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A Crise Na Educao

Hannah Arendt The crisis in Education foi pela primeira vez publicado na Partisan Review, 25, 4 (1957), pp. 493-513. Publicado em verso alem em Fragwrdige Traditionsbestnde im Politischen Denken der Gegenwart, Frankfurt: Europische Verlagsanstalt, 1957, o texto veio a ser de novo reimpresso em Between Past and Future: Six Exercises in Political Thought, New York: Viking Press, 1961, pp. 173-196, de onde o traduzimos. (N. T.) I

A crise geral que se abate sobre o mundo moderno e que atinge quase todas as reas da vida humana manifesta-se diferentemente nos vrios pases, alargando-se a diversos domnios e revestindo-se de diferentes formas. Na Amrica, um dos aspectos mais caractersticos e reveladores a crise peridica da educao a qual, pelo menos na ltima dcada, se converteu num problema poltico de primeira grandeza de que os jornais falam quase diariamente. Na verdade, no necessria grande imaginao para se avaliarem os perigos decorrentes de uma baixa constante dos padres elementares ao longo de todo o sistema escolar. Os vos e inumerveis esforos das autoridades responsveis pelo controlo da situao mostram bem toda a gravidade do problema. No entanto, quando se compara esta crise na educao com as experincias polticas de outros pases no sculo XX, a onda revolucionria posterior Primeira Guerra Mundial, os campos de concentrao e extermnio, ou mesmo o profundo mal-estar que, sob a aparncia de prosperidade, se espalhou por toda a Europa depois do fim da Segunda Guerra Mundial, toma-se difcil dedicar-se se na educao toda a ateno que ela merece. Com efeito, tentador consider-la como um mero fenmeno local, desligada dos problemas mais importantes do sculo, fenmeno cuja responsabilidade seria necessrio atribuir a determinados aspectos particulares da vida dos Estados Unidos, sem equivalncia noutros pontos do mundo. Mas, se isso fosse verdade, a crise no nosso sistema escolar no se teria transformado numa questo poltica e as autoridades responsveis pela educao no teriam sido, como foram, incapazes de tratar o problema a tempo. Sem dvida que, para alm da espinhosa questo de saber porque razo o Joozinho no sabe ler, a crise na educao envolve muitos outros aspectos. Somos sempre tentados a admitir que estamos perante problemas especficos, perfeitamente delimitados pela histria e pelas fronteiras nacionais, que s dizem respeito a quem por eles diretamente atingido. Ora, precisamente essa crena que hoje em dia se revela falsa. Pelo contrrio, podemos tomar como regra geral da nossa poca que tudo o que pode acontecer num pas pode tambm, num futuro previsvel, acontecer em qualquer outro pas. Para alm destas razes de ordem geral que levam o homem comum a interessar-se por problemas que se colocam em domnios acerca dos quais, de uma perspectiva especializada, ele nada sabe (e este sem dvida o meu caso quando falo da crise na educao, uma vez que no sou educadora profissional), h ainda uma outra razo, porventura mais convincente, que leva o homem comum a preocupar-se com uma

situao crtica em que no se encontra imediatamente envolvido. Referimo-nos oportunidade, fornecida pela prpria crise a qual tem sempre como efeito fazer cair mscaras e destruir pressupostos de explorar e investigar tudo aquilo que ficou descoberto na essncia do problema, essncia que, na educao, a natalidade, o facto de os seres humanos nascerem no mundo. O desaparecimento dos pressupostos significa simplesmente que se perderam as respostas que vulgarmente se aceitam sem sequer nos apercebermos de que, na sua origem, essas respostas eram respostas a questes. Ora, a crise fora-nos a regressar s prprias questes e exige de ns respostas, novas ou antigas, mas, em qualquer caso, respostas sob a forma de juzos diretos. Uma crise s se torna desastrosa quando lhe pretendemos responder com ideias feitas, quer dizer, com preconceitos. Atitude que no apenas agudiza a crise como faz perder a experincia da realidade e a oportunidade de reflexo que a crise proporciona. Numa crise, por mais claro que um problema de ordem geral se possa apresentar, sempre impossvel isolar completamente o elemento universal das circunstncias concretas em que esse problema aparece. Ainda que a crise na educao possa afetar o mundo inteiro, significativo que seja na Amrica que ela assume a forma mais extrema. A razo para tal decorre talvez do facto de, apenas na Amrica, uma crise na educao se poder tomar verdadeiramente um fator poltico. Na verdade, a educao desempenha na Amrica um papel diferente, de natureza poltica, incomparavelmente mais importante do que nos outros pases. A explicao tcnica consiste obviamente no fato da Amrica ter sido sempre uma terra de imigrantes. Nestas circunstncias, bvio que s a escolarizao, a educao e a americanizao dos filhos dos imigrantes pode realizar essa tarefa imensamente difcil de fundir os mais variados grupos tnicos fuso nunca completamente bem sucedida mas que, para l de todas as expectativas, est continuamente a ser realizada. Na medida em que, para a maioria dessas crianas, o ingls no a sua lngua-me mas a lngua que tm que aprender na escola, as escolas so necessariamente levadas a assumir funes que, em qualquer estadonao, seriam naturalmente desempenhadas em casa. Mais decisivo, no que respeita nossa anlise, no entanto o papel que a contnua imi-grao desempenha na conscincia e estrutura poltica do pas. A Amrica no simplesmente um pas colonial que necessita de imigrantes para povoar o seu territrio mas cuja estrutura poltica se manteria independente deles. Na Amrica, o fator determinante foi sempre a divisa impressa em cada nota de dlar: Novus Ordo Seculorum, Uma Nova Ordem do Mundo. Os imigrantes, os recm-chegados, constituem para o pas a garantia de que ele representa de fato a nova ordem. O sentido desta nova ordem, desta criao de um novo mundo em oposio ao antigo, era, e continua a ser, abolir a pobreza e a opresso. Mas, simultaneamente, a magnificncia desta nova ordem consiste no fato de, desde o princpio, ela se no ter desligado do mundo exterior para o confrontar com um modelo perfeito como sempre acontece na criao de utopias em se no ter arrogado pretenses imperialistas, nem ter sido pregada como se de um evangelho se tratasse. Ao contrrio, a relao que esta repblica, que tinha como projeto abolir a pobreza e a opresso, estabeleceu com o mundo exterior caracterizou-se, desde o incio, pelo bom acolhimento dado a todos os pobres e oprimidos da Terra. Nas palavras de John Adams em 1765, antes portanto da Declarao de Independncia: Vejo sempre a Constituio da Amrica como o comeo de um grande plano ou projeto da Providncia com vista iluminao e emancipao de to-

