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Abril, golpe adentro

Ernesto Villegas Poljak


Abril, golpe adentro
Ernesto Villegas Poljak
7
Fundacin para la Cultura y las Artes, 2012
Abril, golpe adentro
ERNESTO VILLEGAS POLJAK
Imagen de portada: ERNESTO MORGADO
Soldado leal al proceso bolivariano en la retoma del Palacio Blanco
el 13 de abril de 2002
Al cuidado de: HCTOR A. GONZLEZ V.
Diseo y concepto grfco general: DAVID J. ARNEAUD G.
Hecho el Depsito de Ley
Depsito Legal: N lf23420123201106
ISBN: 978-980-253-525-5
FUNDARTE. Av. Lecuna, Edif. Tajamar, PH
Zona Postal 1010, Distrito Capital, Caracas-Venezuela
Telefax: (58-212) 5778343 - 5710320
Gerencia de Publicaciones y Ediciones
Dedicatoria
Este libro va dedicado a:
Jorge Recio,
da a da haciendo
honor al apellido
Miriam Caripe,
buhonera con cojones,
rostro femenino de este pueblo
Y a la memoria de:
Maja Poljak y Cruz Villegas,
faros que iluminan con su amor
y lucha revolucionaria
Jess Romero Anselmi,
comprensivo amigo,
incansable periodista
Hernn Mata Rodulfo,
lector pionero de estas pginas,
inolvidable navegante de la alegra
Juan Vives Suri,
expresin de autntica santidad,
siempre al lado de los dbiles y explotados
Ana Rosa Cruz de Tortoza,
madre de todas las vctimas
Primera edicin: Editorial Galac, 2009
Primera, segunda y tercera reimpresin
Segunda edicin: Fundarte, 2012
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Agradecimientos
A toda mi familia, por el estmulo, la comprensin,
los consejos. Y por soportar meses de ausencia. A mi hijo Santiago y a
Karem Corts, mi sobrina y autora del diseo original de la portada, los
hago emisarios de mi gratitud a toda la Villeguera.
A Ligia Monagas y su hija, Carmen Eugenia, por organizar
un ocano de documentos, peridicos y casettes.
A Mercedes Rizo, por su insistencia en que me sentara a escribir y por
kilmetros de entrevistas transcritas, que no habran servido como
fuentes documentales sin el concurso de los trabajadores de VTV y
otros canales venezolanos, as como de un ejrcito annimo, como
aqullos de transcriptores de TV Radio 2021, C.A., la empresa
capitaneada por Mercedes. A todos ellos, gracias tambin.
A los reporteros grcos Orlando Ugueto, Egilda Gmez,
Ernesto Morgado, Wendys Olivo, Jess Castillo
y Enrique Hernndez, por el tesoro de sus fotografas
de abril, que ilustran estas pginas.
A Felipe Saldivia, Giulio Santosuosso, Carlos Parra
y Hctor Gonzlez Varela por la revisin
de los originales y sus atinadas sugerencias.
A Editorial Galac, por su respaldo en la primera edicin de este libro y
su desinteresado apoyo para esta segunda edicin. Tanto Giulio y Carlos
como Eva Mara Romero, Carmen Blanco y Mara Antonieta Catania se
ganaron un lugar especial entre las madrinas y padrinos de estas pginas.
A Elsie Rosales y Carmelo Borrego, por su amistad y
orientacin jurdica, dentro y fuera de las aulas de clase.
A Olga Dragnic, por las enseanzas en el periodismo y por un declogo
de recomendaciones, de las cuales una result mgica: concatenar los
hechos segn su orden cronolgico. Tarea que, sola, ilumin rincones
hasta ahora oscuros del tema abordado.
A Anglica Mndez, Rigoberto Lpez, Gustavo Surez,
Jorge Sol, Lilian Blaser y Douglas Alzurutt
por compartir conmigo, y con el pueblo
venezolano, los videos de una poca irrepetible.
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A Jenny Russin, monja sin hbito, y al resto del equipo
de Fundalatin, por conarme joyas documentales
legadas por el padre Juan Vives Suri.
A Alexis Rosas, por iniciarme en estas lides con
El terrorista de los Bush (Caracas, 2005), libro a cuatro
manos sin el cual difcilmente habra emprendido esta otra
aventura. De Alexis es La noche de los generales, una de las
obras ms completas y mejor escritas sobre abril de 2002.
A las productoras, productores, pasantes y dems
compaeras y compaeros que hicieron posible innidad
de entrevistas conducidas por m en radio y TV a lo largo
de la ltima dcada, y que fueron alimentando mi visin de
aquellos momentos histricos. Ah estuvieron Carlota Reyes,
Mara Clara Carbajal, Mara Silva, Josena Bastardo,
Kelly Mayor, Carlos Vsquez, Jorge Abreu, Milagros Inojosa,
Ysabel Baena, Keila Guilln, Vladimir Villegas Tovar,
Laurita Garca y una larga lista de afectos que no puedo
continuar por razones de espacio, no de mezquindad.
A Lenn Aquino, Frank Salcedo, Rubn Martnez, Gicela
Fuenmayor, Germn Saltrn, ngel Bellorn, Carlos Subero,
David Paravisini, Mercedes Chacn, Jess Zambrano Mata,
Lelis Pez, Luigino Bracci, Mariana Silvia, Ildegar Gil,
Luis Lafratta, Jos Luis Pacheco, Nstor Viloria y a todos
los que, estando o no en esta lista incompleta, como todas
contribuyeron directa o indirectamente a alimentar estas pginas.
A Mariana Hernndez y a otros que, sin conocerlos
en persona, me sirvieron de apoyo con sus esfuerzos de
reconstruccin de los sucesos de abril de 2002,
connados hasta ahora al ciberespacio y que algn
da debern trascender a la tinta y papel.
A Jorge Rodrguez y Freddy ez, por su empeo
en dar vida a la segunda edicin de este libro.
Al pueblo venezolano en general,
protagonista verdadero de esta historia.
Las horas de abril
Verdades de un verdadero golpe
Hay horas en la existencia de una nacin en que un pueblo
se juega su destino. Horas en que todo es puesto en vilo, en
que la paz social sucumbe bajo la peor amenaza. Horas en
que las personas y sus vidas nada cuentan. Horas concertadas
de engao y de muerte. Horas en que la historia se hace acto
presente, en que las voluntades se agitan desnudas, se hacen
masa, y pronuncian el s o el no a la vida o a la muerte.
Una dcada es una buena medida de tiempo para comenzar a
valorar, con cierta distancia histrica pero con una viva cercana
emotiva, el peso y trascendencia de un acontecimiento en la vida
de un pas. Despus de diez aos, el golpe de abril se ha hecho
parte de la epopeya nacional en la perspectiva mayoritaria de
las luchas populares y revolucionarias en Venezuela. En abril
de 2002 Venezuela presenci por unas horas el triunfo de la
mentira y de la muerte. Sobre los televisados cuerpos sangrantes
de incautos e inocentes, vivimos en terror la suspensin de la
democracia y el ascenso del fascismo.
En esa epopeya histrica, el golpe de abril tiene dos caras: abril
sombro de francotiradores y cadveres framente calculados, de
generales viles solapados, abril en que el poder meditico perdi
su mscara benigna y concert el bao de sangre en favor de los
ms siniestros propsitos. Pero tambin abril luminoso de una
resistencia civil y militar que actu con una contundencia y un
tino ejemplares, revirtiendo rpidamente el proceso golpista y
restituyendo al presidente depuesto a su legtimo lugar.
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LAS HORAS DE ABRIL. VERDADES DE UN VERDADERO GOLPE Abril, golpe adentro
Abril ser, mientras dure la verdad y no prevalezca el olvido,
el escenario de la proeza de un pueblo nunca vista: revertir en
menos de 48 horas un golpe de Estado de factura novedosa,
cuidadosa y tcnicamente planicado por la oligarqua y el
imperio, con la participacin desplegada y minuciosa de ese
poder entronizado y clave en las peripecias polticas del nuevo
siglo: el poder de la representacin y la alucinacin meditica.
Un golpe tecnopoltico y psicopoltico que no pudo embaucar
la intuicin y el entendimiento de una poblacin unnime que
se resisti de inmediato y tuvo una respuesta espontnea y
lcida que dio al traste con una meditica, un patronato y una
burguesa desprevenidos y triunfalistas.
El ya clsico ensayo histrico de Ernesto Villegas Poljak
publicado por primera vez en 2009, y que el Gobierno Socialista
de Caracas pone diez aos ms tarde, gratuitamente, en manos
del pueblo que fue protagonista e intrprete poltico de aquellas
horas, es un documento y un monumento imprescindible
para la memoria de aquella cada mortal y de la subsecuente
resurreccin popular el contragolpe, que trajo en un parto
heroico la subsistencia y la vida misma de la actual Revolucin
Bolivariana como corriente renovadora del siglo XXI en
Venezuela y el mundo.
Se quiso manipular los hechos histricos, y todava se hace,
negando que los sucesos de abril constituyeron un golpe de
Estado. Se apel a la frmula eufemstica del vaco de poder
para justicar el derrocamiento de un gobierno legtimo y la
usurpacin por parte de las fuerzas ms oscuras.
La primera virtud de Abril, golpe adentro es la de establecer,
ponindolo en negro sobre blanco y en todos sus registros, que
en abril de 2002 s ocurri un golpe de Estado y que cualquier
otra denominacin es sospechosamente insuciente.
La epopeya de abril es un drama en tres actos que ya forma
parte del imaginario, la memoria y la conciencia del pueblo
venezolano. ste incluye: a) La manipulacin de masas y la
masacre concertada (11 de abril); b) La usurpacin oligrquica y
el desmantelamiento del Estado (12 de abril); c) El contragolpe
popular y el retorno del presidente (13 de abril).
Ernesto Villegas Poljak expone a la luz, mediante una
compilacin, concatenacin y anlisis exigentes, los pormenores
y situaciones, los mecanismos e intenciones de aquel intento
de crimen perfecto, programado para no fallar, y que tuvo
como principal error error caracterstico de las derechas
subestimar la voluntad y la capacidad de respuesta del pueblo
venezolano. El acento de la investigacin est puesto en los
dos primeros momentos del proceso, y Villegas Poljak nos
ofrece continuar eventualmente la saga con un volumen que
comprenda la veloz reaccin cvico-militar, el cual llevara por
ttulo Contragolpe adentro. Vale la pena esperarlo.
Gracias al presente libro, el pueblo venezolano tendr
a la vista, para el acervo de su propia memoria heroica, un
recordatorio preciso, sistemtico y dedigno, de cmo se
fragu y se llev a efecto el golpe de abril, las fases del proceso,
sus eventos, sus actores y las condiciones y circunstancias que
permitieron revertirlo de inmediato gracias a la voluntad y
accin del pueblo contra el cual estaba dirigido.
J. A. CALZADILLA ARREAZA
MARZO, 2012
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Golpes de Occidente
a democracia de chusmas
(Presentacin a la primera edicin)
Para la Editorial Galac es un honor publicar este libro de nuestro
amigo Ernesto Villegas. As, con mucho orgullo damos nuestra
contribucin al esclarecimiento de lo que realmente pas en esos
tres das que cambiaron la historia de Venezuela, el 11, 12 y 13
de abril de 2002.
Este es un libro destinado a dar un aporte sustancial a la
memoria histrica, una de las grandes necesidades de nuestro
pas. Cuando, dentro de varios decenios, nuestros nietos, o
bisnietos se pregunten qu pas en esos tres das, estas pginas
les darn abundantes respuestas.
Estn escritas en forma sencilla y directa, apoyadas en
numerosas citas, documentos y testimonios, as como en las
vivencias del propio Ernesto, quien primero cubri aquellos
hechos como reportero y luego realiz una minuciosa
investigacin, condensada en esta obra.
La gente honesta de oposicin, que hay mucha, se cautivar
al igual que los partidarios de la Revolucin Bolivariana con
su lectura y, estoy seguro, se sorprender, como ellos, ante la
abundancia de datos que hasta ahora permanecan confusos,
manipulados o simplemente ocultos.
Para quien despus de leer este libro siga armando que en
Venezuela no hubo un golpe de Estado el 11 de abril de 2002,
sino un vaco de poder, no queda alternativa: o es una persona
mentirosa consigo misma o tiene una lectura tan sesgada o
petricada que le cuesta cambiarla aun recibiendo elementos que
describen los hechos tal como ocurrieron. O, tal vez, pertenece
a esa categora de personas que Morris Berman describe en su
libro El crepsculo de la cultura americana, que para m debera
titularse El crepsculo de la cultura occidental: gente que, a pesar
de ser muy buenas como especialistas, conocen muy poco
fuera de su especialidad.
17 16
Pero, as como en la democracia ateniense, tambin en las
democracias modernas la participacin en el proceso ha sido
siempre de una minora, aunque las leyes la aseguraban para
todos y, por lo general, entre los representantes no haba
gente del pueblo; los oligarcas ayer eran dueos del pas porque
s, hoy porque los eligieron.
En Venezuela, hasta hace pocos aos haba muchsima gente
de los estratos ms humildes que no estaba inscrita en los registros
electorales ni tena cdula de identidad. Es decir, la chusma,
para usar la expresin de un sacerdote de la Iglesia Catlica, no
participaba en los procesos electorales.
Y, como lo nuevo nace en lo viejo, los modelos mentales con
los cuales naci la democracia representativa fueron unos plidos
sucedneos de los de la monarqua: el Rey fue sustituido por
el Presidente, la nobleza por el congreso, y as sucesivamente
hasta la sustitucin del mercenario del ejrcito de ventura con el
polica de trnsito, pero dejando igual la gestin del poder.
Cuando uno mira la historia de los pases latinoamericanos, lo
que encuentra son presidentes casi siempre blancos, descendientes
de europeos. En cuntos casos, en cules pases, hemos vistos
diputados o presidentes indgenas, negros, mestizos?
Es primera vez en la historia del planeta en la que en algunos
pases se est intentando vivir una democracia de verdad. En
Venezuela, en Bolivia, en Ecuador, etc. Volvamos diez aos atrs
e intentemos imaginar en Bolivia una asamblea constituyente
formada de indgenas, o un Presidente indgena. Hace rer slo
pensarlo. O imaginar, hace 15 aos, a un presidente venezolano
marrn oscuro. Tres lustros atrs, cuando publiqu mi libro
Reinventar a Venezuela, deca que ste es un pas tan racista que a
los negros ni se les ocurre protestar!
Y cuando uno mira la marcha del 11 de abril del 2002, la
que buscaba la cada del Presidente democrticamente elegido,
observa que el 95% eran blancos, europeos, hijos de europeos,
nietos de europeos, quienes, desde su arrogancia occidental no
logran pensar que la colonia se acab. Mientras que esperando
Ante el cmulo de evidencias aqu recogidas, slo se
resistirn a aceptar la verdad aquellos que desprecian la idea de
la democracia.
El origen de la palabra democracia viene del griego demos,
que signica pueblo, y kratos, que signica gobernar. Naci en
las ciudades griegas, como una propuesta de democracia directa,
en la cual los ciudadanos tenan voz y voto. Especialmente en
Atenas, en el V siglo A.C. Es decir, la palabra signica gobierno
del pueblo y los regmenes polticos que la usan deberan ser
caracterizados por la participacin de los ciudadanos en la
organizacin del poder pblico y en su ejercicio.
Pericles (492-429 A.C.) armaba que la razn de ser de la
ciudad, de la polis, era asegurar la libertad, la justicia y el
completo desarrollo de la personalidad a los individuos. En
la polis la ley era la misma para todos. En ella, el ciudadano
intervena en los debates pblicos en la plaza y participaba en la
direccin de la ciudad.
Pero, hasta la fecha, es decir, ms de dos mil aos despus,
la democracia realmente no se ha dado nunca y, me temo, ha
sido siempre una farsa. En efecto, ya en la Atenas de Pericles la
participacin era real slo para una pequea parte de la poblacin
(alrededor de un 10%). Era posible slo para los ciudadanos
libres, los que hoy llamaramos oligarcas, porque el resto
de la poblacin tena que producir, limpiar, mantener la ciudad
para que los ciudadanos pudieran conversar en la plaza.
Durante muchos siglos, la palabra casi desapareci de la
vida cotidiana, y reapareci con las revoluciones francesa
y norteamericana al nal del siglo XVIII, pero ya no como
democracia directa, sino como democracia representativa, un
rgimen en el cual los ciudadanos eligen a quienes los representarn
en los diferentes mbitos del Estado, variando, de pas a pas, en
cules mbitos los ciudadanos eligen representantes y en cules
no. Un solo ejemplo: hay pases en los que al Presidente lo eligen
los ciudadanos (Venezuela), y hay otros donde lo eligen los
diputados (Italia).
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a Chvez en Miraores el 13 de abril el 95% era mestizo. Yo,
nacido en Roma, pero enamorado de Venezuela y adoptado por
ella desde hace 30 aos, perteneca al 5% restante.
Si miramos a Bolivia, descubrimos que el lder de los
secesionistas es un boliviano de primera generacin, hijo de
un yugoslavo! Paradjicamente, Ernesto, tambin descendiente
directo de una yugoslava croata, ms bien apoya la liberacin de
los pueblos sometidos al yugo occidental. No por casualidad, en
Honduras, militares gorilas acaban de derrocar a un presidente
elegido por el pueblo, Manuel Zelaya, precisamente por haberse
alineado con el Alba y Hugo Chvez, para colocar a un hondureo
nacido, para mi vergenza, en Italia, y de apellido Micheletti.
Entre las personas de mentalidad occidental, en Venezuela,
Bolivia y Honduras, por slo citar esos tres casos, predomina
la idea de hacer todo lo posible para salir como sea de esas
democracias de las chusmas. Porque la democracia, para ellos,
tiene sentido slo si es entre ellos.
Se llenan la boca con esa palabra, pero se ren de ella. Eso
hicieron en Venezuela en abril de 2002, cuando organizaron y
celebraron un golpe de Estado contra la chusma. No contaban
con que sta haba tomado conciencia y saldra a restablecer la
democracia de la que ellos rean.
Al terminar de leer este libro, muchos pensarn, como yo,
que fue un exceso de bondad del presidente Chvez la amnista
dictada en diciembre de 2007 a favor de quienes protagonizaron
el golpe del 2002. Ojal esta medida pueda ser revocada e invito
a los especialistas a estudiar cmo lograrlo. Mientras tanto, los
lectores de este libro podrn encontrar, entre sus anexos, la lista
completa de los rmantes del decreto golpista que disolvi los
poderes pblicos el 12 de abril de 2002. Sus nombres quedan all
para la historia.
GIULIO SANTOSUOSSO
Presidente Editorial Galac
NOVIEMBRE, 2009
El trabajo del reportero
Escribir sobre los sucesos del 11 de abril de 2002 es una tarea
que encierra riesgos y exige meticulosidad. Se trata de un tema
sobre el cual hemos escuchado tanto, en pastillas diarias y en
reportajes de profundidad, que el autor tiene que esforzarse
para presentar algo valioso. Eso lo hace Ernesto Villegas, tanto
en la acumulacin de datos como en su organizacin para
presentarlos en este libro.
A Ernesto Villegas lo conoc en los aos 90, cuando era un joven
reportero de poltica del diario El Nuevo Pas. Slo intercambiar
comentarios con l, en la espera rutinaria de la cobertura de
fuentes, me dio buena impresin por su formacin poltica
y destreza para el manejo periodstico, tpico tambin de sus
hermanos Mario y Vladimir. Por eso no dud en recomendarlo,
cuando en el diario El Universal me pidieron presentar a un
candidato para ingresar a la seccin poltica.
Y all pudo sorprender a los jefes por el talento y ecuanimidad que
mostraba en sus reportes. Conocindose sus criterios de izquierda,
llegaron a conar en l para darle fuentes como la Conferencia
Episcopal Venezolana o un trabajo tan dismil como entrevistar a
guerrilleros del ELN o presuntos partidarios de la ETA protegidos
en el pas desde los tiempos de Carlos Andrs Prez. Una cosa
importante para los jefes es sentirse tranquilos y conados cuando
asignan una tarea a un reportero, saber que tienen a alguien que los
puede sacar de un aprieto, y eso lo lograba el joven Ernesto.
En El Universal se catapult profesionalmente.
Su trabajo competitivo lo dio a conocer en los sectores que
protagonizaban el debate poltico nacional, donde Ernesto
destacaba tanto en el tubazo como en el anlisis poltico y
colocacin de sus noticias en contexto.
Luego vinieron los aos del rpido cambio poltico, y a Er-
nesto el 11 de abril lo encontr en dos posiciones enfrentadas.
l escribe:
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Tuve el privilegio de vivir y reportar aquellos acon-
tecimientos como periodista. Conoc e interactu
con algunos de sus protagonistas a ambos lados del
espectro poltico. Para esos das, trabajaba simul-
tneamente como entrevistador del programa En
Conanza, de Venezolana de Televisin, y reporte-
ro de la fuente poltica de El Universal. Entre mis
amigos, los llamaba el canal de la revolucin y el
peridico de la oligarqua. Partidas las aguas, re-
nunci al diario un par de semanas despus del gol-
pe y me qued trabajando en el canal.
De Ernesto me separa su abrazo a la revolucin de Hugo
Chvez, pero coincidimos desde el principio en denir sin
ambages aquellos hechos como un golpe de Estado y en el
reconocimiento a Chvez como Presidente Constitucional de
Venezuela. De manera que no ha tenido que convencerme su
relato que, por dems, intenta ser amplio y presentar tambin la
visin de la oposicin.
El trabajo tiene la virtud de ser bien documentado.
Ernesto informa de dnde obtuvo sus informaciones, cosa
que no es poca dentro del periodismo que se ejerce actualmente.
Este libro no es una barricada de la lucha poltica sino un
sereno relato de aquellos acontecimientos.
CARLOS SUBERO
Periodista
NOVIEMBRE, 2009
Una advertencia necesaria
A partir del captulo III, el lector encontrar insertas entre
los prrafos de este libro una serie de citas distinguidas con la
siguiente grafa:
Esta es una prueba. Esta es una prueba. Esta es una prueba.
Esta es una prueba. Esta es una prueba
Estas citas corresponden al testimonio rendido por el
ciudadano Rafael Arreaza en el despacho del fallecido scal
Danilo Anderson, el 27/09/2004.
Fueron extradas del acta levantada ese da.
Su redaccin ha sido ligeramente intervenida para facilitar su
mejor lectura y comprensin, completando nombres, precisando
cargos o cualidades y ubicndolas en orden cronolgico.
Una reproduccin del acta ha sido incluida al nal de este
libro, donde el lector podr juzgar la delidad con la cual han
sido extradas las citas.
El testimonio de Arreaza aparece hasta el captulo VI. Luego,
en el captulo X, donde se aborda el asesinato de Danilo Anderson,
son citadas las preguntas que formula el scal investigador al
testigo, con sus respectivas respuestas.
23
Introduccin
Muchos libros han sido escritos sobre el golpe de Estado del 11
de abril de 2002 en Venezuela, de modo que nada ms ajeno a mi
intencin que engrosar los estantes con uno ms.
La casualidad, sin embargo, me llev a ensamblar este
reportaje histrico al colocar en mis manos un documento que,
apenas lo oje, se desnud noticioso, renov mi inters en torno
al tema y termin por dar vida a las pginas que siguen.
El hallazgo me zambull en una piscina de peridicos viejos,
informes, fotocopias, videos, transcripciones y libros que, por
costumbre heredada de mi padre, vena acumulando durante
aos, y que encontraron as utilidad y cauce.
El documento, detonante de esta aventura narrativa, contiene
el testimonio de Rafael Arreaza ministro de Salud en el
Gobierno de facto que se instal en Venezuela en abril de 2002
rendido de manera voluntaria ante el scal Danilo Anderson,
investigador del golpe de abril, dos meses antes de su brutal
asesinato, el 18 de noviembre de 2004. Pedro Carmona Estanga,
presidente del espurio Gobierno de Transicin Democrtica
y Unidad Nacional est unido al testigo por un lazo de sangre:
ambos son primos segundos.
Con base en la declaracin de Arreaza, Anderson haba
procedido a citar a su despacho a varios dueos y directivos
de televisoras y peridicos venezolanos. Pretenda conrmar
si haban participado o no en una reunin en Miraores, el
sbado 13 de abril de 2002, donde segn el testimonio de
Arreaza se acord aplicar la tristemente clebre poltica de
silencio informativo que caracteriz aquellas horas decisivas.
En paralelo, Anderson llevaba adelante el proceso de imputacin
del delito comnmente conocido como rebelin civil a las 400
personas que rmaron el decreto de disolucin de poderes
pblicos del 12 de abril de 2002.
Miraores y Fuerte Tiuna el 11 de abril de 2002? Quin
propuso y escogi a Pedro Carmona como presidente?
Carmona fue llamado a convertirse en presidente
antes o despus del anuncio de Lucas Rincn? Qu papel
desempe el difunto cardenal Ignacio Velasco en esa
escogencia? Cul en las reuniones de civiles y militares
previas al golpe? Cmo y por qu se desech la idea de
nombrar una Junta de Gobierno? Cunto tiempo llevaban
los militares conspirando? Dnde estaba y con quines se
reuni, en los das y horas previas al golpe, el embajador
de EEUU en Caracas, Charles Shapiro? Cmo fue la
reunin del mircoles 10 de abril, un da antes del golpe,
en la ocina de Jorge Olavarra en la que se estudi el
decreto que sera dictado 24 horas despus?
Las decisiones dentro del Gobierno de facto: Quines,
y con qu argumento, redactaron el decreto del 12 de
abril de 2002? Cmo se tom la decisin de disolver los
poderes pblicos, especialmente la Asamblea Nacional?
Qu se discuti y acord en la reunin del sbado 13, en
Miraores, entre Carmona y los jefes de los principales
medios? Cmo fueron las negociaciones con Hugo
Chvez para forzarlo a rmar la renuncia?
Las acciones del Gobierno depuesto: Por qu el
general Lucas Rincn hace el crucial anuncio de la
renuncia presidencial, la cual acept? Acept Hugo
Chvez renunciar? Bajo qu condiciones? Por cules
frmulas se pase a lo largo de su cautiverio? En qu
consiste el Plan vila? Cmo fue ordenado y ejecutado
en medio de la crisis del 11 de abril?
El papel de Cuba: Cules son las semejanzas y diferencias
que Fidel Castro observa entre Hugo Chvez y Salvador
Allende? Qu conversaron Hugo Chvez y Fidel Castro
en la medianoche del 11 de abril? Qu argumentos
25
Aclaro: este no es un libro sobre Anderson, sino sobre uno de
los casos que l investigaba y que quizs lo condujo a la tumba:
el golpe de abril.
Es un libro que escudria especialmente en lo ocurrido golpe
adentro, es decir, del lado de quienes organizaron, dirigieron,
alentaron, apoyaron o acompaaron el golpe.
Adems del testimonio citado, se recogen los de otros
protagonistas, cuyos relatos intent ensamblar en tiempo y
espacio, sin perder de vista coincidencias y contradicciones.
Inevitablemente, el reportaje debi hurgar tambin en lo
que, al mismo tiempo, ocurra al otro lado de la acera, entre los
destinatarios del golpe, donde igualmente hall revelaciones
y respuestas a puntos que permanecan en completa o relativa
nebulosa histrica. Hasta ahora.
Muchos sentirn que hicieron, observaron o vivieron
cosas que aqu no quedan reejadas. Especialmente aquellas
vinculadas a la organizacin y movilizacin de las masas el 12 y
13 de abril, un aspecto imposible de despachar en un captulo y
que deliberadamente he dejado para una futura edicin ampliada
o, quiz, un nuevo libro que bien podra llevar por ttulo Abril,
contragolpe adentro. No faltarn tampoco, reclamos por cuotas de
protagonismo. Es lgico. Fueron slo 47 horas, pero, en realidad,
todos los hechos ocurridos caben en toda una enciclopedia.
Habra que multiplicar 47 por el nmero de personas que
actuaron, miraron u oyeron algo crucial en ese tiempo para
saber cunto realmente dur abril. Como toda obra humana,
son perfectibles estas pginas. Quedan abiertas para su futura
ampliacin o precisin por parte de testigos y protagonistas que
no se sientan interpretados en ellas.
Agrupadas por temas, estas son algunas de las preguntas que
el lector podr responder por medio de este libro:
Los antecedentes del golpe: Cmo fueron y en qu
orden sucedieron los acontecimientos en el Palacio de
24
INTRODUCCIN Abril, golpe adentro
27 26
emple Fidel para convencerlo de preservar su vida? En
qu consisti el plan para enviar dos aviones cubanos a
buscar a Chvez en su cautiverio?
Las muertes del 11 de abril: Cmo apareci y qu
contena el video donde el periodista Otto Neustaldt, ex
corresponsal de CNN en Caracas, revela haber grabado el
pronunciamiento de los militares antes de que cayera
el primer muerto, a pesar de que en ese video ya se
mencionaban fallecidos y francotiradores? Quines eran
los presuntos francotiradores detenidos la noche del 11
de abril en el hotel Ausonia, aledao a Miraores? Qu
sucedi con ellos? Por qu los liber un tribunal? Por
qu est acusado un coronel de la GN de tres crmenes
originalmente atribuidos a esos presuntos francotiradores?
Qu jefes militares ordenaron el traslado a Caracas de
francotiradores del Ejrcito y la Armada antes del golpe
de abril?
El libro deja abiertas interrogantes que esperan por una inves-
tigacin ms amplia y profunda, superior a mis limitadas posibi-
lidades. Por ejemplo, la relativa a la actuacin de francotiradores.
Sirvan los datos aqu asentados para que otros profundicen en stos
en busca de la verdad. Me restrinjo a presentarlos, con el deseo de
que el lector ample los elementos para hacerse una impresin do-
cumentada, pero sin poder llegar a una conclusin denitiva, que
sigue siendo materia de arrastre para la administracin de Justicia.
Tuve el privilegio de vivir y reportar aquellos acontecimientos
como periodista. Conoc e interactu con algunos de sus
protagonistas a ambos lados del espectro poltico. Para esos das,
trabajaba simultneamente como entrevistador del programa
En Conanza, de Venezolana de Televisin, y reportero de la
fuente poltica de El Universal. Entre mis amigos, los llamaba el
canal de la revolucin y el peridico de la oligarqua. Partidas
las aguas, renunci al diario un par de semanas despus del golpe
y me qued trabajando en el canal.
Luego hice seguimiento al tema como parte de mis colabora-
ciones como entrevistador en el diario ltimas Noticias y colum-
nista en el semanario Quinto Da.
El acumulado de todos esos trabajos y experiencias sirvi de
insumo para el ensamblaje de esta historia.
Quien decida adentrarse, se topar con dos narradores en
primera persona: el testigo Rafael Arreaza y quien esto escribe.
El testigo aparece y desaparece a cada tanto a lo largo de las tres
primeras partes del libro, como en una pelcula narrada a dos vo-
ces. Sus palabras son recogidas mediante citas extradas de su de-
claracin ante Anderson, las cuales son presentadas con un diseo
grco que las distingue fcilmente del relato central. Estas citas
han sido modicadas apenas para darles redaccin ms compren-
sible o precisar nombres, cargos o cualidades, sin alterar el fondo
de sus armaciones. Se las ubic procurando ceirlas al orden en
que realmente ocurrieron los hechos, pues el testimonio, como
suele suceder con todo el que relata aquellas intensas horas, no
atendi siempre a ese estricto criterio temporal. De cualquier ma-
nera, un facsmil del documento est disponible al nal del libro,
en la seccin de anexos, donde podr leerlo completo.
El testimonio de Arreaza acaba en la penltima parte del libro,
cuando responde a las preguntas que le hizo el scal Anderson,
en su despacho, sobre la reunin del sbado 13.
La parte IV vuelve sobre los hechos del jueves 11 para tratar,
por separado:
El caso de Otto Neustaldt,
El misterio de los francotiradores
La amnista dictada por el presidente Chvez el 31/12/2007
a favor de una parte de los involucrados en el golpe.
En el eplogo abordo un hecho sobrevenido cuando ya estaba
por enviar los originales de la primera edicin a la editorial: la
sentencia dictada contra un grupo de ex directivos y ex agentes
de la Polica Metropolitana involucrados en muertes y lesiones
INTRODUCCIN Abril, golpe adentro
29 28
del 11 de abril. De ellos, los comisarios Henry Vivas y Lzaro
Forero quedaron en libertad en 2011 por medidas humanitarias
dictadas por razones de salud.
En la segunda edicin se han hecho ciertas precisiones
y profundizado en episodios como el asedio a la embajada de
Cuba, del cual se reproduce parte del dilogo bajo presin
entre el embajador Germn Snchez Otero y el alcalde de
Baruta, Henrique Capriles Radonski, candidato presidencial del
antichavismo en las elecciones de 2012. Tambin se ha incluido
el relato del hombre a quien Capriles Radonski andaba buscando,
el entonces vicepresidente Diosdado Cabello, durante aquellas
horas de clandestinidad.
Estoy consciente de que pudiera atacrseme por reproducir
aqu un documento formalmente condencial. Tratndose de
asuntos de inters pblico, y no de orden privado, sostengo que
por encima de cualquier secretismo prevalece el derecho ciuda-
dano a una informacin veraz, oportuna y sin censura, consagra-
do en la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela.
Lo he mantenido as cuando otros periodistas, ubicados en
una acera poltica distinta a la ma, han confrontado problemas
legales por publicar actas relativas, por cierto, al caso Anderson
1
.
Puede tambin que, como en ese caso, nazcan sospechas de
falsicacin. Dos elementos, sin embargo, me conrmaron la au-
tenticidad del testimonio. Uno: la entrevista que hice a Danilo
Anderson, poco tiempo antes de su muerte, donde cit partes del
contenido de la declaracin de Arreaza, aunque sin mencionarlo
por su nombre. Esa entrevista tambin va aqu reseada. Y otro:
la cita que de ese documento se halla en un libro de Allan Brewer-
Caras, donde ste rebate el sealamiento del testigo, que le atri-
buye haber convencido a Pedro Carmona de disolver la Asamblea
Nacional. No se desmiente algo que no existe en el expediente
2
.
1 Villegas Poljak, Ernesto: Periodismo, secreto y corrupcin, semanario
Quinto Da, Caracas, edicin 429, del 04 al 11/02/2005.
2 Brewer-Caras, Allan R.: En mi propia defensa, Editorial Jurdica
Venezolana, Coleccin Opiniones y Alegatos Jurdicos, No. 13, Caracas, 2006.
Buena parte de las conductas aqu narradas conguraron
delitos. Algunas de ellas fueron objeto de amnista, de modo
que quedaron olvidadas (amnes: olvido) por el Estado, que las
considera como nunca ocurridas.
Algunas causas quedan abiertas.
No es mi intencin involucrarme en ellas. Quiero ms dejar
registro ante la historia que para los tribunales de hechos hasta
ahora dispersos, relativa o completamente ignorados, acerca de
esta pgina escrita con sangre por el pueblo venezolano.
Si se me exigiera precisar un gnero periodstico en el cual
encasillar esta obra, dira que se trata, como ya he apuntado, de
un reportaje histrico.
Tcnicamente, no es un reportaje interpretativo, pues no cum-
ple con sus extremos metodolgicos. Mucho menos un artculo de
opinin.
Pero, cmo asegurar, sin faltar a la verdad, que la narracin de
hechos histricos puede estar desligada de la interpretacin y,
en n, de la opinin, que el autor se ha hecho y desea expresar
acerca de los acontecimientos narrados.
Aparece este libro en un momento muy particular para
Venezuela, Amrica Latina y el mundo. El capitalismo global
experimenta su peor crisis, incluso superior a la de 1929, segn
dicen ya no slo los marxistas, sino sus propios analistas-
defensores. El virus del cambio evidencia de la incapacidad del
sistema para cumplir con sus promesas bsicas ha contagiado
a los propios EEUU, cuyos poderes reales luchan por la
supervivencia de su dominio poltico, econmico y militar, en
n, del sistema del cual son expresin y guardianes. Venezuela
contina, como en abril de 2002, siendo uno de los centros
donde se dene el curso de los acontecimientos continentales
y, posiblemente, globales, dependiendo del xito o fracaso de
la alternativa enarbolada por Hugo Chvez cuando muchos
creyeron que ms nadie propondra el socialismo.
A quienes en el futuro estudien la historia de estos aos les
ser imposible separar el desenlace, cualquiera que ste sea, de
los hechos acaecidos en Venezuela en abril de 2002.
INTRODUCCIN Abril, golpe adentro
30
Esos investigadores del maana se encontrarn, por un lado,
con abundancia de informacin y, por el otro, con un notorio
sesgo.
Aqu, sin esconder la ptica desde la cual se miran los
hechos, se ha realizado un esfuerzo por atemperar las propias
subjetividades. Juzgar el lector si este esfuerzo tiene o no reejo
en el resultado.
En la Venezuela de 2009, algunos actores del perodo narrado
ya no militan en las mismas las del 2002. De hecho, la propia
Revolucin Bolivariana tampoco es exactamente la misma: fue
tiempo despus del golpe de abril cuando proclam su carcter
antiimperialista y, posteriormente, su rumbo explcitamente
socialista. Un rasgo que, inevitablemente, tendr impacto en las
alineaciones polticas.
Algunos preferirn sacricar el rigor para borrar personajes,
mejorar o deteriorar su imagen, matizar episodios, en n, rees-
cribir la historia, algo que tal vez sea til para la propaganda,
pero no para la comprensin de un momento irrepetible, con
todas sus complejidades.
A ellos, y a todos, conviene tener presente esta mxima del
maestro Simn Rodrguez:
El curso natural de las cosas es un torrente
que arrastra con lo que encuentra
y vuelca lo que se le opone.
Esta es la fuerza que hace las revoluciones:
Los hombres que guran en ellas
son instrumentos de la necesidad.
Son actores, no autores.
Abramos la historia: y por lo que an no
est escrito, lea cada uno en su memoria.
3
ERNESTO VILLEGAS POLJAK
Caracas, marzo de 2012
3 En Calzadilla Arreaza, Juan Antonio: El libro de Robinson. Un camino
hacia la lectura de Simn Rodrguez. Coedicin Siembraviva Ediciones y
Ministerio de la Cultura, Caracas, 2005.
Primera parte
Antecedentes
Abril, golpe adentro
Captulo I: Un recurso ya probado
Herramienta made in USA
Un viejo chiste latinoamericano dice que en EEUU nunca
hay golpes de Estado porque en Washington no funciona una
embajada gringa.
Segn el escritor francs Thierry Meyssan el chiste ya no
est vigente.
Meyssan es autor del best seller mundial La gran impostura:
ningn avin se estrell en el Pentgono, donde rebate la tesis ocial
sobre los ataques del 11 de septiembre de 2001.
En una entrevista que le hice en Caracas a nales de 2008,
poco despus de la eleccin de Barack Obama, el escritor sostuvo
que la cpula militar de EEUU haba ejecutado, en silencio y
sin disparar un tiro, un golpe de Estado que impuso a Robert
Gates como secretario de Defensa en la fase nal del gobierno
de George W. Bush, para que hiciera las veces de hombre
fuerte en Washington, detrs del poder civil, al ms puro estilo
latinoamericano.
4
Poco despus de la entrevista, le que Obama ratic a Gates.
Y tom ms en serio lo planteado por Meyssan.
Sea o no verdica su hiptesis, es largo el historial de golpes
de Estado promovidos, nanciados, alentados o tolerados por
EEUU para procurarse gobiernos amigos, especialmente
en Amrica Latina. Abundan evidencias. Entre ellas innidad
de documentos desclasicados, disponibles, por ejemplo, en el
National Security Archive, de la Universidad George Washington.
5
El golpe forma parte de una caja de herramientas que incluye
diversos tipos de intervenciones. Abiertas, como las invasiones.
4 Villegas Poljak, Ernesto: Robert Gates, el poder detrs del trono.
Semanario Quinto Da, del 24 al 31/01/2009.
5 http://www.gwu.edu/~nsarchiv/
33
35 34
CAPTULO I: UN RECURSO YA PROBADO Primera parte: Antecedentes
coincidir con la Operacin Unitas, que son las maniobras conjuntas
de unidades norteamericanas y chilenas en el Pacco.
Estas maniobras se llevaban a cabo en septiembre, el mismo
mes de las elecciones, y resultaba natural que hubiera en la tierra
y en el cielo chileno toda clase de aparatos de guerra y de hombres
adiestrados en las artes y las ciencias de la muerte.
Allende slo estuvo tres aos en el poder. Los militares, al
mando de un general que l mismo haba nombrado al frente del
Ejrcito, Augusto Pinochet, lo derrocaron el 11 de septiembre
de 1973, poniendo n al primer ensayo de trnsito al socialismo
por va pacca y electoral.
De l escribi Garca Mrquez:
Su virtud mayor fue la consecuencia, pero el destino le
depar la rara y trgica grandeza de morir defendiendo a bala
el mamarracho anacrnico del Derecho burgus, defendiendo
una Corte Suprema de Justicia que lo haba repudiado y habra
de legitimar a sus asesinos, defendiendo un Congreso miserable
que lo haba declarado ilegtimo pero que habra de sucumbir
complacido ante la voluntad de los usurpadores, defendiendo
la libertad de los partidos de oposicin que haban vendido su
alma al fascismo, defendiendo toda la parafernalia apolillada de
un sistema de mierda que l se haba propuesto aniquilar sin
disparar un tiro.
Fidel, Chvez y Allende
Yo, que era un nio cuando tumbaron a Allende, crec marcado
por las noticias que llegaban a mi casa sobre el horror de Pinochet.
En octubre del ao 2000, particip por El Universal en una
rueda de prensa conjunta de los presidentes de Venezuela y
Cuba, Hugo Chvez y Fidel Castro, en Caracas.
Al lder cubano le pregunt sobre las semejanzas y diferencias
que observaba entre Allende y Chvez.
Para entonces, Chvez an no se proclamaba socialista.
Simplemente bolivariano, revolucionario y cristiano.
O encubiertas, como el nanciamiento a candidatos y grupos
polticos.
Si la amenaza a sus intereses toma forma de un gobierno
de izquierda, progresista o demasiado nacionalista ms an si
se proclama socialista, el bombillo del golpe comienza a titilar
en el tablero.
Esto era automtico en tiempos de la Guerra Fra entre
EEUU y la Unin Sovitica. Ambas superpotencias pugnaban
por ampliar o mantener sus zonas de inuencia.
Chile, el golpe y los gringos
En su libro Chile, el golpe y los gringos, Gabriel Garca Mrquez
cuenta cmo el derrocamiento del presidente Salvador Allende,
en Chile en 1973, comenz a fraguarse en Washington en 1969,
cuando su triunfo en las elecciones de septiembre de ese ao era
apenas una posibilidad.
Tres generales gringos se reunieron all con varios generales
chilenos, a quienes preguntaron qu haran si Allende era electo.
Respondieron por boca de uno:
Nos tomaremos el Palacio de La Moneda en media hora,
aunque tengamos que incendiarlo
6
.
Fue el primero de muchos contactos del Pentgono con
ociales de las cuatro ramas de las FFAA chilenas. Con ellos,
cuenta Garca Mrquez, se lleg al acuerdo nal de que los
militares chilenos ms adictos al alma y a los intereses de EEUU
se tomaran el poder en caso de que la Unidad Popular ganara
las elecciones.
El proyecto fue encomendado a la Naval Intelligence Agency,
que centraliz y proces los datos de las otras agencias, inclusive
la CIA, bajo la direccin poltica superior del Consejo Nacional
de Seguridad.
Segn Garca Mrquez, era normal que la misin recayera en
la Marina y no en el Ejrcito porque el golpe en Chile deba
6 Garca Mrquez, Gabriel: Chile, el golpe y los gringos. Cuadernos
Alternativa, Editorial Latina, Segunda edicin, Bogot, 1974.
37 36
CAPTULO I: UN RECURSO YA PROBADO Primera parte: Antecedentes
Fidel Castro respondi que son dos mundos diferentes:
Allende era un gran y honesto dirigente poltico. Un hombre
de izquierda de verdad, en la teora y en la prctica, nacido de las
las de la izquierda, que tena el apoyo del pueblo y la oposicin
de EEUU. Se produce el singular fenmeno de que el lder de esta
revolucin [Chvez] no naci, como Allende, de las las de la iz-
quierda, sino que a travs de sus propias meditaciones sobre lo que
observaba en su pas surgi de las las de los militares venezolanos.
7
Una maana con el Presidente
Es lunes, tempranito en la maana. El sol no termina de
asomarse. Los gallos soltaron ya su primer kikirik y los pajaritos
comienzan a trinar. Lo hacen despus de una noche rara, en
la que una orquesta de ollas y tapas metlicas los sobresalt, a
ellos y a la ciudad, como no ocurra desde los tiempos de Carlos
Andrs Prez.
Fue la primera de innumerables veces que una alocucin del
Presidente en cadena de radio y TV recibi como respuesta
un simultneo y estruendoso cacerolazo, que son en las
urbanizaciones del Este caraqueo y algunos otros sitios menos
acomodados. La clase media, y ciertas capas populares que se
sienten parte de ella, ya no quieren escucharlo. Cacerolean.
El argumento? La aprobacin de 49 decretos-ley, dictados
en el marco de una Ley Habilitante que venci a la medianoche
del 12 de noviembre de 2001. Eran las primeras que venan a
desarrollar las lneas generales de la Constitucin aprobada en
referendo en 1999.
Entre amigos, un periodista antichavista coment:
La Constitucin es pura losofa, pero las leyes ya son un
paso adelante en los hechos.
Una intensa campaa de medios ha convencido a aquella parte
del pas de que esas leyes amenazan su modo de vida, valores y
aspiraciones, abriendo las puertas hacia el comunismo.
7

Rueda de prensa conjunta de los presidentes Hugo Chvez y Fidel Castro
a propsito de la inauguracin del Centro Internacional de Prensa Simn Bolvar,
en la sede de la Cancillera venezolana, Caracas, 30/10/2000.
Hugo Chvez lleg temprano al estudio de Venezolana de
Televisin.
Salud con deferencia a Jess Romero Anselmi, veterano
periodista, cinco veces Premio Nacional de Periodismo, a quien
poco despus designar presidente del canal del Estado.
Romero Anselmi conduca un segmento de anlisis de titu-
lares de la prensa, previo al programa En Conanza, que yo
moderaba desde haca cuatro meses, en paralelo a mi trabajo
como periodista de El Universal.
Faltaba apenas un mes para que Fedecmaras y la CTV, cabezas
visibles de la oposicin, convocaran a un paro cvico nacional
de 24 horas para protestar por las leyes de la Habilitante, el 10
de diciembre de 2001.
Anada con el ensayo decembrino, la herramienta volver a
emplearse en vsperas del golpe de abril.
Golpe de Estado? Un escenario que Chvez se resista a
admitir. Al menos en pblico. Era 13 de noviembre de 2001.
El cacerolazo, una forma de dilogo
Ayer hubo un cacerolazo mientras usted hablaba en
cadena.
Es tambin una manera de dialogar. Con alguna excepcin
sigue sonando donde siempre. En los sectores populares, donde
est nuestro pueblo humilde y consciente? No. Para nada.
Se equipara con el que le son a CAP?
Por favor! Aquello fue la protesta de un pas: las clases
pudientes, las clases medias, los sectores populares. El 30% y
tanto que vota contra m tiene derecho a seguir expresndose y
nosotros la obligacin de orlo. Lo oigo y pido informes. Estoy
obligado a indagar por qu la seora toca la cacerola. Si es por
una reaccin qumica o por una razn lgica y real.
Para ese momento, sus enemigos lo vean contra las sogas,
sin respaldo popular ni militar, lo que Chvez consideraba muy
peligroso.
39 38
CAPTULO I: UN RECURSO YA PROBADO Primera parte: Antecedentes
Acababa el Alto Mando Militar de emitir un comunicado
rechazando los rumores de golpe de Estado.
A Chvez no le pareci relevante el hecho, advertido por
m, de que la palabra revolucin no apareca reejada en el
comunicado.
Lo ms importante no es cmo se llame, sino hacer la revo-
lucin: un cambio de estructuras sociales, econmicas y polticas.
Globovisin traspasa la raya de los cuarteles
A nales de 2001, Chvez ya estaba acostumbrado a recibir y
lanzar plomo parejo desde y hacia los medios.
Pero cuando stos comenzaron a utilizar a militares activos
para su ping pong, traspasaron una raya que l no quera ver
profanada.
La primera en hacerlo fue Globovisin.
En proporcin al pas, el alcance de ese canal es tan pequeo
como su sede: una vieja casa en la urbanizacin La Florida. Slo
tiene seal abierta en Caracas y Valencia. Al resto llega por cable
o satlite. Pero Chvez, con sus crticas frecuentes en pblico,
lo legitim como su principal oponente. El canal sustituy a los
viejos partidos polticos con una inuencia desproporcionada en
la jacin de la agenda pblica venezolana. Numerosos canales
regionales de TV y emisoras de radio, en su abrumadora mayora
en manos de empresarios desafectos al Gobierno, retransmiten
noticieros, programas y avances de esa televisora, que multiplica
as su capacidad de formacin de opinin.
Globovisin difundi el primer pronunciamiento de un militar
activo rebelndose contra Chvez. El capitn Luis Garca
Morales, de la Guardia Nacional, anunci la constitucin de la
Junta Patritica Venezolana entre ociales activos de los distintos
componentes de la FAN y exigi la renuncia del Presidente
porque est acabando con Venezuela. El capitn fue detenido
y trasladado a la Direccin de Inteligencia Militar, donde fue
sometido a interrogatorios.
8
Despus aparecera fotograado en
Florida, EEUU, entrenndose con armas largas y uniforme de
8 El Universal, 27/07/2000.
campaa junto a grupos contrarrevolucionarios cubanos.
Antes de difundir el video, un directivo del canal entreg un
cassette al Gobierno y le asegur que no tena ms copia, lo cual
le vali un inusual reconocimiento por parte del Presidente.
Pero la cinta s tena respaldo y el canal la difundi en
horario estelar.
Cuando le toqu el tema de Globovisin, Chvez se quej de la
mala fe de sus directivos. Cont, citando fuentes de inteligencia,
que Garca Morales fue movilizado en un vehculo del canal y
entrevistado en la casa de un empleado de la planta. Tambin
reri Chvez otro episodio protagonizado por Globovisin:
la difusin de una noticia segn la cual nueve taxistas fueron
asesinados el mismo da a manos del hampa. La informacin, que
result ser falsa, provoc un embotellamiento masivo en Caracas
debido a las protestas del gremio de los taxistas.
Ambas conductas sirvieron de argumento a Chvez para
ordenar la apertura de una averiguacin en la Comisin Nacional
de Telecomunicaciones (Conatel), con miras a una eventual
revocatoria de la concesin.
Le pregunt al respecto:
Presidente, con el corazn en la mano, va a cerrar o
no Globovisin?
No lo s todava. Conatel est haciendo su trabajo objetivo,
imparcial. Mi decisin depender de lo que [recomiende] el
ministro de Infraestructura, el general Elicer Hurtado, un
caballero respetuoso de las libertades, como lo es Jesse Chacn
9

y la gente de Conatel. Si se demostrara que en Globovisin pudiera
haber algn nicho conspirando, pues habra que tomar alguna
decisin. Tambin si se comprobara en el canal del Estado.
En este punto me permit hacerle un comentario a Chvez,
aclarndole antes que escuchara una posicin estrictamente
personal, que no comprometa a ms nadie sino a m mismo:
Los periodistas, dije, no solemos estar de acuerdo con cierres
de medios de comunicacin social. Le manifest que yo mismo
fui vctima, junto con el resto del personal, de una medida de
9 Director de Conatel para la poca.
41 40
CAPTULO I: UN RECURSO YA PROBADO Primera parte: Antecedentes
esa naturaleza, cuando el editor Rafael Poleo cerr el diario El
Nuevo Pas, en diciembre de 1994, para reabrirlo un mes despus
con una plantilla distinta. Para entonces, noviembre de 2001,
an me senta parte de un gremio unido y solidario que, anticip,
rechazara la prdida de los puestos de trabajo de los empleados
de Globovisin.
Entiendo esa posicin. Si yo fuera periodista tambin
pensara lo mismo. Tampoco quiero cerrar Globovisin. En
mi espritu no est cerrar un canal. Te pedira lo siguiente:
como periodistas con tica tambin tienen que rechazar el que
se manipule un medio por el inters de sus dueos o por los
intereses que ellos deendan. Yo lo hara. No quiero cerrar
Globovisin. No tengo ninguna intencin premeditada contra
nadie ni contra ningn medio. Antes aqu s se coartaba la
libertad de expresin
10
.
Y pas a enumerar el oscuro historial de los gobiernos de la
IV Repblica en materia de libertad de expresin, as como los
vetos y campaas que l mismo padeci despus de irrumpir en
la poltica.
Garca Ponce advierte del golpe en marcha
Una de las llamadas telefnicas que se recibieron en el programa En
Conanza devolvi la conversacin con el Presidente al terreno
10 Como se ver ms adelante, Globovisin no fue cerrado ni en 2002 ni
en los aos subsiguientes por el Gobierno de Chvez. En cambio, cinco meses
despus de esta entrevista, el movimiento que derroc a Chvez el 11 de abril
de 2002 silenci a VTV, nica voz disidente del consenso meditico en torno al
golpe. Ningn organismo gremial de los periodistas se pronunci en contra ni se
solidariz con los trabajadores. Globovisin envi un reportero que mostr las
instalaciones vacas y los estudios desde donde se hacan (sic) los programas
del canal 8, incluido ese donde entrevist a Chvez. Este episodio, y la actitud
de los organismos que agrupan a los periodistas venezolanos, me ayud a revisar
mi nocin de pertenencia hacia ellos y a identifcar con mayor claridad la visin
corporativista que entraan ese y otros gremios. Aun as, aos despus, cuando
Chvez decidi no renovar la concesin de RCTV, escrib un artculo donde
plante la necesidad de distinguir entre los dueos de ese canal y sus trabajadores,
y propuse frmulas para preservar sus puestos de trabajo (Solidario con los
trabajadores, en Quinto Da del 01 al 08/06/2007).
militar. Desde Petare, el sargento Yuri Guevara mencion los
rumores de golpe en los cuarteles y le manifest apoyo a Chvez.
Qu tan cerca o qu tan lejos estamos de un golpe
militar?
Como de aqu al sol. La respuesta ms contundente la ha
dado la FAN. No slo el Alto Mando con el comunicado que
emiti ante tantos rumores e incitaciones descaradas de parte
de muertos polticos. No. Aqu no habr golpe. Son grupos muy
pequeos de militares retirados en contacto con cpulas polticas
del pasado. Tienen intereses comunes y comienzan a rodar
rumores que no se corresponden con la realidad. El general
Lucas Rincn
11
les dijo: Vayan a buscar ocio, si no lo tienen. A
pasar coleto en la casa o a hacer algo.
Ms adelante present a Chvez los videos de algunos
personajes a quienes la produccin del programa haba pedido
formular una pregunta al Presidente.
Guillermo Garca Ponce, veterano periodista y jefe del
Comando Poltico de la Revolucin, fue directo en advertir un
golpe en marcha:
Seor Presidente, en la calle se habla abiertamente de lo
avanzado que se encuentra un plan conspirativo para derrocar su
Gobierno. Una asociacin de criadores de ganado est levantando
un fondo con una cuota de un milln de bolvares por socio para
hacer una campaa que justique el derrocamiento. Tienen una
lista de 6 mil 500 personas que sern perseguidas, arrestadas y
hasta fusiladas al estilo de Pinochet. Lo ms grave es que hay gente
dentro de su equipo que est alentando la conspiracin. El 72%
de los miembros de los ministerios vot contra los candidatos de
su Gobierno. Me permito recordarle que la Repblica espaola no
cay destrozada por los tanques que Franco trajo de Alemania e
Italia, sino por la quinta columna, es decir, por enemigos que tena
dentro del propio Gobierno republicano, que les abri las puertas
de Madrid. Qu medidas est tomando para preparar a nuestro
pueblo, organizarlo y orientarlo a n de que deenda la Repblica
Bolivariana, para que no puedan triunfar los planes conspirativos?
11 General en Jefe Lucas Rincn Romero, Inspector General de la FAN.
43 42
CAPTULO I: UN RECURSO YA PROBADO Primera parte: Antecedentes
Chvez respondi expresando su respeto por Garca Ponce y
acot:
Para tranquilidad del pas estamos alerta ante los llamados casi
pblicos de estos viejos cogollos polticos y corruptos a un golpe.
Militares activos? No, Guillermo. No sobredimensionemos
el ladrar de los perros. Como deca el Quijote: Ladran, luego
cabalgamos. A diferencia de la de Allende, esta revolucin es
pacca y seguir sindolo, pero no desarmada. Esta revolucin
tiene un pueblo en proceso de organizacin y s que t [Garca
Ponce] andas trabajando en eso. Vamos a relanzar el MBR-200
y hay miles de crculos bolivarianos, un pueblo y unos partidos
que estn en la calle, gobernadores y alcaldes del MVR y otros
partidos aliados. Hace poco hice una reunin con la direccin
de Patria Para Todos, con Aristbulo Istriz, Pablo Medina.
12

