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A cidade labirinto

Renato Roque

I - A construo da nova cidade A cidade tinha sido comeada a ser construda h muito tempo. Ningum sabia exactamente quando e, aparentemente, ningum pensava nisso. A sua construo obedecera a um rigoroso plano, que tinha sido, e continuava a ser, executado ao mnimo pormenor. Os governantes de h muito tempo tinham observado que a insatisfao humana se devia sua fantasia, sua capacidade de sonhar. O homem sonhava, fantasiava, queria, lutava e a surgiam os problemas. Mas como anular essa capacidade de sonho que parecia inata natureza humana. Vrias investigaes foram feitas com a inteno de buscar uma soluo para o problema. Verbas elevadas foram atribudas aos centros de investigao estatais, pois era necessrio acabar com essa tendncia humana para a procura do novo e do desconhecido, era preciso acabar com essa necessidade obsessiva de mudar, de melhorar, de sonhar com o futuro. Era preciso criar um mundo novo, onde tudo fosse conhecido, perfeito e s o presente contasse! Depois de muitos anos sem grandes resultados, um grupo de investigadores obteve finalmente resultados animadores. Constatou que a capacidade de criatividade e de sonho do homem estava muito dependente da sua possibilidade de viagem, de observar e experimentar coisas novas, de conhecer pessoas diferentes. Fizeram-se experincias com cobaias humanas obtidas secretamente a partir orfanatos estatais: essas crianas foram encerradas em espaos exguos, bem alimentadas e instrudas apenas com
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o imprescindvel para as suas futuras responsabilidades sociais. A ocupao dos "tempos livres" era preenchida com jogos elementares mas estimulantes e com a Televiso, embrio do moderno servio de Telesensao. Para os testes utilizava-se um primeiro grupo de cobaias, de cujo comportamento se tiravam as concluses necessrias para assegurar o sucesso completo com o grupo principal. Passados vinte anos de estudos e testes intensssimos, os resultados eram palpveis. O financiamento estatal aumentou, os

investigadores estavam satisfeitos, iniciaram-se testes com novos grupos de cobaias e criou-se a rea de projecto para pensar a cidade do futuro, tendo em conta os resultados obtidos pelos investigadores. A cidade labirinto, a cidade onde no seria possvel viajar, comeara a ser delineada. Mas o seu projecto definitivo iria demorar ainda vrios anos. No seu projecto foram utilizados os mais poderosos crebros electrnicos da altura. O plano da cidade era um verdadeiro problema de inteligncia artificial. Por isso, se assistiu nesta poca a um autntico boom das mquinas inteligentes e dos programas de software das hoje banais mquinas com capacidade de aprendizagem, capazes de imitar e superar o raciocnio humano. E a cidade nova comeou a ser construda. A construo assenta em mdulos muito parecidos, mas de facto todos diferentes: os bairros. Esses mdulos tm de encaixar todos uns nos outros e possibilitar o futuro crescimento da cidade em todas as direces. Nos bairros as ruas so estreitas e todas quase da mesma largura,
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entrecruzando-se de uma forma aparentemente perfeitamente regular. As casas so todas idnticas. Mas as casas, as ruas, os jardins, os cruzamentos e as distncias entre eles so na realidade sempre diferentes. O projecto da cidade baseado em gerao aleatria. A perfeio do projecto cria a iluso de regularidade e simetria numa cidade que de facto nunca se repete. Se assim no fosse, se a cidade se repetisse, seria extremamente fcil viajar: bastaria utilizar um processo repetitivo de viagem. Tambm no se poderia possibilitar na cidade o mtodo antigo de orientao pelas estrelas. No entanto, os estudos levados a cabo pelos centros de Psicologia demonstravam, que um desenvolvimento equilibrado do homem, exigia a presena de uma rea mnima de cu aberto e um tempo mnimo dirio de luz do sol. A largura e a altura dos prdios, assim como as dimenses dos beirais foi calculada por forma a s deixar visvel essa nesga mnima de cu. A largura e a orientao das ruas e transversais foi tambm calculada por forma a impedir uma perspectiva que possibilitasse qualquer orientao. E as casas so todas idnticas e todas da mesma cor: cinzentas. Mas os estudos efectuados tinham mostrado tambm, como a cr era importante para o equilbrio psicolgico humano. O olho do homem est feito para a diversidade do arco-ris e no para o preto e branco. Por isso, os interiores dos apartamentos, dos recintos desportivos e culturais so luxuosamente coloridos, equilibrando a falta de cor e a monotonia das fachadas. Houve tambm que solucionar o problema da transio. Havia que planear a nova cidade enquanto ainda existia a antiga. Optou-se por um
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mtodo de sobreposio. A nova cidade comeou a ser construda e quando tinha dimenso suficiente o primeiro grupo de habitantes foi transferido, na sua maioria crianas de muito tenra idade dos orfanatos estatais. A nova populao teria de crescer tanto quanto possvel longe dos vcios da cidade antiga. Os computadores procuraram e encontraram a forma de fazer a transio com menos inconvenientes e reduzindo ao mnimo a influncia da sociedade arcaica. Por outro lado teve-se de anular as oposies ao projecto. Os homens ainda no eram os homens adaptados, felizes do futuro. Era preciso ser cuidadoso. Os governantes foram cuidadosos e souberam acompanhar a construo da cidade nova de uma bem fundamentada argumentao tcnica e, ao mesmo tempo, de tentadoras regalias sociais e monetrias, para quem optasse por l morar. De incio ainda se organizaram algumas contestaes. Pretendiam discutir as reais consequncias de uma tal transformao e mesmo referendar o plano de construo da cidade do futuro. Foram, no entanto, facilmente marginalizados, como foras que se opunham ao progresso: com a nova cidade deixariam de existir problemas de transportes e de habitao. A fome e a misria seriam extirpadas. A cidade seria planeada de acordo com as reais necessidades da populao numa sociedade desenvolvida. A nova cidade foi crescendo at conseguir autonomia e ento desenvolveu-se independente da cidade antiga que a gerara.

E a cidade antiga acabou por se extinguir, supe-se, embora pouca gente na nova cidade saiba ainda da sua existncia, um dia. E aqueles que dela ainda falam, falam nela como num smbolo distante.

II - A cidade nova

A cidade nova est organizada em bairros. Cada habitante pertence a um bairro e no seu bairro encontra resposta para todas as suas necessidades bsicas: emprego, habitao, alimentao, divertimento, educao, cultura, religio. Mas o conceito de bairro no aqui um conceito estanque e rgido. Duas pessoas que trabalham juntas podero pertencer, e normalmente pertencero, a bairros distintos, com tamanhos diferentes, que no entanto se sobreporo parcialmente. Um bairro de facto uma entidade lgica e dinmica, centrada em torno de cada um dos habitantes. O bairro a zona da cidade onde cada cidado vive e onde encontra a satisfao de todas as suas necessidades. Poder por isso crescer ao longo do tempo, se o cidado necessitar. No tem fronteiras rgidas. No existe, em princpio, qualquer restrio de movimentos para os habitantes da cidade. A sada do seu bairro no proibida. Os estudos realizados pelos Centros de Psicologia demonstraram a importncia de a limitao de movimentos no ser imposta, mas ser sentida como natural. Os habitantes tm portanto a liberdade de sair do seu bairro, mas ao faz-lo sabem, que se se afastarem, se perdem e no conseguiro voltar. Por outro lado sabem que no encontraro nada de novo nos outros bairros: todos os bairros, sendo diferentes, parecem

rigorosamente iguais.

Desde que a cidade foi construda houve vrias tentativas de fuga, ou melhor de viagem, mas o nmero foi diminuindo rapidamente e nos ltimos anos s se registaram extravios, como so oficialmente designados, muito esporadicamente. Todos eles foram resolvidos sem problemas: os

extraviados pedem auxlio s autoridades de um bairro e arrependidos regressam ao lar. No h qualquer castigo para os extraviados. Nos ltimos anos no h qualquer caso de reincidncia. Como evidente a autonomia dos bairros no poder ser total. H que assegurar uma correcta circulao de servios e bens entre os bairros. Tal circulao assegurada por um complexo circuito de distribuio, totalmente automatizado, que cobre toda a cidade e controlado pelo Computador Central do Departamento de Bens e Servios. Consegue-se dessa forma centralizar funes que no faria sentido descentralizar, e corrigir pequenos

desequilbrios nas prprias funes normalmente descentralizadas. Tambm h necessidade de possibilitar, em situaes perfeitamente regulamentadas, a mudana de bairro a um cidado. Neste caso, o cidado transportado do bairro de origem para o de destino em carros automticos, controlados distncia pelo Computador Central do Departamento de Recenseamento. A sua vida continua sem percalos no novo bairro que lhe foi atribudo por necessidades da cidade, ou fruto de um pedido do prprio cidado, por exemplo por razes profissionais. O novo bairro em tudo idntico ao anterior e o cidado depressa se adapta ao novo ambiente. Para alm destas situaes de excepo para viagens entre bairros, existe uma situao especial, que ocorre durante a formao dos jovens cidados. De facto, logo nos primeiros anos da cidade nova, os Centros de Estudos
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Psicolgicos, que durante muito tempo continuaram os seus trabalhos de investigao, constataram o interesse em possibilitar a cada cidado a sada do seu bairro e a visita de um outro, pelo menos uma vez, durante a juventude. Dessa forma o jovem comprova serem todos os bairros idnticos e qualquer desejo de aventura, viagem ou mudana fica vazio de sentido. Tal facto foi aproveitado pela cidade, pois como seria de esperar as vrias opes de formao para os jovens adolescentes, quando terminam o tronco comum da sua educao, no poderiam ser descentralizadas por todos os bairros. Assim, durante a fase final da sua preparao o jovem levado para um bairro distante. Findos os estudos regressa normalmente ao bairro de origem. Todas as viagens entre bairros so controladas pela Unidade Central de Recenseamento. Um problema difcil, para o qual as mquinas inteligentes responsveis pelo planeamento e administrao da cidade, tambm encontraram a soluo, foi como resolver o problema dos limites da cidade: os habitantes das zonas limtrofes teriam em princpio acesso regio fora da cidade e todos os pressupostos, em que assentava a nova cidade, deixariam de se observar. A soluo foi simples, mas engenhosa: a cidade um corpo em crescimento. As zonas limtrofes so muito simplesmente zonas

transitoriamente desabitadas, que vo sendo ocupadas medida que a cidade cresce. Mais uma vez, a dimenso ideal destas zonas de transio foi calculada com todo o rigor, para que a probabilidade de algum habitante extraviado chegar fronteira da cidade fosse inferior a 10-6 (1 num milho).