dos os povos oprimidos da Terra. Foi em concordncia com esta inteno ou lei fundamental que a Amrica iniciou a sua existncia histrica e poltica. O extraordinrio entusiasmo por tudo aquilo que novo, visvel em quase todos os aspectos da vida quotidiana americana, bem assim como a correspondente confiana numa perfectibilidade indefinida aquilo que Tocqueville considerou ser o credo do homem vulgar no instrudo e que, enquanto tal, precede em quase uma centena de anos um desenvolvimento semelhante nos outros pases ocidentais poderiam explicar a maior ateno que sempre foi prestada e o maior significado que, na Amrica, sempre foi atribudo aos recm-chegados pelo nascimento, isto , s crianas. Crianas s quais, desde o momento em que abandonavam a infncia e estavam prestes a entrar na comunidade dos adultos enquanto jovens, os Gregos chamavam muito simplesmente oi neoi os novos. H ainda um fato adicional que se revelou decisivo para o significado da educao: o fato de este pathos da novidade, se bem que consideravelmente anterior ao sculo XVIII, s se ter desenvolvido conceitual e politicamente no nosso sculo. Foi a partir desta fonte que se constituiu um ideal de educao, mesclado de rousseauismo e, de fato, influenciado diretamente por Rousseau de acordo com o qual a educao se transformou num instrumento da poltica e a prpria atividade poltica foi concebida como uma forma de educao. O papel desempenhado pela educao em todas as utopias polticas, desde a Antiguidade at aos nossos dias, mostra bem como pode parecer natural querer comear um mundo novo com aqueles que so novos por nascimento e por natureza. No que diz respeito poltica h aqui, obviamente, uma grave incompreenso: em vez de um indivduo se juntar aos seus semelhantes assumindo o esforo de persuadi-los e correndo o risco de falhar, opta por uma interveno ditatorial, baseada na superioridade do adulto, procurando produzir o novo como um fait accompli, quer dizer, como se o novo j existisse. por esta razo que, na Europa, a crena de que necessrio comear pelas crianas se se pretendem produzir novas condies tem sido monoplio principalmente dos movimentos revolucionrios com tendncias tirnicas, movimentos esses que, quando chegam ao poder, retiram os filhos aos pais e, muito simplesmente, tratam de os endoutrinar. Ora, a educao no pode desempenhar nenhum papel na poltica porque na poltica se lida sempre com pessoas j educadas. Aqueles que se propem educar adultos, o que realmente pretendem agir como seus guardies e afast-los da atividade poltica. Como no possvel educar adultos, a palavra educao tem uma ressonncia perversa em poltica h uma pretenso de educao quando, afinal, o propsito real a coero sem uso da fora. Quem quiser seriamente criar uma nova ordem poltica atravs da educao, quer dizer, sem usar nem a fora e o constrangimento nem a persuaso, tem que aderir terrvel concluso platnica: banir todos os velhos do novo estado a fundar. Mesmo no caso em que se pretendem educar as crianas para virem a ser cidados de um amanh utpico, o que efetivamente se passa que se lhes est a negar o seu papel futuro no corpo poltico pois que, do ponto de vista dos novos, por mais novidades que o mundo adulto lhes possa propor, elas sero sempre mais velhas que eles prprios. Faz parte da natureza da condio humana que cada nova gerao cresa no interior de um mundo velho, de tal forma que, preparar uma nova gerao para um mundo novo, s pode significar que se deseja recusar queles que chegam de novo a sua prpria possibilidade de inovar.

Nada disto acontece na Amrica e justamente por isso que, aqui, to difcil julgar corretamente estas questes. O papel poltico que a educao efetivamente representa numa terra de imigrantes, o fato de que a escola no serve apenas para americanizar as crianas mas tem tambm efeitos sobre os seus pais, o fato ainda que, aqui, se de ajudam efetivamente as pessoas a abandonar um mundo velho e a entrar num novo, tudo isto d fora iluso de que o novo mundo est a ser efetivamente construdo atravs da educao das crianas. claro que no esta a verdadeira situao. O mundo em que as crianas esto a ser introduzidas, mesmo na Amrica, um mundo velho, quer dizer, um mundo preexistente, construdo pelos vivos e pelos mortos, um mundo que s novo para aqueles que nele entraram recentemente pela imigrao. Mas a iluso aqui mais forte do que a realidade porque emerge diretamente de uma experincia americana bsica: a de que possvel fundar uma nova ordem e, mais ainda, a de que possvel fund-la com a conscincia profunda de um continuum histrico. Na verdade, a expresso Novo Mundo s ganha sentido face a um Mundo Antigo, mundo que, se bem que admirvel por outras razes, foi rejeitado por no ter podido encontrar soluo para os problemas da pobreza e da opresso. Ora, no que diz respeito educao ela mesma, s no nosso sculo que a iluso emergente do pathos do novo produziu as suas mais srias consequncias. Em primeiro lugar, permitiu que essa mistura de modernas teorias educativas provenientes da Europa Central, e que consiste numa espantosa salganhada de coisas com sentido e sem sentido, revolucionasse todo o sistema de educao sob a bandeira do progresso. Aquilo que na Europa no passou de uma experincia, testada aqui e alm, em algumas escolas e instituies educativas isoladas, estendendo depois, gradualmente, a sua influncia a alguns setores, produziu na Amrica, de h cerca de vinte e cinco anos a esta parte e, por assim dizer, de um dia para o outro, uma transformao completa no que diz respeito s tradies e aos mtodos estabelecidos de ensino e de aprendizagem. No entrarei em detalhes e deixarei de lado as escolas privadas, muito especialmente o sistema de escolas paroquiais catlicas romanas. O fato mais significativo que, em virtude de certas teorias, boas ou ms, todas as regras da saudvel razo humana foram postas de parte. Um procedimento como este tem sempre uma significao grande e perniciosa, em especial num pas cuja vida poltica repousa to fortemente no senso comum. Quando, nas questes polticas, a s razo humana falha ou desiste da tentativa d encontrar respostas, estamos frente a uma crise. Este tipo de razo afinal o senso comum em virtude do qual ns, e os nossos cinco sentidos individuais, nos adaptamos a um mundo nico e comum a todos e a nos movemos. O desaparecimento do senso comum que hoje se verifica pois o sinal mais seguro da atual crise. Em todas as crises destruda uma parcela do mundo, algo portanto que nos comum a todos. Qual varinha mgica, o fracasso do senso comum aponta para o lugar onde se produz essa destruio. De qualquer forma, a resposta questo de saber por que razo o Joozinho no sabe ler ou questo mais geral de saber porque que os nveis escolares da escola americana mdia permanecem tanto aqum dos nveis mdios atuais de todos os pases da Europa no consiste, infelizmente, em dizer que este pas jovem e, por isso,