Hemos acordado fortalecer la alianza patritica e irnos a la calle a
incrementar la organizacin popular. En el caso de la FAN, esa es
una de mis grandes tareas: garantizar, como lo garantizamos, que
la FAN apoya el proyecto de transformacin. Aqu no habr golpe.
Pero estaremos atentos, Guillermo.
Chvez y Carmona de t a t
Por cosas del azar, el siguiente video correspondi a Pedro
Carmona Estanga, presidente de Fedecmaras, quien se dirigi
a Chvez as:
Seor Presidente, ante una situacin compleja a nivel
nacional en lo poltico, econmico y social, no considera que
ha llegado el momento de plantear una sincera recticacin,
buscando la reunicacin nacional y los entendimientos en torno
a temas de inters fundamentales, entre otros la recticacin de
leyes que han sido aprobadas en forma inconsulta y precipitada
como derivacin de la Ley Habilitante?
La respuesta de Chvez fue esta:
Carmona Estanga ha dicho cosas que no son ciertas. Una
vez en Miraores quedamos en tutearnos. T [Carmona] no
12 Pablo Medina, quien siempre tuvo diferencias con Chvez, fue su aliado
en distintas circunstancias, pero termin como enconado enemigo.
lo hiciste, pero yo sigo hacindolo. As como t me invitas,
tambin te invito a recticar. Te ests dejando inuir. Vamos a
ser objetivos. No se pongan a defender cosas indefendibles. Te lo
dije en privado y me veo obligado a responderte en pblico. Vas
a defender el latifundio, Carmona? En un pas como Venezuela,
con tanta tierra frtil.
Pas a enumerar las zonas del pas donde grandes terratenientes
exceden el lmite de hectreas jado por ley, y dedican tierras de
alta calidad a actividades de pastoreo o las mantienen ociosas, en
lugar de cosechar alimentos.
Muchos, Carmona, y te puedo dar pruebas, no tienen ttulos.
Al sur del Lago de Maracaibo casi nadie tiene ttulos. Son tierras
del Estado. La mayor parte las invadieron los poderosos. La Ley
de Reforma Agraria, aprobada por Betancourt hasta hoy tena
vigencia estableca que no poda haber extensin superior a 5
mil hectreas en tierras de la peor categora, clase 6 o 7. En las del
sur del Lago, que son tierras clases 1 y 2, la Ley Betancourt deca
que no poda haber propiedades mayores a 150 hectreas. Nunca
se cumpli. Todos los que al sur del Lago, en tierras de primera
categora, tuvieron ms de 150 hectreas violaron la ley durante
40 aos. Tienen 10 mil hectreas y las usan slo para ganadera,
destrozando la tierra cuando deberan utilizarla para sembrar
pltano, cacao-porcelana o muchos otros productos apropiados
para suelos clase 1. Se trata de lograr justicia para asegurarnos
la paz a todos, incluyndote a ti, Carmona, a los ganaderos y a
sus hijos. Estoy dispuesto a seguir dialogando, Carmona, pero
acurdate que no tengo amarres con ningn sector sino con el
pas en general. As tienen que reconocerlo.
A su turno, la intervencin pregrabada del periodista Earle
Herrera, introdujo una nota de humor en la entrevista:
Presidente, mi pregunta es hasta cierto punto metafsica.
Hay sectores que estn preparando un velorio de su Gobierno.
Estn comprando velones, atades, carrozas fnebres y algunos
se estn repartiendo ministerios. Hay alguna razn para todo
este alboroto funerario? Qu se siente que a uno pretendan
enterrarlo antes de tiempo?
45 44
Primera parte: Antecedentes
Chvez contest con una carcajada:
Ja, ja, ja. Los muertos son quienes andan comprando velones
y haciendo atades. Me siento muy seguro y percibo el cario
popular por donde quiera que voy, as como el apoyo y afecto de
la FAN por cuartel, base naval o area adonde voy. Como dijo
Jess: Dejad que los muertos entierren a sus muertos! Sern para
ellos esos atades y velones. No para m ni para nosotros.
La ltima intervencin fue la del ex dirigente de izquierda
Teodoro Petkoff, fundador del Movimiento al Socialismo (MAS),
que ya haba fundado el vespertino antichavista Tal Cual. Petkoff
haba hecho esperar a la productora largo rato antes de grabar
esta corta pregunta:
Cundo vienes a Tal Cual?
Chvez lo despach con la misma parquedad y una media
sonrisa:
No tengo en mi agenda previsto ir a Tal Cual.
Un desplante de El Universal
Apagada la seal de al aire, me qued unos minutos ms con
Chvez en el estudio. El Presidente accedi a concederme una
nueva entrevista, esta vez para El Universal, que a pesar de su tensa
relacin con el Gobierno me haba encargado en tres ocasiones
anteriores entrevistar a Chvez, una de ellas en compaa de su
editor y propietario, Andrs Mata Osorio. El gobernante pidi
su agenda a un soldado de la Casa Militar y l mismo ubic un
momento disponible.
El 28, te parece?
Perfecto.
Das despus, uno de los jefes me inform que El Universal ya
no estaba interesado en la entrevista con el Presidente. Contra-
riado, dej un mensaje en el buzn telefnico de Teresita Mani-
glia, viceministra de Comunicacin e Informacin, deshaciendo
el compromiso.
Probablemente fue la primera vez que un peridico rechaz
una entrevista ya pautada con un jefe de Estado.
El conicto haba escalado a un punto de no retorno.
Captulo II: Cuenta regresiva
Generales pro Chvez bajo la mira
A comienzos de abril de 2002, el general Jorge Garca Carneiro
era el jefe de la III Divisin de Infantera que comprende
las tropas y tanques de Fuerte Tiuna y comandaba la Fuerza
de Tarea Conjunta vila. sta agrupa a unidades del Ejrcito,
Armada, Aviacin Militar y GN encargadas de ejecutar el Plan
vila. Se suma a ellas un batalln de cazadores ahora llamados
caribes estacionado en Maturn, estado Monagas, que puede
ser movilizado hacia Caracas cuando sea necesario.
El Plan vila tiene como objetivo el control de puntos crticos
de la ciudad en caso de graves alteraciones del orden pblico.
Llam la atencin de Garca Carneiro que, con el clima de
agitacin que haba en Caracas, llegara aquella instruccin: deba
salir de Fuerte Tiuna para dirigirse, con su Estado Mayor, hacia
El Viga, estado Mrida, entre el 5 y 18 de abril de 2002. La
razn? Ensayar una hipottica guerra con Colombia. Ejercicios
que en tales circunstancias le resultaban, cuando menos, extraos.
Las tropas se quedaran en Caracas.
Garca Carneiro estuvo en desacuerdo y as le plante al
comandante general del Ejrcito, Efran Vsquez Velazco, en
virtud de lo que estaba sucediendo en la capital.
Dos das despus, recibi un radiograma:
Ratifcole que deber moverse a su puesto de comando para
el ejercicio ya programado.
Sin embargo, Garca Carneiro se las arregl para quedarse
en Caracas.
Por su lado, el general Ral Isaas Baduel, comandante de
la 42 Brigada de Paracaidistas, con sede en Maracay, tambin
seala a Vsquez Velazco de intentar neutralizarlo.
Cuenta Baduel que desde el viernes 5 de abril tena la
informacin de que Vsquez Velazco pretenda destituirlo.
El lunes 8 de abril, Vsquez Velazco se apersona en la brigada.
La visita, segn Baduel, era parte del plan para relevarlo:
47 46
CAPTULO II: CUENTA REGRESIVA Primera parte: Antecedentes
Se vena fraguando desde hace mucho tiempo que yo estaba
conspirando.
13
De hecho, columnas de la prensa escrita aseguraban que en
cualquier momento Baduel iba a pronunciarse contra Chvez.
En febrero de 2002 trascendi la inquietud del presidente
Chvez ante informaciones de prensa segn las cuales Baduel
haba invitado a la sede de la brigada a los comandantes Francisco
Arias Crdenas y Jess Urdaneta, frreos enemigos suyos tras
haberlo acompaado en su alzamiento del 4 de febrero de 1992.
Vsquez Velazco atribuir despus al general Lucas Rincn
el haberle ordenado su visita a Maracay por el caso de un ocial
con grado de mayor que aparentemente tena algn tipo de
descontento con el gobierno.
14
Segn Vsquez Velazco, l le dio un voto de conanza a
Baduel.
Baduel sostiene haber desbaratado su destitucin, al
permanecer en Maracay, en lugar de viajar a Caracas el 8 de abril,
tal como tena previsto.
Se iba a aprovechar esa circunstancia para retenerme en
Caracas y designar al frente de la brigada a otro general afecto a
los planes que ya tenan preestablecidos.
La CIA al menos lo saba
Era sbado 6 de abril de 2002 cuando la estacin de la CIA en
Caracas remiti a Washington un cable titulado:
Venezuela: Condiciones para un golpe de Estado estn
en maduracin.
Su texto se conoce gracias a la abogada venezolano-
estadounidense Eva Golinger, que pidi al Departamento de
Estado de EEUU su desclasicacin.
Militares disidentes, incluyendo a un grupo descontento en
el Alto Mando, as como un grupo radical de ociales de bajo
13 VTV, programa En Confanza, 12/04/2006.
14 Interpelacin ante la Comisin Poltica de la Asamblea Nacional que
investig los hechos de abril. 17/05/2002.
rango, estn aumentando sus esfuerzos para organizar un golpe
contra el presidente Chvez, posiblemente en los prximos das
de este mes, [TACHADO]. El nivel de detalles en los planes re-
portados -[TACHADO]- indica que Chvez y diez altos ociales
estaran arrestados.
15
Las tachaduras corresponden a las partes que el Departamento
de Estado se reserv. Probablemente para proteger sus fuentes.
Con cinco das de antelacin, el documento concluye pintando
lo que nalmente sucedi el 11 de abril de 2002:
Para provocar la accin militar, los que conspiran podran
intentar explotar conictos y violencia durante las manifestaciones
de la oposicin que tomarn lugar este mes.
En su libro El Cdigo Chvez, Eva Golinger comenta:
El nivel de detalles implica que la CIA tena los planes
informados en su poder el 6 de abril, cinco das antes de que
ocurriera el golpe, lo que slo poda indicar que estaba en
contacto estrecho con los conspiradores.
16
Saludos a la maa blanca
Da: lunes 8 de abril. Lugar: hotel Meli Caracas. Actividad: brindis
de despedida al agregado militar de China. Invitados: todos sus
homlogos acreditados en Caracas y ociales del pas sede.
La situacin dentro y fuera de los cuarteles es motivo de
susurros entre los hombres reunidos aquella noche, trago y
pasapalos en mano.
A un grupo en el que predominan uniformes blancos propios
de marinos se incorpora uno con insignias de la U.S. Navy, es
decir, la Marina estadounidense. Su nombre latino es David H.
Cazares. Es capitn de navo y agregado naval de EEUU. De
entrada, trat de contagiar al grupo su propia sonrisa:
Saludos a la maa blanca.
15 http://venezuelafoia.info/espanol.html
16 Golinger, Eva: El cdigo Chvez. Descifrando la intervencin de los
EEUU en Venezuela, Fondo Editorial Question, Caracas, marzo 2005.
49 48
CAPTULO II: CUENTA REGRESIVA Primera parte: Antecedentes
Entre los blanqusimos uniformes contrasta el verde de
un general del Ejrcito. Tiene una plaquita con el apellido
Gonzlez en el pecho. Es Roberto Gonzlez Crdenas,
subdirector del Instituto de Altos Estudios para la Defensa
Nacional (Iaeden). Por su calvicie y apellido, Cazares lo confunde
con Nstor Gonzlez Gonzlez, un general que en los prximos
das aparecer alzado pblicamente contra su comandante en
jefe, Hugo Chvez.
Cazares se aproxima a Gonzlez Crdenas y le pregunta:
Por qu no se han contactado con los buques y el submarino
que tenemos fondeado en La Guaira?
En eso los interrumpe el agregado naval de Brasil para
despedirse. Tras el breake, Cazares insiste:
Tenemos tres naves en costas venezolanas y un submarino
fondeado en La Guaira, todos equipados. No s por qu no se
han abordado y contactado. Eso tiene un costo operacional.
Cuando declar sobre este episodio ante la Comisin
Investigadora designada por la FAN para investigar el golpe,
Gonzlez Crdenas dijo haber respondido a Cazares que no
saba nada del tema, pero que le preguntara al jefe, pensando,
segn dijo, en el general en jefe Lucas Rincn Romero, Inspector
General de la FAN.
Con apellido Gonzlez Crdenas hay dos generales del
Ejrcito. Roberto, protagonista de este episodio, y su hermano
Andrs Eloy, quien s estuvo involucrado en el golpe como
subdirector de la DISIP en el breve interludio de Carmona.
La visita de Shapiro
Da: mircoles 10 de abril. Lugar: sede de la Alcalda Metropolitana,
frente a la plaza Bolvar de Caracas. Actividad: visita del
embajador de EEUU, Charles Shapiro, al alcalde metropolitano,
Alfredo Pea. Contexto: La CTV y Fedecmaras han convocado
a un paro cvico-nacional con diversas demandas al Gobierno
de Chvez. Estas van desde la recticacin de los 49 decretos-ley
dictados bajo la Ley Habilitante hasta el rechazo a la designacin
de Gastn Parra Luzardo, experto petrolero enemigo de la
privatizacin y desnacionalizacin, como presidente de PDVSA.
En realidad, el paro lo que busca es poner punto nal al
Gobierno, pero sus organizadores apelan a eufemismos.
El periodista Roberto Giusti, columnista y entrevistador en El
Universal, preere la sinceridad:
El asunto est, primero, en reconocer lo que algunos
sectores de la oposicin an niegan con eufemismos que nadie
cree ya. El paro iniciado ayer s es de carcter poltico y s se
organiz con la intencin de desplazar del poder a Hugo Chvez.
En ese sentido el Presidente y su adltere preferido del momento,
el teniente [Diosdado] Cabello, tienen razn. Se pretende
modicar radicalmente los esquemas de poder impuestos y no
debe producir temor ni vergenza reconocerlo, porque lo que
est en juego es el dilema bsico que atenaza a los pases ms
atrasados del mundo y que nosotros suponamos superado ya
hace tiempo: o dictadura o democracia.
17
Shapiro parece un personaje extrado de una caricatura. Mide
casi dos metros, aco, lentes gruesos para miopa, nariz aguilea,
porte desgarbado, bigotes poblados e incipiente calvicie. Lleva
slo dos meses en Caracas. Antes estuvo en Washington, como
responsable de asuntos cubanos en el Departamento de Estado.
Su antrin, Alfredo Pea, fue en sus aos mozos militante
del Partido Comunista y trabaj en Tribuna Popular, donde
escriba cosas as:
Los comunistas, en oposicin a las teoras que desvirtan el
contenido clasista de la lucha obrera, mantenemos inclume la
conviccin cientca del papel histrico que le corresponde a la
clase obrera.
18
Con los aos abandon esas ideas. Como antes lo era Mosc,
ahora es Washington su modelo. Ex director del diario El
Nacional, con el que conserva estrecho vnculo, tambin lo tiene
17 Giusti, Roberto: Del paro simblico al paro comblico, El Universal,
10/04/2002.
18 Columna Lo de hoy, Tribuna Popular, 03/08/1972.
51 50
CAPTULO II: CUENTA REGRESIVA Primera parte: Antecedentes
con Venevisin, donde condujo el programa Los peonazos de
Pea hasta que Hugo Chvez, recin electo, lo nombr ministro
de la Secretara y luego candidato a la Asamblea Constituyente,
en 1999. En la campaa de 1998, El Nacional favoreci la
candidatura de Chvez, lo que luego se tradujo en la presencia
de Pea y de la esposa de su propietario, Carmen Ramia, en
el Gobierno de Chvez. Ramia fue su primera directora de la
Ocina Central de Informacin (OCI).
Con el tiempo, Pea-El Nacional y Chvez devinieron en ene-
migos irreconciliables. Ya algo asomaba cuando Pea, apoyado
por Chvez como candidato a la Alcalda Metropolitana en el
ao 2000, us como consigna la promesa de plomo al hampa.
Una vez en el cargo, Pea contrat a William Bratton, ex jefe
de la polica de Nueva York, para que diseara una poltica policial
denominada Plan Bratton. ste contempl, entre otras cosas,
el entrenamiento de un cuerpo lite de la PM, denominado
Grupo Fnix, que 24 horas despus del encuentro Pea-Shapiro
tendra rol especialsimo en los sucesos del centro de Caracas.
Sus miembros se entrenaron en uso de armas especiales y
operaciones tcticas, mediante un curso dictado en Caracas por
los ociales gringos Javier M. Medrano y Mario Guarn, de la
Polica de Washington DC. El curso incluy tcnicas de asalto
a edicaciones y ubicacin estratgica de francotiradores en
situaciones de rehenes. Tambin fue recibido por funcionarios
de la Polica de Chacao, la Polica de Baruta y el Cuerpo de
Investigaciones Cientcas, Penales y Criminalsticas (CICPC).
19
Mientras Shapiro habla con Pea, en la antesala al despacho
los reporteros cruzan impresiones sobre la tensa situacin del
pas. A lo lejos resuenan grandes cornetas instaladas alrededor
de Miraores, donde militantes bolivarianos llevan varios das
congregados dando apoyo a Chvez.
Un funcionario de la embajada se acerca a los periodistas.
19 Reportaje de la periodista Jenny Oropeza en el diario 2001 de fecha
22/05/2002.
Me llama la atencin que el personaje habla de Chvez en
tiempo pasado, como si ya no estuviera al mando:
Tuvo oportunidad de recticar, pero no quiso.
EEUU respalda la democracia, no a Chvez
Cuando Shapiro sale, con Pea a un lado, me permito una
pregunta deliberadamente ingenua:
EEUU apoya al gobierno del presidente Chvez?
Respaldamos la democracia y el marco constitucional.
En el caso de cualquier otro pas del continente salvo
Cuba, la respuesta habra contenido un yes. La omisin lo
deca todo.
Shapiro fue parco. Observ la situacin algo complicada
y dese que todo siga dentro del marco democrtico y
constitucional, sin violencia y paccamente.
La primera obligacin de su embajada, record, es con los
25 mil estadounidenses radicados en Venezuela, a quienes pidi
tener cuidado.
Esta es una situacin donde hay posibilidades de que ocurra
una desgracia.
Est llegando normalmente el crudo venezolano a
EEUU?
Hasta donde s, s.
A su costado, Pea se vea ms bajo de lo que es. Con su
frente amplia, ojos pequeos y voz carrasposa complement la
parquedad del diplomtico.
El apoyo de EEUU, subray, no es al Gobierno de Chvez,
sino a la democracia.
Siempre tendremos apoyo no slo de EEUU, sino de todos
los pases de la alianza democrtica ante cualquier zarpazo o
intento contra la institucionalidad democrtica.
Termin con un peonazo:
Si no gobierna como un demcrata, Chvez sale del poder
ms temprano que tarde.
53 52
CAPTULO II: CUENTA REGRESIVA Primera parte: Antecedentes
Agasajo al embajador
Pea y Shapiro volvern a verse las caras al da siguiente, jueves
11 de abril, en la casa de Gustavo Cisneros, propietario de
Venevisin, quien ofreci un almuerzo en honor al embajador
estadounidense.
En sus Memorias de un obispo, Baltazar Porras, arzobispo de
Mrida y para entonces presidente de la Conferencia Episcopal,
cuenta que el cardenal Ignacio Velasco estaba invitado, pero lo
llam para pedirle que lo representara en el agasajo a Shapiro.
20
La cita fue a las 11:00 a.m.
A esa hora, miles de personas caminaban bajo el sol en la
marcha en solidaridad con los despedidos de PDVSA, decan,
desde Parque del Este a Chuao, luego desviada hacia Miraores.
21
A la quinta en el Country Club asistieron, adems de Porras,
lderes judos y evanglicos, as como directivos de los canales de
TV y polticos, entre otros Pea y Luis Miquilena, quien acababa
de romper con Chvez y horas despus aparecera, en rueda de
prensa desde Venevisin, culpndolo del desenlace sangriento de
la marcha. Shapiro se hizo acompaar por dos o tres asistentes.
El encuentro, cuenta Porras en sus memorias, fue organizado
con el n de darle la bienvenida al nuevo embajador estadouni-
dense, quien lleg a Caracas dos meses atrs, en febrero de 2002.
Lo antecedi en el cargo la embajadora Donna Hrinnak.
En la sala principal de la casa, una inmensa pantalla de TV
mostraba el desarrollo de la manifestacin opositora. Unos
marchaban, otros vean.
Escribe Porras:
La preocupacin comenz cuando la marcha se dirigi
hacia el centro de la ciudad.
22
20 Porras, Baltazar: Memorias de un obispo. Disponible en www.urru.
org/11A/memorias_11A_BaltasarPorras.pdf
21 El domingo anterior, 7 de abril, Chvez despidi a siete gerentes y jubil
a otros 12 que lideraban la paralizacin de actividades en PDVSA. Lo hizo en el
programa Al, Presidente, haciendo sonar un pito cada vez que mencionaba un
nombre y acotando: Muchas gracias por sus servicios.
22 Porras, Baltazar: Obra citada.
Haba motivos de sobra para tal preocupacin. Los
alrededores de Miraores nuevo destino de aquel gento de
oposicin llevaban varios das ocupados por otra multitud
de venezolanos con una posicin distinta, es decir, favorable al
presidente Chvez. A ellos se sumarn otros ms, convocados por
la dirigencia poltica del chavismo por medio de VTV. Tambin
se pondr en movimiento la maquinaria de los partidos polticos
que respaldan al Gobierno y diversas organizaciones populares,
especialmente los crculos bolivarianos. Los responsables del
desvo dirn despus que no saban que esa otra gente estaba
all. A lo sumo, se excusarn diciendo que el cruce de dos masas
exaltadas no tiene por qu suponer enfrentamiento.
23
En todo
caso, si entre los marchistas hubo algunos que siguieron hacia el
centro con candidez y desinformacin, en el agasajo a Shapiro, en
cambio, haba claridad con respecto a la violencia que entraaba
el desvo a Miraores. Los comensales se apresuran a sentarse en
la mesa. El antrin pronunci palabras de introduccin.
Luego fuimos invitados a participar. Prcticamente todos
hablamos de lo mismo, desde la perspectiva particular de cada
quien: bienvenida, situacin convulsa del pas, necesidad de
trabajar por la paz y armona de los venezolanos.
El almuerzo fue servido, pero Porras apenas lo prob.
Haba tensin y se recomend que cada uno regresara
cuanto antes a su domicilio.
La tensin y la prisa obedecan, segn el obispo, a que se
tena informacin de que estaba activndose el Plan vila.
Los que no tenamos idea de qu se trataba, fuimos ilustrados
de que estaba en accin el primer paso, la llamada operacin
laberinto: dar rdenes dismiles a cada organismo de seguridad o
proteccin al ciudadano para impedir que la gente se trasladara
de un lugar a otro, incluidas las entradas o salidas de la ciudad.
Horas despus, en medio del tiroteo en el centro de Caracas,
por la red de comunicaciones internas de la Polica Metropolitana
se escuch a un funcionario mencionar el nombre clave Zeus-
23 VTV, programa En Confanza, entrevista con Elas Santana,
25/04/2003.
55 54
Primera parte: Antecedentes
32-americana. ste, como se ver ms adelante, requera a un
jefe policial informacin sobre la operacin en el centro. Mucho
tiempo despus se supo que Zeus-32-americana era el nombre
clave del agasajado del medioda: el embajador estadounidense
Charles Shapiro.
24
24 http://www.rnv.gov.ve/noticias/?act=ST&f=28&t=1742
Captulo III: La batalla nal
La batalla nal ser en Miraores
Una gigantesca marcha opositora ha cubierto ya su ruta original,
entre el Parque del Este y Chuao. Sus lderes han decidido
proseguirla hacia Miraores, a varios kilmetros de distancia,
para ponerle n al gobierno de Hugo Chvez.
Vamos a Miraores!
La consigna de las Madres de la Plaza de Mayo en su lucha
contra la dictadura argentina fue copiada por la oposicin
venezolana hace ya un tiempo:
Ni un paso atrs!
Alguien desde la tarima la transforma en:
Ni un da ms!
Y hay un orgasmo colectivo.
Se saba que alrededor de Miraores acampaban militantes
bolivarianos dispuestos a defender la revolucin. Pero aquella
otra multitud opositora se senta como un tsunami: superior,
temible, invencible. Ya no slo por una pretendida supremaca
social, cultural o racial, sino pura y simplemente numrica.
La masa tiene su propia psicologa. Cuando sucumbe a la
euforia, no hay argumento que valga. Salvo excepciones, hasta el
individuo ms ecunime cede a la fuerza telrica del grupo.
El Nacional puso a circular una edicin extraordinaria que
anticip:
La batalla nal ser en Miraores.
57 56
CAPTULO III: LA BATALLA FINAL Primera parte: Antecedentes
No era metfora. Los directivos del diario son parte del
liderazgo antichavista. Entre ellos, razonarn despus los ms
suspicaces, debieron tener informacin anticipada sobre el desvo
de la marcha hacia Miraores. Slo as se explicara que tuvieran
oportunidad para redactar, diagramar, imprimir y distribuir la
edicin especial antes de que la manifestacin llegara hasta su
sobrevenido destino. O ser un caso para el libro de rcords
Guinnes? En su descargo, habr que decir que no era necesario
estar involucrado en el golpe para prever las consecuencias
blicas de enfrentar dos multitudes que se repelen. Como dijo
Simn Bolvar a su hermana realista Mara Antonieta:
La guerra no se hace de tenga usted la bondad.
Hay 11 kilmetros entre punto y punto, de modo que
cansancio, tiempo y reexin hicieron desertar a buen nmero
de quienes salieron de Chuao. Slo llegar al centro una porcin
del tsunami que inund el Este de Caracas.
Preparados desde temprano
Desde temprano, en la maana, se sabe que el Palacio es el
objetivo.
Lo dice as el historiador de tendencia antichavista Agustn
Blanco Muoz en su libro Habla el que se fue, donde entrevista a
Carlos Ortega, presidente de la CTV.
El profesor universitario le dice al sindicalista:
Esto es algo que se saba previamente. Al menos en la
UCV se lo escuchamos a gente que estaba ligada a las acciones
opositoras. Supimos as que la idea era llevar la marcha hacia
Miraores.
25
El propsito, segn Blanco Muoz, era echar el resto para
hacer bueno el clamor del se va, se va!.
Se tena conocimiento incluso de que el Gobierno estaba mon-
tando un plan de supuesta defensa que se apoyaba en francotirado-
25 Blanco Muoz, Agustn: Habla el que se fue. Mensaje de Carlos Ortega,
Fundacin Ctedra Po Tamayo, Caracas, 2006.
La batalla fnal ser en Mirafores. Foto: Jess Castillo. Como en otras manifestaciones de la oposicin venezolana, la bandera de EEUU tambin
estuvo desplegada en la marcha antichavista del 11 de abril, que fue desviada de su ruta
original hacia Mirafores. Foto: Wendys Olivo.
59 58
CAPTULO III: LA BATALLA FINAL Primera parte: Antecedentes
res. Pero yo tena entendido, por lo que haba escuchado en la UCV,
que algunos sectores estaban preparados para ir a Miraores y,
desde las primeras horas de la maana, entre la gente congregada
en el Parque del Este ya se deca que la marcha ira hasta Miraores
porque haba llegado el momento de acabar con esta vaina.
Blanco Muoz omite precisar cules son esos sectores.
Cuenta, s, haberle dicho a quienes identica como algunos
radicales:
Esa es una pelcula de nal ya conocido. Actuarn los
organismos de seguridad del Estado.
Por respuesta obtuvo:
Sabemos que hay francotiradores, pero estamos preparados
para eso.
Fue, segn Blanco Muoz, la primera vez que oy ese da la
palabra francotirador.
Estima el historiador que a las 8:30 a.m., las cosas ya no son
del todo secretas y, para esa hora, ya se saba:
Uno: que la marcha tratara de llegar a Miraores y que
haba factores que decan estar preparados para alcanzar este
objetivo. Dos, que hay francotiradores del lado gubernamental y
que es probable la existencia de algunos en la otra parte
Por si haca falta explicarlo, Blanco Muoz traduce sus propias
palabras:
Eso quiere decir, en consecuencia, que en la marcha hay
gente preparada para la confrontacin hasta en el plano armado.
El historiador le pregunt a Carlos Ortega si en la CTV tenan
conocimiento de ese cuadro, y ste responde negativamente:
Yo no tuve conocimiento de nada de eso. La marcha estaba
programada para salir del Parque del Este hacia Chuao. Fui
uno de los pocos que fui a Chuao porque esa era la ruta que
yo tena. Lo que no saba era que haba gente y dirigentes que
previamente haban decidido cambiar la ruta y llevar la marcha
hacia Miraores.
Ortega atribuye a otros la anticipacin del desvo. En su caso,
s reivindica el haber secundado a la masa:
La gente peda: Miraores! Miraores! Fue cuando yo
dije: Si es necesario, vamos para Miraores.
Comenta Ortega que el trayecto original, de Parque del Este
a Chuao, es un trecho cortico. Y que por eso l no llevaba
zapatos de goma, sino de suela.
El presidente de la CTV abandonar la manifestacin antes
de llegar a las torres de El Silencio, tal como tambin lo har
Carmona, el otro lder de aquel gento. Dice por qu:
Estando all, recib varias llamadas de gente que me deca
que me saliera de la marcha porque me iban a matar. Que a mi
alrededor haba personajes que me tenan como objetivo.
No identica a su interlocutor, pero Ortega sostiene que era
alguien caracterizado por echar mucha lavativa, es decir, una
persona usualmente bromista, a quien primero no le par.
Despus, segn dice, esa persona le insisti:
Le dir a tu familia y a tus hijos que yo te lo dije, pero no
me hiciste caso. Que t preferiste que te mataran. Porque estoy
seguro de que te van a matar.
En versin de Ortega, esas palabras bastaron para
convencerlo.
Ah s le prest atencin a la cosa. Y me dije: como que es
en serio.
Disparos en Bello Monte
Pasada la 1:20 p.m., Blanca Len de Gudez, directora de
administracin de la Escuela de Educacin de la UCV, marcha
por la autopista. Planea salirse en Plaza Venezuela para regresar
a la ocina. Est a la altura de Chacato, frente al hotel Aladino,
cuando escucha:
Pum!, pum!
Parecen triqui-traquis de Navidad.
A Blanca le arde la pierna izquierda. Descubre una mancha
oscura. La toca, se mira la mano y grita:
Me dispararon!, me dispararon!
61 60
CAPTULO III: LA BATALLA FINAL Primera parte: Antecedentes
Un mdico sale de la nada. Le rompe el pantaln, examina la
herida y la tranquiliza:
La bala no toc hueso ni arteria. Entr y sali, sin causar
mayor dao.
Narvez, su compaero, tambin fue herido. El origen del
disparo? Nadie sabe. En 10 minutos, una ambulancia los recoge
y traslada al Hospital Clnico Universitario. All conrman que
no hubo dao grave.
Las televisoras no se enteraron. Al menos, no lo informaron.
Tampoco dirn nada sobre las agresiones que, cuando el
tsunami penetra al centro de Caracas, reciben algunos buhoneros
que venden insignias, llaveros y gorras alusivas a Chvez.
Salvo un comentario del periodista Isnardo Bravo en su
reporte para RCTV, solidarizndose con sus colegas, ningn otro
menciona los ataques a un equipo de Venezolana de Televisin que
intent cubrir la caminata.
Era, en n, una marcha pacca y nada poda empaar eso.
Yo no me quedo en la casa
Cuesta llegar en carro al centro. Todo est colapsado.
En los alrededores de Carmelitas, manifestantes chavistas me
contagian su tensin, pintados con rayas rojas bajo los ojos.
Y eso?
Para distinguirnos de los esculidos. Ya vienen.
Al Primera canta por los altavoces:
Yo no me quedo en la casa, pues al combate me voy
Imagino una batalla campal. Me erizo. No pregunto ms.
En la Vicepresidencia, Beglis Alfaro y otros periodistas miran el
canal 8. Los saludo y me veo a m mismo en TV, en un spot con unas
palabras dichas en el programa En Conanza del da anterior.
Paz y cordura, pido. Lo mismo hace Mario Moronta, obispo de
San Cristbal. El segmento se llama Dilogos por la paz.
Enseguida, la misma pantalla muestra a dirigentes del
chavismo llamando al pueblo a Miraores.
Yo tomo hacia El Universal, a unas cuadras en direccin Este.
Por la avenida Urdaneta, sube una columna de la GN con escudos
y equipo antimotn. Ocupa toda la calle. El ocial al mando hace
un gesto. Si no me aparto me pasan por encima.
La cadena presidencial
Ya en la redaccin, me sumo a quienes siguen los acontecimientos
por la TV. De pronto, entr una cadena nacional de radio y TV
con el presidente Chvez desde Miraores.
Muy buenas tardes, queridos y queridas compatriotas.
Aqu estamos en el Palacio de Miraores al frente de nuestras
responsabilidades. He tomado la decisin cuando falta, segn mi
reloj, 15 minutos para las 4 p.m., de convocar esta cadena de
radio y TV para enviar un mensaje a todos los venezolanos
Chvez se dirigi a quienes lo adversan:
Una minora en cuanto a nmero, pero que no despreciamos
para nada. Que son venezolanos tambin. Una minora que
pareciera no querer or, que pareciera no querer ver, que pareciera
no querer aceptar una realidad.
Foto: Jorge Sol.
63 62
CAPTULO III: LA BATALLA FINAL Primera parte: Antecedentes
Haba expectativa acerca de si Chvez renunciara, como
anticipaban los rumores, pero al quedar claro que el propsito
de la cadena era otro, la desaprobacin fue general. Casi nadie
prestaba atencin a lo que deca. Haba ansiedad por saber qu
pasaba en el centro de Caracas. Lleg la marcha a Miraores?
Habrn chocado las dos multitudes?
Chvez hizo un pormenorizado repaso sobre su llegada al
poder y el proceso de aprobacin de la Constitucin, para luego
referirse al paro convocado por la CTV y Fedecmaras, del cual
subray que no tena origen reivindicativo ni la magnitud que le
atribuan sus organizadores.
Destac que el ujo de usuarios del Metro de Caracas se haba
cuadruplicado con respecto al primer da del paro.
Y salieron los sindicalistas del Metro a explicar que no estn
de acuerdo ni avalan el llamado a paro de la ilegtima CTV. El
pas los vio porque hicimos uso del mecanismo extraordinario de
las cadenas de radio y TV. Porque si no, lo ms probable es que
no lo conociera o lo hubieran visto slo por el canal del Estado.
La divisin de las pantallas
Das atrs, asxiado por el cerco informativo de los medios
privados, y con los estatales en evidente desventaja, el Gobierno
apel a una medida desesperada. Us la potestad del Presidente
de encadenar a la radio y TV para ordenar la transmisin de
sucesivas micro-cadenas, en intervalos de apenas minutos entre
una y otra, que mostraban normalidad en las calles y declaraciones
de apoyo al Presidente. stas contrastaban con las imgenes
y declaraciones que venan difundiendo los medios privados.
Era la primera vez que se utilizaba esa potestad para transmitir
mensajes distintos a alocuciones presidenciales.
La orden termin de desquiciar el clima meditico. Los
canales dividieron sus pantallas en dos recuadros. En uno, las
imgenes ordenadas por el Gobierno; en otro, violencia y/o
movilizaciones de oposicin. Jugaban a ver quin poda ms.
Una solucin inteligente y creativa para resolver conictos
que no estn planteados en la ley, segn declar el Fiscal General,
Isaas Rodrguez, tras reunirse con el Consejo Universitario de la
UCV, que le propuso mediar en la crisis.
26
Germn Mundaran, titular de la Defensora del Pueblo,
haba acudido al TSJ para solicitar que ordenara al personal de
PDVSA la reanudacin de sus actividades, suspendidas por el
paro de la CTV y Fedecmaras.
Isaas Rodrguez, jugando al equilibrio, discrep de esa
iniciativa.
Si una decisin de esa naturaleza llegara al Ministerio P-
blico, no slo no la ejecutara en los mismos trminos, sino que
expondra a la opinin pblica las razones por las que no lo hara.
Tampoco le haba dado curso a un escrito de los abogados
Ignacio Ramrez Romero y Chagn Buaiz Gracia, de la Federacin
Nacional de Derechos Humanos, introducido ante la Fiscala
un mes atrs, el 9 de marzo, solicitando una investigacin penal
contra los dirigentes de la CTV, Fedecmaras, los partidos de
oposicin y la gerencia de PDVSA por estar maniestamente
incursos en el delito de conspiracin.
Aun as, la oposicin acusar al Fiscal de estar plegado a los
designios de Chvez.
Instrucciones con cinco horas de anticipacin
En horas de la maana del 11 de abril, el vicepresidente de
Informacin y Opinin de Venevisin, Alberto Garca, ubic al
editor digital de post-produccin Orlando Martnez Berman y
le dijo:
Mira, hazte un efecto que tenga dos cajitas. Aqu se va a
poner una imagen de un lado y otra imagen del otro.
27
Martnez Berman, que llevaba casi 10 aos trabajando en Vene-
visin, era simpatizante del presidente Chvez. Un to suyo, Luis
26 ltimas Noticias, 12/04/2002.
27 VTV, programa En Confanza, entrevista a Orlando Martnez Berman
luego de su despido de Venevisin, 01/04/2004.
65 64
CAPTULO III: LA BATALLA FINAL Primera parte: Antecedentes
Cabrera Aguirre, contralmirante en situacin de retiro, fue uno
de los lderes del alzamiento militar del 27 de noviembre de 1992.
Su jefe no le dijo cules eran las imgenes que iban a salir en
uno y otro cuadrito, pero ya se saba que el mtodo era empleado
para yuxtaponer episodios de conicto a las micro-cadenas que
el Gobierno haba ordenado en vsperas de aquel jueves.
A Martnez Berman lo entrevist un par de aos despus, cuando
fue despedido de Venevisin, en abril de 2004, por razones que l ca-
talog como polticas. Primero lo reconocieron en los videos de una
marcha bolivariana y luego le reclamaron haber enviado un correo
electrnico, desde su cuenta personal, con contenidos polticos.
En la entrevista, Martnez Berman cit las palabras del
Vicepresidente de Informacin y Opinin cuando era inminente
la cadena presidencial del 11 de abril de 2002:
Cuando entre la cadena t vas a poner de este lado la
alocucin presidencial y de este otro lado un VTR que tenemos
de unas imgenes del centro de Caracas.
Martnez Berman dijo haber cumplido tales rdenes al pie de
la letra, por encima de posicin poltica:
Yo fui el que part la pantalla. Pude haberme negado
porque soy chavista. Adems, eso era ilegal porque a una cadena
presidencial no se le puede hacer ninguna modicacin y, sin
embargo, yo lo hice. No se puede decir que por mis convicciones
polticas dej de realizar los trabajos que me encomendaban.
En la entrevista, el tcnico dijo haber recibido la primera
instruccin de construir las dos cajitas digitales con horas de
anticipacin a la divisin de las pantallas.
Eso me lo haban mandado a hacer cinco horas antes de que
saliera al aire.
Reri Martnez Berman que cuando Alberto Garca le explic
que las cajitas eran para contraponer la cadena del Presidente a
las imgenes de violencia en el centro de Caracas, l insisti en
reconrmar la orden:
Pero, la cadena? T ests seguro?
Te estoy diciendo que la cadena.
Eso es ilegal.
La cadena!
Le coment a Martnez Berman que su revelacin conrmara
que la divisin de las pantallas durante la cadena presidencial fue
algo planeado.
Claro. Sper-planeado. Porque ese efecto me lo haban
mandado a hacer mucho tiempo antes. Nosotros [Venevisin]
fuimos los primeros en partir la pantalla y no pasaron dos minutos
cuando los dems canales tambin tena cada uno su efecto.
Revel Martnez Berman que al da siguiente, viernes 12 de
abril, una vez instalado Pedro Carmona en Miraores, la planta
donde l trabajaba sustituy a VTV como canal matriz de las
cadenas presidenciales.
Interferencias, seal de sabotaje
En la cadena, Chvez tild de irresponsables a quienes sin
ningn fundamento llaman a un paro indenido y denunci su
carcter absolutamente insurreccional.
El objetivo de esta gente no es parar al pas. No se engaen.
Veo las imgenes y me preocupo que ah vengan [algunas
personas diciendo]: Vamos a Miraores porque Chvez est
listo. Engaando a mucha gente. Y ponen a correr un rumor
de que Chvez ya est preso del Alto Mando. De que Chvez ya
est renunciando. Que le falta es un empujoncito. Mentira! La
situacin es otra.
Llam a sus oponentes a que recuperen la racionalidad y el
sentido de responsabilidad por ste, su pas.
Piensen en las consecuencias funestas que pudiera haber en
una situacin que est provocndose. Soy el primero en respirar
profundo, contener muchas cosas y armarme de aplomo. Soy el
primero en llamar a todo el pueblo a no caer en provocaciones.
Lo digo una vez ms. Pero se est incitando la provocacin. Y
el apoyo de las televisoras privadas ha sido fundamental para
generar este problema porque, repito, no hay razn de fondo
[para el paro].
67 66
CAPTULO III: LA BATALLA FINAL Primera parte: Antecedentes
Habl de acatar las reglas de la Constitucin.
Cuando iba a referirse al referendo revocatorio presidencial
previsto en ella, se produjo una interferencia en el audio.
Se vio a Chvez hablar y gesticular, pero mudo.
Al rato, la seal auditiva se recuper, para luego volver a caerse
por un lapso ms largo.
No haba que ser chavista, ni demasiado suspicaz, para
entender que estaba siendo objeto de sabotaje.
A mi alrededor, alguien coment:
Eso es muy raro. La cosa como que va en serio.
Suspendidas las televisoras, excepto Globovisin
Cuando apareci de vuelta, la voz de Chvez se reri a la
marcha que iba rumbo a Miraores:
Esta gente no viene a traer ningn documento. Ellos aspiran
llegar aqu porque, segn los irresponsables que han hecho esta
convocatoria, piensan que van a sacar a Chvez, y que la FAN va
a apoyar una insurreccin.
Volvi a referirse a la versin, difundida por la TV, de que el
Alto Mando lo haba hecho preso.
Todo eso lo lanzan para tratar de insuarle ms nimos
insurreccionales a ese conjunto de personas que traen para ac.
Estim Chvez que algunos a lo mejor vienen listos y
preparados, pero engaando a un grupo grande de personas,
del cual dijo haber visto por TV a mujeres y algunos nios.
Tras recordar que bajo su Gobierno se haban producido
numerosas movilizaciones de distintos sectores, apunt:
Esa marcha hasta aqu por supuesto que no puede llegar
con esa actitud provocadora que traen, habiendo aqu miles
de personas all afuera. Eso no se puede permitir. Por eso he
ordenado a la fuerza pblica que haga un colchn de seguridad.
Ya en otras ocasiones lo hemos hecho. Es decir, un espacio entre
la gente que tenemos aqu [y los que vienen]. Porque, qu
puede pasar? Esta gente [su militancia] est aqu paccamente.
Ha estado ah tres das.
Mir su reloj. Dijo que faltaban 23 minutos para las 5 p.m.
Para ese momento ya haban cado varios muertos y heridos en
ambos bandos en el centro de Caracas. Pero Chvez insisti:
Por supuesto que no va a ocurrir, pero qu podra ocurrir si
permitimos que esa marcha con toda la carga que trae y la inyeccin
que le han metido en estos das en vivo o mediticamente llegara
aqu al Palacio? A qu? A qu vienen aqu? Sin duda que es una
actitud provocadora bien irresponsable. Y los responsables de
esto son los convocantes y los que salieron esta maana a decir
que la marcha era para Miraores.
Fue entonces cuando Chvez inform que haba ordenado
suspender las seales de tres televisoras nacionales.
En este momento estn fuera de seal televisiva nacional
los canales 2, 4 y 10.
Los canales mencionados fueron RCTV, Venevisin y Televen.
Curiosamente, Chvez no incluy a Globovisin.
Para ese momento, la cadena presidencial llevaba rato
intervenida. Las televisoras privadas haban dividido sus
pantallas para colocar, en un lado, imgenes de violencia en el
centro de Caracas y, en el otro, la seal ocial con la alocucin
del Presidente. Simultneamente, cintillos de texto atravesaban
la parte inferior de las pantallas denunciando la alocucin en
cadena como un abuso de poder.
Vincul Chvez la decisin a un procedimiento abierto dos das
atrs por el Ministerio de Infraestructura, rector en materia de
telecomunicaciones, y se extendi explicando que las televisoras
operan bajo una licencia de Estado, sin la cual no podran transmitir,
y explotan un bien pblico como es el espacio radioelctrico.
Ustedes son testigos de lo que hemos aguantado (). Yo
aguant demasiado. Hasta el lmite. Pero no se puede tolerar la
insensatez e insensibilidad de unos seores que son dueos de
unos medios, a sabiendas de que esa seal no es de ellos y de que
tienen una obligacin con la Constitucin y las leyes.
Revel que la noche anterior el vicepresidente Diosdado Cabello
y el ministro de la Defensa, el periodista Jos Vicente Rangel, se
69 68
CAPTULO III: LA BATALLA FINAL Primera parte: Antecedentes
reunieron con los empresarios de la TV para reconvenirlos sobre
el dao que estn haciendo con la transmisin y retransmisin
de hechos violentos. La reunin se llev a cabo en la sede de
Globovisin. Los concesionarios privados de TV fueron inexibles
ante la solicitud de moderacin expresada por los altos funcionarios,
al tiempo que se quejaron por las frecuentes cadenas de radio y TV
con las cuales el Gobierno responda a sus campaas de agitacin.
Asistieron Marcel Granier (RCTV), Vctor Ferreres (Venevisin),
Omar Camero (Televen), Ricardo Zuloaga y Alberto Federico
Ravell (Globovisin). Segn Cabello, el nico que mantuvo una
actitud respetuosa hacia ellos fue Camero. De resto tenan una
cara burlona, asegura. Al salir de la reunin, una periodista de
Globovisin le dice a Cabello: Menos mal que este domingo ya no
habr programa Al, Presidente con el Presidente actual y el
vicepresidente le contesta: No cantes victoria antes de tiempo.
28
En la cadena, Chvez puso como ejemplo de la manipulacin
de los medios una rueda de prensa ofrecida 24 horas atrs por el
ministro del Interior, Ramn Rodrguez Chacn.
Cmo no. Ellos lo pasaron. Pero entonces lo ponan en un
cuadrito a un lado, chiquitito, apenas se le vea la cara, y detrs
una cmara ja tomando a un grupo de encapuchados lanzando
piedras a unos policas. No eran ms de 10 o 15, tirando piedras
y a veces pasaban por el lado de la cmara cmo iban a buscar
piedras atrs de la cmara, por ah cerca y arremetan de nuevo
a pedradas contra la polica. Y aquella cmara ja ah. Todo el
tiempo o casi todo el tiempo que el ministro pas llamando a
la calma, llamando a la reexin, ellos lo pasaron en eso. Es sin
duda, una mala intencin.
Se pregunt Chvez si los dueos de las televisoras estaban en
un plan de conspiracin.
Bueno, eso ser para investigarlo, conversarlo, pero se han
colocado al margen de la Ley por estar instigando [a la violencia].
Un canal de TV no puede utilizar la concesin que le da el Estado
para atentar contra el propio Estado. Para instigar la violencia o
para, a sabiendas de que hay un plan insurreccional, apoyarlo.
28 Diosdado Cabello, en entrevista con el autor, febrero de 2012.
En el procedimiento, anticip, los canales tendran derecho al
debido proceso para responder y aclarar los sealamientos en su
contra para al nal tomar una decisin denitiva.
El problema es fundamentalmente con los canales privados
de TV. Pudiera haber alguna excepcin. Hay algunos canales
pequeos, canales regionales de TV que no andan en esta actitud
y que incluso vinieron aqu en diciembre, nos reunimos con ellos
y me dijeron: Nosotros no andamos en esa onda que andan
algunos canales nacionales. Criticamos, pero queremos colaborar
en lo que podamos.
La oposicin acusar a Chvez de haber realizado la cadena
y suspender las televisoras para ocultar la violencia en el centro
de Caracas.
La muerte de Tortoza
La suspensin de las seales de TV no afect a los televisores
colgados en la redaccin de El Universal. Ellos estn conectados
al servicio satelital de DirecTV, que mantuvo al aire las transmi-
siones de los canales suspendidos en seal abierta.
Durante la cadena de Chvez se haba corrido la voz de que
un fotgrafo muri baleado.
Mataron a Jorge Tortoza!
La redaccin, como el gremio todo, enlut. Fue un trabajador
de 2001, pero pudo haber sido cualquier reportero.
Ese da al menos cinco hombres con cmaras fotogrcas son
impactados por las balas. Entre ellos, adems de Tortoza, Jorge
Recio y los hermanos Enrique y Luis Hernndez, todos en el
centro de Caracas.
Douglas Bolvar, quien comparti como reportero con Tortoza
en la fuente de sucesos, sostendr que ste era un impenitente
chapista, al igual que su familia.
Orlando Ugueto, periodista y fotgrafo que tambin pate
calle con el fallecido durante aos, no recuerda que tuviera lia-
cin poltica.
La oposicin, empero, lo asumi como propio. Como mrtir
e icono de sus propias banderas.
71 70
CAPTULO III: LA BATALLA FINAL Primera parte: Antecedentes
A partir de aquella infausta noticia los recuerdos se entremez-
clan y ya no est claro qu pas primero y qu despus. Lo nico
certero es que todo fue mediante la TV: el video de Venevisin
mostrando a los bolivarianos que disparan desde Llaguno, los
heridos, los muertos, el narrador Manuel Senz atribuyen-
do stos a la accin de aqullos, bombas lacrimgenas, llanto,
luto, dolor, tristeza, los militares desconociendo a Hugo Chvez,
exigiendo su renuncia.
En el canal 8 pasan, en reposicin, una entrevista que le hice
en la maana a Guillermo Garca Ponce. Lgicamente, ya fuera
de contexto.
Suena mi telfono. Es un compaero de clases de la universidad.
Hace tiempo que no nos vemos:
Pana, dile a esa gente que quiten esa entrevista. Me da
arrechera.
Comprendo, hermano. Cudate.
Un golpe light
Ya era la tarde-noche del 11 de abril cuando el vicealmirante
retirado Ivn Carrat Molina, ex jefe de la Casa Militar de Carlos
Andrs Prez, aparece en las pantallas de Televen, entrevistado por
la periodista Marta Colomina, quien lo presenta como experto
en asuntos militares.
Carrat dijo all:
Para m lo que est ocurriendo en Venezuela con la Fuerza
Armada es un golpe militar light, donde el Gobierno debe
interpretar lo que est ocurriendo con los generales y almirantes
de la Fuerza Armada. De lo contrario vendrn situaciones de
presin. La sociedad civil ha presionado y se ha organizado
para sacar al Presidente: la CTV, Fedecmaras, PDVSA. Y los
militares estn tratando de que el Presidente y su Gobierno
entiendan que tienen que salir porque ya [esto] es inaguantable.
Si no se hace de esa manera, en va pacca y racional, vendr la
parte de fuerza, que es lo que hay que evitar.
29
29 Televen, programa La entrevista en El Noticiero, 11/04/2002.
La periodista Colomina le pidi un pronstico:
Qu puede pasar de hoy a maana?
Yo creo que en las prximas horas vendrn reacciones de
tipo militar paccas, presionando cada vez ms al Alto Mando
Militar para que desconozcan al Presidente. Si no lo desconocen,
va a ser otro grupo de generales que lo van a desplazar. Y el
Presidente va a tener que irse.
Bueno, seguramente maana tendremos que conversar
de nuevo, porque aqu las cosas cambian de un da para otro.
Hay que pasar de una vez a prepararse para un gobierno de
transicin.
Son palabras mayores.
Bueno
Esa basura va fuera del aire
Poco tiempo despus, la pantalla de Venevisin muestra al
gobernador de Miranda, el socialcristiano Enrique Mendoza,
con una curita en la cara, y su gorra con la visera hacia atrs:
Esa basura que se llama el canal 8 vamos a sacarla del aire.
Esa es la advertencia que les digo, porque aqu no nos estamos
chupando el dedo ni somos ningunos pendejos. El canal 8 va en
las prximas horas fuera del aire.
Las reglas bsicas de un golpe de Estado, descritas por Curzio
Malaparte, aconsejan dominar las comunicaciones, tal como
hicieron los bolcheviques en la Revolucin rusa de 1917.
Luis Britto Garca comenta:
En Venezuela no hace falta ese asalto: los golpistas son los
dueos de los medios de comunicacin. La actuacin de stos
es un prolongado golpe fro que culmina con la interferencia en
la seal de la televisora y la radio del Estado y la transmisin
independiente () La fuerza bruta clausura el canal del Estado.
30
A las 9:15 p.m., VTV transmite en vivo desde Miraores.
Aparecen los diputados Juan Barreto e Ismael Garca, y el ministro
30 Britto Garca, Luis: Investigacin de unos medios por encima de toda
sospecha, editado por VTV, Caracas, 2003.
73 72
CAPTULO III: LA BATALLA FINAL Primera parte: Antecedentes
de Educacin, Aristbulo Istriz. Niegan que el Presidente haya
renunciado, como se rumora desde la tarde, y reivindican al
chavismo como vctima y no victimario de una masacre. Es
su palabra contra la de un gigante comunicacional que grita, por
mil bocas, lo contrario. Y que se apoya en imgenes que pocos se
atreven a poner en duda.
Fue la ltima transmisin en vivo de VTV. A las 10:00
p.m., el capitn Jos Rodrguez Monroy, jefe del pelotn de la
GN encargado de custodiar el canal, forz al personal a cesar
transmisiones antes de retirarse a su comando.
Se aproxima un contingente armado con gran capacidad de fue-
go y tenemos las instrucciones de evitar el derramamiento de sangre.
Ms tarde llam por telfono a Jess Romero Anselmi, quien
me cont que l, como presidente de VTV, fue el ltimo en salir
del edicio.
Primero orden que las mujeres evacuaran el lugar y luego
me qued con personal mnimo.
Al poco rato llegaron las fuerzas especiales de la Polica de
Miranda, enviadas por Enrique Mendoza. Romero las vio llegar,
disimulado bajo una gorra de los Yankees de Nueva York.
En l, como en toda VTV, estaba vivo el recuerdo del 27 de no-
viembre de 1992, cuando el edicio qued literalmente baado de
sangre tras el segundo alzamiento militar de ese ao y el operativo
de retoma realizado por fuerzas leales al Gobierno de CAP.
Despus mir por TV cmo detrs de la polica entr un
equipo de Globovisin que report la huida de los trabajadores
y mostr los estudios desolados donde se hacan (por qu no
volveran a hacerse?) los programas del canal 8.
La explicacin del cierre la dio El Universal dos das despus,
en su versin digital, donde inform que VTV se halla
temporalmente cerrado dentro de un marco muy particular en
una nacin en transicin.
No identica una fuente, pero la nota tiene tnica ocial:
La planta televisiva del Estado se halla a la espera de su
reapertura y transformacin en un canal al servicio de los
intereses del pueblo. Ha entrado en un forzoso hiato que sugiere
una profunda reestructuracin.
31
Antes de acostarme aquel 11 de abril, coment en casa:
Ahora el pas est en manos de los mismos que desviaron la
marcha hacia Miraores.
Muertos de bando y bando
La jornada cerr con 19 muertos y muchos ms heridos. La prensa
los mostraba como vctimas, todos, de una emboscada chavista
y, por tanto, todos deban ser manifestantes de la oposicin.
Una de las fotos ensangrentadas corresponde a Tony Velsquez,
a quien dan por muerto, aunque salvar la vida, y es identicado
como funcionario de la DISIP, escolta del vicepresidente Diosda-
do Cabello.
Eso no obsta para que El Nacional publique su editorial bajo el
ttulo Los muertos de Hugo y su caricaturista, Zapata, pinte a
uno de sus personajes diciendo:
Los asesinos fueron entrenados por el cobarde
En las pginas interiores, sin embargo, una nota lateral lleva
por ttulo:
Las primeras bajas fueron del ocialismo.
32
Resulta odioso contabilizar muertos por bando poltico, pues
todos son, en denitiva, seres humanos.
Los sacerdotes Juan Vives Suri y Jos Ignacio Arrieta, Delega-
dos Especiales del Fiscal General de la Repblica para las investi-
gaciones sobre el 11 de abril, levantaron un mapa donde ubicaron
las zonas del centro de Caracas ocupadas por el chavismo y por la
oposicin. Sobre esa base, tomaron nota de las vctimas mortales
que cayeron en cada permetro. As, levantaron esta lista:
31 Tomado de El cierre de VTV manch para siempre el periodismo
venezolano, disponible en www.rnv.gov.ve. La versin original no aparece
disponible en la pgina de El Universal.
32 Ramrez, Roselena: Las primeras bajas fueron del ofcialismo, El
Nacional, 12/04/2002.
75 74
CAPTULO III: LA BATALLA FINAL Primera parte: Antecedentes
Al sur de la avenida Baralt, en el rea hasta donde lleg la
oposicin, perdieron la vida:
Jos Antonio Camallo,
Alexis Bordones Soteldo,
Orlando Rojas,
Jess Arellano,
Juan David Querales,
Vctor Reinoso,
Johnie Obdulio Palencia y
Jess Espinoza Capote.
En suma, ocho personas que, por su ubicacin fsica, se les
atribuye militancia antichavista.
Jorge Tortoza tambin recibi el balazo mortal estando entre
ellos. En rigor, no estaba marchando a favor de ninguno de los
dos bandos, sino trabajando como fotgrafo.
Ms al norte, en las inmediaciones de Puente Llaguno,
cayeron las bajas del chavismo. All, murieron:
Pedro Jos Linares,
Csar Matas Ochoa,
Rudy Alfonso Urbano Duque,
Erasmo Enrique Snchez,
Josena Rengifo Cabrera,
Nelson Elicer Zambrano,
Luis Alberto Caro y
Luis Alfonso Monsalve
En n, ocho cados a quienes los padres Vives Suri y Arrieta
suman un noveno: Alexis Gonzlez, un revolucionario que
estuvo manifestando en Llaguno durante el 11 de abril. Muri
de cuatro balazos en el sector La Caada, del 23 de enero. All
las manifestaciones a favor de Chvez prosiguieron en la noche.
No estn claras las circunstancias de su muerte. Familiares suyos
manejan la tesis de que Gonzlez fue llamado por su nombre
antes de recibir los disparos. El informe Vives-Arrieta, por su
lado, ubica el deceso en el marco de la represin de la PM en el
23 de Enero. Dice el informe:
Testigos sealan que la PM disparaba contra la gente.
La muerte de Gonzlez dio nombre al colectivo Alexis Vive,
que desde entonces funciona en el 23 de Enero.
El jueves 11 de abril muri, adems, ngel Figueroa Rivas,
un buhonero residenciado en La Vega, que cay en una zona
intermedia a las dos masas humanas en el centro de Caracas:
frente al cine Baralt, entre las esquinas de Muoz y Padre Sierra.
33

A Figueroa el informe Vives-Arrieta no le adjudica militancia
poltica.
33 Vives Suri, Juan y Arrieta, Juan Ignacio: Segundo informe parcial de
los Delegados Especiales del Fiscal General de la Repblica en relacin con
las investigaciones sobre los sucesos del 11 al 14 de abril de 2002, Caracas,
septiembre de 2002.
Un hospitalito de campaa, instalado en el estacionamiento del Palacio Blanco, frente al
Palacio de Mirafores, sirvi para atender los heridos y para recibir los cadveres de los
cados en el permetro de la manifestacin bolivariana. Foto: Egilda Gmez.
Segunda parte
Golpe y contragolpe
79 79
Captulo IV: La noche del 11 de abril
El comandante en su laberinto
Chvez se entrega
Uniforme de campaa, botas negras y boina roja, pistola en su
funda y fusil a mano. Chvez est vestido igual a ese otro, 10
aos ms joven, que se dio a conocer al mundo el 4 de febrero
de 1992.
Renunciar, como le exige el generalato? Resistir hasta la
muerte, como Salvador Allende en La Moneda, tal cual propone
su ministro de Defensa civil, Jos Vicente Rangel? Evitar a todo
trance ese desenlace, heroico, pero intil, y preservar la vida,
como le aconseja Fidel Castro? Negociar con los golpistas?
Entregarse?
Esas preguntas bullen bajo su boina entre la noche del jueves
11 y la madrugada del viernes 12 de abril de 2002.
Yo aprend los principios bsicos para un comandante.
Cumplir la misin, pero colocando en la balanza la vida de tus
hombres. No puedes perder la racionalidad, llevarlos por un
barranco y producir una mortandad innecesaria.
34
Chvez cont a Mara Cristina Uribe, entrevistadora del canal
TV1 de Colombia, cmo fueron sus decisiones de aquellas horas.
Aquello era, segn dijo, un gran dilema.
No es fcil para uno, Presidente, soldado, entregar el arma
y aceptar ir prisionero.
Tena la opcin de trasladarse a otra ciudad, o a otra zona de
Caracas, con 300 o 500 hombres armados. Y llamar al pueblo a
la pelea.
Pero tal vez ese hubiese sido el primer paso a la guerra civil.
34 En Maniglia, Teresita: Una historia que es la suya Un relato nico,
Fondo Intergubernamental para la Descentralizacin (FIDES), Caracas, 2006. La
entrevista con Mara Cristina Uribe fue el 20 de mayo de 2002.
81 80 81 80
CAPTULO IV: LA NOCHE DEL 11 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
El consejo de Fidel
Eran las 12:38 de la noche cuando a Fidel Castro, quien ha estado
tratando de comunicarse con Chvez desde la tarde, le informan
que el presidente venezolano est al telfono.
Fidel le pregunta cul es la situacin.
Aqu estamos en el Palacio atrincherados. Hemos perdido
la fuerza militar que poda decidir. Nos quitaron la seal de TV.
Estoy sin fuerza que mover y analizando la situacin.
35
Qu fuerzas tienes ah?
De 200 a 300 hombres, muy agotados.
Tanques, tienes?
No. Haba tanques y los retiraron a sus cuarteles.
Con qu otras fuerzas cuentas?
Hay otras que estn lejanas, pero no tengo comunicacin
con ellos.
Segn Fidel Castro, Chvez se reere a los paracaidistas
comandados por el general Ral Isaas Baduel, en Maracay, la
Divisin Blindada y otras con las cuales carece de contacto.
Me permites expresar una opinin?
S.
Pon las condiciones de un trato honorable y digno, y
preserva la vida de los hombres que tienes, que son los hombres
ms leales. No los sacriques ni te sacriques t.
Estn dispuestos a morir todos aqu!
Yo lo s, pero creo que puedo pensar con ms serenidad
que lo que puedes t en este momento. No renuncies. Exige
condiciones honorables y garantizadas para que no seas vctima
de una felona, porque pienso que debes preservarte. Adems,
tienes un deber con tus compaeros. No te inmoles! No
dimitas! No renuncies!
Le insisti:
Salva a esos hombres tan valiosos que estn contigo en esa
batalla innecesaria ahora.
35 Castro, Fidel: Cien horas con Fidel. Conversaciones con Ignacio
Ramonet. Ofcina de Publicaciones del Consejo de Estado, La Habana, 2006.
En su libro de conversaciones con Ignacio Ramonet, Fidel
Castro cont que le propuso a Chvez comunicarse con algn
militar que tuviera realmente autoridad en las las golpistas,
plantearle su disposicin a salir del pas, pero no a renunciar.
La intencin de Fidel Castro era, segn dijo, enviar dos aviones
con el canciller cubano, Felipe Prez Roque, y diplomticos
acreditados en la isla para ir a buscar a Chvez en Venezuela.
As se lo plante a Chvez, quien, segn dijo, lo pens unos
segundos y nalmente acept mi proposicin.
Todo dependera ahora del jefe militar enemigo.
Fidel recuerda en el libro lo dicho por Jos Vicente Rangel,
ministro de la Defensa de aquel entonces, a los periodistas cubanos
Rosa Miriam Elizalde y Luis Bez para su libro Chvez nuestro:
La llamada de Fidel fue decisiva para que no hubiera
inmolacin. Fue determinante. Su consejo nos permiti ver
mejor en la oscuridad. Nos ayud mucho.
36
Rangel propona a Chvez resistir todos hasta la muerte, como
lo hizo Salvador Allende el 11 de septiembre de 1973.
Ramonet pregunt a Fidel Castro:
Usted lo estaba alentando a resistir con las armas en la
mano?
No, al contrario. Eso fue lo que hizo Allende, a mi juicio de
forma correcta en aquellas condiciones, y lo pag heroicamente
con su vida, como haba prometido.
En palabras de Fidel, las alternativas de Chvez eran:
Atrincherarse en Miraores y resistir hasta la muerte;
Salir de Palacio e intentar reunirse con el pueblo para
desencadenar una resistencia nacional, con nmas
posibilidades de xito en aquellas circunstancias; o
Salir del pas sin renunciar ni dimitir para reanudar la
lucha con perspectivas reales y rpidas de xito.
Fidel Castro le sugiri la tercera.
36 Elizalde, Rosa Miriam y Bez, Luis: Chvez nuestro, Casa editorial
Abril, La Habana.
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CAPTULO IV: LA NOCHE DEL 11 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Que fue lo que l tambin haba decidido hacer. Porque,
adems, eso lo ensea la historia, todo dirigente popular derro-
cado en esas circunstancias, si no lo matan, el pueblo lo reclama
y, ms tarde o ms temprano, regresa al poder.
37
Relata Fidel Castro que el jefe militar golpista con el cual
l le haba sugerido a Chvez entenderse rechaz la frmula
planteada, es decir, el envo de los dos aviones para que buscaran
a Chvez. Ms bien, aade, el militar comunic que Chvez
sera sometido a Consejo de Guerra.
El lder cubano no identica quin era ese jefe militar
golpista.
Recuerda, s, que acord con Chvez comunicarse dos horas
despus. Pero terminaran por perder el contacto.
Cuatro condiciones para renunciar
Los insubordinados tomaron por comando a Fuerte Tiuna,
instalacin militar al sur de Caracas, donde tienen asiento las
tropas supuestas a defender la capital, as como el Ministerio de
la Defensa.
Desde el quinto piso del ministerio, en la ocina del Inspector
General de la FAN, exigan a Chvez que renunciara.
Dos emisarios van del Fuerte a Miraores y viceversa. Son
el ministro de Infraestructura, Elicer Hurtado Soucre, un
general retirado que vena de ejercer el Ministerio de Defensa, y
Manuel Rosendo, general activo y jefe del Comando Unicado
de la FAN.
38
Chvez comunic a los intermediarios que estara dispuesto
a renunciar si sus enemigos se comprometan a cumplir cuatro
condiciones. Cules? El propio Chvez las enumer en su
entrevista con la periodista Mara Cristina Uribe, de la televisora
colombiana TV1:
37 Ramonet, Ignacio: Fidel Castro. Biografa a dos voces. Editorial Debate,
Buenos Aires, 2006.
38 Rosendo gozaba de la mayor confanza de Chvez y aparentaba ser un
ofcial sper-revolucionario, pero se sincer ese 11 de abril, sumndose al golpe.
Respeto a la vida y a la integridad de las personas.
Respeto a la Constitucin.
Mi renuncia tena que ser, como dice la Constitucin, ante
la Asamblea Nacional. Y que se siguieran todos los pasos que
ella manda.
39
Hablar por TV.
Exiga dirigirme al pas porque la seal del canal del Estado
la haban tumbado. Les dije: No voy a desaparecerme de
Venezuela sin decirle al pueblo.
Salir del pas.
Con un grupo de compaeros que ya estaban dispuestos a
acompaarme.
Fuerte Tiuna admiti esas condiciones y as se lo comunicaron
Rosendo y Hurtado Soucre:
S, Presidente. Ellos aceptan las condiciones y le van a
mandar por fax la renuncia.
Bueno, que la manden. Nombramos una comisin que
facilite su cumplimiento y soy capaz de renunciar, pero con esas
condiciones.
Eran las 2:45 a.m. del viernes 12 cuando llega a Miraores un
fax con un modelo de decreto donde Chvez renunciaba al cargo
y destitua al vicepresidente Diosdado Cabello.
Yo lo tena all, pero estaba esperando que se cumplieran las
condiciones para yo rmar la renuncia.
40
Nueve meses conspirando
El almirante Ramrez Prez dijo que esto era producto de
una conspiracin militar que tena nueve meses en marcha y en
la cual estaban involucrados el general de divisin del Ejrcito
Enrique Medina Gmez y el general Rommel Fuenmayor.
39 Maniglia, Teresita. Obra citada.
40 Maniglia, Teresita. Obra citada.
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CAPTULO IV: LA NOCHE DEL 11 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Medina Gmez deba estar en Washington, donde trabajaba
como agregado militar de Venezuela en EEUU. Pero apareci
en Caracas como cabeza de uno de los varios grupos militares
que conuyeron en el golpe. Despus se ventilaran en pblico
sus vnculos con Isaac Prez Recao, el joven empresario que,
segn la periodista Patricia Poleo, estuvo detrs del golpe.
Rommel Fuenmayor era presidente de la fbrica militar de
municiones y partes de armas, Cavim. Su hermana Gladys estaba
casada con Francisco Arias Crdenas, uno de los comandantes
del 4F, por esos das dirigente de la oposicin a Chvez.
41
Todos estos militares que mencion estaban relatando el
proceso de negociacin con el Presidente, en el que le exigan
que renunciara.
Explicaron que el Presidente haba puesto una sola condicin
para la renuncia, que era que lo enviaran para Cuba y que
protegieran a su familia.
La periodista Mara Cristina Uribe le pregunt a Chvez:
Qu condiciones no se cumplieron?
Ninguna se cumpli.
El general Rommel Fuenmayor coment que tanto l como
el general Nstor Gonzlez Gonzlez no estaban de acuerdo con
que el presidente Chvez saliera del pas y que, por el contrario,
tena que dejarse preso en Venezuela para que pagara por sus
crmenes.
41 En 1992, Fuenmayor y Arias pelearon en bandos opuestos: uno fue jefe del
alzamiento en el Zulia y el otro integraba la Casa Militar de CAP. La noche del 11 de
abril de 2002, Arias estuvo presente en el quinto piso del Ministerio de la Defensa,
compartiendo con los generales alzados, aunque en un momento dado se retir del
lugar. Arias terminar reconciliado con Chvez y aceptando su liderazgo. ste lo
nombr embajador en la ONU y luego vicecanciller para Amrica Latina y el Caribe.
Ramrez Prez amenaza con ataque
quirrgico a Miraores
An se encontraba Chvez en Miraores, la noche del jueves 11,
cuando la periodista Ibyise Pacheco entrevist al vicealmirante
Hctor Ramrez Prez, jefe militar del golpe, para Venevisin.
La entrevista fue realizada en la misma ocina ubicada entre
Chacao y Bello Campo, al Este de Caracas, donde en la tarde se
grab el pronunciamiento encabezado por Ramrez Prez.
El futuro ministro de Defensa de facto revel, entre otras cosas,
que el grupo militar estaba pronuncindose antes de que cayera
el primer muerto.
Nadie se percat de un detalle: en su pronunciamiento ya
hablaban de muertos y francotiradores cuando stos an no
aparecan en escena. Cinco meses despus, el periodista Otto
Neustaldt, ex corresponsal de CNN, conrm y ampli detalles
al respecto.
42
Dijo Ramrez Prez:
Acabo de comunicarme con el Comandante del Ejrcito. El
Presidente se encuentra en Miraores. Tiene un grupo de gente
armada protegindolo. Tiene francotiradores en las azoteas.
Estn tratando de pasar muertos para otras calles para maana
decir que ellos reaccionaron porque [se] estaban defendiendo.
Entiendo que se los quieren atribuir a Bandera Roja o
algo as.
Se les quiere atribuir a grupos armados supuestamente de la
marcha pacca. Pero afortunadamente tenemos una gran arma,
que son los medios de comunicacin. El pueblo vio: ni el Ejrcito,
ni la Fuerza Armada hizo un disparo. Nuestras armas fueron los
medios de comunicacin. Quiero aprovechar para felicitarlos a
todos ustedes porque han sido los grandes protagonistas tambin
de esto.
La periodista apunt que, en la marcha, los manifestantes
pedan a los militares pronunciarse contra Chvez para evitar
que hubiera muertos.
42 Ver captulo Otto Neustaldt cansado del agua tibia.
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CAPTULO IV: LA NOCHE DEL 11 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Exactamente. Nosotros [nos] estbamos pronunciando
antes de que hubiese el primer muerto. Esa fue la decisin que
tomamos y vinimos ac a hacerlo antes de que hubiera el primer
muerto. Pero el Presidente nos burl.
Argument Ramrez Prez que tal burla consista en que,
segn l, la cadena de Chvez haba sido pregrabada.
43
Es decir, tena planicado todo. l s estaba buscando
sangre. Es una cosa terrible.
La accin que tomamos fue precisamente evitar que nuestro
Ejrcito y nuestras Fuerzas Armadas se mancharan las manos.
Pienso que el Presidente est esperando que vaya el Ejrcito a
tomar y a matar a toda esa gente que est ah. Eso no es lo que
queremos.
Calcul Ramrez Prez en 300 o 400 las personas que protegan
el Palacio ms un grupo de Guardia de Honor.
Estamos esperando que el Presidente se pronuncie, que
renuncie, que [se lo] diga al pas y que l mismo le quite las armas
paccamente a esos venezolanos que l enga.
Pero todava cree que el Presidente va a evitar ms
sangre?
Estamos dndole la oportunidad, porque [si no] vamos a
tener entonces que hacer la operacin militar.
Y se sienten fuertes para hacer esa operacin militar?
Estamos completamente No es una operacin militar. Es
una operacin quirrgica, porque no queremos muertos. Son ve-
nezolanos que estn engaados. Vamos a tratar de concientizarlos a
travs de los medios de comunicacin. Que ellos mismos entreguen
sus armas. No podemos permitir ms muertos. Ya hubo bastantes
hogares enlutados por culpa del Presidente. Esto no lo podemos
permitir. Estas decisiones las tomaremos tan pronto ocurra, en el
transcurso de lo que queda de noche, lo que va a hacer el Presidente.
43 En la cadena, Chvez aparece al menos un par de veces mirando su reloj
y dando la hora exacta:
Falta un cuarto para las 4:00 p.m.
Y ms adelante:
Faltan 23 minutos para las 5:00 p.m.
Operacin quirrgica? Con bistur? Rayos lser? O misiles
de aviones F-16? No se lo preguntaron ni tampoco Ramrez
Prez lo precis.
Damiani: Los tenemos ploteados
Alrededor de las 10:00 p.m. del 11 de abril, los generales de la
GN Rafael Damiani Bustillos y Luis Camacho Kairuz aparecen
en la pantalla de RCTV, desde sus estudios en Quinta Crespo.
Los escoltan varios uniformados.
Damiani fue director de la Polica Metropolitana (PM) en el
segundo Gobierno de Caldera y su subdirector fue Camacho
Kairuz, entonces coronel. Ambos se haban pronunciado por
separado contra Chvez en el transcurso del da.
44
Esa noche, los entrevist el periodista Miguel ngel Rodrguez,
quien les pidi un balance de la situacin del pas y Camacho le
report normalidad salvo pequeos brotes de violencia que ya
van a ser dominados en el 23 de enero.
All est la PM con instrucciones de llamar a la reexin a
estas personas empeadas en alterar el orden pblico.
El llamado a la reexin del que habla Camacho Kairuz
consista, en realidad, en plomo parejo. Como se observa, los
eufemismos no son patrimonio exclusivo de los diplomticos
y polticos. Los militares tambin pueden adquirir habilidades
retricas.
Quines son esas personas? Civiles?
Son grupos de civiles en apoyo al hasta hace unos minutos
Gobierno nacional. Ese es el motivo de esta visita. Debemos
comenzar ya a organizar la Junta de Transicin, la Junta de
Gobierno.
44 Antes de ir a RCTV, Camacho Kairuz renunci al cargo de viceministro
de Seguridad Ciudadana, cansado de ser dirigido por un grupo de ingenuos
charlatanes. Lo hizo plegndose al pronunciamiento del segundo hombre al
mando de la GN: el general Carlos Alfonso Martnez, inspector general de ese
componente.
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CAPTULO IV: LA NOCHE DEL 11 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Distinguidos generales, qu han conocido del Regimien-
to Guardia de Honor y los efectivos militares en Miraores?
Toma la palabra Damiani:
Nos trasladamos a este canal porque adems de Casa Militar
hay unas unidades blindadas que salieron sin autorizacin del
comandante general del Ejrcito desde Fuerte Tiuna. Las hemos
tenido ploteadas
45
durante toda la tarde y sabemos dnde se
encuentran.
Damiani se dirigi al general Jorge Garca Carneiro, quien
haba movilizado tanques para resguardar Miraores por rdenes
de Chvez:
No haga de esta situacin un bao de sangre, porque en la
GN y las dems fuerzas hemos mantenido paz y tranquilidad.
Estamos actuando de manera muy ponderada y tratando de
evitar que entre hermanos haya un bao de sangre.
Tambin se dirigi al jefe de la Casa Militar y al comandante
de la base area de La Carlota:
Ya hemos venido tomando todas las posiciones que se
encuentran en esos lugares.
Ms severo, Damiani dijo:
A los crculos bolivarianos los tenemos ploteados y
sabemos dnde estn. Igualmente, al alcalde [de Caracas, Freddy]
Bernal.
Remarc que ya con antelacin habamos hecho el levanta-
miento de toda esa situacin. No era, pues, algo espontneo,
sobrevenido.
Damiani llam a los comandantes de unidades a subordinarse
al jefe del Ejrcito, Efran Vsquez Velazco.
Insisti en que ste es un plan que ya lo tenamos establecido.
Y aadi que sabemos todas las posiciones de las fuerzas del
Gobierno.
A mi querida PM, con la cual he mantenido contactos
telefnicos, que ya sabe cules son las instrucciones.
45 Ploteadas: vigiladas, monitoreadas.
Qu informacin manejan sobre el paradero, en este
instante, 10:15 minutos, del presidente Chvez?
Toma la palabra Camacho:
El Presidente no ha dado la cara. Estimamos que no la dar.
Ante quin? Por supuesto que ante el pueblo, pero con qu
respaldo? La FAN no est respaldando al Presidente. El pueblo
tampoco. Lo ms razonable para el Presidente y su Gabinete es
que presenten su renuncia o desaparezcan del pas.
Abog por una transicin pacca, pero obligada.
No es que vamos a esperar que ellos decidan. La hacemos
esta semana.
Damiani intervino para pedir a los amigos de la DISIP que
se fueran a sus comandos que ah les vamos a dar seguridad.
Instruy a las policas municipales a mantenerse atentas.
Cuando se les ordene empezaremos con un patrullaje
policial para evitar problemas de orden pblico.
Camacho llam a la reexin a Garca Carneiro, a quien
identic como su amigo y un hombre honesto, decente.
Por favor, Garca, devulvete a tu unidad. No tiene sentido
que sometas a Venezuela a esta tensin, que tengamos el riesgo
de un bao de sangre. Eso no es lo que queremos. Esta tiene que
ser una transicin pacca y lo vamos a lograr. Por favor, Jorge.
Tienes apoyo de todas las Fuerzas Armadas.
El mismo llamado hizo al comandante de la GN, general
Eugenio Gutirrez, quien tambin se encuentra en Miraores
y es posible que est mal informado y no sepa lo que est
sucediendo.
Ya todo el pas est bajo el control de la FAN. No hay ningn
tipo de resistencia. El Gobierno ha abandonado sus funciones.
Olvdense de la renuncia
En Miraores, caus sorpresa cuando las condiciones
previamente aceptadas para tramitar la renuncia presidencial
fueron rechazadas por los generales golpistas.
Chvez se lo relat a la periodista Mara Cristina Uribe:
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CAPTULO IV: LA NOCHE DEL 11 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Hay un momento en el cual en el comando golpista dicen
que no aceptan las condiciones.
El Presidente haba telefoneado ya a Baltazar Porras,
presidente de la Conferencia Episcopal, para que ayudara
a garantizar el cumplimiento de las condiciones. No pudo
comunicarse con el Nuncio Apostlico, Andr Dupuy, quien,
segn escribe Baltazar Porras en sus memorias, se encontraba en
Francia por enfermedad de su pap.
46
Record Chvez a la entrevistadora:
La idea era una comisin de vericacin de las condiciones
para que la renuncia tuviese cauce, pero dentro de la Constitucin.
Aadi:
Cuando mandan a decir que no aceptan condiciones, que
debo irme para all, decido: Bueno, est bien. Voy all, pero
desde que salga de aqu estoy preso. Me considero prisionero,
pero no renuncio. Olvdense de la renuncia.
Chvez tambin se reri a esos hechos en una declaracin que
rindi ante una comisin de la Fiscala General de la Repblica
que lo entrevist el 4 de mayo de 2002.
All relat que en un momento determinado de la noche del
11 de abril fue a visitarlo a Miraores un grupo de generales
insubordinados, entre ellos Rafael Damiani Bustillos y Luis
Camacho Kairuz, de la GN, y uno del Ejrcito de apellido
Narvez.
Reri Chvez que se dirigieron a l con mucho respeto y con
las siguientes palabras:
Usted es el Presidente de la Repblica. Nosotros queremos
respetarle su investidura y facilitar esto. Pero all en Fuerte
Tiuna hay un conicto: unos que s, unos que no.
47
El grupo de generales, revel Chvez, fue all con la idea de
que yo aceptara ir en un helicptero que ellos queran mandar a
buscar para llevarme a Maiqueta.
Su respuesta?
46 Porras, Baltazar: Obra citada.
47