Mesmo os mais altos funcionrios da cidade vivem numa zona especfica da cidade e cada um, como todos os demais habitantes, tem o seu bairro. tambm nesta zona que se situam os Departamentos Centrais e a maioria das super-mquinas inteligentes responsveis pela organizao da vida da cidade. S estas mquinas conhecem o plano de toda a cidade e, sem a sua ajuda, impossvel viajar entre bairros sem extravio.

III - Mino, habitante da cidade

O despertador acorda-o com o seu rudo desagradvel. Desliga-o e prepara-se para saltar da cama, pois sabe que se o no fizer, adormecer de novo. De manh, -lhe sempre difcil, decidir-se a sair da cama. Mino toma o pequeno almoo distribudo automaticamente por todos os apartamentos, toma um bom banho, veste-se desportivamente e sai a p para o local de trabalho. Mino trabalha no Centro de Operao e Manuteno do bairro. Este Centro controla a distribuio de energia, gua, do sinal sensao para a Telesensao e de todos os bens e servios sociais. Apesar de este controlo estar completamente informatizado, continuam a ser necessrias algumas tarefas de rotina e intervir se alguma situao de emergncia ocorrer, sobretudo para garantir a informao rpida e detalhada ao Centro de hierarquia superior, que por sua vez a transmite ao Centro de que depende, at chegar aos Centros de Inteligncia da cidade, se for necessria a sua coordenao.

No Centro trabalham seis tcnicos, dois durante o perodo diurno e apenas um em cada um dos dois perodos nocturnos. Os seis tcnicos revezam-se entre si e nunca fazem mais do que dois perodos nocturnos seguidos, a no ser em situaes previstas, muito especiais, tal como doena de algum tcnico. Durante cada ms cada tcnico tem dez folgas. Este crculo profissional tambm o ncleo do crculo principal de amigos de Mino. com eles que se encontra nas horas livres para praticar desporto no Complexo Desportivo, ou para assistir aos espectculos organizados pelo Centro de Divertimento e Cultura do bairro. O trabalho no Centro de O&M normalmente pouco e os tcnicos entretm-se durante grande parte do tempo a assistir Telesensao e a jogar entre si, ou a jogar com o Controlador do Centro, durante o perodo nocturno. A cidade nova foi feita para satisfazer as necessidades dos seus habitantes. Os cidados devem sentir-se bem. Foram por isso postas de lado todas as convenes sociais inibidoras no modo de vestir, ou de estar, consideradas sinais de sociedades atrasadas. H que limitar, mas nunca proibir, nunca impor. As limitaes devero ser naturais e nunca impostas, ou o homem lutar contra elas. Os Centros de Estudos Sociais e Psicolgicos tinham trabalhado bem. A vida fcil e descontrada. Todas as necessidades bsicas se encontram satisfeitas e, mesmo em perodos em que a angstia parece querer incomodar, um cigarro de xyzer traz a boa disposio de novo. O estudo da sociedade antiga tinha sido muito til. A sociedade de consumo ao estimular um consumo desregrado tinha sido geradora de muitas angstias,

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frustraes e conflitos. A sociedade no deve gerar interesses que no possa satisfazer. Desenvolveu-se por isso desde o incio, na sociedade nova o conceito da sociedade de consumo controlado. As necessidades s so estimuladas, na medida em que a sociedade capaz de as satisfazer e, por outro lado, a sociedade ter de responder de uma forma harmoniosa e rpida a novas necessidades ou a necessidades crescentes e converter

necessidades decrescentes. Dois instrumentos possibilitaram em pouco tempo uma perfeio quase absoluta na satisfao das necessidades sociais e individuais: a

Telesensao, atravs da qual se difundem novas ideias e se estimulam ou desestimulam certas prticas, e a Unidade de Controlo Estatstico da Actividade Social. Cada habitante, na cidade nova, dispe de um carto magntico que lhe d acesso a todos os bens e servios. Na cidade nova no h dinheiro, considerado como um dos sinais de atraso da cidade antiga. Qualquer cidado que pretende uma refeio, ou assistir a um espectculo desportivo, limita-se a utilizar o carto, em princpio sem quaisquer limitaes. Estas informaes so processadas pela Unidade de Controlo Estatstico da Actividade Social e permitem o reajuste rpido da produo e consumo para se conseguir um equilbrio quase perfeito. Foram

desenvolvidos algoritmos, cada vez mais elaborados, de previso a mdio e longo prazo das tendncias dos gostos e necessidades dos habitantes da cidade. Esta previso quase perfeita, baseada nas informaes recebidas pela Unidade de Controlo Estatstico da Actividade Social, permite ter uma sociedade sem desajustes, capaz de satisfazer todas as necessidades dos seus cidados. Nos ltimos anos nunca aconteceu a cidade no estar
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inteiramente preparada para satisfazer qualquer necessidade dos seus habitantes. A cidade deve faz-lo. Existem muito poucas situaes de excepo, muito bem regulamentadas, em que tal princpio no inteiramente respeitado. Hoje Mino saiu mais cedo do Centro de Operao e Manuteno, pois ainda tem de fazer o primeiro turno da noite. Passa ao fim da tarde pelo Centro de Divertimento e Cultura do bairro. Ao incio da noite, depois de um bom jogo de squash e de jantar com os amigos, Mino dirige-se novamente ao Centro de O&M. Os turnos nocturnos tornam-se sempre mais aborrecidos, pois ele est s no Centro. E ele gosta muito de gozar a noite com os amigos nos cafs e centros de convvio do bairro. A actividade ldica e cultural foi sempre considerada prioritria, mesmo pelas primeiras equipas que comearam a elaborar os primeiros esboos da nova cidade. O homem precisa de se divertir, precisa de ocupar a mente, mas esta actividade pode ser muito perigosa e fonte de fortes angstias e depresses. Esta actividade tem de acentuar o carcter de divertimento puro e ser desprovida do sonho irrealizvel. Tal como a luz traz a sombra, o sonho traz a decepo e a frustrao. por isso preciso iluminar a cena de todos os lados para eliminar as sombras. preciso satisfazer as necessidades humanas e rodear os sonhos de muros opacos que escondam a fantasia. No fim do turno, Mino regressa a casa. Sente-se um pouco estranho. Sente dentro de si algo que no se lembra de ter sentido antes. como que um aviso, mas muito indefinido, uma premonio que algo est para acontecer. Mino no sabe porqu mas esta sensao nova d-lhe prazer.
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Aps escolher uma ceia ligeira, utilizando para tal o servio de restaurante da Telesensao. Utiliza a telemensagem para confirmar um encontro com uns amigos no dia seguinte. Vai para a cama depois de uma boa hidromassagem.

IV - O sonho

Quando se deita sente-se profundamente relaxado e estranhamente a premonio que o tinha surpreendido durante o dia, parece ainda mais forte. Mas continua a ser uma sensao agradvel, que s pode comparar com a que conhece depois de fumar um xyzer, mas de qualquer forma diferente, como se viesse de algum ponto de dentro de si. Adormece rapidamente e dorme toda a noite como h muito j no dormia. Quando acorda, sente a face quente e molhada. Passa a mo pela cara, leva-a boca e sente o sabor a mar, embora Mino no saiba o que isso . Sente tambm um ligeiro cheiro agradvel a mas bravo-de-esmolfo, que Mino nunca comeu: no existem na cidade. No consegue definir o seu estado de alma. H como que uma euforia interior que sente ir dar um sentido inteiramente novo sua vida. Lembra-se apenas de ter sonhado com uns olhos muito belos, que brilhavam como duas estrelas na noite. Estava noite numa floresta escura. sua volta o negrume da noite e um silncio absoluto. Teve medo. De repente ao longe duas luas brilharam e atraram o seu olhar. E as luas transformaram-se em dois olhos-estrelas que lhe sorriram e o chamaram. Mino quis aproximar-se mas sentiu os ps moldados terra. E a terra cheirava. Cheirava a chuva no vero. Fechou os olhos e expressou o desejo. Lanou-se no ar e voou. Lembrava-se de ter
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atravessado uma floresta tropical, noite, a voar e de se ter orientado por aqueles dois olhos que o chamavam. Antes de acordar lembrava-se de uma lgrima feita de cristal que caiu de um dos olhos-estrela e, feita gota de orvalho, adornou a corola vermelha de uma papoila. Acordou com a face molhada pelo orvalho da flor e com as mos a cheirar a mas. Levanta-se. Pressente, sabe que a sua vida vai mudar. Os muros volta do sonho no tinham sido para si suficientemente altos, embora ele ainda o no soubesse.