no alcanou ainda os padres do Velho Mundo. Pelo contrrio, neste domnio, este pas o mais avanado e o mais moderno do mundo. O que verdade em dois sentidos: em nenhum outro pas se puseram com tanta acuidade os problemas de educao de uma sociedade de massas, e em nenhum outro foram aceites de forma to servil e acrtica as mais modernas teorias pedaggicas. Assim, a crise na educao americana anuncia, por um lado, o fracasso da educao progressista e, por outro, constitui um problema extremamente difcil porque surge no seio de uma sociedade de massas e em resposta s suas exigncias. Neste sentido, devemos ter presente um outro fator mais geral que, se no constituiu a causa da crise, a agravou em elevado grau: refiro-me ao papel que o conceito de igualdade desempenha e sempre desempenhou na vida americana. Trata-se de uma noo na qual est envolvida muito mais do que a igualdade perante a lei; mais tambm do que o nivelamento das distines de classe; mais mesmo do que aquilo que a expresso igualdade de oportunidades designa, embora esta tenha aqui grande significado uma vez que, na perspectiva americana, o direito educao um direito civil inalienvel. Este ltimo ponto foi alis decisivo para a estruturao do sistema escolar pblico no qual, s excepcionalmente, existem escolas secundrias de tipo europeu. Porque a escolaridade obrigatria se estende at aos dezesseis anos, todas as crianas devem frequentar a escola secundria a qual, portanto, surge como uma espcie de continuao da escola primria. Ora, a falta de um ensino verdadeiramente secundrio tem uma srie de efeitos em cadeia: a preparao para a universidade tem que ser dada pelas prprias universidades, o que faz com que os curricula destas sofram, por essa razo, de uma sobrecarga crnica, o que, por sua vez, afeta a qualidade do trabalho que a se faz. primeira vista, pode parecer que esta anomalia reside na natureza mesma de uma sociedade de massas na qual a educao deixou de ser privilgio das classes favorecidas. Mas, se olharmos para Inglaterra, onde, como se sabe, a educao secundria foi tambm recentemente estendida a todas as classes sociais, percebemos que no pode ser essa a explicao. Na Inglaterra, foi institudo um exame difcil no fim da escola primria, ou seja, para alunos de onze anos, exame esse que permite selecionar cerca de dez por cento de alunos considerados capazes de prosseguir estudos secundrios. Ainda que, mesmo em Inglaterra, o rigor desta seleo tenha sido aceito com protestos, na Amrica, isso seria completamente impossvel. Na Inglaterra, o que se pretende instaurar uma meritocracia, mais uma vez claramente correspondente a uma oligarquia, no agora de riqueza ou nascimento, mas de talento. Ainda que na Inglaterra se no esteja disso plenamente consciente, isso significa que o pas, mesmo sob um regime socialista, continuar a ser governado como desde sempre tem sido, ou seja, no como uma monarquia ou como uma democracia, mas como uma oligarquia ou aristocracia esta ltima entendida como sendo melhores os mais dotados, o que est longe de constituir uma certeza. Na Amrica, uma diviso quase fsica deste tipo, entre crianas dotadas e no dotadas, seria intolervel. A meritocracia no contradiz menos o princpio da igualdade, de uma democracia igualitria, do que qualquer outra oligarquia.

Deste modo, o que faz com que a crise da educao seja to especialmente aguda entre ns o temperamento poltico do pas, o qual luta, por si prprio, por igualar ou apagar tanto quanto possvel a diferena entre novos e velhos, entre dotados e no dotados, enfim, entre crianas e adultos, em particular, entre alunos e professores. bvio que este nivelamento s pode ser efetivamente alcanado custa da autoridade do professor e em detrimento dos estudantes mais dotados. No entanto, igualmente bvio para quem alguma vez esteve em contato com o sistema educativo americano que esta dificuldade, enraizada na atitude poltica do pas, tem tambm grandes vantagens, no apenas do ponto de vista humano, mas no plano da educao. De qualquer forma, estes fatores gerais no podem explicar a crise em que nos encontramos no presente nem justificar as medidas que a precipitaram. II Estas medidas catastrficas podem ser esquematicamente explicadas por intermdio de trs ideias-base, porventura demasiado familiares. A primeira a de que existe um mundo da criana e uma sociedade formada pelas crianas; que estas so seres autnomos e que, na medida do possvel, se devem deixar governar por si prprias. O papel dos adultos deve ento consistir em limitar-se a assistir a esse processo. o grupo das crianas ele mesmo que detm a autoridade que vai permitir dizer a cada criana o que ela deve e no deve fazer. Entre outras consequncias, isto cria uma situao na qual o adulto, no s se encontra desamparado face criana tomada individualmente, como fica privado de todo o contato com ela. Quanto muito, pode dizer-lhe que faa o que lhe apetecer e, depois, impedir que acontea o pior. As relaes reais e normais entre crianas e adultos relaes que decorrem do fato de, no mundo, viverem em conjunto e simultaneamente pessoas de todas as idades esto portanto hoje quebradas. Faz tambm parte da essncia desta primeira ideia-base tomar em considerao unicamente o grupo e no a criana enquanto, indivduo. No interior do grupo, a criana est, bem entendido, numa situao pior do que a anterior. Na verdade, a autoridade de um grupo, ainda que seja a de um grupo de crianas, sempre consideravelmente mais forte e muito mais tirnica que a de um nico indivduo, por mais severo que este possa ser. Se nos colocarmos no ponto de vista da criana tomada individualmente, apercebemo-nos de como so praticamente nulas as hipteses que ela tem de se revoltar, ou de fazer qualquer coisa por sua prpria iniciativa. A criana j no se encontra na situao de uma luta desigual com algum que, sem dvida, tinha sobre ela uma superioridade absoluta situao na qual, no entanto, ela podia contar com a solidariedade das outras crianas, quer dizer, dos seus pares mas antes na situao, por definio sem esperana, de algum que pertence minoria de um s face absoluta maioria de todos os outros. So bem poucos os adultos que conseguem suportar uma tal situao, mesmo quando ela no reforada por constrangimentos exteriores. Quanto s crianas, elas so simples e definitivamente incapazes. Emancipada face autoridade dos adultos, a criana no foi portanto libertada mas antes submetida a uma autoridade muito mais feroz e verdadeiramente tirnica: a tirania da maioria. Em qualquer caso, o que da resulta que as crianas so, por assim dizer, banidas do mundo dos adultos. Elas ficam, ou entregues a si mesmas, ou tira-