Acta de entrevista reproducida en Quinto Da, del 09 al 16/07/2006.
No, vale. De esa manera no. Yo quiero que ustedes se
pongan de acuerdo. Yo no puedo irme as como si nada. Tengo
una serie de condiciones. Pido a ustedes que vayan a Fuerte
Tiuna y traten de convencer a esos seores de que hagamos el
trato del que estamos hablando. Que cumplan esas condiciones.
Los generales salieron rumbo a Fuerte Tiuna, donde no
lograron convencer a sus compaeros de respetar las condiciones
de Chvez.
As que ellos vuelven a llamar y dicen que no hay condiciones.
Que si en diez minutos no sala de aqu para all tenan una
columna de tanques ya listos para bombardear el Palacio y que
iban a salir unos aviones.
Planteado el ultimtum, Chvez decide irse a Fuerte Tiuna
a ver en qu para esto, pero ya con la decisin de evitar un
enfrentamiento.
El Presidente estuvo evaluando trasladarse a Maracay, donde
se encontraba el general Ral Baduel al frente de la 42 Brigada
de Paracaidistas.
Segn declar Chvez a la Fiscala, Baduel le manifest:
Yo no acepto que me ponga rdenes contra la Constitucin.
Aqu me mantendr rebelde.
Y Chvez le dijo:
Ten cuidado. Yo no te pido que aceptes mi decisin. Lo que
t decidas yo lo acepto.
En su declaracin, Chvez reri que otros ociales de
algunas partes de Venezuela comenzaron a hacer llegar sus
mensajes, uno o dos.
Sin embargo, yo decid ir a Fuerte Tiuna, y es as como
salimos de aqu [Miraores].
Freddy Bernal, alcalde de Caracas para la poca, cont a la publi-
cacin brasilea Hora do povo que eran las dos de la maana cuando
el vicepresidente Diosdado Cabello le inform por telfono:
Freddy, los ltimos tanques leales acaban de dejar Miraores.
Cay el gobierno.
48
48 Hora do povo (Brasil), 07/06/2002.
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CAPTULO IV: LA NOCHE DEL 11 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Ante esa armacin, Bernal decidi salir del sitio seguro
donde se hallaba para ir a Miraores a hablar con Chvez.
Bernal describe as su dilogo con el Presidente:
Freddy, nos derribaron. Me traicionaron. Tengo tres op-
ciones. Quedarnos en Miraores, con 400 soldados. Nos van a
asesinar, como pas con Allende. Ir para Maracay, pero no voy
a enfrentar Fuerzas Armadas contra Fuerzas Armadas ni pueblo
contra pueblo. Sobre cuntos miles de muertos vamos a consoli-
darnos, Freddy? No voy a hacer eso. Me dieron tiempo hasta las
4 a.m. Que me apresen, que me derriben. Y t, que vas a hacer?
Presidente, yo voy a pelear por esta revolucin. Somos
un gobierno legtimo, tenemos el apoyo del pueblo y no vamos
entregar el gobierno a unos fascistas. Este pueblo merece una
respuesta. A usted, Presidente, ellos lo van a hacer preso, y
nosotros vamos a pelear.
Ten cuidado. A ti ellos quieren matarte. Si te agarran no van
a perdonarte. T eres un hombre joven. Necesitamos lderes.
No podemos sacricarlos. La revolucin contina. Nos vemos.
Que Dios te bendiga.
Del Palacio sali Hugo Chvez uniformado, en medio de
dramticas escenas de tristeza y solidaridad de parte de los
funcionarios y dirigentes polticos que lo acompaaron aquella
noche en Miraores. Con lgrimas en los ojos entonaron el
Himno Nacional.
Chvez subi a la parte trasera de un vehculo de su caravana.
Adelante, en el asiento del copiloto, iba el general Rosendo.
Atrs, junto a la ventana derecha, el general Hurtado Soucre. En
la izquierda, el mayor Jess Surez Chourio, jefe de su escolta
personal. Y Chvez en el medio.
Eran las 3:55 a.m. Para el momento en que Chvez decide
entregarse, Carmona llevaba alrededor de cuatro horas en
Fuerte Tiuna.
Esta es la cronologa de los hechos:
Carmona lleg a Fuerte Tiuna a las 11:45 p.m. o, segn su
propia versin, poco despus de las 12:30 a.m. A las 2:43
a.m. lleg a Miraores un fax con el modelo de renuncia
que Chvez deba rmar.
A las 3:35 a.m., el Inspector General de la FAN, general en
jefe Lucas Rincn, anunci la renuncia: la cual acept.
Media hora despus, cerca de las 4:00 a.m., Chvez lleg
a Fuerte Tiuna.
Carmona, sin embargo, dir despus, alterando el orden de
los hechos:
Fui llamado a ocupar la Presidencia para el perodo
transitorio despus de que se haba anunciado en forma pblica
y notoria la renuncia del Presidente de la Repblica por parte del
ms alto vocero de la FAN (resaltado nuestro).
49
Obispos a Fuerte Tiuna, no a Miraores
En el stano del edicio de la Comandancia del Ejrcito, en
Fuerte Tiuna, esperaban a Chvez el presidente y el secretario
general de la Conferencia Episcopal, monseores Baltazar Porras
y Jos Luis Azuaje, respectivamente.
A Chvez le llam la atencin la presencia de los obispos.
Yo los haba llamado temprano a Palacio y no fueron.
50
Baltazar Porras conrma que Chvez lo llam para pedirle
que fuera a Miraores, como sacerdote, a servir de garante de las
condiciones inicialmente acordadas por l y los generales alzados
en torno a la renuncia. Le respondi que s, pero no fue.
Para explicar por qu se abstuvo de ir a Palacio, Porras argu-
menta que en la sede de la Conferencia Episcopal slo disponan
de un pequeo carrito y desde Miraores le dijeron que no
podan mandar a buscarlo en otro.
Cualquier bala perdida atravesara sin problemas la dbil
carrocera.
51
49 Carmona Estanga, Pedro: Asumo mi responsabilidad ante la historia,
Caracas, 22/04/2002. Disponible en http://www.analitica.com/va/politica/
opinion/8684629.asp.
50 Panorama, 12/04/2002.
51 Porras, Baltazar: Obra citada.
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CAPTULO IV: LA NOCHE DEL 11 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Asimismo, reere haber entrado en comunicacin con el
general Nstor Gonzlez Gonzlez, quien en nombre del
comandante del Ejrcito, Efran Vsquez Velazco, le manifest
que su traslado a Miraores era improcedente.
El militar opuso razones de seguridad personal.
Y por el peligro de que me tomaran como rehn.
Porras cuenta haberse ido, en cambio, hacia la sede de Televen,
en la urbanizacin El Marqus, por indicacin de Gonzlez
Gonzlez. Se traslad en el pequeo carrito, sin miedo, al
parecer, a balas perdidas.
Gonzlez Gonzlez le haba dicho que ellos, los jefes del
golpe, tenan convenido con Chvez encontrarse all.
El obispo asegura que comunic por telfono su decisin al
ministro del Interior, Ramn Rodrguez Chacn, y ste estuvo
de acuerdo.
En Televen Porras se consigui con los generales Gonzlez
Gonzlez, Rommel Fuenmayor y Enrique Medina Gmez.
All presenci tensas negociaciones telefnicas con Miraores.
Le informaron al Presidente que aqu estaba yo para
garantizarle la vida, tal como l lo haba solicitado, pero que no
poda poner condiciones.
En un episodio que luego tambin referir el vicealmirante
Bernab Carrero Cuberos, Baltazar Porras relata:
En algn momento, lleg la noticia de que alguien,
probablemente en el vehculo del seor Jos Vicente Rangel,
estaba bajando hacia La Guaira por la autopista y estaba siendo
rastreado por el radar. Dieron orden de interceptar cualquier
carro que circulara por dicha autopista.
Tambin recoge el momento de tensin en el cual se produce
la amenaza de un ataque militar sobre Palacio:
Cuando desde all [Miraores] les dijeron que estaban
dispuestos a resistir y que contaban con un batalln de tanques
leal al Presidente, y que ya haba salido de Fuerte Tiuna, stos
[los generales] les respondieron que dichos tanques estaban
dispuestos a volar Miraores si fuere necesario.
Para ese momento, en Palacio slo estaban Chvez y sus
hombres ms leales. Si el obispo Baltazar Porras hubiese ido
a Miraores, como se lo plante el Presidente, la amenaza de
ataque militar habra sido ms cuesta arriba. Ser por eso que
Gonzlez Gonzlez consider improcedente y riesgoso para
su seguridad el traslado de Porras a Palacio?
Segn Porras, haba la percepcin de que Chvez aplicaba
una tctica dilatoria para esperar el amanecer con sus partidarios
en Palacio.
Todo deba arreglarse cuanto antes, para evitar mayores
imprevistos.
Entonces los generales decidieron dirigirse a Miraores a
forzar el cumplimiento de lo prometido por el Presidente.
Nos pidieron les acomparamos para ejercer la funcin
de resguardo, pero al ir por el pasillo hubo una llamada desde el
Palacio Presidencial donde anunciaban que el Presidente haba
accedido a dirigirse a Fuerte Tiuna, a la Comandancia General
del Ejrcito.
Cuenta Porras que le negaron a Chvez la solicitud de una
escolta militar para el trayecto, porque la Casa Militar tena
la suciente infraestructura para trasladarlo sin problemas hasta
Fuerte Tiuna.
Los obispos Baltazar Porras y Jos Luis Azuaje se fueron
al cuartel militar en uno de los vehculos de la caravana de los
generales.
En el camino se toparon con la autopista trancada a la altura
de la base area de La Carlota. Militantes antichavistas queran
impedir que Chvez saliera del pas por ese aeropuerto. En las
defensas de concreto haban escrito los nombres de funcionarios
del Gobierno y dirigentes del chavismo, a los cuales les colocaban
velas encendidas. La TV difunda la escena en vivo y directo.
La cual acept
Tiempo despus, en su libro Mi testimonio ante la historia, escrito
bajo su asilo en Bogot, Pedro Carmona Estanga anot:
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CAPTULO IV: LA NOCHE DEL 11 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Antes de su instalacin, el gobierno provisional estaba
sentenciado a muerte, desde el momento mismo en que se neg
la salida de Chvez a Cuba y se subestim la importancia del
perfeccionamiento de su renuncia escrita. En ello pesaron quizs
sobre algunos militares y civiles los argumentos de los juristas sobre
el valor legal y suciente del anuncio hecho por Lucas Rincn.
52
Hubo quienes le dijeron al vicealmirante Ramrez Prez que
la tesis que se deba manejar era la del vaco de poder, a lo que l
contest que si no haba una renuncia del Presidente, estbamos
ante un Golpe de Estado.
Del abogado Allan-Brewer Caras, presente en Fuerte Tiuna
aquella madrugada, proviene la tesis segn la cual no era necesaria
una renuncia escrita con la rma de Hugo Chvez.
Para l, bastaba con la alocucin que dio al pas el general
Lucas Rincn, Inspector General de la FAN.
Eran las 3:45 a.m. cuando Rincn dijo:
Pueblo venezolano, muy buenos das. Los miembros del Alto
Mando Militar de la Fuerza Armada de la Repblica Bolivariana
de Venezuela deploran los lamentables acontecimientos
sucedidos en la ciudad capital en el da de ayer. Ante tales hechos,
se le solicit al seor Presidente de la Repblica la renuncia de
su cargo, la cual acept. Los miembros del Alto Mando Militar
ponemos a partir de este momento nuestros cargos a la orden,
los cuales entregaremos a los ociales que sean designados por
las nuevas autoridades.
Termin Lucas Rincn haciendo un llamado al glorioso
pueblo de Venezuela a que se mantuviera en calma y con civismo
rechazando toda incitacin a la violencia y al desorden.
Tengan fe en sus Fuerzas Armadas. Muchsimas gracias.
Brewer-Caras proclama que las palabras del jefe militar hi-
cieron de la renuncia de Chvez un hecho pblico y notorio.
53
52 Carmona Estanga, Pedro: Mi testimonio ante la historia, Editorial
Actum, Bogot, 2004.
53 Brewer-Caras, Allan: Obra citada.
El vaco de poder naca del hecho de que Lucas Rincn haba
omitido toda alusin a la Constitucin y a la eventual asuncin
temporal de la Presidencia por el Vicepresidente.
Esta omisin, segn Brewer-Caras, era suciente para
considerar que haba una crisis de gobierno por carencia de
titulares del Poder Ejecutivo, pues nada se indic sobre quin
ejerca la Jefatura del Ejecutivo y ms bien se anunci que habra
unas supuestas nuevas autoridades.
Vaco, pero inconstitucional
El politlogo Juan Carlos Rey, quien fuera jefe de la Unidad de
Ciencia Poltica del Instituto de Estudios Avanzados (IDEA),
escribi sobre la tesis del vaco de poder:
El vaco constitucional de poder es una falacia con la que
se quiere ocultar el papel de las Fuerzas Armadas en la deposicin
del Presidente.
54
Juan Carlos Rey rebate la pretensin de que las Fuerzas
Armadas actuaron como simples notarios y se limitaron a
certicar la renuncia de Chvez:
Como si ellos no hubieran tenido nada que ver en el hecho
y ocultando que tales fuerzas mantenan preso al Presidente
y que eran ellas las que haban pedido a Carmona asumir la
Presidencia.
La FAN, subraya el politlogo, no quera aparecer al frente.
Pero era claro que era en ellas en quienes resida el poder
real y que se iban a mantener en la sombra para vigilar al nuevo
Gobierno.
Juan Carlos Rey conviene en que, s, hubo un vaco de
poder.
De esto no hay duda, pero no fue un vaco constitucional,
producto de una simple imprevisin constitucional, sino un vaco
inconstitucional, resultado deliberado del hecho de que los militares
haban removido y puesto preso ilegalmente al Presidente, y que
54 Rey, Juan Carlos: Consideraciones polticas sobre un inslito golpe de
Estado. Mimeografado. Caracas, julio de 2002.
99 98 99 98
CAPTULO IV: LA NOCHE DEL 11 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
el Vicepresidente se haba tenido que esconder para no correr
la misma suerte, pero al mismo tiempo faltaba un lder militar
capaz de asumir el poder.
Cambiaron las reglas del juego
Le pregunt al vicealmirante Ramrez Prez:
Por qu el general Lucas Rincn anunci al pas la renuncia
del Presidente?
Y me contest:
Para cuando Lucas Rincn estaba dando la rueda de prensa
con el anuncio de la renuncia del Presidente, eso era verdad en
ese momento.
Me dijo Ramrez Prez que el general Rincn haba ido a hablar
con el presidente Chvez a Miraores en el momento en que
estaba negociando la renuncia, cuando all se encontraban el
general Manuel Rosendo y el general Elicer Hurtado Soucre.
Pero inmediatamente despus que Lucas Rincn se dirige des-
de Miraores al Ministerio de la Defensa le cambiaron las re-
glas del juego al presidente Chvez.
En respuesta a esto, Chvez se neg a renunciar y se autode-
nomin como Presidente preso.
De manera, pues, que cuando Lucas se dirigi al pas fue la
verdad lo que dijo.
La explicacin del general en jefe
La cual acept.
Sobre estas tres palabras pregunt a Lucas Rincn cuando
estaba ya en situacin de retiro y ejerca, por nombramiento del
presidente Chvez, el Ministerio de Interior y Justicia:
General, hay gente que todava se pregunta por qu
usted anunci la renuncia del Presidente.
El 11 de abril est marcado en la historia. Un hecho
lamentable, aunque fue lo mejor porque cayeron las mscaras.
Cada quien ocup el rol que tena en el alma. Tuvimos decepciones
por deslealtad. All ellos con su conciencia!
55
55 VTV, programa En Confanza, 12/09/2003.
No hubo deslealtad de su parte cuando anunci la
renuncia?
No. Eso fue algo conversado por telfono, en dos o tres
oportunidades. Fui testigo de lo que estaba ocurriendo en
Miraores, porque estuve all hasta la madrugada, y fui al Fuerte
Tiuna cumpliendo rdenes del Comandante en Jefe.
La tesis del vaco de poder y las versiones de justicacin
al golpe se han basado en ese anuncio suyo. Est consciente
de eso?
No. Son mentiras. El mundo est conteste con los videos:
unos seores dndoselas de hroes. Cada uno reconoci que
tena nueve meses, un ao conspirando. Cada quien se hace su
examen de conciencia.
Usted la tiene tranquila?
Absolutamente tranquila.
Usted habl por telfono tres veces con el Presidente
el 11 de abril?
S. Fui al Fuerte Tiuna cumpliendo una orden del
Presidente para ver cmo estaba la situacin all y reportarla.
Llegu a mi despacho y haba gran cantidad de civiles y militares.
Un porcentaje haba tomado licor. Despus supe que estaban
festejando. Por eso no estamos hablando de vaco de poder
porque yo dije lo que dije. No! Eso fue algo planicado, con
toda la intencin. Lo que sucedi, pues, iba a suceder.
Dijo Rincn que la presin sobre Chvez fue mucha e incluy
la amenaza de bombardeo a Miraores.
Prepararon dos F-16 en la Base Area Libertador, en
Maracay, que no despegaron porque un personal se opuso por
la fuerza.
El general Rommel Fuenmayor coment complacido que
fue l quien hizo la operacin psicolgica de llamar al presidente
Chvez por telfono y amenazarlo con un bombardeo a Miraores
en 15 minutos si no rmaba la renuncia.
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CAPTULO IV: LA NOCHE DEL 11 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
En Miraores mantenan contacto con unidades del interior
que, segn Rincn, estaban dispuestas a salir para la capital para
rescatar el hilo constitucional.
En una apreciacin rpida que hice con el Alto Mando lle-
gamos a la conclusin de que iba a haber gran derramamiento
de sangre, no slo entre los militares, sino tambin entre civiles,
porque se vean manifestaciones de los barrios que queran bajar.
Segn Rincn, Chvez le dijo:
Para evitar ese derramamiento de sangre, podramos, pues,
hablar y negociar esto, siempre y cuando se cumplieran unas
condiciones
Inicialmente, dijo Rincn, los golpistas aceptaron las condicio-
nes de Chvez y despus las rechazaron por esa mente maquia-
vlica de algunos que tenan la posicin de que al seor Presidente
deban meterlo preso y llevarlo a la base de La Carlota para juzgarlo
all pblicamente.
Lucas Rincn rememor el caso de un ocial que con un
poco de conciencia pregunt a sus compaeros de golpe:
Qu hacemos con las leyes y los reglamentos?
La respuesta, segn dijo, fue:
Aqu no hay leyes y reglamentos. En estos momentos las
leyes y los reglamentos somos nosotros.
Chvez avala conducta de Lucas Rincn
Lucas Rincn no slo conserv la conanza del presidente
Chvez, sino que despus del golpe ste elev su nivel de
responsabilidades al nombrarlo ministro de la Defensa.
La periodista, psicloga e intelectual chilena Marta Harnecker
le pregunt contrariada sobre esta designacin durante una
entrevista que le hizo a Chvez en la isla de La Orchila luego de
reinstalado en el poder.
Puedes explicarme por qu nombraste ministro
de Defensa al general que anunci al pas que t habas
renunciado, el general Rincn? Eso no lo entiende nadie.
Hay muchas versiones, pero yo s s la verdad. Quiz slo yo
la s exactamente. Yo s qu fue lo que lo llev a decir eso. l no es
culpable sino vctima de una situacin en la que yo estoy implicado.
Y por eso quizs soy yo el que lo entiende. A lo mejor ms nadie lo
entiende. Yo me sentira mal si hubiese removido a Rincn.
Por qu? Tuviste t una actitud ambigua en algn
momento?
No dira ambigua, sino que hubo un momento en el cual
efectivamente empezamos a discutir el tema de la posibilidad de la
renuncia. Eso fue cuando me di cuenta [de] que habamos perdido
casi toda la fuerza militar que tenamos a mano para poder resistir
o movernos a otro sitio. Entonces llam a Jos Vicente, Willian
Lara, el presidente de la Asamblea, que estaban ah en Palacio, y
a otra gente, otros ministros, y les ped que pasaran al despacho.
Entonces examinamos la Constitucin y comenzamos a pensar en
la posibilidad de la renuncia. Y yo lo dije al grupo: Yo soy capaz
de renunciar, pero si se cumplen cuatro condiciones.
Enumer Chvez a Harnecker las mismas cuatro condiciones
ya aqu citadas.
Entonces los emisarios (el general Hurtado Soucre, ministro
de Infraestructura, y el general Rosendo) se van al Fuerte Tiuna
y hablan con los golpistas y dicen que s, que all aceptaron las
condiciones.
Conrm el Presidente que Lucas Rincn, despus de haber
estado con l toda la noche en Palacio, se traslad al Fuerte
Tiuna con autorizacin suya a indagar qu es lo que aquella
gente quera de verdad. Desde all, Lucas Rincn lo llam por
telfono y, segn Chvez, le dijo:
Presidente, mire. Aqu estn exigiendo su renuncia y me
estn presionando para que yo tambin renuncie. Pero he dicho
que yo asumo la decisin que usted tome.
Chvez le respondi:
Mira, Lucas. Aqu lleg Rosendo y lleg Hurtado y han
dicho que all aceptaron las condiciones que yo estoy exigiendo
para esa posible renuncia. Diles que s, que voy a renunciar.
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CAPTULO IV: LA NOCHE DEL 11 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
A Harnecker le explic el Presidente:
Yo le di como una luz verde. l sale diciendo lo que yo le
dije. Lo que dijo es: El Presidente ha aceptado la renuncia y yo
igual. Con el Alto Mando pongo mi cargo a la orden. As que
yo estoy completamente seguro de que l dijo lo que yo le haba
transmitido por telfono.
Entonces, como ya ha sido aqu relatado, los generales
alzados echaron atrs el acuerdo convenido en torno a las cuatro
condiciones propuestas por el Presidente para rmar la renuncia.
Chvez lo cont as:
Qu pas a los 10, 20 minutos? Que all l (Lucas) da esa
declaracin y se va de all, pero a los pocos minutos nos llega la
informacin de que no, que ya no aceptan ninguna condicin. Yo
estaba casi seguro de que no las iban a aceptar. Era una forma de
ganar tiempo. Ahora estaban exigiendo que yo me fuera para all
preso y si no lo haca amenazaban con venir a atacar Palacio. En
pocos minutos la situacin haba cambiado. Y el desenlace fue
ese: acept irme preso.
Lucas Rincn, dijo Chvez, sali del cuartel militar aquella
madrugada a llevar a su familia a algn sitio y el da sbado
regres a Fuerte Tiuna y se sum a Garca Carneiro y al grupo
de generales que estuvieron all retomando el hilo de las cosas.
De qu se le puede acusar entonces?
Teniente coronel, qutese el uniforme
Una vez en Fuerte Tiuna, un ascensor lleva a Chvez y a quienes
lo rodean hasta un saln en el piso que ocupa el despacho del
comandante general del Ejrcito, Efran Vsquez Velazco.
Medio centenar de generales y almirantes estaba presente
en el lugar. Algunos lo saludaron. Dos o tres, segn recuerda
Chvez, le dedicaron miradas de odio.
El Presidente prisionero se sent frente a una mesa y entonces
tom la palabra el general Rommel Fuenmayor, quien fue
designado como vocero del generalato.
En la declaracin que rendir despus ante el Ministerio
Pblico, Chvez record que Fuenmayor fue muy respetuoso
al dirigrsele:
Bueno, seor Presidente. Lo hemos llamado para que usted
rme aqu la renuncia. Es lo ms conveniente para el pas. Le
agradecemos su gesto.
56
Le colocaron enfrente el modelo de renuncia redactado por
los cerebros jurdicos del golpe, pero Chvez lo apart y les dijo:
Mira, Fuenmayor. En esas condiciones, as, yo no voy a
renunciar a la Presidencia de la Repblica. As que ni siquiera
me pongan esta hoja aqu.
Les repiti las cuatro condiciones primero convenidas y luego
rechazadas por los generales.
El vicealmirante Bernab Carrero Cuberos coloca en boca de
Chvez esta respuesta:
Yo no renuncio si no me dan garantas, como seguridad
para mi familia, para mi entorno, para m, y que me dejen ir con
mi familia para Cuba.
57
En su propia versin de los hechos, Chvez dice que
simplemente respondi a los jefes del golpe:
Ustedes tienen dos alternativas: me meten en una prisin o
me fusilan. Ustedes tomen la decisin.
Vsquez Velazco le respondi:
Usted no se puede ir. Va a ser juzgado aqu.
Eso es lo que declar Carrero Cuberos ante la Fiscala.
Tiempo despus, restituido el hilo constitucional, Chvez
nombr a Carrero Cuberos como su embajador en Alemania.
Carrero Cuberos recuerda que Chvez corrigi a Vsquez
Velazco cuando ste le dijo que quedara bajo custodia de la
Fuerza Armada Nacional.
56 Declaracin del presidente Hugo Chvez ante una comisin del
Ministerio Pblico de fecha 04/05/2002.
57 Citado por el vicealmirante Bernab Carrero Cuberos, jefe del Estado
Mayor Conjunto, en su declaracin ante la Fiscala General de la Repblica de
fecha 25/04/2002.
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CAPTULO IV: LA NOCHE DEL 11 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
No, yo estoy preso por las FAN.
Antes de que Chvez llegara, segn cuenta Baltazar Porras, ya
un general de divisin de la GN se los haba advertido:
Mi opinin es que debemos dejar salir del pas al Presidente.
Los que sabemos de estas cosas somos nosotros, que conocemos las
leyes y cmo actuar ante la detencin de una persona. Qu signi-
ca bajo custodia? Uno est preso o est libre. No hay otra con-
dicin. Y no tenemos ninguna orden judicial que avale la situacin.
Cmo vamos a justicar ante el pueblo que lo tenemos retenido?
Eso no signica que est preso? Adems, muchos de ustedes no
saben lo que es cuidar un preso y ms si se trata de un Presidente.
58
Otro general le contest:
Eso no se discute. Ya est decidido que no se va.
En el poco tiempo que le permitieron hablar, Chvez pregunt
a los generales qu haran con la Asamblea Nacional y con los
gobernadores de estado.
No les parece que estn violando la Constitucin?
Carrero Cuberos comenta acerca de la breve intervencin de
Chvez:
Como l tiene labia, habl como tres minutos y todas las
preguntas que haca nadie las poda responder.
El Presidente cont a la periodista Mara Cristina Uribe que,
en medio de aquella situacin, escuch una voz que dijo:
Hay que matarlo.
Segn Chvez, con sus argumentos haba puesto a dudar a
varios de los presentes:
Ustedes como que no se dan cuenta de lo que estn
haciendo? Va a amanecer en un rato y ah est un pas. Qu le
van a decir ustedes a ese pas?
Lo mand a callar el general Nstor Gonzlez Gonzlez con
lo que Chvez describi como un grito muy violento:
No nos interesa lo que usted est diciendo! No hemos
venido aqu a discutir nada. Sabemos muy bien lo que vamos a
hacer. Esto ya se termin.
58 Porras, Baltazar: Obra citada.
Esto lo hizo Gonzlez Gonzlez porque, segn Chvez, se dio
cuenta de que sus palabras estaban teniendo impacto en el grupo.
Antes de callarse, les dijo:
Bueno, hagan lo que quieran.
Carrero Cuberos recuerda haber visto a Vsquez Velazco
irse a un saln aparte a deliberar con Carlos Alfonso Martnez,
Hctor Ramrez Prez y Pedro Carmona Estanga, quien llevaba
rato en el sitio.
Chvez nunca lleg a ver a Carmona, pero s haba escuchado
que estaba all.
El prisionero se qued con los obispos Porras y Azuaje, el
general Vietri Vietri, jefe de su Casa Militar, y un coronel
alineado con el golpe.
Porras le pregunt:
Cmo se siente?
Bien, pero muy angustiado por lo que aqu se puede desatar.
Esta gente no est midiendo bien las consecuencias.
59
A Carrero Cuberos le llam la atencin que a monseor
Porras todo el mundo felicitaba como un hroe.
Cuenta Porras que Chvez pidi un caf, pero no le gust, lo
apart y encendi un cigarrillo, algo que jams Chvez hace en
pblico.
Estoy aqu porque pasaron tres aos y yo no me rend ni a los
halagos ni a los ofrecimientos ni a los chantajes ni a las presiones de
esa oligarqua grosera, ni de esos poderes hegemnicos nacionales
e internacionales. Si me hubiese rendido, hubiese sido alabado:
Qu lindo es Chvez! Hasta la verruga le queda bonita!.
60
Para ese momento, cuenta Porras, Chvez cargaba todava
su telfono celular. Le son. Era la entonces Primera Dama,
Marisabel de Chvez.
Tranquila, tranquila.
Al rato, Marisabel llam a monseor Jos Luis Azuaje. Ambos
son paisanos de Barquisimeto, estado Lara.
59 Panorama, 12/04/2003.
60 Panorama, 12/04/2003
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CAPTULO IV: LA NOCHE DEL 11 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Cuiden a Hugo.
Porras escribe haberle dicho a Chvez:
Qu lstima terminar con una pgina como la de hoy, con
estas muertes!
Esas muertes fueron obra de la oposicin: Bandera Roja,
Accin Democrtica y la PM, del alcalde Pea.
Segn el obispo, aquella fue una conversacin prolongada.
En cambio, Carrero Cuberos estima que termin a los 10
minutos, cuando regresaron los jefes militares del golpe. Chvez,
por su parte, calcula que transcurri una hora.
Cuando regres el grupo de deliberar, un general de la GN le
dijo al Presidente:
No podemos aceptar que se vaya del pas, porque cmo
le vamos a explicar al pueblo que permitimos que se fuera un
asesino. Tiene que ir preso por este genocidio, por toda esa
sangre.
Chvez record ante la Fiscala que este ocial prcticamente
ya me estaba enjuiciando.
Si es as, hganlo. Soy un Presidente prisionero. No se les
olvide. Ustedes tienen preso al Presidente de la Repblica. No
voy a rmar esa renuncia. Hganme lo que me hagan.
Segn Carrero Cuberos, un general le comunic a Chvez las
consecuencias de su negativa:
Hemos decidido dejarlo a usted bajo custodia de la FAN, ya
que no quiere renunciar, porque no estamos dispuestos a dejarlo
irse del pas.
En versin de Chvez, las palabras fueron:
Hemos decidido que usted se quede aqu para que asuma
su responsabilidad. Usted es el responsable de los muertos y ser
juzgado.
Bueno, yo asumir mi responsabilidad. Usted asuma la suya.
Carrero Cuberos coment en la Fiscala que si el generalato
hubiese aceptado su salida del pas, Chvez hubiera rmado, no
hay duda.
Segn Chvez, le insistieron:
Aqu est. Firme la renuncia.
Llvese ese papel. Ni me lo muestre. Hagan conmigo lo
que quieran. Pero yo no voy a rmar.
Cuenta Chvez que uno de los generales tom la carta de
renuncia en sus manos y le dijo:
Bueno, no importa que no la rme. De todos modos,
renunci.
Ustedes saben que eso es mentira.
En versin de Carrero Cuberos, el contralmirante Daniel
Comisso Urdaneta con mucha prepotencia le dijo a Chvez:
Teniente coronel, qutese ese uniforme!
Y Gonzlez Gonzlez aadi:
No te preocupes, que ya le tenemos una ropa de civil ah
para que no ande uniformado.
Para Carrero Cuberos fue algo humillante.
A m me dio dolor, porque no tiene sentido humillar a una
persona. Yo me desped de l y lo abrac. Le dese suerte.
Baltazar Porras asegura que a Chvez se le sali una lgrima
cuando se despidi de l y monseor Azuaje.
El cura coloca en boca del prisionero estas palabras:
Les pido perdn por no haber encontrado el mejor camino
para un buen relacionamiento con la Iglesia. Denme su bendicin.
Estima Porras que para ese momento eran alrededor de las
6:30 a.m. del viernes 12 de abril.
Chvez fue llevado a un lugar privado y all, en lugar del
uniforme, se coloc un mono deportivo. Testigos presenciales
dicen que no era del tipo correspondiente a los ociales, sino
que le dieron un pantaln de soldado, en simblico intento de
degradarlo. Algunas versiones, sobre las cuales se llegaron a
hacer pblicas conjeturas, indican que en el nterin se produjo
un hecho de violencia contra Chvez. Pero ste lo ha negado.
Con esa vestimenta lleg a una habitacin en el Regimiento
de Polica Militar, en el mismo Fuerte Tiuna, donde pasar el
primer tramo de su privacin de libertad.
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CAPTULO IV: LA NOCHE DEL 11 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Cuando Carrero Cuberos decidi retirarse, observ en un
saln contiguo a Pedro Carmona Estanga rodeado de periodistas.
Estaba ofreciendo la rueda de prensa, al lado de Vsquez Velazco.
ste lo haba presentado como el presidente del Gobierno de
Transicin
Carrero Cuberos se fue hacia la ocina del general Lucas
Rincn, en el quinto piso del Ministerio de la Defensa, y le llam
la atencin lo que vio:
All estaba Orlando Urdaneta rascado, ebrio, al lado de la
ocina, disfrutando de lo que haba ocurrido.
61
Tenemos nuevo Presidente
A las 6:14 a.m. del viernes 12 de abril de 2002, Napolen Bravo
presenta su programa 24 horas de Venevisin diciendo:
Buenos das. Tenemos nuevo Presidente.
Ms adelante, el animador expres:
Ustedes se preguntarn cmo fue la renuncia de Chvez.
Primero, fue una carta. Les voy a leer la carta que rm.
Napolen Bravo se cuid de leer el texto sin mostrarlo en
cmara:
De conformidad con lo establecido en el artculo 236, numeral
tercero, de la Constitucin, remuevo al ciudadano vicepresidente
ejecutivo de la Repblica, Diosdado Cabello, y a todos los
ministros que conforman el Gabinete Ejecutivo. Asimismo, con
fundamento en el artculo 233 de la Constitucin de la Repblica,
presento ante el pas mi renuncia irrevocable al cargo de Presidente
de la Repblica, que hasta el da de hoy, 12 de abril de 2002, he
detentado. Dado y rmado en la ciudad de Caracas a los 12 das
del mes de abril del ao 2002, 191 de la Independencia y 142 de
la Federacin. Hugo Rafael Chvez Fras.
Esta carta, todas las primeras pginas de la prensa escrita y la
alocucin de Lucas Rincn anunciando la renuncia de Chvez
no dejaban lugar a dudas: el Presidente haba renunciado.
61 Tomado de la ya citada declaracin del vicealmirante Bernab Carrero
Cuberos ante la Fiscala de fecha 22/04/2002.
Slo faltaba conrmarla con el propio Chvez, de viva voz,
pero esa voz estaba vetada.
A eso de las 5:00 a.m., el general Efran Vsquez Velazco,
comandante general del Ejrcito, present ante los medios a
Pedro Carmona Estanga como la cabeza del nuevo Gobierno de
Transicin.
Hasta entonces se hablaba de una Junta de Gobierno, para
la cual sobraban nombres. Nadie explic cundo, cmo y por
qu aquella hipottica junta dio paso a la idea de un poder
unipersonal, ni cmo Carmona fue escogido para encarnarlo.
Alguien en el despacho presidencial pregunt:
Por qu no se form una Junta Cvico-Militar?
El general Efran Vsquez Velazco y unos coroneles del
Ejrcito y de la GN contestaron que eso estaba previsto, pero que
la recomendacin en ese momento, dado que pensaban invocar la
Carta Democrtica de la OEA, era que no hubiera participacin
militar en una Junta, porque eso iba a oler a golpe de Estado e iba
a complicar las relaciones con la OEA y la ONU.
Esto se evitara al desistir el componente militar de participar
en la Junta planteada, que estaba compuesta por Efran Vsquez
Velazco, Pedro Carmona y Carlos Ortega.
Decide Vsquez Velazco que la Iglesia ocupara el lugar de
la Fuerza Armada en la Junta de Gobierno y mandaron a llamar
al cardenal Ignacio Velasco, quien se neg a integrarla por no
autorizar la Iglesia ese tipo de participacin.
Cardenal Velasco, alias Zamuro Negro
El Vaticano prohbe a los sacerdotes asumir responsabilidades de
Gobierno. En 1983, en el apogeo de la Revolucin Sandinista, el
papa Juan Pablo II hizo una visita a Nicaragua, donde rega al
sacerdote Ernesto Cardenal por su participacin como ministro
de Cultura del Gobierno revolucionario. La imagen del polaco
increpando con su dedo ndice al nicaragense, de rodillas frente
a l, qued grabada en los anales de la historia.
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CAPTULO IV: LA NOCHE DEL 11 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
En la Venezuela de dos dcadas despus, el cardenal Velasco
desisti de formar parte de una Junta de Gobierno, pero no de
inuir en las decisiones principales del movimiento que derroc
a Hugo Chvez, incluyendo la de quin habra de suplantarlo en
Miraores.
62
Segn el historiador y abogado Jorge Olavarra, la sugerencia
de hacer Presidente a Pedro Carmona parti del cardenal Velasco.
62 La actuacin del cardenal Velasco estuvo en lnea con la del Nuncio Apostlico,
Andr Dupuy. Seis meses antes del golpe, con la conspiracin ya en marcha en los
cuarteles, el representante del Papa ofreci un discurso con motivo del sexto aniversario
de la creacin del Ordinariato Militar, donde afrm ante ofciales y capellanes militares
que a Dios no le agradan los tibios (31/10/2001). Dos semanas antes Chvez haba
sido recibido en audiencia por el papa Juan Pablo II, visita donde la jerarqua del Vaticano
le expres preocupacin por la situacin en Venezuela. En enero de 2002, Dupuy dio
una misa en memoria de Jos Mara Escriv de Balaguer, fundador del Opus Dei, donde
disert en torno a la valenta a la que nos llama el evangelio. No era difcil entender
que se refera a Chvez cuando dijo: Cualquiera que sea el rgimen poltico e ideolgico
que nos propongan los responsables de la nacin, sus acciones no escaparn a un juicio
superior, a un juicio ms cargado de consecuencias que el de la historia humana: el juicio
de Dios. Las sucesivas intervenciones del prelado fueron recogidas en un libro de su
propia autora: Dupuy, Andr: Palabras para tiempos difciles, Caracas, 2005.
El Cardenal fue el que aval a Pedro Carmona, el que se
los mand a los militares. Eso no se sabe, pero hay que saberlo.
63
En efecto, Velasco, arzobispo de Caracas, tuvo un papel tan
discreto como activo en los tiempos previos al golpe de Estado.
La quinta Cotoper, en la urbanizacin La Florida, residencia
ocial del arzobispo, a pocas cuadras de Globovisin, fue escenario
de varias reuniones con polticos, empresarios y militares. El seu-
dnimo de Ignacio Velasco era Zamuro Negro, probablemente
en alusin al color de su sotana.
La periodista Luz Mely Reyes public un reportaje en ltimas
Noticias titulado Santa conspiracin, a un ao del golpe,
donde varias fuentes aparecen conrmando el protagonismo
63 Entrevista del periodista Jos Israel Gonzlez a Jorge Olavarra para
Promar TV, difundida a nivel nacional durante la interpelacin al vicealmirante
Hctor Ramrez Prez por parte de la Comisin Poltica de la Asamblea Nacional
que investig el golpe de Estado, el 16/05/2002.
Foto: Orlando Ugueto.
Quinta Cotoper, residencia ofcial del Arzobispo de Caracas, donde el cardenal Ignacio
Velasco fue anftrin de varias reuniones conspirativas entre militares, polticos y
empresarios previas al golpe de abril de 2002. Para estas reuniones, Velasco empleaba el
nombre clave de Zamuro Negro. Foto: Enrique Hernndez.
113 112 113 112
CAPTULO IV: LA NOCHE DEL 11 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
del cardenal Velasco en la escogencia del sustituto de Hugo
Chvez.
64
Aunque por meses particip en reuniones, el punto desenca-
denante de su determinacin habra sido, segn las fuentes de
Reyes, el despido de varios gerentes de PDVSA por parte del
mandatario durante el programa Al, Presidente del domingo
7 de abril de 2002, en respuesta a la paralizacin de actividades
clave en la industria petrolera.
Relata la periodista:
Zamuro Negro le dijo a los dirigentes partidistas que en
vista de la transgresin de las normas democrticas era necesario
salir de este Gobierno, establecer uno de transicin en el que
hubiera un Consejo de Estado y pidi que le dieran un voto de
conanza para decidir quin encabezara tal transicin.
En entrevista con ese diario, citada en el reportaje, el cardenal
Velasco conrm las reuniones tanto en su residencia de La
Florida como en una lujosa quinta en el municipio Baruta, pero
asegur que en ellas civiles y militares slo fueron a pedirle
orientacin sobre cmo actuar frente a la situacin del pas.
Una fuente seal que en vista de que los grupos involucrados
no se ponan de acuerdo sobre quin sera la persona encargada
de la transicin (mencionaron a Adn Celis, Enrique Tejera Pars
y Cecilia Sosa Gmez) pidieron la intervencin del clero.
Velasco dijo a ltimas Noticias que l se limit a sugerir que
no nombraran a ninguna gura de los viejos partidos polticos
venezolanos.
Aconsej que no usaran la violencia y record la necesidad
de que cualquiera fuera el desenlace se deba pensar en los ms
necesitados.
Segn el cura, los militares iban a su casa sin uniforme:
Despus fue que supe que eran ociales.
64 Reyes, Luz Mely: Santa conspiracin (Qu pas? Nadie lo dice
abiertamente. Eso s, la historia empez por lo menos seis meses antes), ltimas
Noticias, 11/04/2003.
Uno de esos personajes era el general Nstor Gonzlez
Gonzlez.
En su libro testimonial, quiz en respuesta a lo publicado por
Luz Mely Reyes, Carmona intenta desligar al Cardenal de su
escogencia:
No tengo elementos de juicio que me hagan presumir que mi
nombre haya sido sugerido por el cardenal Ignacio Velasco, pues
si bien sostuve conversaciones con l junto a muchos dirigentes
nacionales en seguimiento de la crisis, considero improbable que
en momentos tan complejos haya emitido opiniones al respecto.
En su libro, Carmona, sinuoso, dice ignorar si se consideraron
otros nombres distintos al suyo, pero agrega que no sera
de extraar que en las deliberaciones as hubiese ocurrido.
Menciona entonces a Enrique Tejera Pars, Adn Celis, Alejandro
Armas e Ivn Rincn, presidente del TSJ, y cita como fuente de
esos nombres al general Efran Vsquez Velazco, comandante
general del Ejrcito.
Votacin entre generales
Pero, por qu el generalato nombr a Carmona solo y no
como parte de una Junta de Gobierno? La negativa del cardenal
Velasco a formar parte del triunvirato, ante la declinacin del
comandante del Ejrcito, acab con esa alternativa.
Entonces se reuni una junta de militares del Ejrcito en la
Comandancia General del Ejrcito y expusieron, rerindose a
Pedro Carmona y Carlos Ortega:
No es posible una junta de dos. Tenemos que decidir y
contarnos.
Quin est de acuerdo con Ortega?
Y nadie levant la mano.
Y quin est de acuerdo con Carmona?
Ms o menos la mitad levant la mano.
Y entonces mandaron a buscar a Carmona para designarlo
Presidente de la transicin.
115
Captulo V: El viernes 12 de abril
Un gobierno de bricolage
Al, primito
Las manecillas marcan las 4:30 a.m. Todo el pas se ha visto
obligado a pasar horas en vilo, pero para ese momento la mayora
ha cedido ya ante el cansancio. Aquella madrugada de viernes
parece de domingo. La polarizacin poltica, que en el fondo es
social, tiene reejo tambin en la relacin con Morfeo. En los
barrios es un sueo mayoritariamente triste, mezcla de congoja,
desconcierto y cansancio, mientras en las urbanizaciones lo es, en
general, plcido, ligero, de satisfaccin por el objetivo alcanzado.
A un costo de unos cuantos muertos y heridos, pero logrado al
n, sin demasiado esfuerzo. Todo aquello que pareca invencible,
y alardeaba de ello, se haba venido abajo como castillo de naipes.
La avenida central de La Lagunita est desierta y callada. An
falta una hora para que trinen los pajaritos. Slo se percibe
el susurro encajonado de algunos televisores que no han sido
apagados desde el da anterior. Un repentino riiiing revienta
desde una de las casas.
Al! Quin llama a esta hora?
Hola, primito. Soy yo.
En la madrugada del 12 de abril, a las 4:30 am, recibo una llamada
a mi casa, de una hermana de Pedro Carmona, quien es primo
mo, en la que me solicita que me dirija al Palacio de Miraores
para que lo ayude en la situacin que se estaba presentando.
Mara Beatriz, su esposa, tambin se ha despertado. Una beb,
de poco ms de un ao, duerme plcida en su cuna. Por suerte,
ni se entera de la llamada, como tampoco de todo lo que viene
ocurriendo entre adultos en los ltimos das y horas.
117 116
CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Rafael Arreaza Padilla y Pedro Carmona Estanga estn
emparentados por va de sus respectivas progenitoras, ambas con
el Sigurani como segundo apellido: lide Padilla Sigurani mam
de Rafael Arreaza Padilla y Elena Estanga Sigurani madre de
Pedro Carmona Estanga y de la dama que ha llamado a su casa esa
madrugada.
Son, en rigor, primos segundos.
Para abril de 2002, Rafael Arreaza tena 41 aos y tres
ttulos universitarios (mdico, abogado y politlogo), as como
experiencia de Gobierno. Fue el ltimo presidente del Instituto
Venezolano de los Seguros Sociales (Ivss) de la administracin
Caldera II, y de all sali con tan buena imagen que Hugo Chvez
lo mantuvo un tiempo en el cargo a comienzos de su Gobierno,
en 1999.
Al de Caldera lleg de la mano del ex dirigente adeco Luis
Ral Matos Azcar, ministro de Finanzas, quien se lo recomend
a Jos Miguel Uzctegui, un economista socialcristiano que
lo antecedi en la presidencia del Seguro. Arreaza se gan la
conanza de Uzctegui, quien primero lo nombr director y
luego vicepresidente del instituto, para despus proponerlo a
Caldera como su relevo cuando ste lo design embajador en
Espaa. Despus Uzctegui se sentira traicionado cuando ley
declaraciones de su antiguo colaborador sealando que haba
recibido el instituto en muy malas condiciones.
En su gestin, Arreaza desarroll excelentes relaciones con el
Comit de Pensionados y Jubilados, al punto de que los viejitos
como se les llama coloquialmente llegaron a proponerle a
Chvez, sin xito, que lo dejara denitivamente en el cargo.
En julio de 1999, Rafael Arreaza reapareci en escena
como candidato a la Asamblea Nacional Constituyente. Tena
el respaldo del partido Unidos por los Derechos Humanos
(UDH), fundado por Edgar Silva, dirigente del Comit de
Pensionados, quien tambin aspir a ser electo asamblesta. La
avalancha de votos a favor de los candidatos de Chvez frustr
esas aspiraciones.
Sin embargo, la demanda central del Comit de Pensionados
y Jubilados s penetr en la Constituyente: la homologacin de
las pensiones al salario mnimo qued esculpida desde 1999 con
rango constitucional.
Inmediatamente me dirijo a Miraores y para el momento
en que llego, Pedro Carmona estaba entrando. Hora: 6:30 a.m.
La llegada a Palacio
Rafael Arreaza y Pedro Carmona discrepan en cuanto a la hora
de su arribo a Miraores.
Carmona Estanga cuenta que ese viernes 12 de abril, apenas
asomndose el sol en el horizonte, sali de Fuerte Tiuna rumbo
a la urbanizacin Santa Eduvigis, su lugar de residencia, con el
deseo de descansar una hora, baarse y cambiarse la ropa.
Se moviliz en una camionetota con ocho personas a bordo,
entre ellas Allan Brewer-Caras y un guardaespaldas civil,
de nombre Marcelo Sanabria: el mismo que en Fuerte Tiuna
apareci esa madrugada a sus espaldas como un Rambo, ataviado
con chaleco antibalas y con un gigantesco fusil M-16 que daba
un aire cinematogrco a la escena.
Una versin mencionada y desmentida por el propio
Carmona en su libro indica que a esas horas del amanecer fue
a visitar al ex presidente Rafael Caldera, en la quinta Tinajero, de
la urbanizacin Los Chorros. Como se podr apreciar, del ltimo
gobierno calderista (1994-1999) Carmona tomar prestados
unos cuantos funcionarios.
Ya en su casa, varias llamadas telefnicas demoraron sus
planes. Segn su versin, a las 8:00 a.m. pas por l un coronel
del Ejrcito de su mxima conanza, Gustavo Daz Vivas,
a quien haba escogido como subjefe de la Casa Militar. Su
padre, el contralmirante Manuel Daz Ugueto, ya fallecido, fue
gran amigo de Carmona. Una caravana de vehculos y escoltas
asignados por Miraores, segn destaca en su libro lo
esper por media hora.
119 118
CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Una de las llamadas que lo demor fue del ex presidente Carlos
Andrs Prez, enemigo jurado de Chvez, quien le recomend
desde su exilio:
Cambie toda la guardia de Palacio.
65
Carmona estima que lleg a Miraores antes de las 9:00 a.m.
El Regimiento de la Guardia de Honor, el mismo teniente
coronel [Jess] Morao, me rindi honores militares, con la
banda de guerra y la bandera nacional, bajo la voz: con vista al
ciudadano Presidente de la Repblica, como tambin ocurri en
la maana del sbado 13. La Guardia reconoca as al Presidente
del Gobierno de Transicin, no obstante la traicionera arremetida
que luego protagonizara.
Un error tctico
Sobre la actitud de la Casa Militar en esas horas interrogu al
ocial que ocupaba la segunda posicin de importancia en su
lnea de mando. Jess Morao Gardona era el jefe del Regimiento
de la Guardia de Honor para abril de 2002 y ya tena jerarqua
de general de brigada cuando lo entrevist durante una emisin
especial del programa En Conanza.
Ustedes proveyeron a Carmona escolta y una caravana.
Cmo es eso?
Eso no deja de tener un signicado. S le proporcionamos
seguridad, pero en funcin de saber dnde estaba Carmona, sus
familiares, la casa donde estaba viviendo. Todo con la nalidad
de saber cules eran sus movimientos.
66
Le pregunt sobre el contralmirante Carlos Molina Tamayo, de-
signado por Carmona como jefe de la Casa Militar, quien apareci
uniformado el 12 de abril, reincorporado por va de hecho a la si-
tuacin de actividad, de la que haba sido dado de baja por Chvez.
65 Panorama, 14/05/2002
66 VTV, Programa En Confanza, transmitido el 12/04/2006 desde la 42
Brigada de Paracaidistas, en Maracay. Morao Gardona era entonces comandante
de esa brigada. Tambin estuvo en el programa el entonces comandante del
Ejrcito, general Ral Isaas Baduel, quien como anterior jefe de la 42 brigada se
convirti en referencia de la resistencia militar contra Carmona.
Yo convers con Carlos Molina Tamayo y con todo el grupo
de profesionales que se llev: los llamados Uope.
Morao Gardona se refera a los integrantes de la Unidad de
Operaciones Especiales de la Armada (Uope), luego elevada a
Comando, despus a Regimiento y ms recientemente conver-
tida en VIII Brigada de Operaciones Especiales Generalsimo
Francisco de Miranda (Briopem 8), que es un grupo comando
entrenado para misiones de combate en condiciones extremas.
Son hombres famosos por su rudeza, frialdad y severo
entrenamiento, que incluye inclementes cursos de supervivencia
en sitios inhspitos, submarinismo y manejo de todo tipo de armas
de guerra. El entonces ministro del Interior de Chvez, capitn
de Navo Ramn Rodrguez Chacn, es uno de los fundadores
de la Uope. Segn Morao Gardona, el contralmirante Molina
Tamayo emple a los comandos de la Armada como aparato de
seguridad en Miraores.
67
67 Roberto Carlos Gonzlez, integrante de la Uope, quien era sargento
mayor de tercera para la poca, asegura que el 95% de los integrantes de su unidad
no estuvieron involucrados en el golpe. Afrma que Morao Gardona debi haber
hablado con Molina Tamayo, con el capitn de corbeta Jos Reinaldo Domnguez
Moreno y con el teniente de navo De Moura Brito, los nicos dos miembros de su
unidad que segn Gonzlez acompaaban al jefe de la Casa Militar de Carmona.
Relata Gonzlez que otros cinco integrantes de la Uope, l entre ellos, fueron
movilizados en helicptero desde su base en Turiamo hasta Maiqueta a las 8
pm del 11 de abril, por rdenes del comandante de la unidad, el capitn de navo
Juan Carlos Texeira, con la misin de brindar seguridad al vicealmirante Vicente
Jos Quevedo Moreno, inspector general de la Armada, durante su traslado
desde Maiqueta hasta la comandancia general de la Marina, en San Bernardino.
Cumplida la misin, los cinco comandos durmieron en la comandancia y, al
da siguiente, segn Gonzlez, el teniente de navo De Moura Brito les informa
que deben trasladarse a Mirafores para reunirse con su comandante, el capitn
Texeira. Dice Gonzlez que una vez en Palacio rein la confusin entre ellos al
no tener rdenes precisas. Cuenta el sargento que para la noche del 12 l y sus
compaeros abordaron uno de los vehculos de la caravana presidencial que llev
a Carmona hasta su casa y de regreso a Mirafores los dejaron en la comandancia
de la Armada. Los otros miembros de la Uope movilizados a Caracas fueron el
teniente de navo Nelson Hurtado Villegas, el sargento ayudante Ivn Enrique
Tesara, sargento primero Csar Corniel Aponte y sargento primero Eglis Ulises
Rodrguez, apunta Gonzlez.
121 120
CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Y l lleg a asumir la jefatura de la Casa Militar?
l la asumi porque el Jefe de la Casa Militar, el general de
brigada [Jos Aquiles] Vietri Vietri, le entreg el cargo all. Yo
estuve presente.
Y usted qued como comandante de la Guardia de
Honor?
Afortunadamente. Ese fue un error tctico que ellos
cometieron.
Dejarlo a usted all.
No slo a m, sino tambin a mis comandantes de unidades.
De lo contrario, coment Morao Gardona, nosotros no
hubiramos planicado todas las acciones que se llegaron a
ejecutar para apoyar a las guarniciones que no reconocieron
jams a Carmona como supuesto Presidente.
Palacio de puertas abiertas
Junto con Rafael Arreaza y otros ms, Pedro Carmona entr
al Despacho Presidencial por la llamada Puerta Dorada. Es el
acceso reservado a los presidentes de la Repblica.
Entr con Carmona a Palacio, donde encontramos que
estaban todas las puertas abiertas.
El ambiente que percibi Carmona era de tensa calma y
total inoperancia, producto de las decisiones apresuradas de la
noche anterior, cuando Chvez y el Gobierno abandonaron el
Palacio.
Se hallaban all Daniel Romero y la asistente de Pedro Carmona
en Fedecmaras; el contralmirante Carlos Molina Tamayo y un
coronel de la Guardia Nacional de apellido Carrasquero.
Haba un mnimo personal administrativo y el de conanza,
como era de imaginar, no se present, cuenta Carmona.
Esas personas le dan a Carmona un parte de la situacin de
Miraores, en el que le indican que slo funcionaba un telfono y
que los equipos de computacin no estaban operativos.
Hasta ese momento, el Gobierno slo eran tres personas:
Carmona, Molina Tamayo y el coronel Daz Vivas.
Pronto ped a Jos Gregorio Vsquez, que estuvo desde
tempranas horas en Palacio y me haba sido presentado por algn
amigo, que colaborara en el viceministerio de la Secretara. Ms
tarde solicit a Juan F. Meja que me acompaara en la Secretara
Privada de la Presidencia.
Jos Gregorio Vsquez dice haber sido la tercera persona en
llegar a Miraores, despus de Daniel Romero y Juan F. Mejas.
En un relato titulado Mi paso por un gobierno breve, Vsquez
arma que lleg por cuenta propia y que lo dejaron pasar cuando
dijo en la puerta que era un ciudadano ms que iba a colaborar
con Pedro Carmona Estanga.
68
Tres aos despus, cuando se present ante el tribunal 25 de
control para imponerse de la acusacin de la Fiscala como uno
de los corredactores del decreto del 12 de abril de 2002, esgrimi
una versin distinta:
No fui de curioso [a Miraores]. A m me llamaron.
69
A los pocos minutos lleg el vicealmirante Ramrez Prez,
algunos contralmirantes, el general de brigada de la Aviacin
Pedro Pereira y el general de divisin de la GN Carlos Alfonso
Martnez, quienes le comunican a Carmona que el presidente
Chvez estaba en una habitacin de ociales en la Comandancia
General del Ejrcito.
En la habitacin de Fuerte Tiuna, primer punto de su periplo
como prisionero, Chvez reexiona sobre lo sucedido. La
68 Vsquez, Jos Gregorio: Obra citada.
69 El Universal, 26/10/2005.
123 122
CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
parafernalia del poder lo ha abandonado. Ahora es un hombre
solo e incomunicado, privado de libertad. Una vez ms, sus
decisiones polticas lo han reducido a prisin. Despus del
alzamiento de 1992, pas dos aos preso entre en el cuartel San
Carlos y Yare, antes de que Caldera, electo Presidente en la ola
del 4F, utiliz el indulto presidencial para sobreseer las causas de
los procesados militares.
Cuntos aos le esperaran ahora? Saldra con vida de este
nuevo revs? Optarn sus enemigos por matarlo, para forzar la
falta absoluta del Presidente que prev la Constitucin?
Enciende un cigarrillo. Come galletas con mermelada. Toma
caf y agua. En algn momento lo vence el sueo.
70
Presiones por estrellas y cargos
A partir de ese momento comienzan a arribar a Palacio cualquier
cantidad de militares, entre ellos el general del Ejrcito Henry
Lugo Pea, y el coronel y abogado Julio Rodrguez Salas, tambin
del Ejrcito, quienes llegaron exigiendo en forma inmediata que
le pusieran el segundo sol a Lugo Pea correspondiente a
general de divisin y lo nombraran Comandante General del
Ejrcito porque l se haba jugado la vida. Adems, era el primero
de su promocin en ascenso a general.
En su libro Carmona menciona el episodio protagonizado por
un general de brigada, sin mencionar por su nombre a Lugo Pea:
Sin rodeos me plante su aspiracin a la Comandancia
General del Ejrcito. Me indic que su ascenso a general de
divisin haba sido postergado por Chvez pese a sus mritos
y que haba luchado en contra del perverso estado de cosas
prevaleciente en la FAN. Hasta all todo explicable. Pero luego
me manifest que si no era designado a dicha posicin, asumira
una postura contraria al Gobierno de Transicin.
Una amenaza que, segn Carmona, l rechaz por considerarla
inaceptable.
70 Panorama, 14/05/2002.
El otro, el coronel Julio Rodrguez Salas, exiga de inmediato
el ascenso a general de brigada, porque su participacin en los
hechos era decisiva.
Desde las sombras del anonimato, Rodrguez Salas tuvo pa-
pel principalsimo en los tiempos previos al golpe, cuando ltr a
columnistas de prensa datos sobre descontento en la FAN, luego
tambin en la ejecucin del golpe, en la redaccin del decreto del
12 de abril y nalmente en las negociaciones con Chvez para ob-
tener su renuncia. De su pluma sali el texto que la noche anterior
fue enviado por fax a Miraores para que Chvez lo rmara.
Carmona les dice no conocer de asuntos militares y que se
dirigieran al Ministro de la Defensa nombrado por l, que era
Ramrez Prez, quien a su vez les contesta:
No es momento para esas cosas.
Fue la primera seal de insubordinacin que recibi Carmona.
La primera muestra, tambin, del tamao del desafo que tena por
delante su ministro de la Defensa, Ramrez Prez, para imponer su
liderazgo en los cuarteles. Despus de vencer a Chvez, tena ahora
que derrotar la ambicin e indisciplina de sus propios compaeros.
En realidad, no era nada personal hacia l. El Ejrcito no quera
subordinarse ante ningn hombre de la Marina o cualquier otro
componente que no fuese el propio Ejrcito. Si ste escoga al
Presidente, por qu no a su ministro de Defensa? La seleccin
de Ramrez Prez fue otro error tctico, invisible para los ojos
cegados por el poder.
Siguieron llegando progresivamente militares y civiles pi-
diendo prebendas y cargos. Tuve oportunidad de ver discusiones
entre auto-postulados a cargos de ministro y de embajador.
Daba la sensacin de que eso era una verbena, una rebatia
de gente.
Lleg el general Guaicaipuro Lameda, quien se ofreci para
dirigir PDVSA.
125 124
CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Guaicaipuro Lameda fue ascendido por Chvez a general de
brigada, al igual que Nstor Gonzlez Gonzlez, luego de varios
aos retrasados en el rango de coronel. Despus tuvo a Lameda
como presidente de PDVSA y rpidamente ste hizo suya la visin
neoliberal y transnacional que privaba en su tren de gerentes.
Hubo que mandar a controlar los accesos de Miraores por-
que las puertas estaban abiertas y el paso era libre.
A revisin el aumento del salario mnimo
A las 10:30 de la maana del viernes 12 de abril, Carmona recibe
en Miraores a la cpula de la CTV, con la que haba hecho
alianza para derrocar a Chvez y convertirse l en el primer
presidente empresario, como bien lo pondera El Universal.
La alianza deba traducirse en la presencia del lder de la CTV,
Carlos Ortega, dentro de la proyectada Junta de Gobierno. Pero
sta haba muerto antes de nacer.
En su libro, Carmona arma que la noche del 11 de abril,
ya rodeado de militares en Fuerte Tiuna, intent comunicarse
varias veces con Ortega, a quien haba dejado entendiendo junto
con otros personeros de la oposicin en la sede de Venevisin, en
la urbanizacin Las Palmas, pero el sindicalista nunca le devolvi
las llamadas.
71
Menos de 12 horas despus volvan a verse las caras, pero
con Carmona como Presidente en funciones, haciendo las
71 Adems de Carmona y Ortega, estaban en Venevisin su propietario,
Gustavo Cisneros, Rafael Poleo, Baltazar Porras, Luis Miquilena y otros personeros
siguiendo los acontecimientos por TV. Carmona abandon el lugar alegando que
ira a descansar al hotel Four Seasons, porque su casa era insegura, pero quienes
permanecieron en la planta se sorprendieron al verlo en Fuerte Tiuna ungido por
los militares como nuevo Presidente. En la biografa autorizada Gustavo Cisneros,
un empresario global (Planeta, 2004), Pablo Bachelet describe como algo normal
que polticos, empresarios, sindicalistas e intelectuales acudan a Venevisin en
momentos de crisis. Tambin seala que la aparicin de Carmona en la instalacin
militar fue una sorpresa para Cisneros. Otro autor, Robert Carmona Borjas (Ms
all de la gnesis del 11 de abril, vivencias de un testigo de excepcin, Libros de El
Nacional, Caracas, 2009) sugiere lo contrario.
veces de anfitrin de Ortega, reducido a la condicin de
visitante de Palacio.
Para el recuerdo quedaban las fotos donde ambos salan to-
mados de la mano, en igualdad de jerarquas polticas, incluyen-
do aquella con el padre Luis Ugalde, rector de la Universidad
Catlica Andrs Bello, con motivo del Pacto de La Esmeralda.
72
Es notoria la incomodidad de Ortega en Miraores. La capt
al detalle la foto de Ernesto Morgado, que ilustra la resea de El
Nacional sobre esa reunin. Aparece sentado de piernas cruzadas,
inclinado hacia un costado, con la mano derecha tapndole boca
y nariz, el dedo ndice extendido hacia la ceja izquierda, la cabeza
inclinada hacia adelante y la mirada ja en algn punto del
despacho presidencial, ausente por completo de lo que Carmona
72 Pacto o acuerdo democrtico suscrito en la Quinta La Esmeralda por la
CTV y Fedecmaras, con la bendicin de la Iglesia Catlica, el 5 de marzo de 2002.
Pacto en la Quinta La Esmeralda. Foto: Orlando Ugueto.
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CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
conversa con Manuel Cova, secretario general de la CTV, quien
est en medio de ambos.
Al da siguiente, en la maana del sbado 13, Carmona
citara de nuevo a Manuel Cova a Miraores para ofrecerle la
Vicepresidencia de la Repblica.
El viernes, aparentemente, no se toc el punto.
Segn Carmona, en esa primera reunin intercambiaron
ideas sobre la situacin nacional y especcamente laboral,
incluyendo el levantamiento del paro vigente desde el 9 de
abril, cuyo objetivo haba sido cumplido con el derrocamiento
de Chvez.
Escribe Carmona:
Ratiqu que no se modicaran las decisiones que en
materia de salario mnimo haban sido adoptadas por el gobierno
de Chvez.
Sin embargo, su ministro designado del Trabajo, Csar
Carvallo, declar ese mismo viernes 12 a Unin Radio que el
aumento dictado por Chvez fue slo un anuncio y no qued
recogido en decreto alguno:
Lo ms responsable es evaluar los estudios que hizo la
gestin pasada para determinar la viabilidad del aumento.
73
En esa misma lnea titul El Nacional la nota sobre la reunin
Carmona-CTV: Nuevo Gobierno revisar aumento del
salario.
La elevacin del mnimo salarial a Bs. 190.080, indic el diario,
tendr que ser revisada y reconsiderada y es tema obligado
en la agenda de Pedro Carmona Estanga.
As, el primer mensaje que reciba la clase trabajadora de parte
del nuevo Gobierno era que su ms reciente conquista quedara
sometida a revisin. Nadie pareci percatarse del absurdo.
En la reunin, la CTV plante reactivar la Comisin Tripartita
(Gobierno, Fedecmaras y CTV), que segn la Ley del Trabajo
redactada por Caldera es instancia de consulta obligada para
la jacin anual del salario mnimo.
73 El Nacional, 13/04/2002
Chvez nunca la ha reconocido, alegando que en 1997
la comisin se ilegitim al aprobar la eliminacin de la
retroactividad en el clculo de las prestaciones sociales de los
trabajadores. Los aumentos al salario mnimo siempre han sido
con Chvez por encima de la inacin cosa inconcebible para
el dogma neoliberal y en forma unilateral, sin consulta con
gremios empresariales o sindicales. La CTV aspiraba a revertir
esa prctica, ahora que Carmona estaba al mando.
Al trmino del encuentro, Ortega declar a los periodistas:
No somos agentes del Gobierno ni gobierneros.
Y exigi la inmediata convocatoria a la Tripartita.
El presidente de la CTV respald, por anticipado, la disolucin
de la Asamblea Nacional:
Es necesario integrar un grupo plural que d viabilidad al
nuevo pas nacional.
74
En su libro, Carmona cuenta cmo al nal de la reunin,
en un breve aparte, Carlos Ortega le propuso que nombrara
ministro del Trabajo a Len Arismendi, asesor jurdico de la
CTV, quien haba sido viceministro de Planicacin en la gestin
de Teodoro Petkoff durante el segundo Gobierno de Caldera.
75
Le manifest a Ortega que Arismendi era un hombre valioso
y cercano al sector laboral y que lo consideraba apto para algo
an ms importante: el Ministerio de Planicacin y Desarrollo.
74 El Universal, 13/04/2002.
75 Arismendi, quien fuera asesor jurdico del Sindicato Nacional de
Trabajadores de la Prensa (SNTP), acompa a los trabajadores en la lucha contra
el cierre ilegal o lock out de El Nuevo Pas por parte del editor Rafael Poleo, a
fnales de 1994. Poleo cont con la venia del ministro del Trabajo calderista, Juan
Nepomuceno Garrido, con quien Arismendi se enfrent. Luego, cuando Caldera
nombr a Teodoro Petkoff ministro de Cordiplan, ste a su vez nombr a Arismendi
viceministro del despacho. Fue, no obstante, toda una sorpresa verlo como ministro
de Planifcacin de Carmona. Arismendi ha dicho a sus amigos que se enter de su
nombramiento por la prensa. En una entrevista que le hice a Petkoff, ste me dijo
que Carmona no consult con Arismendi esa designacin. Eso cuesta creerlo,
le coment, a lo que respondi: Cuesta, pero fue as. En rigor, ninguna foto lo
muestra en Mirafores durante las horas del golpe.
129 128
CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Para el Ministerio del Trabajo Carmona tena otro candidato,
Csar Augusto Carvallo, ex viceministro de la misma cartera en el
mismo Gobierno de Caldera. Carmona ponder sus buenos vnculos
con el sector laboral, en lo cual asinti plenamente Ortega.
Carvallo es profesor de Derecho Laboral en la Universidad
Catlica Andrs Bello y, al igual que el canciller de facto, Jos
Rodrguez Iturbe, pertenece al Opus Dei.
Despus del encuentro en Miraores, Carlos Ortega tom un
avin y se fue hacia su casa en Punto Fijo, estado Falcn. Ya no
se senta protagonista de lo que estaba ocurriendo.
Los partidos abogan por su cuota
El rumor sobre la disposicin del nuevo Gobierno a disolver la
Asamblea Nacional corri como plvora en el mundo poltico
venezolano aquella maana del 12 de abril de 2002.
El punto causaba reacciones encontradas en el seno de los
partidos polticos.
Accin Democrtica, segunda fuerza parlamentaria, estaba
dividida en dos corrientes. Una partidaria de la disolucin
del Parlamento, que estaba liderada por Rafael Marn Jan,
secretario general, y Carlos Ortega, presidente de la CTV. La
otra, ms moderada, encabezada por Henry Ramos Allup, jefe
de la bancada parlamentaria, quien a pesar de su proverbial
antichavismo no slo se opona al cierre de la Asamblea, sino, en
general, a las acciones con las que debutaba el nuevo Gobierno.
76
76 Henry Ramos Allup ofreci una entrevista al periodista Clodovaldo
Hernndez para el diario Ciudad CCS en mayo de 2011 donde revel que una
semana antes del golpe ya se conoca el texto del decreto de Carmona: No ha
habido ningn evento importante que no haya tenido participacin de los dueos
de los medios. Primero, aquella clebre reunin en la que se alzaron las manos los
tres grandes poderes: Fedecmaras, la CTV y la Iglesia, en la quinta Esmeralda.
Despus, el Carmonazo. Es mentira que ese decreto cay del cielo, lo habamos
visto todos, una semana antes. Tratamos de modifcar cosas y fue imposible. El
12 de abril me llam el cardenal (Ignacio Velasco) para que fuera a Mirafores y le
dije: Yo no quiero ir ni los que estn all quieren que yo vaya. Me preguntaron
si quera hablar con Carmona y respond: Yo no hablo con ese pendejo. Pas lo
que iba a pasar, aquello era insostenible (http://www.ciudadccs.info/?p=151024).
Tanto Ramos Allup como Csar Prez Vivas, jefe parlamentario
de Copei, haban hecho veloz contacto con varios diputados del
chavismo para convencerlos de que ayudaran a conformar un
bloque mayoritario dispuesto a juramentar a Carmona, poniendo
n a la precaria mayora legislativa que daba apoyo a Chvez.
Para el nuevo grupo gobernante, aquella opcin era un arma
de doble lo: dejar intacta la Asamblea supona, por un lado,
dejar en vigencia la Constitucin Bolivariana y, con ambas, a la
vocera poltica del chavismo, parte de cuyos principales cuadros
eran diputados. Tambin implicaba colocar al Gobierno de
facto a merced de una mayora parlamentaria inestable, que en
cualquier momento poda derrumbarse y, con ella, aquel rbol
que tan torcido naca.
Inmediatamente se aparece Rafael Marn, secretario general
de AD para ese momento, a sabiendas del decreto y de la formacin
de un Consejo Consultivo Nacional que iba a sustituir la Asamblea
Nacional.
Se le vea muy tranquilo y lo nico que le preocupaba, y as se lo
exigi a Carmona, era que AD tuviera la misma proporcionalidad
en el Consejo Consultivo, que la que tena en la Asamblea Nacional.
Me dio la sensacin de que a todos los partidos polticos que
hicieron presencia en Miraores poco les importaba la disolucin
de la Asamblea mientras conservaran su proporcionalidad en el
Consejo Consultivo.
Carmona escribe en su libro acerca de la reunin con Rafael
Marn, pero la ubica en la maana del da siguiente, sbado 13
de abril. Dice haberse negado a satisfacer la demanda de Rafael
Marn, aunque sin aclarar qu reaccin tuvo ste.
El presidente de la Conferencia Episcopal, Baltazar Porras,
tambin fue a abogar por los partidos polticos a Miraores el
viernes 12 de abril. All lleg en compaa de monseor Jos
Luis Azuaje, secretario general de la Conferencia.
Ambos trasmitieron a Carmona el mensaje de nueve
parlamentarios con quienes venan de conversar en la antigua
casona de la urbanizacin Montalbn donde la jerarqua catlica
131 130
CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
tiene sede. Los diputados, segn Porras, decan representar a
todas las toldas polticas, del Gobierno y de la oposicin.
En sus Memorias de un obispo, Baltazar Porras se abstiene de
precisar nombres o partidos. Simplemente atribuye a Csar P-
rez Vivas, de Copei, la versin segn la cual exista una mayora
cualicada dispuesta a juramentar al doctor Carmona como pre-
sidente interino o encargado, ante la ausencia del representan-
te del mximo poder, si ste se presentaba personalmente en la
Asamblea Nacional.
77
Para el momento en que Carmona recibe a Baltazar Porras,
todava estaban Carlos Ortega y sus compaeros de la CTV en el
despacho presidencial, entre otros muchos visitantes.
Apenas si pudimos saludar al doctor Carmona y decirle
que un grupo de parlamentarios quera conversar con l para
plantearle una salida constitucional y rpida al vaco de poder.
Nos dijo que no nos preocupramos, que todo estaba en marcha
y que en la tarde habra anuncios importantes en un acto pblico
que estaban convocando. Sin ms, luego de comunicarle a los
parlamentarios dicha conversacin, nos retiramos de nuevo a la
sede de la Conferencia Episcopal.
Los diputados con quienes se entrevist Porras tambin
haban acudido a Miraores en la maana, con la idea de hablar
directamente con Carmona, pero tuvieron menos suerte que el
sacerdote, pues apenas consiguieron la promesa de una cita para
las 3:00 p.m.
Cuando llegaron de nuevo a Palacio, el jefe de la Casa Militar,
Molina Tamayo, fue el encargado de baarlos con agua fra:
El Presidente les manda a decir que slo podr recibirlos
despus de la juramentacin.
78
77 Porras, Baltazar: Obra citada.
78

En el grupo de diputados estaban Csar Prez Vivas, Carlos Casanova,
Vestalia de Araujo, Juan Jos Caldera, Liliana Hernndez, Freddy Lepage, Luis
Longart, Elas Mata y Timoteo Zambrano, segn la periodista Patricia Poleo
refri durante su interpelacin ante la Comisin Poltica de la Asamblea Nacional
que investig el golpe.
De su lado, Carmona cuenta que en la tarde del viernes 12
supo que un grupo de parlamentarios haba deseado verme,
momentos antes del acto.
Sin conocer su urgencia, suger que lo hiciramos inmedia-
tamente despus del mismo, que tendra lugar en el saln Aya-
cucho. No hubo jams subestimacin a la importancia de ese
encuentro, sino limitacin fsica de tiempo.
Alfonso Marquina, subjefe de la bancada de AD, dijo ante sus
colegas de la Comisin Poltica de la Asamblea que investig el
golpe que el grupo se fue de Miraores aproximadamente a las
4:00 p.m., bajo esta premisa:
No nos vamos a quedar aqu para convalidar la emisin de
un decreto que es inconstitucional, reprochado, y no goza de la
aprobacin de las fuerzas verdaderamente democrticas.
Los diputados no vean inconstitucional que se violara el
mecanismo de sucesin previsto en la Constitucin, sino que los
despojaran a ellos de su investidura.
Carmona se debata entre la disolucin de la Asamblea y la
oferta de legitimacin de los parlamentarios.
stos se sentan capaces de cooptar votos chavistas sucientes
para una nueva mayora. Ese escenario, sin embargo, no pas
de ser una conjetura, segn escribe Carmona.
Si Luis Miquilena y otros dirigentes parlamentarios hubiesen
podido sumar los votos requeridos para alcanzar esa mayora, cmo
es que hasta el da de hoy ello no ha sido posible, circunstancia que
habra cambiado la historia y le habra ahorrado a la nacin tantos
sufrimientos? Y de ser as, por qu cuando habl con l telefnica-
mente y le formul la pregunta, slo hubo respuestas evasivas?
Aznar y Carmona hablan por el celular de Eduardo
Fernndez
Ya era medioda del 12 de abril cuando alguien desde el Palacio
de Miraores llama por telfono al ex candidato presidencial
Eduardo Fernndez y le dice:
133 132
CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Aqu hay mucha confusin. Acrcate para que ayudes a
orientar esto.
79
Fernndez es dirigente del partido socialcristiano Copei,
quien compiti con Carlos Andrs Prez en las elecciones de
1988 y se perlaba como posible ganador de las de 1993.
Su solidaridad con Prez el 4 de febrero de 1992 le cost la
nominacin presidencial de su partido, que recay en Oswaldo
lvarez Paz tras unas elecciones primarias de padrn abierto.
Desde entonces, Eduardo Fernndez dirige un centro de
formacin ideolgica en Caracas llamado IFEDEC.
Las cmaras de TV lo captaron el 12 de abril mientras
comparta sonredo en Miraores con Carmona, otros polticos,
sacerdotes y empresarios.
Al medioda, se aparece Eduardo Fernndez, con su celular
en la mano y dando gritos:
Aqu tengo a Aznar en la lnea!
Empujando puertas se meti al Despacho. Le dio el telfono a
Carmona y se qued un rato dentro.
Jos Mara Aznar, presidente del Gobierno espaol, dirige el
derechista Partido Popular, afn a Copei en lo ideolgico y con
sus mismas alineaciones internacionales.
Adems de hablar con l por telfono, Aznar confort a
Carmona con un comunicado de la Unin Europea cuya
presidencia rotativa era ocupada por Espaa redactado de tal
forma que confera legitimidad y reconocimiento a su Gobierno
de facto, al tiempo que cargaba sobre Chvez la responsabilidad
de los hechos del da anterior, 11 de abril. El viernes 12, los
gobiernos de Madrid y Washington emitieron una declaracin
conjunta en similares trminos.
80
79 Villegas Poljak, Ernesto. Me fui antes de la juramentacin, entrevista
a Eduardo Fernndez, El Universal, 23/04/2002.
80