V - A preparao da partida

Mino est hoje de folga. Em vez de visitar os locais habituais, como sempre fazia, decide andar um pouco sem destino pelas ruas do seu bairro. Precisa de estar sozinho para pensar. E andar ajuda-o sempre a arrumar as ideias. Esquece o encontro que tinha marcado. Aquele olhar: que poderia significar? Como encontr-lo? Comea a cruzar o seu imaginrio a possibilidade de o procurar. Afasta de imediato esta ideia sem sentido, pois procurar algo desconhecido significaria abandonar o bairro. Mas a ideia resiste e volta e parece no querer larg-lo. A simples possibilidade de ter de sair do seu bairro f-lo sentir medo. Sabe que fora do seu bairro, se perder e ter de, envergonhado, desistir e pedir para voltar ao lugar donde ousara partir. No consegue por isso compreender por que razo esta ideia maluca no desaparece. Comea a sentir mais medo e procura distrair-se para esquecer os disparates que o esto a absorver. Vai at a um
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espectculo pblico de Telesensao Gigante. No se consegue no entanto concentrar. No fim do espectculo no se lembra de nada do que assistiu. Continua a andar pelas ruas do seu bairro at noite. Volta para casa, prepara uma refeio ligeira e resolve deitar-se, para ver se consegue descansar. Estranhamente, sente-se relaxar e,

gradualmente, vai-se sentindo melhor; a sensao agradvel do dia anterior volta e, por fim, parece ainda mais forte. Acaba por adormecer e quando acorda a euforia da manh anterior est de novo dentro de si: tinha tido o mesmo sonho. Os mesmos olhos estrelas, a mesma gota de orvalho que lhe molha a face. Todas as noites o mesmo sonho se repete e de cada vez lhe orvalha o rosto. Finalmente Mino percebe que no pode vencer o sonho. Quando o sonho acorda no h muros que o prendam. Resolve comear a preparar a partida. Sabe que pelo menos no vir a sentir remorsos por no ter tentado. Passara a sonhar acordado. Estranhamente, depois desta deciso, continua a sentir medo, muito medo, mas sente-se bem e a euforia, que sente todas as noites antes de adormecer, volta: sonha. Mino utiliza todas as horas livres de que dispe para pensar na viagem e para planear a forma como dever procurar os olhos do seu sonho. Sabe que na cidade labirinto todos se perdem. No existe qualquer referncia para orientao. Se no for capaz de encontrar um mtodo inteligente para procurar, sabe que entrar facilmente em ciclo, procurando sempre nos mesmos lugares, at porventura desesperar. Tem de ser capaz de encontrar uma soluo. Se no conseguir, partir na mesma e confiar no destino.
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Os colegas e amigos notam a transformao profunda que nele ocorre. Deixa de aparecer nos jogos e em todas as actividades organizadas no seu crculo. Preocupam-se, julgando-o doente, mas Mino assegura a todos que no se passa nada, apenas sente necessidade de estar sossegado em casa durante uns tempos. Joo, o seu melhor amigo fala-lhe: - Que se passa contigo Mino? - Nada- responde de uma forma pouco convincente. - Porque no confias em mim? Porque no te abres comigo? - No nada! Ando apenas um pouco adoentado. No tenho tido vontade de sair. Joo afasta-se e Mino l-lhe na expresso uma grande decepo. Ele percebera que Mino lhe escondia alguma coisa e esperava que o seu melhor amigo confiasse nele. Mas Mino, sabendo a ousadia do seu plano, tinha resolvido desde o incio no contar nada a ningum, nem mesmo ao Joo, pois sabia que receberia uma reaco extremamente negativa de todos e talvez tivesse medo de poder desistir e de vir a responsabiliz-los pela sua fraqueza e cobardia. Tambm a Unidade Central de Controlo do Comportamento Social, detectou a mudana no seu comportamento. A quebra na utilizao dos recursos desportivos, recreativos e sociais que anteriormente utilizava com grande regularidade no poderia passar despercebida. A Unidade sabia que algo de anormal se estava a passar. O desvio ultrapassava todos os desvios previsveis. Foi ordenado um exame mdico de rotina. Mino foi convocado.
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Estes exames eram feitos com frequncia e Mino no o associou ao sonho que agora trazia dentro de si. Mas o exame no revelou qualquer anormalidade. Ainda no tinha sido inventado o SES (Sistema de Ecografia dos Sonhos). Mas a Unidade, experiente, apesar de h tanto tempo no haver lembrana de qualquer caso, suspeitou da possibilidade de se tratar de sonho. Resolveu por isso iniciar um processo de ajustamento preventivo. A distribuio do sinal de Telesensao para a casa de Mino, passou a ser controlada directamente pela Unidade de Terapia Social. Todos os programas distribudos exaltavam a qualidade de vida na cidade e incitavam a utilizao de todos os divertimentos disponveis no bairro. No havia todavia qualquer referncia ao sonho, viagem, pois a Unidade sabia que proibir, ainda que indirectamente, s provocaria o acentuar da doena. O sonho como um vrus para o qual os cidados tm que criar os anticorpos, mas tal como os vrus o sonho tem por vezes mutaes e o corpo e a alma do cidado por ele afectado tm de ser ajudados a combat-lo nessa sua nova forma. Mas o combate e a destruio do vrus tm de ser levadas a cabo pelo cidado afectado. S ele pode criar os anticorpos necessrios. Mas o sonho em Mino j muito forte. Todos os dias Mino dedica as suas energias a pensar na viagem. Ele sabe que na cidade vivem perto de dez milhes de habitantes. Cada rua tem de comprimento mdio entre cem a duzentos metros e um nmero de habitantes da ordem da centena. Isso significa que deveriam existir volta de cem mil ruas, como as que to bem conhece no seu bairro. Mino desconhece a existncia das zonas limtrofes desabitadas, pelo que existem de facto 142386 ruas na cidade nova.

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Mino faz um clculo. Se demorar cerca de quinze minutos a percorrer e inquirir cada rua, poder percorrer por dia pelo menos meia centena de ruas. Demoraria ento, na pior das hipteses dois mil dias a percorrer toda a cidade, ou seja, cerca de seis anos. Parece fcil. O problema est em garantir que se no entra em ciclo. Mino senta-se com frequncia num banco do parque do bairro e pensa na viagem. Naquele dia passa por ele o padre do bairro. Resolve segui-lo at igreja. Tinha decidido no falar com ningum sobre o sonho e a viagem mas, de repente, sente uma necessidade sbita de se abrir com algum. Os estudos levados a cabo no planeamento da cidade nova tinham realado a importncia da religio. Sobretudo a oferta da felicidade plena aps a morte, o conceito de paraso extra-terreste, eram fundamentais para conseguir manter o equilbrio e impedir o surgimento da necessidade de procura dessa felicidade plena em vida. Foi no entanto necessrio realizar um estudo comparativo profundo das vrias religies que existiam na cidade antiga e criar uma religio nova, feita medida do homem novo na cidade nova. Em particular os conceitos de culpa e pecado, to caros a algumas das religies primitivas, foram completamente banidos, pois eram incoerentes numa sociedade que procurava responder plenamente s necessidades humanas. Quando a sociedade no capaz de dar resposta, tem de encontrar formas de impedir essa necessidade de aparecer, em vez de as carregar com o peso da culpa e do pecado. Esse peso s acentua a infelicidade e, em vez de acabar com essa necessidade humana, aumenta-a ou cria outras, ainda mais angustiantes, como a histria das sociedades

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primitivas demonstrou. Por tudo isto, a religio goza de tanta importncia na cidade nova e Mino teve a tentao de procurar nela conselho para o seu problema. Mino entra na igreja deserta quela hora do dia e chama o padre. Conta-lhe o seu sonho e sua necessidade de partir, de iniciar a viagem procura dos olhos-estrela que lhe foram revelados. Procura dar s suas palavras um tom mstico, pois inconscientemente tem necessidade de conforto. Quando termina, espera palavras de conselho e de esperana. O padre escutou com ateno, pois foi educado para ouvir e compreender. Responde num tom amigvel, pois est livre do peso das palavras culpa, pecado, tentao e castigo que tanto pesavam nas religies arcaicas. Mas apesar de amigvel contundente e duro nas suas palavras. O sonho e a viagem nada tm de divino. Sero talvez uma iluso fruto do excesso de trabalho, ou talvez alguma infeco provocada por algum vrus. Partir para qu, se por todo o lado nada muda, s existe a cidade. A Viagem, f-la-ia Mino um dia. Tinha de aprender a ser paciente e esperar. Mino deve procurar divertir-se, praticar mais desporto, sair mais e o sonho desaparecer. Mino deixa a igreja de cabea baixa, mas sabe que o sonho no desaparecer. Mas as palavras do padre fazem crescer nele o desejo de procurar conselho e apoio junto de algum capaz de o compreender. Pensa nos amigos e amigas, nos colegas de trabalho, um por um, pensa sobretudo em Joo, mas conclui facilmente que nenhum deles o compreender. Eles so como ele era antes do primeiro sonho. Antes de ser infectado, como tinha
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dado a entender o padre. No era por acaso que desde o incio tinha decidido nada lhes contar. Prefere algum mais distante. Pensa ento no cvico do bairro. Na cidade nova no h polcia. No era por acaso, que na cidade antiga, a polcia era sempre vista com maus olhos, mesmo se os cidados de ento no a pusessem em causa e recorressem a ela quando precisavam. A polcia era um elemento opressivo e repressivo e os cidados sentiam-no. Por mais subterfgios e artifcios que tivessem sido utilizados, essa imagem nunca foi banida. Os estudos realizados durante toda a fase de planeamento e implementao da nova cidade, tinham realado esta contradio, evidente ao comparar o papel desempenhado pelas foras policiais em livros, filmes e outros suportes de informao utilizados nessa altura e a imagem pblica da polcia. A cidade nova no precisa de polcia. Nada proibido e portanto no necessrio uma fora repressiva para garantir que o fruto proibido no colhido. Mas, desde o incio todos os planos previram a existncia de uma fora cvica que se responsabilizasse por coordenar as aces em cada bairro em situaes de emergncia ou simplesmente inesperadas. Apesar destas situaes serem cada dia mais raras, graas cada vez maior capacidade de planeamento e previso dos crebros da cidade, estes mesmos sabiam que essas situaes continuariam sempre a existir, pois, desde h muito se sabia que o mundo no uma entidade cem por cento determinista. Estes elementos, os cvicos, tm tambm como funes ajudar os demais habitantes do bairro em qualquer dificuldade. Existe por isso uma admirao generalizada pelo seu papel na cidade. Existe pelo menos um elemento da fora cvica em cada bairro. Em algumas situaes mais
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difceis, ainda que raramente, os cvicos so chamados a intervir em bairros vizinhos, orientados pela Unidade Central de Aco Cvica. Mino sabe isso e, por esta razo, julga que o cvico o poder ajudar. Mino dirige-se ao Centro Cvico do bairro e conta ao cvico, que to bem conhece, a sua necessidade de partir. Pede-lhe conselhos baseados na sua experincia de outros bairros e acentua a sua obrigao como cvico de o ajudar, ainda que no de uma forma impositiva. O cvico ouve-o, tambm ele foi educado a ouvir e no fim apenas lhe diz: - Os outros bairros so iguais ao nosso bairro. No encontrars l nada que c no exista. No te vale de nada partir procura do quer que seja. Alm disso perder-te-s. Eu quando sa s voltei com o apoio da Unidade Central. - Compreendo - Mino procura disfarar a sua desiluso. Mino deixa o Centro dando a entender, que tinha sido persuadido, pois temia que o cvico, na sua inteno de ajudar, se o pensasse capaz de partir, pudesse avisar algum no seu crculo de amigos, que julgasse capaz de o convencer. Mino no precisa de ser convencido. No se trata de uma questo de convencimento, mas de uma questo do corao. O mundo no cem por cento determinista. Ele no sabe, mas todas as Unidades responsveis pela cidade tm essa informao nas suas memrias, mas estranhamente por vezes parecem no entrar em linha de conta com ela. Esquecem-na? Poder-se- utilizar esta palavra?

