, para poderdes orar (1 Pe 4, 7). A prudncia a recta norma da aco, escreve So Toms (62) seguindo Aristteles. No se confunde, nem com a timidez ou o medo, nem com a duplicidade ou dissimulao. chamada auriga virtutum condutor das virtudes, porque guia as outras virtudes, indicando-lhes a regra e a medida. a prudncia que guia imediatamente o juzo da conscincia. O homem prudente decide e ordena a sua conduta segundo este juzo. Graas a esta virtude, aplicamos sem erro os princpios morais aos casos particulares e ultrapassamos as dvidas sobre o bem a fazer e o mal a evitar. 1807. A justia a virtude moral que consiste na constante e firme vontade de dar a Deus e ao prximo o que lhes devido. A justia para com Deus chama-se virtude da religio. Para com os homens, a justia leva a respeitar os direitos de cada qual e a estabelecer, nas relaes humanas, a harmonia que promove a equidade em relao s pessoas e ao bem comum. O homem justo, tantas vezes evocado nos livros santos, distingue-se pela rectido habitual dos seus pensamentos e da sua conduta para com o prximo. No cometers injustias nos julgamentos. No favorecers o pobre, nem sers complacente para com os poderosos. Julgars o teu prximo com imparcialidade (Lv 19, 15). Senhores, dai aos vossos escravos o que justo e equitativo, considerando que tambm vs tendes um Senhor no cu (Cl 4, 1). 1808. A fortaleza a virtude moral que, no meio das dificuldades, assegura a firmeza e a constncia na prossecuo do bem. Torna firme a deciso de resistir s tentaes e de superar os obstculos na vida moral. A virtude da fortaleza d capacidade para vencer o medo, mesmo da morte, e enfrentar a provao e as perseguies. Dispe a ir at renncia e ao sacrifcio da prpria vida, na defesa duma causa justa. O Senhor a minha fortaleza e a minha glria (Sl 118, 14). No mundo haveis de sofrer tribulaes: mas tende coragem! Eu venci o mundo! (Jo 16, 33). 1809. A temperana a virtude moral que modera a atraco dos prazeres e proporciona o equilbrio no uso dos bens criados. Assegura o domnio da vontade sobre os instintos e mantm os desejos nos limites da honestidade. A pessoa temperante orienta para o bem os apetites sensveis, guarda uma s discrio e no se deixa arrastar pelas paixes do corao (63). A temperana muitas vezes louvada no Antigo Testamento: No te deixes levar pelas tuas ms inclinaes e refreia os teus apetites (Sir 18, 30). No Novo Testamento, chamada moderao, ou sobriedade. Devemos viver com moderao, justia e piedade no mundo presente (Tt 2, 12). Viver bem amar a Deus de todo o corao, com toda a alma e com todo o proceder [...], de tal modo que se lhe dedica um amor incorrupto e ntegro (pela temperana), que mal algum poder abalar (fortaleza), que a ningum mais serve (justia), que cuida de discernir todas as coisas para no se deixar surpreender pela astcia e pela mentira (prudncia) (64). AS VIRTUDES E A GRAA 1810. As virtudes humanas, adquiridas pela educao, por actos deliberados e por uma sempre renovada perseverana no esforo, so purificadas e elevadas pela graa divina. Com a

304/438 ajuda de Deus, forjam o carcter e facilitam a prtica do bem. O homem virtuoso sente-se feliz ao pratic-las. 1811. No fcil, ao homem ferido pelo pecado, manter o equilbrio moral. O dom da salvao, que nos veio por Cristo, d-nos a graa necessria para perseverar na busca das virtudes. Cada qual deve pedir constantemente esta graa de luz e de fora, recorrer aos sacramentos, cooperar com o Esprito Santo e seguir os seus apelos a amar o bem e acautelar-se do mal. II. As virtudes teologais 1812. As virtudes humanas radicam nas virtudes teologais, que adaptam as faculdades do homem participao na natureza divina (65). De facto, as virtudes teologais referem-se directamente a Deus e dispem os cristos para viverem em relao com a Santssima Trindade. Tm Deus Uno e Trino por origem, motivo e objecto. 