Fernndez, Jos Manuel: Espaa s particip en el golpe de Estado en
Venezuela. Informe para el partido poltico espaol Izquierda Unida, disponible
en www.aporrea.org/actualidad/a10865.html 26/11/04.
Un ao atrs, en mayo de 2001, la Escuela Superior de las
Fuerzas Armadas (ESFAS) de Espaa haba incluido en su
curso de Estado Mayor el Ejercicio Especco Planeamiento
Operativo Balboa, que contemplaba una operacin imaginaria
de intervencin militar multinacional en un Pas Marrn, cuya
descripcin histrica y econmica, adems de sus coordenadas
geogrcas, coincidan con las de Venezuela. Un ocial de la
Aviacin Militar venezolana, cursante ese ao, entreg copia del
documento a la superioridad de la FAN, en Caracas.
81
Un da despus del dilogo Aznar-Carmona, el embajador espaol
en Caracas, Manuel Viturro, fue junto con el de EEUU, Charles
Shapiro, a reunirse con Carmona. Son los dos nicos diplomticos
que visitan al Presidente de facto que acababa de disolver los poderes
pblicos y suspender la Constitucin el da anterior.
Un par de aos despus, el canciller Miguel ngel Moratinos,
del socialdemcrata Partido Socialista Obrero Espaol, declar:
En el anterior Gobierno, cosa indita en la democracia
espaola, el embajador espaol recibi instrucciones de apoyar
el golpe, cosa que no se va a repetir en el futuro porque nosotros
respetamos la voluntad popular.
82
Para abril del 2002, el embajador de Venezuela en Madrid era
el general retirado Ral Salazar, quien fuera el primer ministro
de la Defensa del gobierno de Hugo Chvez.
Testigos de lo ocurrido dentro de Fuerte Tiuna sealan que
durante las horas del golpe Ral Salazar mantuvo permanente
contacto telefnico con el general Efran Vsquez Velazco,
comandante general del Ejrcito y antiguo subalterno suyo.
81 Los documentos relativos al Plan Balboa fueron incluidos por el
general Melvin Lpez Hidalgo, secretario del Consejo de Defensa de la Nacin, en
una presentacin titulada Indicios y evidencias sobre la participacin de EEUU en
el golpe de Estado del 2002. Informacin disponible en: Villegas Poljak, Ernesto:
Operacin Balboa, semanario Quinto Da, edicin 390, del 30/04 al 07/05/2004.
82 Declaraciones ofrecidas en el programa 59 segundos, de Televisin
Espaola, y difundidas al mundo por la agencia de noticias Europa Press, el
martes 23/11/ 2004.
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CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Desde entonces Salazar regres a Venezuela y pas a engrosar
las las de la oposicin a Hugo Chvez.
Fernndez: Me fui antes de la juramentacin
Una de mis ltimas entrevistas para El Universal fue con Eduardo
Fernndez, diez das despus del golpe. Las preguntas denotan el
nivel de mis contradicciones con la lnea editorial del diario, al que
renunci poco despus, en la primera semana de mayo de 2002.
Fernndez no identic al amigo que requiri su presencia en
Miraores el viernes 12 de abril.
Yo estaba en el entendido de que el Presidente haba
renunciado y que, por tanto, haba la posibilidad de una solucin
constitucional.
Pero por ningn lado de la Constitucin dice que alguien
ajeno a la lnea de sucesin puede llegar a la Presidencia.
Mi propuesta desgraciadamente no se materializ. Siempre
plante que el Presidente recticaba o deba irse, y que la solucin
deba ser democrtica, institucional y popular, porque no podemos
caer de nuevo en la vieja prctica del golpe de Estado.
que fue lo que ocurri.
que era lo que se estaba consumando.
Record Fernndez su oposicin al intento de golpe liderado
por Chvez en 1992.
A pesar que yo haba combatido como nadie a CAP, me
opuse a que saliera por un cuartelazo, un madrugonazo, como
me opongo ahora.
Fernndez dijo haber hecho la siguiente propuesta a quienes
tomaban las decisiones en Miraores el 12 de abril:
Hablen con Chvez para que preste un servicio nal al pas.
Que remueva a Diosdado Cabello y designe Vicepresidente a
alguien con la conanza del pas.
Como Vicepresidente, Fernndez sugiri el nombre de
Pedro Carmona.
A quin se lo plante?
A todo el que quera orme. El Vicepresidente no tena que
ser Carmona. Yo lo recomendaba porque tena muy buena opinin
de l y la sigo teniendo. Es un hombre bienintencionado, de recto
proceder, al que vea como alguien que no caa en extremismos.
Emiti un decreto disolviendo los poderes pblicos.
No puedo entender qu pas en esos ltimos momentos.
Carmona lo explicar. No incurrir en la inelegancia de quienes
ayer lo adulaban y ahora hablan mal de l. Hice un esfuerzo por
inuir en que el acta constitutiva reejara los hechos: la renuncia
de Chvez, la remocin del Vicepresidente, y que la juramentacin
del nuevo Presidente se produjera ante la Asamblea
Cuerpo que tena que aprobar la renuncia del
Presidente, segn la Constitucin, para que fuera vlida.
Claro. Me dijeron que Chvez haba renunciado ante el
Alto Mando, pero ste no es competente para aceptarla. Todo
este desorden institucional tiene su origen en el 4F. Los golpes
son un recurso primitivo, salvaje y brbaro.
Aunque lo apliquen unas lites ilustradas y poderosas.
Sea un golpe militar de izquierda o de derecha. Yo dije
entonces, y repito ahora, que no es con balas sino con votos que
se cambian los gobiernos. Con acatamiento a los mecanismos
constitucionales. Cul era el papel de los militares? Slo
decirle: Presidente, no podemos acatar rdenes que signiquen
masacrar al pueblo; escuche la voz del pas que le pide que se
vaya. Renuncia l, designa un Vicepresidente que, juramentado
ante la Asamblea, se encargara de la Presidencia por 30 das,
prorrogables por 30 ms, y en ese lapso llamaba a elecciones.
Para Eduardo Fernndez, as no habra ninguna sospecha de
que estbamos instaurando una dictadura.
Debo estar muy agradecido con quien termin leyendo
el decreto, Daniel Romero, que en cierto momento me dijo:
Doctor, no pierda su tiempo, ya esto est listo. Entonces
dije: Si es as, me voy. Alguien me dijo: Pero si ahora es la
juramentacin. Y yo dije: Preero no estar.
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CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
No afecta al socialcristianismo su marcada presencia
en el Gobierno interino?
No. Jos Curiel [secretario general de Copei, rmante
del decreto del 12 de abril en representacin de los partidos] es
un hombre de muy buena intencin. Si hubiera sabido que l
estaba all, lo habra invitado a irse conmigo, vista la forma como
comenzaba aquello. l explicar qu lo indujo a rmar eso.
Sorprendi la actuacin de alcaldes de Primero Justicia
en la detencin de funcionarios chavistas.
83
Espero que ellos den explicaciones satisfactorias, pero me
pareci censurable la conducta tanto en el caso del ministro del
Interior, Ramn Rodrguez Chacn, como en el de Tarek William
Saab, quien no es santo de mi devocin, pero no se justica un
atropello a sus derechos y a su investidura parlamentaria.
Nada dijo Eduardo Fernndez acerca de la llamada de Aznar.
Ni yo saba de ella para preguntarle.
El Fiscal denuncia el golpe y lo censuran
Los periodistas llegan en la maana a la sede del Ministerio
Pblico, en la avenida Urdaneta, el viernes 12 de abril en horas
del medioda. Segn los rumores, su titular, Isaas Rodrguez,
anunciar su renuncia al cargo.
Rodrguez es hombre emblemtico de la V Repblica: vice-
presidente de la Asamblea Constituyente, luego primer vicepre-
sidente de Chvez y ahora Fiscal General.
Su equipo de prensa, encabezado por Alexander Duarte y
Yeneiza Delgado, no desmiente la renuncia, ms bien dejan
que la especie se propague. Los medios, que la desean, la
creen verosmil.
Antes de bajar a la rueda de prensa, Rodrguez recibe una
llamada de Elsie Rosales, profesora de Derecho Penal de la
Universidad Central de Venezuela:
83 Henrique Capriles Radonski y Leopoldo Lpez, alcaldes de los munici-
pios Baruta y Chacao de la llamada Gran Caracas, aparecieron juntos, al mando
de efectivos de sus respectivas policas, practicando la detencin ilegal del minis-
tro de Interior y Justicia, Ramn Rodrguez Chacn.
Los hechos de las ltimas horas violentan el Estado
constitucional, del cual, doctor, usted es la ltima esperanza.
Rodrguez baj sin guin. Las palabras salieron como en saln
de clases.
El Ministerio Pblico tiene tres scales en Fuerte Tiuna. El
propsito es entrevistar al Presidente, o al ex-presidente Chvez,
como quieran llamarlo. Entrevistarlo por qu? En primer lugar
porque tenemos informacin por parte de scales militares
que lo entrevistaron de que el Presidente no ha renunciado.
Si efectivamente el Presidente no ha renunciado, si no se nos
ha mostrado en ningn momento al Ministerio Pblico la
constancia escrita, expresa, de esa renuncia, el presidente Chvez
sigue siendo el Presidente de la Repblica.
Fue la primera voz que apareci en TV rompiendo el consenso
en torno a la renuncia.
Pero, adems, hay un hecho ms signicativo. Si est pri-
vado de libertad, qu delito cometi? El delito de renunciar?
Es que la renuncia es un delito, en el supuesto caso de que sa
sea la situacin? Y si renunci y eso es un delito, por qu se le
ha incomunicado y por qu no se le permite de ninguna manera
al Ministerio Pblico entrevistarlo a travs de la Directora de
Derechos Fundamentales y de los scales que la acompaan?
Puso foco en el mecanismo de sucesin previsto en la
Constitucin:
Por otra parte, al Presidente quien lo sustituye es el Vice-
presidente. No hay constancia de que el Vicepresidente tambin
haya renunciado, ni de la destitucin del Vicepresidente.
La conclusin:
Lo que quiere decir que los hechos en Venezuela violan el
Protocolo de Washington y la Carta Democrtica Americana. Es
decir, no hay ninguna duda de que se ha violentado totalmente
el Estado constitucional y de que estamos ante una situacin que
no puede calicarse sino de golpe de Estado.
De sus palabras, slo los primeros tres minutos salieron al
aire. Alguien dijo:
139 138
CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Crtalo! Llvatelo!
Por una hora estuvo hablando sin saber que ya no estaba al
aire. En la parte censurada, un periodista pregunt:
Est consciente de que su declaracin puede prender el
pas? Que la gente seguidora del Presidente puede sentir que
hay un golpe de Estado, que no fue voluntaria su salida, y se
sienta legitimada para salir a la calle y [el pas] se prenda ms de
lo que se prendi ayer?
Yo tengo la responsabilidad de sealar los hechos tal como
son, y no con el nimo expresamente de devolver las cosas.
Quiero que se aclare si esto es un golpe de Estado. Que nos
digan que es un golpe de Estado y asumiremos las consecuencias.
Veremos un golpe de Estado internacional y nacionalmente.
Pero que no se disfrace, que no se maquille. Es grave, sobre
todo, porque pierde la autoridad moral con que se tom la
decisin, porque supuestamente aqu no haba institucionalidad,
no haba derechos, no haba Estado de Derecho, no haba reglas
constitucionales. Si no haban, existen hoy? Estn planteadas
en este momento?
84
En su libro Abril comienza en octubre, Rodrguez cuenta que
una vez terminada la rueda de prensa lo llam Luis Miquilena,
su antiguo jefe del MVR y de la Asamblea Constituyente, quien
el da anterior, 11 de abril, haba sellado su ruptura con el
Gobierno de Chvez acusndolo de tener las manos manchadas
de sangre.
Isaas, estoy contigo. Yo no saba que a Hugo lo tenan
preso. Cuenta conmigo. Te sigo llamando.
Segn Rodrguez, esas fueron las palabras de Miquilena.
Todava estoy esperando esa otra llamada.
85
84 Los documentos de abril (Antejuicio, sentencia y revisin sobre los
hechos del 11 de abril de 2002). Editado por el Ministerio Pblico, Caracas, 2005.
85 Rodrguez, Isaas: Abril comienza en octubre, Caracas, 2005.
Esto es un golpe de Estado
Una escena similar a la ocurrida en la Fiscala General tuvo
lugar, en el transcurso de la maana del 12 de abril, en la
ciudad de San Cristbal, capital del estado Tchira, fronterizo
con Colombia, a 841 km de distancia de Caracas. Convocados
a la residencia ocial del gobernador, los periodistas se
sorprendieron al percatarse de que el gobernante chavista,
Ronald Blanco La Cruz,
86
no los llam para anunciar su
renuncia, como prometan los rumores. Con base en stos,
las televisoras privadas haban llevado equipos de microondas
para la transmisin en vivo y directo.
Blanco La Cruz los defraud apenas abri la boca para decir:
Ha sido usurpada la autoridad.
87
Explic que la nica forma legal de nombrar a un Presidente
provisorio es que el titular presente su renuncia, razn por la
cual invit al pueblo y a los medios a pedirle a esa junta ilegal
que mostrara la supuesta dimisin de Chvez.
Es importante, porque si no hay renuncia, el presidente es
Hugo Chvez.
Ronald Blanco dijo amar profundamente a Chvez.
Soy de su proceso y soy solidario con l donde est.
Manifest que, en todo caso, un Presidente provisorio deba
ser designado por la Asamblea Nacional y no puede ser puesto
por un general traidor que estuvo con Chvez y cuando la cosa
se puso difcil se fue con el mejor postor.
Venezuela: esto es un golpe de Estado. Yo soy el gobernador
del estado Tchira y llamo al pueblo a que sepa la verdad.
Defendi la inocencia de Chvez en relacin con las muertes
del da anterior.
Y quin es el culpable?, replic una periodista.
86 Capitn retirado del Ejrcito, fue uno de los ofciales que se alz bajo el
mando de Chvez en la rebelin militar del 4 de febrero de 1992.
87 Blanco la Cruz, Ronald. Esto es un golpe de Estado. Ediciones Nuevo
Tiempo, 2006
141 140
CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
El responsable se llama Pedro Carmona. Ese es el causante
de todas las muertes. Y vemos cmo ahora aparece violando la
Constitucin.
En ese punto, la periodista de Venevisin retira su micrfono.
Blanco la Cruz se lo recrimina:
No te vayas, vale. Deja que termine de dar las declaraciones.
Ms adelante deja en claro que no renunciar, como le peda
la sociedad civil.
Yo soy el gobernador hasta que el pueblo soberano diga lo
contrario. Y si es por la fuerza, llamo a esa junta inconstitucional
a que venga al Tchira y me haga preso, como hicieron preso a
Chvez, y que me lleven donde esta mi hermano, el lder de este
proceso, el que despert la esperanza del pueblo.
De los 12 minutos que dura la rueda de prensa poco o
nada ha sido transmitido en vivo por canales y radioemisoras.
Lo suciente, en todo caso, para hacer pblica la negativa del
gobernador a renunciar.
Afuera, una multitud enardecida, dirigida por guras regiona-
les de AD, Copei y Primero Justicia, al principio rodea y luego
penetra con violencia en la residencia. El gobernador es com-
pelido a salir de all por el jefe regional de la Guardia Nacional,
quien estaba comprometido con el golpe. Al ser evacuado, en
medio de golpes y empujones, Blanco La Cruz repite su posicin
(esto es un golpe de Estado) antes de ser trasladado hasta la
sede del Comando Regional de la GN. Una vez all, lo dejarn
en libertad.
No est claro si fue en vivo o en diferido que Venevisin trans-
miti la atropellada salida de Blanco La Cruz, con sus palabras
de denuncia del golpe. Lo cierto es que la escena fue presentada
por la periodista Ana Vaccarella durante una entrevista a Ramn
Escovar Salom, un ex Fiscal General marcadamente antichavista.
Al igual que otros tericos del Derecho Constitucional, el insig-
ne abogado se olvid del Estado de Derecho y de los DDHH
para reaccionar desde las tripas: Hay que reducirlo por la fuer-
za y arrestarlo!.
La hora del decreto
Yo la disuelvo o ella me disuelve
A partir de las 2:00 pm, se acercan al despacho presidencial los
doctores Cecilia Sosa Gmez, Nelson Socorro y Gustavo Linares
Benzo, quienes me solicitan hablar con Carmona.
Cuando les pregunto de qu se trata para informarle a Carmona,
me dicen que tienen serios cuestionamientos al decreto
88
y me
preguntan si yo lo haba ledo.
Yo les contest que no saba del decreto y ellos me lo ensean.
Cuando lo leo, inmediatamente comento que eso era una
barbaridad jurdica, porque no puedes disolver funcionarios electos
a travs del voto con un decreto.
Les ped que me lo prestaran para preguntarle a Carmona si se
era el decreto y l, al verlo, me dijo inmediatamente:
S, ese es el decreto.
Entonces le dije:
Mira, estn aqu afuera esta ex magistrada y estos abogados
que tienen serios cuestionamientos, al igual que yo, de ese proyecto
de decreto.
Me dice:
Bueno, psalos al despacho.
Cuando comienza Cecilia Sosa a comentar la inconstitucionalidad
del decreto, yo hago el siguiente comentario:
No se puede disolver la Asamblea porque sus integrantes
fueron electos mediante votacin. Adems, es un error poltico para
un gobierno de transicin pelear con todos los partidos polticos
representados en la Asamblea y contra todos los gobernadores.
Inmediatamente Carmona comenta:
Lo que pasa es que Allan dice que si no se disuelve
inmediatamente esa Asamblea, ms temprano que tarde esa
Asamblea me va a disolver a m.
Alguien dijo all que se poda disolver sin problemas al Tribunal
Supremo de Justicia, al Fiscal General, al Procurador y Defensor
del Pueblo, porque stos podan ser designados temporalmente,
mientras una nueva Asamblea los designara en forma legal.
88 Puede que no estuviera de acuerdo, y que as se lo manifestara a Carmo-
na puertas adentro en Palacio, antes de la juramentacin, pero el abogado Gus-
tavo Linares Benzo aparece defendiendo el decreto en El Universal del sbado
13/04/2002. Su declaracin la recogi la periodista Giuliana Chiape en un recua-
dro titulado Doctrina del Estado de Necesidad justifca acciones.
143 142
CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
En su declaracin, Rafael Arreaza no identic a ese alguien
que propona tal cosa.
Pedro Carmona, en cambio, le pone nombre y apellido:
Cecilia Sosa Gmez, ex presidenta de la Corte Suprema de
Justicia, de quien dice fue a plantearle la formacin de una Junta
de Gobierno ms amplia.
A ella le expres que esa opcin era vlida, pero que no haba
sido considerada por quienes me haban encomendado la confor-
macin del Gobierno de transicin, porque los militares preferan
no involucrarse directamente en la conduccin del alto Gobierno.
El proyecto de decreto que conoci Sosa Gmez, escribe
Carmona, contemplaba la preservacin del TSJ, pese a sus
nefastas actuaciones, dada la conveniencia de que uno de los
rganos del Poder Pblico se mantuviera actuante y coadyuvara
con la transicin.
Con el respeto que la distinguida jurista me merece, su
reaccin ante dicha opcin fue terminante, sealando que si
alguno de los poderes mereca ser disuelto, por sus tropelas y
por la forma ilegal en que haba sido integrado, era el mximo
tribunal. El peso de sus razones fue convincente y ello movi
a enmendar el proyecto de decreto para prever tambin su
suspensin momentnea, hasta su relegitimacin por parte del
Poder Legislativo que resultase electo.
Corona Carmona con la frase:
As se escribe la historia.
Ante la publicacin de esta versin que sirvi de prueba
fundamental para que la Fiscala le imputara el delito de
conspiracin para cambiar violentamente la Constitucin,
Sosa Gmez introdujo una demanda por difamacin continuada
agravada contra Carmona, aduciendo que nunca redact nada ni
habl con l en calidad de asesora:
El doctor Carmona tuvo la cobarda de sealar en su libro
que yo lo haba asesorado en su decreto. Eso, seor Carmona,
una mujer con mi temple no se lo perdona.
89
89 Agencia Bolivariana de Noticias, 17/02/2005.
El decreto hurfano de Fuenteovejuna
La victoria tiene muchos padres y la derrota es hurfana. De
haberse consolidado Carmona, hubiesen sobrado reclamos de
paternidad del acta constitutiva. Fracasado el intento, el nio
qued hurfano. Hijo negado, engendrado por el viento.
La versin de Pedro Carmona desde su asilo en Bogot es
ambigua. Involucra a una serie de personas en la redaccin
del decreto, pero l mismo las absuelve. A falta de un yo s
fui, construye un Fuenteovejuna abogadil, al igual que un
Fuenteovejuna militar, donde todos y nadie a la vez tienen
responsabilidad por lo ocurrido.
En su libro, Carmona relata que no fue tarea sencilla la
preparacin del texto y aade que no tuvo autoras nicas:
Fueron numerosas las opiniones recibidas. Se escuch a
juristas civiles y militares, entre ellos a los doctores Allan Brewer-
Caras, Carlos Ayala Corao, Cecilia Sosa, Daniel Romero, Juan
Raffalli, Gustavo Linares Benzo, Jos Gregorio Vsquez, al
coronel Julio Rodrguez Salas y a numerosos actores polticos,
pero no puede decirse que sus opiniones fueron plasmadas
plenamente o que se les pueda imputar su redaccin. De ellos,
Daniel Romero actu como un relator.
90
Jos Gregorio Vsquez se reere al punto con decepcin:
No deja de llamarme poderosamente la atencin el hecho
de que muchos de los ms importantes redactores de dicha acta
hoy nieguen cualquier participacin en la misma. All ellos con
su conciencia.
91
En la ocina de Jorge Olavarra
Un necesario ashback. Como en las pelculas, nos devolvemos
hasta el mircoles 10 de abril. El reloj marca las 6:00 p.m. Faltan
24 horas para los sucesos del jueves y 48 para que sea conocido
el decreto de Carmona. En su ocina del centro comercial La
Pirmide, urbanizacin Prados del Este, el abogado e historiador
90 Carmona Estanga, Pedro: Obra citada.
91 Vsquez, Jos Gregorio: Obra citada.
145 144
CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Jorge Olavarra recibe a Allan Brewer-Caras. Ambos son
expertos constitucionalistas y de los pocos antichavistas electos a
la Asamblea Constituyente que redact la Constitucin de 1999.
Olavarra tambin abre la puerta a otros visitantes. Son Jos
Gregorio Vsquez y Daniel Romero, abogados ms jvenes y
mucho menos afamados que ellos. Traen consigo el proyecto de
acta que dos das despus leera Daniel Romero ante las cmaras
de TV. Olavarra y Brewer-Caras tienen el privilegio de escuchar
su contenido por anticipado.
Brewer-Caras ha escrito dos libros sobre el tema: La crisis de
la democracia venezolana. La Carta Democrtica Interamericana y
los sucesos de abril de 2002 (Ediciones Libros El Nacional, Caracas,
2002) y En mi propia defensa (Editorial Jurdica Venezolana,
Coleccin Opiniones y Alegatos Jurdicos, Caracas, 2006).
En el segundo de stos se reere a la reunin en la ocina de
Olavarra:
Oda la exposicin de esos abogados me caus sorpresa su
contenido. Sin embargo, por tratarse de personas a quienes no
conoca y a quienes no atribua ninguna inuencia especial en
ningn crculo, mi reaccin fue la de no dar mayor importancia a
ese documento, sino considerarlo como un episodio ms dentro
del escenario de rumores e iniciativas irrelevantes que desde
haca tiempo perturbaba la vida del pas.
92
Tiempo despus, en una entrevista con el periodista Jos
Israel Gonzlez, difundida por la televisora Promar TV, con
sede en el Estado Lara, Jorge Olavarra cont que la reunin en
su ocina se efectu a peticin de alguien cuya identidad no
quiso develar.
Quin sera ese alguien? Por qu un hombre carente de
pelitos en la lengua, como Olavarra, esconde a ese alguien? El
misterio se lo llev a la tumba el 18 de abril de 2005 y ahora slo
puede esclarecerlo alguno de sus visitantes.
Dijo Olavarra en la entrevista:
92 Brewer-Caras, Allan Randolph: En mi propia defensa, Editorial Jurdica
Venezolana, coleccin Opiniones y Alegatos Jurdicos, Caracas, 2006.
Efectivamente, el mircoles 10, antes de la marcha del
11, una persona que no voy a decir quin [es] me pidi que me
entrevistara con dos abogados, a quienes no conoca, los doctores
Daniel Romero y [otro de quien] no recuerdo el nombre (lo tengo
anotado por ah) y el doctor Brewer-Caras, que es mi viejo amigo.
Acot Olavarra que no conoca a Daniel Romero, annimo
hasta el 12 de abril de 2002, cuando pas a la historia como el
hombre que ley sonredo el decreto de Carmona
93
:
No lo haba visto nunca en mi vida. Sospechaba que
andaba metido en alguna cuestin relativa a la posibilidad de una
fractura del orden constitucional, como haba tantsimas otras
posibilidades. [Ellos] venan a hablar conmigo concretamente en
relacin a un artculo que yo haba publicado en El Nacional, en
febrero, que se llam El derecho a la rebelin. Ese artculo
impresion a mucha gente y despus de eso publiqu otro que
llam El artculo 350, donde estableca el fundamento tico,
losco y jurdico del ejercicio del derecho a la rebelin.
Olavarra era partidario de asumir el golpe de Estado con
todas sus letras, derogar la Carta Magna de 1999 y declarar en
vigencia la de 1961, segn l mismo escribi en El Nacional el 13
de abril de 2002.
No rechazaba el golpe en s, sino, por el contrario, la frmula
ambigua consagrada en el decreto, que reconoca parcialmente
a la Constitucin Bolivariana, lo que consideraba un grave e
innecesario error, que va a tener consecuencias catastrcas.
94
Abogados en Fuerte Tiuna
Como todos los venezolanos, Allan Brewer-Caras estuvo despierto
ms all de la medianoche del jueves 11 de abril de 2002.
A esas horas no se llama a nadie, salvo para emergencias.
Riiiing.
93 Del currculum de Daniel Romero destaca el haber sido secretario del ex
presidente CAP. Adems de abogado, era o es propietario de caballos de raza.
94 Olavarra, Jorge: Hacia dnde vamos?, El Nacional, 13/04/2002.
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CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Las manecillas apuntan la 1:00 a.m. Pareciera que sigue siendo
jueves, pero ya es viernes 12.
Al!
Brewer-Caras es un reconocido profesor universitario, con
amplia obra escrita, graduado de abogado 40 aos atrs en la
Universidad Central de Venezuela. Tuvo breve paso por el Poder
Ejecutivo, cuando el historiador Ramn J. Velsquez lo nombr
ministro de Estado para la Descentralizacin, durante el Gobierno
provisional que sustituy al de CAP en los nueve meses nales
de 1993. En 1999, como se ha apuntado, fue miembro opositor
de la Asamblea Constituyente. Su bufete ha redactado varias
constituciones estadales en Venezuela. Entre sus compaeros
de promocin se cuenta, entre otros, el dirigente socialcristiano
Jos Rodrguez Iturbe, futuro canciller del Gobierno de facto.
Al, Allan?
Es la voz, familiar, de Pedro Carmona Estanga.
Con la conanza que slo tienen amigos o camaradas de una mis-
ma causa, le pide trasladarse hasta la Comandancia del Ejrcito, en
Fuerte Tiuna. La razn? El proyecto de acta con la cual se instalar el
Gobierno que l, Carmona, presidir con la bendicin del generalato.
Todava Hugo Chvez est en Miraores, no termina de entregarse.
La renuncia de ste es apenas un rumor. Faltan casi cuatro horas para
que el general Lucas Rincn la anuncie al pas. En poltica, como en el
ftbol, tambin es posible jugar posicin adelantada. Aunque riesgoso.
Te mando a buscar con mi chofer.
Cerca de las 2:00 a.m., el abogado ya est en Fuerte Tiuna.
Me subieron en un ascensor, no s exactamente a qu piso,
y me condujeron a un pequeo cubculo donde estaba el doctor
Carmona, a quien salud y quien me solicit que analizara un
documento que le haban entregado cuando lleg a ese lugar.
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Volvi a tener enfrente las caras de sus colegas Daniel Rome-
ro y Jos Gregorio Vsquez, quienes anan detalles del mismo
proyecto que haban mostrado en la ocina de Olavarra el mir-
coles, 32 horas atrs.
95 Brewer-Caras, Allan R., Obra citada.
Esa es la versin de Brewer-Caras. Hay otra distinta.
En una serie de escritos publicados en El Nuevo Pas, la perio-
dista Patricia Poleo relat antes que nadie algunas interioridades
del golpe. La columnista no estuvo en Fuerte Tiuna, pero tiene
estrecha relacin con los sectores militares y polticos ms radi-
calizados en contra de Hugo Chvez.
Segn ella, mientras Carmona estaba en uno de los cubculos
de la Comandancia del Ejrcito, Brewer-Caras permaneca
en el cubculo de enfrente redactando a mano lo que sera el
acta constitutiva acompaado de Isaac Prez Recao, el hasta
entonces desconocido empresario que, segn ella misma revel,
supuestamente motoriz el golpe.
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Poleo atribuye a Brewer-Caras haber dicho:
No importa la renuncia. Ya Lucas la va a anunciar por TV
y eso es ms que suciente.
El anuncio del Inspector General de la FAN, general Lucas
Rincn Romero, se concret casi una hora y media despus de la
llegada de Brewer-Caras a Fuerte Tiuna, a las 3:25 a.m.
En su defensa, Brewer-Caras subraya que la periodista no
estaba all y que cuando fue a declarar a la Fiscala tampoco
aport datos sobre fuentes que avalaran su versin.
Teodoro Petkoff, director del vespertino Tal Cual, contribuy
antes que Poleo a la asociacin del nombre de Brewer-Caras con
el decreto. As lo hizo cuando, tras la juramentacin de Carmona
el 12 de abril, cuestion en un programa de Televen el carcter
dictatorial de su Gobierno y acot:
Brewer debe explicar ese decreto ante la OEA.
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Despus Petkoff se retract de esas palabras cuando declar
en calidad de testigo ante la Fiscala, donde las atribuy a una
ligereza de su parte.
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96 El Nuevo Pas, 16/04/2002.
97 Televen, 12/04/2002.
98 Brewer-Caras, Allan R., Obra citada.
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CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Segn la versin de Brewer-Caras, l slo atendi el llamado
de Carmona a acercarse a Fuerte Tiuna para dar una opinin
jurdica acerca de un documento redactado por otros.
Esa opinin era negativa, segn escribe, pues el proyecto
implicaba una ruptura del ordenamiento jurdico, contraria a
la Carta Democrtica Interamericana, que era invocada en el
mismo texto.
Brewer-Caras dice que intent expresar ese criterio adverso
ante Carmona esa misma madrugada, pero no pudo.
Para m es inexplicable que el doctor Carmona no haya
hecho un esfuerzo o no haya tomado la iniciativa de or la opinin
que me haba requerido. Y yo no tuve ocasin ni oportunidad,
por la cantidad de ociales y personas que lo rodeaban, de hablar
personalmente y a solas con Pedro Carmona para formularle
mis comentarios y advertencias sobre el documento sobre el cual
versaba la consulta que l mismo me haba solicitado.
A cierta altura de la madrugada, conseguido el objetivo de
derrocar a Hugo Chvez, y hacerlo preso en Fuerte Tiuna, los
militares y civiles que ocupaban la Comandancia del Ejrcito
comenzaron a irse hacia sus casas y Brewer-Caras dej de lado
las preocupaciones de orden jurdico-poltico.
La verdad es que mi preocupacin inmediata era que no
tena carro para salir de all.
Pidi ayuda a los asistentes de Carmona, quienes, segn cuenta,
lo subieron a la camioneta que trasladara a Pedro Carmona, ya
escogido Presidente por el generalato. Iban a bordo otras seis
personas ms, lo que, en versin de Brewer-Caras, lo inhibi de
abordar el espinoso tema.
Esa es la razn por la cual no me fue posible hablar con l.
Ni l, ni ningn otro de quienes han escrito al respecto,
explican si el proyecto de decreto haca ya alusin a los muertos
del da siguiente, como la hace el documento divulgado el 12.
Sin esos muertos, tambin habra decreto? Y si lo haba, en
qu se fundamentaba?
Chao, Hugo
En las primeras horas del viernes 12 de abril, Teodoro Petkoff
escribe el editorial de Tal Cual, vespertino del que es director-
fundador. As como el de la primera edicin del peridico llev
por ttulo Hola, Hugo, a este del 12 de abril lo encabeza la
expresin Chao, Hugo.
En el texto, tras hacer su propio relato de lo ocurrido el 11 de
abril, Petkoff se maniesta de acuerdo con obviar el mecanismo
de sucesin presidencial previsto en la Constitucin ya se ver
cmo se resuelve el problema de las formas, en el entendido
de que Chvez sera relevado por una junta:
Aqu no hay manera de resolver institucionalmente
el cambio poltico habido. Vicepresidente, presidente de la
Asamblea, presidente del Tribunal Supremo no sobreviven al
colapso del chavetazo. Esa lnea de mando institucional muri
con el rgimen. Ya se ver cmo se resuelve el problema de las
formas, pero la Junta de Gobierno tiene un nico y fundamental
cometido: conducir al pueblo venezolano a decidir prontamente
el gobierno que se quiere dar para restablecer la continuidad
democrtica asentada en la voluntad popular.
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Una despreocupacin por lo formal que horas despus se
estrell contra la virtual coronacin de Carmona, inslita
resurreccin del absolutismo medieval, que llev a Petkoff
a deslindarse de ella en la entrevista en Televen antes referida.
All describi lo ocurrido como un golpe de Estado y tild de
dictatoriales los poderes asumidos por Carmona. Aunque desde
una ptica distinta, Petkoff rompa as el consenso legitimador
del Gobierno de facto, tal como ms temprano lo haba hecho el
ya para entonces destituido scal general Isaas Rodrguez.
A Petkoff lo invit al programa En Conanza y le le el
prrafo arriba citado de su editorial del 12 de abril de 2002.
100
S. Ese editorial fue escrito en la maana del viernes 12.
Es decir, cuando todos los venezolanos estbamos enterados
99 Tal Cual, 12/04/2002.
100 VTV, 08/05/2006.
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de que Chvez haba renunciado. As nos lo haba informado
el jefe de la FAN: la cual acept. Ese editorial es un anlisis
poltico. Por cierto que ah digo en una parte: Chvez cometi
todos los errores. A la semana Chvez me invit a hablar y le
dije lo mismo: Hugo, t cometiste todos los errores tpicos
del ultraizquierdismo para crear las condiciones que llevaron a
tu derrocamiento. Volviste al Gobierno, trata de no seguirlos
cometiendo. No me imaginaba que la salida de Chvez iba a ser
seguida por lo que vino despus.
Usted crea que se iba a instalar una Junta de Gobierno?
No s qu se iba a instalar.
Aqu dice: La Junta de Gobierno tiene un nico n
Exactamente. Uno se imaginaba que tena que ocurrir algo.
Pero eso era al margen de la Constitucin. Lo
constitucional era que el Vicepresidente se encargara.
Por supuesto, pero la lnea de mando estaba tan
estrechamente vinculada al Presidente que era irreal imaginar que
se poda sostener as. Entonces, dentro de la Constitucin, con
la Asamblea existiendo, tendra sta que resolver ese problema.
Haba un numeroso grupo de parlamentarios dispuestos a
participar en un reordenamiento jurdico. Pero lo importante es
que cuando se produce el golpe y mucha gente andaba escondida,
sal yo a decir: Esto es un golpe de Estado inaceptable.
En el programa mostr a Petkoff la ltima pgina del Tal
Cual del 12 de abril, donde aparece una fotografa del alcalde de
Caracas, Freddy Bernal, bajo el ttulo: Dnde est Bernal?.
Esto tambin fue otro balde de agua fra porque ustedes
aparecen incitando a la persecucin.
Petkoff tom en sus manos el peridico y lo revis con
detenimiento.
No. Esto no es mo. Esto es otra cosa.
Por qu Bernal tena que ser perseguido?
No, aqu lo que dice: Hasta el sol de hoy no se sabe cul es
el paradero del alcalde del municipio Libertador, Freddy Bernal.
Se supo que solicit asilo en la Embajada de Irak.
Exacto.
Ahh, ste es un juego periodstico.
Un juego periodstico? Y por qu tenan que buscar
a Bernal?
No. Ah no se est diciendo que busquen a Bernal. Se est
preguntando dnde est. Pero, adems, no tengo nada que ver
con eso.
En los momentos difciles es que se conoce a la gente.
Precisamente. Cuando nadie sali a denunciar al gobierno
de Carmona sal yo.
Y eso se lo reconoce la historia.
Ah, okey. Es bueno que lo reconozca la historia.
Pero uno ve esas cosas y dice: bueno, pero aqu Petkoff
est sumndose a la persecucin fascista.
No, no. Lelo completo, chico, y vers qu es lo que dice.
Y te dars cuenta que no.
Cuando, en medio de las persecuciones, colocan ah a
una persona que andan buscando, estn responsabilizndola
e incitando a su bsqueda, a su incriminacin.
No. Esta es una tpica noticia de pgina roja.
Exactamente, de pgina roja.
Bueno, esto no es ninguna incitacin a nada.
De incgnito en la embajada de Cuba
El viernes 12 de abril me levant un poco ms tarde que de
costumbre. Entre otras cosas, no tena que ir a Venezolana de
Televisin, adonde llevaba nueve meses llegando todos los das
antes del amanecer para conducir las dos entrevistas diarias del
programa En Conanza. Su sede, en la urbanizacin Los Ruices,
estaba tomada por efectivos de la Polica del Estado Miranda y
su seal enmudecida, tal como la noche anterior haba prometido
silenciarla el gobernador de ese estado, Enrique Mendoza.
El golpe me haba dejado, de golpe, sin ese trabajo en TV.
Con la basura cerrada (Mendoza dixit), sus programas tambin
quedaban clausurados.
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CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Me fui directo a la redaccin de El Universal, en la avenida
Urdaneta, a unas cuadras de Miraores.
De mi jefa directa recib la pauta del da:
Acrcate a la embajada de Cuba.
Tres das atrs, Ruth Capriles, dirigente de una ONG llamada
Red de Veedores de la UCAB, haba arengado a una multitud
frente al edicio de PDVSA en Chuao:
Me acaban de informar que desde horas de la tarde estn
saliendo de la embajada de Cuba personas con maletines negros
cargados de armas
101
Desde entonces, la sede diplomtica estuvo rodeada de
manifestantes. Esa maana destacaba entre ellos Salvador
Roman, prominente dirigente contrarrevolucionario cubano.
Hasta all me fui en un taxi arrendado por el peridico.
Adems de grabador y libreta llevaba lentes oscuros. Mi rostro era
bastante conocido por quienes en ese lugar clamaban venganza.
Cuando me aproxim a la sede, not que la manifestacin ya
derivaba en disturbio. Unos jvenes, excitados, empujaban un
carro con placas diplomticas, balancendolo con furia.
A unos metros de all, a mano derecha, divis los rostros de
Vicente Bello y Jorge Garrido, dirigentes ambos del partido
Unin, que haba servido de plataforma electoral al cuado
de este ltimo, Francisco Arias Crdenas, en su candidatura
presidencial frente a Hugo Chvez en el ao 2000. Ya estaban
retirndose cuando los abord, libreta en mano. Bello vena
de ser dirigente del ala teodorista del MAS y Garrido, coronel
retirado del Ejrcito, fue uno de los alzados del 27 de noviembre
de 1992.
Vinimos a ver si es cierto que aqu estn Nicols Maduro y
otros diputados, porque, de ser as, queremos que se respeten sus
derechos. Pero los cubanos no nos dieron informacin y, adems,
esta gente de afuera est enloquecida. Nosotros nos vamos.
Ante esta explicacin, les pregunt:
101 Snchez Otero, Germn: Agresin a la embajada de Cuba. Crnica de
un plan sincronizado, Ediciones Venpres.
Y yo? Ser prudente que me quede?
Mejor vete. No corras riesgos.
Nos despedimos. Sub al taxi y le dije al conductor que
arrancara.
En ese momento, los carros que pasaban frente a la embajada
eran detenidos y requisados por los exaltados, que metan medio
cuerpo por las ventanas en busca de chavistas escondidos en los
vehculos. Yo era un trofeo para ellos.
Seor, le aconsejo que ponga el retroceso.
No se puede. Esto es echa.
Si me ven aqu, son capaces de quemarle su carro.
S? La pinga!
Mientras el hombre maniobraba el volante con la zurda y
mova la palanca de cambios con la diestra, son mi telfono
celular.
Riiiing.
Al?
Chamo, soy yo. Dnde ests?
La voz de mi hermana Asia sonaba preocupada.
Ella, mdica de profesin, trabajaba en la Defensora del
Pueblo como Defensora Especial de la Salud, por lo que todos
esos das anduvo auxiliando a vctimas de la violencia y tratando
de impedir que sta estallara en las frecuentes movilizaciones
polticas del momento.
Estoy en la embajada de Cuba, pero me estoy yendo porque
esto se est poniendo demasiado peligroso.
La voz de Asia pareci quebrarse.
Y te llevas a tu esposa y al nio?
En fracciones de segundo me percat del malentendido.
No, chica! No me estoy yendo del pas. Estoy retirndome
de la embajada, porque hay un montn de fascistas destrozando
carros y cazando chavistas para joderlos.
Ambos nos remos largamente, por primera vez en muchas
horas.
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CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Empleados de VTV sin trabajo ni solidaridad
Mientras tanto, en las afueras del edicio de VTV, en la avenida
principal de Los Ruices, se concentr un grupo de trabajadores ad-
ministrativos, camargrafos, productores, asistentes, reporteros y
obreros a quienes la polica impeda entrar a su sitio de trabajo. Des-
de los vehculos que transitaban por la avenida llovan los insultos:
Chavistas, asesinos!
La mayora de los empleados deseaba informacin sobre su
destino laboral. Algunos pretendan entregar cmaras, micrfonos
y bateras que se llevaron a casa la noche anterior, imposibilitados
de regresar al trabajo por las turbulencias de la noche. Otros tenan
sus carros y efectos personales secuestrados adentro.
Ya estaba de vuelta en la redaccin de El Universal cuando vol-
vi a sonar mi telfono. Era Mara Silva, para entonces productora
del programa En Conanza, quien me cont sobre la situacin
que estaban atravesando frente al canal. Me sent un tanto culpa-
ble por no estar acompaando a mis compaeros en ese trance y
trat de hacer algo por ellos. Intent localizar a las autoridades del
gremio de los periodistas, que existen precisamente para defender
a los trabajadores de la prensa en circunstancias como aqulla.
Por medio de una compaera de trabajo que perteneca a la
directiva de una de las agrupaciones gremiales de los periodistas
transmit lo que ocurra en la sede de VTV y requer la presencia
de algn dirigente en esas instalaciones.
Lamentablemente no pueden llegar hasta el canal 8 porque
estn ocupndose del velorio y entierro de Tortoza.
La respuesta me cay como bao helado.
Meses despus, conoc y entabl amistad con doa Ana Rosa
Cruz de Tortoza, la madre de Jorge, a quien le hice una extensa
entrevista sobre su hijo. Ella, al igual que los hermanos de
Tortoza, neg haber recibido ayuda alguna por parte del gremio
cuando enterraron a Jorge Tortoza.
Desde las puertas de VTV, la periodista Mara Teresa Gutirrez,
conductora del programa Opinin en la Noticia, llam por
telfono al director de Globovisin, Alberto Federico Ravell.
Ravell haba presidido el canal 8 en tiempos de Jaime Lusinchi,
y hasta l Mara Teresa traslad la molestia de sus antiguos
compaeros por la tnica empleada en la cobertura de Globovisin
sobre el cierre de VTV, la noche anterior. Tambin le solicit
que enviara un equipo hasta Los Ruices, para que reportara la
situacin que se viva a las puertas de la estacin estatal.
Ustedes van a permitir esto? No van a resear el cierre
del canal? No van a informar que todos los empleados estamos
aqu pidiendo su reapertura?
Bueno, y t qu esperabas? Eso se lo buscaron ustedes.
Pero de todas maneras djame ver qu hago.
102
Mi pap no ha renunciado
En horas de la maana del viernes 12 de abril, un militar le presta
un telfono al prisionero Hugo Chvez para que hable con su
familia ms cercana.
Mara Gabriela siente sorpresa y alivio al escuchar la voz por
el auricular.
Hija, no he renunciado. Habla con Fidel y dile que soy un
Presidente prisionero para que lo informe al mundo.
A las 10:02 minutos, hora de La Habana, uno de los asistentes
de Fidel Castro le dice que Mara Gabriela Chvez lo est
llamando desde Caracas.
Tras escucharla, le pregunta:
T estaras dispuesta a informarlo al mundo con tus
propias palabras?
Ella le contesta con otra pregunta:
Qu no hara yo por mi padre?
103
A eso de las 11:00 a.m., Randy Alonso, conductor del programa
Mesa Redonda, de la TV cubana, la entrevista va telefnica.
102 VTV, programa En Confanza, entrevista a Mara Teresa Gutirrez,
05/10/2004.
103 Castro, Fidel: Cien horas con Fidel. Conversaciones con Ignacio
Ramonet. Segunda edicin. Revisada y enriquecida con nuevos datos. Ofcina de
Publicaciones del Consejo de Estado. La Habana, 2006.
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CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
A las 12:40 del medioda sus palabras salen radiadas por el
Noticiero Nacional de Televisin. El Gobierno cubano entreg
a las agencias de noticias las declaraciones transcritas de la joven
venezolana. A los corresponsales de las televisoras internacionales
en la isla les pas copia del audio.
Al medioda, la noticia ya haba viajado de Caracas a La
Habana, de La Habana a Atlanta sede de CNN y de all de
nuevo a Venezuela.
Slo los suscritos a servicios de TV por cable y satlite
pudieron escuchar la versin de la hija de Chvez. Las estaciones
locales de televisin, que disponan del audio proveniente de
agencias y televisoras asociadas con corresponsales en Cuba, se
abstuvieron de divulgarla.
Carlos Parra, uno de los socios de Editorial Galac, tena
sintonizada RCR en su radio y escuch con sorpresa cuando,
ya en horas de la tarde, transmitieron la declaracin de Mara
Gabriela Chvez, desmintiendo la renuncia de su padre.
Aunque propiedad del mismo Grupo 1BC que es dueo de
RCR, la televisora RCTV excluy esas declaraciones de su oferta
informativa de aquel da.
Quieres ser ministro?
En Miraores, Carmona no slo tena que decidir si disolva o no
los poderes pblicos, y cules, sino con quines sustituira los que
dentro de poco seran disueltos. Una vez anunciado el decreto,
tendra en sus manos el poder personalsimo para hacerlo. La
primera preocupacin, como es de suponer, era la conformacin
de un Gabinete Ejecutivo. De dnde vendran sus ministros?
Sigui deslando gente, pidiendo cargos y posiciones.
De repente me llama Pedro Carmona a un rincn y me dice:
Aceptaras ser ministro de Salud? T sabes de eso e hiciste
una brillante gestin al frente del Seguro Social.
A lo que yo le contest:
No puedo negarme.
Increblemente, y a pesar del tiempo que llevaban preparndolo
todo, Carmona no lleg a completar un Consejo de Ministros.
La intencin era ir anuncindolo por etapas. La primera tanda
iba a ser juramentada el sbado 13 de abril en Miraores, pero,
como se ver ms adelante, las masas que rodeaban el Palacio lo
impidieron y, el acto ser convocado para el Fuerte Tiuna, pero
jams llegar a concretarse.
Los nombramientos anunciados por la prensa fueron:
Ministro de Relaciones Exteriores: Jos Pepe Rodrguez
Iturbe.
Ministro de la Secretara de la Presidencia: vicealmirante
(retirado) Jess Enrique Briceo.
Ministro de Relaciones Interiores: general de divisin
(GN) Rafael Damiani Bustillos.
Ministro de la Defensa: vicealmirante Hctor Ramrez
Prez.
Ministro de Finanzas: Leopoldo Martnez.
Ministro del Trabajo: Csar Augusto Carvallo.
Ministro de Agricultura: Ral de Armas.
Procurador General de la Repblica: Daniel Romero.
Presidente de PDVSA: general (retirado) Guaicaipuro Lameda.
Ministro de Planicacin: Len Arismendi.
Ministro de Salud: Rafael Arreaza.
Ministro de Educacin: Leonardo Carvajal.
En su libro, Pedro Carmona aade algunos otros
nombramientos que tena previstos:
Presidente del Banco Central de Venezuela: Domingo
Fontiveros
Ministerio de Energa y Minas: Eduardo Preselj.
Ministro de Infraestructura: Juan Andrs Sosa Branger.
Fondo de Desarrollo Social: Maxim Ross.
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CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Director de la DISIP: general retirado Ovidio Poggioli.
104
Director del CICPC: comisario Ivn Simonovis.
105
Directora de la Ocina Central de Informacin: Patricia
Poleo.
Carmona aprovecha para desmentir en su libro que haya
ofrecido cargos a Liliana Hernndez y Gerardo Blyde, entonces
diputados de Primero Justicia.
La versin de que Hernndez iba a ser designada Fiscal General
de la Repblica y Blyde Contralor General de la Repblica naci de
una lista hecha en computadora y corregida a mano que fue hallada
104 Adems de director de la DIM, Poggioli haba sido director del Aeropuerto
Internacional de Maiqueta en el gobierno de Chvez. Ya restituido ste en el
poder, dos semanas despus del golpe, los diputados Juan Barreto y Pedro Carreo
divulgaron en rueda de prensa dos grabaciones telefnicas de Poggioli el 12 de abril
de 2002, donde ste le informa a otra persona que ese da asumira la DISIP y se
propona atrapar a personeros del chavismo, en embajadas donde supuestamente
estaban asilados: Voy a buscar a Jos Vicente Rangel, al otro hijo de puta del
MAS, a los Otaiza, compadre. As sea en China mando a buscar a ese hijo de puta.
se y que est escondido en la embajada de China. Diosdado Cabello en la de
Cuba, Bernal en la de Libia. La tarea sera cumplida con unos comandos. De
ser ciertas, tales intenciones suponan una violacin del Derecho Internacional. Lo
que se escucha ms adelante es espeluznante: Mando a que le cojan la esposa al
embajador y se colige que estara refrindose al de Cuba. Poggioli desminti la
veracidad de lo divulgado y solicit una investigacin penal contra los diputados por
violar la Ley sobre la Proteccin a la Privacidad de las Comunicaciones Telefnicas.
El escrito entregado por el abogado de Poggioli al Ministerio Pblico seala: Mi
representado no ha tenido participacin alguna en la conversacin presentada a los
medios, producto de un montaje telefnico deliberado y planifcado con la nica
fnalidad de someter a mi representado al desprecio y odio pblico, no importndole
para nada a los ciudadanos diputados la dignidad de los ciudadanos, su reputacin,
su honor, su vida privada, su intimidad, su integridad fsica, su integridad squica y
su moral. Los diputados presentaron otra grabacin donde se oye una voz idntica
a la de Poggioli atribuirse el haber convencido al general Efran Vsquez Velazco,
comandante del Ejrcito, de no renunciar al cargo, y ms bien pronunciarse
desconociendo la autoridad del Presidente. Tambin se le escucha decir que tiene
conocimiento del desenlace del 11 de abril desde hace un ao.
105 Simonovis es uno de los comisarios condenados a 30 aos de crcel
por varias muertes y lesiones del 11 de abril de 2002, como parte de las acciones
necesarias para el golpe de Estado. Fue funcionario de PTJ y vena de ser secretario
de seguridad ciudadana en la gestin de Alfredo Pea en la Alcalda Metropolitana.
en el Palacio de Miraores, luego del retorno de Chvez al poder.
La lista coincide plenamente con la versin del libro de Carmona
y agrega algunos otros nombramientos que el gobernante de facto
planeaba ocializar.
La lista se publica anexa como curiosidad histrica.
A Leonardo Carvajal, mencionado por Carmona como su
ministro de Educacin, le pregunt sobre el tema para el diario
ltimas Noticias en 2005.
Dirigente de la ONG Asamblea de Educacin, Carvajal
fue pieza clave en las primeras movilizaciones callejeras del
antichavismo en 2001, que tuvieron como eje central el tema
educativo. La consigna de aquel movimiento inicial era:
Con mis hijos no te metas!
Por n, Pedro Carmona le ofreci o no ser ministro
de Educacin?
Soy el nico dirigente que el 11 de abril, en El Nacional,
plante un referendo. Eso indica que no andaba en ningn golpe.
El 12 de abril ningn miembro de la Asamblea de Educacin
fue a Miraores, la CTV o Fedecmaras. Estuvimos aqu en la
ocina [en El Rosal]. Angustiados por la barbaridad del decreto
de Carmona, promovimos, a travs de unos empresarios, una
reunin con l para plantearle su error.
Carmona dice en su libro que le ofreci el Ministerio.
El 13 de abril me llama su secretario, me ofrece el Ministerio
y me pide ir a juramentarme a medioda. Le digo: Yo estara
dispuesto a aceptar, pero tengo crticas muy fuertes al decreto.
l me interrumpe: El decreto lo cambiaremos esta tarde. Yo
le digo: Si voy, puedo hablar con Carmona?. Me pareci una
ocasin para verlo y saber cul era el cambio del decreto. Me
voy a Miraores y en dos horas no pude verlo. Me march. Esa
noche, despus de que dejaron de pasar comiquitas, habl en un
programa de Venevisin de los exabruptos de ese gobierno.
No ha vuelto a verlo?
No. Este mes introduzco en Fiscala una denuncia para que
cite a Carmona, porque me considero calumniado y difamado
por cosas que escribi en su libro.
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CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Cules?
Que le acept el Ministerio en presencia de testigos. Y yo a
Carmona no le vi ni el celaje de la calva.
La versin de Pedro Carmona es que s le hizo el ofrecimiento
a Carvajal, quien lo acept en la maana del sbado 13 de
abril.
Adems, coloca en boca de Carvajal estas palabras:
Yo saba que usted me iba a ofrecer el Ministerio de
Educacin.
Segn Carmona, Carvajal trat despus de justicar de
manera infortunada dicha decisin, por razones polticas que
respeto.
A partir de ese momento en que acept el Ministerio de Sa-
lud, comienzan a pasar mdicos, directores de Salud del rea
Metropolitana, exponindome la grave y precaria situacin que
se estaba presentando en los hospitales por la falta de insumos y
medicamentos.
Entonces me di a la tarea de contactar inmediatamente a la-
boratorios y empresas del sector salud para que contribuyeran
a paliar la situacin, los cuales respondieron inmediatamente y
dieron auxilio con carcter de donaciones.
Al igual, llam a las clnicas privadas para que fueran atendidos
los heridos de gravedad que no tenan oportunidad de ser aten-
didos en los hospitales y de esa manera se trasladaron ms de 30
personas a la clnica El vila, La Floresta, Urolgico, Metropoli-
tana y Hospital de Clnicas Caracas.
Afortunadamente, ninguno de los heridos graves falleci por
falta de atencin mdica. De eso yo nunca habl. Por primera vez
lo hablo ahora.
De vuelta a Palacio
Un seor blanco, calvo, de lentes, bigotes poblados y canosos,
con cara de haber dormido poco, entra a Miraores en horas
del medioda del viernes 12 de abril. Allan Brewer-Caras lleg
con la intencin de hablar con Pedro Carmona. Con el presidente
Carmona. ste despachaba ya como gobernante y permaneca
reunido con otras personas, segn le informaron.
Debi entonces conformarse con ver, por tercera vez en los
ltimos dos das, las caras de Daniel Romero y Jos Gregorio
Vsquez, futuros Procurador General y Viceministro de la Se-
cretara, quienes seguan revisando el proyecto de decreto cono-
cido por l en la ocina de Olavarra y luego en Fuerte Tiuna.
A ellos se sum el diputado Leopoldo Martnez, del partido
Primero Justicia, quien haba sido escogido como ministro de
Hacienda. A l, Brewer-Caras dice haberle advertido sobre lo
improcedente de suspender el funcionamiento de la Asamblea y
las reacciones nacionales e internacionales que se produciran si
ello ocurriera.
Al poco tiempo, alrededor de la 1:00 p.m. y ante la impo-
sibilidad de expresar personalmente mi opinin a Carmona, me
retir de Miraores, con sensacin de frustracin. No volv al
Palacio ni estuve por tanto en el acto de instalacin o proclama-
cin del llamado Gobierno de Transicin, ni aval con mi rma
tal acto. Al salir de all ms bien me enter de los atropellos a
funcionarios y parlamentarios que se estaban produciendo.
La versin denitiva del acta estuvo lista a las 2:30 p.m.
Correspondi a Jos Gregorio Vsquez llevarla ante Carmona.
ste la ley y dijo:
Est bien.
Sin embargo, tom un bolgrafo e hizo un par de
modicaciones menores al documento, segn cuenta el mismo
Vsquez, quien procedi entonces a imprimirlo de nuevo y
sacarle copias.
Mientras luchaba en vano con la fotocopiadora, frente
a m estaban Juan Raffalli, Gustavo Garca y Gustavo Linares
Benzo, sentados frente a un computador, redactando a la carrera
otro decreto. Al terminar fueron a hablar con Carmona para
presentarle su proyecto.
163 162
CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Las cartas que interesaban a Washington
A eso de las 3:15 p.m., un grupo de militares manda a botar
todo lo que estuviera en el despacho del Presidente de la Repblica.
Un coronel descuelga un ttulo de Doctorado Honoris Causa
del presidente Chvez y lo tira contra el piso.
En ese momento entra Carmona y el coronel le dice:
Presidente, mand a limpiar y a botar todo lo que est aqu.
Entonces Carmona le dijo:
No boten todo. Hay que clasicar las cosas polticas y las
cosas administrativas que deberan continuar en marcha.
Entonces me dice Carmona a m que por favor le clasicara
todo lo que haba all y que le entregara las cosas ms relevantes o
comprometedoras desde el punto de vista poltico.
Me dedico entonces a realizar esa tarea y llamo a unos mesoneros
de la Casa Militar para que me trajeran cajas vacas. Me dijeron que
all no haba cajas y me trajeron unas bolsas negras de basura.
Comenc a clasicar de la siguiente manera: cosas personales
del Presidente, donde encontr las cdulas de identidad del
Presidente, esposa e hijos; partidas de nacimiento originales
de los hijos, historias clnicas de l y de sus hijos, diplomas,
condecoraciones, libros y cartas de colaboradores y amigos.
Le envi todas las cosas personales a la Comandancia del
Ejrcito con un emisario.
Cuando ste regresa de entregarle al Presidente sus cosas, me
coment que Chvez me mandaba a dar las gracias porque todo
estaba all.
Segu con la clasicacin de los documentos, comenzando por
el aspecto administrativo.
Clasiqu por estado y por ministerio, poniendo todo esto en
un mueble dentro del despacho presidencial.
Despus comenc a clasicar lo poltico, encontrndome todas
las cartas que Fidel Castro le haba dirigido al Presidente desde
antes de que ganara las elecciones hasta la ms reciente, relacionada
con una Cumbre en Costa Rica en esos das.
Asimismo, encontr cartas de Sadam Hussein, originales
y traducciones al espaol, cartas de Gadaf, y otros lderes de
izquierda.
Cuando estaba viendo las cartas de Fidel, se acerc Carmona y
ley una de ellas, comentando alarmado el contenido.
Yo clasiqu estas cartas. Tuve la oportunidad de leerlas todas.
En un momento dado, el coronel Julio Rodrguez Salas me
pidi le entregara las cartas.
Voy a hacrselas llegar al Departamento de Estado de
EEUU, para que declaren al presidente Chvez como terrorista.
Yo le contest al coronel que las cartas estaban bajo mi
responsabilidad, que le pidiera permiso a Carmona y que ste me
lo comunicara directamente a m.
Y las ocult en una gaveta del escritorio del Presidente, debajo
de un cerro de papeles para que no se vieran.
Vi a Carmona titubear
Antes de salir del despacho presidencial rumbo al Saln Ayacu-
cho para juramentarse, Pedro Carmona decidi hacer una con-
sulta nal.
Las manecillas marcaban las 4:00 p.m. del viernes 12 de abril.
La ocina del Presidente luca atiborrada de gente con cara seria.
Del gento sobresala la sotana del cardenal Ignacio Velasco; el
traje blanco del vicealmirante Ramrez Prez; el beige del coronel
Rodrguez Salas y los jeans del diputado Alfredo Ramos, dirigente
de La Causa R y miembro del Comit Ejecutivo de la CTV.
Tambin estaban algunos juristas que Carmona no identica
en su libro. Es probable que fuesen los mismos Cecilia Sosa,
Nelson Socorro y Gustavo Linares Benzo que Rafael Arreaza
report en su declaracin ante el scal Danilo Anderson dos
aos despus, en septiembre de 2004.
Carmona se dirigi a los presentes:
Tenemos dos opciones en la mano. O el llamado a elecciones
previa suspensin temporal de los poderes designados y leales al
rgimen de Chvez para su posterior relegitimacin o colocar la
decisin en manos de la Asamblea Nacional.
Segn Carmona, l solicit la opinin de los presentes antes
de proceder a los anuncios.
165 164
CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
La reaccin, salvo dudas de Alfredo Ramos, a quien el
coronel Rodrguez Salas procur persuadir sin un rechazo abierto
de su parte, fue que a esas alturas era inconveniente intentar
un camino alternativo y que consecuentemente deba seguirse
adelante con la primera opcin, respaldada por los artculos 350
y 333 de la Constitucin.
Alfredo Ramos abandon Miraores antes de que el maestro
de ceremonia lo llamara a rmar el decreto, una ausencia que
provoc cuchicheos de desconcierto en el Saln Ayacucho e
hilaridad entre los televidentes.
La versin de Jos Gregorio Vsquez sobre aquella reunin
previa en el despacho presidencial describe a un Carmona
sbitamente dudoso:
Vi a Carmona titubear.
106
Si no la disuelves, ella te disuelve a ti
Carmona dice:
Vamos a llamar a Allan.
Entonces saca su libreta de telfonos y pude ver en ella Brewer,
Allan, con un telfono Movilnet al cual llama Carmona y le dice:
Allan, aqu estamos con un grupo de abogados, quienes
cuestionan la disolucin de la Asamblea y de los gobernadores y
alcaldes a travs de un decreto.
Entonces le contesta Allan, con la misma versin:
Lo que pasa, chico, Carmona, es que si t no disuelves esa
Asamblea ms temprano que tarde esa Asamblea te va a disolver a ti.
Todos los que estamos presentes replicamos que eso no era
as. Carmona le hizo el comentario a Allan Brewer-Caras, quien
de acuerdo con Carmona concluye diciendo:
Convncete, Carmona, que ese es el decreto. Ni un paso
atrs!
All todos nos dimos cuenta que a partir de ese momento
Carmona, quien haba entrado en duda con respecto al decreto,
se convenci plenamente de que tena que hacer lo que le estaba
recomendando Allan Brewer-Caras.
106

Vsquez, Jos Gregorio: Obra citada.
Aunque conrma que recibi un telefonazo de Carmona a esa
hora de la tarde, Brewer-Caras desmiente la versin de Rafael
Arreaza que le adjudica haber convencido al fugaz dictador para
que disolviera la Asamblea:
Lo supuestamente declarado por el ciudadano Arreaza es
absolutamente falso.
107
Por su parte, y sin identicar al interlocutor de Carmona, Jos
Gregorio Vsquez calcula que ste habl por telfono durante
varios minutos en presencia de los que estbamos all.
En versin de Brewer-Caras, cuando Carmona lo llam
por telfono nalmente me solicit de manera directa [que]
le expresara la opinin jurdica que me haba solicitado [en la
madrugada], particularmente sobre el tema de la suspensin de
la Asamblea.
Le expres mi criterio contrario, y las reservas que como
profesional y ciudadano tena, precisamente a la luz de la Carta
Democrtica Interamericana, y que eso en denitiva era una
decisin de carcter poltico. Qued esperanzado en que tomara
en cuenta mis advertencias y comentarios, pero lamentablemente
no fue as.
Cuenta Jos Gregorio Vsquez que, al colgar, Pedro Carmona
dijo a los presentes:
Vamos entonces.
El mismo Vsquez describe al cardenal Ignacio Velasco
dicindole a Carmona:
Hay que hacerlo.
Sin mencionar su identidad, el futuro auto-juramentado
coloca en boca de una de las personalidades presentes las
siguientes palabras:
No cabe duda que el decreto abre un corto perodo de facto,
pero siendo la intencin llamar a consulta al pueblo, depositario
del poder constituyente, la nacin lo agradecer.
107

Brewer-Caras, Allan R: Obra citada.
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CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
El coronel Julio Rodrguez Salas le dice a Carmona:
Bueno, Presidente. Tenemos el poder en las manos suyas
con ese decreto. En el camino lo enmendamos.
A partir de ese momento se retiran los abogados.
El coronel Julio Rodrguez Salas entreg a Carmona el texto
del breve juramento que poco despus leera, ante s mismo, con
la mano derecha extendida y la izquierda sosteniendo el papel,
delante de fotgrafos y cmaras de TV.
Cuenta Jos Gregorio Vsquez que, rumbo al saln Ayacucho,
alguien pregunt:
Quin va a leer el decreto?
Que lo lea Daniel.
Demasiado tarde para aclarar
La tarde o noche del 12 de abril, el periodista Edgar Lpez
escribe para El Nacional una nota que identica a Allan Brewer-
Caras como el arquitecto jurdico del nuevo Gobierno y lo
entrevista en tal cualidad. Saldr publicada, como es lgico, al
da siguiente, sbado 13.
108
Edgar Lpez menciona a Brewer-Caras como posible
presidente del TSJ.
Y le pregunta sobre la disolucin de los poderes pblicos.
El abogado la justica como una manifestacin del derecho a
la desobediencia civil invocado por el Gobierno transitorio.
La disolucin, sostiene Brewer-Caras, corresponde a
decisiones polticas que he querido diferenciar del fundamento
jurdico del rgimen de transicin.
Por lo visto, a l mismo no le result demasiado convincente el
argumento la distincin entre decisiones polticas y fundamento
jurdico, pues, segn Brewer-Caras aleg tiempo despus, l
mismo se comunic de nuevo con el periodista Edgar Lpez,
108

Lpez, Edgar: Carta Interamericana Democrtica fundamenta el gobier-
no de transicin. Declaraciones de Allan Brewer-Caras. El Nacional, 13/04/2002.
ms entrada la noche del viernes 12 de abril, para expresarle su
criterio adverso a las decisiones polticas que se adoptaron.
109
Tal posicin no apareci publicada al da siguiente, sbado 13,
sino cinco das despus, el mircoles 17 de abril, porque, segn
declar el periodista Edgar Lpez ante la Fiscala, adonde lo
citaron en calidad de testigo, cuando Brewer-Caras lo llam ya
era demasiado tarde para incluir esa lnea en la edicin del 13. La
pgina ya haba bajado a imprenta.
La iniciativa del coronel
Para esos das de abril, entre los cursantes del Doctorado en
Derecho de la Universidad Santa Mara haba uno que acuda,
de vez en cuando, vestido de uniforme militar. Era el coronel
del Ejrcito ngel Bellorn, abogado mencin magna cum laude
egresado de esa misma universidad. No tena cargo alguno
dentro de la estructura de la FAN, de modo que poda dedicarse
de lleno a sus estudios.
Bellorn no era propiamente un militar chavista. Ms bien
haba tenido roces con el general Manuel Rosendo cuando ste
an no haba traicionado al presidente Chvez, el 11 de abril.
Tambin los tena con otro ocial que, como l, era coronel y
abogado a la vez: Julio Rodrguez Salas, uno de los cerebros
jurdicos del golpe.
En los meses previos a ste, Rodrguez Salas haba estado de-
trs de una campaa de prensa que, por medio de ltraciones a
columnistas, atizaba la inquietud en los cuarteles con el despres-
tigio de diversos ociales. En su caso, la campaa se tradujo en la
publicacin, en la columna de la periodista Ibyise Pacheco, en
El Nacional, de una versin segn la cual Bellorn haba alterado
secretamente sus notas acadmicas en la Universidad Santa Mara.
Con esto, Rodrguez Salas aprovechaba para cobrarle una vieja
cuenta personal.
110
109

Brewer-Caras, Allan R.: En mi propia defensa.
110 El sealamiento fue publicado en el ao 2001 por Ibyise Pacheco en
su columna de El Nacional. Bellorn sent un precedente al ganarle una demanda
por difamacin a la periodista, que en lugar de rectifcar su informacin haba
169 168
CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
En clases haba estudiado el Cdigo Orgnico Procesal Penal,
que permite a cualquier ciudadano activar una investigacin
penal por va de denuncia formal. Tambin el Cdigo Penal, cuyo
artculo 144, ordinal segundo, ja pena de presidio de 12 a 24
aos a quienes conspiren o se alcen para cambiar violentamente
la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela.
Le tom a Bellorn poco ms de un mes recabar toda la
informacin disponible en los archivos de peridicos y grabaciones
de televisoras hasta que el 22 de mayo de 2002 llev ante la Fiscala
un escrito en el que denunci a Allan Brewer-Caras, Carlos Ayala
Corao, Cecilia Sosa Gmez y Daniel Romero.
En las 36 pginas solicit que se investigue la autora
intelectual, material o el grado de participacin de cada uno
de ellos () en la conspiracin y alzamiento que cambi
violentamente la Constitucin, amparados en un falso derecho a
la rebelin, el 12 de abril de 2002.
Propuso citar 50 testigos, entre ellos Pedro Carmona, Lucas
Rincn, Ignacio Velasco, todos los rmantes del decreto,
periodistas y militares de ambos bandos. Slo le falt promover
de testigo a Hugo Chvez.
Tanto Sosa Gmez como Brewer-Caras reaccionaron contra
el coronel. La ex magistrada lo seal de actuar por rdenes
superiores, o sea, del Gobierno, mientras que el ex constituyente
lo descalic rerindose al suyo como el escrito que le
redactaron.
En rigor, Bellorn actu por iniciativa propia. De haberlo
hecho por encargo e inters personal, probablemente habra
logrado ascender a general. Pero se retir en 2008 con el mismo
grado de coronel, al cumplir 30 aos de servicio.
Tres aos despus del golpe, la scal Luisa Ortega Daz
posteriormente designada Fiscal General de la Repblica
present acusacin contra Sosa Gmez, Brewer-Caras y Jos
reincidido en descalifcaciones al agraviado. En medio de un escndalo por el
arresto domiciliario dictado por un juez, el coronel le concedi el perdn del
ofendido para librarla de la pena. Ahora est a la espera de una demanda civil
por daos y perjuicios contra el peridico de la familia Otero.
Gregorio Vsquez como presuntos redactores del decreto, el 21
de octubre de 2005. Dos semanas despus, el 7 de noviembre, el
tribunal 25 de control, a solicitud de Ortega Daz, dict medida
privativa de libertad contra Daniel Romero e Isaac Prez Recao,
debido a que ninguno atendi las citaciones de la Fiscala.
Al igual que estos dos personajes, Brewer-Caras, quien s
acudi a las primeras citaciones, terminara yndose al exterior,
temeroso de parar en la crcel. En cambio, Sosa Gmez y
Vsquez se quedaron enfrentando el juicio, con lo que se
hicieron beneciarios del decreto-ley de Amnista dictado por el
presidente Chvez el 31 de diciembre de 2007.
Fui, pero no vi a Carmona
Un pequeo escndalo internacional estall cuando corri el
rumor de que la Fiscala se dispona a imputar, como uno de
los redactores del decreto del 12 de abril, al abogado y profesor
universitario Carlos Ayala Corao.
Ayala Corao vena de presidir la Comisin Interamericana
de Derechos Humanos, de modo que su eventual imputacin
fue ventilada por activistas y organizaciones de ese mundo como
una agresin del rgimen de Chvez a los defensores de los
derechos humanos.
Al abogado lo involucr en el hecho el propio Pedro Carmona
Estanga en su libro varias veces citado, y en esa mencin la
Fiscala poda basarse para imputarlo.
Tres aos despus del golpe, invit a Ayala Corao a una entrevista
en el programa En Conanza para hablar del tema. Le le el
prrafo del libro de Carmona donde ste lo menciona y l respondi:
Fue pblica y notoria mi conducta al conocer un proyecto,
que no fue el mismo que al nal terminaron dictando. Me
sorprend al conocer el proyecto en la maana del 12 de abril. En
12 minutos me toc rechazarlo y sal a unirme a otras personas
para lograr el restablecimiento del orden constitucional.
111
111 VTV, 22/04/2005.
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CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Es decir, que s conoci una versin previa del decreto.
No. Esa maana del da 12 estaban all circulando versiones.
Dnde?
En Miraores.
Usted estaba en Miraores?
Pas esa maana por la confusin que haba ante el anuncio
del Alto Mando sobre la renuncia del Presidente. Imagin que
frente a una renuncia presidencial, si era tal, y si el Vicepresidente
tambin haba renunciado, lo lgico era que se convocara a la
democracia representativa. Esa frase que acabas de leer es muy
curiosa, porque a Carmona ni lo conozco, ni tengo trato con l,
ni lo vi, ni l me vio, ni l me pidi opinin, ni yo se la di. Mi
nombre sale suelto ah. Claro, l dice que no fueron tomadas
en cuenta las opiniones. Bueno, que diga cul no fue tomada en
cuenta y por qu. No guinde un nombre all sin especicar de
qu se trata.
Qu inters puede tener l en meterlo en ese paquete?
No s. Dos opciones. Una es mencionar 400 nombres
como para decir: No fui yo, fue toda esta gente. Y la segunda:
molestia por mi actitud ese da. No slo auxiliar a las personas
que estaban siendo perseguidas, como Tarek William Saab,
sino tambin llamar a organismos internacionales y sugerir
pronunciamientos de rechazo una vez dictado el decreto.
Una posicin de coherencia frente a los derechos humanos, la
democracia y el Estado de Derecho.
Se desatan los demonios
Derechos Humanos y coscorrones
Coherencia. Una cualidad que muchos enviaron de vacaciones
en esas graves circunstancias.
No recuerdo qu hora del 12 de abril era exactamente cuando
el abogado Fernando Fernndez, quien fuera representante de
Amnista Internacional, entr a la redaccin de El Universal.
Al verlo, lo abord para compartir con l mi bochorno por lo
que acababa de mirar por TV: la detencin arbitraria del ministro
de Interior y Justicia, Ramn Rodrguez Chacn, por parte de
policas al mando de los alcaldes de Chacao, Leopoldo Lpez,
y de Baruta, Henrique Capriles Radonski, ambos entonces
dirigentes del partido Primero Justicia.
Despus se supo que los dos jvenes alcaldes rechazaron la
peticin de Rodrguez Chacn de ser sacado por el stano del
edicio e insistieron en hacerlo por la puerta principal, donde
una multitud exaltada le propin golpes y empujones mientras lo
llevaban esposado hacia una patrulla. Los medios haban hecho
muy bien su trabajo. La histeria colectiva se haba apoderado de
los vecinos de clase media alta, que se empujaban para golpear
al detenido.
Asesino! Asesino!
A falta de mejor imputacin, los alcaldes alegaron que el
ministro tena en su poder armas de guerra: dos pistolas 9 mm,
una del propio Rodrguez Chacn y la otra de Hugo Chvez,
quien se la entreg poco antes de abandonar Miraores, horas
atrs, en la madrugada de ese da. Tambin alegaron que tena
indebidamente en su poder un bien propiedad del Estado, que
result ser un vehculo del ministerio del cual era titular.
Legalmente, Rodrguez Chacn segua siendo ministro. No
se haba anunciado an el decreto espurio de disolucin de
los poderes pblicos. De modo que, aun desde la ptica de la
legalidad golpista, conservaba el privilegio del antejuicio de
mrito ante el TSJ. No poda ser detenido ni enjuiciado sin una
autorizacin del mximo tribunal. Aun as, en lugar de ordenar
su inmediata libertad, debido a la ilegalidad de su detencin,
al da siguiente sbado 13 la jueza 39 de control, Mnica
Fernndez, legitim el procedimiento dictndole medida de
privacin de libertad a Rodrguez Chacn.
112
112 La ex jueza Mnica Fernndez, al igual que los alcaldes Capriles
Radonski y Lpez, fueron imputados por el delito de privacin ilegtima de
libertad, pero luego se benefciaron del decreto-ley de amnista dictado por el
presidente Chvez el 31/12/2007.
173 172
CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Las imgenes de su detencin causaron consternacin
alrededor del mundo, no tanto por las consideraciones jurdicas
del hecho, como por las escenas de linchamiento, propias del
fascismo, que la rodearon.
Cuando le coment el caso, el representante de Amnista
Internacional despach el asunto con despreocupacin:
Slo fueron unos coscorrones.
Entend entonces que no tenamos ms nada de qu hablar.
Aunque injusticable, tal vez la insensibilidad obedeciera
no slo al entusiasmo que embargaba a la sociedad civil ante
el golpe por entonces victorioso, sino tambin al odio aejo y
recproco entre defensores de derechos humanos y policas.
Adems de ser percibido como uno de stos, Rodrguez Chacn
carga con el estigma de haber pertenecido al Comando Especco
Jos Antonio Pez, un grupo mixto de policas y militares que pro-
tagoniz la llamada masacre de El Amparo, en el Estado Apure,
donde muri un grupo de campesinos sealados como guerrilleros
colombianos, el 29 de octubre de 1988. Rodrguez Chacn no par-
ticip en ese hecho, aunque s en otros episodios armados que lo
antecedieron. Fue procesado y absuelto por los tribunales militares.
Y vinieron por Tarek William
La insensibilidad, sin embargo, dio paso a la alarma cuando la
vctima de la persecucin fascista fue alguien con trayectoria en
el campo de los derechos humanos: el diputado Tarek William
Saab, quien tambin apareci en TV siendo apresado frente a
su residencia, por encima de su inmunidad parlamentaria, y en
medio de una turba parecida a la que acos a Rodrguez Chacn,
aunque en su caso sin ser esposado.
La detencin de Saab se produjo a la 1:30 p.m.
Un funcionario de la DISIP le dijo:
Por rdenes del presidente Carmona, usted debe ir a una
entrevista con el director de la DISIP, general Ovidio Poggiolli,
para luego ir a hablar con el Presidente con relacin a los hechos
de ayer 11 de abril.
Ovidio Poggioli haba sido escogido por Carmona como
director de la DISIP, dada su experiencia como jefe de la
Direccin de Inteligencia Militar (DIM) en tiempos de Chvez.
En la madrugada, cuando el futuro Presidente de transicin
fue presentado en Fuerte Tiuna, Poggioli estaba muy cerca. La
chaqueta que llevaba Carmona se la haba prestado l.
Un equipo de TV capt cuando, bajo la protesta de Tarek
William Saab, ste fue subido a una patrulla que se march con
rumbo desconocido.
Al rato lleg a El Helicoide, sede de la DISIP, en el sector
Roca Tarpeya, prximo al centro de Caracas. Al ingresarlo, un
funcionario pretendi que se quitara correa y trenzas de zapatos.
Saab le respondi:
Ests equivocado.
En las sedes policiales siempre hay al menos un scal de guardia
y el 12 de abril lo estaba en la DISIP Jos Gregorio Graterol.
Graterol inform a Saab que su detencin obedeca a la
denuncia de que esconda armas en su casa, el mismo expediente
por el cual desde la noche anterior el director del CICPC, Miguel
Dao, puesto al servicio del nuevo Gobierno, vena allanando
casas de habitacin, sedes partidistas y dependencias ociales
vinculadas al chavismo. En el caso de Saab, algunas fuentes
atribuyen la denuncia al general retirado Rubn Rojas Prez, ex
jefe de la Casa Militar de Rafael Caldera.
Carlos Tablante y Pablo Medina, diputados de la oposicin
ex chavista, as como Jos ngel Rodrguez y mi hermana Asia
Villegas, representantes de la Defensora del Pueblo, estuvieron
cinco horas a las puertas de El Helicoide sin que los dejaran entrar
para saber del detenido. Slo reciban evasivas por respuesta. En
un momento dado, les permitieron hablar con l por telfono.
Desde la redaccin de El Universal habl va telefnica con
Francis Fornino, esposa de Saab en ese entonces. Ella me
pidi que ayudara en la divulgacin del hecho, nica manera
de proteger la vida de su cnyuge. Tambin recib una llamada
del propio Tarek William, cuya voz reconoc de inmediato.
175 174
CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Tras expresarle mi solidaridad, le escuch denunciar el carcter
inconstitucional de su detencin y expresar preocupacin por la
suerte de su familia. Estremecido, tom nota de las declaraciones
de ambos y se las pas a uno de los jefes del peridico, quien al
nal de la tarde me dijo:
Tranquilo. Parece que ya lo soltaron.
En realidad, la detencin ilegal se prolongara hasta el
amanecer del da siguiente, cuando funcionarios de la Disip lo
trasladaron en un carro hasta la avenida Victoria. Un conductor
chavista lo reconoci caminando por la calle y, sorprendido, le
ofreci llevarlo hasta su casa.
Desde Colombia se mueven por Chvez
En esas horas recib una llamada de Liliana Ortega, de la ONG
defensora de derechos humanos Cofavic,
113
de crtica postura
frente al Gobierno de Chvez, quien me sorprendi dicindome:
Aqu estamos a tu orden ante cualquier cosa. Cuentas con
nosotros.
Era obvio que el monstruo del fascismo andaba ya caminando
solo y tena espantado no slo a sus vctimas del chavismo.
Algunos enemigos de Chvez aplaudan las persecuciones,
pero otros, ms conscientes, quiz recordaban el poema de
Martin Niemoeller:
Primero vinieron a llevarse a los comunistas,
Guard silencio
Porque yo no era comunista
Cuando encarcelaron a los socialdemcratas,
Guard silencio
Porque yo no era socialdemcrata
Cuando vinieron a buscar a los sindicalistas,
No protest,
Porque yo no era sindicalista.
113 Comit de de Familiares de las Vctimas del 27 de febrero de 1989,
fecha de una rebelin popular denominada El Caracazo, a la que sigui una
feroz represin militar y policial, cuando apenas se estrenaba el segundo Gobierno
de Carlos Andrs Prez con un paquete de medidas econmicas neoliberales.
Cuando vinieron a llevarse a los judos,
No protest,
Porque yo no era judo
Cuando vinieron a buscarme,
No haba nadie ms que pudiera protestar
114
En Caracas, en la sede de la ONG defensora de derechos hu-
manos Provea, uno de sus fundadores, Carlos Ayala Corao, re-
dact una comunicacin dirigida a la Comisin Interamericana
de Derechos Humanos (CIDH), de la cual haba sido presiden-
te, para solicitar la adopcin de medidas cautelares urgentes que
preservaran los derechos de Tarek William Saab.
En Bogot, la ONG colombiana Minga hizo lo mismo, pero
en su solicitud a la CIDH incluy tambin a Hugo Chvez,
cuyos derechos humanos estaban siendo violados de la misma
manera que los de Saab, pero no por policas sino por militares
secuestradores. En nombre de Minga, Martha Monroy, Tito
Gaitn y Omar Hernndez pidieron a la comisin que ordenara
al Estado venezolano:
Abstenerse de atentar contra la vida y la integridad personal
de Hugo Chvez y Tarek William Saab.
Liberarlos incondicionalmente.
Respetar el debido proceso y los derechos de reunin,
circulacin y residencia de ambos ciudadanos.
Las circunstancias que rodeaban a Chvez y Saab eran las
mismas: detenidos, incomunicados, imposibilitados de ejercer
derecho a la defensa y vulnerados en los fueros inherentes a sus
cargos de eleccin popular.
El doble rasero de Santiago Cantn
Cuando recibi las solicitudes de Provea y Minga en su ocina de
Washington D.C., el secretario de la Comisin Interamericana
de DDHH, el abogado argentino Santiago Cantn, dio un
tratamiento diferenciado a ambos.
114 Poema usualmente atribuido en forma errnea a Bertold Bretch.
177 176
CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
El funcionario envi, con fecha 13 de abril, dos comunica-
ciones a Caracas, dirigidas al excelentsimo seor Jos Rodr-
guez Iturbe, ministro de Relaciones Exteriores.
115
En una de ellas, Cantn solicit al Ilustrado Gobierno de
Carmona la adopcin de medidas cautelares para proteger la
integridad personal, las garantas judiciales y la libertad personal
del seor Tarek William Saab.
En la otra, Cantn se abstuvo de solicitar la adopcin
inmediata de esas mismas medidas con relacin a Hugo
Chvez. Ms bien, concedi un plazo al Gobierno de facto para
remitir a Washington datos sobre la situacin del prisionero
incomunicado, antes de que la comisin considerara el caso:
Ruego al Ilustrado Gobierno de Su Excelencia proporcionar
a la Comisin Interamericana la informacin que considere
pertinente, dentro de un plazo de 5 das contados a partir de la
fecha de la presente comunicacin.
En esos cinco das, del 13 al 18, cualquier cosa poda pasar con
el cautivo. Como en efecto pas, pero para bien de los derechos
humanos en general, y de los suyos en particular.
Slo la maniesta parcialidad de Santiago Cantn contra
Hugo Chvez explica ese doble rasero aplicado en 2002. El
chileno se ha mantenido en su cargo, a pesar de las objeciones
venezolanas, gracias a inuyentes padrinos en bufetes y otros
poderes del continente, como la Sociedad Interamericana
de Prensa (SIP), que agrupa a los dueos de los principales
peridicos del continente.
Ninguna medida cautelar que ellos soliciten, especialmente si
el presunto violador es un gobierno progresista o de izquierda,
es rechazada o demorada por su hombre en Washington.
116
115 Vocativo de por s polmico, pues implicaba reconocimiento
internacional al Gobierno de facto, a contrapelo de lo acordado por la OEA, a la
que pertenece la CIDH.
116 Por infuencia de las corporaciones de la comunicacin ha ido
extendindose en el continente la concepcin de la libertad de prensa como una
especie de Derecho Humano madre, del cual derivan todos los dems, lo que
ha convertido a la CIDH en una instancia de confrontacin con los gobiernos de
La ceremonia de coronacin
En la redaccin de El Universal, alguien se me acerca para
preguntarme:
Sabrs a qu hora es el acto de juramentacin del presidente
Carmona?
No tengo ni idea.
En realidad, yo estaba zambullido en la computadora,
enviando y leyendo correos electrnicos sobre lo que ocurra en
mi pas. Uno de ellos era del periodista y economista argentino
Luis Bilbao, quien desde Buenos Aires discrepaba de un mensaje
mo enviado la noche anterior dicindole que la Revolucin
Bolivariana estaba haciendo aguas.
La informacin que yo manejo es distinta. Ustedes all
estn decidiendo el curso de la revolucin latinoamericana y de
la humanidad en general.
Como a las 4:00 p.m., Daniel Romero, decreto en mano,
comienza a convocar a todo el mundo para el saln donde se iba
a leer el documento.
Fuimos todos los presentes al Saln Ayacucho.
El Saln Ayacucho bulle esa tarde del 12 de abril. No cabe
un alma entre tanto palt, corbata, vestidos largos, peinados con
laca y uniformes de gala. Las ms dismiles fragancias de mezclan
como en una perfumera.
El chisme sobre la detencin de Tarek William Saab se riega
entre la multitud faltando pocos minutos para la juramentacin.
Jos Gregorio Vsquez, viceministro de la secretara de
Carmona, cuenta que alguien no dice quin pregunt a
Daniel Romero qu hacan con el diputado preso.
izquierda que han venido siendo electos en la regin, recurrentemente acusados
por sus oponentes de violar tal libertad. Las corporaciones cuentan con la diligente
cooperacin de la burocracia de la OEA, especialmente la de Santiago Cantn
en la CIDH. En paralelo, los medios vienen adquiriendo un papel cada vez ms
relevante como actores polticos, frente a la decadencia de los partidos.
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CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Daniel Romero, futuro Procurador General de la Repblica
respondi:
Que lo suelten de inmediato!
Para la ceremonia, un grupo de personalidades se sent
a un costado de Carmona, en dos hileras de asientos que
habitualmente ocupan los ministros o el Alto Mando Militar, de
cara al auditorio.
Cuando yo entr me ubicaron al lado del cardenal
Ignacio Velasco y de la esposa e hijo de Carmona.
Jos Gregorio Vsquez se sent en la segunda la. Delante
tena al cardenal Velasco, a un lado al abogado Cipriano Heredia y
al otro al general Ovidio Poggioli, nuevo jefe de la polica poltica.
Apenas empezaba a hablar el maestro de ceremonia, cuando
Vsquez pregunt a Poggioli si ya haban soltado a Tarek
William.
S. Eso fue un error.
117
117 Cuando lo interpel la Comisin Poltica de la Asamblea
Nacional que investig el golpe, Ovidio Poggioli neg su responsabilidad
en la detencin de Tarek William Saab aduciendo que nunca lleg a tomar
el mando de la Disip. Pedro Carmona, en su libro, resta importancia a la
detencin del diputado. Se refere a ella como un cacareado incidente y
la despacha con desinformacin o cinismo: El pas sabe que fueron sus
vecinos de La Lagunita quienes lo protestaron y que la Polica de Baruta
lo que hizo fue protegerlo de posibles maltratos y luego dejarlo marchar
con las disculpas del caso. No explica Carmona por qu la Disip estuvo
protegiendo al diputado por varias horas, contra su voluntad. Cuando lo
dejaron salir de El Helicoide, el comisario Antonio Rodrguez, de la Disip,
se disculp con el parlamentario: Fue un lamentable error.
A todas stas, como yo estoy sentado al lado del cardenal
Velasco, ste me dice:
Hijo, cmo ves las cosas?
Y yo le contesto:
Muy mal, cardenal.
Y l me pregunta:
Por qu?
Se pega a hablar conmigo y se sorprende de todo lo que le digo
en cuanto al terrible decreto y a la situacin militar que ya en ese
momento era delicada, producto de que cada quien halaba para
su lado, no haba coherencia y comenzaba a haber fracturas.
Entre tantos prceres de la batalla nal, el gran ausente es
Simn Bolvar. Su retrato, que con Chvez siempre presidi la
sala, fue discretamente descolgado a efectos de la ceremonia en
curso. El decreto que estaba por leerse tambin lo descolgara
del nombre del pas.
Seguidamente Daniel Romero lee el adefesio de decreto
Yo observ la ceremonia a travs de los televisores instalados
en la redaccin de El Universal. Una avalancha de sentimientos
me abruma: el horror por lo que veo y, al mismo tiempo, la
satisfaccin de haber acertado en mis percepciones: con todos
los defectos de Chvez, sus oponentes eran innitamente
menos demcratas que l. Respeto a la Constitucin?,
libertades democrticas?, separacin de poderes?, voluntad
popular?
Pura paja.
As quedaba demostrado con el espectculo miraorino.
Daniel Romero se hizo famoso por sus expresiones de
satisfaccin cuando lea el decreto, interrumpido por aplausos y
vtores a cada tanto:
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CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Se restablece el nombre de Repblica de Venezuela con el
cual continuar identicndose nuestra patria desde este mismo
instante.
El nombre de Repblica Bolivariana de Venezuela haba
sido aprobado en referendo popular, como parte del conjunto de
la Constitucin, el 15 de diciembre de 1999. La gente reunida en
Miraores estaba feliz.
Bravo!
Se suspende de sus cargos a los diputados principales y
suplentes de la Asamblea Nacional.
Los parlamentarios eran funcionarios electos por el pueblo,
en votaciones directas y secretas.
Democracia! democracia!
El Presidente de la Repblica en Consejo de Ministros
podr remover y designar transitoriamente a los titulares de
los rganos de los poderes pblicos nacionales, estadales y
municipales.
La medida converta a gobernadores y alcaldes, electos por el
voto popular, en simples funcionarios de libre nombramiento y
remocin por parte de Pedro Carmona.
Libertad! libertad!
Se destituye de sus cargos ilegtimamente ocupados al
Presidente y dems magistrados del Tribunal Supremo de
Justicia, al Fiscal General de la Repblica, al Contralor General
de la Repblica, al Defensor del Pueblo y a los miembros del
Consejo Nacional Electoral.
Todas esas autoridades venan de ser designadas por la
Asamblea Nacional con los votos del chavismo y de la oposicin,
en diciembre de 1999, pues la Constitucin exige una mayora
calicada de dos terceras partes del Parlamento. An as, como
se ve, el decreto proclamaba su ilegitimidad.
Se suspende la vigencia de los 48 decretos con fuerza y
valor de Ley dictados de acuerdo con la Ley Habilitante de 13
de Noviembre de 2000.
La misma euforia que exhalaba Miraores la exteriorizaban
algunos de mis compaeros de trabajo en El Universal. Varios
eran mis amigos. Al verlos, sent que algo mora dentro de
m en relacin con ellos. Otros, conscientes de lo que estaba
en desarrollo, cruzaron conmigo miradas de asombro y
desaprobacin frente al acto en TV y las reacciones en nuestro
entorno. No haca falta ser chavista para darse cuenta de la
gravedad del asunto.
Daniel Romero naliz su encendida lectura diciendo:
Seoras y seores, a los nes de seguir adelante con este
movimiento de toda la sociedad democrtica nacional, a la salida
de este recinto se les convoca a rmar el decreto que se acaba de
leer como adhesin a este proceso.
A su turno, Pedro Carmona ley un breve texto que sostena
en la mano izquierda mientras la derecha permaneca estirada a
90 grados. Fue el nico Presidente venezolano que no jur
ante autoridad alguna, sino ante s mismo, y sin posar su mano
sobre una Constitucin:
Yo, Pedro Carmona Estanga, en mi condicin de Presidente
del Gobierno de Transicin de la Repblica de Venezuela,
juro ante Dios Todopoderoso, ante la patria y ante todos los
venezolanos restablecer la efectiva vigencia de la Constitucin de
la Repblica de Venezuela de 1999, como norma fundamental de
nuestro ordenamiento jurdico y restituir el Estado de Derecho,
la gobernabilidad y la libertad del ejercicio de la libertades
ciudadanas, as como el respeto a la vida, la justicia, la igualdad y
la responsabilidad social.
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CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Como puede apreciarse, Carmona omiti dos veces el apellido
Bolivariana en el nombre del pas y en el de la Constitucin
de 1999.
Los rmantes
Inmediatamente que se auto-juramenta Carmona, convocan
a representantes de partidos polticos a rmar el decreto.
El primero que rma es el cardenal Ignacio Velasco; luego
el gobernador del Zulia, Manuel Rosales, en representacin
de los gobernadores; Jos Curiel, secretario general de Copei,
en representacin de los partidos polticos; y representaciones
empresariales.
Jos Gregorio Vsquez, viceministro de la Secretara
designado por Carmona, cuenta que al escuchar los nombres y
apellidos de las personalidades llamadas a rmar el acta pens
que se estaban cometiendo errores protocolares y polticos.
El primero en ser llamado tena que haber sido el
representante de la CTV, pero cuando nombraron a Alfredo
Ramos y ste no apareci, sent que el piso de aquella tarima se
desmoronaba debajo de mi silla.
Las personas llamadas a rmar en la tarima del saln Ayacucho
fueron:
Cardenal Ignacio Velasco, en representacin de la Iglesia
Catlica;
Carlos Fernndez, primer vicepresidente de Fedecmaras,
relevo de Carmona en la presidencia de la patronal.
Miguel ngel Martnez, representante de los medios de
comunicacin social (privados, por supuesto);
Jos Curiel, secretario general de Copei, en representacin
de los partidos polticos;
Manuel Rosales, gobernador del estado Zulia, en nombre
de los gobernadores de Estado;
Pedro Carmona autojuramentndose el 12 de abril. Foto: Orlando Ugueto.
El cardenal Ignacio Velasco frm el decreto de disolucin de los poderes pblicos
delante de Carmona y de cmaras de TV, en representacin de la Iglesia Catlica.
Despus se excusar arguyendo que slo frm un papel en blanco.
Foto: Orlando Ugueto.
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CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Julio Brazn, presidente de la cmara de comerciantes,
Consecomercio;
Ignacio Salvatierra, presidente de la Asociacin Bancaria
Nacional;
Luis Enrique Ball, presidente de la Cmara Binacional
empresarial EEUU-Venezuela (Venamcham);
Roco Guijarro, en representacin de la sociedad civil;
Alfredo Ramos, en representacin de la CTV, pero, como
queda dicho, ste opt por abandonar el acto sin rmar el
decreto. El maestro de ceremonias lo excus:
Est atendiendo una llamada telefnica.
Jos Gregorio Vsquez cuenta que una vez concluido el acto pa-
saron dos horas antes de que se disolviera una larga la de personas
que queran rmar el acta en otro lugar de Miraores, el Saln de
los Espejos. El ambiente era de bullicio y descontrol. Unas 400 per-
sonas estamparon su rma en el documento (Ver anexos).
Mi celular no paraba de repicar. Llamadas de familiares
y amigos expresndome su solidaridad eran la mayora, pero
tambin recib llamadas de supuestos amigos preguntndome
por el estado de contratos que tenan en marcha con el gobierno,
ofrecindose para cargos, pidiendo favores, etctera
A partir de ese momento Daniel Romero comienza a
recolectar rmas del pblico y me dice a m:
Arreaza, t eres ministro y debes rmar el Decreto.
Lo cual no hice.
Qu haces t aqu si t eres chavista?
Aproximadamente a las 6:00 p.m. del viernes 12, lleg Manuel
Cova, secretario general de la CTV, junto con otros sindicalistas.
Pedro Carmona, en su libro, conrma este segundo encuentro
con Manuel Cova, sin Carlos Ortega, pero a diferencia de Rafael
Arreaza lo ubica el sbado 13 en horas de la maana. Cul de
los dos, l o Arreaza, habr confundido los tiempos? Fueron 47
horas intensas y es fcil perder la cronologa de los recuerdos. O
se trat de dos reuniones distintas?
Cuando lo ve Carmona, le ofrece la Vicepresidencia, a la cual
no deca ni s, ni no. Pero estaba pidiendo varios viceministerios.
Cuando Manuel Cova me ve a m entrar al despacho
presidencial, me dice:
Arreaza, qu ests haciendo aqu si t eres chavista?
Todo el mundo se ri.
Yo le contest:
Yo siempre he tenido el problema de que los copeyanos me
dicen que yo soy adeco y los adecos dicen que soy copeyano. La
realidad es que ni he pertenecido, ni pertenezco, ni pertenecer
a ningn partido poltico.
Y me mir mal.
El gobernador del Zulia, Manuel Rosales, se arrog la representacin de los gobernadores
y frm el decreto en nombre de ellos. Foto: Orlando Ugueto.
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CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Cae la noche y con ella
El impacto de lo ocurrido el 11 de abril dej a la base popular
de Chvez paralizada por algunas horas. Hubo asambleas y
protestas localizadas en lugares como el 23 de enero, pero en
lneas generales las masas se hallaron de pronto en un limbo.
Esa parlisis inicial fue articialmente prolongada por la
instruccin de cero chavismo en pantalla recibida por los
empleados de las televisoras.
Para muchos, en especial para quienes seguan los
acontecimientos slo por TV, el chavismo estaba como su lder:
desaparecido.
En esas horas, un amigo antichavista me dijo por telfono:
Viste! Ese Chvez es pura paja. Cay facilito, sin pelear. Dnde
estn las multitudes que daban la vida por l? Por ningn lado
En realidad, desde el mismo viernes 12 las protestas haban
comenzado en distintos espacios, a medida que se corri la
voz de boca en boca y por telfono, pues no se contaba con la
principal herramienta de movilizacin y agitacin, que era VTV,
por entonces cerrada y fuera del aire.
El viernes 12, en horas de la tarde, empez a concentrarse una
multitud proveniente de distintas poblaciones del Estado Aragua
frente a la 42 Brigada de Paracaidistas, en La Placera, Maracay.
Edward Castillo, un productor audiovisual que acababa de
llegar de Roma, entrevist en esas horas al general Ral Baduel,
comandante de la brigada, quien insista en declararse apegado a
la Constitucin.
Segn Castillo, haba all cmaras y equipos de microondas
de la TV comercial, pero los reporteros no queran grabar ni
transmitir nada. Molesto con ellos, sac de su cartera la cdula
de identidad, se la peg al pecho con cinta adhesiva imitando un
carnet de prensa y les dijo:
Entonces aqu el corresponsal de guerra soy yo.
Con su cmara los grab con cara de deprechera.
118
118 Mezcla de depresin con arrechera. VTV, programa En Confanza,
12/04/2006.
Los equipos de TV llevaban una semana instalados frente
al cuartel militar a la espera de la renuncia de Baduel o de un
pronunciamiento suyo contra el Gobierno, pero aquel da
alegaban fallas tcnicas, segn recuerda Edward Castillo.
En rigor, Venevisin transmiti una breve entrevista con Baduel
donde una periodista le dice:
Tenemos entendido que ustedes todava no se han
entregado; que no han entregado la guarnicin, al igual que
la base area de la IV Divisin Blindada.
Baduel se excusa por no poder extenderse por no ser vocero
autorizado de la FAN. Pero aade:
En ningn momento podramos sealar que debamos
entregarnos, porque no estamos en actitud hostil, sino ms bien
cumpliendo las rdenes que recibimos de nuestros superiores de
llevar a cabo un acuartelamiento y los preparativos del apresto
operacional de nuestra unidad para, si fuese necesario, emplearla
en situaciones de alteracin del orden pblico.
119
Desliz Baduel que la 42 brigada es una unidad de asalto
estratgico, de objetivos profundos, y puede ser empleada en
cualquier parte del territorio nacional.
Cada quien entendi lo que quiso o pudo entender.
Luego, ya como a las seis o siete de la noche, yo me dirijo a
mi casa muy preocupado y, si se quiere, como asqueado de todo
lo que pude observar en ese da en relacin a que nadie estaba por
el pas, sino por el contrario cada quien pendiente de sus propios
intereses y de pescar en ro revuelto.
Por mensajito de texto circul una convocatoria:
Esta noche a las 8:00 cacerolazo a favor de Chvez.
Las ollas volvieron a sonar ahora desde cerros y zonas populares,
esta vez contra Carmona. En algunos lugares hubo saqueos,
aunque no tan generalizados como los del 27 de febrero de 1989.
119 Venevisin, 12/04/2002.
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CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
En su libro, Pedro Carmona cuenta que estaba ya avanzada
la noche del viernes cuando se enter de que haba focos de
agitacin en algunos lugares de Caracas y Guarenas.
Consult al general Poggioli sobre su importancia. No
parecan tener una dimensin preocupante, porque ya era
conocido que ese da, en las cercanas de Fuerte Tiuna, se
haban congregado grupos instigadores al saber de la presencia
de Chvez all y ello movi a la Fuerza Armada, en su calidad
de custodia, a trasladarlo a la base naval de Turiamo y, al da
siguiente, a la isla de La Orchila.
120
Jos Gregorio Vsquez cuenta que a Miraores retorn la
tranquilidad a eso de las 9:00 p.m.
Fui hacia el despacho presidencial y me encontr con el
almirante Briceo Garca, quien habra de ser mi jefe por menos
de 24 horas.
Estaban los dos delante de Pedro Carmona cuando alguien
entr y les advirti con vehemencia:
La situacin en la Embajada de Cuba es insostenible.
La sede permaneca sin agua ni electricidad. Antes de cortar
ambos servicios bsicos, uno de los cabecillas, Juan Cristbal
Romero, envi un mensaje por TV:
Se van a tener que comer las alfombras!
El joven fascista es hijo de Pilarica Romero, ministra de la
Juventud en el segundo gobierno de Rafael Caldera.
Los funcionarios cubanos haban recibido la instruccin de
defender la embajada incluso al costo de sus propias vidas,
segn declar el canciller Felipe Prez Roque el viernes 12.
Los manifestantes sospechaban que dentro de la sede se hallaban
asilados personeros del Gobierno de Chvez. Mencionaban
al vicepresidente Diosdado Cabello y a los diputados Nicols
Maduro y Cilia Flores, entre otros. Tenan especial inters en
Cabello, primero en la lnea de sucesin presidencial en caso de
ausencia del jefe del Estado. Neutralizarlo era paso indispensable
120 Ntese que Carmona no admite que Chvez estuviese preso, pero recono-
ce que aquellas masas que queran liberarlo representaban un riesgo.
para completar el golpe de Estado.
El alcalde de Baruta, Henrique Capriles Radonski, de Primero
Justicia, y un delegado de la Alcalda Metropolitana, enviado
por Alfredo Pea, haban ingresado a la embajada junto con el
director de la PM, Henry Vivas, para dialogar con el embajador
Germn Snchez Otero, sin disolver la manifestacin violenta.
Capriles plante al embajador que le permitiera revisar la sede
para poder garantizar a los manifestantes que no haba all ningn
asilado. Snchez Otero se neg invocando la soberana cubana
sobre ese territorio.
En la noche, Carmona pidi que llamaran al embajador
cubano y al rato le pasaron un telfono. Era, segn relata Jos
Gregorio Vsquez, la esposa de Snchez Otero.
Habl con la seora por un largo rato y le dio todas las
garantas posibles. Colg, nos dijo que estaba muy cansado, que
se quera ir a dormir y nos pidi que nos encargramos de lo de
la embajada.
Desde Miraores se comunicaron con la Electricidad de
Caracas e Hidrocapital para que restituyeran el servicio elctrico
y el agua potable.
Dice Jos Gregorio Vsquez que le pidieron al general Rafael
Damiani Bustillos, ministro del Interior, que se ocupara de la
seguridad de la embajada.
A las 11 p.m. le repic el celular a Jos Gregorio Vsquez. Era
su madre.
Quieres cenar algo al llegar a casa?
S, mam. Ahora recuerdo que slo he tomado caf todo el
da.
Jos Gregorio Vsquez se fue manejando hasta su casa y tuvo
la sensacin de que Caracas dorma feliz.
Ya en la mesa, sus padres le preguntaron:
Cmo te fue?
Si esto sigue as este gobierno se cae en tres das.
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CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Dilogo bajo asedio
Retrocedamos un poco, hasta las 3:30 pm del viernes 12. Un mi-
llar de antichavistas enardecidos rodean la embajada de Cuba. A
gritos han dado un ultimtum. Si en una hora el personal no se
rinde y abre la puerta, ellos entrarn por la fuerza. Entre los agi-
tadores est Salvador Roman, connotado contrarrevolucionario
cubano, quien temprano, a las 8 am, haba llamado a la embajada
para anticipar que ira a tomarla junto a un grupo de personas.
Tambin se dejan ver el abogado Ricardo Koesling y el comisario
Henry Lpez Sisco, ex jefe de la Disip en tiempos de la IV Rep-
blica. Adentro, los cubanos, incluidos mujeres y nios, se preparan
para resistir. Hace rato les han cortado el agua y la luz. De pronto
unas voces se hacen sentir, solicitando hablar con ellos.
Tenemos ante nosotros el escenario clsico: primero el
empleo de la fuerza, despus un ultimtum y ahora la propuesta
de conversar, razon el jefe de la misin diplomtica, Germn
Snchez Otero.
Desde La Habana, Fidel autoriza el dilogo con aquellas
personas, sin ceder a la exigencia de abrir el portn. Elio Perera,
funcionario de la embajada, sube al muro y, en medio del abucheo
de la turba, establece contacto con quienes proponen conversar.
Los invita a pasar mediante una escalera de bomberos, habilitada
al efecto. Son funcionarios de la Alcalda de Baruta y de la Alcalda
Mayor. A la media hora llega el alcalde Henrique Capriles Radonski
con dos personas ms. Posteriormente lo hara el director de la
PM, comisario Henry Vivas. Completa la visita un equipo de
Televen, que grabar dos horas de un intercambio digno de estudio
en cualquier Facultad de Derecho, por las implicaciones que tuvo
para el Derecho Internacional Pblico, la soberana y el derecho
de asilo. El contenido de la cinta slo se conocer parcialmente
despus de cado el gobierno de facto.
El artculo 22 de la Convencin de Viena sobre Relaciones
Diplomticas, del 18 de abril de 1961, establece:
1. Los locales de la misin son inviolables. Los agentes del
Estado receptor no podrn penetrar en ellos sin consentimiento
del jefe de la misin.
2. El Estado receptor tiene la obligacin especial de adoptar
todas las medidas adecuadas para proteger los locales de la misin
contra toda intrusin o dao y evitar que se turbe la tranquilidad
de la misin o se atente contra su dignidad.
3. Los locales de la misin, su mobiliario y dems bienes
situados en ellos, as como los medios de transporte de la misin,
no podrn ser objeto de ningn registro, requisa, embargo o
medida de ejecucin.
A sabiendas de esta normativa, Capriles Radonski actu ante
el diplomtico cubano como el polica bueno, exigiendo al
embajador por las buenas lo mismo que la turba de mil exalta-
dos, los policas malos, exiga afuera por las malas: requisar
la embajada para constatar que no estaba all el vicepresidente
Diosdado Cabello.
Snchez Otero haba intentado sin xito comunicarse con l
en la maana. Quera informarle acerca de la amenaza hecha por
Roman. Dej el recado, pero Capriles Radonski nunca devolvi
la llamada. A falta del alcalde, un funcionario diplomtico llam
al jefe de operaciones de la Polica de Baruta, comisario Osvaldo
Garca, quien prometi enviar de inmediato una comisin. Hizo
falta una segunda llamada para que cumpliera su promesa: al rato
llegaron dos policas. Esa era toda la comisin policial.
A continuacin un extracto del dilogo entre el embajador, el
alcalde y sus acompaantes:
Germn Snchez Otero (GSO): Sepa, alcalde, que nuestra
embajada no tiene electricidad ni agua. Est siendo asediada
como EEUU nos asedia hace 40 aos y jams le hemos hecho
una concesin. Ustedes han reconocido que debe respetarse la
sede. Los que estn afuera deben saberlo tambin, porque los
estn dirigiendo a ingresar violentamente y eso nos obligara a
reaccionar como lo hara nuestro pueblo en caso de ser agredido.
Defenderamos este pedazo de tierra hasta con nuestras propias
vidas! Yo los invito a evitar una tragedia! Est en manos de ustedes,
alcalde. Aqu tambin hay nios, mujeres. Nios sin agua, sin
electricidad. Se nos ha armado que estamos bloqueados y que
no entrarn alimentos. Qu derecho tienen a actuar as? Es un
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CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
principio justo, humanitario, democrtico? Aqu no se encuentra
ningn venezolano asilado. Si ese es el pretexto para provocar
un hecho de violencia, ese pretexto debe ser eliminado. Y si
provocan que esas personas se movilicen contra esta embajada,
la sancin de la historia y de la comunidad internacional sera
todava mucho ms categrica. Hemos informado al MRE, al
jefe del Ejrcito, al Nuncio, personalidades y embajadas. Deben
ustedes evitar un desenlace dramtico.
Henrique Capriles Radonski (HRC): Permtame, embaja-
dor. No voy a alzar ni un revlver o pistola, ni un solo FAL (fusil)
contra quienes estn afuera. Lo quiero decir de la mejor manera.
Porque no voy a hacer lo que se hizo ayer: a m me dispararon,
embajador. Yo no estaba empuando un arma. Estaba en una
protesta pacca, pues en los regmenes democrticos existe la
posibilidad de que la gente exprese lo que mejor le parezca
GSO: Alcalde, disclpeme. Esta manifestacin frente a la em-
bajada ha tenido expresiones no paccas. Son, al contrario, muy
violentas. Hemos vivido este asedio desde muy temprano. Ha ha-
bido actos de violencia. Han destruido autos de esta embajada, han
golpeado esa puerta y gritan que van a ingresar por la fuerza. Esta-
mos bajo la amenaza de un ultimtum. De manera que la situacin
creada incluye la violencia. Aceptamos este dilogo para evitar que
este brote se le escape de las manos a usted como mxima auto-
ridad de este municipio. Tambin sera una gran responsabilidad
de todas las autoridades venezolanas. El pasado ao, cuando hubo
una manifestacin anticubana, usted nos garantiz que slo la per-
mitira a una distancia que no pusiera en peligro nuestra seguri-
dad. En esta ocasin se le ha ido a usted de las manos.
HCR: Yo estoy de acuerdo en que las sedes diplomticas
deben ser resguardadas. En ningn momento he dado rdenes
de que aqu se corte la luz.
GSO: Quin lo hizo? Quin cort la electricidad? Quin
cort el agua?
HCR: Lo desconozco.
GSO: Es importante conocerlo, pues ha habido violaciones
agrantes de la ley delante de las autoridades de Baruta y de las
cmaras de TV. Es muy importante saber quines son los que
arman que se impedir el ingreso de alimentos y que van a
tomar la embajada.
HCR: Embajador: cuando usted hace una esta, abre la
sede. Y la gente se mueve por la embajada. Y apelando a su
inteligencia, no vamos aqu a poner en duda o no su palabra,
porque hay muchos informes que van y vienen. Porque yo creo
que esto se termina ya si usted nos permite revisar la embajada,
para poder decirle a las personas que estn all afuera que hemos
comprobado que Diosdado Cabello ni ningn venezolano est
asilado. A m me invit el embajador de EEUU a visitar su
embajada y l me la mostr. La pude recorrer con l
GSO: Disculpe, si yo lo invito a esta embajada, como entran
a diario muchos venezolanos en condiciones normales, sera dis-
tinto. Pero lo que no puedo aceptar, como ningn embajador, es
que se revise su territorio, dudando de su palabra. Ustedes tienen
el derecho de colocar estas cmaras de TV fuera de la embaja-
da siglos y entonces comprobarn la verdad. Pero lo inadmisible
para el honor, la dignidad y los principios internacionales es lo
que usted nos pide. () No les hemos podido brindar ni un vaso
de agua, ni un caf, y no es descortesa nuestra: no tenemos agua
ni podemos hacer caf. Eso es violencia! Eso es presin! Eso es
insultante! Un escndalo internacional! Y ya est ocurriendo, al
margen de nuestra voluntad. Ustedes me piden algo que no est
previsto en las normas del Derecho de Asilo. Estoy conversando
con ustedes porque son representantes de ese grupo que est afue-
ra para tratar de evitar lo que un pequeo grupo est buscando.
HCR: Yo no puedo lanzar ni una sola bomba lacrimgena
para disolver a la gente.
GSO: Pero ellos s pueden violentar la integridad de esta
embajada! Ya lo han hecho! No es teora, alcalde! Entindame
usted, llevamos horas sin agua, sin electricidad (). Cundo
restablecern la electricidad? El agua? Es un bochorno inter-
nacional! Va contra los principios ticos, humanitarios! Un
demcrata, un humanista, no puede admitir tener nios sin
electricidad, ni agua, sin comida!
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CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Funcionario de Baruta: Nos comprometemos a restituir
el agua y la electricidad lo antes posible. No lo podemos hacer
nosotros. Tenemos que pedirle a las empresas que lo hagan.
GSO: Quin lo hizo?
Funcionario: No lo sabemos.
GSO: Y cmo se les ha ido de las manos esta situacin? Es
lo mismo que lanzar gases lacrimgenos a personas inocentes. Y
ha sucedido ante las autoridades de esta alcalda! Haba policas!
Hemos informado, y sigue sucediendo!
Funcionario: Conamos en su palabra, pero insistimos en la
conveniencia de recorrer la embajada. Si quiere, invite al Nuncio
para que nos acompae.
HCR: Qu propone usted?
GSO: Que cumplan con su deber: hablar con esas personas,
decirles que tienen derecho de estar afuera y nosotros el derecho
y el deber de decir lo que es. Ahora, hostigamientos?, agresiones
a vehculos?, golpear la puerta?, bloqueo al movimiento de
funcionarios?, amenaza de asalto a nuestras sedes?, intentos de
incendiarlas? Son actos demasiado violatorios del Derecho
Internacional! Y comenzaron hace cuatro das. El 9 de abril, antes
de los hechos de violencia de ayer 11 de abril, aqu hubo disparos
al aire, nos lanzaron un coctel molotov y quemaron cauchos.
HCR: Embajador, la Polica de Baruta y la PM garantizan
que no se va a trepar nadie por ese muro.
GSO: Pero no pueden garantizarlo si esas personas deciden
hacerlo.
Henry Vivas (HV): Yo lo garantizo.
GSO: No pueden. Cuntos policas tienen aqu?
HV: Tengo ya 40.
GSO: No son sucientes.
HV: Para m es suciente.
GSO: Y cmo la van a hacer? No admitiramos que frente a
nuestra embajada hubiese palos, golpes, heridos, quin sabe. Sera
muy triste! Por supuesto, ms triste es que los hubiera adentro.
Yo les pido encontrar una solucin. Hemos aceptado este dilogo
para evitar derramamiento de sangre. Yo los exhorto a que hablen
con las autoridades nacionales, que son a las que les compete junto
a ustedes resolver este problema. (En Snchez Otero, Ibid)
Con base en estos hechos, el scal Danilo Anderson imput a
Capriles Radonski los delitos de quebrantamiento de principios
internacionales, violencia privada y violacin de domicilio por
parte de funcionario pblico, as como los delitos, en grado de
complicidad, de privacin arbitraria de libertad, intimidacin p-
blica y daos a la propiedad. El alcalde estuvo preso durante cuatro
meses a partir de mayo de 2004,
121
hasta que un tribunal acord
juzgarlo en libertad. En 2006 fue absuelto y luego, en 2008, el caso
fue reabierto.
122
Se desconoce cul es el estatus actual del proceso.
Durante el apogeo de este caso, miles de copias gratuitas de
un video en defensa de Capriles Radonski fueron distribuidas
en Venezuela. La pieza audiovisual consisti en pequeos frag-
mentos del dilogo grabado por Televen en la embajada, donde
el embajador Snchez Otero aparece hablando por telfono con
el embajador de Noruega, de quien rechaza amablemente una
oferta de ayuda con el argumento de que no exista un conicto
en ese momento:
No es necesario, embajador. No hay ningn conicto. Nos
estamos entendiendo, estamos conversando, no hace falta inter-
mediario. Estamos dialogando entre dos pueblos hermanos. De
lo que se trata es de un malentendido que se est aclarando en
este instante.
Sobre estas palabras consult a Snchez Otero durante una
entrevista que le hice en VTV en el ao 2006. All explic
que para el momento en que habl con su colega noruego no
exista, en efecto, un conicto internacional que mereciera una
intermediacin de otro embajador.
123
El dilogo con Capriles
121 Inicialmente Capriles Radonski se declar en la clandestinidad y
varios das despus se entreg a la Justicia. El fscal Danilo Anderson asegur
que el alcalde pudo haber sido juzgado en libertad desde un principio, de no
haber sido por su actitud inicial frente al juicio. Los responsables de que l est
preso son sus abogados, que le recomendaron esconderse, dijo. (Programa En
Confanza, VTV, 14/07/2004)
122 Aporrea.org, 17/10/2008.
123 VTV. Programa En Confanza, 09/06/2006
197 196
CAPTULO V: EL VIERNES 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Radonski estaba en pleno desarrollo y l, Snchez Otero, aspiraba
a que el alcalde calmara a la turba transmitindole la informacin
que haba recibido del embajador.
En vez de actuar con rmeza y decirles: hablamos con el em-
bajador y l nos garantiza que adentro no se encuentra Diosdado
Cabello, l dice: no pude revisar la embajada y no puedo armar
ni negar que se encuentre alguien adentro. O sea, generando du-
das ante aquellas personas, que lo que necesitaban era rmeza.
Trasladado a Turiamo
De la habitacin donde lo internaron en el regimiento de Polica
Militar, a Hugo Chvez lo trasladan al batalln OLeary, cercano
a la Comandancia del Ejrcito.
Eran alrededor de las 10:00 p.m. del viernes 12 de abril.
Estima el prisionero que estuvo all media hora.
Chvez sostiene que Carmona orden matarlo.
Hasta all lleg la orden de matarme, pero se form un
conicto entre quienes queran acatarla y quienes no queran.
124
Entonces lo subieron a un helicptero que lo llevara hasta el
apostadero naval Toms Vega, en la baha de Turiamo, estado
Aragua, donde tambin tiene sede la Unidad de Operaciones
Especiales de la Armada.
Fjense cmo sera que en Turiamo no me tenan reservado
dormitorio ni sitio de reclusin. Por n me metieron en una
enfermera del puesto de la Marina.
Chvez tuvo la impresin de que se planeaba su muerte desde
que vio a Napolen Bravo por la pantalla de Venevisin leyendo
como verdadera una renuncia que l no haba rmado.
Si estn diciendo esa gran mentira al mundo para montar
un Gobierno, yo estoy muerto. No me van a dejar hablar nunca
ms. Me van a desaparecer.
Mucho despus, Chvez dir que, antes de dar la orden,
Carmona recibi una llamada de Washington para anar el plan
y luego pidi a los militares que parezca un accidente.
124 Panorama, 12/04/2003.
Pedro Carmona lo desminti desde su asilo en Bogot:
Jams habra dado una orden semejante ni habl nunca con
Washington.
125
En su descargo, Carmona sostuvo que en ningn expediente
consta, a cinco aos de distancia, acusacin alguna de la Fiscala
a ese respecto.
Nueva llamada a Fidel
Son las 11:15 p.m. en La Habana cuando Fidel Castro vuelve a
escuchar, por segunda vez durante aquel viernes 12 de abril, la
voz de Mara Gabriela Chvez. La hija de su amigo tena, segn
el propio Fidel, un acento trgico.
Qu ha ocurrido?
A mi padre lo han trasladado de noche, en un helicptero,
con rumbo desconocido.
126
Rpido! En unos minutos hay que denunciarlo con tu
propia voz.
De nuevo, el periodista Randy Alonso toma las declaraciones
de Mara Gabriela. En cuestin de minutos, desde La Habana
le dan la vuelta al mundo. Menos a Venezuela, donde nada se
informa sobre el paradero de Hugo Chvez.
125 La Verdad, 15/04/2007.
126 Castro, Fidel. Obra citada.
199
Captulo VI: El sbado 13 de abril
Cero chavismo en pantalla
Seales de derrumbe
Los peridicos del sbado 13 de abril son un espectculo. Todos
hablan del presidente Carmona y evitan llamar por su nombre
el golpe de Estado consumado el da anterior en vivo y directo
para Venezuela y el mundo.
Ni siquiera lo hace ltimas Noticias, cuyo director, Eleazar
Daz Rangel, es un periodista de izquierda moderada favorable
a Chvez.
El tabloide destaca en primera pgina los plenos poderes
asumidos por Carmona.
127
Paradjicamente, El Nacional, furibundamente antichavista,
da mayor cabida y relieve que otros peridicos a voceros de
los poderes derrocados. Al igual que ltimas Noticias, el diario
127 ltimas Noticias, el diario de mayor circulacin en Venezuela, pertenece a
la Cadena de Publicaciones Capriles, tambin poseedora de El Mundo, Lder, Urbe,
Urbe Bikini, Dominical y Multicolor, entre otras publicaciones. El emporio tiene
inversiones en grandes empresas constructoras y en el sector fnanciero. En tiempos
de la IV Repblica, su fundador, Miguel ngel Capriles Ayala, lleg a contar con su
propia bancada en el Parlamento, gracias a su infuencia sobre los partidos polticos
dominantes. Con los Capriles de la Cadena est emparentado Henrique Capriles
Radonski, candidato presidencial antichavista en las elecciones de 2012. Su primo
Armando Peln Capriles (heredero de Miguel ngel Capriles) ejerci como
diputado por Copei y fue la persona que llev a Capriles Radonski a incursionar
en la poltica al ubicarlo en la lista de ese mismo partido en el estado Zulia en
las elecciones de 1998. As, con apenas 26 aos, el abogado fue electo diputado
y luego presidente de la Cmara Baja, de donde pasara a la Alcalda de Baruta y
luego a la Gobernacin de Miranda, siempre como el apoyo de su partido, Primero
Justicia. Benefciario de una signifcativa porcin de la inversin publicitaria
ofcial, el diario ltimas Noticias ha tenido una posicin editorial bastante peculiar
frente al gobierno de Hugo Chvez. Salvo los anlisis dominicales de su director,
Eleazar Daz Rangel, y de algunos otros articulistas de opinin, sus contenidos
informativos distan mucho de tener algn sesgo progubernamental. Durante la
crisis de abril de 2002, el peridico no slo reconoci al gobierno de Carmona,
sino que omiti describir lo ocurrido como un golpe de Estado. (Ver: Daz Rangel,
Eleazar: Expectativas por nuevo gobierno, ltimas Noticias, 13/04/2002).
201 200
CAPTULO V: EL SBADO 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
de la familia Otero publica, aunque en pocas lneas y sin
destacarla demasiado, la declaracin de Mara Gabriela Chvez
desmintiendo la renuncia de su padre. Tambin despliega en su
pgina D-6 la posicin del scal Isaas Rodrguez titulndola:
Esto es un golpe de Estado.
El Universal, en cambio, diluye esta denuncia bajo el ttulo:
Conmocin en poderes Judicial y Ciudadano.
El Nacional tambin publica ese sbado una entrevista con Jos
Vicente Rangel, ministro de la Defensa, quien evita describir lo
ocurrido como un golpe de Estado, a pesar de las repreguntas de
la periodista Gioconda Soto. Lo dene simplemente como un
pronunciamiento de la FAN. Adems, desmiente que estuviera
solicitando asilo poltico y anuncia su regreso al periodismo.
Aos despus, Leonardo Padrn entrevist a Jos Vicente
Rangel. El escritor cit esa entrevista como prueba de que
el ministro de la Defensa se haba ya resignado ante la
consumacin de los hechos. Pero Rangel respondi:
No. Yo estaba conspirando.
128
S?
Claro que estaba conspirando. Yo tena sucientes contactos
en la FAN. Yo movilic buena parte de la respuesta militar. Los
comandantes de fuerza estaban en contacto conmigo. Ahora, le
iba a decir a un periodista: mira, yo estoy aqu en la calle, pecho
descubierto, conspirando para derrocar a este carajo? No lo
poda hacer.
Pero el Fiscal General, Isaas Rodrguez, s lo dijo:
Esto es un golpe de Estado, esto no lo podemos aceptar.
El Fiscal no tena los instrumentos militares que yo
manejaba. Es distinto. l hizo lo que tena que hacer. Yo hice
lo que yo tena que hacer: echarle tierra a los ojos a mucha
gente, buscar las conexiones militares, movilizar lo que yo poda
movilizar.
128 Padrn, Leonardo: Los imposibles 3. Conversaciones al borde de un
micrfono. Editorial Santillana, Caracas, 2008.
Ya al da siguiente, da sbado, me dirijo de nuevo como a
las siete de la maana al Palacio de Miraores, donde encuentro
que todos los documentos clasicados y absolutamente todo lo
que haba en el despacho lo haba recogido la Casa Militar leal al
presidente Chvez.
129
A las 8:00 a.m. Jos Gregorio Vsquez se encuentra en Palacio
con su jefe inmediato, el ministro designado de la Secretara,
Jess Eduardo Briceo, y con el secretario privado de Carmona,
Juan F. Mejas.
La noche anterior haba estado Teodoro Petkoff en Televen
cuestionando el carcter dictatorial del nuevo Gobierno.
El gobernador de Carabobo, Henrique Fernando Salas Feo,
de Proyecto Venezuela, haca contactos entre gobernadores
y alcaldes para rechazar el artculo que los dejaba a merced de
Miraores.
Pedro Carmona le haba aclarado por telfono a Didalco
Bolvar, gobernador de Aragua, del partido Podemos, entonces
aliado de Chvez, que el artculo slo sera aplicado a funcionarios
chavistas radicales que no reconocieran su autoridad, como
Freddy Bernal, alcalde de Caracas. Con el tiempo, Didalco
terminar engrosando las las de la oposicin a Chvez.
El cargo de Bernal era estratgico y estaban buscndolo las
policas afectas a Carmona para hacerlo preso. Por eso encabez la
lista de los ms buscados que difundi RCTV y su paradero era
motivo de preocupacin para el vespertino Tal Cual, que publica
su foto en ltima pgina y se pregunta dnde est Bernal.
Carmona pide a Didalco Bolvar transmitir la explicacin a sus
colegas gobernadores e invitarlos a una reunin en Miraores el
lunes 15.
En el interior del pas, grupos antichavistas haban tomado por
asalto gobernaciones y alcaldas el da anterior. Los gobernadores
129 Rafael Arreaza se refere a toda la documentacin del presidente Chvez
que l haba clasifcado el da anterior por instrucciones de Carmona, incluidas las
cartas que el coronel Rodrguez Salas quera enviar al Gobierno de EEUU.
203 202
CAPTULO V: EL SBADO 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Ronald Blanco La Cruz, del Tchira, y Florencio Porras, de
Mrida, permanecan apartados de sus funciones, en instalaciones
militares, luego del desalojo forzoso de sus despachos por parte
de quienes se arrogaban la representacin de la sociedad civil.
El da 11, a Didalco Bolvar se le present el presidente
regional de Fedecmaras en Aragua para pedirle el cargo y luego
envi como emisario a un sacerdote con la misma peticin.
El gobernador manifest al cura:
Yo fui electo por 395 mil votos y aqu votan 700 mil
personas. Para yo entregarle el cargo quiero saber si usted me
entrega su sotana.
130
La situacin en los cuarteles era delicada. Los generales del
Ejrcito se resistan a subordinarse ante un ministro de Defensa
proveniente de la Armada, como lo era Ramrez Prez. El
general Ral Baduel se mantena sin reconocer a Carmona en
la 42 Brigada de Paracaidistas, en Maracay, rodeado de cada
vez ms manifestantes partidarios de Chvez. Mientras, en
Fuerte Tiuna, ociales rechazaban ante sus superiores la forma
en que el Presidente fue sacado de Miraores y la evidente
inconstitucionalidad del decreto del viernes 12.
En el Municipio Sucre, que forma parte del rea Metropolitana
de Caracas, fue tomado el despacho del alcalde, Jos Vicente
Rangel valos, hijo del ministro de la Defensa, Jos Vicente
Rangel, por personeros de la oposicin que, al igual que en
Miraores, invocaron la tesis del vaco de poder.
Aunque exceda sus atribuciones constitucionales, el alcalde
metropolitano, Alfredo Pea, encabez un tumultuoso acto
donde tom juramento al comisario Luis Carrasquel como
comandante de la Polica Municipal de Sucre, en sustitucin
del tambin comisario Jess Sotillo, designado por Rangel.
Acompaaron a Pea su secretario de seguridad ciudadana, Ivn
Simonovis, y el director de la PM, Henry Vivas.
El cargo de alcalde, que es de eleccin popular, se lo disputaban
un tro de dirigentes polticos de oposicin, segn resea de las
130 Panorama, 12/04/2003.
periodistas Mabel Sarmiento y Carolina Pez en ltimas Noticias:
Carlos Ocariz, Oscar Prez y William Ojeda mostraron sus
aspiraciones al cargo.
131
La misma nota seala:
Poco se sabe del paradero de Rangel y de los ocho ediles
del MVR.
La prensa internacional reportaba el pronunciamiento de la
Cumbre Presidencial del Grupo de Ro, en Costa Rica, en contra
de la ruptura del orden constitucional en Venezuela.
La declaracin de Mara Gabriela Chvez a la TV cubana,
denunciando que su padre no renunci y permaneca prisionero,
haba dado la vuelta al mundo desde La Habana.
Jos Gregorio Vsquez recuerda aquella maana:
Ante la contundencia de las crticas que se le estaban
haciendo al nonato Gobierno decidimos lanzar una ofensiva
de dilogos.
132
Vsquez se encarg de llamar a Rafael Marn, secretario
general de AD; Juan Francisco Mejas a Manuel Cova, secretario
general de la CTV, y Juan Ramn Vsquez, hermano de Jos
Gregorio, lo ayud a entrar en comunicacin con el director de
Globovisin, Alberto Federico Ravell.
Cuando nalmente logr contactar a Ravell, l me dijo que
estaban reunidos todos los dueos de medios en Venevisin. Le
ped que se fueran todos a Miraores porque el Presidente tena
urgencia de hablar con ellos. l acept y me dijo que a las 11:00
a.m. estaran todos all. Los pasillos del Palacio se comenzaron a
llenar nuevamente de gente.
Las televisoras difundan a cada rato el currculum de Pedro
Carmona. Haba que posicionar ante el pueblo llano las virtudes
de un gobernante que no vena ni de su seno ni de su voto.
131 ltimas Noticias, 13/04/2002.
132 Vsquez, Jos Gregorio: Obra citada.
205 204
CAPTULO V: EL SBADO 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Me dispuse a hacer un seguimiento de los heridos en los
hospitales y clnicas. Comprob que toda la ayuda que ped haba
llegado a tiempo.
A eso de las 9:00 de la maana entra al despacho presidencial
el vicealmirante Ramrez Prez bastante alterado y dice que la
situacin no est controlada:
Puede producirse un bao de sangre.
Embajadores de EEUU y Espaa visitan al dictador
En su libro, Pedro Carmona reere que el sbado 13 lleg a
primera hora a Miraores, donde despus de recibir los honores
de la Casa Militar se reuni con Manuel Cova, secretario general
de la CTV, a quien ofreci ser su mano derecha al frente de la
Vicepresidencia Ejecutiva de la Repblica.
l me expres que no poda darme una respuesta, pues
deba consultar con su institucin, para lo cual viajara al
encuentro de [Carlos] Ortega en Paraguan. Le insist a Cova
que le solicitara encarecidamente su regreso a Caracas y se le
ofreci si era necesario un avin privado, de manera de reanudar
conversaciones y ampliar consensos.
A las 9:00 a.m., recibi una visita de graves implicaciones a la
luz del Derecho Internacional.
As como sus respectivos gobiernos haban emitido un
comunicado conjunto ante los hechos del jueves 11, tambin
Charles Shapiro y Manuel Viturro de la Torre, embajadores de
EEUU y Espaa, respectivamente, fueron juntos al encuentro
con quien acababa de disolver todos los poderes pblicos y
asumir facultades dictatoriales.
Carmona se hizo acompaar en la cita por su canciller, Jos
Rodrguez Iturbe.
La reunin, en s misma, implic un tcito reconocimiento
internacional al Gobierno de facto por parte de Washington y Madrid.
Por eso, y visto el desenlace de los hechos, Carmona insiste
en su libro en que la visita de Shapiro y Viturro tuvo carcter
informativo y no tena jams como propsito la expresin de
apoyo o rechazo al nuevo gobierno.
Los embajadores estaban preocupados por la suerte de la
institucionalidad democrtica, la cual estaba siendo evaluada por
la comunidad internacional.
Rodrguez Iturbe, en una intervencin que Carmona cataloga
como lcida, dijo:
El Gobierno de Transicin tiene el compromiso de llevar
al pas desde una breve situacin de facto al restablecimiento de la
institucionalidad mediante la consulta popular.
Sobre esta reunin, en el ao 2004 el canciller espaol
Miguel ngel Moratinos, del PSOE, ley ante el Congreso de
su pas unos cables del embajador Viturro que ubican la visita
a Miraores en la tarde del 13 de abril, cuando ya haban sido
disueltos los poderes pblicos.
133