nia do seu grupo, grupo contra o qual, tendo em vista a sua superioridade numrica, se no podem revoltar; grupo com o qual, porque so crianas, no podem discutir; enfim, grupo do qual no podem escapar-se para qualquer outro mundo porque o mundo dos adultos lhes est vedado. A reao das crianas a esta presso tende a ser ou o conformismo ou a delinquncia juvenil e, na maior parte das vezes, uma mistura das duas coisas. A segunda ideia-base a tomar em considerao na presente crise tem a ver com o ensino. Sob influncia da psicologia moderna e das doutrinas pragmticas, a pedagogia tornou-se uma cincia do ensino em geral ao ponto de se desligar completamente da matria a ensinar. O professor assim nos explicado aquele que capaz de ensinar qualquer coisa. A formao que recebe em ensino e no no domnio de um assunto particular. Como veremos adiante, esta atitude est, naturalmente, ligada a uma concepo elementar do que aprender. Para alm disso, esta atitude tem como consequncia o facto de, no decurso dos ltimos decnios, a formao dos professores na sua prpria disciplina ter sido grandemente negligenciada, sobretudo nas escolas secundrias. Porque o professor no tem necessidade de conhecer a sua prpria disciplina, acontece frequentemente que ele sabe pouco mais do que os seus alunos. O que daqui decorre que, no somente os alunos so abandonados aos seus prprios meios, como ao professor retirada a fonte mais legtima da sua autoridade enquanto professor. Pense-se o que se pensar, o professor ainda aquele que sabe mais e que mais competente. Em consequncia, o professor no autoritrio, aquele que, contando com a autoridade que a sua competncia lhe poderia conferir, quereria abster-se de todo o autoritarismo, deixa de poder existir. Foi uma moderna teoria da aprendizagem que permitiu pedagogia e s escolas normais desempenhar este pernicioso papel na atual crise da educao. Essa teoria , muito simplesmente, a aplicao lgica da nossa terceira ideia-base, ideia que foi durante sculos sustentada no mundo moderno e que encontrou a sua expresso conceptual sistemtica no pragmatismo. Essa ideia-base a de que se no pode saber e compreender seno aquilo que se faz por si prprio. A aplicao educao desta ideia to primitiva quanto evidente: substituir, tanto quanto possvel, o aprender pelo fazer. Considera-se pouco importante que o professor domine a sua disciplina porque se pretende compelir o professor ao exerccio de uma atividade de constante aprendizagem para que, como se diz, no transmita um saber morto mas, ao contrrio, demonstre constantemente como se adquire esse saber. A inteno confessada no a de ensinar um saber mas a de inculcar um saber-fazer. O resultado uma espcie de transformao das instituies de ensino geral em institutos profissionais. Tais institutos tiveram grande sucesso quando se tratava de aprender a conduzir uma viatura, coser mquina ou mais importante ainda para a arte de viver comportar-se bem em sociedade ou ser popular, mas revelaram-se incapazes de levar as crianas a adquirir conhecimentos requeridos por um normal programa de estudos. Esta descrio peca, no tanto pelo seu exagero evidente em favor da argumentao em causa, como pela sua insuficincia em dar conta do modo como, neste processo, se tem tentado iludir, tanto quanto possvel, a distino entre trabalho e jogo em benefcio deste ltimo. Considera-se o jogo como o mais vivo modo de expresso e a maneira mais apropriada para a criana de se conduzir no mundo, a nica forma de

atividade que brota espontaneamente da sua existncia de criana. S aquilo que se pode aprender atravs do jogo corresponde sua vivacidade. Afirma-se que a atividade caracterstica da criana consiste em jogar. Aprender, no velho sentido da palavra, forando a criana a adotar uma atitude de passividade, obrig-la-ia a abandonar a sua prpria iniciativa que se no manifesta seno no jogo. O ensino das lnguas ilustra diretamente a estreita ligao entre estes dois pontos: a substituio do aprender pelo fazer e do trabalho pelo jogo. A criana deve aprender falando, quer dizer, fazendo, e no pelo estudo da gramtica e da sintaxe. Noutros termos, a criana deve aprender uma lngua estrangeira tal como aprendeu a sua lngua materna, como que jogando e na continuidade sem ruptura da sua existncia habitual. Deixando de lado a questo de saber se isso ou no possvel e, em certa medida, possvel desde que se mantenha a criana todo o dia num ambiente onde se no fale seno a lngua estrangeira perfeitamente claro que este mtodo procura deliberadamente manter a criana mais velha, tanto quanto possvel, num nvel infantil. Aquilo que, precisamente, deveria preparar a criana para o mundo dos adultos, o hbito adquirido pouco a pouco de trabalhar em vez de jogar, suprimido em favor da autonomia do mundo da infncia. Qualquer que seja a ligao existente entre o fazer e o saber, ou qualquer que seja a validade da frmula pragmtica, a sua aplicao educao, isto , ao modo como a criana aprende, tende a fazer da infncia um absoluto, exatamente de modo similar quele que observamos a propsito da primeira ideia-base. Tambm aqui, sob pretexto de respeitar a independncia da criana, ela excluda do mundo dos adultos para ser artificialmente mantida no seu, tanto quanto este pode ser designado um mundo. Ora, esta forma de manter a criana afastada artificial porque, por um lado, quebra as relaes naturais entre crianas e adultos, as quais, entre outras coisas, consistem em aprender e ensinar, e porque, ao mesmo tempo, vai contra o facto de a criana ser um ser humano em plena evoluo e a infncia ser uma fase transitria, uma preparao para a idade adulta. Na Amrica, a crise atual resulta do reconhecimento do carcter destrutivo destes trs pressupostos e do esforo desesperado que est a ser feito para reformar todo o sistema de educao, isto , para o transformar completamente. Mas, ao fazer isto, o que se est efetivamente a fazer com exceo dos planos relativos a um aumento imediato das facilidades de ensino das cincias fsicas e da tecnologia nada mais do que uma restaurao: o ensino ser outra vez conduzido com autoridade; nas horas de aula deixar-se- de jogar e far-se- de novo trabalho srio; darse- maior importncia aos conhecimentos prescritos pelo curriculum do que s atividades extracurriculares. Fala-se mesmo em transformar o atual curriculum de formao de professores, de forma a que os prprios professores tenham que aprender alguma coisa antes de serem colocados junto das crianas. No se justifica estarmos aqui a equacionar as reformas propostas, alis ainda em discusso, e que apenas tm interesse para a Amrica. Acresce que no tenho capacidade para discutir as questes mais tcnicas ainda que, a longo prazo, essas possam ser as as mais importantes acerca de como reformar os curricula da escola primria e secundria em todos os pases, de modo a adapt-los s necessidades inteiramente novas do mundo atual. H, porm, uma dupla questo que para mim impor-