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Ao regressar a casa, triste, mas no menos decidido, repara numa mulher velha, to velha como nenhuma outra que alguma vez tivesse visto e, que j outras vezes, tinha chamado a sua ateno. uma mulher com um aspecto, que Mino s julgaria possvel numa histria de fico. Tem um ar de grande dignidade, uma farta e cuidada cabeleira branca e um olhar vidrado de quem j gastou a sua capacidade de ver neste mundo. Talvez esta mulher, com a sua longa experincia de vida fosse a resposta que

procurava. Alm do mais, no o conhecendo, no o poder identificar. Mino no compreende este seu receio, pois vive numa cidade sem proibies, mas de qualquer forma pretende que o seu desejo seja conhecido do menor nmero de pessoas possvel. O seu plano j suficientemente ousado para ainda ter de encarar as possveis crticas de todos. Mino dirige-se mulher e comea a conversar com ela. Constata de imediato, que apesar da idade, a mulher est extremamente lcida. Talvez se recorde de outros casos de habitantes da cidade que tenham partido procura do sonho. Mino resolve contar-lhe a sua histria. Nota no entanto que a face da mulher adquire um semblante cada vez mais preocupado, ou

mesmo zangado. Quando termina, a mulher parece um pouco fora de si, as mos tremem-lhe e os olhos parecem querer saltar-lhe das rbitas. - Quem s tu meu rapaz para julgares ser capaz de partir procura de um sonho tolo? Quando eu era jovem outros houve to tresloucados como tu, que tambm pensaram que o mundo era mais do que o bairro onde viviam. Vi-os voltar a todos, cabisbaixos e finalmente cientes da sua estupidez. Mas j foi h tanto tempo. Pensei que essas loucuras tinham acabado, que esse

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vrus do sonho e da viagem tivesse sido exterminado. Meu rapaz ganha juzo! S existe o bairro. Para alm do nosso bairro, h um bairro igual ao nosso. Olhos-estrelas! Estes olhos que muito viram, e se cansaram, nunca tal viram. Mino afasta-se antes dela terminar, assustado e temendo que o seu tom exaltado pudesse atrair algum. Estava sozinho. Mas no est sozinho porque todas as noites, o sonho chega, e Mino cada dia se sente melhor, embora o medo continue bem dentro de si. At que um dia, ao acordar, tem a sensao de que o sonho lhe est a abrir as portas para a viagem. Concentra-se um pouco e a soluo para o seu problema de como viajar sem se perder na cidade, como por magia, parece comear a querer esboar-se dentro da sua cabea. O sonho estava a ter uma mutao em realidade. Como sempre faz quando tenta resolver um problema que o absorve, fala alto consigo prprio: - Terei antes de tudo de arranjar forma de marcar as ruas por onde passar. Isto bvio e no ser muito difcil. Bastar fazer uma pequena marca em giz, que d pouco nas vistas, na entrada e na sada de cada rua. Mas isso no basta - continua - pois poderei entrar em ciclo em ruas j percorridas e perco-me, sem ter possibilidades de regressar ao meu bairro. Tenho de encontrar um processo sistemtico e inteligente de percorrer o labirinto. Continua a falar consigo prprio, enquanto se prepara para sair, tentando construir e testar a soluo para o problema, que a princpio lhe

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tinha parecido insolvel A soluo, que lhe parecia ter sido soprada durante o sonho, comea a clarificar-se no seu esprito: - Vejamos, partindo da minha casa, em cada cruzamento que encontrar volto sempre esquerda at chegar a um beco sem sada. Voltarei ento para trs e no primeiro cruzamento voltarei de novo esquerda, ou seja a direita de quando me dirigia anteriormente em sentido contrrio, para percorrer as ruas que tinha deixado para trs e continuar de uma forma sistemtica a procura. E de novo farei o mesmo, sempre: voltar na primeira rua esquerda ainda no percorrida, at ser obrigado a voltar para trs e reiniciar uma vez mais o mesmo ciclo - O corao responde-lhe que est no bom caminho para encontrar a soluo, mas...- Est bem, at aqui a soluo bvia e permite-me percorrer todas as ruas. Mas que acontece se tiver de voltar para trs e encontrar um cruzamento onde todas as ruas j tenham sido percorridas? Qual escolho? Como garantir que no ficam ruas por visitar, caminhos que possa ter deixado para trs?- continua a falar com o seu corao que o escuta com toda a ateno- Parecia complicado, mas talvez no fosse. Esboa no papel um pequeno exemplo que lhe permita testar a soluo que comeou a esboar dentro da sua cabea, em conversa com o corao. Mas j tarde e guarda o papel no bolso do casaco. Chega um pouco atrasado ao Centro. Felizmente, como quase sempre, no tem nada de especial para fazer. Recusa um convite de um colega para um jogo e tira o papel que tinha metido no bolso. Coloca-o em cima da sua secretria e pega num lpis.

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Parte no desenho e vai numerando as ruas a partir de (1), medida que as atravessa: ao chegar ao primeiro cruzamento vira esquerda (2) e nos seguintes faz o mesmo (3-4). Na rua (4) obrigado a voltar para trs e ao chegar ao ltimo cruzamento volta de novo esquerda (5). Nesta rua acontece-lhe o mesmo, volta atrs e vira para a rua (6). Na rua (7) encontra outro beco sem sada, regressa e volta esquerda para a rua (8). Utilizando sempre este procedimento vai percorrendo as ruas seguintes (9-10-11-12-1314).

1 14 13 12 11 10 9 8 7 6 5 3 2

Nesta rua surge-lhe um problema novo pois encontra um cruzamento onde todas as ruas j esto marcadas. Qual escolher para continuar? Ainda existem ruas que deixou para trs e ainda no percorreu. Pensa durante uns momentos. - Bem, no preciso de percorrer novamente as ruas (2) e (14), de que j sa neste cruzamento, pois o processo sistemtico de pesquisa dever

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garantir-me que no devem conduzir a mais ruas para visitar. E como escolher entre a (1) e a (13)- pensou mais um pouco - Terei de escolher a rua por onde cheguei ao cruzamento mais tarde ou seja a rua (13), pois posso ter deixado ruas para trs por visitar, como de facto deixei. Mino entusiasma-se, pois comea a julgar-se capaz de encontrar uma soluo. Como sempre faz, nestes momentos crticos, levanta-se e passeia pela sala, como se procurasse no ar a soluo. E esbarra de repente com ela, mas no estava ningum para ouvir o embate. - Como posso ter no mximo quatro ruas num cruzamento, terei de utilizar um sinal para as ruas j visitadas, ou seja as ruas de que sa desse cruzamento, por exemplo um V, indicando que no devo ir por a e terei necessidade de dois sinais diferentes para distinguir a primeira e a segunda rua de chegada ao cruzamento, por exemplo: X e Y. Quando num cruzamento todas as ruas estiverem marcadas, escolho sempre primeiro o Y para continuar, marco-a como visitada com um V e depois, se voltar a esse cruzamento, escolho a primeira, marcada com o X. Faz novo desenho com os sinais que tinha decidido fazer:

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X 14 V Y 13 V 15 X V V V 11 8 X V 7 V X 16 6 V X V V V 2 X V

Volta por isso atrs na rua (13), onde teria desenhado um Y, marca-a com um V, volta duas vezes nas duas nicas ruas livres e percorre as ruas (15-16). Tinha conseguido percorrer as 16 ruas sem se perder!

X 14 V Y V 13 V V 2 X V 15 Y V 11 8 V X Y V 7 V X 16 6 V X V V V

X V

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Mas tem de continuar, utilizando os mesmos procedimentos, pois na viagem real no saberia se existiriam ruas para trs ainda por visitar! No prximo cruzamento (16-6-7-8) tem novamente o mesmo problema pois todas as ruas esto marcadas. Utilizando o mesmo raciocnio anterior escolhe a rua (16), porque tem um Y, para regressar. Marca-a com um V. E pela mesma razo escolhe a seguir a (15). Marca aqui tambm um V. Continua: a partir daqui s encontra cruzamentos todos marcados, onde s existem ruas assinaladas com um X para continuar. Vai escolhendo-as e marcando-as com um V. Faria o trajecto: 16-15-11-8-6-3-2-1. Teria visitado toda a cidade e regressaria ao ponto de partida! Olhou para o desenho todo marcado depois da viagem.