Por su parte, Otto Reich, subsecretario de Asuntos para
el Hemisferio Occidental de EEUU para los das del golpe,
asegura que Shapiro acudi con Viturro a Miraores el 12 de
abril, antes de que Carmona concretara su intencin de disolver
la Asamblea Nacional, para disuadirlo de ese propsito, pues
esto impedira a Washington mantener su apoyo a un gobierno
abiertamente inconstitucional. Reich dice haber ordenado a
Shapiro transmitirle a Carmona sus instrucciones y exterioriza
su molestia ante la reaccin del empresario. Carmona, segn
Reich, le respondi a Shapiro:
Gracias por su sugerencia, seor embajador, pero nosotros
sabemos lo que estamos haciendo.
Reich dice haberle insistido a Shapiro:
Charles, t le dijiste que las instrucciones venan direc-
tamente de m y que no eran una sugerencia como l las haba
tomado?
S, respondi el embajador.
Ms all de la verdad histrica sobre el papel de EEUU en
el golpe, llama la atencin cmo Reich conrma que desde el
133 Panorama, 02/12/2004
207 206
CAPTULO V: EL SBADO 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Departamento de Estado se imparten instrucciones y no su-
gerencias a gobernantes (o aspirantes a serlo).
134
Ms tarde, Carmona habl por telfono con el secretario
general de la OEA, el colombiano Csar Gaviria. A ste, segn
escribe en su libro, le manifest su intencin de invocar la Carta
Interamericana Democrtica y remover al embajador Jorge
Valero como representante venezolano ante la organizacin.
Naves gringas en aguas venezolanas
Eran las 9:00 a.m. del sbado 13 de abril de 2002 cuando radares
venezolanos captan el ingreso de tres buques militares de EEUU
en aguas territoriales del pas.
Se identic un mvil M13300, M2 2027 y M3 2132 con
identicacin militar que ingresaba al mar territorial venezolano
sin la debida autorizacin.
135
Al dar la informacin, el diario ltimas Noticias cit un
informe militar presentado al Gobierno de Carmona y seal
que las embarcaciones estuvieron rondando La Orchila, isla
venezolana a la cual Chvez ser trasladado en horas de la tarde.
Al medioda, un helicptero despeg de una de las naves y
sobrevol la zona y un avin cuyas caractersticas se desconocen
y de origen desconocido, pero con matrcula de EEUU, tambin
hizo un vuelo por esa rea y regres sin precisar su rumbo.
El 29 de abril, el diario The Guardian inform desde Londres
sobre el apoyo de la Marina de EEUU al golpe en Venezuela.
Segn el rotativo britnico, los buques estadounidenses
que ingresaron a aguas venezolanas el sbado 13 seguramente
interceptaron comunicaciones telefnicas entre Caracas, Cuba,
Irak y Libia.
136
134 Reich, Otto. Prlogo al libro de Carmona-Borjas, Robert (Obra citada).
135 ltimas Noticias, 30/04/2002.
136 Citado en ltimas Noticias, 30/04/2002.
Dueos y jefes de medios en Miraores
Jos Gregorio Vsquez calcula que a las 11:30 a.m. de ese sbado
13 lleg a Miraores el dueo de El Universal, Andrs Mata
Osorio.
Lo acompa a la antesala de la Secretara Privada.
A eso de las 12:00 lleg el resto de los invitados. Vsquez
menciona a:
Alberto Federico Ravell y Guillermo Zuloaga (Globovisin),
Gustavo, Ricardo y Guillermo Cisneros (Venevisin),
Omar y Omar Gerardo Camero (Televen),
Miguel Henrique Otero (El Nacional),
Marcel Granier (RCTV)
Andrs de Armas (Bloque de Armas),
Orlando Urdaneta, animador de Globovisin y primo del
contralmirante Daniel Comisso Urdaneta, uno de los
ociales alzados.
De ltima lleg Patricia Poleo (El Nuevo Pas).
Tambin estar presente, segn l mismo lo dijo despus,
Vctor Ferreres, entonces presidente de Venevisin.
Para ese momento, uno de los que funga como secretario de
Carmona le dice:
Presidente, aqu estn los representantes y dueos de los
medios de comunicacin social.
Carmona le contesta:
Psalos a la sala del Consejo de Ministros que ya yo voy para
all.
Carmona le dice a Ramrez Prez, quien haba sido designado
ministro de la Defensa, que le hiciera una presentacin de la
situacin a estos seores.
A m, me dice que lo acompae para que yo hablara del control
de la situacin de los heridos. De esta forma nos dirigimos a la
sala del Consejo de Ministros.
De un lado de la amplia mesa estaban los empresarios de la
comunicacin y del otro los funcionarios. Jos Gregorio Vsquez
enumera a:
209 208
CAPTULO V: EL SBADO 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Pedro Carmona
Vicealmirante Hctor Ramrez Prez, ministro de la Defensa,
Ral de Armas, ministro de Agricultura,
Leopoldo Martnez, ministro de Finanzas,
Vicealmirante retirado Jess Eduardo Briceo, ministro
de la Secretara, y
Jos Gregorio Vsquez, viceministro de la Secretara.
Rafael Arreaza, ministro de Salud, se menciona a s mismo
en el cnclave.
En el saln del Consejo de Ministros haba representantes y
dueos de Venevisin, RCTV, Televen, Globovisin, El Nacional, El
Universal y otros. Tambin estaba Patricia Poleo.
Entonces, Ramrez Prez comienza diciendo:
Seores, la situacin es en extremo delicada. No nos
permitieron (rerindose al Ejrcito) cumplir con la condicin
de enviar a Chvez para Cuba y por consecuencia de esto Chvez
se niega ahora a renunciar. De manera que nos encontramos ante
un golpe de Estado. La situacin militar, especialmente en el
Ejrcito, se complica hora a hora. A partir de este momento, los
muertos los van a poner las Fuerzas Armadas.
137
Antes, Pedro Carmona les dibuj lo delicado de la situacin y,
segn Jos Gregorio Vsquez, les pidi apoyo. No explica el
viceministro en qu consistira ese apoyo.
137

La declaracin de Rafael Arreaza es la segunda que coloca en boca
de Hctor Ramrez Prez la expresin poner los muertos. El 25/04/2002, el
vicealmirante Bernab Carrero Cuberos, jefe del Estado Mayor de la FAN, declar
ante la Fiscala sobre una conversacin entre Ramrez Prez, el comandante general
del Ejrcito, Efran Vsquez Velazco, y l en Fuerte Tiuna la noche del 11 de abril. En
ella, Ramrez Prez les habra comunicado: Hay dos condiciones que me impuso la
sociedad civil. El Presidente tiene que ser un civil y no va a haber Junta de Gobierno.
La segunda es que el presidente Chvez tiene que ir preso. Carrero Cuberos refere
que alguien pregunt por qu esas condiciones y Ramrez Prez respondi: Porque
ellos eran los que iban a poner los muertos. Aade Carrero Cuberos: No puede ser!
O sea, que stos saban que iba a haber muertos. No es que ellos pusieron los muertos,
es que ellos iban a poner los muertos.
El Ministro de la Defensa les explic que los crculos
bolivarianos estaban cien por ciento operativos, lo que era un
hecho de suma gravedad. As mismo les inform que el general
Baduel estaba alzado.
Por supuesto, todo el mundo se alarm y comenzaron a hablar
de posibles estrategias, que para m que estaba all presente me
sonaba cada una ms absurda que la otra.
Miguel Henrique Otero y Marcel Granier hablaron por los
medios.
Prosigue Jos Gregorio Vsquez:
Particularmente Granier hizo una excelente exposicin
sobre los errores cometidos y la bsqueda de soluciones.
Carmona asenta. Gustavo Cisneros tom luego la palabra para
pedirle al Presidente que dejara en manos de todos ellos la gestin
comunicacional del Gobierno. Carmona acept. Por consenso
decidieron que fuese Alberto Federico Ravell el encargado de
hacer las postulaciones.
Vsquez reere que Ravell propuso a Gilberto Carrasquero
como presidente de la Comisin Nacional de Telecomunicaciones
(Conatel).
Prosigue Vsquez:
Entonces Carmona se volte hacia Patricia Poleo y le ofreci
la Ocina Central de Informacin (OCI), pero Alberto Federico
[lo] interrumpi pidindole a Carmona un voto de conanza y
proponiendo a Fernn Fras para ese cargo. Carmona acept y
pude ver cmo se le descompona el rostro a la Poleo.
De momento comienza otra discusin que no tena nada que
ver con la gravedad de la situacin, motivada a que Carmona le
dice a Patricia Poleo que la iba a nombrar en la Ocina Central
de Informacin (OCI).
Inmediatamente replican los representantes de los medios y le
exigen a Carmona que nombre al candidato que ellos tenan ya.
Comenz una pequea discusin entre ellos y Patricia Poleo.
211 210
CAPTULO V: EL SBADO 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Patricia Poleo tiene otra versin de los hechos. En la
interpelacin que le hizo la Comisin Poltica de la Asamblea
Nacional que investig el golpe, la periodista expres:
Fui yo quien a travs de mis columnas le cont al pas que
Pedro Carmona s me ofreci la direccin de la OCI el sbado
13 a la 1:00 p.m.
El ofrecimiento, segn Poleo, provoc un furioso disgusto
en Alberto Federico Ravell.
El nico de los ministros nombrados el da anterior que
pareca tener los pies puestos sobre la tierra era Jos Rodrguez
Iturbe, el canciller, quien me dijo: Aqu estamos. A la
expectativa. El resto mostraba la euforia del triunfo, que ya en
la calle se senta precario.
Sobre la reunin en Miraores, Patricia Poleo expuso:
Todos los propietarios de medios se reunieron con
Carmona. Le expresaron la voluntad general de apoyarlo a sacar
el pas adelante con la condicin de que recticara los decretos
anticonstitucionales y convocara a Carlos Ortega a una reunin,
para que el pas se diera cuenta de que los trabajadores no estaban
excluidos.
Patricia Poleo atribuy la solicitud de censura a los medios
a Hctor Ramrez Prez, ministro de Defensa de Carmona. La
periodista confundi su grado de vicealmirante con el de general:
El general pidi que no se transmitiera una rueda de prensa
que iba a dar el general Baduel y pidi censura. Fue el general
(sic) Ramrez el que pidi la censura.
138
Miguel Henrique Otero, editor de El Nacional, replic
con palabras que a Patricia Poleo le parecieron una respuesta
ejemplar:
Yo en el Gobierno de Hugo Chvez fui acusado de mediar
y de tratar de intimidar a mis periodistas para que escribieran lo
que yo quera que ellos escribieran. Y no fue as en el Gobierno
de Hugo Chvez y tampoco va a ser as en este Gobierno. No
voy a censurar a mis periodistas.
138 Interpelacin ante la Comisin Poltica de la Asamblea Nacional.
Slo suger a los medios evitar los saqueos
Ramrez Prez sostiene otra versin.
Cuenta el vicealmirante que no haba dormido en toda la noche
anterior cuando asisti a la reunin con los dueos y directivos de
medios en Miraores, el sbado 13 de abril de 2002.
El trasnocho se deba a los problemas que haba en Fuerte
Tiuna. Por eso pas la noche en vilo y estuvo tratando de
evitar un enfrentamiento interno entre nosotros.
As lo manifest Ramrez Prez durante la interpelacin que
le hiciera la Comisin Poltica de la Asamblea Nacional que
investig el golpe de abril.
Ramrez Prez rechaz el uso del trmino censura para
describir lo que le solicit a los dueos y jefes de la prensa
venezolana.
Dijo haberles formulado una sugerencia con relacin a los
saqueos que venan registrndose en ciertas zonas populares. No
mencion lo de la rueda de prensa de Baduel que segn Patricia
Poleo, l pidi censurar.
Ah no hubo censura. Lo nico que le peda a los medios
de comunicacin era que tratramos de evitar [la cobertura de
saqueos]. Se los ped como una sugerencia, porque yo no tengo
que censurar nada.
Argument Ramrez Prez que con la transmisin de imgenes
de saqueos puede venir una conducta de imitacin.
Y eso fue todo lo que yo dije: Son libres para tomar sus
decisiones. Pero no hubo censura de ningn tipo.
En su libro, Pedro Carmona tambin niega haber pedido
censura a sus visitantes:
De ninguna manera se solicit, como se ha pretendido
hacer ver, una autocensura a los medios o que no cubrieran una
eventual rueda de prensa de Baduel, sino que se les puso al tanto
de una situacin explosiva y delicada.
Segn Carmona, los jefes de los medios formularon con
amplitud sus comentarios en torno a la situacin nacional y
transmitieron con claridad algunas preocupaciones, como lo hizo
213 212
CAPTULO V: EL SBADO 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Marcel Granier en nombre de los comunicadores, con nfasis en
la necesidad de preservar un clima de amplitud y de libertades y
de acelerar la convocatoria a elecciones en el ms breve plazo.
Carmona cataloga como infames las crnicas de Patricia
Poleo sobre aquella reunin y, en general, sobre el golpe. La
acusa de tratar de crear una leyenda negra sobre su efmero
Gobierno. Concluye Carmona escribiendo que tras la reunin
en Miraores cada director de medio, al tanto de la situacin y
de los retos, adopt las decisiones que estim pertinentes segn
su conciencia.
En una entrevista para el diario Panorama, el periodista
Gustavo Valdivieso, enviado especial a Bogot, le pregunt a
Carmona:
Sugiri o conoci la orden de cero chavismo en pantalla
que se cumpli durante las horas de su mandato?
Y Carmona respondi:
En una reunin con los medios se les inform sobre la
situacin an inestable del orden pblico en el pas, el riesgo de
un posible pronunciamiento militar en Maracay y de posibles
llamados a disturbios en esa ciudad y en otras, pero jams se
orden cero chavismo en TV.
139
Silencio informativo
Patricia Poleo coment ante la comisin parlamentaria:
Si hubo censura en los medios audiovisuales, ustedes tienen
que hablar con ellos, no conmigo. La prensa escrita hizo el trabajo
necesario para que la gente conociera lo que estaba pasando.
Si bien el silencio informativo fue particularmente notorio
en la TV, lo cierto es que los peridicos y la radio, con sus
excepciones y matices, tambin se sumaron al cartel. El punto
ser abordado ms adelante.
Para abril de 2002, Vctor Ferreres ocupaba la presidencia de
Venevisin. Ferreres, un ejecutivo radicalmente antichavista, se
describi a s mismo como partcipe de la reunin del sbado 13
139 Panorama, 12/04/2003.
en Miraores. Lo dijo durante una rueda de prensa en diciembre
de ese ao, junto con otros dueos y directivos de medios. stos
haban convocado a la prensa internacional para explicar el
apoyo y participacin activa de sus televisoras y peridicos en el
llamado a paro de la CTV, Fedecmaras y la gerencia antichavista
de PDVSA, segundo gran intento del antichavismo por derrocar
al gobierno.
El encuentro fue un verdadero pugilato entre los patronos
de la prensa venezolana y reporteros de agencias y peridicos
extranjeros, negados a entender cmo podan aqullos garantizar
una cobertura objetiva del paro si eran parte activa de sus
convocantes.
Un periodista de The Wall Street Journal le pregunt a Ferreres:
Qu pas el 12 de abril, cuando no cubran nada y
tenan programas infantiles y deportes cuando la gente
estaba bajando de los cerros para retomar Miraores?
Vctor Ferreres respondi:
El problema no fue el 12 de abril. Fue el 13. Ese da ocurrieron
hechos que impidieron que operramos como podamos operar.
El 13 al medioda, hacia el nal de la maana, comenz el caos.
Muchos de los que estamos en esta mesa estbamos en una
reunin en Miraores, donde fuimos a transmitir preocupacin
por el decreto de Carmona que disolvi todos los poderes,
Asamblea, gobernaciones y alcaldas. Manifestamos nuestro
rechazo. Creo que fue la ltima reunin que hubo en Miraores.
De ah nos fuimos a nuestros canales.
140
140 Adems de Ferreres, participaron en la rueda de prensa Marcel Granier
(RCTV), Alberto Federico Ravell (Globovisin), Miguel Henrique Otero
(El Nacional) e Ignacio Luis Oberto (El Universal). No particip nadie en
representacin de la otra televisora privada de alcance nacional, Televen. Ferreres
termin siendo sustituido en la presidencia de Venevisin, donde lo relev Carlos
Bardasano, un ejecutivo con buenas relaciones con el Gobierno de Chvez. El
relevo, que coincidi con una reunin entre Chvez y Cisneros, auspiciada por
el ex presidente estadounidense Jimmy Carter en 2004, implic tambin un
vuelco en la postura editorial de la televisora frente al Gobierno. Venevisin
volvi a una programacin centrada en el entretenimiento, redujo el nmero
de sus programas de opinin, y a ellos volvieron a ser invitados personeros del
215 214
CAPTULO V: EL SBADO 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Cont que inmediatamente despus llegaron los manifes-
tantes de los crculos bolivarianos a rodear la sede de Venevisin.
Estuvieron desde la 1:00 o 2:00 p.m. hasta que el presidente
Chvez lleg de nuevo a Miraores.
Andrs Izarra, quien fuera gerente de produccin del noticiero
de RCTV, y renunci a su empleo en desacuerdo con la poltica de
silencio, cuenta que desde el viernes 12 en la maana disponan
all de informacin que censuraron por rdenes de arriba, es
decir, de la directiva del canal.
A Izarra lo entrevist en agosto de 2002 y le coment sobre las
razones esgrimidas por dueos, directivos y algunos reporteros
de las televisoras:
Para justicar la ausencia de informacin en abril de
2002, los medios alegan que haba amenazas fsicas sobre
los reporteros para cubrir los eventos que estaban dndose.
Te coneso que cuando me fui del canal pens en irme y
no hacer pblica mi renuncia. Pero cuando vi que comenzaron a
desatar esa matriz de opinin, diciendo que no haban informado
por terror, me sent ofendido. Porque [en RCTV] tenamos
Gobierno y del movimiento bolivariano. En los aos precedentes, stos no eran
invitados o reciban trato hostil en los programas. En 2007, Chvez renov la
concesin de Venevisin y Televen por cinco aos y decidi no renovrsela a
RCTV. En 2009, Venevisin fue el nico canal nacional al que Chvez concedi
una entrevista exclusiva en su propia sede, en medio de la campaa para el
referendo de la enmienda constitucional, en el que triunf el 15/02/2009 y que le
permite postularse candidato en sucesivas elecciones, al igual que el resto de los
funcionarios de eleccin popular. En 2011, durante una rueda de prensa, Chvez
aprovech una pregunta de una periodista de Venevisin, Vanessa Snchez, para
recordar a Cisneros su papel del 2002 y advertirle sobre las consecuencias de
repetirlo: Ojal canales como (ese) donde t trabajas, que se prestaron para
el golpe Lo sabemos, nunca se me olvida el da que Cisneros lleg despus
del golpe a hablar conmigo. Y recuerdo que me dijo: me puse corbata porque
vengo a reconocerlo como mi Presidente. Bueno, est bien, pues. Pero yo s
que l particip y activamente en todo lo que fue el golpe de Estado. Ojal haya
rectifcado de verdad y para siempre, l y todos los que con l trabajan ah, porque
si no les caera el ltigo Chvez. Ojal que no. Y (tambin le caera) a cualquiera
que se preste, para qu? Para darle la bienvenida a una invasin o convocar
a golpes de Estado y tratar de buscar generales tipo Plaza Altamira (Cadena
nacional desde el Palacio de Mirafores. Caracas, 29/09/2011).
informacin que se haba producido desde el propio viernes en
la maana. Por ejemplo, la entrevista que dio Mara Gabriela
Chvez a la televisin cubana, que nos lleg va Telemundo, donde
denunciaba que su pap estaba secuestrado y era un Presidente
preso. Tambin sacamos del aire, en forma abrupta, la rueda de
prensa donde el Fiscal conden el golpe. Eso fue el viernes, antes
de que se produjera ningn hecho de violencia contra reporteros
o instalaciones del canal. Tampoco difundimos informacin sobre
las protestas, ese viernes en la tarde, frente a la alcabala 4 de Fuerte
Tiuna, en la carretera Panamericana, en el 23 de enero, en Petare
y en Guarenas. Tenamos informacin sobre movilizaciones
populares en todo el pas, que reclamaban por saber del Presidente,
[queran] ver dnde estaba su renuncia, conocer sobre la realidad
de lo que estaba ocurriendo. El sbado en la maana tenemos,
adems, la rueda de prensa que da el general Baduel en la 42 Brigada
de Paracaidistas, donde exige la restitucin del hilo constitucional,
el regreso del presidente Chvez al poder, y se declara en rebelda
y en desconocimiento del Gobierno de facto.
141
De todo eso haba videos grabados?
S, claro.
Y que pas con esa informacin? Fue destruida?
Est archivada?
No lo s. Yo me fui al medioda [del sbado 13]. Esa
informacin la tenamos y fue omitida de forma voluntaria,
deliberada, por una lnea editorial que se impuso. Expresamente
se nos dijo cero chavismo en pantalla. Un esfuerzo, a mi
juicio, por legalizar por la va meditica lo que a todas luces era
un golpe de Estado.
Quin dio la instruccin cero chavismo en pantalla?
Vino de parte de la directiva del canal.
Qu sentas? Por qu decides renunciar?
Yo vena reclamando que dijramos lo que estaba pasando.
Que no podamos omitir estas informaciones. Sabamos, inclusive,
dnde estaba el presidente Chvez, en La Orchila, porque unos
141 VTV, programa En Confanza, 12/08/2002.
217 216
CAPTULO V: EL SBADO 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
pilotos llamaron a nuestros reporteros y en forma deliberada no
lo dijimos. Tenamos una reportera en Miraores y cuando el
Palacio es retomado por los chavistas, ella tiene que salir huyendo.
A pesar de que tenamos esa reportera en Miraores, en forma
deliberada nunca dijimos que el Palacio haba sido retomado por
el chavismo. A m se me invita a plegarme a la lnea del canal o a
irme. Dadas las opciones, me fui.
La orden de borrar al chavismo de la pantalla de RCTV la
recibi Andrs Izarra en la maana del viernes 12.
La acataste en ese momento?
Es que todo fue demasiado rpido. La acatamos con objecio-
nes hasta que se hizo imposible acatarla. Luego he averiguado que
la Constitucin contempla la objecin de conciencia, que permite
divergencias con la lnea de la empresa sin uno poner en juego su
trabajo. El Cdigo de tica del Periodista obliga a una correspon-
sabilidad en la lnea informativa entre periodistas y empresarios.
Es cierto que Aristbulo Istriz te llam para reclamar que
su nombre era difundido en una lista de los ms buscados?
l llam al canal despus de la emisin estelar del viernes
12, como a las 12 p.m. Lo que l reclamaba era la parcialidad y el
sesgo en la cobertura.
Pero difundan una lista de los ms buscados.
Freddy Bernal, Aristbulo Istriz S, dijo que l estaba
en su casa, cerca del Panten Nacional, y reclam de forma muy
sentida la cobertura meditica de todo el proceso. Yo le expliqu
la lnea editorial y las instrucciones que haba recibido. Le cont
las informaciones que tenamos y que no podamos difundir.
Cunto tiempo tenas trabajando en ese canal?
Estuve 2 aos y 8 meses.
Qu piensas de todo lo que sucedi esos das?
Hubo un golpe de Estado. Eso no est en duda. Aunado al
golpe se desat una represin nunca vista en tiempos recientes
que caus mucha indignacin al pueblo. A Tarek William Saab
lo sacaron de su casa como un delincuente. A los gobernadores
casi son linchados. El sitio que sufri la Embajada de Cuba. Eso
mostr la cara ms fea de esa derecha represiva en Venezuela.
Y, nalmente, el decreto, la violacin ms agrante de todo el
proceso democrtico.
T dices eso, Andrs, porque eres chavista?
Yo no. En lo absoluto. Yo tengo serias diferencias con este
proceso.
Hay una visin maniquea que coloca en una de las
aceras de la polarizacin a quien se atreva a llamar golpe
de Estado lo ocurrido.
Y todo aquel que habla de los medios inmediatamente
es tildado de chavista. No hay escapatoria. Yo soy muy crtico
con este proceso. Sin embargo, es un proceso democrtico,
legitimado en seis procesos electorales. Tiene fuerte respaldo
popular. Desconocer esa fuerza es peligroso.
Tiempo despus, en 2004, Izarra ser designado por Chvez
como ministro de Comunicacin e Informacin y luego fue
presidente-fundador de Telesur. En marzo de 2009, le record
aquella postura suya del ao 2002 y le pregunt:
Cundo te deniste chavista?
Despus del sabotaje petrolero. A partir de all me fue
imposible no tomar partido.
142
Compromiso de oprobio
En la maana del sbado 13, en la sede de Cofavic, organizacin
dedicada a la defensa de los DDHH, fue convocada una rueda de
prensa donde habl su presidenta, Liliana Ortega.
Para cubrir estas declaraciones acudieron numerosos periodistas,
entre ellos Javier Barrios, director de Radio Fe y Alegra.
El da anterior, viernes 12, esa emisora haba dedicado a Pedro
Carmona Estanga un conocido porro de Pastor Lpez que dice:
Golpe con golpe yo pago
beso con beso devuelvo
esa es la ley del amor
que yo aprend, que yo aprend
142 Conversacin personal.
219 218
CAPTULO V: EL SBADO 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
La programacin de Fe y Alegra, operada en concesin por
los curas jesuitas, se distingui del resto por su amplia cobertura
de hechos y actuaciones, incluidas las del chavismo excluido de
las pantallas.
Despus de la auto-juramentacin de Carmona, la radio
transmiti una entrevista al ministro de Educacin, Aristbulo
Istriz, quien denunci el golpe. Una vez difundida sta, el
personal abandon la sede de la estacin y dej sus equipos
encendidos con programacin exclusivamente musical. Teman
ser allanados y presos por romper el silencio en boga.
Al amanecer del sbado 13, Javier Barrios y sus compaeros
haban resuelto reabrir la emisora. Camino a ella, el director,
periodista al n, pas por la sede de Cofavic para tomar las
declaraciones de Liliana Ortega y de all dirigirse a Fe y Alegra.
Lo acompaaba Carlos Figueroa, reportero de la radio.
En el libro Golpe de radio, que recoge las vicisitudes de aquellas
horas, Javier Barrios relata que durante la rueda de prensa se
le acerc una periodista cuyo nombre preri omitir y ambos
establecieron este dilogo:
Ustedes no se van a unir al compromiso?
Cul compromiso?
143
De no sacar nada del chavismo para ayudar al nuevo
gobierno. Es un compromiso de todos los medios.
Irnicamente, el dilogo se desarroll en la sede de una entidad
defensora de derechos humanos. Uno de ellos, el derecho a la
informacin, era la vctima de aquel compromiso.
Nosotros no compramos vela para ese entierro. Nuestro
nico compromiso es con la verdad.
Ustedes no son gente de la iglesia? Cmo va a ser que
ustedes no apoyen ese compromiso?
Precisamente, por eso que dices. Por ser de iglesia, de la buena.
Hay que contribuir, pana.
143 Lpez Vigil, Jos Ignacio: Golpe de radio. Los 3 das que transmitimos
peligrosamente, Asociacin Latinoamericana de Educacin Radiofnica (ALER),
Mrida (Venezuela), 2006.
Eso se llama autocensura. Qu lindo, no? Los que tanto
cacarean la libertad de expresin ponindose una mordaza!
No es eso
Nosotros vamos a informar. Y lo primero que vamos a sacar
al aire es lo de Baduel.
Ests chiado? Si eso se sabe!
Pues se va a saber tambin lo del famoso compromiso!
A ti se te ve el bojote Dnde qued, entonces, la
solidaridad con los periodistas?
La solidaridad es con el pueblo, hermana.
Reportero y consejero desde La Habana
Para el medioda del sbado 13 de abril, Fidel Castro se senta
periodista:
Yo me haba convertido en una especie de reportero de
prensa que reciba y transmita noticias y mensajes pblicos,
con el simple uso de un celular y una grabadora en manos de [el
periodista cubano] Randy [Alonso].
Para ese momento haba hablado por telfono con Mara
Gabriela Chvez; con sus abuelos Elena y Hugo de los Reyes,
quienes estaban inquietos por la suerte de su hijo; con el alcalde
de Sabaneta tierra natal de Chvez y con los generales Lucas
Rincn, Ral Baduel y Julio Garca Montoya.
Le ha dicho Lucas Rincn a Fidel Castro que tanto la Brigada
de Paracaidistas, como la Divisin Blindada y la unidad de
aviones F-16 estaban contra el golpe y dispuestas a entrar en
accin para restablecer la Constitucin.
Me atrev a sugerirle que hiciera todo lo posible por buscar
la solucin sin combates entre militares.
Minutos despus, Fidel recibe una nueva llamada de Mara
Gabriela. Esta vez, la joven lo pone en contacto con el general
Baduel, quien tena inters en difundir una declaracin de los
militares congregados en Maracay, en la sede de la 42 Brigada
de Paracaidistas, y que era vetada por las televisoras venezolanas
en cumplimiento de la poltica de cero chavismo en pantalla.
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CAPTULO V: EL SBADO 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Baduel da detalles al lder cubano sobre la situacin reinante.
Segn Fidel, el militar destilaba combatividad en cada frase.
Todo est listo para su declaracin.
Esprese un minuto. Le paso al general de divisin Julio
Garca Montoya, secretario permanente del Consejo Nacional
de Seguridad y Defensa.
No tena mando directo sobre tropas, pero Garca Montoya
era el ocial de mayor antigedad entre todos los reunidos en
Maracay. En tal condicin ser el comandante de la Operacin
Rescate de la Dignidad Nacional. Tiempo despus, ser
designado por Chvez comandante del Ejrcito y luego, ya en
situacin de retiro, embajador en Brasil.
Desde La Habana volvi a rebotar hacia el mundo la noticia
que en Maracay censuraban los medios venezolanos: Garca
Montoya proclamaba el respaldo de la FAN a la Constitucin.
En su libro de conversaciones con Ignacio Ramonet, Fidel
Castro apunta:
Con eso lo dijo todo.
Tenemos que dejar el Palacio
En medio de la reunin con los dueos y jefes de los medios
el sbado 13 de abril, Pedro Carmona se disculp diciendo que
deba atender otros asuntos.
Jos Gregorio Vsquez, su viceministro de la Secretara, descri-
be a Gustavo Cisneros, propietario de Venevisin, preguntndole a
Carmona si el grupo poda quedarse all reunido un rato ms.
La respuesta fue positiva.
Luego de esto toda la gente de los medios se qued en la sala
del Consejo de Ministros y nosotros abandonamos el recinto.
Carmona y el resto de su equipo salieron del saln del Consejo
de Ministros rumbo a la ocina de la Secretara Privada de la
Presidencia, rememora Jos Gregorio Vsquez.

En el camino me consigo a Julio Rodrguez Salas, lleno de
manchas rojas por todas partes, visiblemente alterado y, segn l,
hablando con el general Baduel.
Posterior a esto, nos dirigimos al despacho presidencial,
donde le di a Carmona una panormica de cmo manejar
exitosamente la salud en Venezuela, en combinacin con el
Ministerio del Ambiente, a los efectos de corregir la falta de
agua y de saneamiento ambiental como causa de las principales
enfermedades y de la mortalidad infantil en Venezuela.
En ese momento entran Julio Rodrguez Salas y Carlos Molina
Tamayo. Le dicen a Carmona que quieren hablar en privado
con l. Carmona les contesta que no importaba que yo oyera.
Entonces le manifestaron:
Bueno, estn diciendo que van a bombardear Miraores
de un momento a otro y que Baduel se dispona a rescatar al
Presidente a costa de un enfrentamiento con quien fuera.
Carmona relata en su libro que ya se estaban reuniendo
los invitados para el acto de juramentacin de los primeros
miembros de su Gabinete en Miraores cuando, a eso de las 2:00
p.m. del sbado 13, el contralmirante Molina Tamayo, jefe de su
Casa Militar, le pidi al Presidente de facto salir de inmediato del
despacho y le dijo:
Tenemos que dejar el Palacio.
En ese momento Carmona me dice:
Yo me voy para la Comandancia del Ejrcito. Quieres
acompaarme?
Yo le contesto:
Mejor yo me voy para mi casa. Me llama si me necesita.
El operativo de retoma
Para la tarde de ese sbado 13 haba miles de partidarios de Chvez
alrededor de Miraores. Los soldados de la Casa Militar saluda-
ban a la multitud con banderas nacionales y el puo en alto.
223 222
CAPTULO V: EL SBADO 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
En la maana, despus de que sus hombres rindieran honores
militares a Carmona, el coronel Jess Morao Gardona, jefe del
Regimiento de la Guardia de Honor, haba establecido contacto
con generales leales al Presidente depuesto.
Morao Gardona me cont su versin de los hechos durante
una emisin especial del programa En Conanza, realizada el
12 de abril de 2006 a las puertas de la 42 Brigada de Paracaidistas,
en Maracay, estado Aragua. Morao pas a ser comandante de
esa unidad cuando alcanz el grado de general de brigada. En el
espacio de TV tambin estuvo presente el general Ral Baduel,
por entonces comandante general del Ejrcito.
Yo me enter el da 13 en la maana que mi general Baduel
no reconoca ni estaba de acuerdo con lo que estaba sucediendo
en el pas. Lo llam y le dije: Yo tambin estoy de acuerdo con
su planteamiento.
144
Morao tambin se comunic con el general Jorge Luis Garca
Carneiro, jefe de la III Divisin de Infantera, en Fuerte Tiuna.
Mi general, necesitamos tanques aqu.
Garca Carneiro sostiene que Morao Gardona se puso bajo
sus rdenes y l le dio la instruccin:
Tome control del Palacio, mantenga bajo custodia de
proteccin a todos los conspiradores y otros ciudadanos presentes
en el Palacio y garantice la seguridad fsica de las personas
retenidas.
145
En la entrevista, Morao Gardona coment que una vez dada
la orden sus hombres procedieron a retener a los miembros de
la Unidad de Operaciones Especiales (Uope) de la Armada que
haba llevado el contralmirante Molina Tamayo a Miraores.
146
144 VTV, programa En Confanza, 12/04/2006.
145 Interpelacin al general Jorge Luis Garca Carneiro ante la Comisin Po-
ltica de la Asamblea Nacional que investig los hechos de abril de 2002.
146 Afrma Roberto Carlos Gonzlez, miembro de la Uope, que el teniente de
navo y los cuatro el sargentos de esa unidad trasladados a Caracas el 11 de abril nunca
fueron detenidos, pues tras salir de Mirafores llegaron a la comandancia de la Arma-
da el 12 de abril en la noche y al da siguiente alquilaron dos taxis para devolverse a
su base en Turiamo. Si hubo detenidos de su unidad, comenta, debieron ser el capitn
En cuanto a los integrantes del Gobierno de facto, Morao
Gardona reri:
Cuando se dieron cuenta de nuestro accionar, ellos
empezaron a huir. Desafortunadamente, un profesional nuestro
abri la Prevencin nmero 3 y por ah escaparon Carmona
Estanga y Molina Tamayo.
147
Molina Tamayo haba hecho a Carmona aguardar en la Puerta
Dorada, la misma por donde entr en la maana del 12 de abril,
y a los pocos segundos lleg en un Mercedes Benz que Carmona
abord en su asiento trasero.
El carro sali raudo de Miraores.
Adelante iban Molina Tamayo y un ayudante suyo al
volante. Ambos militares se quitaron las guerreras para pasar
inadvertidos en el barrio de La Pastora. Estaban conscientes de
que eran repudiados en las zonas populares.
Ya en el asiento, me pidieron que me inclinara para no
evidenciar mi presencia en esa zona de la ciudad.
Dentro, en los pasillos de Miraores, Jos Gregorio Vsquez
percibi un profundo descontrol. Alguien exclam:
Estn evacuando Palacio!
Cuenta Vsquez:
A paso muy apurado vi venir hacia m, en direccin a la
puerta principal, a todos los dueos de medios de comunicacin.
Asegura Jos Gregorio Vsquez que uno de ellos, Gustavo
Cisneros, lo tom por un brazo y le dijo:
Nos vemos en el piso 6 de Venevisin.
de corbeta Domnguez Moreno y el teniente de navo De Moura Brito, quienes eran
los nicos vinculados con Molina Tamayo.
147 VTV, programa En Confanza, 12/04/2006. En este programa fue notoria
la tensin entre Baduel y Morao. El primero se not molesto cuando el segundo se
atribuy haber entrado en contacto, antes que nadie, con los militares que mantenan
preso a Chvez en La Orchila. Baduel reivindic en cmara que ellos, desde Maracay,
tambin haban realizado ese contacto. Despus del programa, Baduel coment disgus-
tado la versin de Morao y dijo que l tuvo que conminarlo por telfono a que tomara
Mirafores con la expresin: O quieres que lo haga yo?. Es apenas una muestra de
las muchas rivalidades existentes por el protagonismo de la gesta de abril de 2002.
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CAPTULO V: EL SBADO 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Efectivamente, me fui para mi casa.
Para el momento de abandonar Miraores, los crculos
bolivarianos haban rodeado totalmente al Palacio y cuando
me acerco al portn varios de ellos en estado de ebriedad me
reconocen y me dicen:
se es el doctor Arreaza. Ese carajo es buena vaina. Vngase
que lo ayudamos a salir de aqu.
As sal y me dirig a mi casa. Es todo.
El Mercedes Benz que evacu de Palacio a Pedro Carmona tom
la avenida Baralt y luego la Cota Mil, rumbo al Este de la ciudad.
Molina Tamayo le dijo al Presidente del Gobierno de facto:
Perdone la precipitacin, pero tenemos el deber de preservar
su integridad como cabeza del Gobierno de Transicin.
El jefe de su Casa Militar le dijo que la juramentacin de los
ministros tendra lugar en Fuerte Tiuna, previo traslado de stos
y sus invitados desde Miraores hacia el cuartel. Iran en autobs.
sta nunca pudo realizarse.
El tro esper en algn lugar del Este caraqueo antes de
dirigirse a Fuerte Tiuna, al que entraron por la discreta alcabala
de la urbanizacin Cumbres de Curumo. Habitada por familias de
clase media alta y alta, por la zona no haba las protestas populares
que en ese mismo instante se registraban en la entrada del fuerte
que da hacia la carretera Panamericana, Coche y El Valle.
Carmona estima que entr a Fuerte Tiuna y se instal en la
ocina del Inspector General de la FAN a las 2:50 p.m. De all
saldr preso varias horas despus.
Vsquez Velazco ignora a Carmona
Fuerte Tiuna era, al amanecer del sbado 13, una olla de presin.
La alcabala 3, que comunica con los barrios populares de
Coche, El Valle y la carretera Panamericana, estaba rodeada de
una multitud de partidarios de Hugo Chvez desde la noche
anterior.
El temor a que las masas ingresaran al cuartel en busca de
Chvez, y lo liberaran, haba movido al comando del golpe a
sacarlo muy lejos de all. El sitio escogido queda a kilmetros de
distancia: la baha de Turiamo.
La gente comn desconoca que Chvez ya no estaba en
Fuerte Tiuna. Durante todo el sbado continu creciendo la
masa alrededor de ese cuartel.
Queremos ver a Chvez!
Lo mismo ocurra en Miraores, en la Brigada de Paracaidistas
de Maracay e instalaciones militares en otras regiones del pas.
La sede de VTV, en Los Ruices, tambin ser rodeada por los
seguidores del Presidente.
Refugiado ya en Fuerte Tiuna, Carmona se enter de que
el general Vsquez Velazco, comandante general del Ejrcito,
presionado por sus subalternos, planeaba ofrecer una rueda
de prensa pronuncindose por la modicacin del decreto del
da anterior. Los ociales medios estaban disgustados con el
derrocamiento de Chvez y proceder inconstitucional del
nuevo Gobierno.
Carmona mand a llamar al general Vsquez Velazco, pero
ste se neg a presentarse ante l, que se supona era Comandante
en Jefe de la FAN. Slo tras mucho insistirle, Vsquez Velazco
envi un emisario, el general Gonzalo Garca Ordez.
A ste le manifest que deseaba que se hicieran anuncios
consensuados en la modicacin del decreto y que por ello
Vsquez deba hacerse presente.
Carmona escribe dolido:
Garca Ordez me escuch con cierto aire de superioridad
y se retir a la comandancia para transmitir mi solicitud a Vsquez
Velazco, la cual lamentablemente no fue atendida.
En la maana, Vsquez Velazco haba recibido a un grupo
de comandantes de unidades acantonadas en el Fuerte Tiuna,
con rango de teniente coroneles, quienes le manifestaron su
inquietud por el decreto del da anterior. Queran ver la renuncia
rmada por Chvez.
227 226
CAPTULO V: EL SBADO 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Vsquez Velazco los cit para una reunin a las 2:00 p.m. en
el casino de ociales del batalln Ayala.
De Turiamo a La Orchila
Para las 2:45 p.m. del sbado 13 de abril, Chvez se encuentra
prisionero en Turiamo. All escribe una carta, de cruciales
repercusiones, en la que desmiente haber renunciado.
El texto, redactado con bolgrafo rojo, detrs del cual antes
haba garabateado un plano de la base, comienza a circular
por fax alrededor de Venezuela y el mundo gracias al maestre
Luis Herrera Ramrez, de la Armada, y al cabo Juan Bautista
Rodrguez, de la GN.
Este ltimo ha contado en varias oportunidades que fue l
quien invit a Chvez a escribir la carta y echarla en un pipote de
basura, de donde luego l la tomara.
Juan Bautista Rodrguez, con el auxilio de Herrera Ramrez,
se encargar de llevarla hasta la 42 Brigada de Paracaidistas, en
Maracay. All, ante miles de partidarios del Presidente depuesto,
ser leda por Baduel con un megfono en la mano para hacerse
escuchar por la multitud. Con esto, Baduel se erigir en uno de los
principales iconos del contragolpe de abril. Llegar a proponer,
incluso, la modicacin del Himno Nacional para sustituir la
frase seguid el ejemplo que Caracas dio y colocar a Maracay en
lugar de la capital venezolana. Una vez en retiro, Baduel romper
con Chvez en 2007, en desacuerdo con el carcter socialista que
Chvez imprimi a la Revolucin Bolivariana. Pero esa es otra
historia.
148
148 Ral Isaas Baduel se mantuvo un tiempo al frente de la 42 Brigada de Para-
caidistas, luego fue ascendido a general de divisin y comandante del Ejrcito; posterior-
mente a general en jefe y ministro de la Defensa. Desde esos puestos tuvo enfrentamien-
tos internos con el general Garca Carneiro y otros ofciales cercanos a Chvez, que en
ocasiones trascendieron a la prensa en forma de denuncias de corrupcin administrativa
que involucraban a unos y a otros. En 2007, ya de civil, se opuso al proyecto de reforma
constitucional impulsado por el Presidente para implantar las bases de un modelo socialis-
ta en Venezuela. Baduel acompa su llamado a votar no en el referendo de la reforma
con llamamientos explcitos a sus compaeros de armas en la FAN, que no era difcil
interpretar como invocaciones al golpe de Estado. En el referendo, el no se impuso por
El texto de Turiamo reza as:
Turiamo, 13 de abril de 2002
A las 14:45 hrs.
Al pueblo venezolano
(y a quien pueda interesar).
Yo, Hugo Chvez Fras, venezolano, presidente de la Repblica Bolivariana
de Venezuela, declaro:
No he renunciado al poder legtimo que el pueblo me dio.
Para siempre!!
Hugo Chvez F.
Eran, como el texto lo indica en hora militar, las 2:45 p.m. del
sbado 13.
Ese mismo da, Chvez fue trasladado de nuevo en helicptero.
Lo llevaron a la isla de La Orchila, a 180 kilmetros al norte de
Caracas, donde funcionan una casa vacacional de la Presidencia y
una base de la Armada. Sus enemigos enviaron hasta all un avin
privado en el cual, nalmente, aceptaban que se fuera al exterior.
A bordo iba el cardenal Ignacio Velasco.
estrecho margen. En 2009, un tribunal militar le dict medida privativa de libertad en el
marco de un juicio por presunta corrupcin en su gestin como Ministro de la Defensa.
Desde entonces Baduel se declar prisionero poltico de Chvez.
Una vez de vuelta en el palacio de Mirafores, el presidente Chvez mostr una copia de
la carta frmada por l horas antes, el sbado 13 de abril, donde aclara que no renunci al
cargo. Foto: Ernesto Morgado.
229 228
CAPTULO V: EL SBADO 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Polticos y gringos en Fuerte Tiuna
Cerca de las 3:00 p.m., Pedro Carmona recibi en Fuerte Tiuna a
Teodoro Petkoff. A ambos los unen lazos de amistad. Trabajaron
armnicamente cuando Petkoff fue ministro de Cordiplan en el
segundo gobierno de Caldera y l presidente de Consecomercio.
El ex fundador del MAS le solicit que recticara el decreto de
disolucin de poderes pblicos.
Le indiqu que pese a su validez, estaba decidido a hacerlo
en aras del inters nacional.
Carmona pidi al abogado Gustavo Linares Benzo que
ayudara a la redaccin del proyecto de modicacin del decreto,
segn l cuenta en su libro.
En esas horas de la tarde, por una de las alcabalas de Fuerte
Tiuna entr un vehculo que llevaba a bordo a dos ociales
militares de EEUU.
Son los tenientes coroneles Ronald McCamon, agregado militar
estadounidense, y Gerald George, jefe de contraterrorismo de la
embajada de EEUU en Caracas. Estuvieron en la comandancia
del Ejrcito entre las 3:12 p.m. y las 4:25 p.m. Otra versin
menciona al teniente coronel James Rodgers.
149
Cuando fue interpelado por la Comisin Poltica de la
Asamblea Nacional que investig el golpe, el general Efran
Vsquez Velazco, comandante general del Ejrcito para abril de
2002, conrm su reunin con McCamon:
l tena inters en saber qu estaba pasando.
Adems de los ociales de EEUU, estuvieron visitando a
Vsquez Velazco innidad de militares y civiles venezolanos.
Entre estos ltimos, Herman Escarr y Luis Miquilena.
149 Elizalde, Rosa Miriam y Bez, Luis: Nuestro Chvez, entrevista a Ral
Baduel.
Embajador cubano habla con Vsquez Velazco
Pasadas las 4:15 p.m., Vsquez Velazco recibi la llamada telefnica
del embajador de Cuba en Venezuela, Germn Snchez Otero.
Minutos antes, Fidel Castro haba ordenado a Snchez Otero
que lo telefoneara con las siguientes instrucciones:
Usa mi nombre. Exprsale de parte ma la opinin de que
un ro de sangre podra correr en Venezuela, derivado de los
acontecimientos. Que slo un hombre poda evitar esos riesgos:
Hugo Chvez. Exhrtalo a que lo pongan de inmediato en libertad,
para impedir ese curso probable de los acontecimientos.
150
Vsquez Velazco conrm al embajador que la FAN tena
bajo custodia al presidente Chvez y que l garantizaba su
vida, pero que no poda acceder a lo que se le solicitaba.
El embajador cubano fue insistente y reiterativo, lo que
molest a Vsquez Velazco.
Ante la insistencia del embajador, Vsquez Velazco se molest
y cort la comunicacin.
Colg el telfono.
Pancadas de ahogado
La rebelin de los comacates
La reunin convocada por Vsquez Velazco en el casino de
ociales del batalln Ayala fue tensa.
Asistieron, por un lado, los tenientes coroneles y capitanes,
comandantes de unidades, y por el otro los generales involucrados
en el golpe de Estado.
El clima de inquietud en el Ejrcito oblig a que se acordara
con Carmona un cambio en el Gabinete del Gobierno de facto. El
Ministerio de la Defensa ya no lo ocupara el vicealmirante Hctor
Ramrez Prez, sino un general del Ejrcito, Antonio Navarro
Chacn, presente all en la reunin. Ramrez Prez quedara un
escaln ms abajo, como Inspector General de la FAN.
150 Castro, Fidel: Obra citada.
231 230
CAPTULO V: EL SBADO 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Tras escuchar al general Flix Ruiz Guzmn, quien defendi
las acciones tomadas para instalar al Gobierno de facto, un
teniente coronel tom la palabra.
El general Jorge Garca Carneiro, tambin presente en el
lugar, resume las palabras de este teniente coronel:
Dice que l no est de acuerdo con esa posicin. Que a l se
le ha mentido, se le ha engaado, no se le ha dicho dnde est el
Presidente. Que no se le ha enseado la renuncia del Presidente.
151
Otros comandantes intervinieron con posiciones parecidas.
Abogaban, fundamentalmente, por el respeto a la Constitucin.
El general Martnez Vidal argument contra la forma en
que Chvez haba ejercido la Presidencia en los ltimos tres
aos. Entre sus crticas, mencion la formacin de los crculos
bolivarianos armados.
Garca Carneiro le respondi:
se no es el punto que estamos tocando. Y si es por los
cerros, hace 40 aos estn armados de hambre y miseria.
En medio de una gran tensin, entre los militares se fue im-
poniendo la idea de producir un segundo pronunciamiento del
Ejrcito, que condicionara su respaldo al Gobierno de Carmona
a que se restableciera la vigencia de la Constitucin. Algo que a
esta distancia luce ambiguo, pero que en ese momento le pareca
aceptable a los all reunidos.
Vsquez Velazco recibi la asesora del abogado y ex
constituyente Hermann Escarr para la redaccin de ese segundo
pronunciamiento.
En un momento dado, Navarro Chacn y los generales reti-
rados Ovidio Poggioli y Guaicaipuro Lameda, colados entre los
activos, se llevaron aparte a Vsquez Velazco para tratar de disua-
dirlo de hacer lo que le peda la mayora de los ociales. El jefe del
Ejrcito dej el documento en la mesa, adentro del casino.
Garca Carneiro lo tom y se asombr por las barbaridades
que, segn dijo, pudo leer all, entre ellas un reconocimiento
151 Interpelacin al general Jorge Garca Carneiro ante la Comisin Poltica
de la Asamblea Nacional que investig los hechos de abril de 2002.
explcito al Gobierno de Carmona. Garca Carneiro procedi a
tachar en el papel lo que le pareca incorrecto.
Como Vsquez Velazco se demoraba en regresar, los ociales
decidieron salir del casino a buscarlo. Eran medio centenar.
Hicieron que regresara. Vsquez Velazco ley el pronunciamiento
en rueda de prensa. Lo transmiti CNN.
Segundo pronunciamiento del Ejrcito
El nuevo maniesto del Ejrcito condicion su apoyo al Gobierno
transitorio a la recticacin de aspectos cruciales del decreto del
da anterior, entre ellos la disolucin de los poderes pblicos.
La redaccin del documento presenta serias fallas.
En el punto 11, seala:
Garantizamos el trato y el respeto al teniente coronel Hugo
Chvez Fras y solicitamos la peticin (sic) de su salida del pas
en forma inmediata.
152
Los condicionantes eran:
Establecimiento de una transicin pacca que respetara la
Constitucin, las leyes y los derechos humanos.
Modicacin del decreto del 12 de abril.
Restitucin de la Asamblea Nacional.
Pluralidad y representatividad en el Gobierno transitorio.
Respeto a gobernadores y alcaldes electos.
En las horas precedentes, Vsquez Velazco haba sido presionado
por Carmona y sus militares ms cercanos para que removiera a gene-
rales leales a Chvez de sus posiciones de comando. Por eso expres:
Ratico como comandante general del Ejrcito en todos
sus cargos a los integrantes del Alto Mando Militar del Ejrcito
y sus comandos naturales. La gente que est conmigo seguir
conmigo y slo yo la transero.
Mientras Vsquez Velazco lea el documento, en las afueras de
Fuerte Tiuna y otros cuarteles, las manifestaciones en torno a los
cuarteles eran cada vez mayores, al igual que los cierres de vas,
152 En Rosas Alexis, A.: La noche de los generales. La verdad sobre el
golpe del 11-A. 5 edicin, Caracas, 2005.
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CAPTULO V: EL SBADO 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
protestas violentas y saqueos en zonas populares. El fantasma de
un estallido social, como el del 27 de febrero de 1989, esta vez
con motivaciones polticas, rondaba por Venezuela.
Se escuch entonces al general incluir entre las condiciones
para apoyar al Gobierno de facto:
Continuidad de los benecios sociales al pueblo venezolano,
cuyos programas estaban en ejecucin. No podemos abandonar
al pueblo, a los de ms necesidad. Debemos seguir con atencin
los mismos programas que se venan suscitando en el pas.
En el punto siguiente abog por una sociedad sin exclusiones,
donde las demandas e inconformidades se planteen en forma
pacca y sin armas.
Queremos mantener la democracia. Amamos la democracia
y queremos seguir en democracia.
Ms adelante, apunt que la FAN garantizaba la seguridad del
pueblo venezolano.
Asimismo, exigimos que se restituyan todos los poderes
pblicos, como son el TSJ, el Ministerio Pblico, todos los que
estn en vigencia.
Insisti Vsquez Velazco:
Esto no fue un golpe de Estado. Queremos y respetamos
un Gobierno transitorio que respete el derecho a todo lo que
hemos tenido. El problema que se suscit en Venezuela fue de
prdidas humanas donde el Gobierno central perdi el control y
autoridad en un momento dado.
Carmona modica el decreto
Casi en simultneo, Pedro Carmona dict el decreto nmero
2 de su Gobierno, con el cual enmend el primero y convoc a
sesiones extraordinarias de la Asamblea Nacional a los efectos
de juramentar al nuevo Presidente de la Repblica, restablecer su
funcionamiento ordinario y que proceda a designar a los titulares
de los rganos del Poder Pblico.
El nuevo decreto llevaba una coletilla:
Los actuales funcionarios continuarn en el ejercicio de sus
cargos hasta que se produzca tal designacin.
En su libro, Carmona considera imperdonable el que Vs-
quez Velazco haya hecho pblico el pronunciamiento del Ejrcito
sin esperar al decreto nmero 2.
Lo lgico habra sido que juntos, como yo lo propona, con
la cpula militar en pleno, se anunciara la recticacin del decreto.
Para Carmona, el pronunciamiento de Vsquez Velazco se
interpret como el retiro del apoyo del Ejrcito al Gobierno de
Transicin, lo cual alent con ms determinacin a los partidarios
de Chvez.
Tambin le reprocha Carmona a Vsquez Velazco su negativa
a aceptar cambios en las lneas de mando del Ejrcito.
Al respecto, reere en su libro que los generales Nstor
Gonzlez Gonzlez y Luis Hermgenes Castillo trataron de
detener al general Garca Carneiro o lograr su remocin.
Pero ello no fue posible porque, como se dijo, el general
Vsquez Velazco impidi que se produjera algn cambio en los
mandos del Ejrcito.
De su lado, Vsquez Velazco dijo durante su interpelacin en
la Asamblea Nacional que el sbado 13 de abril mantuvo en su
puesto a Garca Carneiro y le orden mantener bajo control las
alcabalas del Fuerte Tiuna.
La informacin que tenamos es que se iba a meter gente
de afuera, que iban a saquear las residencias militares. Yo estaba
muy asustado si eso hubiera pasado. Gracias a Dios no pas.
Chvez dispuesto al abandono del cargo
Una vez en La Orchila, ausente de lo que ocurra en Miraores
y Fuerte Tiuna, y sin nocin de las manifestaciones populares en
su apoyo, Chvez vuelve a considerar la posibilidad de suscribir
un documento de abandono del cargo, que no implicara la
renuncia al Gobierno y le permitiera instalarse en un pas ami-
go para actuar a nivel internacional y empezar una accin de
contraataque.
235 234
CAPTULO V: EL SBADO 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
As se lo contar despus a Marta Harnecker en visita posterior
a la misma isla de La Orchila:
Ellos venan a traerme el decreto de renuncia para rmarlo
y me dicen que hay un avin listo para sacarme del pas una
vez que la rme. Dos noches atrs ellos haban dicho que no
importaba si no rmaba. Cuando veo esto dije: Estn en un
problema. Est pasando algo muy serio para que vengan aqu a
poner un avin a mi disposicin. Les dije que no poda rmar
as, que recordaran que haba estado dispuesto a rmar con una
serie de condiciones y repet las que haba planteado en Palacio.
Yo saba que ellos no iban a cumplirlas.
153
Me dirig de nuevo al Despacho donde estaba Ramrez Prez
y Julio Rodrguez Salas, ambos muy alterados.
Ramrez Prez deca que haba que darle cumplimiento a la
condicin de enviar al Presidente a Cuba para que rmara la
renuncia, porque mientras no hubiera renuncia del Presidente
eso era un golpe de Estado.
Chvez, segn relat a Harnecker, insisti en la seguridad
fsica de sus seguidores.
Ustedes violaron eso. Han atropellado, han detenido.
Quin sabe qu estar pasando all. Por lo poco que vi [por TV]
en Fuerte Tiuna, metieron preso a Tarek, a los ministros los
sacaron de sus casas casi arrastrados.
Repiti lo del respeto a la Constitucin.
Si yo renuncio tiene que ser ante la Asamblea y el Vicepresi-
dente asume la Presidencia hasta que se llame a nuevas elecciones.
Ustedes patearon la Constitucin. Disolvieron la Asamblea, el TSJ.
Remarc la exigencia de hablar en vivo por TV.
Cmo creen que voy a irme as, sin decirle nada al pas?
Finalmente, plante que en su eventual salida al exterior lo
acompaaran funcionarios de su Gobierno, entre ellos un grupo
de militares pertenecientes a su custodia desde haca aos.
Tampoco iban a aceptar eso porque ese era un grupo de
153 Harnecker, Marta: Obra citada.
choque que yo iba a tener a la mano.
Con Chvez en La Orchila estaba el cardenal Ignacio Velasco,
quien se haba trasladado hasta all para garantizar su integridad
y ayudar en las negociaciones. ste le deca:
Bueno, Chvez, tienes que pensar en el pas. T sabes,
con ese discurso
Bueno, monseor, yo estoy pensando en el pas.
Una trampa interpretativa
Para ese momento, la idea de Hugo Chvez era ganar tiempo
mientras lograba apreciar mejor qu ocurra en tierra rme, de
la cual estaba aislado, sin comunicacin alguna.
Vea los sargentos que estaban por all con sus fusiles y
lanzacohetes conversando entre ellos y mirndome de reojo.
Haba nerviosismo. Y all afuera el almirante que me trajo hasta
ac, haciendo llamadas, entrando y saliendo. Presenta que algo
pasaba ms all de la renuncia. As que mi consigna era ganar
tiempo, hablar y discutir.
En esas circunstancias, el prisionero decide poner una
propuesta en la mesa para sus captores:
Miren, no voy a rmar la renuncia. No insista, monseor.
Ustedes violentaron la Constitucin. La falta absoluta del
Presidente es lo que quieren? La renuncia depende de m. La
muerte depende de ustedes. O quieren que una junta mdica
me declare incapacitado mental y que esa declaratoria sea
aceptada por el TSJ y avalada por la Asamblea? Hoy no tenemos
TSJ ni Asamblea. No s si habr algunos mdicos que puedan
hacer eso. Quin lo avalar? Eso tampoco es viable. Queda una
opcin que se las propongo para facilitar esto. Una alternativa
constitucional: la separacin del cargo.
Chvez le dijo a Harnecker que se trataba de una trampa
interpretativa que lanz a ver si la mordan.
Yo saba que monseor no sabe mucho de leyes, pero haba
ah un coronel [Rodrguez Salas] que s es abogado y muy astuto.
Y me dije: Pero l no conoce la Constitucin y yo s. Entonces
237 236
CAPTULO V: EL SBADO 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
le digo: Yo puedo abandonar el cargo. Aqu est la Constitucin.
Leamos.
El artculo 233 de la Carta Magna establece como faltas
absolutas del Presidente:
Muerte
Renuncia
Destitucin decretada por sentencia del TSJ
Incapacidad fsica o mental permanente certicada por
una junta mdica designada por el TSJ y con aprobacin
de la Asamblea
Abandono del cargo, declarado ste por la Asamblea
Revocatoria popular del mandato.
La trampa interpretativa a la que aludi Chvez resida en
que el abandono del cargo deba ser, como se ve, declarado por
el Parlamento y eso, acot, no se los le. Para ese momento,
el Parlamento no exista debido al decreto de disolucin de los
poderes dictado el da anterior, viernes 12 de abril.
Yo soy capaz de rmar un documento que diga que abandono
el cargo, pero no renuncio.
Pero cul es la diferencia?, le preguntan.
El coronel sali a consultar por telfono con Caracas y al rato
regres con un ejemplar de la Constitucin en la mano. Se haba
percatado del detalle omitido por Chvez. De la trampa inter-
pretativa.
Pero, Chvez, lo que pasa es que hay un problema: la Asam-
blea Nacional.
Ese es problema de ustedes! Pero es la nica manera de
que yo pueda rmar. Y adems tienen que permitirme un tel-
fono, porque si me voy a Mxico o a Cuba necesito hablar con
el Presidente de ese pas. No voy a salir en un avin sin rumbo.
Adems, necesito hablar con mi esposa, mis hijos.
Fue entonces que Chvez escribi de su puo y letra un
documento del siguiente tenor:
Yo, Hugo Chvez Fras, C.I. 4258228, ante los hechos
acaecidos en el pas durante los ltimos das, y consciente de que
he sido depuesto de la Presidencia de la Repblica Bolivariana de
Venezuela, declaro que abandono el cargo para el que fui elegido
legtimamente por el pueblo venezolano y que he ejercido desde el
2 de febrero de 1999. Igualmente declaro que he removido de su
cargo, ante la evidencia de los acontecimientos, al vicepresidente
ejecutivo, ing. Diosdado Cabello Rondn.
En La Orchila, a los 13 das del mes de abril de 2002.
No lleg Chvez a estampar su rma al pie de estas lneas.
Aun as, El Nacional las public una semana despus del golpe
como una forma de insistir en que Chvez tuvo la voluntad de
abandonar la Presidencia en medio de la crisis de abril.
154
Tiene alguna validez jurdica un documento de tales
caractersticas?
El abogado y experto grafotcnico Raymond Orta Martnez
public su anlisis en el portal jurdico Tecnojuris.
Orta Martnez cit el artculo 1.374 del Cdigo Civil
venezolano, que reconoce la fuerza probatoria de ciertas cartas
escritas de puo y letra, y remitidas a su destino, an sin haber
sido rmadas.
Este artculo, sin embargo, aclara que el Juez desestimar las
que se hayan presentado en contravencin con la Ley.
El experto grafotcnico sostiene:
Si se analiza la carta, pudiese establecerse la validez material
de este instrumento por haber sido realizado de puo y letra, aun
cuando no se encuentra rmada, todo esto desde el punto de vista
estrictamente cientco, por cuanto a travs de la grafotcnica
es posible determinar si la carta original del 13 de Abril fue
ejecutada o no por Hugo Chvez Fras.
155
Y aade Orta Martnez:
154