tante: que aspectos do mundo atual e da sua crise se revelaram efetivamente na crise da educao, isto , quais so as verdadeiras razes pelas quais, durante dcadas, foi possvel falar e agir em to flagrante contradio com o senso comum? E, em segundo lugar, que podemos aprender com esta crise acerca da essncia da educao, no no sentido em que podemos sempre aprender com os nossos erros o que no se deve fazer, mas no sentido da reflexo sobre o papel que a educao desempenha em todas as civilizaes, ou seja, da obrigao que a existncia de crianas coloca a todas as sociedades humanas. Comearemos com esta segunda questo. III Uma crise na educao suscitaria sempre graves problemas mesmo se no fosse; como no caso presente, o reflexo de uma crise muito mais geral e da instabilidade da sociedade moderna. E isto porque a educao uma das atividades mais elementares e mais necessrias da sociedade humana a qual no permanece nunca tal como mas antes se renova sem cessar pelo nascimento, pela chegada de novos seres humanos. Acresce que, esses recm-chegados no atingiram a sua maturidade, esto ainda em devir. Assim, a criana, objeto da educao, apresenta-se ao educador sob um duplo aspecto: ela nova num mundo que lhe estranho, e ela est em devir. Ela um novo ser humano e est a caminho de devir um ser humano. Este duplo aspecto nem evidente nem se aplica s formas da vida animal. Corresponde a um duplo modo de relao a relao ao mundo, por um lado, e, por outro, a relao vida. A criana partilha o estado de devir com todos os seres vivos. Se se considera a vida e a sua evoluo, a criana um ser humano em devir, tal como o gatinho um gato em devir. Mas a criana s nova em relao a um mundo que j existia antes dela, que continuar depois da sua morte e no qual ela deve passar a sua vida. Se a criana no fosse um recm-chegado ao mundo dos homens mas somente uma criatura viva ainda no desenvolvida, a educao seria unicamente uma das funes da vida. Ento, ela consistiria apenas na manuteno da vida e naquelas tarefas de ensino e prtica de vida que todos os animais assumem em relao aos seus filhos. No entanto, pela concepo e pelo nascimento, os pais humanos, no apenas do vida aos seus filhos como, ao mesmo tempo, os introduzem no mundo. Pela educao, os pais assumem por isso uma dupla responsabilidade pela vida e pelo desenvolvimento da criana, mas tambm pela continuidade do mundo. Estas duas responsabilidades no coincidem de modo algum e podem mesmo entrar em conflito. Num certo sentido, a responsabilidade de desenvolvimento da criana vai contra a responsabilidade pelo mundo: a criana tem necessidade de ser especialmente protegida e cuidada para evitar que o mundo a possa destruir. Mas, por outro lado, esse mundo tem necessidade de uma proteo que o impea de ser devastado e destrudo pela vaga de recm-chegados que, sobre si, se espalha a cada nova gerao. Porque a criana tem necessidade de ser protegida contra o mundo, o seu lugar tradicional no seio da famlia. l que, ao abrigo de quatro muros, os adultos regressam cada dia do mundo exterior e se unem na segurana da vida privada. Esses quatro muros, ao abrigo dos quais se desenrola a vida familiar, constituem uma proteo contra o mundo e, em particular, contra o aspecto pblico do mundo. Delimitam um lugar seguro sem o qual nenhuma coisa viva pode prosperar. Isto vlido, no somente para a vida da criana, mas tambm para a vida em geral por todo o lado em que esta

constantemente exposta ao mundo sem a proteo da intimidade e da segurana privadas, a sua qualidade vital destruda. No mundo pblico, comum a todos, as pessoas contam, e tambm conta a obra, quer dizer, a obra produzida pelas nossas mos, a obra pela qual cada um de ns contribui para o nosso mundo comum. Mas, a, a vida enquanto vida no conta. O mundo no se pode interessar por ela e ela tem que se esconder e proteger do mundo. Tudo o que vive, e no apenas a vida vegetativa, emerge da obscuridade. Por mais forte que seja a sua tendncia para se orientar para a luz, aquilo que vivo necessita da segurana da obscuridade para alcanar a maturidade. Talvez esta seja a razo pela qual os filhos de pais famosos geralmente se saem mal. A celebridade penetra nas quatro paredes, invade o espao privado, trazendo consigo, em especial nas condies atuais, a luz implacvel do domnio pblico que invade toda a vida privada de tal forma que as crianas deixam de ter um lugar seguro em que possam crescer. exatamente esta mesma destruio do espao de vida real que ocorre quando se procuram transformar as prprias crianas numa espcie de mundo. Entre esses grupos homogneos de crianas emerge ento uma espcie de vida pblica e, independentemente do facto de essa vida no ser real e de toda essa tentativa ser uma espcie de fraude, permanece o fato desastroso de as crianas isto , os seres humanos em processo de devir, ainda no completados serem foradas, por essa razo, a exporse luz de uma existncia pblica. Que a educao moderna, na medida em que tenta estabelecer um mundo prprio das crianas, destri as condies necessrias para o seu desenvolvimento e crescimento, algo que parece bvio. Porm, de fato estranho que esse pernicioso procedimento possa ser o resultado da educao moderna, tanto mais que essa educao declarava ter por nico objetivo servir a criana e se rebelava contra os mtodos do passado justamente por eles no tomarem na devida conta a natureza profunda e as necessidades da criana. O sculo da criana, como lhe podemos chamar, pretendia emancipar a criana e libert-la dos padres de vida retirados do mundo dos adultos. Como foi ento possvel que as mais elementares condies da vida, necessrias para o crescimento e desenvolvimento da criana, tivessem sido ignoradas ou, simplesmente, no tivessem sido reconhecidas como tal? Como pde acontecer que a criana fosse exposta quilo que, mais do que qualquer outra coisa, caracteriza o mundo dos adultos, quer dizer, o seu aspecto pblico, e isto no preciso momento em que se tinha tomado conscincia de que o erro de toda a educao passada tinha consistido em considerar a criana como nada mais que um pequeno adulto? A razo para este estranho estado de coisas no tem diretamente a ver com a educao. Deve antes ser procurada nos juzos e nos prejuzos sobre a natureza vida privada e do mundo pblico, na sua mtua relao caracterstica da sociedade moderna desde o incio dos tempos modernos e que os educadores aceitaram quando relativamente tarde decidiram modernizar a educao com base nessas evidncias, sem se darem conta das consequncias que elas teriam sobre a vida das crianas. particularidade da sociedade moderna, de nenhum modo evidente, considerar a vida, quer dizer, a vida na terra dos indivduos e das famlias, como o maior dos bens. por essa razo que, ao contrrio de todos os sculos precedentes, a sociedade moderna emancipou a vida, e todas as atividades que tm a ver com a sua preservao e enri-