V X 14 V Y V 13 V V 2 V V 15 Y V V 16 V V 9 X 8 Y V V 7 V V 6 X V 5 V X V V X

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X V 11 V

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Tinha encontrado a soluo! - E se em qualquer momento quiser regressar, no terei qualquer dificuldade. Bastar voltar para trs, seguindo as marcas feitas. Chegando a um cruzamento, escolho sempre a rua que estiver marcada com um X, pois
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foi de certeza por ela que cheguei primeiro a esse cruzamento - Testa tambm no papel a soluo para o regresso.

X 14 13 12 V X V 8 X V V V 7 X 6 V V 11 15 16 X V V 2 X V 3

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- A soluo para o regresso a partir da rua nmero 12, por exemplo, seria: 11-8-6-3-2-1. Fcil! Basta escolher em cada cruzamento a rua marcada com um X. E se pretendesse regressar mais frente da rua 14, o regresso seria imediato pois nesse cruzamento a rua (1) seria a rua assinalada com um X! - a face de Mino reflecte toda a sua satisfao Mino continua a fabricar todas as hipteses possveis, para as testar: - E se depois de regressar ao meu bairro quiser retomar a viagem interrompida? Vejamos: bastar em cada cruzamento escolher a rua de onde parti em ltimo lugar - reflecte um pouco- Tal implica que terei de distinguir as ruas, de onde parto de cada cruzamento, ou seja um nico smbolo, o V, no ser suficiente. Para voltar ao ponto de onde regressei, em cada cruzamento

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que encontre terei de escolher sempre o V de maior ordem, para seguir pela rua que na visita anterior percorri mais tarde. Poderei usar o sinal V com pequeno nmero indicando a sua ordem: V1, V2, V3, V4. Vejamos o que acontece no caso do exemplo anterior, em que decidi regressar na rua (12). Mino faz novo desenho com os novos sinais que verificara serem necessrios.

X 14 13 12 X 16 V3 10 V2 V1 8 X V2 V1 7 X 6 V3 V2 5 3 X V1 4 15 V1 2 X V1

- Ora vejamos, para voltar ao ponto do regresso, escolheria em cada cruzamento a rua com um sinal V de maior ordem, por exemplo no cruzamento 3-4-5-6 terei de escolher a rua 6 marcada com V3 - Mino vai novamente marcando a soluo na folha de papel. - Faria a viagem 1-2-3-68-11 e estaria no cruzamento de onde regressara. Era tudo to claro. Como no tinha pensado nisto mais cedo? Mas quem encontra solues para problemas que parecem insolveis? O crebro ou o corao? - Posso partir...
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Mino planeia a partida para o dia seguinte. Precisa de preparar algumas coisas. No muitas, pois pode adquirir o que for precisando com o seu carto. Mino sabe que no havendo viagens, no existem penses ou hotis na cidade. Ter por isso de dormir nos parques e jardins dos bairros. Resolve redigir uma nota explicativa breve, onde se despede dos seus colegas e amigos. Tem uma sensao amarga de que deveria dizer mais, em particular a Joo.

VI - A Viagem

Mino acorda alvoraado e pronto para a sua primeira e nica viagem. Veste-se, pega num pequeno saco onde colocara tudo o que queria levar consigo e olha pela ltima vez o seu apartamento. Sai. Seguindo o esquema traado, marcando com cuidado e discretamente cada nova rua em que entra e de que sai, rapidamente abandona o seu bairro e entra em ruas desconhecidas. Sente um pequeno calafrio e os cabelos arrepiam-se-lhe. O aspecto das ruas em tudo idntico s do seu bairro. Comea a perguntar s pessoas, que encontra, pelo olhar-estrelas. A maioria parece julg-lo um pouco louco, pois no entende a pergunta. No fcil obter respostas. Demora por isso um pouco mais do que tinha imaginado. Ao fim do primeiro dia de viagem percorreu apenas trinta novas ruas da cidade. Depois de uma boa refeio num bar junto a um recinto desportivo, procura um parque sossegado para descansar. Aquilo que mais o surpreendeu foi ter tido sempre a sensao de no ter chegado a sair do seu bairro, embora
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soubesse que j se encontrava longe. Continua a sentir medo, mas pela primeira vez sente que o medo perdeu a importncia e, antes de adormecer, volta a sentir aquela sensao de prazer, que desde o primeiro sonho o embala. Entretanto no bairro de Mino a nota que tinha deixado a explicar a sua partida o tema da conversa de todos. As opinies dividem-se. Uns afirmam que Mino, com toda a certeza, enlouqueceu, o que justificaria o seu comportamento j to esquisito dos ltimos tempos. Outros, especialmente os seus amigos mais chegados, afirmam que se trata com certeza de uma brincadeira de Mino, mas a sua falta de convico sinal que se trata mais de algo em que querem acreditar do que algo em que de facto acreditem. A informao da sua partida chegou de imediato, como bvio s Unidades Centrais e pela primeira vez nos ltimos anos uma tarefa real, e no de teste, foi dada Unidade Central de Desequilbrios Sociais, responsvel por supervisionar todos os casos de desequilbrio e todos os sinais de qualquer doena social. Mas o caso de Mino foi encarado como um caso de rotina. Adoptar-se-ia o procedimento previsto para estas situaes e que sempre tivera resultados positivos no passado. Mino iria ter uma ateno especial, iria ser acompanhado de perto. Era preciso ajud-lo. Em breve pretenderia voltar. O sistema tinha de o ajudar a ultrapassar a possvel frustrao que poderia sentir e faz-lo ver que no falhara. Apenas o vrus o tinha levado a ter um comportamento anormal. Era preciso tambm preparar o seu bairro para o seu regresso para que este se fizesse sem quaisquer conflitos.

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Mino continua a sua viagem, na procura do sonho, perguntando de uma forma sistemtica pelos olhos to belos com que sonha. E os dias vo passando e as ruas vo sendo percorridas. E Mino no desiste. Mino no volta. A Unidade Central de Desequilbrios Sociais no demorou muito a detectar que algo de muito anormal se passava. Os movimentos de Mino eram controlados de perto a partir das unidades onde Mino utilizava o carto para obter todos os bens de que necessitava. Ora, a sequncia dessas informaes mostrava claramente que Mino percorria a cidade de uma forma sistemtica. No entrava em ciclos. Mino parecia conhecer o mapa da cidade. A Unidade suspeitou imediatamente de pirataria informtica, ou de traio. O problema era gravssimo. Informou a Unidade Principal. Foram ordenadas rotinas rigorosas ao hardware e software da Unidade Central do Departamento de Recenseamento, principal responsvel pela gesto da populao dos bairros da cidade. Os mdulos chave foram substitudos e foram introduzidos novos sistemas de segurana.

VII - O Mar

A viagem de Mino prossegue. Mino vai marcando rua a rua, bairro a bairro, onde procura os olhos que todas as noites o chamam no sonho. Segue por uma rua que primeira vista poderia ser a sua, mas Mino nota que algo de diferente se est a passar. J partiu h muitos dias e at hoje nada de especial aconteceu. S novas ruas iguais s ruas do seu bairro,
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novos bairros iguais ao seu bairro, nova gente em tudo parecida com a gente do seu bairro. Mas ao virar a ltima esquina sentiu que tinha entrado em qualquer coisa diferente. A princpio no percebeu, at que se apercebe que no h ningum nas ruas, todos os estabelecimentos esto vazios. Entra nalguns recintos recreativos e desportivos e nem vivalma. Que teria acontecido

quele bairro? Alguma epidemia? Mino continua e durante muitos dias no encontra ningum a quem possa perguntar qualquer coisa. Aqueles bairros esto desertos. De repente, ao entrar numa nova rua estaca por no compreender o que tem diante de si, ao fundo da rua. No fim da rua no existe qualquer nova rua, nem se trata de uma rua fechada que o obrige a voltar para trs. A cidade, pura e simplesmente termina e inicia-se qualquer coisa, para si inteiramente nova, e que no sabe como designar. Sente medo, mas ao mesmo tempo curiosidade. Percorre a rua misteriosa passo a passo, muito devagar, sempre espera do que possa acontecer. At que chega ao fim da rua. sua frente abre-se uma paisagem estranha e de dimenses nunca vistas. At onde a sua vista alcana nada lhe corta a viso e v terra, plantas, e ao longe, do lado esquerdo, a terra levanta-se como nunca tinha pensado ser possvel. Para si a terra era lisa e sem acidentes. E o cu! Que dimenso! Que azul! L ao longe aquele azul parece cair sobre a terra. Sente vontade de entrar naquela terra mgica, mas tem medo. Senta-se extasiado e durante horas contempla aquela paisagem surreal.