El Nacional, 18/04/2002.
155 www.tecnojuris.com
239 238
CAPTULO V: EL SBADO 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Pero hasta la fecha no se ha planteado el fondo legal,
relacionado con los vicios del consentimiento, pblicos y
notorios, que rodean a este acto, en caso de haberse producido.
Explica que una persona en la situacin en que se hallaba
Hugo Chvez en esos das de abril, privada de libertad, rodeada
de otras en su contra y presionada por militares no puede
considerarse que al redactar un documento de este tipo lo est
haciendo sin coaccin y por libre voluntad.
Adicionalmente se evidencia de la lectura del manuscrito que
lo que se manifest no era una renuncia, ya que acertadamente
para la tctica jurdica elegida este documento no es ms que
una declaracin o raticacin de que el Presidente haba sido
removido de su cargo. Lo antes expuesto, a las luces del Derecho
vigente, hace nulo lo manifestado en esta carta, incluyendo la
destitucin de Diosdado Cabello.
Nerviosismo en la isla: Vienen a rescatarlo
Con el papel en la mano, el coronel Rodrguez Salas termin por
aceptar la propuesta del prisionero.
Bueno, chico. Est bien. Yo tengo que llevar para all una
cosa rmada.
Segn Chvez, el coronel mordi el anzuelo y dio
instrucciones a un teniente para que pasara el contenido del
manuscrito en una computadora.
El ocial que escriba era de los que yo me haba venido
ganando uno a uno. La mayora, muchachos de buena fe.
Tecleaba lentamente, se equivocaba, jugando a ganar tiempo. El
coronel lo apuraba.
Chvez percibi que un cierto nerviosismo se apoderaba de los
militares en La Orchila. Sargentos armados asuman posiciones
de alerta. Pidi explicacin al almirante Chetro Romero, bajo
cuya responsabilidad se encontraba detenido.
Almirante, qu amenaza puede haber aqu? Por qu los
muchachos estn sacando los lanzacohetes y asumiendo posicin
de defensa?
No es nada, Presidente. No ha pasado nada. Usted sabe que
hay que custodiar su vida.
Chvez sinti nervioso al almirante. Se qued solo en la sala y
de pronto un ocial se le acerc sigiloso y dijo en voz baja, antes
de desaparecer:
Presidente, no rme nada!
Chvez se pregunt qu estara pasando, entr al bao
y se qued rato all, pensando. Al salir, haba tomado una
determinacin.
Mire, teniente. No siga escribiendo nada.
Y, dirigindose al cardenal Velasco y al resto de quienes lo
acompaaban, adopt un tono tajante e irnico. Ya era otro
Chvez:
Miren, denitivamente no voy a rmar nada. As que
muchas gracias por su visita. Si quieren qudense esta noche aqu
en mi crcel, que es de lujo, y maana se van. Lo he pensado bien.
Denitivamente, no voy a irme. Aqu estn mi familia, mis hijos,
mi mujer, mis seguidores, el pueblo. Yo no s que est pasando.
Ustedes se han negado a informarme. Ni siquiera he tenido un
telfono. Me han tenido incomunicado.
A Chvez le extra que en lugar de oponer resistencia, le
dijeran:
Bueno, Chvez, tienes razn. Nos vamos.
Segn l, salieron nerviosos.
Pedro Carmona cuenta en su libro que el cardenal Velasco haba
llegado a La Orchila con un grupo de generales a bordo de un jet
privado gestionado por el Ministerio de la Defensa sin compro-
miso de su dueo, el empresario Vctor Gil Ramrez. Tena Velas-
co el encargo de transmitir a Chvez la decisin del Gobierno de
Transicin y del Alto Mando de garantizarle su traslado al exterior.
Segn Carmona, los pilotos del jet se asustaron ante el sonido
de un helicptero militar que se aproximaba.
Decidieron despegar dejando en tierra a los integrantes de
la misin.
156
156 Carmona Estanga, Pedro: Obra citada.
241 240
CAPTULO V: EL SBADO 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Relata Chvez que Ignacio Velasco y sus acompaantes
regresaron a los cinco minutos, ms inquietos que cuando haban
salido.
El cura estaba como del color de esa silla: blanco. Y los
dems nerviosos. A los muchachos los not an ms tensos.
El almirante Chetro Romero se le acerc y dijo:
Presidente, hay una situacin. Viene un escuadrn de
paracaidistas.
Desconocan todos all que tambin iban rumbo a La Orchila
una fragata y unos patrulleros rpidos de la Armada, movilizados
por el vicealmirante Orlando Maniglia, uno de los ociales
sumados a la Operacin Rescate de la Dignidad Nacional. Al
mando de los helicpteros iba el general Al Uzctegui Duque.
Pero, a qu vienen?
Vienen a rescatarlo a usted.
Un caracazo en potencia
Slo el regreso de Chvez al poder pudo poner freno a las
protestas y saqueos que se registraron entre el 12 y 13 de abril
de 2002. Nadie puede adivinar qu habra ocurrido si Chvez
no regresa, pero el fantasma de un nuevo 27 de febrero asomaba
sus colmillos.
A diferencia de aquel estallido, el pueblo le dio un sentido
poltico a sus protestas y se dirigi hacia las sedes de las televisoras
privadas.
El informe de la Comisin Poltica de la Asamblea Nacional que
investig los hechos de abril relata:
En RCTV, donde los funcionarios de la Defensora del Pueblo
tuvieron que insistir en varias oportunidades ante el Director de In-
formacin, Eduardo Sapene, para que cediera en su negativa de tras-
mitir el comunicado de los manifestantes, aduciendo el peligro que
corran los reporteros al salir hasta donde se encontraban aqullos.
Luego de la mediacin pudo ofrecerse el derecho de palabra a uno de
los ciudadanos, pero al darse cuenta la multitud que el mensaje sala al
aire sin voz y con un cintillo que expresaba que la transmisin se hacia
ante la presin ejercida por los Crculos Bolivarianos, continuaron
la protesta. Despus de una nueva intervencin de los defensores se
efectu la transmisin, pero los manifestantes quedaron apostados a
la entrada de la planta televisiva hasta aproximadamente las 2:00 a.m.
La situacin en la sede de Venevisin, en Las Palmas, fue
parecida:
Una multitud en las afueras del canal exiga que se difun-
diera informacin sobre lo que ocurra en el pas y que se les
permitiera dirigirse a la Nacin, mientras una cantidad impor-
tante de defensores intentaba mediar entre las partes. La PM y
la GN se encontraban brindando seguridad a la planta televisiva.
Los manifestantes se exaltaron al no obtener respuestas de los
representantes de Venevisin y ms an cuando un camargrafo
realiz un simulacro de transmisin que nunca sali al aire. Ante
la negativa de los representantes de la planta, los manifestantes
lanzaron objetos contundentes, incluso contra funcionarios de-
fensoriales, ya que decan sentirse engaados. La Defensora del
Pueblo reanud el dilogo con el canal, solicit que se efectuara
dicha trasmisin con el n de apaciguar los nimos y garanti-
zar la libre circulacin de informacin. Los representantes de la
televisora accedieron, pero en la imagen se lea un cintillo que
deca que la trasmisin se estaba efectuando debido a la presin
ejercida por los Crculos Bolivarianos. Esto enoj a los manifes-
tantes, y sus reiteradas exigencias hicieron ceder a los directivos
de Venevisin, por lo que se realiz una tercera grabacin, lo que
permiti el retiro de los manifestantes.
Varios das despus de los hechos, reanudada ya la normalidad
en la publicacin de peridicos y transmisiones audiovisuales, un
reportero de Venevisin inform:
Lo que pudiera considerarse una orga de violencia dej ms
de 160 establecimientos destrozados, muchos de ellos quemados
y saqueados desde la tarde del pasado sbado 13 en Antmano,
Sucre, Petare y Libertador. All ocurrieron los desastres mayores:
50 vehculos quemados; 55 incendios de estructuras.
157
157 Venevisin, tomado del programa 24 horas de fecha 18/04/2002.
243 242
CAPTULO V: EL SBADO 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Un testigo cont:
A partir de las 6:00 p.m. no hubo ninguna autoridad que
soportara o ayudara a los bomberos. Prcticamente los bomberos
entraron solos a todas las zonas de impacto que como les digo,
fueron muy graves.
El reportero estim entre 50 y 60 millones de bolvares el
promedio de prdidas por comerciante, muchos de los cuales
no saben qu hacer.
Usted lo perdi prcticamente todo?
Prcticamente todo. Completamente. Trabajamos 15 aos
para en un ratico perderlo todo.
Un comerciante de Catia apunt:
Aqu fue un nmero muy grande. Casi la mitad de todos los
negocios fueron saqueados y quemados.
El reportero subray:
Pero adems del saqueo tambin hubo actos vandlicos.
Un funcionario policial cont:
Nos robaron una camioneta pick-up, que sirvi para
transportar productos de los saqueos, inclusive tocando sirenas.
La camioneta despus apareci quemada.
Dijo el reportero:
Los comerciantes se quejaron de la inaccin de los cuerpos
policiales. Primero, para combatir los saqueos. Y luego para allanar
lugares denunciados como receptores de mercancas. Ahora se
debaten entre la posibilidad de morirse de hambre y empezar de
nuevo. Pueden organizarse para protestar y dar a conocer los alcances
de los saqueos que dejaron ms de 3000 personas desempleadas.
Otro reporte de Venevisin, esta vez sobre vctimas fatales,
indic:
Ciento cuatro personas murieron baleadas y 334 resultaron
heridas segn las cifras obtenidas en hospitales y la Medicatura
Forense de Bello Monte. El jueves 11 ingresaron 17 personas
muertas: 15 por armas cortas y 2 por FAL, considerada una de
las armas largas ms destructoras. Un cadver tena impacto de
pistola 22; dos cadveres ms por impacto de revlver calibre 38;
varias por efectos de pistolas 9 milmetros y una que muri por
efecto de una pistola 1.40. Entre viernes y sbado ingresaron
49 personas muertas tanto a Bello Monte como a los hospitales
Ldice, Vargas, Perifrico de Catia y Prez Carreo, adems de
otras 24 muertes durante los saqueos del sbado en la tarde hasta
el domingo en la noche.
En la historiografa de abril de 2002 es comn encontrar
referencias a las muertes del 12, 13 y 14 de abril. De hecho, el
documento suscrito en Maracay por los militares que participaron
en la Operacin Rescate de la Dignidad Nacional seala en su
punto uno:
Que cese inmediatamente la matanza que efectan espe-
cialmente las policas Metropolitana, [de] Chacao y dems gru-
pos que estn siendo cruel e ilegalmente utilizados
Se desconoce, sin embargo, si existen investigaciones penales
con respecto a las muertes aludidas. De existir, llama la atencin
el desinters de la prensa y las instituciones en la divulgacin de
su desarrollo y resultados.
158
Dnde est Diosdado?
No por capricho el alcalde de Baruta, Henrique Capriles
Radonski, insisti ante el embajador de Cuba en revisar la
embajada para comprobar que all no estaba asilado Diosdado
Cabello. Neutralizar al vicepresidente era accin clave en el
rompecabezas del golpe. Con Cabello vivo y suelto, el hilo
constitucional tambin segua vivo. La Constitucin poda volver
por sus fueros, como en efecto volvi.
158 En marzo de 2011, Guillermo Garroz, quien era director de Proteccin
Civil para el momento del golpe, hizo pblica una lista de 66 muertos y 436
heridos ocurridos tras el derrocamiento de Chvez. La lista fue consolidada con
informacin levantada por los funcionarios a su cargo en distintos hospitales en
Caracas, Guarenas, Anzotegui y Trujillo. Garroz estima que en total el golpe
habra dejado 85 fallecidos y 573 lesionados, sin contar las cifras del viernes 12
de abril, que no estuvieron disponibles. Despus de ofrecer estos datos en una
entrevista al periodista Clodovaldo Hernndez (Diario Ciudad CCS, 28/03/2011),
Garroz fue citado a declarar a la Fiscala General, donde consign la lista. (http://
www.ciudadccs.info/?p=158366).
245 244
CAPTULO V: EL SBADO 12 DE ABRIL Segunda parte: Golpe y contragolpe
Cuenta Cabello que el 11 de abril estuvo en El Helicoide,
sede de la Disip, luego de sobrevolar en helicptero la marcha
desviada hacia Miraores. All recibi una llamada de Jos
Vicente Rangel, ministro de la Defensa, quien le comunic que
el Alto Mando Militar, por boca del general Manuel Rosendo,
reclamaba su presencia en Fuerte Tiuna.
Pregntales si ellos creen que yo soy pendejo.
159
Cabello le pidi no revelarles su ubicacin. Despus de la
cadena presidencial, el vicepresidente habl por telfono con
Chvez, quien le pregunt dnde estaba.
En la Disip, pero me voy a mover. Aqu no hay garanta de
nada. Tratar de llegar a Palacio.
Dice Cabello que intent, aunque no pudo, llegar hasta
Miraores.
Mand a los motorizados, pero todo estaba rodeado.
Volvi a comunicarse con el Presidente y le dijo que no poda
entrar.
A eso de las 6 pm abandona El Helicoide, poco antes de que el
general Andrs Eloy Gonzlez Crdenas, nombrado subdirector
de la Disip por Carmona, tomara control de la sede. Cabello se
va a la ciudad de Los Teques por el camino ms largo y menos
transitado: baja al litoral del estado Vargas, sube por las montaas
de Carayaca, pasa cerca de la Colonia Tovar y arriba al barrio La
Matica de Los Teques. Por radio escucha el desarrollo de los
acontecimientos. A medianoche vuelve a hablar con Chvez.
Cmo ests? Dnde ests?
Bien, mi comandante. Voy a agarrar monte. Tengo 40
hombres armados. Y voy a hacerle la vida imposible a los medios.
Cudate, no te vayas a exponer.
No se preocupe. Estoy cuidado, en buen sitio. Cudese usted.
No voy a renunciar. Que ellos asuman su golpe.
Lleg Cabello a un humilde rancho en La Matica. Iba
acompaado de un escolta de la Disip, cuyo seudnimo es
Pedro, y de Manuel Barroso, compaero suyo en el alzamiento
159 Entrevista personal con el autor, febrero de 2012.
militar del 4 de febrero de 1992. Aunque luego comprobara
su lealtad, Cabello desconaba del polica, as que invent un
malestar y convino con Barroso en que fueran a comprarle una
medicina. As, cuando estuvo solo se escabull con un morral
donde llevaba un fusil plegable marca Sig Sauer.
Seran las 3 am cuando sali en carro rumbo a Catia La Mar.
All se enconch en un apartamento del empresario Henry
Hoyos, de quien dice Cabello que prest apoyo con su helicptero
en la primera campaa electoral de Chvez, en 1998. Desde esa
concha al amanecer del 12 de abril enva una nota de su puo y
letra a las redacciones de los peridicos donde denuncia el golpe
y se proclama presidente en funciones, debido a que Chvez est
prisionero.
El nico que resea algo es Alfredo Rojas en El Universal.
Por TV observa que Globovisin est transmitiendo la seal de
CNN en Espaol, a cuya sede en Atlanta (EEUU) Cabello llama
por telfono, pide declarar y lo colocan al aire en vivo. All repite
lo que ha enviado por escrito a los peridicos.
En la noche sale de su concha. Llega al barrio Montesano,
cercano al aeropuerto de Maiqueta, donde se suma al pueblo
humilde que toca cacerolas a favor de Chvez. Despus toma
rumbo hacia Carayaca, donde Hoyos tiene una hacienda que ser
su nueva concha. Lo acompaa el director de la Disip, Carlos
Aguilera. ste ha ido a su encuentro luego de salir sin problemas
del Fuerte Tiuna, adonde los golpistas lo haban enviado.
Relata Cabello que durante el sbado 13 se mantuvo en
contacto con Jess Surez Chourio, jefe de la escolta personal de
Chvez, coordinando su traslado a Miraores una vez retomado
el control por las fuerzas leales. Primero convienen en que
llegar en helicptero. El aparato de Hoyos no tiene suciente
combustible. El empresario ofrece a Cabello dos motos de alta
cilindrada. Con ellas Aguilera y l salen desde Carayaca hacia
la autopista Caracas-La Guaira. El vicepresidente se cubre el
rostro con un casco integral.
Antes, Cabello llama por telfono al negro Chourio, le in-
forma que ya no llegar en helicptero y le pide que envi la
247 246
Segunda parte: Golpe y contragolpe CAPTULO V: EL SBADO 12 DE ABRIL
caravana presidencial en la avenida Sucre, en Catia, donde des-
emboca la autopista. Al llegar a sta, se topan con fuerte embo-
tellamiento. Ni siquiera las motos logran pasar entre los carros
parados y los manifestantes que protestaban a Carmona.
El do decide llegarse a pie hasta el extremo inicial de la tranca.
All sucesivas barricadas chavistas bloquean el paso. Adems del
fusil en el morral, Cabello lleva una pistola al cinto. Aguilera
porta una desenfundada.
Al llegar al primero de los carros en la, Cabello saca el arma,
apunta a la cabeza del conductor y le grita:
Dame ac el carro!
El conductor palidece del susto, pero enseguida lo reconoce,
pues se ha despojado del casco. El mundo es un pauelo: la
vctima era Jos Gregorio Duque, quien trabajaba en el
aeropuerto con Jos Vielma Mora, otro alzado del 4 de febrero.
Mi teniente! Soy yo!
El conductor termina sumado a la operacin. El carro se abre
paso en las primeras barricadas a lo largo de la autopista. Aguilera
dice a los manifestantes:
Traigo a Diosdado pues!
Scalo pa ver!
Apenas asoma la cara, estalla la algaraba.
Qu sensacin de felicidad la que sent. No haba dudas: si
aparece Diosdado tena que aparecer Chvez.
En las dos primeras barricadas, el vicepresidente dejaba ver
con las manos en alto.
De ah en adelante las barricadas se abran solas. El pueblo
mandaba motorizados que iban abriendo paso entre la candela,
contenedores de basura, muebles, lavadoras, carros atravesados
Cuando llegan a Catia se topan con un pandemonio: saqueos
y disparos a granel. La PM reprime con armas de fuego.
Haba plomo por todos lados y unos muchachos muertos,
tirados en la esquina.
Cabello ordena al conductor devolverse porque all corren
grave peligro. Toman de nuevo la autopista. Por celular llama a
Chourio:
Negro, mndame la caravana a Quinta Crespo.
Cuando el tro llega a ese lugar, los carros presidenciales brillan
por su ausencia. Un individuo se aproxima al vehculo donde est
Cabello. Aguilera preere no correr riesgos: lo detiene y con un
juego de esposas lo ata a un poste de alumbrado pblico.
Ah lo dejan cuando, en lugar de la caravana, aparece una
ambulancia de donde sale un tropel de hombres armados.
Cabello imagina lo peor. Pero no haba motivo. Eran Chourio
y sus soldados de la Casa Militar. Entre ellos est el periodista
Otto Neustaldt, corresponsal de CNN, invitado a registrar con
su equipo aquel momento.
Los militares envuelven a Cabello en una sbana de plomo,
diseada para la proteccin de personalidades, y lo acuestan en
la ambulancia. Todos se apilan encima, como escudo humano.
Casi lo asxian.
Al llegar a Palacio, despus de emotivos abrazos con sus
compaeros, Diosdado pide hablar con el general Baduel.
Segn Cabello, tuvo que presionarlo para apurar el rescate del
Presidente, todava preso en La Orchila.
Maana en la maana? No, quiero al Presidente en
Palacio ya!
La siguiente llamada fue para Vctor Ferreres, presidente de
Venevisin:
En 15 minutos vamos al aire. Si no transmites en vivo te voy
a meter los tanques en esa mierda y no te quedar ni un tornillo.
Tcnicamente no podemos.
Ese es tu problema. O sales o sales.
El canal fue de los primeros en transmitir la juramentacin de
Cabello como presidente encargado por parte de Willian Lara,
presidente de la Asamblea Nacional.
Segunda parte: Golpe y contragolpe
248
Antes de la juramentacin, la ex vicepresidenta Adina Bastidas,
para entonces ministra de Comercio, expres reservas frente a la
juramentacin a punto de consumarse. Cabello la ataj:
Tranquila, seora Adina. Le aseguro que yo quiero ms a
ste hombre (Chvez) que cualquiera de los que estn aqu.
Cabello dur cinco horas y cuarto como Presidente. No habl
con Chvez hasta que ste baj del helicptero que lo trajo de
vuelta desde La Orchila.
La despedida del opinador
Impactado por la conducta del periodismo comercial en medio
de la crisis de abril, el escritor Ibsen Martnez anunci su retiro
temporal de las pginas de opinin de El Nacional.
Martnez escribi el 20 de abril de 2002:
Esta ser mi ltima crnica sabatina en mucho tiempo.
Tras pensarlo mucho, encuentro que excluirme voluntariamente
de la cofrada de los opinadores de la prensa escrita es el nico
modesto recurso a mi alcance para expresar no slo mi desacuerdo
ciudadano, sino tambin mi visceral repudio a los valores que
han llegado a prevalecer en el establecimiento comunicacional
venezolano, tenido como un todo.
La incalicable censura noticiosa y de opinin, maliciosamente
impuesta a los venezolanos durante horas muy graves de la vida
nacional, contra los mejores intereses del pblico, contrariando
el deber de no retener informacin relevante que permitiese
normar el juicio de ese mismo pblico, cediendo a motivos que
no se conciben sino como polticos, y todo ello cumplido por
la concurrente omisin de una signicativa mayora de medios
radioelctricos del pas no puede ser ignorada por nadie que haya
abrigado la creencia de que los medios, de manera infusa y natural,
estn siempre del lado de la verdad, la democracia y la pluralidad.
El caso de la autocensura de prensa en Venezuela durante el
transcurso de un golpe de Estado, en abril de 2002, sin duda ha
de engrosar los libros de texto usados en las ctedras de tica en
las escuelas de comunicacin del mundo. Esto no es una frase: ya
numerosos despachos, reportajes y anlisis de la prensa extranjera,
durante y despus de esos sucesos, han dedicado consternados
prrafos a tratar la vergonzosa e inquietante materia.
Esos despachos, reportajes y anlisis contrastan con las
febles explicaciones y las insucientes excusas con que directivos
y celebridades de la noticia-espectculo despachan el asunto,
las cuales no hacen sino armarme en la conviccin de que, en el
transcurso de los ltimos aos, en el periodismo venezolano ha
hecho presa una insidiosa ideologa de supremacismo moral que
anima la complacencia con que los medios y sus entrevistadores
y sus conductores de programas de opinin y sus vedettes se
juzgan benvolamente a s mismos.
160
160 El Nacional, 20/04/2002.
CAPTULO V: EL SBADO 12 DE ABRIL
249
Tercera parte
Cabos sueltos de abril
253
Captulo VII: Otto Neustaldt,
cansado del agua tibia
Confesiones en la UCAB
Cirujano sin bistur, barrendero sin escoba, sastre sin agujas. As
me sent periodista sin grabador en aquel foro al que me
invitaron como panelista en mayo de 2002.
El periodismo era tema de moda. El impacto del silencio
informativo del mes anterior haba puesto en crisis a muchos
estudiantes de Comunicacin Social, que se preguntaban:
Qu hago estudiando esta carrera?
El lleno era total en la sala de la privada Universidad Catlica
Andrs Bello (UCAB), dirigida por el sacerdote jesuita Luis
Ugalde. El centro de estudiantes de Comunicacin Social me
invit para exponer mi experiencia y visin sobre los hechos de
abril. Era la primera vez que pisaba ese campus.
A mi lado, el periodista Otto Neustaldt relataba sus vivencias
como corresponsal de CNN el 11 de abril. Era un hombre famoso:
ante el silencio de los criollos, traducido en comiquitas (dibujos
animados) mientras el pueblo y los militares reponan a Hugo
Chvez en la Presidencia, los venezolanos tuvieron que informarse
por conducto de medios extranjeros como CNN, Caracol y
Telemundo de lo que ocurra en su propio pas. Los estudiantes
estaban admirados de la aventura narrada por el peruano, salpicada
de intrpidos episodios. Pequeas cmaras de video grababan al
panelista. Mi detector de noticias no cesaba de timbrar.
Al terminar el relato, mientras sonaban los aplausos de
la muchachada, invit a Neustaldt a contar su historia en el
programa En Conanza, de VTV, pero lo not evasivo.
Resistencia comprensible en un periodista como l frente a un
espacio en el canal de Chvez. Aparecer en sus pantallas tena
graves consecuencias.
255 254
CAPTULO VII: OTTO NEUSTALDT, CANSADO DEL AGUA TIBIA Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Tambin podemos hacer una entrevista para Quinto
Da
Por esos das yo haba renunciado a El Universal y Carlos
Croes me haba invitado a colaborar en su semanario.
Ah, bueno. Cmo no. Anota mi telfono y nos ponemos de
acuerdo.
En la autopista, rumbo al centro de Caracas, segu lamentndo-
me por no haber tenido a mano un grabador. Lo dicho era dema-
siado grave y complejo como para escribirlo de memoria, sin una
grabacin que minimizara el riesgo de un posterior desmentido.
Despus llam a Neustaldt para la entrevista convenida, pero
me fue imposible hablar con l de nuevo. Intent ubicar a alguien
que hubiese grabado, lo cual result infructuoso.
Farndula y poltica
Por esos das, en las pginas de farndula de El Nacional apareci
una entrevista a Otto Neustaldt donde l anunci su retiro de
CNN y el deseo de hacerse empresario.
Tengo un proyecto de radio en Internet y quisiera crear un
canal de televisin que sea informativo, pero no de noticias.
161
La periodista Katiuska Silva le pregunt:
Despus de los sucesos que siguieron al 11 de abril se
hicieron cuestionamientos sobre la cobertura de los medios
de comunicacin y CNN no se salv Qu tiene que decir?
Siempre es muy delicado opinar. Unos me han dicho
chavista y otros me han dicho que no me deje manipular. A ambos
les digo que como periodista mi trabajo es buscar la verdad,
conseguir todas las versiones posibles para hacer un equilibrio y
que la gente sea la que opine. Ese fue el trabajo que hice.
Coment Neustaldt que l inform cuando Chvez cay y
tambin cuando regres al poder
Cosa que, aunque no critico, no hicieron los canales
venezolanos. El que tenga algo que decir debe ver los videos y
luego sacar una conclusin.
161 Silva, Katiuska: Otto Neustaldt pide tiempo. El Nacional, 06/05/2002.
Aparece el video
Quiso el destino que, tiempo despus, recibiera en mi celular
una llamada de una voz que de entrada no identiqu:
Al?
Al. Soy Gustavo Surez.
Era un viejo amigo de mi hermana Asia, de quien no saba
nada desde la infancia. Fue fundador del partido Liga Socialista
en la parroquia El Valle, donde Asia lo tuvo de jefe poltico.
Hermano, estoy trabajando en la Universidad Bicentenaria
de Aragua, en Maracay, y tengo un material que te interesa.
Me cont Gustavo que por all haba estado el periodista de
CNN de apellido Neustaldt o algo as, con su entonces esposa
Gladys Rodrguez la que narra las noticias en Globovisin en
un foro organizado por los estudiantes de la universidad. Y me re-
sumi ms o menos lo mismo que haba yo escuchado en la UCAB.
Al da siguiente, una cinta de VHS envuelta en un sobre
amarillo lleg al edicio de VTV, en Los Ruices. La llev un
emisario. Adentro, en la etiqueta del cassette, se lea: Foro
periodismo en tiempos de crisis y la fecha 16 de julio de 2002.
Tras conducir el programa matutino de ese da, me fui veloz
a casa. Pas horas pegado a la pantalla del televisor mirando el
contenido del cassette.
El audio de la cinta era defectuoso, de modo que la revisin se
prolong mucho, pues iba tomando notas a mano en un papel.
Tuve la impresin de que en Maracay, Neustaldt haba sido
todava ms revelador que en Montalbn.
Ya en la noche, regres a Los Ruices y busqu al presidente del
canal, Jess Romero Anselmi, quien estaba reunido con Rubn
Hernndez, su mano derecha.
Eran tiempos en que los medios de comunicacin privados
apabullaban al exiguo aparato informativo del Estado
bsicamente VTV, Radio Nacional de Venezuela y Radio YVKE
Mundial con la versin del vaco de poder, contrapuesta a
la del golpe de Estado. El primer frente de guerra lo deciden
las palabras.
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CAPTULO VII: OTTO NEUSTALDT, CANSADO DEL AGUA TIBIA Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Como era previsible, Romero y Hernndez se maravillaron
ante el hallazgo.
El cassette qued en manos de Rubn, quien como productor
audiovisual dispona de los recursos tcnicos para extraer del
material los segmentos ms signicativos y compensar con
subtitulado las fallas de audio.
Comenz as una larga espera, durante la cual llegu a
arrepentirme de no haber sacado al aire el video en bruto, a pesar
de su longitud y deciencias.
La sentencia del vaco de poder
No recuerdo con precisin si ocurri antes o despus. En todo
caso, la entrega del cassette con el testimonio de Neustaldt se
produjo en los alrededores del 14 de agosto de 2002.
Ese da, el Tribunal Supremo de Justicia caus revuelo
nacional e internacional al aprobar una sentencia que neg la
ocurrencia de un golpe de Estado en abril de 2002 y aval la tesis
antichavista del vaco de poder.
Mediante el fallo, fue rechazada una solicitud de antejuicio de
mrito cursada por la Fiscala contra los ociales Hctor Ramrez
Prez, Efran Vsquez Velazco, Daniel Comisso Urdaneta y
Pedro Pereira, por el delito de rebelin militar.
En 1999, en una inusitada concesin de la Asamblea Nacional
Constituyente hacia la FAN, el privilegio del antejuicio de
mrito reservado para los altos funcionarios del Estado fue
extendido hasta todos los militares activos con grado de general.
Despus del 14 de agosto, la Sala Constitucional lo restringi
slo a aquellos generales en las ms altas posiciones de comando
dentro de la FAN.
Este privilegio consiste en una especie de mini-juicio previo
en el mximo tribunal del pas, que no determina culpabilidad
o inocencia de los imputados por algn delito sino la existencia
o no de elementos de conviccin sucientes como para iniciar
el juicio propiamente tal. Es concebido como una proteccin
para el mejor funcionamiento del Estado, pues sus mximos
representantes no quedan expuestos a la hipottica arbitrariedad
de alguna autoridad ordinaria judicial, scal o policial.
Los militares golpistas del 11 de abril se valieron de esta
normativa no slo para impedir su enjuiciamiento, sino tambin
para legitimar futuras conspiraciones similares.
La sentencia, con base en una ponencia del magistrado
Franklin Arriechi, estableci que en abril los militares actuaron
preados de buenas intenciones.
En su voto salvado, uno de los magistrados disidentes,
Alejandro Angulo Fontiveros, la bautiz como un monstrum
horrendum.
El gran operador poltico de la sentencia fue Luis Miquilena.
Durante su paso por las alturas del poder chavista, Miquilena
logr colocar cuadros de su mxima conanza en posiciones
claves del Estado, particularmente en el Poder Judicial.
Los anes a Miquilena Arriechi entre ellos se juntaron
con otros magistrados sobrevivientes del perodo histrico
anterior, vinculados con los viejos partidos polticos, para aprobar
por un voto la polmica sentencia. Antes, sacaron de juego a
un magistrado que les impeda hacer mayora, Omar Mora, al
declarar con lugar una recusacin en su contra.
La sentencia daba una garanta de impunidad a los militares
descontentos con Chvez que an permanecan en los cuarteles.
162
162 Semanas despus, decenas de esos militares, liderados por sus compaeros
insubordinados en abril, protagonizaran una segunda accin: la toma de la plaza
Altamira. All se declararon en desobediencia, mientras la oposicin civil se ocupaba
de calentar la calle con continuas marchas, y preparaba el paro sabotaje petrolero,
con el cual se intent completar la tarea frustrada en abril. Dur 63 das, del 2
de diciembre de 2002 hasta el 02 de febrero de 2003, cuando sus organizadores
decidieron fexibilizarlo. La Sala Constitucional del TSJ rechaz primero un
recurso extraordinario de revisin constitucional intentado por el abogado Oleg
Oropeza para anular la sentencia del 14 de agosto. Despus, la Fiscala present su
propio recurso, la Sala s lo tramit y declar anulado el fallo que legitimaba la tesis
del vaco de poder. Aos despus, mucha gente en Venezuela cree errneamente
que la sentencia sigue vigente. Para el momento de su anulacin, los militares
ya estaban en situacin de retiro, de modo que haban perdido el privilegio del
antejuicio de mrito. Se radicaron en el exterior.
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CAPTULO VII: OTTO NEUSTALDT, CANSADO DEL AGUA TIBIA Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Conspiracin mortal
La espera termin el 8 de septiembre, da de la Virgen del Valle.
Ese domingo Hugo Chvez present en su programa Al,
Presidente el documental Conspiracin mortal, de Rubn
Hernndez, donde utiliza el testimonio de Otto Neustaldt
debidamente contextualizado, narrado y subtitulado.
En realidad, Rubn Hernndez trabajaba en estricta
condencialidad en la reconstruccin de los hechos del 11 de
abril. Cuando le entregu el VHS con la versin de Neustaldt,
ste respondi un acertijo al que los editores no le hallaban
explicacin: las grabaciones de la TV mostraban dos versiones
distintas de la proclama golpista leda por el vicealmirante Hctor
Ramrez Prez junto a otros ociales insubordinados.
En una versin, Ramrez Prez hablaba de Hugo Chvez y
en otra de Hugo Chvez Fras. En una y otra, algunos ociales
que rodean a Ramrez Prez aparecen ubicados en sitios distintos.
Una versin corresponde a la prueba que Neustaldt grab
con los militares para CNN y la otra a la lectura del documento
delante de los canales nacionales de TV.
Maana va a haber unos muertos
Aunque no qued claro si fue por renuncia, despido o una
combinacin de ambos, Otto Neustaldt explic a los estudiantes
de la Universidad Bicentenaria de Aragua por qu ya julio de
2002 su rostro no apareca ms en las pantallas de CNN:
Me cans de estar en esa agua tibia de quien no puede
decirle las cosas a la gente por mantener las relaciones pblicas, o
por mantenerte bien con la gente con la que te encuentras todos
los das en la calle.
Sus vivencias de abril las remont al jueves 4, una semana
antes del golpe, cuando viaj a la sede de CNN en Atlanta. En
el vuelo coincidi con una avanzada de la Casa Militar que se
diriga a Costa Rica, donde el presidente Chvez deba participar
en la cumbre del Grupo de Ro.
El lunes 8 de abril decidi regresar porque las cosas no
estaban muy bien en Caracas.
Amigos de diferentes sectores me haban dicho que algo se
estaba preparando.
El martes 9 de abril ya estaba de vuelta.
El mircoles 10 en la noche recibe una llamada telefnica de
alguien que le dice:
Otto, maana 11 viene un video de Chvez, la marcha
se va hacia Miraores, va a haber unos muertos y aparecen 20
militares de alto rango pronuncindose en contra del Gobierno
y pidindole la renuncia a Chvez.
Al da siguiente, jueves 11, vuelven a llamarlo y le dicen:
Ya no sabemos si son 20 los militares que se van a levantar,
pero s sigue siendo un grupo signicativo de altos ociales, o
por lo menos representativo, el que le va a pedir la renuncia a
Chvez, y todo sigue como estaba programado: viene un video,
vienen los muertos, y salen los militares hablando.
Al contar esto, Neustaldt reexiona ante los estudiantes:
Cuando mucha gente me dice a m: Bueno, aqu en
Venezuela no se dio un golpe de Estado S, es muy probable.
Tcnica o legalmente aqu no ocurri un golpe de Estado, porque
en la Constitucin hay un artculo que permite la rebelin hasta
cierto punto, o la desobediencia hacia un Gobierno, pero sin
duda lo que yo vi era muy parecido a lo que vi en el 92, con los
intentos de golpe de Estado, primero el 4F y despus el 27N.
Con los golpistas dos horas antes
El corresponsal lleg con bastante antelacin al lugar donde
el vicealmirante Hctor Ramrez Prez y otros ociales se
pronunciaron contra Chvez.
Yo he escuchado tambin por ah que dicen: Al ver los
muertos, nosotros salimos y nos reunimos. Oye! Yo estuve con
ellos dos horas antes.
261 260
CAPTULO VII: OTTO NEUSTALDT, CANSADO DEL AGUA TIBIA Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Ms adelante, prosigue con sus vivencias:
Yo estoy viendo cmo estn organizando lo que va a ocurrir
y tengo mis dudas con respecto a quin fue el que dispar primero
o quin mat a quin cerca de Miraores. Yo lo que s les puedo
decir es que vi muertos de lado y lado.
Cuenta que, al da siguiente, viernes 12, a eso de las 10:30 a.m.,
haba en la morgue 9 muertos considerados del lado chavista y
siete considerados del lado opositor.
Entonces eso tambin me puso a dudar [sobre] quin era el
que haba disparado primero o a quin le interesaba que ocurrie-
sen esos muertos y que se produjese un enfrentamiento.
Al respecto, se pone en el lugar de quien est dando un golpe
de Estado:
No necesariamente soy de la oposicin, no necesariamente
soy del ocialismo, simplemente soy alguien que est dando
un golpe. Disparo para aqu, disparo para all. S que ambos
grupos estn armados. S que va a haber violencia. Porque no
se soportan ya ninguno de los dos grupos. Y se van a enfrentar
automticamente. El nico que gana aqu soy yo, que estoy en el
medio haciendo que se enfrenten de uno y otro lado.
Un ensayo mientras llega la microondas
Otto Neustaldt reere que Ramrez Prez y los dems militares
aparentemente haban coordinado un equipo de microondas
para poder transmitir la seal del pronunciamiento.
Esa seal iba a signicar una especie de cdigo para que
en otras partes del pas se levantasen y apoyasen la insurreccin
militar que estaba en camino.
Sin mencionarla por su nombre, Neustaldt alude a la periodista
Lourdes Ubieta:
Una muchacha que yo conozco fue la que se encarg
de transcribir el comunicado que ley Ramrez Prez, el
vicealmirante que despus fue nombrado ministro de la Defensa
por Carmona.
An no haba llegado el equipo de microondas, cuando
Neustaldt les propone a los militares grabar el pronunciamiento.
Les dijo:
Por qu no hacen un ensayo para que una vez que estn
listos para transmitir no cometan ms errores, que lo que hacen
es crear ms incertidumbre en la poblacin?
As lo hicieron.
Ese ensayo se guard en un cassette que supuestamente
quedaba all como para un recuerdo nuestro, algo que no se iba
a utilizar, porque ellos iban a transmitir en vivo.
No identica Neustaldt el canal al que pertenece el equipo
de microondas que nalmente lleg al lugar para difundir en
directo el pronunciamiento.
Segn el periodista, los militares trataron de transmitir en
vivo con ese equipo, pero se sintieron descubiertos cuando el
Gobierno tumb las seales de las televisoras privadas.
Ah es que le dicen a Chvez: hay un golpe en camino. Al
haber un golpe en camino es muy lgico, segn los procedimientos
normales, que pongan en funcionamiento el Plan vila.
Acota que lo anormal es que se ponga en funcionamiento el
Plan vila cuando hay un milln de personas en la calle.
Ah eso es ms de sentido comn que de cualquier otra
cosa. Si yo pongo un soldadito y dispara un FAL, una bala de
FAL va a atravesar a 20 personas paradas una detrs de otra y en
ese momento lo que voy a tener es a ms de mil muertos o tal vez
2 o 3 mil en cuestin de media hora, una hora.
No obstante, insiste:
Pero l (Chvez) aplica tcnicamente su Plan vila porque
ve que las instituciones estn en peligro. Porque est viendo una
seal en el vila con militares pidiendo que el Gobierno se vaya.
Una vez constatada la suspensin de las seales de los canales
venezolanos, un militar le pregunta a Neustaldt:
Puedes garantizar la difusin del video que grabamos
previamente?
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CAPTULO VII: OTTO NEUSTALDT, CANSADO DEL AGUA TIBIA Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Si no lo puedo sacar al aire, yo no estara aqu.
Tom el cassette del ensayo grabado.
Dej al asistente con el equipo all adentro, sal en moto
con mi camargrafo, y vamos a ver desde dnde transmitimos
eso hacia EEUU.
Resolvi irse a una empresa de satlite recientemente
inaugurada en La Urbina, al Este de Caracas.
Pero antes de eso le di una copia a la gente de Reuters y
mand otra copia a los diferentes canales de TV para que ellos
tambin tuviesen el material y lo transmitiesen. Yo me haba
comprometido a sacar eso al aire.
La explicacin sobre tal empeo fue la siguiente:
Cuando como periodista haces una promesa no puedes
incumplirla, porque el da que t la incumplas ya nadie va a creer
en ti.
Las televisoras arriesgaron ms que la gente
La ocasin sirve para que quede en evidencia el lugar privilegiado
que la propiedad tiene en la escala de valores de alguna gente
en los medios, incluso por encima de la vida. Y la frecuente
confusin de roles entre dueos y empleados. Tambin queda
patente la conciencia que haba con respecto a las consecuencias
del accionar de las televisoras en abril de 2002.
La periodista Gladys Rodrguez interviene en el foro para
explicar:
Las televisoras estaban arriesgando ms que el ciudadano
comn. Porque si cuando salieron a la calle a manifestar [ellos]
arriesgaron sus vidas, tambin la arriesgaron los medios de
comunicacin con los periodistas en la calle. De hecho, muri
un reportero grco. Pero las televisoras estaban arriesgando
incluso las concesiones. Al tirarse ese riesgo de dividir la pantalla
con el Presidente, saban que por ley eso no estaba permitido.
Se estaban jugando la ltima carta y en ese momento a todo el
mundo le pareci estupendo.
Por su lado, Neustaldt desvincul del golpe a los manifestantes
opositores del 11 de abril.
Los que salieron a marchar no eran los que estaban dando
el golpe. Los que salieron a marchar eran gente que estaba
descontenta. Y lo que hizo Carmona y su grupo fue golpear a
toda esa gente que sali a marchar. Lo que vimos ah fue una
traicin a todo el mundo.
Edicios tomados y muertes por anticipado
Al esbozar sus teoras sobre la violencia del 11 de abril, Neustaldt
expone:
Yo creo que los que comenzaron los disparos y son los
responsables de los primeros 15 muertos no eran ni de uno ni de
otro lado. O sea, eran de los que estaban dando el golpe.
Fundamenta su teora en ciertas cosas que yo escuch entre
unos y otros:
Ya tienen tomados los edicios?
S, ya estn.
Sacamos los aviones?
No, no los saques, porque necesitamos a la gente en la calle.
Tras contar esto, Neustaldt aade:
Yo tengo grabado el video de la prueba esa que se hizo. Y en
esa prueba, que no la tengo aqu, lamentablemente, ya se habla
de muertos cuando todava no haba un solo muerto en la calle.
Lo interrumpe Gladys Rodrguez:
Claro, pero tambin es una teora.
Esa es una teora. Es mi apreciacin muy particular.
Gladys Rodrguez se permite, a su vez, plantear una tesis
distinta. La atribuye al padre de una de las vctimas de la
oposicin, a quien no identica. Segn l, los manifestantes
chavistas retrocedieron una cuadra en El Silencio para que la
oposicin avanzara y as comenzara el tiroteo.
Ellos dicen: no sabemos si fue una emboscada y esta gente
se retir porque saba que en el momento en que lleguemos a
este punto comenzaban los disparos.
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CAPTULO VII: OTTO NEUSTALDT, CANSADO DEL AGUA TIBIA Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Entonces Neustaldt pone en duda que al Gobierno le
interesara utilizar francotiradores contra la marcha opositora:
Si yo tengo un francotirador, soy el Gobierno y me voy a
echar esa [matanza] Para m como francotirador es exactamente
la misma bala ponrsela al muchachito que viene caminando con
la bandera o ponrsela a Carmona en la cabeza. O ponrsela al
de la CTV. O a cualquiera de ellos. Y si voy a comenzar a matar
gente, por qu no los mato a ellos que estn dirigiendo esto
y se acab el problema? O sea, me voy a comer tremendo lo,
pero se lo van a comer igualito con stos. Esa es la otra parte.
Yo no creo que a ningn Gobierno le convenga matar a gente
inocente simplemente por defender la revolucin. Porque lo que
van a hacer es rseles en contra. Ms bien me parece lgico, y es
una teora muy personal, que [los responsables son] este grupo de
personas que estaba tratando de agarrar el poder, que no son ni
de los que estn en contra de Chvez ni de los que estn a favor de
Chvez, porque esta gente no representa a toda la oposicin, que
cada vez es ms grande, que quiere sacar a Chvez del Gobierno
A quin convienen los muertos
La divulgacin del video de Neustaldt, el 9 de septiembre de
2002, provoc un terremoto poltico en Venezuela.
La oposicin, que estaba feliz con la sentencia del 14 de
agosto que declar sin lugar el antejuicio de mrito a cuatro
de los militares que se pronunciaron el 11 de abril, recibi un
duro golpe de opinin precisamente cuando se preparaba para la
segunda gran ofensiva contra Chvez: la toma militar de la Plaza
Altamira y el paro sabotaje petrolero.
Con su testimonio, Neustaldt rompi la espiral del silencio en
torno a la verdad del 11 de abril. Ya no era slo el Gobierno,
la Fiscala y gente identicada con el chavismo la que discrepaba
de la campaa exculpatoria alrededor de los militares alzados. Lo
haca un respetable ex corresponsal de un canal polticamente
correcto como CNN.
En el foro, Neustaldt plantea una serie de preguntas:
A quin le convenan ms los muertos? Al Gobierno? A
la oposicin? O a los que estaban dando el golpe?
Y l mismo las responde:
Sin duda, a los que estaban dando el golpe les convenan ms
los muertos, porque eso les permita decir: Seores, el Gobierno
se ha llenado las manos de sangre. Venimos a sacarlo del poder.
Una estudiante le consulta a Neustaldt quin le inform el
mircoles 10 sobre lo que ocurrir el jueves 11.
Me informa una muy amiga ma, que conoca muy bien a
la gente que estaba dando el golpe. De hecho, est en EEUU
ahorita reunida con todos los que dieron el golpe. O sea, con
Prez Recao, con todos los que estuvieron all. Entonces tena
por qu creerle y, de hecho, fue la que me llev a estar con ellos
en contacto ese da.
Lourdes Ubieta y Ramrez Prez desmienten a Otto
La amiga ma de la que habla Neustaldt es la periodista
Lourdes Ubieta.
Eran muy buenos amigos. Ambos trabajaron juntos en el pro-
grama En este pas, que transmiti Televen en el ao 2001, du-
rante una breve separacin de Neustaldt de su trabajo en CNN.
La emisin del 28 de febrero de 2001 abord el tema del secues-
tro-express y tuvo como invitado al comisario Ivn Simonovis.
El martes 10 de septiembre, El Nacional abre su primera
pgina con la rueda de prensa de Hctor Ramrez Prez:
El video se grab despus de la muerte de Tortoza.
Segn la documentalista Liliane Blaser, quien capt con su
cmara el momento en que Jorge Tortoza recibi el impacto de
bala, esto ocurri alrededor de las 4:20 p.m. del 11 de abril.
El vicealmirante Ramrez Prez desminti todo lo dicho por
Neustaldt:
Nosotros no convocamos al periodista Otto Neustaldt.
Tampoco se grab dos horas antes de las primeras muertes y no
se ensay la declaracin.
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CAPTULO VII: OTTO NEUSTALDT, CANSADO DEL AGUA TIBIA Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Carlos Bastidas, abogado del militar, dijo que Neustaldt
tendr que explicarle al pas quin lo contact, con quin habl
y de qu militares habla, porque stos no fueron.
El abogado dijo estar preparando una accin penal contra el
ex corresponsal por calumnia e injuria.
Ramrez Prez invoc el testimonio de los periodistas,
camargrafos y operadores de microondas que estaban con ellos
la tarde del 11 de abril.
[Ellos] saben que todo lo armado por Neustaldt es falso.
163
Reri el militar que mientras estaban escribiendo su
pronunciamiento se enteraron de la muerte del fotgrafo Jorge
Tortoza pues ellos mismos [los tcnicos] nos avisaron lo que
escucharon por sus radios porttiles.
Neustaldt se llev el video en una moto y dej sin copia a
los dems. No sali por la CNN, sino por la TV Espaola. Los
periodistas venezolanos pidieron que lo hiciramos nuevamente
(7 minutos ms tarde) para ellos llevarlo a sus emisoras.
Ese mismo da, 10 de septiembre de 2002, la periodista Lourdes
Ubieta apareci en el programa 30 minutos, de Televen,
entrevistada por Csar Miguel Rondn. All dijo cosas as:
En esa poca yo estaba reportando para Univisin de
Chicago los acontecimientos de la marcha.
No aparece en el relato de Ubieta, sin embargo, mencin
alguna a las actividades propias de un corresponsal de TV durante
aquellas horas crticas.
La periodista cont:
Como a las 2:30 p.m., cuando yo estaba por las inmediacio-
nes de la UCV, me llam el ex director de la DIEX, el general
Marco Antonio Ferreira, para decirme que l necesitaba apoyo
porque se iba a pronunciar [contra el Gobierno] por lo que es-
taba sucediendo. Entend que necesitaba apoyo de prensa, que
necesitaba medios.
164
163 ltimas Noticias, 10/09/2002
164 Televen, 10/09/2002.
Para entonces, dijo Ubieta, ella llevaba un ao sin trabajar
para medios en Venezuela. Su ltimo empleo criollo haba sido
en Televen, junto a Neustaldt.
De ah (inmediaciones de la UCV) me fui caminando hasta
Las Mercedes, donde me dieron la cola para mi casa. Seran ya
casi las 3 p.m. Me cambi de ropa. Yo no saba adnde me iba a
ver con este general. Mi asistente estaba conmigo.
Ubieta menciona a su asistente, pero nunca a un camargrafo
que trabajara con ella para Univisin-Chicago.
Prosigue contando que tom su carro y, en eso, el general
Ferreira la llam para decirle:
Lul, vamos a vernos en tal lugar en San Romn.
Ubieta se describe a s misma rumbo a esa urbanizacin,
en el Este de Caracas, mientras llamaba por telfono a Otto
Neustaldt y a su esposa Gladys Rodrguez, periodista con cargo
de jefa en Globovisin, para que me consiguieran un reportero
de ese canal.
Mientras, iba escuchando en la radio que la cosa se estaba
poniendo bastante mal, porque ya hablaban de heridos, de balas,
de muertos.
En eso se encontr con Otto Neustaldt, quien iba en moto
con su respectivo camargrafo, debajo del puente Veracruz de
Las Mercedes.
bamos siguiendo la camioneta del general Ferreira.
Tienes idea por casualidad de la hora?
S. Eran como las 3:15, 3:20 p.m. Si quieren pedimos los
reportes de mi telfono celular de ese da y ah estn las llamadas
que Otto y yo nos hicimos.
Tmese nota del momento: entre las 3:15 p.m. y las 3:20 p.m.
Para esa hora, segn sus propias palabras, ya Lourdes Ubieta
haba escuchado hablar de muertos y heridos por la radio en su
vehculo. Se entiende, por lgica, que lleg a su destino sabiendo
que en el centro de Caracas supuestamente ya haban cado esos
muertos y heridos.
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CAPTULO VII: OTTO NEUSTALDT, CANSADO DEL AGUA TIBIA Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Es, sin embargo, a las 3:31 p.m. cuando Televen muestra la
primera imagen de un herido, en un recuadro de su pantalla,
mientras el Fiscal General Isaas Rodrguez aparece ofreciendo
declaraciones. Seis minutos despus, a las 3:37 p.m., mientras
Rodrguez contina hablando, Televen presenta el mismo
recuadro con un segundo herido.
165
Hasta las 3:45 p.m., RCTV inform que no haba incidentes
en la calle.
166
Prosigue Lourdes Ubieta su relato:
Llegamos a un edicio que est en una zona entre Chacao
y Bello Campo, por el Centro Lido. Entramos a esa ocina. Nos
dijeron sus escoltas que esperramos all. Nos hacen pasar.
Se supone que Ubieta se reere a los escoltas del general
Ferreira.
Fue una sorpresa, segn dijo, toparse all con siete altos
ociales de la FAN.
Yo pensaba que era el general Ferreira el que iba a hacer
esto, como lo haba hecho Molina Tamayo o Gonzlez Gonzlez.
Pero no era un pronunciamiento ms.
El ensayo del pronunciamiento
Lourdes Ubieta reri que, al llegar a la ocina, sostuvo este
dilogo con Ramrez Prez:
T eres Lourdes Ubieta?
S.
Bueno, mira. Quiero salir en vivo y necesito una microondas.
Dnde consigo una microondas?
Pens en Globovisin. Y llam.
Pido que nos apoyen para una microondas y me dicen que
no hay, porque todo el mundo est cubriendo la marcha.
Finalmente, acota, se consigui una de Venevisin.
165 Televen, programa 30 minutos, introduccin de Csar Miguel
Rondn, 10/09/2002.
166 Britto Garca, Luis: Investigacin de unos medios por encima de toda
sospecha. Editado por Venezolana de Televisin. Caracas, 2003.
No dice quin la consigui.
A partir de entonces empezamos a montar la cmara de
CNN y a decirles [a los militares] dnde se van a parar. No
menciona ninguna de Univisin.
La escena se tom, segn Ubieta, todo el tiempo que amerita
preparar una grabacin cualquiera.
Csar Miguel Rondn le apunt:
Eso es lo que Otto Neustaldt deni como un ensayo
previo.
Quiero pensar que cuando Otto se reere a un ensayo es
porque cuando vamos a grabar ellos no tenan escrito an lo
que iban a decir. Inicialmente el vicealmirante iba a hablar sin
decreto (sic). Es un seor bien embraguetado. Le suger: Mejor
lalo, porque puede ser que se equivoque y esto no es para
equivocaciones. Eso [el pronunciamiento] estaba escrito a mano.
Estim Lourdes Ubieta que para ese momento eran ya las
4:00 p.m. del 11 de abril.
La cadena del Presidente comenz a las 3:45 p.m.
167
Y ya han ocurrido muertos?
Toda la informacin que tenamos, vista por los medios de
comunicacin con un televisor
Ya estaba Hugo Chvez en cadena al aire en ese
momento?
Yo vi a Hugo Chvez en cadena en la TV y vi tambin
cuando dividieron la pantalla entre la marcha y la cadena.
Todo esto lo ests viendo antes de que se grabe el video.
Antes que se grabe el video.
Segn Ubieta, cuando Ramrez Prez comienza a leer el papel
escrito a mano en lo que me imagino ser lo que Otto llama un
ensayo, el ocial se interrumpa a s mismo:
167 Comenz el presidente Chvez su alocucin del 11 de abril de 2002
diciendo: He tomado la decisin, cuando faltan segn mi reloj, 15 minutos para
las 4 p.m, de convocar esta cadena nacional de radio y TV para enviar un mensaje
a todos los venezolanos. Disponible en: .http://www.analitica.com/bitblioteca/
hchavez/cadena20020411.asp
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CAPTULO VII: OTTO NEUSTALDT, CANSADO DEL AGUA TIBIA Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Esprate, qu dice aqu? No entiendo. Aqu falta un acento.
Ella reere haberle dicho:
Mire, vicealmirante. De esto hay que salir rpido. Dme
ac que yo se lo paso ya al computador, porque esos seores no
saben manejar la computadora.
Lourdes Ubieta se sent frente a una computadora mientras
su asistente le dictaba.
Cuando le voy a entregar el papel, un tcnico de Venevisin
me dice: Licenciada, acaban de matar a un periodista. El
corazn se me hel y pregunte: A quin?. A un reportero
grco, Tortoza. Y se habla de que en este momento hay 6
fallecidos.
Y es por eso que ellos dicen eso.
Claro. Entonces se discuti si se deca o no, porque no
estbamos seguros si eran 6, 10 o 15, pero se manejaba informacin
de medios que eran 6 los fallecidos con Tortoza. Entonces se graba
el primer video, que era para que Otto se lo llevara rpidamente
a transmitir por el satlite. Ped al vicealmirante que grabramos
una segunda versin para los medios locales.
Es decir, se hacen dos versiones?
Con minutos de diferencia.
En ningn momento Ubieta menciona cmara alguna de
Univisin-Chicago grabando aquella noticia, ni tampoco a
ese canal estadounidense para el cual al principio dijo estar
trabajando. Ms bien, Ubieta colabora para CNN, canal de la
competencia. Ella realmente actuaba all como reportera? Jorge
Olavarra dir despus que, ms bien, trabajaba para Isaac Prez
Recao, el empresario que supuestamente nanci el golpe.
A la periodista, segn dijo en Televen, se le hel el corazn con
la muerte de Tortoza. Pero no era el primer muerto del que oa
hablar esa tarde. Ella misma le ha dicho a Csar Miguel Rondn,
minutos antes, que haba escuchado por radio alrededor de las
3:15-3:20 p.m. una hora antes del disparo contra Tortoza,
que ya haba muertos y heridos en el centro de Caracas, mientras
ella iba en carro rumbo a Chacao-Bello Campo.
Se lo comunic a los militares cuando lleg al sitio? Se le
olvid? No le pareci relevante?
Sospechas sobre Neustaldt
Continan Rondn y Ubieta en la entrevista:
Por qu Otto dice todo lo que dijo all en Maracay?
No s. Esto ha sido muy sorpresivo para m. Tengo cinco
meses viviendo en EEUU.
Cinco meses. Exactamente el mismo tiempo transcurrido
desde el golpe de abril hasta el escndalo Neustaldt en septiembre.
Vine esta semana porque me hicieron una oferta de trabajo
aqu en Venezuela. Llegu el sbado. Y el domingo me he
encontrado con esto. Otto me llam anoche tardsimo y me dijo:
Por favor, Lul, llmame que necesito hablar contigo. Lo
sent muy acongojado, triste, preocupado, pero no he tenido el
valor ni la fuerza de llamarlo.
Por qu Lul?
Porque l es mi amigo, mi compaero de trabajo. Lo quiero
mucho y no quiero pensar que lo estn manejando, utilizando. O
que l se haya prestado para esto.
Si era cierto lo que deca Otto, por que lo dijo ahora y
no antes en la Fiscala?
No s qu le pas a Otto, porque lo que ha dicho son
mentiras. No lo llamaron los militares, ni estuvo dos horas antes.
Y s haba muertos cuando grabamos. Si eso fuera verdad, no
me hubiera prestado para nada de eso. Yo misma hubiese ido.
Adems, tambin estaban Mayela Len, de Globovisin, y Javier
Ignacio Mayorca, de El Nacional, con sus tcnicos.
Sabes que como l tuvo una actuacin tan destacada
durante esos hechos y el Gobierno mucho dijo que se haba
rescatado el rgimen gracias a los medios internacionales,
por ejemplo CNN, ms de uno lleg a sospechar que l
pudiese estar cercano o afecto al rgimen.
Es que eso se dice de Otto. Al margen de amistad con l,
hay que estar muy claro en algo. Cuando aqu nadie saba dnde
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CAPTULO VII: OTTO NEUSTALDT, CANSADO DEL AGUA TIBIA Tercera parte: Cabos sueltos de abril
estaba el Fiscal General, la Primera Dama, el presidente de la
Asamblea Nacional, quin tuvo en exclusiva por telfono al
Fiscal? Respndeme t.
Otto.
Quin tuvo a la Primera Dama va telefnica para CNN en
exclusiva? Quizs es un excelente periodista.
Seguro.
Seguramente lo es. Y tiene sus amistades en el Gobierno,
como las tengo yo y como las puedes tener t. El problema es
por qu miente. Por qu dice lo que no es? Es la gran pregunta
que quisiera hacerle. Por qu manipula? Cuando est jugando
con la vida y con la carrera de 10 militares, ms 17 muertos,
ms todos los juicios que se avecinan y todo lo que este pas
est sufriendo. No es para juegos. Nadie tiene que salir con una
mentira. Hay que dar un paso al frente y decir la verdad.
Adems de esta entrevista, Ubieta concedi otras para rebatir
a su amigo Otto.
En una de ellas, le preguntan sobre las conversaciones que
Neustaldt dijo haber escuchado entre los militares sobre la
movilizacin de aviones de guerra el 11 de abril. Ubieta responde
que lo nico que ella escuch fue a los ociales despidindose de
sus esposas e hijos, va telefnica.
Estaban conscientes de que la decisin que estaban tomando
era muy grave.
168
Ubieta tambin fue entrevistada en Globovisin.
All insisti en que, durante el pronunciamiento militar, ella fue
quien pas en computadora el documento ledo luego por Ramrez
Prez y precis que eran casi las 4:30 p.m. cuando nos enteramos
de que ya haba seis presuntos fallecidos [y] cuando un periodista
recibe por radio la noticia de que haban matado a Tortoza.
Se grab una primera versin. Otto agarr el cassette, se
mont en su moto y fue a transmitirla por el satlite. Para esa
hora la seal estaba secuestrada por el gobierno. No haba seal
en el aire, pero haba que garantizar que los medios locales
168 http://www.terra.com.ve/actualidad/articulo/html/act102789.htm
tuvieran acceso al video. Entonces yo le suger al Vicealmirante
que grabramos una segunda versin, que efectivamente se hizo,
y ese cassette me lo llev yo misma, en mi carro, a Globovisin.
Eso fue a qu hora de la tarde?
Eso ya eran como las 4:45 o 5:00 p.m.
Olavarra: Ubieta al servicio de Prez Recao
Por esos das, el abogado e historiador Jorge Olavarra intervino
en la polmica.
Los delicados asuntos expuestos en la charla que los
periodistas Otto Neustaldt de CNN y Gladys Rodrguez de
Globovisin dieron en la Universidad Bicentenaria de Aragua no
pueden diluirse en el olvido del incesante alboroto en medio del
cual vivimos.
169
Comparti Olavarra la sospecha que el testimonio de
Neustaldt tendi sobre los alzados del 11 de abril en torno a las
muertes de ese da:
La posibilidad de que la grabacin del video de los militares
encabezados por el vicealmirante Ramrez Prez, en el que ste
protesta el asesinato de los marchantes por francotiradores, pudo
ser grabado antes de que estos hechos se produjeran, deja sobre
el tapete una sospecha muy seria, que puede y debe investigarse
minuciosamente y no diluirse por maniobras de distraccin de
hechos posteriores a ese testimonio.
Olavarra apunt que si la sospecha sembrada por Neustaldt
termina siendo incierta, as debe saberse y decirse y si tiene
alguna base debe procesarse como debe serlo.
Hizo referencia a las grabaciones de video que muestran el
instante en que el fotgrafo Jorge Tortoza fue impactado de bala
el 11 de abril y segundos ms tarde otra persona recibe disparo
en el rostro.
[Estas] son para m prueba concluyente de que esos disparos
fueron hechos por un francotirador que estaba ubicado en alguno
de los edicios cercanos y no desde el Puente Llaguno.
169 El Nacional, 24/09/2002.
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CAPTULO VII: OTTO NEUSTALDT, CANSADO DEL AGUA TIBIA Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Reivindic Olavarra su derecho de saber quin coloc a
esos francotiradores all, quin los ampar y quin los encubri.
Y concluy:
La periodista Lourdes Ubieta, que aparentemente descalic
el testimonio de Neustaldt, est seriamente cuestionada, pues
ella estaba al servicio de los Prez Recao. Y la conducta de estos
sujetos en los sucesos del 11 y el 12 de abril coloca a quienes
queremos saber la verdad de lo que sucedi en una situacin en
la cual el maniquesmo tico no tiene cabida.
Habla Olavarra de los Prez Recao. Isaac tiene un hermano,
Vicente, vinculado al mundo de los casinos. Para el ao 2002, era
diputado suplente por el MVR. MVR? S, el partido de Chvez,
levantado por Luis Miquilena, entre otros. Cmo lleg all y de
la mano de quin?
Quines estaban all
Al pronunciamiento de Ramrez Prez y compaa asistieron las
siguientes guras del periodismo y la farndula:
Lourdes Ubieta,
Mayela Len (Globovisin)
Otto Neustaldt (CNN)
Adrin Crispao, (periodista free lance que trabaja para
CNN en ingls)
Javier Ignacio Mayorca (El Nacional)
Orlando Urdaneta (Globovisin), quien es primo del
contralmirante Comisso Urdaneta.
Los militares eran:
Vicealmirante Hctor Ramrez Prez, jefe del Estado
Mayor de la Armada;
Contralmirante Daniel Comisso Urdaneta;
Contralmirante Francisco Noriega;
General brigada (GN) Marco Ferreira;
General de brigada (GN) Oscar Mrquez;
General de brigada (GN) Ramn Lozada;
General de brigada (Ejrcito) Vidal Rigoberto
Martnez;
General de brigada (Ejrcito) Henry Lugo Pea;
General de brigada (Aviacin) Pedro Pereira;
General de brigada (Aviacin) Clinio Rodrguez.
Ramrez Prez dijo en nombre del grupo:
Hemos decidido dirigirnos al pueblo venezolano para
desconocer al actual rgimen de gobierno y la autoridad de Hugo
Chvez Fras y del Alto Mando Militar.
Todos contra Otto
Los periodistas Mayela Len y Javier Ignacio Mayorca
coincidieron con Ubieta y Ramrez Prez en negar que ste
hubiera dicho tales palabras antes del primer muerto, como
sostuvo Otto Neustaldt.
Todos admiten que Neustaldt se llev, antes que nadie, un
cassette con la primera versin del pronunciamiento. No qued
claro por qu, hallndose en el lugar un equipo de Globovisin,
ste omiti grabar tambin esa misma versin para enviar la
primicia al canal en una cinta.
Segn Ramrez Prez, la distancia entre un video y otro fue
de siete minutos.
Mayela Len fue entrevistada por Globovisin.
Dijo que cuando lleg el lugar not que los militares estaban
muy pendientes de lo que estaba pasando en la calle.
Y tambin haba ciertas rdenes que se estaban dando a
las personas que los acompaaban de impedir que salieran los
tanques de Fuerte Tiuna a defender [Miraores].
Ante la pregunta acerca de la hora en que eso ocurre, Len
dice:
Un poco antes de la cadena. Entre las 2:30 y las 3:30 p.m.
Sin embargo, aclara:
Sin que me quede nada por dentro, muy sinceramente, yo no
tengo horas. No estuve pendiente del reloj en ningn momento.
Por eso puede haber en mi declaracin o la declaracin de cual-
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CAPTULO VII: OTTO NEUSTALDT, CANSADO DEL AGUA TIBIA Tercera parte: Cabos sueltos de abril
quiera de los que estuvimos all muchas lagunas en cuanto a horas,
tiempos precisos. Es muy difcil, de verdad, precisarte la hora.
Explic la existencia de dos grabaciones sealando que
cuando Lourdes Ubieta ya haba transcrito en computadora el
pronunciamiento de los militares, y stos se hallaban de pie ante
las cmaras, entr la cadena presidencial.
Hay mucha confusin cuando ocurre eso. Ese primer plan
ya no se poda hacer, no se poda salir en vivo, por lo menos en
ese momento. Entonces se procedi a hacer un primer video. Ya
momentos antes recibimos informacin por el radio de uno de
los compaeros que estaban all que haba muertos en Puente
Llaguno. Se supo de la muerte de Jorge Tortoza, que fue la
primera muerte que se supo. Y en ese momento se vuelve a hacer
una correccin al documento que ellos iban a leer
Es decir, que originalmente el documento
Bueno, yo no le el documento original, mas s vi el momento
de la correccin. No te puedo asegurar si haba o no muertos,
pero en ese momento se agrega que haba muertos a partir de la
informacin de la muerte de Jorge Tortoza. Cuando empieza la
cadena hay una confusin entre ellos mismos.
Cont que a partir de ese momento no fue posible para los
canales bajar la seal de Mecedores, una estacin repetidora de
la seal de microondas ubicada en el cerro Warairarepano, una
montaa antes llamada El vila, que bordea Caracas por el Norte.
Segn la periodista, alguien sugiere entonces que se grabe el
primer material y as se hace.
En esa primera versin, sostiene, no hay nmero de muertes
todava.
Ese es el video que se lleva Otto Neustaldt. Yo me estoy
enterando que l se fue primero. Porque hay mucha confusin y
nerviosismo de parte nuestra.
Sostuvo que cuando los canales parten en dos sus pantallas
durante la cadena de Chvez, los militares deciden grabar el
pronunciamiento por segunda vez.
Y desliz:
Quizs pensando que si partan pantalla podan salir en
vivo
Es decir, Chvez de un lado y los militares alzados al otro,
simultneamente.
Segn Mayela Len, hecha esta segunda grabacin los
periodistas se fueron del lugar entre las 5:00 y 5:30 p.m. Slo
qued dentro una cmara de CNN. Habran estado, segn sus
clculos, entre dos horas y dos horas y media.
Javier Ignacio Mayorca escribi tres notas en El Nacional sobre
el tema: una el 13 de abril, otra el 11 de septiembre y la ltima el
18 del mismo mes.
La primera informa:
Alianza de militares retirados precipit cada de Hugo
Chvez.
170
La segunda responde la versin de Otto Neustaldt:
La cinta se grab durante la cadena del 11 de abril.
171
Y la tercera le sale al paso a una alocucin de Chvez en la que
coment extractos de la nota de Mayorca en abril para rearmar
la versin de Neustaldt:
El Presidente intenta confundir.
172
En la primera, la del 13 de abril, Mayorca es pionero en
informar que los militares ensayaron su pronunciamiento. En
la del 18 de septiembre, cinco meses despus, precisa qu quiso
decir con ensayo:
Ramrez Prez los lea (los textos) en voz baja mientras
caminaba lentamente, como quien estudia una leccin Esos
fueron los ensayos a los que se refera el reportaje del 13 de
abril, muy distintos a los que mencion Neustaldt durante su
intervencin en Maracay.
El 13 de abril, haba utilizado el plural:
170 Mayorca, Javier Ignacio: Alianza de militares activos precipit la
cada de Hugo Chvez, El Nacional, D-4, 13/04/2002
171 Mayorca, Javier Ignacio, La cinta se grab durante la cadena del 11-
A, El Nacional, D-2, 11/09/2002
172 Mayorca, Javier Ignacio: El Presidente intenta confundir, El Nacional,
D-2, 18/09/2002
279 278
CAPTULO VII: OTTO NEUSTALDT, CANSADO DEL AGUA TIBIA Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Dos veces ensayaron la lectura. Ramrez la quera impecable,
y propuso intentarlo una vez ms. Pero un coronel del Ejrcito
advirti que la Direccin de Inteligencia Militar haba detectado
la actividad en la ocina.
El coronel, a quien Mayorca no identica, deca en voz alta
dispersin!. Eso quera decir que cada quien tomara su
rumbo.
Y as se hizo. Los primeros en salir fueron los periodistas.
Al nal de la tarde, el mensaje de los ociales disidentes estaba
en el aire.
Los minutos cuentan
Frank Salcedo, investigador espontneo del 11 de abril, sostiene
que en el anlisis de todas las versiones sobre aquellos hechos
los minutos cuentan.
173
Salcedo pone el foco en este prrafo de la nota de Mayorca
del 13 de abril:
Pasadas las 2:30 p.m., las cmaras de dos agencias de noticias
estaban listas para hacer llegar el mensaje del grupo disidente. El
texto nal del mensaje an no llegaba. Ramrez Prez lo revisaba,
lo ensayaba y lo correga con su parsimonia habitual, mientras
una joven lo pasaba a mquina.
En su nota del 18 de septiembre, Mayorca cambia la expresin
Despus de las 2:30 p.m. por Despus de las 2:00 p.m.. Y
precisa:
Quien escribe estas lneas no usa reloj de pulsera.
Se pregunta Frank Salcedo:
A qu se debe este cambio de hora? Por qu ahora tenemos
una media hora de diferencia con las crnicas anteriores?
Recuerda Salcedo que Neustaldt dijo haber estado en el lugar
por lo menos dos horas antes de la grabacin y en rueda de prensa
ratic que estuvo a la 1:15 p.m.
173 http://espanol.geocities.com/mariana_hzz/mayorca_neustald.htm
Mayorca, en sus dos ltimos testimonios, ha armado que
l se encontraba antes de la llegada de Neustaldt y Lourdes
Ubieta, y que stos llegaron despus de las 2:00 p.m. Pero hay
otro detalle: Mayorca en su resea del 11 de septiembre dice que:
alrededor de las 3:30 p.m. llegaron los ociales generales.
Y ms adelante agrega: Despus de esa hora llegaron los
periodistas Lourdes Ubieta y el seor Otto Neustaldt.
Propone Frank Salcedo observar la diferencia de ms de dos
horas entre las versiones de Neustaldt y Mayorca acerca de la
presencia de cada uno en el lugar de la grabacin.
Y todava no nos haba dicho Mayorca que no usaba reloj
de pulsera.
Para qu dos grabaciones?
Para Frank Salcedo, existe cierto acuerdo entre todos quienes
han dado su versin de los hechos en cuanto a que los militares
pretendan salir con su pronunciamiento en vivo cuando entr al
aire la cadena de Chvez, a las 3:45 p.m. del 11 de abril.
La nota de Mayorca el 13 de abril lo cuenta as:
Cuando todo estaba a punto, Chvez inici una cadena para
referirse a las manifestaciones. Luego, las seales de las repetidoras
de Mecedores y El Volcn se cayeron, presumiblemente por
obra y gracia del Gobierno. Tenan que enviar en un vehculo el
cassette con la grabacin.
En la del 11 de septiembre lo ratica:
Al iniciarse las pruebas relativas a la recepcin de la
microondas, los tcnicos de TV advirtieron que el Ejecutivo
se haba apoderado de todas las seales para trasmitir la cadena
presidencial. Neustaldt ofreci llevar el video con el mensaje
de los militares a una televisora que estaba en capacidad de
retransmitirlo a CNN Internacional, con la expectativa de que
llegase al pas a travs de los servicios de cable.
Sobre ambas notas, Frank Salcedo se pregunta:
Cul cassette era se? El que haba grabado Neustaldt
con anterioridad a la cadena presidencial? Cul cassette de
281 280
CAPTULO VII: OTTO NEUSTALDT, CANSADO DEL AGUA TIBIA Tercera parte: Cabos sueltos de abril
video si Mayorca dice que no hubo ensayo previo al intento de
transmisin en vivo?
Llega Frank Salcedo a la conclusin de que:
No hay una justicacin o explicacin convincente de haber
grabado dos versiones, una para las televisoras internacionales
y otra para las locales. En todo caso, las dos versiones son
idnticas? La primera versin es la que posee Neustaldt? La
primera versin se grab antes o despus de las 4:30 p.m.?
Destaca el investigador que, en su ltima nota, Mayorca
cierra las con la versin de Ramrez Prez, Lourdes Ubieta,
Mayela Len y Martha Colomina, quien no estuvo ah, pero
tambin relat su versin.
Lo que hay en comn en estas versiones es que la grabacin
se hizo luego de que ya haba noticias de los primeros muertos y
entre ellos de la muerte de Tortoza.
Frank Salcedo reexiona:
En su resea del 13 de abril, Mayorca omiti un evento de
indudable valor noticioso, como es que los militares y periodistas
se enteraron de las muertes que estaban sucedindose en el
centro de Caracas, lo que sera decisivo para cambiar el texto
del pronunciamiento original. Que cosa! Esto no lo relat en su
reportaje del 13 de abril y tampoco lo conrma en su nota del
mircoles 11 de septiembre. Y ahora le sobrevino sorpresivamente
a su memoria.
Ms adelante, apunta:
Mayorca no usa reloj de pulsera. Qu detalle. Sin embargo,
es un periodista muy atento con la hora porque no dej de
sealar estos referentes en sus tres reseas. Se acordar lo
pudo ver en algn reloj de pared a qu hora fue el grito de
dispersin! de aquel coronel del Ejrcito que haba advertido
que la Direccin de Inteligencia Militar haba detectado la
actividad en la ocina? Esto fue durante la cadena presidencial?
La DIM tendr ese detalle? O estamos hablando de una DIM
carmonista? Recordemos que Ramrez Prez declar que ellos se
mantuvieron concentrados en esa ocina hasta altas horas de la
noche. Claro, estaban esperando grabar otro memorable video
con Ibyise Pacheco.
Preguntas impertinentes
El investigador Frank Salcedo se plantea una serie de preguntas
basadas en la duda metdica. Algunas de ellas son:
En que edicio de ocinas se reunieron los militares
el da 11? Es verdad que estas ocinas se encuentran
en Chacao-Bello Campo? Quin es el dueo de esas
ocinas? En qu calidad prest esas instalaciones para la
realizacin del pronunciamiento militar?
174
Cmo probaba o conrmaba Ramrez Prez en su
pronunciamiento que los muertos que cayeron en las
afueras de Miraores los mand a matar el presidente
Chvez?
Es verdad o mentira lo que declara Otto Neustaldt de
que escuch a los ociales intercambiar informacin
sobre el control de los edicios antes de la lectura del
pronunciamiento? De qu se trataba ese control de los
edicios aledaos a Miraores?
A qu hora se grab el primer vdeo del pronunciamiento
y a qu hora se grab el segundo? Antes o despus de las
3:45 p.m.?
Por qu dice Ramrez Prez que Otto Neustaldt se llev
el primer video y los dems periodistas se quedaron sin
copia? Es posible que los periodistas presentes no tuvieran
equipos para grabar? Mayela Len, de Globovisin, no
contaba con su equipo de grabacin?
La periodista Lourdes Ubieta declara que a ella la
contactaron durante la marcha. A qu hora? Antes o
despus del desvo de la marcha a Miraores? Tambin
declara que fue a su casa y se cambi de ropa. De qu
hora a qu hora? Luego se reuni con la persona contacto
(Marco Ferreira, director de la antigua DIEX) en Las
174 http://espanol.geocities.com/mariana_hzz/conspiracion_mortal.htm
283 282
CAPTULO VII: OTTO NEUSTALDT, CANSADO DEL AGUA TIBIA Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Mercedes y con Otto Neustaldt para luego ir al sitio A
qu hora llegaron a Chacao, al lugar donde se encontraban
los militares?
Quin es Lourdes Ubieta? Por qu se fue del pas luego
de los sucesos del 11 al 14 de abril?
Por qu creerle a Lourdes Ubieta y no a Otto Neustald?
La ltima es la ms clave de todas las interrogantes que se
formula Salcedo:
Los ociales golpistas se encontraban reunidos antes de
que se produjeran los muertos? Si no saban que se iban a
producir muertos, sobre qu base legal o constitucional
fundamentaran su pronunciamiento?
S, llegu dos horas antes
Ante la difusin del documental Conspiracin mortal, con extractos
de su intervencin en Maracay, la primera reaccin de Otto
Neustaldt fue de contrariedad.
Llam a las autoridades de la Universidad Bicentenaria de
Aragua y stas le dijeron que el video haba sido sacado de all sin
su conocimiento.
El martes 9 de septiembre, declar a El Nacional:
Yo estaba all con otros tres colegas (). Yo era el nico de
TV que estaba en aquel sitio. Llegu dos horas antes y, como
ya he dicho, les ped que ensayaran y grabaran el mensaje por si
acaso llegaban los cuerpos de inteligencia.
175
En su intervencin inicial, en Maracay, haba Neustaldt
mencionado un argumento distinto: el ensayo, segn supuestamente
dijo a los militares, servira para evitar errores en la versin nal.
Mi responsabilidad como periodista era registrar el hecho,
no juzgar si aquello era ilegal.
Arm Otto Neustaldt que los periodistas slo tenemos
como capital nuestro nombre y el da que cometamos una
irregularidad la perdemos.
175 El Nacional, 10/09/2002.
Comunicado de CNN
De su lado, CNN emiti un comunicado para deslindarse del es-
cndalo. Inform el canal que Neustaldt trabaj all entre agosto de
2001 y mayo de 2002 y expres apoyo a los trabajos del periodista
para CNN antes y durante los hechos de abril en momentos de
gran confusin y en medio de condiciones de trabajo muy difciles.
Sobre las palabras de Neustaldt en la universidad, CNN dijo:
Fueron tomadas de una presentacin que ofreci el seor
Neustaldt en una universidad de Maracay, despus de que haba
dejado de trabajar como reportero independiente para CNN en
Espaol. Dichas declaraciones reejan las opiniones personales
del seor Neustaldt.
Por su parte, el vicepresidente Jos Vicente Rangel, ofreci
proteccin del Gobierno al ex corresponsal de CNN.
Dijo que Neustaldt ha sido amenazado desde ayer.
Le preguntaron por quin y Rangel respondi:
Debe ser por gente que se siente aludida en el video.
El Defensor del Pueblo, Germn Mundaran, declar
que quienes descalicaban el video como un montaje deban
demostrarlo.
Hasta ahora lo que hay es evidencia pblica y no han podido
demostrar que es un montaje.
Para Mundaran, el video de Neustaldt hizo un aporte
sustantivo en materia probatoria de lo que ocurri el da 11 y de
los preparativos que se hicieron para ese golpe de Estado.
En paralelo, desde columnas de opinin, partidos polticos
y programas de radio y TV caa sobre Neustaldt lluvia cida.
Lo denunciaban como chavista y mercenario. Los medios se
devoraban a uno de sus hijos prdigos.
Otto en los brazos del antichavismo
Neustaldt no aguant la presin. El jueves 11 de septiembre,
cuando se cumpla un ao de la voladura de las Torres Gemelas
de Nueva York, ofreci una rueda de prensa en compaa de los
abogados Gonzalo Himiob y Eduardo Meyer.
285 284
CAPTULO VII: OTTO NEUSTALDT, CANSADO DEL AGUA TIBIA Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Himiob y Meyer, miembros de la ONG Fuerza Integradora,
son los mismos abogados que en esos das intentaban llevar al
presidente Hugo Chvez a la Corte Penal Internacional por
supuestos delitos de lesa humanidad cometidos el 11 de abril de
2002.
176
Lo hacan como representantes de algunas vctimas de la
oposicin, ocurridas aquel da.
La visin de los dos abogados era radicalmente opuesta a la
expresada por Neustaldt en el foro de Maracay. Ellos ya haban
llegado a la conclusin de que el culpable era Chvez. El periodista
se retractar de la posicin equidistante que inicialmente expuso
ante los estudiantes de la UCAB y de la Universidad Bicentenaria
de Aragua y adoptar como propia la de sus abogados.
Lo hizo mediante un comunicado que ley ante los periodistas,
donde se quej por la difusin parcial de sus palabras en el
documental Conspiracin mortal:
El Gobierno ha obtenido ilegalmente copia de un video
elaborado con estrictos nes acadmicos, dirigido a estudiantes
de periodismo en el que maniesto mis impresiones y posturas
sobre los hechos de abril y muchos otros.
Neg que la transmisin del video haya sido difusin de
informacin e insisti en reducir lo armado en Maracay a
una opinin personal.
El video en el que constan mis opiniones personales ha sido
editado, manipulado, mutilado, para otorgar a mis opiniones un
sesgo poltico que no tienen.
Sin distingo entre hechos y opiniones
Convenientemente redactado, el comunicado ledo por
Neustaldt omiti distinguir entre sus opiniones valoraciones
subjetivas y los hechos mismos que el periodista dijo haber
vivido y presenciado durante la crisis de abril de 2002. Las
opiniones pueden modificarse, variar con el tiempo, pero no
los testimonios.
176 La solicitud de enjuiciamiento sera declarada sin lugar por el
fscal ante la Corte Penal Internacional, Luis Moreno Ocampo.
Neustaldt, no obstante, insisti en que sus opiniones fueron
descontextualizadas y sin mi autorizacin y de manera ilegal
han sido puestas al servicio del Gobierno.
Se trata de una censura previa ocial al mutilar mis
expresiones antes de publicarlas, al tergiversar el mensaje real y
sin autorizacin, por lo que no se me puede hacer responsable
del contenido del video presentado por el Gobierno porque fue
ilegalmente utilizado para nes no consentidos por mi persona.
El documento denota el propsito de auto-invalidar el
testimonio de Neustaldt como posible prueba o elementos de
conviccin en los procesos penales relacionados con el golpe de
Estado.
As, Neustaldt neg haber responsabilizado a los militares
que se pronunciaron el 11 de abril contra el gobierno de Hugo
Chvez, ni a la oposicin, por las muertes y lesiones de aquel da.
Considero que estos terribles hechos son crmenes de lesa
humanidad que deben ser investigados de manera objetiva e
imparcial.
Sostuvo que la difusin ilegal de las expresiones de mis
opiniones personales tergiversadas constituye una grave
violacin de mis derechos fundamentales por parte del Estado
venezolano.
[El Estado] ha comprometido mi propia imagen, mi carrera
profesional, mi buen nombre y reputacin, as como ha puesto
en peligro la vida de mi familia y de mis amigos.
Anunci acciones legales para la preservacin de sus derechos.
Gracias a los militares
A esas alturas, Otto Neustaldt dej de lado cualquier vestigio de
prudencia derivada de su condicin de extranjero y se coloc, sin
ambages, del lado de los militares cuyo pronunciamiento grab
en abril:
En mi opinin los hechos de abril son una manifestacin
concreta de un plan sistemtico y generalizado por parte del
Gobierno dirigido al control violento de la disidencia pacca
287
VTV difunde el video completo
La queja de Neustaldt por la mutilacin de su intervencin en
Maracay fue tramitada por VTV a toda velocidad.
Ese mismo da, en horario estelar, el canal estatal transmiti sin
cortes ni edicin el material en bruto con las participaciones de
Otto Neustaldt y Gladys Rodrguez durante el foro Periodismo
en tiempos de crisis.
No volvi Otto Neustaldt a aparecer ms en el escenario
pblico.
Las versiones predominantes en los medios de comunicacin
social venezolanos sobre el 11 de abril de 2002 suelen excluir
cualquier referencia a sus revelaciones.
Su rostro no se ha visto ms en las pantallas de CNN. Tampoco
en las de ningn canal venezolano. Salvo VTV, donde cada mes
de abril se difunden extractos de su intervencin en Maracay.
que no tuvo consecuencias ms graves por la intervencin activa
de sectores militares comprometidos con la defensa y proteccin
de la institucionalidad y de los Derechos Humanos.
Los periodistas preguntaron a Neustaldt quin lo llam para
invitarlo a cubrir la alocucin de Ramrez Prez. Y l mencion
a Lourdes Ubieta como una de ellas.
De las otras personas que me dieron informacin preero
no revelar sus nombres porque es parte de la condencialidad
que debemos guardar nosotros.
177
Reconoci que tena amistad con algunos de los militares que
aparecen en el video.
178
La periodista Berenice Gmez, quien cubra la rueda de
prensa para ltimas Noticias, encar a Neustaldt y le expres:
Usted dijo con su voz, sin edicin, que a usted lo haban
llamado, que le haban participado de unas muertes y que ese da
oy a los militares que estaban all dando rdenes en relacin
con francotiradores. Esos son hechos puros y duros. Eso es tan
grave y doloroso que el TSJ dijo que esos tipos no cometieron
rebelin, Y ahora resulta que son unos homicidas?
Neustaldt respondi:
Yo no estoy desconociendo nada de lo que est dicho en
ese foro. OK? No estoy desconociendo nada ni recogiendo
ningunas palabras de las que dije en ese foro.
El abogado Gonzalo Himiob acot:
Abundar sobre qu fue lo que sucedi es darle la razn a
aquellos que pretenden hacer de opiniones personales pruebas
judiciales.
177 Carvajal, Ilich, Habl Otto Neustadtl : Nada de lo que yo dije all es
mentira. Panorama, 13/10/2002. Tambin disponible en http://www.aporrea.
org//a409.html
178 Ibid.
286
CAPTULO VII: OTTO NEUSTALDT, CANSADO DEL AGUA TIBIA Tercera parte: Cabos sueltos de abril
289
Captulo VIII: El Plan vila
Un plan diseado en 1997
Si en lugar de haber sido en 1998, las elecciones presidenciales
hubiesen ocurrido en 1997, Venezuela habra tenido Presidenta
y no Presidente de la Repblica. Su nombre? Irene Sez.
La ex Miss Universo reinaba como alcaldesa en el rico y
pequeo municipio Chacao, de Caracas. Era monarca absoluta
en los sondeos de intencin de voto, ante el desprestigio del
liderazgo poltico tradicional.
Pero el calendario, previsto en la Constitucin de 1961, las
jaba en diciembre de 1998 y ya para marzo de ese ao el reinado
de Sez entraba en barrena. Para desconcierto de las lites, Hugo
Chvez la haba desplazado.
Durante una visita al Consejo Nacional Electoral, un
periodista le pregunt a Irene Sez:
No le preocupa que ha bajado en las encuestas?
Ella respondi:
Los nmeros suben y bajan. Yo deendo un cambio sin
violencia que slo lo podemos dar las personas jvenes, los
nuevos talentos.
179
Ese mismo da, sin que la prensa lo reportara, el ministro
de la Defensa, vicealmirante Tito Manlio Rincn Bravo, y el
jefe del Comando Unicado de las FAN, general de divisin
(Ejrcito) Noel Martnez Ochoa, pusieron su rma en el Plan de
Operaciones Rector Soberana 01-98, que j los parmetros
para el uso de unidades militares en situaciones excepcionales de
grave alteracin del orden pblico.
Corra el ltimo ao del segundo gobierno de Rafael Caldera.
En el rea geogrca de Caracas y los estados Miranda y
Vargas, el Plan Soberana adopta el nombre de Plan vila.
Este habra de esperar cuatro aos para ser sometido a prueba.
179 El Universal, 25/03/1998.
291 290
CAPTULO VIII: EL PLAN VILA Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Iba a haber el muerto parejo
El mircoles 10 de abril de 2002, un da antes del golpe de Estado,
Miraores fue escenario de una reunin para estudiar acciones
frente al riesgo de una paralizacin generalizada de operaciones
de PDVSA.
El vicealmirante Bernab Carrero Cuberos, jefe del Estado
Mayor Conjunto de la FAN, present su anlisis ante el presidente
Chvez y el Consejo de Ministros:
Hice una exposicin para el caso de que PDVSA se declarara
en huelga parcial, porque si era total era prcticamente imposible
controlarla para la FAN.
180
Para el momento, la gerencia haba logrado paralizar la
renera de El Palito, cosa que ocurra por primera vez en la
historia.
Recuerda Carrero Cuberos:
El plan estableca que se poda activar el Plan vila, que
es el plan de seguridad en caso de disturbios que sobrepasen
a la polica y la GN, y el Plan Soberana, en caso de que esos
disturbios se extendieran a otras partes del pas.
Al da siguiente, el Alto Mando Militar se reuni en la ocina
del Inspector General de la FAN, Lucas Rincn, en el quinto
piso del Ministerio de la Defensa, en Fuerte Tiuna.
Tenan encendido un televisor, por el cual se enteraron del
desvo de la marcha de la oposicin rumbo al Palacio presidencial.
La dirigencia antichavista azuzaba a la masa:
Vamos a Miraores!
Los militares saban que alrededor de Miraores haba otra
masa, en apoyo al Gobierno, de modo que sobraban razones para
temer lo peor.
180 Declaracin rendida ante la Fiscala por el vicealmirante Bernab
Carrero Cuberos, 25/04/2002.
Relata Carrero Cuberos:
Ah nos pusimos de acuerdo en que la marcha no llegara
a Miraores, donde haba un gento de crculos bolivarianos y
pueblo que respalda al Presidente. Se iban a enfrentar esas dos
turbas y all iba a haber el muerto parejo. Haba que parar la
marcha antes, mucho antes de llegar a Miraores.
Carrero Cuberos dice que l recomendaba impedir que la
marcha pasara de la avenida Bolvar, pero lamentablemente se
tom la decisin [de contenerla] muy cerca.
Chvez ordena activar el Plan vila
Fue as como entr en escena la Red de Comando y Control
Tiburn, que servir al presidente Hugo Chvez para coordinar
acciones. Chvez tena un radio VHF y su indicativo de llamada
era Tiburn Uno.
Globovisin difundi el audio con las rdenes de Chvez a los
ociales con quienes logr comunicarse, entre ellos, al general
Jorge Luis Garca Carneiro.
Mientras la marcha de oposicin avanzaba desde el este de Caracas, en los alrededores de
Mirafores, destino sobrevenido de aqulla, una multitud de partidarios de la revolucin
manifestaba su apoyo al presidente Chvez. Foto: Egilda Gmez.
293 292
CAPTULO VIII: EL PLAN VILA Tercera parte: Cabos sueltos de abril
La grabacin evidencia los intentos del Presidente por
contactar al general Manuel Rosendo, jefe del Comando Unicado
de la FAN (CUFAN), un cargo clave en cualquier movilizacin
militar.
Su primer contacto es con el general Eugenio Gutirrez, alias
Tiburn 5, jefe del comando regional nmero 5 de la GN.
Cmo est todo?
181
Bueno. Ya la marcha lleg un poco ms abajo de Plaza
OLeary.
Se est retirando la gente?
Bueno, la hemos contenido. La estamos llevando hacia
atrs.
Ah, OK. Tiburn 5: Tu ubicacin? Y la situacin all en
el exterior?
Estoy en la parte posterior del Palacio. Est la gente ya
controlada. Ya fueron desplazados ms all de la Plaza OLeary.
Tenemos hasta la Asamblea, ah tambin todo controlado y la
gente est ubicada nicamente por el sector de la avenida Bolvar.
Correcto. Dime cul es la evolucin que t evalas. Cmo
est esa gente? Los que estn llegando. Estn disparando. Qu
ha pasado con eso?
Bueno. Han salido varios heridos porque ha habido un
enfrentamiento y entonces se han venido aqu a defender hacia
los sectores de atrs. Pero ya la gente se ha ido aplacando. Y
tenemos unos francotiradores que estaban montados en unos
edicios y estaban disparando. Esos edicios ya fueron ubicados
y entonces ya estn controlados.
Entonces la situacin podemos resumirla en dos palabras:
bajo control.
Ac en este sector est bajo control.
Entonces ese movimiento de tropas estaba autorizado por ti.
Es positivo. Los que estn en el Ayacucho. Los del Ayacucho
es positivo. El comandante me est llamando en este momento.
181 http://www.globovision.com/documentos/discursos
transcripciones/200204/22/transcripcion2/index.shtml
Te deca que es urgente y muy importante enviar unidades.
Una unidad de refuerzo, de custodia, seguridad, a las instalaciones
del canal 8.
Tenemos 20 hombres al mando de un ocial en este
momento
Estn saliendo?
Correcto. Estn en el lugar.
Ah, estn en el lugar. Dime si es posible reforzarlos un poco
ms.
Le informo que el general Lugo Pea sali ahorita por la
radio 101.5 FM al mando de la rebelin.
Ok. Quin habla ah?
Aguilera [Carlos, director de la DISIP], seor Presidente.
Ah, correcto. Dnde sali?
Sali por la emisora 104.5
Correcto. Ubquelo dnde anda l metido.
Ok. Mire, haban hablado de una hora H cuando iban a
hablar.
Ok. Mira, yo estoy llamando a Rosendo por varias vas.
Ahorita por telfono. No he podido hablar con l. Hace como
media hora que estoy aqu. T has tenido contacto con l?
No, negativo. Yo estoy aqu y no he tenido contacto con l
hace como 40 minutos.
Ok. Entonces, mira. Activar el Plan vila. Dime si copiaste.
Copiado. Plan vila. Lo pongo en efectivo. Ahora procedo.
Espera, Uno. Dime si me copiaste.
S, s. Estoy esperando instrucciones suyas. No se preocupe.
Yo estoy esperando instrucciones suyas.
Espera, Uno. Que parece que me tienen a Rosendo por
aqu por telfono. No tiene radio. Estoy llamndolo por aqu, el
telfono. Tiburn 4 a Tiburn Uno. Cambio. Tiburn 4 a Tiburn
Uno. Cambio. Tiburn 2 a Tiburn Uno. Cambio. Tiburn 2
a Tiburn Uno. Cambio. Tiburn 4 a Tiburn Uno. Cambio.
Tiburn 3 a Tiburn Uno. Cambio. Entonces, mira. Te ordeno
295 294
CAPTULO VIII: EL PLAN VILA Tercera parte: Cabos sueltos de abril
la aplicacin del Plan vila. Y el primer movimiento que vamos
a hacer es la columna del Batalln Ayala, que ocupe posiciones
Ellos son reserva y pueden ubicarse donde usted ordene.
Quien habla con Chvez es Garca Carneiro.
Entonces mndalos aqu a Palacio. A las inmediaciones. A
tomar posiciones. Y el comandante que pase aqu a la orden ma.
Muy bien. Recibido. En este momento entonces sale el
Batalln Ayala. Ahorita lo ms conveniente sera utilizar los
tneles para caer en la avenida Sucre y despus caer all. Oy?
Correcto. Copiado. Bueno, coordina con [el general Jos
Aquiles] Vietri que est aqu para la coordinacin de posiciones.
Un grupo en disuasin. Otro grupo puede estar en reserva en el
patio, etctera Dime si copiaste.
Si logra Vietri Vietri localizarme por este mismo medio es
mejor porque me quiero comunicar con l por telfono y no he
podido.
No. Aqu lo tengo. Aqu tengo a Vietri. Cambio.
Muy bien. Entonces, mire. En este momento va saliendo la
columna de tanques de Ayala va los tneles. Va hacia la avenida
Sucre y se incorpora all al Palacio.
Ok. Copiado.
Aqu est hablando Chvez. Aqu est hablando Chvez. S.
Tiburn Uno. T me copias?
Positivo. Con quien hablo?
Soy yo, Chvez.
Ah. Mire, estoy aqu esperando instrucciones suyas en el
fuerte junto con Lpez Hidalgo. Yo estoy reunido con Lpez,
con el general Italo y varios ociales. Estamos aqu en el fuerte.
Ok. Espera. Uno, Tiburn 8, dgame si me copia. Habla
Tiburn Uno.
S, seor Presidente. Aqu habla el comandante [Cepeda
Bez].
Ah, correcto. Un abrazo y mi solidaridad. Mucha rmeza
en este momento de este atentado contra las instituciones y
contra nosotros. Dnde te encuentras?
Llegando a Catia
Ah, entonces llgate hasta ac. Hay una situacin en el
comando de la GN que estamos evaluando y al llegar aqu vienes
a hablar inmediatamente. Ubicas tus posiciones y te vienes a
hablar conmigo.
Ok, entendido.
Despus de llegados los blindados a Miraores, el comandante
general del Ejrcito, general Efran Vsquez Velazco, llam por
telfono al teniente coronel Cepeda Bez, segundo comandante
de la columna de tanques, despus del general Wilfredo Silva, y le
orden devolverse con sus unidades a Fuerte Tiuna. As lo hizo.
182
Desviados carros civiles para colapsar Fuerte Tiuna
Neutralizar la capacidad defensiva del Gobierno. Con este n,
civiles y militares comprometidos con el golpe pusieron en
prctica el 11 de abril de 2002 mecanismos que colapsaron el
Fuerte Tiuna y dicultaron el acceso a Caracas por parte de
partidarios civiles de Chvez provenientes del centro del pas.
En la bajada de Tazn, tramo de la autopista que sirve de
entrada a la capital, los complotados lograron detener el trco
de vehculos particulares, colectivos y de carga para desviarlo
hacia el interior del Fuerte Tiuna, cuyas vas internas sufrieron
como consecuencia un severo embotellamiento. La movilizacin
de personal y equipamiento militar se vio, de esa manera,
seriamente comprometida.
El general Melvin Lpez Hidalgo, jefe del Estado Mayor del
Ejrcito, redact un informe donde seal que a las 3:45 p.m.
lleg en una moto de la Polica Militar a la alcabala nmero 5 del
Fuerte Tiuna, en la bajada de Tazn.
182 Durante su interpelacin ante la Asamblea Nacional, el general Jorge
Luis Garca Carneiro coment: Este seor teniente coronel estaba ya manipu-
lado por el Comandante General y cumple la orden. Por supuesto hay un acto
de insubordinacin, porque las instrucciones eran precisas, permanecer bajo la
custodia y brindar la seguridad al Palacio.
297 296
CAPTULO VIII: EL PLAN VILA Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Observ tres gandolas atravesadas en la autopista, entre
ellas una de gas butano inamable.
183
Lpez Hidalgo, quien luego presidir una comisin del
Ministerio de la Defensa que investig los hechos militares de
abril, reri que un grupo de soldados del Ejrcito tom control
de la alcabala, hizo prisioneros a efectivos de la GN encargados de
custodiarla y realiz disparos al aire para detener a los vehculos
que transitaban por la autopista.
El contingente estuvo al mando del capitn Wismerck
Martnez, comandante de la 8203 Compaa de Sanidad, quien
le manifest a Lpez Hidalgo estar bajo las rdenes del general
Vidal Rigoberto Martnez, uno de los complotados de abril.
No fue el nico punto donde se obstruy la autopista con
nes similares.
Funcionarios de la Polica de Chacao, del estado Miranda,
despojaron a varios conductores de las llaves de sus vehculos
para paralizar el trnsito en esa arteria vial.
El alcalde Leopoldo Lpez as lo revel durante el programa
24 horas, de Venevisin, en la maana del da siguiente, viernes
12 de abril:
Venan unos autobuses desde la autopista del Centro.
Tomamos la decisin de ir con un grupo de personas de la
Polica de Chacao y paramos unos carros. Le quitamos la llave a
los conductores que estaban all y trancamos en ese momento la
autopista para que no vinieran los autobuses.
Tres semanas despus, el 6 de mayo de 2002, cuando fue interpe-
lado por la Comisin Poltica de la Asamblea Nacional que investi-
g los hechos de abril, le preguntaron a Leopoldo Lpez sobre ese
episodio y l lo conrm, pero lo ubic lejos de Fuerte Tiuna:
La participacin que se tuvo fue a nivel de la autopista,
cercano al distribuidor de Altamira, donde haba informacin
que estaba viniendo un grupo de personas violentas a ir en contra
de las personas que estaban marchando.
183 Lpez Hildalgo, Melvin: Informe sobre los hechos ocurridos los das
11, 12 y 13 de abril del 2002 en Fuerte Tiuna. Material mimeogrfco.
Antes, en el programa de Venevisin, Leopoldo Lpez arguy
que gobernadores chavistas supuestamente haban anunciado la
movilizacin de 400 autobuses hacia Caracas.
El Gobernador de Cojedes estaba diciendo voy a llevar la
gente armada
Enseguida, el mismo Leopoldo Lpez corrigi su cita:
No deca armada, pero s voy a llevar los autobuses
De su lado, el general Lpez Hidalgo narr en su informe un
episodio propio de una pelcula de accin, pero ambientado en la
bajada de Tazn, cuando entr en contacto con los militares que
haban tomado la entrada del Fuerte Tiuna:
Mientras conversaba en voz alta tratando de que depusieran
su actitud, logr desamar al soldado Rigman Reyes, Junior
Jess, titular de la C.I. V-18.574.194 y pasados diez minutos
logr quitarle la pistola de reglamento al subteniente Gilberto
Landaeta Vielma, la cual tena en el cinto frente al abdomen [y]
quien permaneci con un fusil apuntndome al pecho.
Cont Lpez Hidalgo que para ese momento un ocial
y tres efectivos de la GN haban sido detenidos por el grupo.
Estaban tendidos boca abajo y sin botas, detrs de una caseta de
vigilancia. Por su insistencia, sostuvo, logr que le permitieran
a los guardias levantarse, ponerse su calzado y mantener la
detencin en situacin ms digna.
Sin embargo, continuaban apuntndome con fusiles calibre
7,62 con cartuchos en la recmara y con subametralladoras Uzi
tanto los ociales como el pelotn de soldados.
Lpez Hidalgo pudo hacer una llamada al general en jefe
Lucas Rincn y le inform de aquella circunstancia. Sin dar
detalles de cmo, el informe la describe resuelta a su favor.
Logr controlar la situacin a las 17:00 horas (5:00 p.m.)
aproximadamente. Se detuvo al personal, pasndolos a la orden
del comando del Regimiento de Polica Militar y se control la
salida de los vehculos represados en las vas internas del fuerte
abriendo las alcabalas 4 y 7, que tambin haban sido tomadas y
cerradas.
299 298
CAPTULO VIII: EL PLAN VILA Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Por ociales de la GN que arribaron al peaje de Tazn, el
general Lpez Hidalgo se enter de que una columna de vehculos
del Fuerte Guaicaipuro iba por la autopista hacia el lugar.
Me comuniqu con el general Garca Carneiro para vericar
si eran tropas leales y me inform que eran del 314 Grupo de
Artillera Ayacucho, que venan como reserva del Plan vila. Los
recib e identiqu en el peaje de Tazn y los acompa hasta el
fuerte aproximadamente a las 18:20 horas (6:20 p.m.).
Apenas supo del pronunciamiento del comandante del
Ejrcito, Efran Vsquez Velazco, el presidente Chvez encarg
a Lpez Hidalgo de la comandancia de ese componente. Pero
ste no pudo tomar posesin en medio del golpe en marcha.
Si me hubieran hecho caso
Dos das despus de los hechos de sangre, reducido a la condicin
de prisionero, Hugo Chvez dar cuenta de la activacin del
Plan vila a un ocial de la Armada, durante su cautiverio en la
base naval de Turiamo. El dilogo fue recogido por una cmara
de video.
Las televisoras privadas divulgaron el contenido de esta
conversacin como prueba de que Chvez pretenda reprimir la
marcha opositora con el fuego de los tanques.
Esta marcha, sin embargo, no haba desviado su curso original
en la maana del 11 de abril. La ruta se mantena, tal como
estaba aparentemente previsto, entre Parque del Este y Chuao.
Si la orden fue en la maana, no es clara la relacin entre sta y
la marcha desviada.
El intercambio entre Chvez y el marino fue en los siguientes
trminos:
Yo orden en la maana aplicar el Plan vila. Yo tengo potestad
para hacerlo. Cuando me enter por rganos de inteligencia de
la DISIP y de la Fuerza Armada, de que el plan insurreccional
estaba en marcha, y que el general [Enrique] Medina Gmez, el
agregado [militar] de Venezuela en Washington, estaba aqu y
trajo armas De toda esa vaina me enter yo y orden, ante tantas
evidencias: Plan vila, general Rosendo!. Pero el general
Rosendo no quiso. Se me desapareci. Lucas, Plan vila!
Presidente, no s qu. Vamos a pensarlo. Qu vamos a estar
pensando? Plan vila!. Bueno, voy al Fuerte Tiuna, pues.
Entonces, all: No, que no es conveniente. Entonces agarr
un radio que yo tena y empiezo a buscar la red y agarro a Garca
Carneiro, comandante de la brigada. Le digo: Garca Carneiro,
qu est pasando?. Coo, mi comandante, no s. A m me
estn buscando para meterme preso. Quin, chico?. Los
generales. Cmo que preso? Qu pasa?. Bueno, hay una
insurreccin militar. Entonces le digo: Bueno, mira: entonces
yo estoy al mando. Mndame los tanques de guerra para ac.
Vamos a hacer Plan vila. Trancaron la autopista, Los Prceres.
Trataron de evitarlo. Sin embargo, los tanques salieron. Si ellos
hubieran cumplido Mire, la historia sealar responsables. Si
el Alto Mando Militar hubiera cumplido con la orden que yo di
de aplicar el Plan vila en la maana de ese da, que ya yo tena
todo y ellos tambin, de que vea ese plan insurreccional Lo
que pasa es que algunos de ellos estaban comprometidos con el
general Vsquez Velazco, traidor.
184
Lucas sac una pistola
El vicealmirante Carrero Cuberos describe la reaccin del general
Lucas Rincn cuando se enter de que Garca Carneiro haba
ordenado la movilizacin de tanques del batalln Ayala, sin su
conocimiento. Para ese momento los alrededores de Miraores
seguan llenndose de gente defendiendo el Palacio.
Segn Carrero Cuberos, Rincn saca una pistola y dice:
Yo voy a ver lo que le pasa a Garca Carneiro.
Esto porque el general en jefe no saba que se haba activado
el Plan vila.
184 Citado por el voto salvado de los diputados de la oposicin al informe
fnal de la Comisin Poltica de la Asamblea Nacional que investig los hechos
de abril de 2002.
301 300
CAPTULO VIII: EL PLAN VILA Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Carrero Cuberos lo contuvo:
No, mi general. Qudese aqu que yo voy a hablar con
Garca Carneiro.
El marino fue con su ayudante en busca de Garca Carneiro,
y cuando lo ubica en Fuerte Tiuna estaba saliendo de all hacia
Miraores una columna de tanques del batalln Ayala.
A m me extra porque no tena informacin de la
activacin del Plan vila.
Entonces, le manifest al comandante de la III Divisin de
Infantera:
Mira, Garca Carneiro. Vente conmigo, vamos a hablar con
el general Lucas.
En versin de Carrero Cuberos, Garca Carneiro en
principio crey que yo lo estaba haciendo preso, pero qu va.
Se mont en el carro tranquilo, llegamos al Ministerio y l
habl con el Lucas. Eran como las 5 o 6 p.m.
Minutos despus, Lucas Rincn decide ir a Miraores para
hablar con el Presidente en compaa del Alto Mando Militar
y Garca Carneiro. Un helicptero los lleva a Palacio, donde
aterriza a las 6:45 p.m. Esperan alrededor de una hora antes de
que Chvez los reciba. Estaba todo el Alto Mando Militar, menos
Vsquez Velazco. Tambin el ex ministro de Defensa y general
retirado Hurtado Soucre, y el vicecanciller Arvalo Mndez,
Romero, general del Ejrcito.
Carrero y Rosendo ponen sus cargos a la orden
Al comentar la reunin, Carrero Cuberos recuerda un
pensamiento de Simn Bolvar: Maldito el soldado que levante
las armas contra el pueblo.
Eso lo tiene uno metido entre pecho y espalda, nuestros
soldados y ociales. Nadie quera emplear tropas contra la turba.
Entonces la activacin del Plan vila tena que ser lo ltimo,
ya cuando no se poda ms, y no nos pareca que la situacin
fuese tan grave como para activarlo. Es ms, nunca supimos que
se haba activado, pero indudablemente que si el Presidente lo
ordena, pues se hace, porque para eso es Comandante de la FAN.
Lo que no entendamos era por qu Garca Carneiro mova
tanques, porque para eso haba que haber activado el Plan vila.
Reere Carrero Cuberos que el general Rosendo, jefe
del CUFAN, tampoco estaba de acuerdo con los crculos
bolivarianos que se estaban concentrando, por el peligro del
enfrentamiento de las dos turbas.
Cuando nalmente el Presidente los hace pasar, les habla por
espacio de 15 minutos. Ya para entonces se haba pronunciado
el general Vsquez Velazco, retirando el apoyo del Ejrcito al
Gobierno y pidiendo la renuncia del Presidente.
Vsquez Velazco insisti:
Esto no es un golpe de Estado.
Y dirigindose a Chvez, dijo:
Hasta hoy le fui leal, Presidente.
Aun as, segn Carrero Cuberos, el Presidente les manifest
que la situacin est controlada y los emplaz:
Bueno, los voy a dejar hablar a cada uno de ustedes.
Pero prcticamente nadie tena nada que decir.
Entonces yo (Carrero Cuberos) le dije al Presidente que
le pona el cargo a la orden, porque yo no estaba de acuerdo
con ciertas cosas. Rosendo le dice lo mismo. Entonces Arvalo y
Hurtado nos dicen que no renunciemos porque podra haber un
desencadenamiento en la FAN y tal vez la cada del Presidente.
El general Manuel Rosendo, por su lado, cuenta que cuando
l y Carrero Cuberos pusieron sus cargos a la orden ante el
Presidente, el general Hurtado Soucre les pidi que recticaran.
Chvez, segn Rosendo, le pregunt si l recticaba, a lo que
respondi:
Slo si se desarma a los crculos bolivarianos.
Rosendo sostiene que Chvez, entre otras cosas, le respondi
que l no poda garantizarme que los crculos bolivarianos dejaran
de defenderlo y que por eso prefera relevarme del cargo.
Fui relevado ese da.
303 302
CAPTULO VIII: EL PLAN VILA Tercera parte: Cabos sueltos de abril
En un momento dado, el comandante de la Armada, viceal-
mirante Jorge Sierralta, recibe una llamada telefnica y le dice al
Presidente:
La Infantera de Marina se alz.
Al general Francisco Belisario Landis, comandante de la GN,
tambin lo llaman para informarle lo mismo de su propio compo-
nente. Su segundo en la cadena de mando, el general Carlos Al-
fonso Martnez, inspector general de la GN, tambin se pronunci
desconociendo la autoridad del Presidente y pidiendo pblicamente
su renuncia. De todos los dems componentes, la GN es el nico
capaz de enfrentarse y eventualmente derrotar al Ejrcito en un gol-
pe de Estado, como ocurri en los dos intentos de 1992: dispone de
hombres, armamento y experiencia de combate urbano.
Carrero Cuberos recuerda las palabras de Chvez:
Yo no quiero enfrentamientos entre nosotros. Alguien tiene
que solucionarme este problema.
Segn el marino, nadie respondi nada y volvi a ser l quien
rompi el silencio para decirle al Presidente:
Bueno, yo voy a la GN y a la Infantera de Marina y lo
resuelvo.
Chvez, sorprendido:
Y cmo vas a resolver eso t?
Bueno, yo soy amigo ntimo de Alfonso, el que est alzado,
y el comandante de Infantera de Marina me obedece a m.
Segn Carrero Cuberos, Rosendo dijo:
Yo no reconsidero ninguna opcin, pongo mi cargo a la
orden.
Entonces el Presidente les ordena retirarse.
El general Lucas Rincn se acerca a Carrero Cuberos y, segn
ste, le dice:
Mira, Carrero. Soluciona ese problema, pero yo creo que
esto ya no tiene vuelta atrs. Yo voy a hablar con el Presidente
para que renuncie.
Carrero Cuberos se fue a la comandancia de la GN, en la
urbanizacin El Paraso, donde el general Carlos Alfonso
Martnez est dando una rueda de prensa rodeado de generales.
Al terminar sta, le dice:
Mira, viejito. T no puedes sacar gente a la calle, porque
si el Ejrcito tambin la saca nos vamos a enfrentar y aqu va a
haber sangre.
No te preocupes, me voy a quedar aqu con toda mi gente.
Carrero Cuberos dice haber intentado contactar desde all al
almirante Castillo, comandante de la Infantera de Marina, para
decirle que no saque tropa a la calle. Pero no pudo, arma.
En la sede de la GN, una periodista aborda a Carrero Cuberos.
Estn transmitiendo en vivo.
Declar que haba renunciado o puesto mi cargo a la
orden, no recuerdo, y le ped a la FAN que no fuese a haber un
enfrentamiento entre nosotros. Le hice un llamado al almirante
Castillo para que no sacara gente a la calle. Y tambin le dije a
Baduel, que estaba en Maracay, que por favor regresara las tropas
al cuartel.
Para Chvez debi ser un duro golpe verlo en TV, pues se
supona que haba ido a El Paraso a arreglar eso. No a aparecer
en TV como si estuviese plegado al pronunciamiento de la GN.
El general Carlos Alfonso Martnez recibi una llamada del
general Vsquez Velazco, quien le pidi que se trasladara al
comando del Ejrcito, en Fuerte Tiuna.
Carrero Cuberos se fue con l. Los custodiaba una escolta
enviada por Vsquez Velazco.
Quin manda aqu?
Al entrar a la Comandancia del Ejrcito, los generales Medina
Gmez y Rommel Fuenmayor discutan acerca de cmo iban a
buscar al presidente Chvez en Miraores.
Carrero Cuberos vio a Medina Gmez ponerse un chaleco
antibalas, cosa que le llam la atencin.
Se pregunt:
Y no es que el Presidente renunci?
Sorprendido, Carrero Cuberos le pregunt a Vsquez Velazco:
305 304
CAPTULO VIII: EL PLAN VILA Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Mira, mijito, cmo es esto? Quin manda aqu?
Vsquez Velazco le respondi:
Bueno, vamos a esperar.
Al rato lleg a la Comandancia del Ejrcito el vicealmirante
Hctor Ramrez Prez, quien vena de la ocina de Chacao-
Bello Campo desde donde haba encabezado el pronunciamiento
de un grupo de ociales en horas de la tarde. Acababa Ramrez
Prez de aparecer en Venevisin, contndole a la periodista Ibyise
Pacheco detalles del alzamiento. A ella le dijo:
Estbamos pronuncindo[nos] antes de que cayera el
primer muerto.
185
Recuerda Carrero Cuberos que Ramrez Prez, por su menor
antigedad y cargo dentro de la FAN, es subalterno mo y
subalterno del comandante del Ejrcito, pero lleg en actitud
de superioridad:
Yo soy el que da las disposiciones. Vamos a poner un
Presidente civil.
Carrero Cuberos le pregunt a Vsquez Velazco:
Mira, compadre. Quin es el que manda aqu? Porque yo
no entiendo esto. T te le ests subordinando a este caballero?
Qu pasa aqu?
Tranquilo, compadre.
Los civiles iban a poner los muertos
Efran Vsquez Velazco, segn recuerda Carrero Cuberos, le
explic:
Hay dos condiciones que tenemos que cumplir. Una es que
el Presidente tiene que ir preso.
Por qu?
T no te metas en eso porque t no ests en esto.
Mira, viejito. Yo no me voy a meter en esto. Aqu est esto
muy raro. No entiendo cmo es que t te le subordinas a un
subalterno, pero mejor yo me voy de aqu.
185 Venevisin, 11/04/2002
Cuando Carrero Cuberos est levantndose, Vsquez Velazco
lo toma por un brazo y dice:
No. Carrero se va a quedar conmigo.
ste se qued, pero bajo protesta:
Yo no estoy de acuerdo con que el Presidente vaya preso.
Se apart y, segn sus palabras, pas a ver los toros desde la
barrera.
Recuerda Carrero Cuberos que en ese momento Ramrez
Prez dijo algo grave que no se me olvidar:
Hay dos condiciones que me impuso la sociedad civil:
el Presidente tiene que ser un civil y no va a haber Junta de
Gobierno. La segunda es que el presidente Chvez tiene que ir
preso.
Alguien le pregunta por qu un Presidente civil y por qu
tales condiciones. A lo que, segn Carrero Cuberos, Ramrez
Prez responde:
Porque ellos eran los que iban a poner los muertos.
Carrero Cuberos dice haberse horrorizado:
Entonces yo digo: No puede ser! O sea, que stos saban
que iba a haber muertos. No es que ellos pusieron los muertos.
Es que ellos iban a poner los muertos.
Para Carrero Cuberos, habra que ver en qu momento fue
esa reunin en la que quienes se atribuan la representacin de
la sociedad civil le anticiparon tales muertos a Ramrez Prez.
Una vez que ste lleg a Fuerte Tiuna, Carrero Cuberos
observ que quienes daban las rdenes eran Ramrez Prez, el
contralmirante Daniel Comisso Urdaneta y el general Pedro
Pereira, de la Aviacin. Para ese momento no haba llegado
an el contralmirante Carlos Molina Tamayo, tambin jefe del
golpe. Haba, apunta Carrero Cuberos, otro grupo comandado
por Medina Gmez y Rommel Fuenmayor.
Ramrez Prez mandaba, pero stos hacan otras cosas.
Carrero Cuberos recuerda que el general Rommel Fuenmayor
recibi una llamada telefnica y le dijo a Medina Gmez:
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CAPTULO VIII: EL PLAN VILA Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Mira, la traza del celular del ministro [de la Defensa, Jos
Vicente Rangel] est bajando por la autopista Caracas-La Guaira.
Se nos va a escapar.
Medina Gmez le respondi:
No te preocupes que el aeropuerto est bajo control y se
no se va a ir del pas.
Para Carrero Cuberos, tal conversacin es un indicio de que
ellos dos haban planicado algo.
No puede ser posible que lo llamen para decirle que la
traza del telfono del ministro est bajando de la Caracas-La
Guaira. Eso quiere decir que todos los telfonos de nosotros
estaban controlados, al menos los del Alto Mando Militar y
los ministros.
Molina Tamayo y el uso de la fuerza
Cuando fue interpelado por la Comisin Poltica de la Asamblea
Nacional que investig los hechos de abril, el general Jorge
Garca Carneiro justic la activacin del Plan vila con el
argumento de que, adems de la marcha, los militares alzados
tenan un plan de ataque al Palacio de Miraores.
Se bas en las declaraciones que ofreciera el contralmirante
Carlos Molina Tamayo, jefe de la Casa Militar de Carmona, en
el programa 24 horas, de Venevisin, que conduca Napolen
Bravo, en la maana del viernes 12 de abril.
Molina Tamayo estuvo all junto con el alcalde de Chacao,
Leopoldo Lpez, y Vctor Manuel Garca, hasta entonces slo
conocido como dueo de la encuestadora CECA. Todos se
mostraron orgullosos de contarle al pas las interioridades de la
jugada que logr derrocar a Hugo Chvez. Crean que el rbitro
ya haba pitado el nal del partido.
Napolen Bravo le pregunt:
Cul era el plan original?
Y Molina Tamayo respondi:
El plan original era llegar al punto mximo de ese apoyo de
la sociedad democrtica en general y pasar al empleo de la FAN.
Acot el marino que, en la noche del jueves 11, se le mete
mucha presin a Chvez para que rmara la renuncia y se iba
a tomar por la fuerza el Palacio de Miraores.
El general Enrique Medina Gmez y el general Gonzlez
Gonzlez iban a salir con un grupo de tanques.
Plan disuasivo o represivo? Marcha pacca?
En cualquier choque histrico entre dos grupos antagnicos, el
primer frente de batalla no es fsico, material, sino simblico. La
confrontacin tiene reejo en la manera como se llaman las cosas.
Para los espaoles de la poca de Independencia, por ejemplo,
Simn Bolvar era un bandolero y sus acciones de guerra actos
vandlicos. El que gana la contienda histrica, implanta su forma
de llamar las cosas. Escribe, pues, la historia.
En la Venezuela de 2002, hubo dos maneras de caracterizar el
golpe de Estado.
Una, llamndolo as, con todas sus letras: golpe de Estado.
La otra, denindolo como un vaco de poder.
Es lgico que, de all, deriven maneras distintas de caracterizar
los hechos y acciones que gravitaron alrededor del episodio.
Para los que esgrimen el vaco de poder, la marcha desviada
hacia Miraores era una marcha pacca, de la que slo
destacan la presencia de nios, mujeres y ancianos, que en forma
cvica iban a pedirle al Presidente de la Repblica que, por favor,
dejara su cargo. Cualquier respuesta distinta a permitirles la
satisfaccin de su cometido ser, cuando menos, reprobable.
Para quienes hubo golpe de Estado, la marcha perdi su
carcter pacco desde el momento en que fue desviada hacia
Miraores, a sabiendas de que otra multitud apoyaba all la
permanencia del Presidente en su cargo. La masa carne de
can se convirti en arma disparada sobre el Palacio con el
n de generar las muertes necesarias para la entrada en escena
de los militares, que piden la renuncia del Presidente. El empleo
de la PM como vanguardia armada y la presunta colocacin
de francotiradores al nal del trayecto atribuidos a quienes
309 308
CAPTULO VIII: EL PLAN VILA Tercera parte: Cabos sueltos de abril
movan los hilos tras bastidores complementan la visin del
chavismo sobre lo sucedido y de quien esto escribe
El Plan vila, ordenado por el presidente Chvez el 11 de
abril, no poda escapar a esta batalla simblica.
En su voto salvado frente al informe de la Comisin Poltica
de la Asamblea Nacional que investig los hechos de abril, un
grupo de diputados de la oposicin plante la responsabilidad
poltica del presidente Hugo Chvez por haber ordenado la
activacin del Plan vila.
186
A ste lo caracterizan de esta manera:
Es un plan represivo y concebido para enfrentar situaciones
de graves alteraciones del orden pblico interno o de agresiones
militares contra la integridad territorial o las instituciones
democrticas.
Aaden los diputados opositores:
La utilizacin de este plan para controlar o disolver una
manifestacin pacca y sin armas constituy un atentado al
derecho poltico de manifestar que, adems, es tambin un medio
de expresin del pensamiento y de participacin poltica.
En su voto salvado, los parlamentarios de oposicin citaron
la postura sostenida por el general Manuel Rosendo, ex jefe del
Comando Unicado de la FAN, quien al ser interpelado por la
comisin consider que el Plan vila deba ser adaptado a la
Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, de 1999,
pues data de 1998.
Aleg Rosendo que los artculos 328 y 329 de la Constitucin
asignan al Ejrcito, Armada y Aviacin la responsabilidad de la
defensa nacional, mientras que a la GN, adems de cooperar con
ellos, la del mantenimiento del orden interno.
186 Voto salvado de Vestalia San Pedro de Araujo, Liliana Hernndez,
Edgar Zambrano, Alfonso Marquina, Carlos Tablante, Andrs Velsquez, Csar
Prez Vivas, Alberto Jordn Hernndez, Jos Luis Faras, Carlos Casanova y
Gerardo Blyde ante el informe de la Comisin Poltica de la Asamblea Nacional
que investig los hechos de abril de 2002.
Y aadi:
El artculo 68 dice que no podemos utilizar armas de fuego
[en el control de manifestaciones] y nosotros tenemos armas de
guerra.
En cambio, el informe nal de la Comisin Poltica de la
Asamblea da por demostrado el arreglo de un plan conspirador
destinado a derrocar al Gobierno constitucional del presidente
Hugo Chvez, entre cuyos medios se utiliz la marcha del 11
de abril.
Existan el 11 de abril una serie de elementos que objetivan
las suposiciones para la reactivacin del Plan vila, en resguardo
a la integridad del Estado.
Entre ellos, mencionan:
Que grupos subversivos o desafectos al sistema democr-
tico ejecuten acciones violentas que atenten contra la es-
tabilidad del sistema democrtico y pongan en peligro la
seguridad de las personas y sus propiedades.
Que las alteraciones del orden pblico sean de tal magnitud
que el empleo de los organismos de seguridad pblica sea
insuciente para su restablecimiento.
La Comisin estim que la orden de activar el Plan vila tena
la misin de restablecer el orden pblico de forma disuasiva,
debido a que la manifestacin se haba transformado de pacca
a violenta y haba sobrepasado a los organismos de seguridad del
Estado.
El informe parlamentario cita una explicacin sobre el Plan
vila ofrecida por el general Jorge Luis Garca Carneiro, jefe de
la III Divisin de Infantera, durante su comparecencia ante la
comisin.
El plan vila es de carcter disuasivo y pasivo. No tiene
contemplado en su misin reprimir, enfrentar, o servir de barrera
o colchn, trmino que se ha usado en estas interpelaciones,
hacia manifestaciones o disturbios civiles.
Adujo Garca Carneiro que el plan slo especica la toma de
puntos crticos en los sectores de responsabilidad y apoyo a los
311 310
CAPTULO VIII: EL PLAN VILA Tercera parte: Cabos sueltos de abril
diferentes organismos nacionales con el objeto de resguardar y
garantizar la paz ciudadana.
Pero si una alteracin de orden pblico se pone fuera de
ley y tratan de evitar que el Plan vila cumpla con su objetivo de
proteccin, tranquilidad y seguridad recibirn una respuesta que
permitir garantizar la paz ciudadana.
El Plan vila, segn la explicacin, tiene una fase preliminar
y otras tres posteriores:
La fase preliminar se caracteriza por la alerta temprana,
organizar unidades, chequear vehculos, equipos,
neumticos, y una revisin pasiva de los puntos crticos.
La primera fase de ejecucin consiste en el apoyo de la
GN a los cuerpos de seguridad del Estado.
La segunda fase contempla el patrullaje militar y la
ocupacin de puntos crticos.
La tercera fase implica el retiro de las tropas a los cuarteles,
una vez restituido el orden.
Subray Garca Carneiro:
Lo nico que se emple [el 11 de abril] fue la reserva, a
pedido del seor Presidente, para ser usada en disuasin, segn
conversacin de Tiburn 1 a Tiburn 6.
A las 5:45 p.m. del 11 de abril sali de Fuerte Tiuna una
columna de tanques a la orden del general Wilfredo Silva.
Tom, segn subray Garca Carneiro, por las rutas menos
expuestas a los disturbios: alcabala 3 de Fuerte Tiuna, Coche,
tneles de El Valle, El Paraso, Los Flores de Catia, avenida
Sucre, Miraores.
Lo que indica que [los tanques] no fueron dirigidos a
enfrentar la marcha que para ese momento estaba dispersa. Slo
se introdujeron en el patio del Regimiento de la Guardia de
Honor para ser empleados y tomar el dispositivo de seguridad
que representa a ese punto crtico de acuerdo al Plan vila.
Record Garca Carneiro que durante las interpelaciones se
hicieron decenas de preguntas sobre el Plan vila.
Pero no conocemos ni un muerto, ni un herido, ni un
golpeado, ni un rayn de un carro por el traslado de los tanques
desde Fuerte Tiuna a Miraores y viceversa.
Pregunt el general a los diputados:
Entonces no creen que este tema est sucientemente
agotado? Vale la pena seguir debatiendo este tema?
l mismo se respondi:
Creo que no, porque la activacin del plan se redujo a
la materializacin del empleo de elementos de la reserva para
disuadir y proteger el Palacio de Miraores por ser el organismo
del Poder Ejecutivo Nacional y por ende el punto crtico con
mayor valor en este sector previsto dentro del Plan vila.
Garca Carneiro y Baduel, juntos
Dos aos despus del golpe, el 13 de abril de 2004, entrevist
simultneamente a dos protagonistas de aquella historia: Jorge
Luis Garca Carneiro y Ral Isaas Baduel. Fue uno de los
muchos programas especiales que conduje en VTV a propsito
de los aniversarios del golpe y contragolpe de abril.
Garca Carneiro tena entonces los tres soles correspondientes
al grado de general en jefe y era titular del Ministerio de la
Defensa. En las charreteras de Baduel an se vean los dos soles
de general de divisin. Era comandante general del Ejrcito.
La entrevista tuvo lugar en el despacho del Ministerio, en
Fuerte Tiuna, donde tantos acontecimientos haban tenido lugar
en 2002.
Las rivalidades entre Garca Carneiro y Baduel eran para
entonces un secreto a voces. Venan de protagonizar una sorda
lucha por el Ministerio de la Defensa. El intercambio en la TV
del Estado daba idea de distensin y camaradera. La iniciativa de
realizarlo provino del equipo de prensa de Garca Carneiro. Visto
en retrospectiva, es posible que, adems de desmentir los roces
entre los dos generales, buscara dejar en claro la subordinacin
de Baduel ante la autoridad y jerarqua militar del ministro.
313
En esa misma entrevista, Baduel cont que, en abril de 2002,
mientras estaba en la 42 Brigada de Paracaidistas, en Maracay,
recibi invitaciones a plegarse al golpe:
Muchos me llamaron [para] que depusiera mi actitud. Que
reexionara y diera un paso al frente por el futuro de Venezuela.
A todos les sealaba que por buena educacin les atenda, pero
que si iban a proponerme una bufonada me obligaran a cortar
la comunicacin.
Dijo Baduel haber recibido una llamada de Luis Miquilena, a
quien le habra recriminado:
Ustedes estn cometiendo unos actos irresponsables que
pueden desencadenar violencia. Van a faltar postes en Caracas
donde la gente los va a colgar a ustedes.
Y qu respuesta le dio?
Que reconsiderara mi posicin. Que entendiera que todo
era por el futuro del pas.
Le pregunt a Garca Carneiro:
Y a usted no lo llam Miquilena?
No. No lo he conocido, ni tengo inters en conocerlo.