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quecimento, do segredo da intimidade para a expor luz do mundo pblico. este o verdadeiro significado da emancipao das mulheres e dos trabalhadores, no certamente enquanto pessoas, mas na medida em que preenchem uma funo no processo vital da sociedade. Ora, os ltimos seres a serem tocados por este processo de emancipao foram as crianas e aquilo que para as mulheres e para os trabalhadores significou uma verdadeira libertao porque, neste caso, no era apenas de trabalhadores e de mulheres que se tratava mas tambm de pessoas que, desse modo, podiam legitimamente pretender aceder ao mundo pblico, isto , passavam a ter o direito de o ver e de a serem vistas, de falar e de serem ouvidas constituiu um abandono e uma traio no caso das crianas que esto ainda num estdio em que o simples fato de viver e crescer tem mais importncia que o fator da personalidade. Quanto mais completamente a sociedade moderna suprime a diferena entre o que pblico e o que privado, entre o que s se pode desenvolver sombra e o que reclama ser mostrado a todos na plena luz do mundo pblico, dito de outro modo, quanto mais a sociedade moderna introduz, entre o privado e o pblico, uma esfera social na qual o privado tornado pblico e vice-versa, mais difceis se tornam as coisas para as crianas, as quais, por natureza, necessitam da segurana de um abrigo para poder amadurecer sem perturbaes. Por mais grave que seja o desrespeito que a educao moderna manifesta pelas condies do crescimento vital, a verdade que tal no de modo algum intencional. O objetivo central de todos os esforos da educao moderna tem sido o bem-estar da criana. Fato que no passa a ser menos verdadeiro se, ao contrrio do que se esperava, os esforos feitos nem sempre conseguiram promover o bem-estar da criana. A situao inteiramente diferente quando a educao no se dirige s crianas mas aos jovens, aos recm chegados e estrangeiros, queles que nasceram num mundo j existente mas que no conhecem. Essas tarefas so ento, primria ainda que no exclusivamente, da responsabilidade das escolas. So as escolas que tm que ver com o ensino e com a aprendizagem. O fracasso neste campo hoje o mais grave problema na Amrica. Procuremos ver o que que lhe est subjacente. Normalmente na escola que a criana faz a sua primeira entrada no mundo. Ora, a escola , de modo algum, no o mundo, nem deve pretender s-lo. A escola antes a instituio que se interpe entre o domnio privado do lar e o mundo, de forma a tomar possvel a transio da famlia para o mundo. No a famlia mas o Estado, quer dizer, o mundo pblico, que impe a escolaridade. Desse modo, relativamente criana, a escola representa de certa forma o mundo, ainda que o no seja verdadeiramente. Nessa etapa da educao, uma vez mais, os adultos so responsveis pela criana. A sua responsabilidade, porm, no consiste tanto em zelar para que a criana cresa em boas condies, mas em assegurar aquilo que normalmente se designa por livre desenvolvimento das suas qualidades e caractersticas. De um ponto de vista geral e essencial, essa a qualidade nica que distingue cada ser humano de todos os outros, qualidade essa que faz com que ele no seja apenas mais um estrangeiro no mundo, mas alguma coisa que nunca antes tinha existido. Na medida em que a criana no conhece ainda o mundo, devemos introduzi-la nele gradualmente; na medida em que a criana nova, devemos zelar para que esse ser novo amadurea, inserindo-se no mundo tal como ele . No entanto, face aos jo-

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vens, os educadores fazem sempre figura de representantes de um mundo do qual, embora no tenha sido construdo por eles, devem assumir a responsabilidade, mesmo quando, secreta ou abertamente, o desejam diferente do que . Esta responsabilidade no arbitrariamente imposta aos educadores. Est implcita no fato de os jovens serem introduzidos pelos adultos num mundo em perptua mudana. Quem se recusa a assumir a responsabilidade do mundo no deveria ter filhos nem lhe deveria ser permitido participar na sua educao. No caso da educao, a responsabilidade pelo mundo toma a forma da autoridade. A autoridade do educador e as competncias do professor no so a mesma coisa. Ainda que no haja autoridade sem uma certa competncia, esta, por mais elevada que seja, no poder jamais, por si s, engendrar a autoridade. A competncia do professor consiste em conhecer o mundo e em ser capaz de transmitir esse conhecimento aos outros. Mas a sua autoridade funda-se no seu papel de responsvel pelo mundo. Face criana, um pouco como se ele fosse um representante dos habitantes adultos do mundo que lhe apontaria as coisas dizendo: Eis aqui o nosso mundo! Todos sabem como as coisas hoje esto no que diz respeito autoridade. Seja qual for a atitude de cada um de ns relativamente a este problema, bvio que a autoridade j no desempenha nenhum papel na vida pblica e privada a violncia e o terror exercidos pelos pases totalitrios nada tm a ver com a autoridade ou, no melhor dos casos, desempenha um papel altamente contestado. No essencial, significa isto que se no pede j a ningum, ou se no confia j a algum, a responsabilidade do que quer que seja. que, em todo o lado onde a verdadeira autoridade existia, ela estava unida responsabilidade pelo curso das coisas no mundo. Nesse sentido, se se retira a autoridade da vida poltica e pblica, isso pode querer significar que, da em diante, passa a ser exigida a cada um uma igual responsabilidade pelo curso do mundo. Mas, isso pode tambm querer dizer que, consciente ou inconscientemente, as exigncias do mundo e a sua necessidade de ordem esto a ser repudiadas; que a responsabilidade pelo mundo est, toda ela, a ser rejeitada, isto , tanto a responsabilidade de dar ordens como a de lhes obedecer. No h dvida de que, na moderna perda de autoridade, estas intenes desempenham ambas o seu papel e tm muitas vezes trabalhado juntas, de forma simultnea e inextricvel. Ora, na educao esta ambiguidade relativamente atual perda de autoridade no pode existir. As crianas no podem recusar a autoridade dos educadores, como se estivessem oprimidas por uma maioria adulta ainda que, efetivamente, a prtica educacional moderna tenha tentado, de forma absurda, lidar com as crianas como se se tratasse de uma minoria oprimida que necessita de ser libertada. Dizer que os adultos abandonaram a autoridade s pode portanto significar uma coisa: que os adultos se recusam a assumir a responsabilidade pelo mundo em que colocaram as crianas. H evidentemente uma estreita conexo entre a perda de autoridade na vida pblica e privada e o seu desaparecimento nos domnios pr-polticos da famlia e da escola. Quanto mais, na esfera pblica, a desconfiana na autoridade se toma radical, maior naturalmente a probabilidade de que a esfera privada permanea imune. A isto se junta um fato adicional e provavelmente decisivo. O fato de que, desde tempos imemoriais, fomos habituados, pela nossa tradio de pensamento poltico, a ver a autoridade dos pais sobre os filhos e dos professores sobre os alunos como o modelo