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O dia passa e chega o pr-do-sol. Mino no se consegue mover. O sol cai sobre o horizonte, avermelha-se e parece crescer de tamanho. O cu azul vai-se pintando de outras cores e toda a paisagem parece metamorfosear-se, como se fosse viva. A noite cai e Mino continua sentado, onde se sentou horas atrs. A noite escurece e Mino cada vez percebe menos o que possa estar a acontecer-lhe. O cu vai-se enchendo de estrelas, tantas como ele nunca julgou existirem. O cu parece forrado pelos seus sonhos. Na cidade tinham-lhe ensinado tudo sobre as estrelas, ou pelo menos ele pensava que tudo. Nas ruas estreitas e iluminadas da cidade quase nenhuma estrela se via. Mino s adormeceu de madrugada. Nessa noite o sonho no teve de vir pois j l estava. Quando acorda e v de novo aquela paisagem magnfica, a sua primeira sensao, enquanto no desperta completamente, de que se trata de uma viso. Mas quando sente os olhos bem abertos, lembra-se de toda a sua aventura no dia anterior, desde que entrou nos bairros desertos. Reflecte e compreende. A cidade no infinita. Claro, aquele o limite da cidade. E aquela paisagem sua frente, que o esmaga? Mino lembra-se de uma palavra que se utiliza na cidade, mas cujo verdadeiro significado ou origem ningum conhece. utilizada para realar a quantidade ou a dimenso de qualquer coisa : um mar de gente, um mar de coisas. Resolve chamar mar quele lugar. Mino tinha descoberto o mar. Mino fica mais um dia junto ao mar. Por fim, perde o medo e aventurase algumas centenas de metros pelo mar dentro. Era o primeiro navegador da cidade nova. Existiam muitos pontos de referncia e era fcil voltar

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quando quisesse. Cada planta selvagem, rocha so algo de completamente novo para si. Regressa cidade. Tinha vontade de permanecer junto ao mar durante algum tempo. Mas os seus vveres h muito que esgotaram e no pode abastecer-se nestes bairros desertos. Resolve por isso continuar a viagem. Sabe tambm que se o mar rodeia a cidade, muitas mais praias hde descobrir na sua viagem. E de facto muitas vezes Mino chega de novo ao mar e nunca deixa de ficar encantado. De cada vez diferente. A paisagem diferente, as rvores so outras, as cores so diferentes. No mar no existem bairros.

VIII - Ins

Mino viaja j h cerca de quatro meses. A sua vontade no esmorece, antes se sente empolgado pelo sucesso da sua navegao na cidade sem se perder. Mas naquele dia em particular sente-se muito s. Pensa em Joo e nos outros amigos e amigas que tinha deixado no bairro. Atravessa um bairro igual a todos os outros. Do seu lado direito h um pequeno jardim. Sentada num banco, uma rapariga muito bonita apanha sol. Na cidade h poucas horas de sol, em virtude da proximidade dos edifcios. Instintivamente Mino dirige-se na sua direco. Ao chegar junto dela repara, que ela de facto muito bonita e que emana uma grande sensao de paz, que lhe agrada. Ela, de olhos fechados, no notara ainda a sua presena. - Desculpe, posso sentar-me? - ganha Mino coragem para perguntar. Ela abre os olhos, muito, mas no parece espantada. Diz simplesmente:
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- Claro! Mino senta-se e continua a olhar para ela. Os olhos so azul-mar: curioso! Porque se chamaria na cidade azul-mar quela cor? Tinham a

profundidade do cu que Mino descobrira. Pareciam feitos para ver o mar de todas as cores que s Mino conhecia. Estaria a a raiz para essa expresso? - Foi transferido para este bairro? - pergunta ela com grande naturalidade. - No. - Ento? Nunca o tinha visto antes. - No fcil explicar- Mino hesita um pouco e continua - Sou um viajante. - Um viajante? No percebo. - Decidir viajar e percorrer a cidade. Ela parece admirada, mas no espantada como ele esperaria. Mino, num impulso sbito, conta-lhe ento tudo: o sonho, a partida, a viagem e fala sobretudo do mar, do cu imenso todo pintado de azul, um azul intenso, imenso, que v reflectido nos olhos dela... Ela escuta-o com ateno e no diz nada. Parece beber com sede todas as palavras. Entretanto o sol escondera-se por detrs do prdio cinzento do outro lado da rua e arrefecera.

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- Eu chamo-me Mino e tu?- passa a trat-la por tu sem dar conta da mudana. - Ins. - Est a ficar fresco. Queres tomar um caf? - Vamos. Dirigem-se ao caf mais prximo, pouco cheio quela hora do dia e encomendam dois cafs. Mino estranha que depois de tudo que lhe contou, ela no diga nada. - O que pensas do que te contei? - pergunta por fim. - Sabes, por mais incompreensvel que te possa parecer, aquilo que me disseste pareceu-me muito estranho, mas ao mesmo tempo muito familiar, como se j tivesse muito, muito dentro de mim, visto esses lugares de que falaste. Muitas vezes me interroguei sobre a cidade e sobre o que existiria para alm dela. Mas nunca brotou dentro de mim o sonho de partir. como se esse sonho existisse na forma de uma semente que hiberna, espera de germinar. Compreendes? - Creio que sim- responde Mino, que se sente cada vez mais prximo daquela rapariga, que conhecera por acaso. Mas ao fim e ao cabo no esta a nica forma de conhecer alguma coisa nova? Como conhecera ele o mar, o cu as estrelas, seno quando decidiu viajar sem rumo certo, ao acaso, na cidade? Ele limitara-se a limar as arestas desse acaso com a sua inteligncia, encontrando um mtodo de viagem para se no perder no

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labirinto desse acaso. A vida deve ser uma viagem no acaso, limitando-nos ns a encontrar maneiras de prosseguir, mas sem saber onde cada rua nos leva. - Fico feliz por saber que existe o mar. Fico feliz por saber que no existe s a cidade. Fico feliz por estares feliz por viajares - disse Ins aps alguns minutos de silncio. - Porque no vens comigo? - pergunta ele quase sem pensar. - No. Esse sonho teu, no meu. Eu fico espera do meu. Talvez agora a semente germine, regada pelo teu mar... Continuam a conversar at noite. - Hoje no precisas de dormir num jardim. Podes ficar no meu apartamento- diz-lhe Ins e chama o empregado para pagar. Saiem para a noite, na cidade, to avara de estrelas. Mino permanece uma semana no bairro de Ins. Todo o tempo livre de Ins passado com ele: conversam, passeiam nos limites estreitos do bairro, frequentam os centros desportivos e culturais. Quase todas as noites ouvem msica. Ento quase no conversam. A msica suficiente. Mas Mino sabe que tem de continuar a viagem. Um dia, sentados no mesmo banco onde se tinham conhecido, ele diz-lhe: - Amanh continuo a viagem. Tens a certeza que no queres vir comigo? - No, fico espera da minha viagem.
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Mino pega-lhe docemente numa mo e beija-a. Parte no dia seguinte. Sente o corao pesado, o que desafia todas as leis da fsica, pois ele tinha deixado uma parte do seu sonho no corao de Ins. Entretanto o prosseguimento da viagem de Mino iniciara um processo de emergncia nas Unidades Centrais da cidade. A Unidade Principal iniciou rotinas completas de todas as Unidades que poderiam ter sido sabotadas, por ordem de suspeio. Os resultados foram nulos. O Comit da cidade, constitudo pelos funcionrios de mais alta responsabilidade, reuniu para ser informado da situao que se vivia. A situao era de tal forma surpreendente, que houve quem sugerisse anular o carto magntico de Mino para o obrigar a desistir. Mas na cidade no poderia haver imposies, ou no seria a cidade nova, voltar-se-ia civilizao primitiva. Tal hiptese foi rapidamente posta de lado e quem a sugeriu nem entendeu como tal possibilidade lhe passou pela cabea. E Mino prossegue a viagem e Mino desbrava vrias vezes o mar. A Unidade Principal repetiu vrias vezes as rotinas de teste de todas as Unidades at que Mino entra numa rua igual a todas as outras que tinha visitado desde que partira.

IX - A chegada

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Tal como sempre faz, Mino procura algum para perguntar pelos olhosestrela que busca. Dirige-se a um Centro Recreativo. Entra e v o responsvel pelo Centro sentado atrs de uma secretria, semelhante a muitas outras que j tinha visto. Aproxima-se e pergunta: - Tu no me conheces. Venho de outro bairro. Procuro uma rapariga muito especial e muito bela cujos olhos parecem duas estrelas, mais brilhantes do qualquer outra estrela do cu. No me peas para explicar porqu, pois levaria muito tempo e talvez no compreendesses. Conhecesla? - Sim, conheo de facto uma rapariga que corresponde descrio que tu fazes. Dois olhos brilhantes como ningum antes vira, capazes de iluminar a escurido. Chama-se Marta. Porqu? Mino estava j to habituado a respostas negativas, que durante uns segundos fica confuso, como se a resposta no fizesse sentido. - Porque a procuras? E donde vens?- pergunta de novo o homem, colocando os dois cotovelos sobre a secretria e olhando Mino com perplexidade, pois estava-lhe j a parecer que o seu interlocutor era um pouco estranho. - Tenho algo para lhe dizer- responde Mino por fim.- Mas diz-me, diz-me onde poderei encontr-la? O homem pareceu hesitar se deveria ou no responder. Por fim, talvez concluindo que seria a forma mais fcil de se ver livre daquele estranho diz:

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- Partiu. Morava c no nosso bairro, mas h trs dias atrs desapareceu. Nunca ningum tinha visto algo assim. Deixou um papel onde explica que partiu para procurar um olhar que teria vistos em sonhos, todas as noites, desde h muito tempo. C para mim deve tratar-se de qualquer doena. Fazes parte de alguma comisso para a procurar?- de repente ocorrera-lhe a hiptese de Mino estar ao servio das Unidade de Recenseamento e estar a comprovar a possibilidade de ela de facto no ter fugido. Mino ficou perplexo. No podia acreditar. No podia ser verdade. - Tens a certeza que partiu? Tinha mesmo um olhar de estrelas ? No ter sido outra?- perguntou ansioso sem responder a qualquer das perguntas que o outro lhe fizera. - Tenho a certeza. No te disse j que tinha um olhar capaz de iluminar a escurido. Partiu. Mino sai meio zonzo. Os olhos que procurava existiam. Ele prprio nunca tinha tido a certeza disso. O sonho era real. E tambm ela partira procura de alguma coisa. Mino tem necessidade de pensar. Precisa de procurar o mar. Mas tem de garantir que consegue voltar a este bairro mais tarde se quiser, para de novo perguntar por ela. Marta! Marca com um sinal especial as ruas deste bairro, para as reconhecer com facilidade. Mas conclui facilmente que tal no basta. Mino senta-se num banco do jardim. Pensa um pouco e mais uma vez conversa com o seu corao:

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- Se eu continuo a viagem e volto a um cruzamento por onde j tenha passado, se mais tarde regressar no voltarei a passar por aqui - mais uma vez Mino desenha um exemplo numa folha de papel, para melhor visualizar o problema.