A Garca Carneiro le pregunt sobre la orden de activar el Plan
vila, dictada por el presidente Chvez el 11 de abril de 2002.
Al respecto, la oposicin deca e insiste en ello que su
propsito era reprimir a los manifestantes civiles con el Ejrcito.
Ese concepto de reprimir lo utilizan para buscar una excusa.
Ellos ms que nadie saben que el Plan vila est dentro de un
plan macro, el Plan Soberana, que especica a cada comando
o guarnicin planes con nombres especcos. En el caso de la
Gran Caracas, Plan vila.
En todo pas la FAN tiene sus planes previstos para ello.
As podemos dar respuesta ante un paro de transporte, un paro
estudiantil, cualquier cosa que se nos presente, como tambin
a calamidades pblicas, como la tragedia de Vargas [en 1999],
donde tenamos unidades con sitios ya identicados como su
responsabilidad.
Baduel intervino para rearmar la explicacin de Garca
Carneiro:
Es un plan eminentemente disuasivo. No represivo. Y,
como lo ha sealado muy bien el seor General en Jefe, pretende
garantizar la vida, la paz y preservar los bienes de los ciudadanos.
Consider Baduel perversa la forma en que los enemigos
del Gobierno describan el plan:
Como que apenas las unidades traspongan las puertas de sus
cuarteles van a disparar sobre la poblacin. Totalmente incierto.
El Reglamento de Servicio en Guarnicin, que segn Baduel
es una de las bases del Plan Soberana, seala cules son los
pasos para hacer uso de las armas:
Primero, uso de medios disuasivos. Anuncios a viva voz o
por algn medio que permita difundirlos.
Acot Baduel:
Sera interesante, con todo y la condencialidad que el plan
entraa, poder revelar aspectos de ese plan para que tanto la
comunidad nacional como la internacional tengan claro que en
ningn momento se contempla una actuacin represiva de la FAN.
312
CAPTULO VIII: EL PLAN VILA Tercera parte: Cabos sueltos de abril
315
Captulo IX: El misterio
de los francotiradores
Qu es un francotirador?
Una versin atribuye el origen del trmino francotirador a la
palabra compuesta franc-tireurs, que en francs traduce tiradores
francos, o sea, franceses.
En la Guerra Franco-Prusiana (1870-1871), los franceses
inauguraron el uso de armas largas de mira telescpica para
aniquilar a las tropas alemanas. Lo hacan a distancia, en solitario
y ocultos. Sus enemigos caan sin poder ubicar el origen de las
balas. Desde entonces, se generaliz el uso de este recurso
blico y todos los ejrcitos lo adoptaron.
Otra versin explica la palabra francotirador como tirador
franco, es decir, que dispara sin obstculo o inconveniente para
acertar en el blanco. Como cuando se dice puerta franca.
En el campo civil, los cuerpos policiales tomaron la idea
de los militares para entrenar francotiradores especializados
en neutralizar, por ejemplo, a delincuentes en situaciones de
rehenes.
Ellos han sido usados, tambin, para cometer crmenes,
homicidios a distancia, por encargo, por razones polticas o
econmicas. Como el magnicidio de John F. Keneddy, presidente
de EEUU, en Dallas, Texas, en 1963.
Modernamente, se usan las denominaciones tirador de
lite, tirador tctico o tirador de precisin.
Estos individuos se caracterizan por:
Utilizar armas largas, con mira telescpica (lente de largo
alcance).
Ubicarse en un escondite lejos del blanco, a lo alto de co-
linas, rboles o edicios, en posiciones con amplio campo
visual que no delaten su presencia salvo por el efecto de
sus disparos.
317 316
CAPTULO IX: EL MISTERIO DE LOS FRANCOTIRADORES Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Por lo anterior, la trayectoria de sus disparos suele ser
descendente. Es decir, en ngulo de arriba hacia abajo.
Actuar en solitario: un francotirador por cada posicin de
tiro.
Tener sangre fra, pulso calmado y sistemtico entrena-
miento, con tiempo y constancia en el arte de anar la
puntera.
Disparando desde las alturas
Guillermo Garca Ponce, periodista y dirigente revolucionario,
cuenta que la tarde del 11 de abril de 2002 estaba en Miraores
cuando escuch el ruido de disparos.
Seran aproximadamente entre las 3:00 y las 4:00 p.m.
187
En su juventud, Garca Ponce fue responsable militar del
Partido Comunista corra la lucha armada de los aos 60 y
tiene un libro llamado Las armas de la guerra de independencia. A
diferencia de algunos odos inexpertos, el suyo distingue muy
bien entre el sonido de un disparo y el de los fuegos articiales.
A esa hora, Garca Ponce sali para enterarse de lo que estaba
pasando. Se acerc a la tarima ubicada muy cerca de la entrada al
Palacio conocida como Prevencin 2 y de la esquina de Bolero.
Entonces vi caer los primeros muertos y heridos.
Los manifestantes sealaban hacia los techos.
Trataban de protegerme y decan a gritos que haba
francotiradores disparando contra nosotros desde el hotel
Ausonia.
Garca Ponce subi y Adina Bastidas, ex vicepresidenta de la
Repblica, le cedi el micrfono.
No recuerda exactamente todo lo que dijo, pero s que apunt
a las masas que el pueblo riega siempre con su sangre los
caminos de la libertad, porque el fascismo no sabe sino de los
procedimientos de la brutalidad asesina.
187 Garca Ponce, Guillermo: El golpe de abril. Segunda edicin, corregida
y aumentada. Caracas, 2002. p. 15-18.
Dije que no llamaba a la venganza, pero aquella sangre y
aquellas vctimas reclamaban justicia. Esos crmenes no podan
quedar impunes.
Garca Ponce no tiene dudas:
La actuacin de los francotiradores y los muertos en los
alrededores del Palacio de Miraores revelaron con an mayor
claridad el plan del golpismo.
Segn l, esos asesinos no estaban all por casualidad.
Formaban parte de la premeditacin. Se necesitaba un
pretexto, muertos, sangre, violencia extrema, para justicar el
golpe de Estado.
Capturados e ingresados a Miraores
Presenci Guillermo Garca Ponce cuando un grupo de
hombres, sospechosos de ser francotiradores, fueron ingresados,
bajo arresto, a Palacio.
Los haba detenido una comisin integrada por un ocial de
la Casa Militar y funcionarios de la DISIP en el hotel Ausonia.
Aunque diversos testimonios aluden tambin al hotel Edn y
al edicio La Nacional en las inmediaciones de Miraores,
como escondite de francotiradores, slo hay evidencia de la
detencin practicada en el Ausonia.
Para el momento en que Garca Ponce los vio, los siete
detenidos haban sido golpeados por sus captores .
Alguien los registr y dijo:
stos son. Uno tiene papeles panameos y el otro es
colombiano.
Garca Ponce recuerda que alguien plante ensearlos a la pren-
sa, pero la mayora se opuso porque estaban muy golpeados.
Despus desaparecieron de mi vista. No los vi ms.
Dentro del Palacio, en el rea descubierta, el fotgrafo
Orlando Ugueto capt a un soldado de la Guardia de Honor
mientras se llevaba prisionero a un individuo de civil. El hombre,
sin embargo, no muestra signos de haber sido golpeado.
319 318
CAPTULO IX: EL MISTERIO DE LOS FRANCOTIRADORES Tercera parte: Cabos sueltos de abril
La foto fue tomada a plena luz del da, de modo que este individuo
no corresponde al grupo capturado en el hotel Ausonia a eso de
las 7:30 p.m.
188
Los guardias impidieron al reportero grfico tomarle ms
fotos.
Ugueto trabajaba entonces para El Nacional. El diario nunca
public la fotografa.
De francotiradores a pistoleros
El viernes 12 de abril de 2002, El Nacional publica en su primera
pgina una gigantesca fotografa de Tom Grillo que muestra el
cuerpo inerte de un manifestante de la oposicin. Est tirado de
espaldas al piso y lo cubre una bandera nacional.
El ttulo principal, a grandes letras, dice:
Renunci Chvez.
188 Hora tomada de la sentencia del Juzgado XIV de control del rea
Metropolitana de Caracas de fecha 15/04/2002.
El antettulo:
Pedro Carmona Estanga es el hombre encargado de la
transicin.
Ms arriba, en el cintillo del borde superior:
Crculos bolivarianos causaron 10 muertos y casi 100
heridos.
Debajo de la foto grande, otra mucho ms pequea. sta
muestra un extracto del video de Venevisin donde se ve a varias
personas cubrindose tras una pared donde dice:
Pea es de la CIA. M-28.
Junto a ellas aparece un hombre disparando por encima de
la baranda de Puente Llaguno, hacia un punto invisible de la
avenida Baralt.
La leyenda dice:
Uno de los sujetos que dispar una pistola automtica
desde el puente de Carmelitas hacia la marcha de la oposicin es
Richard Pealver, concejal metropolitano del MVR. El dirigente
descarg su arma sin piedad acompaado de miembros de las
brigadas bolivarianas.
A un lado, el editorial del peridico lleva por ttulo:
Los muertos de Hugo.
En las pginas internas, la marcha de la oposicin se lleva todas
las valoraciones positivas. Todas las negativas recaen sobre el
ocialismo y su forma de organizacin de masas: los crculos
bolivarianos.
El cuerpo de Ciudad abre con alegres fotos de la manifestacin
antichavista cuando todava se encontraba en el Este de Caracas.
El ttulo:
Las familias protagonizaron la marcha de la oposicin.
En el cuerpo de Poltica, el ttulo de la nota principal se lleva
las seis columnas:
Francotiradores dispersaron la marcha a tiros.
La resea lleva la firma de Rafael Luna Noguera y
comienza as:
El diario El Nacional, para el cual trabajaba el reportero grfco, se abstuvo de publicar
esta fotografa. Foto: Orlando Ugueto.
321 320
CAPTULO IX: EL MISTERIO DE LOS FRANCOTIRADORES Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Grupos armados del ocialismo, integrados incluso por
francotiradores, acabaron a tiros la marcha pacca que realizaron
ayer miles de opositores al gobierno del presidente Chvez
A un costado, el peridico publica una foto de Richard
Pealver, bajo el ttulo:
Concejal dispuesto a matar.
Por su lado, el vespertino El Mundo del viernes 12 de abril,
en una caracterizacin que se repite tambin en otros medios,
utiliza el trmino francotirador para denominar a Rafael
Cabrices, uno de los hombres que apareci accionando su arma
desde Llaguno.
Despus la prensa se pondr de acuerdo en cmo llamarlos:
pistoleros de Puente Llaguno. Y dejar de lado la referencia a
francotiradores.
Como tales fueron bautizados no slo Pealver, Cabrices
y Henry Atencio, sino tambin algunos que aparecieron en el
video de Venevisin sin portar ni accionar arma alguna.
Fue el caso de Nicols Rivera, productor de la emisora
comunitaria Radio Perola, y Carlos Rafael Fernndez, locutor y
capitn de bomberos.
Rivera estuvo un ao preso, junto a Pealver, Atencio y
Cabrices. Su casa fue allanada por funcionarios de la DISIP,
que golpearon a su esposa. Fernndez pas el mismo tiempo
en Alemania, donde reside una hija suya, antes de ponerse
a Derecho y obtener la libertad condicional. Fue destituido
del Cuerpo de Bomberos del Distrito Capital por rdenes
del alcalde metropolitano, Alfredo Pea, y an espera por su
reincorporacin, a pesar de haber sido nalmente absuelto.
Con base en diversas fotografas tambin fueron imputados
otros militantes chavistas. Fue el caso de:
Jorge Farnn
Anbal Espejo
Amlcar Carvajal
Jos Antonio vila y
Miguel Mora
Farnn es un subcomisario retirado de la PM que trabajaba
como jefe de Servicios Generales de la Alcalda de Libertador
en 2002. El funcionario aleg encontrarse en su ocina para el
momento de los hechos.
Amplia difusin tuvo una fotografa que mostr a Carvajal
apuntando con un arma hacia el Sur de la avenida Baralt. La
prensa, as como abogados de oposicin, le atribuyeron haber
matado o herido a manifestantes del antichavismo.
La Fiscala, empero, no les imput a los mencionados el delito
de homicidio, sino el de intimidacin pblica y a algunos porte
ilcito de arma de fuego, pues, al igual que en el caso de Cabrices,
Atencio y Pealver, no hall evidencia que individualizara su
responsabilidad en muertes o lesiones.
Carvajal, vila y Mora estuvieron tres aos clandestinos hasta
que se presentaron en tribunales el 2 de febrero de 2005.
En 2008, las scales Sonia Buznego y Turcy Simancas solici-
taron ante el Circuito Judicial Penal de Aragua el sobreseimiento
de Espejo, Carvajal, vila y Mora y as fue decretado.
La primera mencin
El 11 de abril de 2002 fue el vicealmirante Hctor Ramrez Prez
quien primero habl de francotiradores al leer la proclama de
desconocimiento a la autoridad de Hugo Chvez:
Venezolanos: el Presidente de la Repblica ha traicionado la
conanza de su pueblo. Estn masacrando a personas inocentes
con francotiradores. Para este momento van seis muertos y
decenas de heridos en Caracas.
Durante la interpelacin que le hizo la Comisin Poltica
de la Asamblea Nacional que investig los hechos, Ramrez
Prez atribuy ese dato de los muertos y francotiradores a los
periodistas que fueron a cubrir su pronunciamiento del 11 de
abril, quienes, a su vez, segn el marino, reciban la informacin
a travs de sus equipos de radio. No especic ningn nombre.
Pedro Carmona Estanga tambin menciona los francotiradores
para justicar su abandono del centro de Caracas.
323 322
CAPTULO IX: EL MISTERIO DE LOS FRANCOTIRADORES Tercera parte: Cabos sueltos de abril
En su libro, Carmona cuenta que, llegada la marcha al centro,
l subi a la fuente de la plaza OLeary para pedirle a la multitud
con un megfono que no siguiera hacia Miraores, sino hasta la
Asamblea Nacional.
Mi colega Vicente Brito me recomend que bajara de la
fuente, pues era vulnerable a los francotiradores y me manifest
que haba observado a alguien detrs de m con un objeto
brillante, que podra estar dirigido a orientarlos.
Dice Carmona haberse enterado de que haba muertos en la
avenida Baralt a las 3:30 p.m.
En esos momentos recib una segunda llamada de Carlos
Ortega, quien insisti en que saliera de la marcha y me alert que
segn fuentes dedignas del chavismo podra ser blanco de los
francotiradores que me buscaban para matarme, como haban
previsto hacerlo tambin con l.
Dos motorizados sacaron del lugar a Carmona y a su esposa.
As salimos, con un casco en la cabeza, en medio de la
multitud agolpada en la avenida Bolvar.
En otra moto iba el gobernador de Miranda, Enrique Mendoza.
Los hombres del Ausonia
Los siete individuos capturados en el hotel Ausonia, bajo
sospecha de haber actuado como francotiradores el 11 de abril
de 2002, responden a los nombres de:
Nelson Rosales,
Roger Lugo Miquilena,
Franklin Rodrguez,
Roberto Mc Knigth, Jess Meneses , Jorge Meneses y John
Garzn (pasaporte colombiano).
189
189 Los nombres fueron tomados del libro Los documentos del golpe, editados
por la Fundacin Defensora del Pueblo, que publica la fotografa, nombre comple-
to, nmero de cdula y fcha policial de cada uno de los detenidos. El libro, exce-
lente trabajo de recopilacin hemerogrfca sobre el golpe, yerra al sealar que los
hombres del Ausonia fueron liberados el 12/04/2002, lo cual realmente ocurri el
15/04/2002. El fallo del Juzgado XIV de control del rea Metropolitana de Caracas
de fecha 15/04/2002, que decret la libertad sin restricciones de esos ciudadanos
Cinco de ellos se encontraban en el octavo piso del hotel. Los
otros dos estaban en el piso 4.
El acta levantada por los funcionarios policiales en el sitio
indica que fueron aprehendidos a las 7:30 de la noche del 11 de
abril de 2002 y se les incaut:
Un revlver .38 serial 1527323 con cinco cartuchos sin
percutir,
Noventa y siete guras alusivas a una estrella color dorado,
Un porte de armas presuntamente expedido por la Direc-
cin de Armas y Explosivos donde se acredita autorizacin
a Nelson Rosales para portar un arma de fuego calibre .38.
Un pasaporte de la Repblica de Colombia con el nmero
AH944139,
Una cdula colombiana con el nmero 79651733 a nom-
bre de Luis Alberto Mogolln. Al parecer, esta era la iden-
tidad verdadera del detenido que se haca apellidar Lugo
Miquilena,
Tres celulares (uno marca Nokia, uno Panasonic y uno
Motorola).
Adems del revlver de Rosales, no hay constancia de que
haya sido localizada alguna otra arma de fuego en el lugar.
Otros detenidos
Tres personas ms fueron entregadas a los soldados que
custodian Miraores.
Segn un informe de fecha 15 de mayo de 2002, atribuido
al coronel Almidien Moreno Acosta, de la Casa Militar, estas
personas respondan a los nombres de:
Darwin Lpez.
Edgard Becerra y
Jos Guilln.
tambin contiene un error: identifca a Nelson Rosales como Nelson Morales,
aunque el ciudadano frma con aquel otro apellido.
325 324
CAPTULO IX: EL MISTERIO DE LOS FRANCOTIRADORES Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Dichos ciudadanos haban sido trados por un grupo de
personas no identicadas que manifestaron que estos ciudadanos
eran francotiradores, y que los haban sacado del sector de los
edicios por donde se encuentra el hotel Edn.
190
De ellos, Guilln estaba indocumentado y herido. Fue
trasladado por funcionarios de Defensa Civil hacia un centro
asistencial, segn el informe.
El resto se encontraba recluido en la sala disciplinaria del
Regimiento de la Guardia de Honor.
Tambin apunta el documento:
No hay informes referentes a si se les incaut armas de
fuego.
El funcionario suma estas tres personas a las siete capturadas
en el hotel Ausonia y acota:
En la actualidad no tengo conocimiento del destino,
situacin ni ubicacin de los ciudadanos antes mencionados.
Habla el jefe de la Guardia de Honor
Cuatro aos despus del golpe, el 12 de abril de 2006, le pregunt a
Jess Morao Gardona, jefe del Regimiento de Guardia de Honor
para el 2002, sobre el tema de los supuestos francotiradores
apresados en el hotel Ausonia.
El personal de Inteligencia del Regimiento de la Guardia
de Honor y de la Casa Militar atrap a unas personas all. Fueron
puestos a la orden de la Fiscala. De ah en adelante no s qu
pas con estos individuos.
191
Se dice que la Casa Militar de Carmona dej ir a unos.
No. Fueron capturados. De esas personas, uno era un
perrocalentero, otro un vendedor de revistas, que casi lo matan.
Tuve que agarrar a esas tres personas y mandarlas para el Hospital
Militar y hospitales civiles.
190 Respuesta al cuestionario del fscal del Ministerio Pblico Hctor
Villalobos. Citado en Olivares, Francisco: Las balas de abril, Grupo Editorial
Random House Mondadori, Caracas, 2006.
191 VTV, programa En Confanza, 12/04/2006.
No eran francotiradores?
No, no. Te hablo de tres de ellos, que los capturaron y casi
los matan producto del atropello que les proporcion el mis-
mo pueblo, porque pensaban que esos eran los francotiradores.
Hubo otros que atraparon all y fueron entregados a Palacio.
Entonces fueron capturados tanto francotiradores
como gente que no tena nada que ver con eso?
Que no lo era. Por las investigaciones que hicimos de ese
hecho, esas tres personas no eran [francotiradores].
El misterioso husped del Edn
Es probable que los personajes mencionados por Morao sean
Lpez, Becerra y Guilln, es decir, el tro capturado por separado
al grupo del Ausonia. Posiblemente sean los mismos que, segn
el periodista Francisco Olivares, fueron aprehendidos en el hotel
Edn por manifestantes chavistas, bajo la creencia de que se
trataba de francotiradores, pero que al nal resultaron ser gente
que trabajaba en la zona.
192
En su libro Las balas de abril, Olivares menciona el caso de
un hombre que en horas de la maana del 11 de abril se habra
registrado en el hotel Edn. Cita el testimonio de la recepcio-
nista, Aura Josena, segn la cual en la maana le asignaron la
habitacin 25, pero en horas de la tarde pidi ser cambiado de
habitacin y lo pasaron a la 45.
El husped, escribe Olivares, se march en horas de la tarde
y sali del hotel por la noche.
Y agrega el periodista:
En momentos en que el encargado nocturno revisaba la
habitacin, localiz en el interior de la misma cinco conchas
percutidas.
Segn Olivares, las conchas cuatro, calibre 9 mm y una
380 fueron entregadas al CICPC. El supuesto husped es
identicado en el libro como Eduardo Lpez, con un nmero de
192 Olivares, Francisco: Obra citada.
327 326
CAPTULO IX: EL MISTERIO DE LOS FRANCOTIRADORES Tercera parte: Cabos sueltos de abril
cdula de identidad que, en efecto, coincide con alguien de ese
nombre en los archivos del Consejo Nacional Electoral.
Como se ve, el periodista Olivares da a entender que esta
persona dispar desde el hotel Edn. No se conoce, sin embargo,
de otra referencia en torno a l ni de investigacin alguna sobre
su hipottica responsabilidad penal en muertes o lesiones.
Lo que s abundan son testimonios que sealan al hotel
Edn como punto de origen de disparos hacia la concentracin
bolivariana en Puente Llaguno.
En general, el libro de Olivares argumenta a favor de la
actuacin de la oposicin el 11 de abril y, en particular, de los
comisarios y agentes de la PM sentenciados por muertes y
lesiones entre manifestantes chavistas.
Francisco Olivares fue mi primer jefe directo cuando entr
a trabajar en El Universal en 1996. Despus pas a coordinar la
unidad de investigacin del peridico. Es autor de algunas notas
sobre el 11 de abril comentadas en estas pginas.
Culpables o inocentes?
De los 10 personajes aprehendidos por las autoridades como
presuntos francotiradores slo hay noticias con respecto a la
presentacin ante la Fiscala de los siete del hotel Ausonia. Del
herido trasladado por Defensa Civil (Jos Guilln) nada se sabe,
como tampoco de los otros dos (Darwin Lpez y Edgar Becerra)
que permanecan en la sala disciplinaria del Regimiento de
Guardia de Honor.
En torno a la culpabilidad o inocencia del grupo del Ausonia,
persisten discrepancias. Y no precisamente derivadas de la
polarizacin chavismo-antichavismo.
Los sacerdotes Juan Vives Suri y Jos Ignacio Arrieta fueron
designados Delegados Especiales del Fiscal General de la
Repblica para hacer seguimiento a las investigaciones sobre los
hechos de abril.
Vives Suri era un cura revolucionario, ya fallecido. Fue
presidente de la ONG ecumnica Fundalatin. Jos Ignacio
Arrieta, de su lado, pertenece a la orden de los jesuitas y al Centro
Gumilla, de posiciones ms bien crticas hacia el gobierno de
Chvez, desde una postura social demcrata o de centro.
La designacin fue un gesto de Isaas Rodrguez, titular
del Ministerio Pblico, para reforzar la credibilidad de las
investigaciones, en medio de una campaa puesta en marcha
inmediatamente despus del golpe para desacreditar la idoneidad
de la Fiscala como cabeza de las investigaciones sobre lo ocurrido
el 11 de abril.
La oposicin reclamaba el nombramiento de una Comisin
de la Verdad.
Sin adoptar ese nombre, los padres Vives Suri y Arrieta acepta-
ron el encargo y comprometieron su prestigio en la tarea de acom-
paar la marcha de la investigacin. Legos en materia criminal y
jurdica, se apoyaron en una secretara tcnica integrada por los
abogados Nelly Meneses, Diocelis Aponte, Oscar Torres y Harald
Allheimer, que en nombre y bajo la supervisin de los sacerdotes
revisaron los expedientes de los 19 muertos del 11 de abril de 2002
que cursaban ante la Divisin de Homicidios del Cuerpo de Inves-
tigaciones Cientcas, Penales y Criminalsticas (CICPC).
En su segundo informe parcial, dirigido al Fiscal General,
los sacerdotes mencionaron el caso de los siete supuestos
francotiradores apresados en el hotel Ausonia.
193
El documento de Vives Suri y Arrieta seala que el grupo
no exhibe una circunstancia transparente y mencionan una
serie de aspectos confusos en la situacin de estos personajes.
194
193 Vives Suri, Juan y Arrieta, Jos Ignacio: Segundo informe parcial al
Fiscal General de la Repblica, septiembre de 2002.
194 Dice el informe Vives-Arrieta: Uno de ellos (falso Lugo Miquilena) usurpa
identidad. Sus ropas y la de los hermanos Meneses presentan rastros de defagracin de
plvora. En su habitacin se recogen rastros de un alto explosivo. Uno de los ocupantes
(McKnigth) de la habitacin 809 registra 31 movimiento migratorios entre 1990 y 1999.
De los detenidos del cuarto piso, Garzn Muoz presenta una cdula cuyo nmero no
le corresponde, y exhibe antecedentes en Colombia por delitos contra la propiedad, y en
el circuito especializado en terror. El recepcionista, que desaparece, declara que cinco
de los detenidos (no dice cules) son clientes del hotel, pero el personal de limpieza del
hotel, tal vez intimidado, declara no conocerlos. Los domicilios, relaciones comerciales
329 328
CAPTULO IX: EL MISTERIO DE LOS FRANCOTIRADORES Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Acotan Vives Suri y Arrieta:
Sin embargo, su participacin en los hechos no resulta
demostrada en modo alguno.
De ser cierta tal participacin, apuntan, la desaparicin de
la evidencia hubiera requerido complicidad activa de algunos de
aquellos que participaron en su detencin.
El tribunal XIV los deja en libertad
La Constitucin ja lmite de 48 horas para que la persona apre-
hendida in fraganti en la comisin de un hecho punible perma-
nezca arrestada por la polica sin ser presentada ante un tribunal.
En el caso de los hombres del Ausonia, este lapso fue rebasado
con creces, pues estuvieron cuatro das en El Helicoide, sede de la
DISIP, desde la noche del 11 hasta el 15 de abril de 2002. El resto
de los hechos asociados al golpe y contragolpe lo vivieron all.
El lunes 15, ya reinstalado el orden constitucional en
Venezuela, fueron trasladados al despacho de la jueza Norma
Ceiba Torres, titular del Juzgado XIV de control del Tribunal
de Primera Instancia del Circuito Judicial Penal del rea
Metropolitana de Caracas.
Jess Quilarque Bolvar, scal VI del Ministerio Pblico,
solicit a la jueza la libertad plena para los siete. Y as ella la
decret.
Bas Quilarque su solicitud en que, segn el acta policial
levantada, los siete hombres fueron evacuados del hotel Ausonia
para resguardar su integridad fsica, vistas las intenciones de
agresin expuestas por las personas que merodeaban en las
adyacencias del palacio Presidencial.
Dijo el scal Quilarque:
No se seala con exactitud, a ciencia cierta, el motivo por el
cual fueron aprehendidos. Lo que existe es un sealamiento vago
y nmeros telefnicos declarados por los detenidos revelan ser falsos o no actuales.
Ntese que, a pesar de que este informe atribuye rastros de defagracin de plvora a
las ropas de tres detenidos, ms adelante el Fiscal General Isaas Rodrguez referir que
la Disip no les hizo las pruebas de traza de disparos solicitadas por el Ministerio Pblico.
de algunas personas que sealan que en el hotel se encontraban
hombres armados, mas no hay tan siquiera un solo testimonio de
alguno de los presentes. Slo existe una amenaza a la integridad
fsica en contra de ellos.
Tambin aleg el scal la violacin del lmite para la
presentacin ante el tribunal y, en general, de los artculos 43,
44, 46 y 49 de la Constitucin en ese procedimiento.
Puntualiz:
El Ministerio Pblico no precalica los hechos en virtud de
que el acta de aprehensin se encuentra llena de imprecisiones y no
ofrece un soporte jurdico que permita atribuirle responsabilidad
penal a los detenidos.
Molina los deende, Isaas los condena
Antonio Molina, quien luego cobrar fama como abogado de la
Asociacin de Vctimas del Golpe de Estado del 2002, fue quien
asumi la defensa de los siete capturados en el hotel Ausonia ante
el Juzgado XIV. Molina secund la posicin del scal Quilarque
y destac que para ese momento no estaba imputndosele delito
alguno a sus defendidos. Asimismo, subray que el tiempo
transcurrido torn inconstitucional la detencin.
En fuerza de estas razones me adhiero a la solicitud scal.
La jueza Norma Ceiba Torres dictamin que, ante el vencimiento
del plazo legal para la detencin, y debido a que no se desprendan
de las actas elementos incriminatorios contra los detenidos, stos
deban ser liberados sin ningn tipo de restricciones.
Reza el fallo:
Se ordena que contine la presente averiguacin por la va
del procedimiento ordinario.
Isaas Rodrguez, ex Fiscal General de la Repblica, critica
tanto la decisin judicial como la actuacin del scal del caso y,
sobre todo, el papel cumplido al respecto por la DISIP.
En su libro Abril comienza en octubre, Rodrguez incluye un
captulo titulado Los tiros telescpicos, donde da por descontado
que los siete detenidos del Ausonia s eran francotiradores.
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CAPTULO IX: EL MISTERIO DE LOS FRANCOTIRADORES Tercera parte: Cabos sueltos de abril
De ellos escribe que llevaban varios das en los hoteles
Ausonia, ubicado a un costado del Palacio Blanco, y Edn, en la
avenida Baralt.
Desde ambos lugares, arma Rodrguez, esos sujetos
dispararon contra todos los manifestantes sin importar el bando
al cual pertenecan.
195
En el libro, Rodrguez publica una foto sin leyenda que
muestra a dos individuos con chalecos antibalas, uno de ellos
ametralladora en mano y pistola al cinto, ambos de bigote, a cara
descubierta y con aspecto policial, a las puertas del hotel Edn.
Los dos estn saliendo de la edicacin. Lucen como si vinieran
de allanarla. No parece preocuparles la presencia del fotgrafo.
Sostiene Isaas Rodrguez que los investigadores localizaron
balas calibre 7.62, en una terraza a la que tres de los detenidos
tuvieron acceso. No precisa a cul de los dos hoteles corresponde
dicha terraza.
Los proyectiles, segn Rodrguez, eran de un fusil de asalto
AR-15.
Se interpreta que slo fueron localizadas balas, pero no el
arma.
A pesar de que todos, salvo uno, presentaron cdula
venezolana, el ex scal Rodrguez dice que entre los detenidos
haba un panameo y un estadounidense, adems del colombiano
(Garzn Muoz).
Y aade:
Se asegura que haba entre ellos dos israelitas.
Enumera Isaas Rodrguez las actuaciones realizadas por el
Ministerio Pblico en este caso el mismo 11 de abril de 2002:
Se colect la ropa que portaban los detenidos.
Se solicit al CICPC las experticias de traza de disparos a
cada uno.
Se requiri de la Defensa Pblica el traslado a la sede de la
DISIP para presenciar la toma de muestras en cada una de
las manos de los aprehendidos.
195 Rodrguez, Isaas: Abril comienza en octubre.Caracas, 2005.
Se orden a la DISIP agregar esas actuaciones al acta de
aprehensin.
Se instruy a la DISIP para que corrigiera defectos,
impertinencias y deciencias visibles en las actas policiales
con las cuales se evidenciaban los hechos ocurridos.
La DISIP, segn escribe Rodrguez, hizo caso omiso a tales
instrucciones. La ley le conere a la Fiscala la direccin de
las investigaciones, pero normalmente los policas se resisten a
subordinarse ante los scales. Ms an en medio de un golpe
de Estado.
Apunta Isaas Rodrguez que, al da siguiente, viernes 12 de
abril, una scal comisionada busc en la DISIP, pero no hall, los
originales de las actas, los ocios con las solicitudes de experticias
y las diligencias practicadas. Tampoco encontr hechas las
correcciones que el Ministerio Pblico haba ordenado.
Ninguna de las instrucciones que se impartieron el 11 de
abril haban sido cumplidas.
Rodrguez critica la solicitud de libertad plena formulada por
el scal VI, Jess Quilarque, y apunta:
El scal fue removido, pero ya los sicarios estaban fuera del
pas. An no sabemos qu pas con la jueza.
Las misteriosas muertes de Zambrano, Monsalve y Caro
Durante aos, voces autorizadas del chavismo atribuyeron la
liberacin de los supuestos francotiradores capturados en el
hotel Ausonia al fugaz Gobierno de Carmona.
Por eso result un hallazgo descubrir que Antonio Molina,
militante comprometido de la causa bolivariana, fue el abogado
que fungi como defensor de esas personas. Conociendo su
trayectoria y posicin poltica, luca contradictorio.
196
196 Antonio Molina fue el abogado que defendi a Richard Pealver, Henry
Atencio y Rafael Cabrices, los hombres que aparecieron en un video de Venevisin
accionando sus armas en enfrentamiento con efectivos de la PM y el hotel Edn,
presunto refugio de francotiradores, quienes fueron estigmatizados por la oposi-
cin y los medios como los pistoleros de Puente Llaguno. Ms recientemente,
Antonio Molina fungi como vocero de la parte acusadora privada en el juicio que
333 332
CAPTULO IX: EL MISTERIO DE LOS FRANCOTIRADORES Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Cuando llam por telfono a Molina para preguntarle sobre el
dato, el abogado lo conrm de inmediato. Me dijo:
A ellos los detuvieron debido a la confusin reinante en el
lugar.
Segn Molina, tal confusin se produjo como consecuencia
de los misteriosos disparos que comenzaron a cegar vidas entre
los manifestantes bolivarianos congregados en torno al Palacio
de Miraores, a partir de las 4:00 p.m. del 11 de abril de 2002.
Los proyectiles provenan de las alturas, al parecer de los
edicios aledaos al Palacio, y sembraron terror, desconcierto y
rabia entre los bolivarianos.
Hay francotiradores! Nos estn matando!
Entre las 4:00 y 5:00 p.m. del 11 de abril, esas balas produjeron
la muerte de:
Nelson Elizer Zambrano Echeverra, estudiante de
23 aos. Residente de la parroquia La Pastora, haca
pasantas en el archivo de Miraores. Recibi un tiro en
la mandbula cerca de las 4:00 p.m., en el jardn central
del Palacio Blanco, una edicacin ubicada enfrente de
Miraores;
Luis Alberto Caro, de 57 aos. Era dirigente sindical del
MVR. Cay abatido cerca de la tarima donde hablaban
Garca Ponce y otros dirigentes del chavismo, frente a
Miraores, alrededor de las 4:30 p.m.; y
Luis Monsalve, un ciudadano colombiano, militante de
izquierda en su pas de origen, que manifestaba a favor
de Hugo Chvez en la avenida Urdaneta, tambin frente
a Palacio. Recibi un disparo en el mentn a las 4:40 p.m.
Un ao despus del golpe, en abril de 2003, el diario ltimas
Noticias public una nota en la que indica que inicialmente se
pens que por lo menos las tres personas afectas al Gobierno
pudieron haber sido asesinadas desde el hotel Ausonia, pero
acota, rerindose a los capturados en ese hotel, que los
concluy en condena para tres ex directivos y varios funcionarios de la PM involu-
crados en los hechos.
investigadores descartaron su vinculacin con los hechos.
197
Sin embargo, ningn otro medio volvi a informar al respecto.
Reri Antonio Molina:
Durante todo este tiempo se ha mantenido la creencia
de que las personas capturadas en el hotel Ausonia formaban
parte de un grupo de francotiradores que haban causado esas
tres muertes. Pero con las investigaciones, los funcionarios del
CICPC determinaron por pruebas planimtricas y balsticas que
era imposible que los disparos provinieran del hotel Ausonia.
Cont Antonio Molina que cuatro das despus de su deten-
cin, el 15 de abril de 2002, ejerci la defensa de los detenidos,
quienes lo habran contactado a travs de un colega suyo. En
el pasado, dijo, ese otro abogado haba asistido a uno de ellos
(Nelson Rosales), pero de momento estaba impedido hacerlo de
nuevo por ocupar un cargo pblico.
Sostuvo Molina que en la audiencia realizada el 15 de abril de
2002 en el Juzgado XIV se demostr que el revlver incautado a
Rosales tena porte legal.
Dado que no exista vinculacin con actividades de
francotiradores, la Fiscala procedi a solicitar la libertad.
Reri que, mucho despus de ese acto, se ha conseguido en
la calle a dos de los hombres del Ausonia:
Nelson Rosales y Roberto McKnigth estn en Venezuela.
Han ido muchas veces a la Fiscala para claricar su situacin
judicial.
Si no fueron ellos, quin dispar entonces desde las alturas
hacia la concentracin chavista? Quin mat a Luis Alfonso
Caro, Luis Monsalve y Nelson Zambrano?
Un coronel de la GN acusado de matar chavistas
Para argumentar a favor de sus defendidos del Ausonia, Antonio
Molina sac a colacin un episodio del 11 de abril prcticamente
ignorado por la prensa venezolana, del cual se haban publicado
pocas y tangenciales referencias. Se trata dela investigacin
197 ltimas Noticias , 07/04/2003.
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CAPTULO IX: EL MISTERIO DE LOS FRANCOTIRADORES Tercera parte: Cabos sueltos de abril
penal que cursa contra un coronel de la GN de nombre Juan
Jos Gmez Angulo.
Slo ltimas Noticias, en la nota de abril de 2003 antes sealada,
haba desplegado en primera pgina, como titular principal, la
informacin que involucra a este ocial, aunque sin mencionarlo
por su nombre y con aparentes inexactitudes.
198
Para abril de 2002, Gmez Angulo se desempeaba como
Director de Custodia de la Direccin General de Custodia y
Rehabilitacin del Recluso, adscrita al Ministerio de Interior y
Justicia.
El coronel Gmez Angulo fue imputado (en 2006) y luego
acusado (en 2008) por supuestamente haber disparado contra la
manifestacin chavista del 11 de abril de 2002.
La Fiscala atribuy a Gmez Angulo las muertes de Luis Al-
berto Caro, Luis Monsalve y Nelson Zambrano las mismas de
las cuales eran sospechosos los presuntos francotiradores del hotel
Ausonia, as como la grave lesin de Jos Antonio Navas Majano.
Navas Majano salv la vida de milagro: eran las 5:00 p.m. del
11 de abril cuando un proyectil le entr en la base del crneo
198 La versin de ltimas Noticias mezcla los hechos por los cuales fueron
acusados Gmez Angulo y otros miembros de la GN que actuaron en el centro
de Caracas el 11 de abril de 2002. El artculo lleva por ttulo Cinco efectivos
de GN dispararon contra ambos bandos el 11-A. Entre otras cosas, seala:
Los cinco efectivos, a cuyo mando estaba un ofcial, estaban vinculados con
los planes insurreccinales que se desarrollaron ese da y en horas de la tarde,
cuando ya se haban iniciado los disturbios, tomaron el control de la Direccin
General de Custodia y Rehabilitacin del Recluso, adscrita al MIJ, situada en el
edifcio Bolero, a escasos metros del Palacio Presidencial, desde donde habran
disparado contra los simpatizantes de ambos bandos con la intencin de generar
caos y anarqua. En rigor, los otros efectivos de la GN a los que hace alusin el
peridico son procesados en un caso penal que cursa por separado al de Gmez
Angulo, y sobre el cual no hay seguimiento sistemtico de prensa: la muerte del
militante opositor Johnie Obdulio Palencia, en las inmediaciones del liceo Fermn
Toro, el mismo 11 de abril de 2002, como se referir ms adelante. La versin de
ltimas Noticias tambin atribuye a estos otros miembros de la GN la muerte del
manifestante opositor Juan Querales. El coronel Gmez Angulo niega cualquier
relacin con esos efectivos de la GN y alega que para ese momento ocupaba un
cargo civil, fuera de la estructura de su componente militar.
por la regin occipital derecha y le sali por la malar derecha.
Estaba manifestando frente a Miraores, a favor del presidente
Chvez.
El Ministerio Pblico acus a Gmez Angulo de haber
actuado desde las alturas del edicio Bolero, sede de la Direccin
General de Custodia y Rehabilitacin del Recluso, a un costado
del Palacio presidencial.
Las scales nacionales 39 y 38, Turcy Simancas y Sonia
Buznego, atribuyeron al coronel Gmez Angulo los delitos de
homicidio calicado y uso indebido de arma de guerra.
Indican en su escrito acusatorio que:
[Existen] claras razones sobre la intencin del acusado
de autos, que no era otra que acabar con la vida de estos
venezolanos.
Siete aos despus de los hechos, en abril de 2009, el tribunal
VII de control admiti la acusacin de la Fiscala contra Gmez
Angulo y le abri juicio, sin privarlo de libertad.
El ocial permaneci en situacin de actividad hasta que pas
a retiro en 2008, cuando cumpli 30 aos de servicio activo.
Varias cartas de buena conducta, rmadas por sus superiores,
forman parte del expediente.
Antonio Molina reri que el coronel Gmez Angulo actu
por rdenes del general Luis Camacho Kairuz, de la GN, quien
para la fecha se desempeaba como viceministro de Seguridad
Ciudadana.
Camacho Kairuz, quien era el superior jerrquico de Gmez
Angulo, fue uno de los generales que se pronunci el 11 de abril
desconociendo la autoridad del presidente Chvez y asumi
la vocera del movimiento que lo derroc, al lado del tambin
general de la GN Rafael Damiani Bustillos.
Segn el abogado Molina, las experticias determinaron que,
en efecto, desde el edicio Bolero se realizaron disparos el 11 de
abril, dato que, como se ver ms adelante, desmiente la defensa
del militar.
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CAPTULO IX: EL MISTERIO DE LOS FRANCOTIRADORES Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Arma Molina:
Esto termin de descartar el sealamiento de francotira-
dores que se haba endilgado a las personas detenidas en el ho-
tel Ausonia.
199
Soy inocente, dice el coronel Gmez Angulo
Desde que era subteniente, Juan Jos Gmez Angulo trabaj en
crceles, donde hizo carrera penitenciaria.
En 2001, lleg al cargo de Director de Custodia, una de las
dos ramas de la Direccin General de Rehabilitacin y Custodia
del Recluso, cuya titular era la abogada Aurora Angarita.
El 10 de abril de 2002, un da antes del golpe de Estado, el
ministro de Interior y Justicia, Ramn Rodrguez Chacn, suspende
del cargo a Angarita con goce de sueldo mientras la Contralora
Interna lleva adelante una averiguacin administrativa.
199 Jos Gregorio Pia, quien estuvo en la manifestacin chavista del 11
de abril frente a Mirafores, dice haber sido una de las personas que seal al
hotel Ausonia como presunto escondite de francotiradores: Yo ayud a ubi-
car a los que disparaban desde el Ausonia. Vi cuando entraron soldados de la
Guardia de Honor a sacarlos, cuando los bajaron y los llevaron hacia el Palacio
Blanco. Y vi cuando uno de los guardias requis a uno en las escaleras externas
y luego nos mostr el contenido de la cartera que extrajo del bolsillo posterior
del pantaln del detenido, y tena un carnet de la PM. Ya antes, funcionarios de
civil de la PM, a quienes conoca de vista, por haber trabajado el ao anterior
en la Alcalda Metropolitana, me haban dicho que compaeros de ellos, bajo
las rdenes de Ivn Simonovis, estaban actuando como francotiradores contra
la concentracin delante de Mirafores y que si Chvez sala a la tarima le dispa-
raran. Sostiene Pia que si los hombres del Ausonia no mataron a Caro, Mon-
salve y Zambrano, s dispararon e hirieron o mataron a otros. Afrma que los
francotiradores eran muchos y estaban en distintos sitios. Argumenta que los
PM de la avenida Baralt no fueron los nicos en atacar a los manifestantes del
chavismo. Cuando trabaj en la Alcalda Metropolitana en el ao 2001, ade-
cos contrarios a Alfredo Pea me haban informado que Ivn Simonovis estaba
entrenando al grupo especial Fnix como francotiradores. Da por descontado
Pia que un grupo de la PM vestido de civil se aloj en el hotel Ausonia das
antes del 11 de abril y se pregunta por qu haran algo como eso. Tambin vi
disparar desde el Hotel Edn, dice.
Al da siguiente, el 11 de abril, el viceministro de Seguridad
Ciudadana, general Luis Camacho Kairuz, nombra al coronel
Juan Jos Gmez Angulo como encargado de la Direccin
General de Rehabilitacin y Custodia.
Camacho Kairuz, como se sabe, se alz ese da contra el
Gobierno.
Gmez Angulo ofreci su versin de lo que l hizo el 11 de
abril de 2002 en una entrevista que le hice en marzo de 2009,
luego de que un anticipo de este libro apareciera publicado en mi
columna del semanario Quinto Da.
200
El 11 de abril me encontraba haciendo unas diligencias perso-
nales y llegu a las 2:30-2:40 p.m. al edicio Bolero, que era la sede
de mi despacho. Yo funga como Director de Prisiones, adscrito al
Ministerio de Interior y Justicia. Para entonces ya no haba funcio-
narios all, a excepcin de diez que prestan seguridad al edicio. Me
mantuve all hasta las 7:40 p.m. del da 11, con esos funcionarios.
Desminti que l hubiese tomado la edicacin, como se
arma en el expediente.
En ningn momento tom las instalaciones. Me mantuve
all con el n de mantener la seguridad, aunque desde la maana
la Casa Militar haba tomado el edicio.
Explic Gmez Angulo que, como parte de su Procedimiento
Operativo Vigente (POV), la Guardia de Honor presidencial
toma control de los edicios aledaos a Palacio cada vez que
existe alguna situacin excepcional que as lo aconseje.
Segn el expediente, la directora general de Rehabi-
litacin del Recluso, Aurora Angarita, declar que usted
tom el edicio.
La doctora Angarita dijo al CICPC que yo haba tomado
las instalaciones y el parque de armas de la direccin el 11 de abril.
Lo ilgico es que cuando yo llegu al edicio, ella ya se haba
ido. Ella lo dice al principio en un acta policial, pero despus lo
clarica en una declaracin posterior. Hay una confusin. Nunca
200 Villegas Poljak, Ernesto: El misterio de los francotiradores, columna
Contra la corriente, semanario Quinto Da, 05/03/2009.
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CAPTULO IX: EL MISTERIO DE LOS FRANCOTIRADORES Tercera parte: Cabos sueltos de abril
tom las instalaciones, porque eran la sede de mi despacho. Ella
no tena base para decir eso, porque no estaba all.
Dijo el coronel:
La Fiscala no tiene en su acusacin elementos que puedan
involucrarme como causante de esas muertes.
Desminti que la experticia de macerado realizada por el
CICPC en el edicio Bolero haya detectado residuos de plvora
en ninguno de los pisos.
Las experticias se hicieron en 2002 y los resultados estn en
el expediente. Fueron negativos.
La gran pregunta
Slo para apreciar su reaccin, le pregunt a Gmez Angulo si
haba estado o no comprometido con el golpe de Estado.
Jams. El 11 de abril lo que hice fue trabajar. Asum
la responsabilidad como Director de Prisiones y mantuve
comunicacin con todas las crceles del pas, que estaban bajo
mi responsabilidad. Me ubiqu en el piso 9 del edicio Bolero,
donde est la ocina de radio, los telfonos, y estuve llamando
a todas las crceles para mantener el orden. Como era coronel,
y director de Prisiones, poda hablar con los capitanes y decirles
que no quera fugas en las crceles, ya que el pas estaba pasando
por un momento difcil. Ese da no hubo muertos, heridos ni
fallas en las crceles.
Tiene la conciencia tranquila?
Excelente excelente
La voz se le quebr a Gmez Angulo. Contuvo las lgrimas
con un sorbo de agua.
Yo no hice nada. Soy inocente. Me incomoda vivir estos
momentos porque he dedicado 30 aos a la GN. Ahora estoy
pasando un momento difcil, porque me involucran en algo que
no hice. Es complicado. Mis hijos, mi familia, sufren ms que yo.
Mi mam, que est vieja, sufre cuando oye estos problemas. Pero
juro por los restos de mi padre que soy inocente.
Si es inocente, por qu lo estn involucrando?
No s qu pas con los scales que llevan el caso. Fui
imputado cuatro aos despus del 11 de abril. Me dijeron que
no me preocupara, que era algo normal. Dos aos luego de la
imputacin, en 2008, me sale la acusacin, algo sorprendente.
Desconozco cul fue la causa de esa actitud del Ministerio
Pblico. No s si los estaban presionando para que enviaran ese
expediente al tribunal. Porque la acusacin sali una semana
antes del 11 de abril de 2008.
Qu pas con usted despus del 13 de abril?
El 13 de abril me mantuve como Director de Prisiones.
Despus, el 16 o 17, la doctora Aurora Angarita volvi a recibir
el cargo de Directora General y habl con el ministro Rodrguez
Chacn para regresar a mi componente. Asum el cargo de Jefe
de la Divisin de los Servicios Penitenciarios de la Comandancia
General de la GN. En septiembre la Inspectora General de la
FAN me solicit para que fuera a trabajar con ellos y permanec
all seis aos. En los ltimos cuatro ocup el cargo de Jefe del
Cuerpo de Inspectores, con responsabilidad de inspeccionar
todos los comandos militares en Venezuela.
Ha sabido del general Camacho Kairuz? Qu es de
su vida?
Quiero aclarar algo. l era viceministro y yo trabajaba en
el Ministerio de Interior y Justicia, porque tengo experiencia
en crceles. Toda la GN me conoce como experto en servicio
penitenciario. Fui comandante de las crceles de Caracas y
Miranda, comandante del destacamento 54 de El Rodeo, y por
ltimo director de Prisiones. Estuve trabajando como asesor
penitenciario del general Vasily Kotosky Flores, quien me llev a
trabajar con l antes de Camacho Kairuz. Como los militares no
podemos negarnos, fui a trabajar con l. Pas lo que pas, pero no
s qu ocurri con el general. No ramos amigos. Simplemente
era un subalterno y l mi superior.
341 340
CAPTULO IX: EL MISTERIO DE LOS FRANCOTIRADORES Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Qu sabe sobre supuestos francotiradores el 11 de abril?
La informacin que tengo es que muchos testigos vieron
francotiradores disparar desde el hotel Ausonia. Jams nadie vio
disparando del edicio de Bolero. Los que vieron algo, vieron
del Ausonia.
Csar Rodrguez Urdaneta, abogado defensor de Gmez
Angulo, intervino en la entrevista para decir que el Ministerio
Pblico incurri en falso supuesto en su escrito acusatorio
porque pone en boca de los expertos cosas que ellos no dijeron.
Se practic un macerado de todas las habitaciones del edicio
y no se hall evidencia de que desde all hubiesen sido disparadas
armas de fuego. El armamento del coronel Gmez Angulo se
encontraba en el parque de armas de la Comandancia de la GN,
en El Paraso, y el arma asignada por el MIJ haba quedado en su
carro, en el retn de La Planta. Todo el armamento del parque
de la Direccin de Custodia fue sometido a experticias y ninguno
fue disparado. Ninguno de los funcionarios que lo acompaaron
lo vieron armado o disparando. Dan fe, ms bien, de que se
mantuvo comunicndose con las crceles para evitar una fuga
masiva, como la del retn de Catia el 27 de febrero de 1989.
Si es un procedimiento ordinario la toma de los
edicios aledaos a Miraores por la Casa Militar, cmo es
que pudo haber francotiradores en el hotel Ausonia u otro
edicio cercano al Palacio?
Esa es la gran pregunta. El 11 de abril ocurri una fractura
dentro de la institucin armada. Hasta ese momento no se saba
quienes estaban en contra o a favor del Presidente. Que se haya
permitido o no la ubicacin de esa gente all es algo que habra
que investigar.
Al nalizar la entrevista, Gmez Angulo me pidi opinin
sobre su caso:
Despus de escucharme, usted cree, licenciado, que soy
culpable o inocente?
Un tanto incmodo le respond:
O usted es inocente o es cnico.
Cuatro GN acusados por matar a miembro
de Bandera Roja
El 9 de abril de 2009, en un boletn de prensa que resume sus
actuaciones en varios casos relacionados con el golpe del 2002, el
Ministerio Pblico inform sobre la acusacin presentada contra
cuatro efectivos de la GN presuntamente responsables de la
muerte del manifestante de oposicin Johnnie Obdulio Palencia.
Se trata de:
Luis Alberto Carrero, cabo II de la GN,
Carlos Daz Prez, distinguido de la GN,
Elys Jaimes Navas, distinguido de la GN, y
Luis Rodrguez Valera, distinguido de la GN.
El fallecido Johnnie Obdulio Palencia, de 29 aos, era
dirigente sindical del partido Bandera Roja.
El 11 de abril de 2002 recibi un disparo de fusil en el mentn
en las adyacencias del liceo Fermn Toro, hasta donde lleg
caminando como parte de la marcha opositora.
Presuntamente, antes de caer, Palencia dispar con arma de
fuego hacia la plaza Bicentenaria, aledaa a Miraores, donde
estaba un piquete de la GN al que pertenecan los efectivos
acusados por el Ministerio Pblico.
201
A ellos la Fiscala les atribuy el delito de homicidio calicado
en grado de complicidad correspectiva y uso indebido de arma
de guerra.
El 7 de abril de 2003, ltimas Noticias cit fuentes extraociales
que mencionaron a Juan Querales, otro militante opositor, entre
los muertos atribuidos a los prenombrados efectivos de la GN.
Juan Querales tena 25 aos de edad. Trabajaba como operador
de la CANTV y encontr la muerte cerca del liceo Fermn Toro,
tras recibir un disparo en el muslo. Los reportes indican que
muri desangrado.
201 ltimas Noticias, 07/04/2003.
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CAPTULO IX: EL MISTERIO DE LOS FRANCOTIRADORES Tercera parte: Cabos sueltos de abril
La bala que mat a Tortoza
Sin duda, el ms notorio de los asesinados el 11 de abril de 2002
fue Jorge Tortoza, fotgrafo del diario 2001, cuya muerte, como
todas, fue asociada desde un primer momento por los medios a
los hombres que aparecieron en el video de Venevisin disparando
desde Puente Llaguno.
Las imgenes del momento en que Tortoza cae herido el 11 de
abril cerca de la esquina de Muoz, en el centro de Caracas, las
capt con su pequea cmara de video Liliane Blaser, directora
de la escuela de documentalistas Cotrain.
Tiempo despus, inquieta por la matriz de opinin alrededor
del caso Tortoza, Liliane se calz la gorra de detective e investig
por su cuenta si aquella versin tena lgica o no.
Regres al sitio de los hechos. Se pos con su cmara
encendida en el preciso lugar donde ella misma haba visto a
Tortoza caer. Levant el lente en direccin Norte, es decir, hacia
Puente Llaguno. Y sorpresa! se top con un edicio.
Camin entonces hacia su izquierda, sin apagar la cmara.
Slo luego de moverse varios metros pudo divisar la estampa
lejana del puente.
El 11 de septiembre de 2002, cuando se cumpla un ao de la
voladura de las Torres Gemelas de Nueva York, Liliane Blaser
acudi al programa En Conanza, en VTV.
All present las imgenes con su hallazgo audiovisual. Dijo:
A menos que las balas doblen las esquinas, o sean
teledirigidas, el proyectil que mat a Tortoza no pudo provenir
de Llaguno.
De alguna parte provino la bala que acab con la vida del
fotgrafo, pero no de donde la prensa comercial aseguraba
tajantemente.
202
202