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para compreender a autoridade poltica. Ora, precisamente nesse modelo, cujas razes se estendem at Plato e Aristteles, que reside a origem da extraordinria ambiguidade do conceito de autoridade em poltica. Em primeiro lugar um tal conceito tem por base uma superioridade absoluta, superioridade essa que nunca pode existir entre adultos e que, do ponto de vista da dignidade humana, nunca deveria existir. Em segundo lugar, esse modelo infantil de autoridade est fundado numa superioridade puramente temporal o que, portanto, o toma autocontraditrio se aplicado a relaes que, por natureza, no so temporais, como o caso das relaes entre governantes e governados. Assim, a natureza desta questo quer dizer, tanto da presente crise de autoridade como do nosso pensamento poltico tradicional implica que a perda de autoridade que se desencadeou na esfera poltica no alastre para a esfera privada. No certamente por acaso que o lugar no qual a autoridade poltica foi pela primeira vez posta em causa, isto , a Amrica, seja o lugar onde a moderna crise da educao se faa sentir mais fortemente. Na verdade, esta perda geral da autoridade dificilmente poderia encontrar uma expresso mais radical do que no seu alastramento para a esfera pr-poltica, instncia na qual a autoridade parece ser ditada pela prpria natureza, independente de todas as mudanas histricas e condicionalismos polticos. Por outro lado, a forma mais clara que o homem moderno tem ao seu dispor para manifestar o seu descontentamento em relao ao mundo e o seu desagrado relativamente s coisas tal como elas so consiste na recusa de, relativamente aos seus filhos, assumir a responsabilidade pelo mundo. No fundo, como se os pais dissessem diariamente aos seus filhos: Neste mundo, nem mesmo ns estamos seguros em nossa casa. Como devemos mover-nos no mundo, que devemos saber, que competncias devemos adquirir, so mistrios tambm para ns. Vocs devem pois procurar desenvencilhar-se o melhor possvel por vs prprios. Em circunstncia alguma nos podem pedir contas. Somos inocentes e lavamos as mos quanto ao vosso destino. Como bvio, esta atitude nada tem a ver com o desejo revolucionrio de uma nova ordem no mundo Novus Ordo Seclorum que, em tempos, animou a Amrica. antes um sintoma dessa indiferena moderna relativamente ao mundo que se pode observar diariamente em toda a parte mas que, de forma especialmente radical e desesperada, se manifesta nas atuais condies da nossa sociedade de massas. E verdade que no foi apenas na Amrica que as modernas experincias educativas atingiram dimenses verdadeiramente revolucionrias, o que, at certo ponto, veio aumentar a dificuldade de reconhecer a situao com clareza e est na origem de um certo grau de confuso na discusso do problema. que, contrariamente a todos os comportamentos de tipo revolucionrio, h um fato que permanece indiscutvel: nunca a Amrica, enquanto realmente animada por esse esprito, sonhou iniciar a nova ordem por intermdio da educao mantendo-se, pelo contrrio, conservadora nessa matria. Evitemos os mal-entendidos: penso que o conservadorismo, tomado enquanto conservao, faz parte da essncia mesma da atividade educativa cuja tarefa sempre acarinhar e proteger alguma coisa a criana contra o mundo, o mundo contra a criana, o novo contra o antigo, o antigo contra o novo. A prpria responsabilidade alargada pelo mundo que a educao assume implica, como bvio, uma atitude conser-

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vadora. Mas, isto s valido para o domnio da educao, ou melhor, para as relaes entre crescidos e crianas e, de modo algum para o domnio poltico, onde agimos sempre entre e com adultos ou iguais. Em poltica, a atitude conservadora que aceita o mundo tal como ele unicamente luta por preservar o status quo s pode levar destruio. E isto porque, nas suas grandes linhas como nos seus detalhes, o mundo est irrevogavelmente condenado ao destrutiva do tempo, a menos que os humanos estejam determinados a intervir, a alterar, a criar o novo. As palavras de Hamlet, o tempo est fora dos gonzos. Oh! sorte maldita, que nos fez nascer para restabelecer o seu curso, so verdadeiras para cada nova gerao, ainda que, desde o incio do nosso sculo, porventura tenham adquirido uma ainda validade maior do que anteriormente. No fundo, estamos sempre a educar para um mundo que j est, ou est a ficar, fora dos seus gonzos. Esta a situao bsica do homem. O mundo criado por mos humanas para servir de casa aos humanos durante um tempo muito limitado. Porque o mundo feito por mortais, ele perecvel. Porque os seus habitantes esto continuamente a mudar, o mundo corre o risco de se tomar to mortal como eles. Para preservar o mundo contra a mortalidade dos seus criadores e habitantes, necessrio constantemente restabelec-lo de novo. O problema saber como educar de forma a que essa recolocao continue a ser possvel, ainda que, de forma absoluta, nunca possa ser assegurada. A nossa esperana reside sempre na novidade que cada nova gerao traz consigo. Mas, precisamente porque s nisso podemos basear a nossa esperana, destrumos tudo se tentarmos controlar o novo que ns, os velhos, pretendemos desse modo decidir como dever ser. justamente para preservar o que novo e revolucionrio em cada criana que a educao deve ser conservadora. Ela deve proteger a novidade e introduzi-la como uma coisa nova num mundo velho, mundo que, por mais revolucionrias que sejam as suas aes, do ponto de vista da gerao seguinte, sempre demasiado velho e est sempre demasiado prximo da destruio. IV A verdadeira dificuldade da educao moderna reside pois no fato de, para l de todas as consideraes da moda sobre um novo conservadorismo, ser hoje extremamente difcil garantir esse mnimo de conservao e de atitude de conservao sem a qual a educao no simplesmente possvel. E h boas razes para isso. A crise de autoridade na educao est intimamente ligada com a crise da tradio, isto , com a crise da nossa atitude face a tudo o que passado. Para o educador, este aspecto especialmente difcil uma vez que a ele que compete estabelecer a mediao entre o antigo e o novo, razo pela qual a sua profisso exige de si um extraordinrio respeito pelo passado. Ao longo dos sculos, isto , durante o perodo da civilizao romanocrist, o educador nunca teve necessidade de tomar conscincia desta sua qualidade especial. A reverncia relativamente ao passado era parte essencial da estrutura romana de pensamento, estrutura essa que o cristianismo no alterou nem suprimiu antes estabeleceu sobre diferentes fundamentos. Pertencia essncia da atitude romana (ainda que o mesmo se no possa dizer de todas as civilizaes ou sequer da civilizao ocidental no seu conjunto) considerar o passado enquanto passado como um modelo; em qualquer caso, tomar os antepassados como exemplos orientadores para os seus descendentes; acreditar que toda a