Ponto de partida V1 X V1

V1 X

V1 V2

X V3

V1 X V2

V2

Este bairro

X V3

V1

V2

- Se no ponto M da viagem decidisse voltar para trs, seguiria o trajectoMino marca no papel, a tracejado, o trajecto de retorno, escolhendo em cada cruzamento a rua assinalada com um X - ou seja no voltaria a passar por este bairro. Mais tarde, se retomasse a viagem interrompida, escolheria em cada cruzamento a rua V de maior ordem, voltaria ao ponto M, exactamente pelo mesmo trajecto a tracejado e, mais uma vez, no passaria por aqui. Mino levanta-se e anda para c e para l procura da soluo. - A tcnica que desenvolvi permite-me sempre voltar ao ponto de partida. Ao fim e ao cabo tudo se passa como se tivesse uma segunda partida deste bairro. Bastar portanto distinguir os sinais feitos antes e depois

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da visita a este bairro. Por exemplo se a partir de agora utilizar giz de outra cor . Continuo a viagem marcando cada rua com o giz doutra cor mas tendo em ateno as ruas j marcadas para no repetir ruas onde j estive. - Mino entusiasma-se e experimenta num novo desenho a ideia que acaba de ter, desenhando apenas as marcas que faria depois de partir deste bairro.

Bairro X V1 V1 X V1 V1 X

X V3

V1

V2

- Agora no ponto M se pretender regressar a este bairro, em vez de regressar ao meu, bastar utilizar a minha tcnica de retorno, mas tomando em ateno apenas os smbolos feitos com a nova cor. Escolho em cada cruzamento a rua marcada com um X e regresso a este bairro sem quaisquer problemas - Mino sorriu satisfeito - Posso partir procura do mar. Bastar-me utilizar a partir daqui um giz doutra cor. Lembrou-se da cor dos olhos de Ins e escolheu um giz azul. A viagem at ao prximo mar dura cinco dias. Mino senta-se sua frente e reflecte sobre o que h-de fazer agora que chegou e no encontrou o que o levara a partir.

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Regressar cidade de onde partira? Isso seria desistir e voltar vida sem acaso anterior: sem viagem no pode haver acaso. Esperar por Marta no bairro, donde ela, por sua vez partira? At quando? Poderia esperar em vo e nunca conseguiria integrar-se num bairro que no era o seu sem o apoio das Unidades. Continuar a viagem e a procura, sabendo que seria possvel um desencontro permanente e acabar por regressar ao ponto de partida sem a ter encontrado? Sim, s poderia continuar. Quem conheceu o mar, no pode continuar fechado num bairro da cidade. Ter visto o mar, ter visto o cu coberto dos olhos que sonha, j tinha valido a pena. Voltaria ao bairro de onde Marta tinha partido. Se ela no tivesse regressado, no regressaria nunca. Teria tambm encontrado maneira de viajar na cidade. Partiria ento, sem certezas a no ser a certeza na continuao da viagem. Quando deixara o seu bairro, h tanto tempo j, poderia ele imaginar que iria encontrar o mar e o cu de sonhos. Que iria conhecer Ins? Que mais poderia ele encontrar na sua viagem? S essa dvida fazia a viagem valer a pena. Mino regressa ao bairro e procura Marta. No voltara. Parte, para continuar a viagem. A Unidade Principal, aps ter testado todas as Unidades diversas vezes e aps ter ensaiado todas as possibilidades de pirataria possveis, deu ordem para a substituio dos seus prprios mdulos. Perante uma situao desta gravidade a Unidade no podia confiar em si prpria. Que validade teriam os testes e as rotinas feitas s outras unidades se ela prpria tivesse sido sabotada? No poderia ser coincidncia, pois mais um cidado, ou melhor
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uma cidad, viajava pela cidade sem se perder. A Unidade era mais humana do que se poderia pensar. Tinha esquecido que tinha sido o homem que tinha desenhado a primeira Unidade que comeara a projectar a cidade e que desenhara o seu primeiro mapa. O Comit da cidade deu prossecuo s ordens da Unidade. Foi retirada a memria central e a placa de inteligncia. A Unidade entrou em coma durante a manobra de substituio de todos os seus sistemas centrais. As suas funes foram distribudas temporariamente pelas demais Unidades Centrais. As substituies foram feitas e a Unidade Principal recuperou.

X - O regresso

Mino continua a procura durante seis meses. Por todo o lado pergunta pelos olhos que procura. Nalgumas ruas recebe a confirmao da sua passagem. Tem por isso cada vez mais a certeza de que procura algo de real. Viaja j h muito tempo. Comea a sentir saudades do seu bairro, dos seus amigos, do jogo de squash aps o trabalho. H muito que no conversava com ningum. Claro que tinha conhecido muita gente na sua viagem, mas a procura no o deixara ter tempo para ficar e conhecer as pessoas, excepto Ins. Lembra-se dos seus olhos transparentes e esboa um sorriso, que se apaga de imediato. E os habitantes dos bairros no esto

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habituados a receber viajantes e olham-no quase sempre com alguma desconfiana. Resolve regressar, pois sabe que poder continuar a viagem quando quiser. Mino demora seis meses a regressar ao seu bairro, utilizando a tcnica de retorno que imaginara. So onze horas da manh quando finalmente chega e decide ir directo ao seu local de trabalho. Antes de tudo quer conversar com Joo. Na recepo pergunta se o Joo est a trabalhar. Respondem-lhe afirmativamente: tinha tido sorte. Quando Joo o v entrar olha para ele como se no acreditasse no que via. Apesar da sua grande amizade de anos, v-se que hesita sobre o que fazer. Por fim corre para Mino e abraa-o. - Mino! Onde tens estado? De onde vens? Deixaste aquela mensagem que quase nada dizia. Depois ningum soube mais nada a teu respeito. Apenas que partiras. Correram tantos boatos. Por fim pensamos que adoeceras e estarias algures, talvez a recuperar. - Tem calma! vou-te contar tudo- e Mino comea uma longa descrio do seu sonho, do mtodo de orientao na cidade que desenvolvera, da partida, da viagem, do mar. Mas como descrever o mar a algum que nunca sara do bairro. - Imagina uma paisagem onde nada se repete. Onde todas as plantas, rochas so diferentes. Imagina todas as cores do mundo misturadas numa grande tela.- Mas Mino v que Joo no percebe. Fala-lhe depois da descoberta de que o seu sonho era real. Da sua partida tambm para a viagem na cidade.

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- Mas ento de nada te valeu partir? - No entendes? Descobri o mar, descobri que existe um mundo fora da nossa cidade. Descobri que aquela que procurei, que me levou a partir real. Descobri que existe uma porta entre a realidade e o sonho. E pude voltar ao meu bairro, cheio de todas estas descobertas para falar contigo. No valeu a pena? Valeu tudo o que possas imaginar. E hei-de partir novamente. Ainda tenho muito mar para descobrir. Enquanto mais mar houver, hei-de partir e novamente regressar. No queres ir comigo? - Perguntas-me agora se quero partir contigo, mas da primeira vez escondeste tudo. No confiaste em mim. - No compreendes que ento no tinha a certeza de nada. Sabia apenas que queria tentar a viagem. Mas nem sequer sabia se o mtodo que tinha idealizado resultaria. Hoje tudo diferente. Sei que se pode viajar na cidade. Sei que existe um mundo para alm da cidade. Sei que esse mundo belo e est l nossa espera. Sei que o meu sonho real e que tambm viaja na cidade. Quando parti a primeira vez no te disse nada por medo, por insegurana. Mas talvez tivesse errado. Acho que de facto errei. Um sonho deve ser partilhado. Joo no disse nada durante alguns segundos. Olhava apenas para Mino, ainda incrdulo. Por fim disse: - Partir? Deixar o bairro? E o Centro de Operao e Manuteno? E os nossos amigos?

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- O Centro continua. Os nossos amigos ficaro e quando nos apetecer voltamos. Que mais te prende aqui, quando tens o mar tua espera? - Fala-me outra vez dos mares que descobriste. E Mino falou mais uma vez das pedras, das rvores, dos prados, dos montes e vales que vira, que tocara, onde dormira. Falou daquele cu imenso, azul at ao limite, forrado de olhos como os do sonho de noite... No fim do horrio de trabalho Mino fez aquilo que j h tanto tempo no fazia: jogou squash, jantou com Joo e depois saram para ouvir msica e danar. Mino chegou a casa muito tarde e exausto, lanou-se na cama e adormeceu. E desta vez sonhou com novas viagens, novas descobertas, agora com Joo. A Unidade Local informou imediatamente sobre o regresso de Mino ao bairro. Mas a Unidade Central ordenou uma anlise rigorosa de todos dados e informaes que chegassem sobre Mino. Todas as observaes deveriam ser-lhe imediatamente comunicadas. Mino tinha regressado sozinho, sem a ajuda da Unidade. Nunca tal tinha acontecido, o que confirmava as observaes anteriores de que Mino conhecia o plano da cidade. Para garantir uma mais rpida troca de informao foi criado um canal especial de comunicaes entre as vrias unidades chamado Mino channel. Aparentemente a vida de Mino regressa normalidade. Retoma o seu trabalho no Centro, sai noite com Joo e os outros amigos, a quem quase nada contou, visita os centros desportivos e culturais do bairro. Todos os dias feita uma anlise minuciosa de todas as informaes disponibilizadas por

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todas as unidades: a Unidade Local, a Unidade de Controlo de Consumo, a Unidade de Controlo do Comportamento Social. S um pequeno pormenor reflecte uma mudana: Mino passa longas horas todos os dias em conversas animadas com Joo. Mas as unidades no conhecem o contedo dessas conversas, pois a cidade no uma sociedade policial. Os cidados so livres e tm um direito inalienvel sua privacidade. O controlo que se faz tem apenas como objectivo satisfazer todas as necessidades dos cidados. Mas a pouco e pouco Mino vai convencendo Joo a partir com ele. A certeza da possibilidade do regresso sedu-lo e o mar de que Mino estava sempre a falar. Um ms aps o regresso, Mino j anseia pela partida. Joo acede por fim e comeam os preparativos, que poucos so, pois o carto possibilita-lhes obter tudo o que precisarem. Mas desta vez renem os amigos para os informarem dos seus planos. Mino e Joo lem nos rostos dos amigos espanto, nalguns medo, mas tambm inveja. Voltaro dentro de dois anos, prometem. No dia seguinte partem.