1813. As virtudes teologais fundamentam, animam e caracterizam o agir moral do cristo, Informam e vivificam todas as virtudes morais. So infundidas por Deus na alma dos fiis para os tornar capazes de proceder como filhos seus e assim merecerem a vida eterna. So o penhor da presena e da aco do Esprito Santo nas faculdades do ser humano. So trs as virtudes teologais: f, esperana e caridade (66). A F 1814. A f a virtude teologal pela qual cremos em Deus e em tudo o que Ele nos disse e revelou e que a santa Igreja nos prope para acreditarmos, porque Ele a prpria verdade. Pela f, o homem entrega-se total e livremente a Deus (67). E por isso, o crente procura conhecer e fazer a vontade de Deus. O justo viver pela f (Rm 1, 17). A f viva actua pela caridade (Gl 5, 6). 1815. O dom da f permanece naquele que no pecou contra ela (68). Mas, sem obras, a f est morta (Tg 2, 26): privada da esperana e do amor, a f no une plenamente o fiel a Cristo, nem faz dele um membro vivo do seu corpo. 1816. O discpulo de Cristo, no somente deve guardar a f e viver dela, como ainda professla, dar firme testemunho dela e propag-la: Todos devem estar dispostos a confessar Cristo diante dos homens e a segui-Lo no caminho da cruz, no meio das perseguies que nunca faltam Igreja (69). O servio e testemunho da f so requeridos para a salvao: A todo aquele que me tiver reconhecido diante dos homens, tambm Eu o reconhecerei diante do meu Pai que est nos cus. Mas quele que me tiver negado diante dos homens, tambm Eu o negarei diante do meu Pai que est nos cus (Mt 10, 32-33). A ESPERANA 1817. A esperana a virtude teologal pela qual desejamos o Reino dos cus e a vida eterna como nossa felicidade, pondo toda a nossa confiana nas promessas de Cristo e apoiandonos, no nas nossas foras, mas no socorro da graa do Esprito Santo. Conservemos firmemente a esperana que professamos, pois Aquele que fez a promessa fiel (Heb 10, 23). O

305/438 Esprito Santo, que Ele derramou abundantemente sobre ns, por meio de Jesus Cristo nosso Salvador, para que, justificados pela sua graa, nos tornssemos, em esperana, herdeiros da vida eterna (Tt 3, 6-7). 1818. A virtude da esperana corresponde ao desejo de felicidade que Deus colocou no corao de todo o homem; assume as esperanas que inspiram as actividades dos homens, purifica-as e ordena-as para o Reino dos cus; protege contra o desnimo; sustenta no abatimento; dilata o corao na expectativa da bem-aventurana eterna. O nimo que a esperana d preserva do egosmo e conduz felicidade da caridade. 1819. A esperana crist retorna e realiza a esperana do povo eleito, que tem a sua origem e modelo na esperana de Abrao, o qual, em Isaac, foi cumulado das promessas de Deus e purificado pela provao do sacrifcio (70). Contra toda a esperana humana, Abrao teve esperana e acreditou. Por isso, tornou-se pai de muitas naes (Rm 4, 18). 1820. A esperana crist manifesta-se, desde o princpio da pregao de Jesus, no anncio das bem-aventuranas. As bem-aventuranas elevam a nossa esperana para o cu, como nova tema prometida e traam-lhe o caminho atravs das provaes que aguardam os discpulos de Jesus. Mas, pelos mritos do mesmo Jesus Cristo e da sua paixo, Deus guarda-nos na esperana que no engana (Rm 5, 5). A esperana a ncora da alma, inabalvel e segura que penetra [...]onde entrou Jesus como nosso precursor (Heb 6, 19- 20). tambm uma arma que nos protege no combate da salvao: Revistamo-nos com a couraa da f e da caridade, com o capacete da esperana da salvao (1 Ts 5, 8). Proporciona-nos alegria, mesmo no meio da provao: alegres na esperana, pacientes na tribulao (Rm 12, 12). Exprime-se e nutre-se na orao, particularmente na orao do Pai- Nosso, resumo de tudo o que a esperana nos faz desejar. 1821. Podemos, portanto, esperar a glria do cu prometida por Deus queles que O amam (71) e fazem a sua vontade (72). Em todas as circunstncias, cada qual deve esperar, com a graa de Deus, permanecer firme at ao fim (73) e alcanar a alegria do cu, como eterna recompensa de Deus pelas boas obras realizadas com a graa de Cristo. na esperana que a Igreja pede que todos os homens se salvem (1 Tm 2, 4) e ela prpria aspira a ficar, na glria do cu, unida a Cristo, seu Esposo: Espera, espera, que no sabes quando vir o dia nem a hora. Vela com cuidado, que tudo passa com brevidade, embora o teu desejo faa o certo duvidoso e longo o tempo breve. Olha que quanto mais pelejares, mais mostrars o amor que tens a teu Deus, e mais te regozijars com teu Amado em gozo e deleite que no pode ter fim (74). A CARIDADE 1822. A caridade a virtude teologal pela qual am