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grandeza reside no que foi e, portanto, que a velhice a idade da maior realizao humana; que o velho, na medida em que j quase um antepassado, pode servir como modelo para os vivos. Ora, tudo isto est em contradio, no apenas com o nosso mundo e com os tempos modernos a partir do Renascimento, mas tambm, por exemplo, com a atitude grega relativamente vida. Quando Goethe diz que envelhecer afastar-se gradualmente do mundo das aparncias, o seu comentrio est imbudo do esprito dos Gregos, para quem ser e aparecer coincidem. A atitude romana seria a de que precisamente ao envelhecer e ao desaparecer lentamente da comunidade dos mortais que o homem alcana a sua forma de ser mais caracterstica, mesmo se, em relao ao mundo das aparncias, estiver em processo de desaparecimento. que, para o esprito romano, s ento o homem se aproxima desse modo de existncia em que pode passar a ser uma autoridade para outros. Com o imperturbado fundo de uma tal tradio, na qual a educao tem uma funo poltica (o que constitui um caso nico), de fato relativamente fcil fazer o que deve ser feito em matria de educao sem sequer parar para refletir sobre o que se est realmente a fazer. O ethos especfico do princpio educativo est ento em completo acordo com as convices ticas e morais da sociedade no seu conjunto. Educar, nas palavras de Polbio, apenas permitir a algum ser digno dos seus antepassados, tarefa na qual o educador pode ser um par na discusso e um par no trabalho porque, tambm ele, ainda que num nvel diferente, passou a sua vida com os olhos postos no passado. Camaradagem e autoridade so assim, neste caso, dois lados de uma mesma realidade e a autoridade do professor est firmemente fundada na autoridade mais ampla do passado enquanto tal. Hoje, no entanto, j no estamos nesta situao. Faz por isso pouco sentido agir como se ainda a estivssemos, ou como se nos tivssemos afastado, por assim dizer, acidentalmente, da direo correta e fssemos livres de a ela regressar em qualquer momento. Isto significa que, no mundo moderno, onde quer que a crise tenha eclodido, no podemos contentar-nos com continuar ou simplesmente voltar atrs. Um tal retrocesso s nos faria regressar situao em que a crise emergiu. Alm disso esse retrocesso seria simplesmente uma repetio ainda que talvez diferente na forma uma vez que o nmero de possveis noes absurdas e caprichosas que podem ser apresentadas como a ltima palavra em cincia ilimitado. Por outro lado, a simples e irrefletida perseverana, quer atue no sentido da crise, quer adira rotina que acredita ingenuamente que a crise no vai fazer submergir a sua esfera particular de vida, apenas pode, porque se rende ao curso do tempo, levar runa. Mais precisamente, apenas pode fazer crescer a estranheza face ao mundo que nos ameaa j de todos os lados. A reflexo sobre os princpios da educao deve ter em conta este processo de estranheza face ao mundo. Pode-se mesmo admitir que se est aqui face a um processo automtico, desde que se no esquea que o pensamento e a ao humanos tm o poder de interromper e fazer parar este processo. No mundo moderno, o problema da educao resulta pois do fato de, pela sua prpria natureza, a educao no poder fazer economia nem da autoridade nem da tradio, sendo que, no entanto, essa mesma educao se deve efetuar num mundo que deixou de ser estruturado pela autoridade e unido pela tradio. Daqui resulta que, no apenas os professores e os educadores mas tambm cada um de ns, na medida em que vivemos em conjunto num nico mundo com as crianas e os jovens, de-

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vemos adotar relativamente a eles uma atitude radicalmente diferente daquela que temos uns com os outros. O domnio da educao deve ser radicalmente separado dos outros domnios, em especial da vida poltica pblica. Dessa forma, podemos aplicar exclusivamente ao domnio da educao o conceito de autoridade e a atitude relativamente ao passado que lhe so apropriadas mas que, no mundo dos adultos, deixaram de ter validade geral e j no podem pretender voltar a t-la. Na prtica, a primeira consequncia que daqui decorre a compreenso clara de que a funo da escola ensinar s crianas o que o mundo e no inici-las na arte de viver. Uma vez que o mundo velho, sempre mais velho do que ns, aprender implica, inevitavelmente, voltar-se para o passado, sem ter em conta quanto da nossa vida ser consagrada ao presente. Em segundo lugar, h que perceber que o significado da linha traada entre crianas e adultos que no possvel educar adultos e que no se devem tratar as crianas como se fossem adultos. Porm, em circunstncia alguma se deve permitir que esta linha se transforme num muro que isole as crianas da comunidade dos adultos, como se elas no vivessem no mesmo mundo e como se a infncia fosse um estado humano autnomo, capaz de viver segundo as suas prprias leis. No h uma regra geral que, em cada caso, permita determinar o momento em que desaparece a linha de demarcao entre a infncia e a adultez. Essa linha varia muitas vezes em funo da idade, de pas para pas, de uma civilizao para outra e mesmo de um para outro indivduo. Mas, diversamente do que acontece com a aprendizagem, a educao deve poder ter um termo previsvel. Na nossa civilizao, esse momento final coincide, na maior parte dos casos, com a aquisio de um primeiro diploma de grau superior (mais do que com um diploma de fim dos estudos secundrios), uma vez que a preparao para a vida profissional nas universidades e institutos tcnicos, ainda que tendo a ver com a educao, no entanto uma espcie de especializao. Enquanto tal, ela no aspira j a introduzir o jovem no muno do como um todo, mas apenas num setor particular e limitado do mundo. No possvel educar sem ao mesmo tempo ensinar: uma educao sem ensino vazia e degenera com grande facilidade numa retrica emocional e moral. Mas podemos facilmente ensinar sem educar e podemos continuar a aprender at ao fim dos nossos dias sem que, por essa razo, nos tomemos mais educados. Tudo isto so detalhes que devem ser deixados ateno dos especialistas e dos pedagogos. O que nos diz respeito a todos e, consequentemente, no pode ser confiado pedagogia enquanto cincia especializada, a relao entre adultos e crianas em geral ou, em termos ainda mais gerais e exatos, a nossa relao com o facto da natalidade: o fato de que todos chegamos ao mundo pelo nascimento e que pelo nascimento que este mundo constantemente se renova. A educao assim o ponto em que se decide se se ama suficientemente o mundo para assumir responsabilidade por ele e, mais ainda, para o salvar da runa que seria inevitvel sem a renovao, sem a chegada dos novos e dos jovens. A educao tambm o lugar em que se decide se se amam suficientemente as nossas crianas para no as expulsar do nosso mundo deixando-as entregues a si prprias, para no lhes retirar a possibilidade de realizar qualquer coisa de novo, qualquer coisa que no tnhamos previsto, para, ao invs, antecipadamente as preparar para a tarefa de renovao de um mundo comum.

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