X - A nova viagem

Durante as duas primeiras semanas percorrem bairros que Mino j tinha percorrido na primeira viagem. Mino segue as marcaes que ento tinha

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feito para viajar mais rpido e chegar mais cedo ao bairro de onde ela tinha partido. Mas Joo comea a inquietar-se. - Quando chegamos ao mar?- pergunta mais uma vez. - No sei. Ele aparece quando menos o esperamos. Aparecem bairros desertos, como aquele que atravessmos ontem e depois, de repente, nossa frente: o mar! - Mas ento porque no o vimos ontem? Mino sabe que para chegar ao mar tm de fazer uma busca sistemtica, pois de outra forma pode ficar para trs. At a tinha-se preocupado em viajar o mais rapidamente possvel para reiniciar a procura. Tinha-se esquecido da ansiedade do amigo. - Vamos procurar o mar- e ao chegar ao prximo cruzamento escolhe uma rua de ordem de passagem mais baixa, para iniciar a partir da uma busca sistemtica. Ainda demoram cinco dias a chegar a um novo bairro deserto. A ansiedade em Joo parecera crescer todos os dias. Ao entrarem na primeira rua deserta deste bairro, parece acalmar um pouco. Caminham durante mais trs dias at que ao fundo da rua que escolhem se abre um espao cheio de luz. Mino corre e chama Joo, mas este surpreendentemente parece ficar paralisado. Mino ao fundo da rua chama por ele, mas Joo parece no o ver. Mino volta atrs para o ir buscar. - Ento? O mar est tua espera!

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- Vou j! Preciso apenas de uns momentos. Fecha os olhos alguns segundos, parece respirar fundo e recomea a andar lentamente. Quando chega ao fim da rua, senta-se e durante muito tempo no diz nada. - muito mais do que tu dizias - diz por fim. - Vem - diz-lhe Mino e entram juntos pelo mar dentro. Andam muitas horas, at que exaustos, molhados pelas vagas de ervas e arbustos, se sentam para descansar, comer e passar a noite. A partida de Mino foi de imediato comunicada Unidade Principal utilizando o Mino channel. Mas todos os testes possveis j tinham sido feitos. Mas tinham sido supervisionados pelos seus mdulos substitudos. Decidiu por isso repetir alguns dos principais procedimentos de teste, procurando encontrar a causa do problema, mas mais uma vez os resultados foram nulos. A Unidade Principal convocou ento uma nova reunio do Comit da Cidade. Foi feito um relatrio minucioso da situao, aps o que o Secretrio Principal do Comit pediu para falar: - Concidados! A situao que nos foi apresentada extremamente grave. Muito mais grave do que quando a discutimos h uns meses atrs. Ao contrrio do que todos ns pensvamos, o vrus do sonho, que todos julgavam extinto, contaminou um cidado e o mais grave que parece j ter

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contaminado mais dois. E se a contaminao do seu amigo parece clara, dado o contacto fsico e espiritual entre os dois, a contaminao da cidad que tambm partiu em viagem surpreendente. Tal no pode ser de modo nenhum uma coincidncia, as probabilidades foram calculadas pela Unidade Central do Departamento de Estatsticas e o resultado foi de um numa dezena de milhes. No relatrio que nos foi apresentado foi-nos mostrada a forma como um vrus se reproduz e a forma como uma doena altamente contagiosa se propaga. A contaminao cresce em progresso geomtrica. Estamos perante uma situao de catstrofe. Se no encontramos uma soluo, dentro de alguns meses poderemos ter muitos mais cidados afectados. Temos de encontrar forma de proteger a cidade. Durante muito tempo ningum pediu a palavra. Que fazer, quando a Unidade Principal tinha efectuado todos os testes, tinha-os repetido e sem quaiquer resultados. At que o membro, que j h uns meses atrs tinha sugerido a anulao do carto de Mino, voltou a fazer a mesma proposta. Estranhamente ou no, desta vez no houve uma reaco to violenta contra essa proposta. Alguns membros tentaram chamar a ateno que tal corresponderia a violar um princpio sagrado da cidade, a liberdade; que seria uma medida repressiva inaceitvel; que a Histria ensinava que no passado sempre estas medidas tinham dado mau resultado; que mesmo nos casos que pareciam resultar provocavam a mdio-longo prazo a revolta; que tal medida seria retornar aos mtodos das antigas cidades sobre cujas runas a nova Cidade
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tinha sido construda. Mas apesar da lgica desta argumentao, a fora persuasiva dos membros que a utilizaram parecia algo dbil convincente. Por fim o Secretrio Principal pediu de novo a palavra: - Concidados. Como sabem eu fui dos que mais me indignei contra esta proposta, quando ela foi apresentada h uns meses atrs. E isto porque todos os princpios que foram enunciados eram para mim sagrados e continuam a ser sagrados. Mas hoje temos de ser realistas e ver que se hesitarmos a Cidade pode ser destruda. Todos os cidados, que felizes vivem na nossa cidade, perdoar-nos-o? Acho que no! Por isso apoio esta proposta desde que seja considerada como excepcional e nica. E teremos de ver se ela ser suficiente e qual o mal que os contaminados, quando regressarem aos seus bairros, ainda podem provocar. Mas para j necessrio obrig-los a regressar- terminou e sentou-se com um ar de tristeza que lhe insuflou o peito com um suspiro. Perante a opinio do Secretrio Principal nenhum dos anteriormente opositores da proposta se manifestou. A proposta foi aprovada por unanimidade e trs cartes foram anulados na cidade. Mino e Joo continuam a travessia da cidade. A outras costas chegam, noutros mares se molham, noutras paisagens mergulham, at que chegam finalmente ao bairro onde Mino tinha sido informado que aqueles olhos que procurava tinham partido. Mino reconhece os sinais em forma de corao, que tinha feito na primeira visita. Ansioso pergunta de novo por ela, mas respondem-lhe que no voltara. Tm de continuar. Dirigem-se a um
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e pouco

Supermercado do bairro para adquirir alguns produtos de que necessitam. Mas o carto de Mino rejeitado e uma mensagem Carto invlido comea a piscar. Joo experimenta o seu, mas obtm o mesmo resultado: os produtos seleccionados no saem e a mesma mensagem em letras vermelhas aparece, a piscar. - No compreendo - diz Joo - Que se passa? - No percebes Joo? Querem forar-nos a regressar! - Forar-nos? Mas tal inconcebvel. - Era o que eu tambm pensava. Vem! Sentam-se num banco do jardim do bairro, perante o olhar espantado do funcionrio que os olha da porta do Supermercado, porque nunca vira um carto ser rejeitado pela mquina de Telefornecimento. - Que fazemos agora Mino? Teremos de regressar. E necessitamos de ajuda pois o regresso vai-nos demorar meses. - No Joo. isso que esperam de ns. - Mas no temos alternativa. Se no obtivermos o que necessitamos para subsistir como vamos prosseguir? - Pedimos tudo o que necessitarmos aos nossos concidados - Mino lembra-se de Ins e tem a certeza de fazer o que deve. - Pedir? E tens coragem?

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- Porque no? Mais importante que o nosso orgulho so os mares que nos esperam. - Mas com certeza se o fizermos, sero dadas ordens para nos recusarem ajuda. - No! Esta medida, a anulao dos cartes, j foi com certeza uma medida excepcional. Por isso demoraram tanto tempo a tom-la. Se dessem uma ordem dessas estariam a quebrar um princpio basilar da Cidade com todos os seus habitantes: a proibir a todos eles que nos ajudassem. E todos eles ficariam a saber oficialmente que ns viajamos na Cidade. Acho que no o faro - diz Mino com uma determinao que at Joo surpreende. Tinham mudado muito desde que tinham partido. - E queres esperar aqui por ela? Com certeza o seu carto tambm foi anulado e poder regressar ao seu bairro. - No, se eu no regresso, ela tambm no regressa - no percebe como pode estar to certo, mas a verdade que no tivera quaisquer dvidas em decidir. Levantam-se e de novo partem.

XI - Eplogo

medida que atravessam os bairros tm agora de falar com as pessoas, contar-lhes a sua viagem e pedir-lhes ajuda. Mino e Joo descobrem que nem sempre fcil, mas conseguem sempre, em quase
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todos os bairros, encontrar um olhar onde brilha o mar! Muitas vezes a memria de Ins se confundiu com outros olhos abertos que viam as paisagens fantsticas de que eles falavam. Mino continua a viagem. Ao seu lado Joo: os novos descobridores. Algures na cidade Marta tambm viaja.

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