El domingo 4 de agosto de 2002, El Universal public una infografa
que pretenda demostrar que a Tortoza lo mataron desde Llaguno, como reza
el ttulo de la nota, disponible en: http://archivo.eluniversal.com/2002/08/04/ccs_
art_04190AA.shtml.
Cuando Tortoza cay mal herido al piso, dos hijos del director
del peridico donde trabajaba Nelson e Israel Mrquez,
homnimo de su pap se acercaron al cuerpo an con vida y
en lugar de prestarle o pedir ayuda a terceros lo despojaron de su
cmara fotogrca.
Nadie sabe si Tortoza se dio cuenta de esta inslita conducta.
Efectivos de la PM detuvieron a los dos hermanos al percatarse
de que pretendan abandonar el lugar con el bolso del fotgrafo
cado. Portaban armamento 9 mm.
La prensa no dio mayor relevancia a esa detencin. Tampoco
a las circunstancias que la rodearon. Lo poco que inform al
respecto estuvo orientado, en general, a exculpar a los detenidos,
como nalmente tambin termin haciendo un tribunal.
La PM tom el edicio La Nacional
El edicio La Nacional, ubicado en la esquina de La Pedrera,
cruce de las avenidas Baralt y Universidad, fue allanado por la
PM el 11 de abril de 2002 en busca de francotiradores. Pero no
se practicaron detenciones.
En los alrededores del edicio, sede administrativa de la
Alcalda de Libertador, fueron heridos mortalmente el fotgrafo
Jorge Tortoza y cuatro manifestantes de la oposicin: Jos
Antonio Camallo, Alexis Bordones, Orlando Rojas y Jess
Arellano. Un poco ms al norte de la avenida, en la esquina de
Muoz, cay muerto Jess Espinoza Capote.
De ellos, Camallo, Tortoza, Bordones y Espinoza recibieron
disparos en la cabeza. Cuatro en total. Por su parte, Rojas fue
impactado en el cuello y Arellano en el trax.
Cuando fue interpelado por la Comisin Poltica de la Asam-
blea Nacional que investig los hechos de abril, el comisario
Henry Vivas, director de la PM, explic que manifestantes de
la oposicin, que haban llegado hasta all tras el desvo de la
marcha desde Chuao, reportaron disparos desde lo alto de ese
edicio.
345 344
CAPTULO IX: EL MISTERIO DE LOS FRANCOTIRADORES Tercera parte: Cabos sueltos de abril
La gente indica que en la parte alta de ese edicio hay un
grupo de personas que estn disparando. Yo no puedo dar fe de
ello. Eso se los dejo a los organismos que estn investigando.
203
La PM, como es de suponer, careca de orden judicial para
el allanamiento, pero Henry Vivas apunt que la ley la exige
salvo cuando el procedimiento sea indispensable para impedir la
perpetracin de un delito.
Los funcionarios policiales decidieron ingresar por la puerta
del estacionamiento del referido edicio, por un boquete de la
reja del mismo y por donde momentos antes haba irrumpido
gran cantidad de personas. Es decir, que all no slo estaba la
PM. Haba mucha gente. Incluso hay efectivos policiales que
decan a las personas que pasaran all adentro para evitar que les
ocurriera algn dao.
Dentro del edicio, explic Henry Vivas, los efectivos de la
PM se entrevistaron con el jefe de seguridad e hicieron con l
un recorrido por la mezzanina.
De acuerdo con el jefe policial, una reja en las escaleras del
edicio impidi que sus hombres subieran a los pisos superiores
del edicio, pero bast su sola presencia para poner n a los
disparos.
Y los francotiradores? Debieron saltar de un edicio a otro,
como en las pelculas de Hollywood.
As lo explic Henry Vivas:
Al entrar los policas all, que no llegaron a subir a la parte
de la azotea, se acab por completo esa informacin de que all
estaban disparando.
El diputado Juan Barreto le pregunt:
Por qu si la PM tom el edicio La Nacional no apres a
los presuntos francotiradores que all se encontraban?
La respuesta textual de Henry Vivas fue:
Mire, el edicio La Nacional tiene varias rejas. Un ejemplo:
en caso de que hubiera habido francotiradores all, y al saber que
203 Interpelacin al comisario Henry Vivas por parte de la Comisin Poltica
de la Asamblea Nacional que investig los sucesos de abril. 09/05/2002.
otro organismo de seguridad del Estado est penetrando all o en
cualquier edicio, en la parte de arriba no queda nada y de all es
muy fcil irse de un edicio a otro.
Cuando le toc investigar los crmenes del 11 de abril, el scal
Danilo Anderson solicit a los directivos de la PM una copia
de sus comunicaciones radiales de aquellas horas, pero recibi
evasivas por respuesta.
El 25 de noviembre de 2003, un comisario de la PM, Leonar-
do Navas, hizo pblicas las grabaciones del Centro de Operaciones
(COP) de ese cuerpo policial correspondientes al 11 de abril de 2002.
Segn ellas, eran efectivos de la PM quienes ocupaban la
azotea del edicio La Nacional.
Leonardo Navas difundi el sonido de estas grabaciones a
travs de VTV, durante una entrevista que le hizo mi hermano
Vladimir Villegas, quien entonces ejerca la presidencia de ese
canal y conduca el programa Tribuna del cambio.
El comisario Navas invoc la libertad de conciencia
contemplada en el artculo 61 de la Constitucin.
Coment Navas que las grabaciones comprometen en una
conspiracin a algunas autoridades de la polica en los hechos del
11 de abril.
204
De 120 horas de grabaciones disponibles, Leonardo Navas
present algunos extractos.
En uno de stos se escucha el siguiente intercambio entre
funcionarios no identicados:
Ya tomamos el edicio La Nacional, me dijeron que el piso 4.
() vente pac. El efectivo que penetr que est pendiente,
yo estoy apuntndole a la azotea.
Tenemos 24 heridos y dos KP29, veinticuatro KP28 y dos
KP19, de acuerdo a la secuencia que tenemos ac en Control nuestro.
Control, eso fue lo que yo dije, yo me encuentro en la
parte alta del edicio La Nacional, puro efectivo. Son puro
efectivo. 2-41.
204 VTV, programa Tribuna del cambio, 25/11/2003. Tambin disponible
en: http://www.rnv.gov.ve/noticias/?act=ST&f=28&t=1742
347 346
CAPTULO IX: EL MISTERIO DE LOS FRANCOTIRADORES Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Entendido. Vamos a evitar confusiones, vamos a evitar
confusiones all.
En otro aparte de las grabaciones, el subdirector Lzaro
Forero, identicado bajo la clave Sol-2, reere que hay efectivos
de PM vestidos de civil en el edicio:
Control a Sol-2: Al parecer el grupo de funcionarios que
est all en La Nacional estn de civil. Mucho cuidado para que
no haya confusin entre nosotros mismos.
Sol-40 Surez, Brin-15: Nos estn disparando a nosotros
mismos (ininteligible). Los disparos despus (ininteligible).
Seores efectivos, los que estn en el edicio La Nacional ahorita
son efectivos nuestros. Entonces 16 [cuidado? prohibido?]
efectuarle disparo all a los efectivos nuestros que son los que
tienen tomado (sic) all la platabanda del edicio La Nacional.
Entonces vamos a tener mucha precaucin. Para eso se est
indicando las transmisiones debemos estar en 12.
Landaeta Control: A manera de sugerencia all para evitar
confusin, si ya tomaron el edicio La Nacional. Bueno, [entre]
los que estn all hay algunos que tienen el chaleco antibalas por
debajo de la camisa y la chaqueta. Vamos a colocrnoslo por
fuera, para nosotros identicarlo que es funcionario.
Tenemos efectivos nuestros all inltrados en ese edicio,
tenemos personal inltrado en dicho edicio. Nivel 16 acta all
en el lugar. All se encuentra una comisin de 1-5-5 en el sitio.
En otro aparte, Henry Vivas, cuya clave era Sol-1, pide
novedades a Forero:
Cmo se encuentra la situacin? Por dnde debe estar?
Sol2: Copiado, control. Estamos aqu resguardados. Los
talibanes estn por la parte de arriba. Pero es que uno se asoma
y le tiran con subametralladoras. El grupo Fnix debera estar
instalado en todos esos bloques de arriba, tratando de ver si
neutralizan a toda esa gente que no nos deja salir de aqu. Ya
estoy viendo aqu que dos heridos ms han salido de la esquina
de Padre Sierra.
Finalmente, una grabacin recoge un mensaje radial dirigido
al comisario Emigdio Delgado, director de operaciones de la
PM, cuyo nombre clave era Sol-6:
Sol-6: Si tiene oportunidad, Zeus-32-americana requiere
de usted un 28-4-2 a la brevedad, para darle la informacin.
Cero, quince, copiado.
Zeus-32-americana, segn explic Leonardo Navas, era el
nombre clave del embajador de EEUU, Charles Shapiro, quien, para
sorpresa generalizada, tena acceso a la red de comunicaciones inter-
nas de la PM. La clave 28-4-2 quiere decir llamada telefnica.
Dijo el comisario Navas en la entrevista:
Causa suspicacia que en ese momento cumbre el embajador
de EEUU le est preguntando a Delgado qu est ocurriendo.
Eso es una intromisin a los asuntos internos del pas. Pareciera
que se est monitoreando lo que pasa.
205
Estas grabaciones fueron presentadas como prueba por la
Asociacin de Vctimas del Golpe de Estado en el juicio que se
le sigui a los comisarios Ivn Simonovis, secretario de seguridad
ciudadana de la Alcalda Metropolitana en la gestin de Alfredo
Pea, Henry Vivas y Lzaro Forero, y a un grupo de 8 efectivos
de la PM por los crmenes de abril.
Segn el abogado Antonio Molina, representante de la
asociacin, diez testigos vieron a funcionarios de la PM entrar al
edicio La Nacional entre las 2:00 y las 2:30 p.m.
Trabajadores del edicio les habran dicho:
Aqu no hay francotiradores, no hay nadie disparando.
Reere Molina que los funcionarios de la PM sometieron a
los trabajadores que estaban en el piso 7, los bajan al piso 5, y la
gente les preguntaba por qu.
205 La comandancia de la PM, en Cotiza, fue objeto de una toma por parte de
efectivos que venan descontentos con la forma como era utilizado ese organismo
por el alcalde Alfredo Pea y sus jefes policiales. La toma fue acompaada de una
intervencin por parte del Ejecutivo Nacional, a travs de la FAN. En medio de aque-
llos hechos, el comisario Emigdio Delgado se sum momentneamente a los policas
descontentos y dijo: No voy a seguir matando gente. Unas horas despus cambi
de posicin y apareci en los estudios de Globovisin abrazndose con Henry Vivas.
349 348
CAPTULO IX: EL MISTERIO DE LOS FRANCOTIRADORES Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Las personas que estn all empiezan a escuchar disparos
dentro del edicio. Entonces, una persona de apellido Garca sale
y confronta a los funcionarios, acompaada de un seor que es
abogado, y de otro que est en silla de ruedas. Y para su sorpresa
los policas, que supuestamente buscaban francotiradores,
haban abierto la ventana que precisamente tiene el visual hacia
la esquina de La Pedrera y domina tambin la esquina de Muoz.
En La Pedrera estaban los manifestantes de oposicin, y en la
esquina de Muoz estaban los chavistas. Estos seores (de la
PM) estaban disparando hacia abajo. Y eso lo dicen diez testigos.
Disparaban hacia la oposicin y hacia los chavistas.
El episodio del edicio La Nacional sirvi de base para la
incriminacin de Ivn Simonovis, Henry Vivas y Lzaro Forero
como responsables de la actuacin general de la PM en los
crmenes de abril.
No se ha individualizado, sin embargo, la responsabilidad de
los perpetradores directos de los homicidios y lesiones contra los
manifestantes de la oposicin en los alrededores del edicio La
Nacional, ni de la muerte del fotgrafo Jorge Tortoza. Los policas
presos y sentenciados en Maracay, en abril de 2009, lo fueron
por los crmenes ocurridos ms al norte de la avenida Baralt: tres
manifestantes bolivarianos fallecidos (Josena Rengifo, Rudy
Urbano y Erasmo Snchez) y las lesiones a 29 ms.
Los defensores de la actuacin de la PM aseguran que a estas
grabaciones se les ha dado una utilizacin poltica,
206
pero no
las desmienten.
Las reivindican, s, como prueba de que activistas del chavismo
estaban disparando hacia el sur de la avenida Baralt.
Mand a traer sargentos francotiradores
Cinco sargentos francotiradores arribaron a Caracas el mircoles
10 de abril de 2002, un da antes del golpe de Estado, y quedaron
bajo las rdenes del comandante general del Ejrcito, Efran
Vsquez Velazco.
206 Olivares, Francisco: Obra citada.
El propio Vsquez Velazco as lo reconoci ante la Comisin
Poltica de la Asamblea Nacional que investiga los sucesos de
abril de 2002.
Durante la interpelacin a Vsquez Velazco, el diputado Pedro
Carreo revel que el entonces comandante general del Ejrcito
orden al comandante del Batalln de Operaciones Especiales,
acantonado en El Guayabo, estado Zulia, el envo a Caracas de
los siguientes sargentos de tropas profesionales, especializados
en la funcin de francotiradores:
Sargento I Danis Rivas,
Sargento II Nelson Reyes,
Sargento II Nilos Daz,
Sargento II Emery Belis.
Este personal militar lleg a Caracas el mircoles 10 de abril
quedando bajo sus rdenes desde este momento, dijo Pedro
Carreo dirigindose a Vsquez Velazco.
El diputado le pregunt al general:
Cul era la razn de que estos francotiradores estuviesen a
la orden suya, si usted contaba con su escolta que le proporcionaba
el Batalln OLeary? Por qu traerlos para esa fecha y cul fue
la misin que cumplieron ellos?
Vsquez Velazco respondi:
Yo le ped al Comandante del Batalln de Operaciones
Especiales que enviara unos francotiradores. Que mandaran
unos hombres para que me sirvieran de escolta.
Explic Vsquez Velazco que yo los mand a pedir a
sabiendas de que estos hombres son sargentos entrenados, que
pueden cumplir una misin mejor que un tropa alistada, para el
cuido de uno.
Por qu los mando a pedir? Porque a m me informan
en esos das que iba a haber una especie de atentado contra mi
persona. Eso lo sabe el Departamento de Bsqueda. Cul?.
Mire, vaya yo a saber. Pero la informacin la haba.
351 350
CAPTULO IX: EL MISTERIO DE LOS FRANCOTIRADORES Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Vsquez Velazco dijo haber recibido amenazas.
Recib una llamada, y la conrm, [dicindome] que a mi
hija le iban a sembrar drogas para desprestigiarme. Eso fue un
mes antes de esto. Me dijeron dnde estaba mi hija. Yo fui a
buscarla y ella estaba en el sitio donde ellos me haban dicho.
Dijo Vsquez Velazco tener el ocio rmado donde comunica
esa novedad a quien entonces era su superior inmediato, el
general en jefe Lucas Rincn, Inspector General de la FAN.
Yo me estaba tratando de autoproteger, porque las
informaciones eran muy valederas.
Reri que tres o cuatro semanas atrs fue lanzado un niple
(explosivo) contra su casa.
Por qu motivo? Qu he hecho? Me merezco eso?
En la interpelacin no qued constancia de que los cinco
sargentos francotiradores trados desde el Zulia hayan tenido
algn papel en la crisis de abril, ms all de brindarle seguridad
al comandante general del Ejrcito.
Dispara a matar, Guevara
Un mes despus del golpe, las televisoras venezolanas difundieron
el audio de tres grabaciones espeluznantes.
En ellas, los televidentes escucharon, impactados, la voz de
un comandante dando rdenes de disparar a matar a un
francotirador bajo su mando.
La primicia fue difundida en el programa Vox populi, que
conduca el periodista Nelson Bocaranda Sardi en Venevisin, como
supuesta prueba de la responsabilidad del Gobierno en las muertes
del 11 de abril de 2002. De all ser rebotada por varios medios.
El Universal public la transcripcin de las grabaciones en una
nota con un titular terminante:
Dieron rdenes de disparar a matar durante la marcha.
207
La nota aluda, obviamente, a la marcha opositora del 11 de
abril. La acompaa una fotografa que muestra a efectivos de la
207 El Universal, 11/05/2002.
GN disparando (bombas lacrimgenas) para contener el avance
de la manifestacin en el centro de Caracas.
A sus lectores, el peridico les comunic:
Una grabacin de una supuesta comunicacin radial,
captada durante los sucesos del 11-A, en la que participaron varios
presuntos efectivos, da cuenta de cmo se le dieron las rdenes a
los francotiradores de disparar a matar contra los manifestantes
de la masiva marcha que intent llegar a Miraores.
La primera grabacin contiene el siguiente dilogo entre el
comandante y un francotirador de apellido Guevara:
Hombre 1: Encima de la acera de all con una franela blanca
y un morral. T lo ves all?
Francotirador: Eso es positivo, eso es positivo, del lado
izquierdo mo, mi comandante.
Hombre 1: Ok, apntale pa ve a la cabeza. De aqu a all.
Aqu los jas.
Francotirador: Eso es correcto, mi comandante.
Hombre 1: De all a aqu, t crees que le pegues al tipo?
Hombre 1: AAA3-53
Francotirador: Eso es positivo, mi comandante.
Hombre 1: Ok, cuenta, pues, 3-53
En la segunda grabacin difundida se incorpora la voz de
otros dos individuos:
Hombre 1: Adelante, adelante, Alfa 4 le copia, adelante.
Alfa 4, por los lados de transporte, van un poco de soldados que
se estn metiendo por los montes, por los carros esos que estn
echados a perder. Para que estn pendientes.
Hombre 2: Fue visualizado, fue visualizado.
Hombre 3: Ok, 353, los ciudadanos quieren saltar la cerca.
Hombre 1: Disprenle, disprenle, disprenle, disprenle.
Hombre 2: Ya, mi comandante. La instruccin es al aire,
no? Al aire.
Hombre 4: Si ustedes disparan eso va a ser un peo.
Hombre 1: Cllate la boca. Dale duro Disparen a matar
353 352
CAPTULO IX: EL MISTERIO DE LOS FRANCOTIRADORES Tercera parte: Cabos sueltos de abril
Guevara, Guevara, mosca ah. Pero todos no, Guevara. Guevara,
ests pendiente? Guevara, Guevara. Me escuchas? Dispara a
matar, Guevara!
Hombre 3: Comandante, no escucho. Reptame la orden
Reptame la orden, mi comandante.
Hombre 1: Es para que quede uno solo. Manda a los
dems para sus puestos. Guevara, por favor, no pierdan la calma.
Un soldado en cada puesto. Ah ustedes despus en pared se
distribuyen. Nada ms tiros referidos, referidos. Yo te doy la
orden si tienes que disparar. Mira, y quien coo es ese que est
ah en la azotea?
Hombre 2: Canal libre, canal libre.
Hombre 1: Guevara, los tienes referidos. No lo sueltes.
Estn pendientes de la cerca. Compadre, yo te voy a dar la orden.
El primero que me cruce por ah lo quiebro Lo quiebro.
Copiaste, Guevara? Cambio.
Hombre 2: Ok, mi comandante. Copiado.
Y la tercera grabacin incluye la voz de un quinto individuo:
Hombre 1: RR
Hombre 5: 555558. Es un derramamiento de sangre. Y el
Ejrcito?
Hombre 1: 35335358. Mosca, a los francotiradores de
frente, que volteen para ac. Los de frente que volteen para ac,
Guevara. Que tomen la actitud de que estn apuntando, porque
lo que veo es que estn viendo lo que est sucediendo. Guevara,
copiaste?
Hombre2: RR353-353
Hombre 1: La actitud de los francotiradores de frente debe
estar en visin, visin para Mosca. Pendiente.
Hombre 2: Ok, copiado.
Al n, una prueba incontestable de la actuacin de
francotiradores contra la marcha opositora. Pero
Grabaciones fueron el 13 en Fuerte Tiuna
y no el 11 en Chuao
Al difundir las grabaciones, las televisoras le colocaron la
inscripcin 11/04/2002.
En realidad, ellas fueron realizadas dos das despus
del jueves 11 de abril, el sbado 13, y correspondan a las
instrucciones que un teniente coronel del Batalln de Polica
Militar Luis Muoz Tbar comunicaba por radio a un
grupo de sargentos francotiradores pertenecientes a esa unidad.
Quines eran los blancos humanos a quienes haca referencia el
comandante? Manifestantes bolivarianos, congregados alrededor
de Fuerte Tiuna, que en ese momento exigan la libertad de
Hugo Chvez y su regreso a la Presidencia de la Repblica.
Luis Tascn, diputado del MVR, present los sonidos
originales ante sus colegas de la Asamblea Nacional el 17 de mayo
de 2002, durante la interpelacin al general Ovidio Poggioli.
Dijo Tascn:
La fecha de grabacin fue el sbado 13 de abril, en horas
de la tarde, y no el jueves 11, como pretendieron hacer ver los
medios de comunicacin.
Explic el diputado Luis Tascn, que el nombre 353 alude
al Batalln de Polica Militar Muoz Tbar, perteneciente al 35
Regimiento de Polica Militar ubicado en Fuerte Tiuna
El Guevara mencionado en la grabacin es un sargento
perteneciente a esa unidad militar.
Para el 13 de abril, el batalln se encontraba bajo el comando
del general Efran Vsquez Velazco, comandante general del
Ejrcito, segn destac el parlamentario.
Tascn coment que la grabacin sirve para demostrar
nuevamente que aqu se sigue sesgando la informacin con nes
conspirativos.
Al menos el segmento reproducido ante la Asamblea Nacional
no permite precisar si algn francotirador militar nalmente
accion su armamento contra los manifestantes que reclamaban
355 354
CAPTULO IX: EL MISTERIO DE LOS FRANCOTIRADORES Tercera parte: Cabos sueltos de abril
el regreso del presidente Chvez frente a Fuerte Tiuna, el sbado
13 de abril.
El general Jorge Luis Garca Carneiro, quien fuera jefe de la
III Divisin de Infantera para abril de 2002, tambin se reri
al punto cuando lo interpel la Comisin Poltica de la Asamblea
que investig el golpe, el 22 de mayo de aquel ao.
Expres Garca Carneiro:
Yo s quin es el seor Guevara y [quin] el comandante
que dio la orden.
Conrm Garca Carneiro que los hechos sucedieron cuando
un pueblo enardecido quera meterse en el Fuerte Tiuna y el
comandante del Batalln Muoz Tbar daba rdenes que no
estn establecidas en el Reglamento de Servicio en Guarnicin
para detener a ese grupo de personas.
Ese pueblo enfurecido crea que el seor Presidente estaba
en Fuerte Tiuna.
Para el sbado 13, Chvez ya haba sido sacado de Fuerte
Tiuna y trasladado primero a la base naval de Turiamo, en el
Estado Aragua, y despus a la isla de La Orchila.
Dijo Garca Carneiro que cuando escuch las grabaciones
identic la voz del comandante del batalln, lo ubic y le dijo:
Comandante, usted es el responsable de esta comunicacin.
Dnde est Guevara?
El comandante, a quien Garca Carneiro no identic por su
nombre ante los diputados, le present entonces a Guevara.
Garca Carneiro manifest a ambos que eran responsables de
sus acciones y les orden que fueran a rendir las declaraciones
correspondientes en el Consejo de Guerra y en la Corte
Marcial, donde se estn llevando los acontecimientos, segn
cont a los diputados.
Garca Carneiro matiz lo ocurrido:
Fue un hecho provocado quizs por la euforia de la gente
de querer brincar la cerca y penetrar en el Fuerte Tiuna.
El general calcul en 200 mil las personas que manifestaban
alrededor del cuartel caraqueo.
Por eso mi necesidad de ir a la Alcabala 3, improvisadamente
montarme en el tanque y decirle a la gente la verdad: El Presidente
no est en el Fuerte Tiuna. Estamos frente a un Gobierno de
facto, frente a un golpe de Estado. El Ejrcito no va a reconocer
ese Gobierno. Eso trajo un poco de tranquilidad y fue lo que
pudo contener un poco la situacin que se estaba viviendo all,
frente a la Alcabala 3, con la presin de la Polica Militar.
Las televisoras y la prensa escrita, en general, omitieron
corregir la falsa informacin divulgada con respecto a estas
grabaciones. Tampoco se ha informado ocialmente sobre si fue
investigada o no la actuacin de estos miembros de la Polica
Militar el sbado 13 de abril.
Eso dijeron sobre los francotiradores
Durante las interpelaciones efectuadas por la Comisin Poltica
de la Asamblea Nacional que investig los hechos de abril de
2002 varios funcionarios fueron interrogados acerca del tema de
los francotiradores, tal como se recoge en su informe nal.
Y esto expresaron:
Jess Morao Gardona, jefe del regimiento de la Guardia de
Honor:
Con los acontecimientos que se estaban dando [los disparos
contra la manifestacin chavista alrededor de Miraores],
coordin el apoyo con el director de la DISIP, Carlos Aguilera,
para solicitar un equipo de contra-francos y un helicptero con
el n de ubicar y contrarrestar los hechos de los francotiradores.
En respuesta de esta solicitud, aproximadamente media hora
despus el helicptero sobrevol el rea donde se estaban
desarrollando los acontecimientos y luego se retir.
Carlos Aguilera, director de la DISIP:
La informacin que nos lleg de unos francotiradores
fue cuando un funcionario nuestro que estaba adscrito a la
Vicepresidencia [Tony Velsquez] recibi un disparo. Acciones?
La informacin la tena el ministro Rodrguez Chacn. En ese
momento no recibimos rdenes de evaluar la situacin. Se
357 356
CAPTULO IX: EL MISTERIO DE LOS FRANCOTIRADORES Tercera parte: Cabos sueltos de abril
tom una decisin interna que fue retirar a todo el personal de
la DISIP que estuviese dentro de las marchas en la bsqueda
de informacin, motivado a que en ese momento consideramos
que ya no haba inteligencia que hacer. Haba una situacin de
conicto. Para eso estaba la GN y la PM en las calles. A las 5:00
p.m., recibimos una llamada del comandante de Regimiento
de Guardia de Honor, informando sobre la situacin de los
francotiradores. Yo proced a dar la orden y armar dos equipos
de contra-francotiradores, se montaron en dos helicpteros
nuestros, se dirigieron al sitio bajo una orden especca ma,
que era tratar de ubicar y disuadir a los francotiradores. Y si la
vida de terceras personas se vea en peligro, haba que tomar
una decisin drstica: neutralizar al objetivo, que es una de
las funciones de los contra-francotiradores. Los helicpteros
regresaron a las instalaciones de la DISIP sin observar ningn
francotirador.
Ramn Rodrguez Chacn, ministro de Interior y Justicia:
Si nos atenemos al trmino francotiradores, muy es-
pecfico, he aportado datos que pudieran llevar a francoti-
radores. Tiradores encubiertos s haba. En ese video de la
avenida Baralt que estaba pasando antes se ve claramente
y tengo la foto de una persona que de mi edificio (sic) del
Hotel Edn estaba disparando del Hotel Edn (sic) con una
pistola. Era un tirador encubierto. No era un francotirador
en trminos clsicos de la palabra. Sacaba la mano y en varias
ocasiones se ve disparando a esa persona en ese video. Desde
el hotel Edn tiradores de ese tipo, encubiertos, s haba. Si
haba varios francotiradores con fusiles especiales, especial-
mente adiestrados, eso se est investigando.
En otro aparte de la interpelacin, Rodrguez Chacn dijo:
La custodia del seor Carmona Estanga estuvo a cargo de
la Unidad de Operaciones Especiales de la Armada, que tiene
francotiradores y gente muy experta en este tipo de actividades.
Esa unidad lleg a Maiqueta el 11 de abril en la maana y
estaba all a la orden para venir a ocupar sus puestos de guardia
presidencial de Carmona. Aport esos detalles a la Fiscala. Eso
no es casualidad. No hay nadie que lea el futuro ni nada de eso.
Algo sucedi.
208
Henry Vivas, director de la PM:
En cuanto a los francotiradores, se vean personas en
algunos edicios. Incluso, hay videos por all y personas con
armamento en diferentes edicios. Eran francotiradores o
no? Se vea all que estaban armados. Pero un francotirador es
alguien que est tranquilo, muy calmado, esperando el momento
de accionar un arma. Nosotros no hicimos ningn detenido de
francotirador. No s si otras instituciones lo realizaron. Porque
indican la primera vez que eran seis, despus que eran policas.
Y aqu s yo
No termin Henry Vivas de completar la idea y pas a
responder otra pregunta. En la interpelacin, el jefe policial se
quej porque la autoridad militar impidi a un helicptero de la
PM sobrevolar el centro de Caracas.
Luis Camacho Kairuz, viceministro de Seguridad Ciudadana:
El director de la PM me report que haba algunos
francotiradores en el rea. No recuerdo a qu hora fue exactamente.
Henry Vivas estuvo en contacto conmigo y l alej a los policas
[para] que tomaran previsiones porque estaban disparando
desde las azoteas y los alert para evitar que cayeran los mismos
policas, vctimas de estos francotiradores que estaban en algn
sitio. Se tomaron las previsiones, por supuesto. A qu hora tuve
conocimiento? Fue tal vez a las 2:00 o 3:00 p.m.
Elas Santana: disparos antichavistas
contra la marcha?
Un ao despus del golpe, uno de los lderes de la marcha del
11 de abril, Elas Santana, dirigente de la ONG Queremos
Elegir, public en el semanario Quinto Da un artculo titulado
El juego duro de los extremos.
208 El sargento mayor de tercera Roberto Carlos Gonzlez, uno de los
miembros de la Uope trasladados a Caracas el 11 de abril, discrepa de Rodrguez
Chacn. Ver pgina 119, pie de pgina 67.
La desviaron hacia Miraores a sabiendas que haba
gran cantidad de personas con una posicin distinta
alrededor del Palacio.
Cuando se inicia la marcha no sabamos que haba una
concentracin [en Miraores]. Por cierto, desde VTV diputados
como Juan Barreto y miembros del Gabinete como Aristbulo
Istriz hicieron arenga para que la poblacin defendiera con su
vida y apelara a cualquier mecanismo para detener a esa marcha.
Era pblico y notorio que muchas personas dorman
all desde haca das. Es ingenuo pensar que no lo saban.
En cualquier pas ocurren [esas cosas] Yo he presenciado
en EEUU momentos en que hay diferentes demostraciones de
distinto signo y eso no quiere decir que tenga que producirse una
confrontacin. All ocurri una confrontacin con la complicidad
de algn sector militar.
Cuando hablas de personas que son capaces dentro de
la oposicin de haber disparado sobre la marcha, a quin
te reeres?
Lo hago luego de haber reconocido que el ocialismo
instig a que hubiera esa confrontacin. Lo que pido es que se
investigue.
Pero, a quines te reeres cuando dices quienes
fueron capaces de
A quienes hayan sido capaces.
Tienes elementos para sospechar de que fueron
capaces?
Tengo elementos y los asumo con total responsabilidad
para suponer que se cruzaron unas agendas.
sta y otras posiciones le valieron innidad de reproches
por parte del antichavismo ms radical. Tiempo despus, Elas
Santana abandonar el papel protagnico que asumi como
dirigente de oposicin y se concentrar, a travs de una columna
en El Nacional y un programa radial, en su antiguo rol de dirigente
vecinal y de la llamada Sociedad Civil.
All habl de un deslinde de los sectores democrticos de
la oposicin con los ms radicalizados, que insistan en la va
insurreccional para acabar con Chvez y su proyecto poltico.
Al describirlos, revel su sospecha de que entre ellos pudo haber
quienes dispararan contra la propia manifestacin opositora para
justicar el golpe de abril. As escribi Santana:
Al menos en el movimiento opositor quedan claras dos rutas
(). Dos maneras de abordar la pobreza y el pago de la deuda
social o la relacin con EEUU y Colombia. Y no hay unidad
de accin posible con quienes protagonizaron el 12 y el 13 de
abril de espaldas a todos. Con quienes no tienen miramientos a
la hora de sembrar la duda sobre la Coordinadora [Democrtica]
mintiendo descaradamente. Con los que pueden tomar cualquier
decisin (como, por ejemplo, tambin disparar sobre la marcha
del 11 de abril) con tal de llevar adelante sus planes.
209
Impactado por esta ltima aseveracin, invit a Elas Santana
al programa En Conanza el 25 de abril de 2003. Le le el
prrafo citado y coment:
Es decir, que hay gente de oposicin que ha estado
marchando contigo hasta ahorita, que fue capaz de disparar
sobre la marcha de abril.
As como en el universo de quienes apoyan al presidente
Chvez hay demcratas, tambin en el movimiento opositor hay
matices y caminos. [Tenemos] el deber y la responsabilidad de
marcar distancias.
A m me hacen cacerolazos dicindome asesino y
ahora resulta que los asesinos tal vez estaban marchando
contigo.
El 11 de abril haba una marcha de solidaridad con los
trabajadores de PDVSA desde Parque del Este hasta Chuao ().
Yo particip en esa marcha. Y estuve hasta el nal, al lado del
liceo Fermn Toro, para ejercer un derecho constitucional, que
es pedir la renuncia al Presidente.
209 Santana, Elas: El juego duro de los extremos, columna Ciudadanos
activos, semanario Quinto Da, 18/04/2003.
358
CAPTULO IX: EL MISTERIO DE LOS FRANCOTIRADORES Tercera parte: Cabos sueltos de abril
359
Cuarta parte
El post golpe
363
CAPTULO X: LA DECLARACIN DEL TESTIGO
Captulo X: La declaracin del testigo
Rafael Arreaza lo cuenta todo
Han transcurrido dos aos y cinco meses desde que ocurri el
golpe de Estado. Corre la maana del 27 de septiembre de 2004.
Rafael Arreaza acaba de llegar a la sede del Ministerio Pblico, en
la avenida Urdaneta, donde se identica en la recepcin de planta
baja. Lo acompaa el abogado Gustavo Enrique Lpez Maza.
Venimos a la ocina del scal Danilo Anderson.
El ascensor los deposita a ambos en el piso donde queda la
Fiscala Cuarta de Defensa Ambiental a Nivel Nacional, cuyo
titular es Danilo Anderson.
Abogado y gegrafo, Danilo Anderson tiene competencia
para investigar delitos ambientales y de cualquier otra ndole.
Militante de izquierda en tiempos universitarios, y apasionado
de la investigacin criminal, se ha ganado la conanza del Fiscal
General, Isaas Rodrguez, quien ha colocado los casos de mayor
impacto poltico y periodstico sobre sus hombros.
Rafael Arreaza ha llegado hasta all de manera voluntaria.
El reloj marca las 8:40 a.m. cuando Danilo Anderson comienza
a levantar el acta de entrevista. Identica al testigo y deja asentado
el objeto de su comparecencia:
Rendir declaracin con relacin a la investigacin que
adelanta este Despacho con respecto a los hechos ocurridos en
el pas el da 12 de abril del ao 2002, cuando se constituy un
Gobierno de facto presidido por el ciudadano Pedro Carmona
Estanga.
El relato de Rafael Arreaza, en primera persona, se extiende lo
suciente como para abarcar siete pginas tamao ocio.
Concluida su exposicin, Danilo Anderson le formula slo
cuatro preguntas. La primera relativa a la reunin que sostuvieron
Pedro Carmona y varios de sus colaboradores inmediatos con un
365 364
CAPTULO X: LA DECLARACIN DEL TESTIGO Cuarta parte: El post golpe
grupo de dueos y directivos de medios de comunicacin social
venezolanos en Miraores, el sbado 13 de abril de 2002:
Diga usted los nombres de los representantes de los
medios de comunicacin social que se encontraban reunidos con
el ciudadano Pedro Carmona Estanga.
Gustavo Cisneros, Marcel Granier, Calvo Otero, Miguel
Henrique Otero, Patricia Poleo, el presidente de Globovisin
de apellido Zuloaga, Alberto Federico Ravell. Estaba alguien de
Televen. Quien ms habl fue Marcel Granier.
Diga usted si estos ciudadanos generaron alguna poltica
informativa en ese momento.
S. La de no transmitir ningn acontecimiento hasta nuevo
aviso. Y otra, la de invadir la seal del canal 8 [VTV].
He aqu un aspecto de la declaracin de Rafael Arreaza sobre
el cual el scal Danilo Anderson obvi insistir. Y es que para el
sbado 13 de abril, cuando se realiz la reunin aludida, la seal
de VTV estaba por cumplir 48 horas silenciada. Desde la noche
del jueves 11 permaneca enmudecida y las instalaciones de Los
Ruices tomadas por un piquete policial. Por qu los dueos y
jefes de las televisoras se pusieron de acuerdo para invadir esa
seal ya muda? Qu quera decir, en ese contexto, el trmino
invadir? Transmitir algo a travs de esa frecuencia? Pero
Anderson prosigui el breve interrogatorio dirigindolo hacia
otros temas.
Diga usted si lleg a escuchar al ciudadano Daniel Romero
haciendo un llamado a los presentes para que rmaran el decreto
como demostracin de adhesin al proceso.
S, en mltiples ocasiones. De hecho, me dijo a m que tena
que rmar, porque yo era ministro, pero no lo rm. Despus me
mandan a una muchacha que cargaba unas hojas recogiendo rmas.
Se saba que se las iban a adicionar al decreto. En ese momento, un
to mo me lleva a rmar una hoja de sas. La cual rm.
Diga usted si tiene algo ms que agregar a la presente
declaracin.
S, que durante toda mi estancia all recib indicaciones de
militares del Ejrcito de buscar y salvaguardar todos los documentos
comprometedores desde el punto de vista poltico a los efectos
de juzgar al presidente Chvez. Como dije anteriormente, nunca
salieron de mis manos esos documentos.
Citados a declarar
Con base en esta declaracin, el scal Anderson procedi a librar
citaciones a los dueos y editores de medios aludidos, para que
acudieran a declarar a su despacho en calidad de testigos.
Alberto Federico Ravell, director de Globovisin, fue el pri-
mero en acudir ante la ocina de Anderson. Se present all el
4 de octubre de 2004, una semana despus de la declaracin de
Rafael Arreaza, y se hizo acompaar por un grupo de militan-
tes antichavistas con pancartas y consignas que denunciaban la
sola citacin como una agresin al periodismo y la libertad de
informacin.
Al salir del despacho, Ravell dijo a los periodistas haber
sido claro y contundente en su comparecencia ante Danilo
Anderson:
Una de las cosas que dije es que no tengo vocacin de gol-
pista (). Los golpistas sern otros. All no se traz ningn tipo
de poltica informativa. No es costumbre de los medios de comu-
nicacin privados recibir instrucciones de Gobierno alguno.
210
Alberto Federico Ravell describi como bastante desordena-
da la reunin del sbado 13 de abril de 2002 entre Carmona y
los dueos y directivos de medios.
Mencion a Rafael Arreaza como la persona que los delat.
Tengo entendido que hoy se va del pas.
211
De su lado, Danilo Anderson aclar que no estaba planteada,
por los momentos, la imputacin de delito alguno a los
participantes de la reunin de Miraores.
210 El Universal, 05/10/2004.
211 ltimas Noticias, 05/10/2004.
367 366
CAPTULO X: LA DECLARACIN DEL TESTIGO Cuarta parte: El post golpe
No se puede hablar de delito, porque estas personas estn
declarando como testigos. Si se est declarando como testigo no
hay ninguna imputacin de ningn hecho punible (). Hasta la
presente fecha no hay elementos probatorios ni de conviccin
que arrojen la necesidad de una imputacin. Si las investigaciones
arrojan algn elemento para imputar a algn representante de
los medios, pues ser imputado.
212
Anderson inform que los prximos en ser citados a declarar
seran Marcel Granier (RCTV), Gustavo Cisneros (Venevisin),
Miguel Henrique Otero (El Nacional) y Andrs Mata Osorio (El
Universal). No hay noticias de que se hayan concretado esas otras
comparecencias.
Por aquellos das, Danilo Anderson haba provocado una
tormenta en las lites venezolanas al anunciar su decisin de
imputar a los 400 rmantes del decreto del 12 de abril de 2002,
por el delito conocido como rebelin civil, primer paso para su
potencial enjuiciamiento. La lista inclua a militares, banqueros,
empresarios, polticos, abogados, en n, parte importante
del poder econmico y poltico del pas,
213
amn de muchos
oportunistas auto invitados a la ceremonia.
Antes de llegar a las de Anderson, el expediente estuvo en las
manos de otros scales. Haban transcurrido ms de dos aos
despus de los hechos sin que se produjeran imputaciones y para
el momento en que l lo asume el caso estaba prcticamente
estancado.
En su intercambio con la prensa, Danilo Anderson revel que
el lunes de esa semana haban comenzado a cursar las boletas a
los 400 rmantes noticndoles su imputacin.
Al respecto, el scal dijo en una entrevista con la periodista
Sebastiana Barrez, publicada en Quinto Da:
Con los casos que llevo yo estoy tocando el poder. Toda la
vida aqu en Venezuela existi una sociedad de intocables, pues
en mi contra se trata de ejercer muchas presiones. Pero tiene
212 El Universal, 05/10/2004.
213 Villegas Poljak, Ernesto: Imputarn a Carmona-frmantes, semanario
Quinto Da, edicin Nro. 410, del 17 al 24/09/2004.
que valer ms la honestidad de uno. Me form en un barrio muy
pobre, pero tambin con una madre muy honesta.
Danilo Anderson explica sus decisiones
Al da siguiente de la comparecencia de Alberto Federico Ravell
a la Fiscala, Danilo Anderson estuvo invitado al programa En
Conanza, en VTV. Fue la ltima entrevista que le hice. Y la
ltima vez que lo vi con vida personalmente.
Usted ha reabierto el caso del 11 de abril, cierto?
S.
Y est citando a todos los que rmaron el decreto de
disolucin de los poderes pblicos y de juramentacin de
Pedro Carmona Estanga.
S. Van a ser citadas todas las personas que rmaron el
decreto, aproximadamente 400, para que acudan al Ministerio
Pblico y se den por noticados de los delitos que se les imputan.
A partir de ese momento adquieren la cualidad de imputados, de
conformidad con el artculo 124 del Cdigo Procesal Penal, y
los derechos que consagra el artculo 49 de la Constitucin y el
artculo 125 del Cdigo.
Aunque no rm, ayer estuvo declarando Alberto
Federico Ravell, director de Globovisin.
S. l estuvo declarando como testigo porque la semana
pasada alguien se present de manera espontnea a declarar ante
el Ministerio Pblico. Una persona que estuvo en Miraores los
das 12 y 13 de abril de 2002.
Se cuid Danilo Anderson de no mencionar por su nombre a
Rafael Arreaza. Tampoco yo haba prestado la atencin debida a las
declaraciones de Ravell, de modo que ignoraba el nombre del testigo.
Entre otras cosas, esa persona seal que el 13 de abril los
representantes de los medios de comunicacin se reunieron con
Pedro Carmona Estanga en Miraores, con el objeto de generar
una poltica informativa acerca de no transmitir nada de lo que
estaba ocurriendo en toda Venezuela y, adems, tomar la seal
del canal ocho.
369 368
CAPTULO X: LA DECLARACIN DEL TESTIGO Cuarta parte: El post golpe
Qu delito congurara ese acuerdo que usted est
investigando?
No podemos hablar todava de un delito. Se presume que
hubo una reunin. Estamos vericando primero. Tenemos que
llamar como testigos a todas las personas que participaron de esa
reunin.
Danilo Anderson dijo que era necesario tomar el testimonio de
los ciudadanos mencionados para precisar los hechos. Adelant
que les preguntara:
Qu piensan ellos sobre lo dicho por este ciudadano, por
qu participaron en la reunin, en qu momento llegaron y
quin los llama a la reunin, entre otras cosas.
Para el momento de la entrevista, la Sala Plena del TSJ haba
emitido la sentencia que declar sin lugar la solicitud de antejuicio de
mrito cursada por la Fiscala contra cuatro jefes militares del golpe
(Hctor Ramrez Prez, Efran Vsquez Velazco, Pedro Pereira
y Daniel Comisso Urdaneta). El fallo, que meses despus qued
anulado, acept la tesis del vaco de poder, lo que en trminos
polticos traduca que no hubo golpe de Estado en abril de 2002.
214
Le pregunt a Danilo Anderson si esa sentencia, entonces
vigente, no interfera en su investigacin.
Explic que para ese momento la Fiscala estudiaba la decisin
del TSJ, pero, destac, ella involucr a personas distintas a las
investigadas por l, y se bas en un delito distinto al manejado en
su propia investigacin.
214 La sentencia del 14 de agosto de 2004, con base en ponencia del
magistrado Franklin Arriechi, fue anulada despus por la Sala Constitucional del
mismo TSJ, la cual determin que el fallo anulado pec de error grotesco.
Sucesivas votaciones en torno al caso pusieron de bulto la polarizacin de los
magistrados en dos bloques de inevitables connotaciones polticas. El sector
favorable al vaco de poder, fuertemente infuido por Luis Miquilena, logr
la mayora para esa votacin mediante la recusacin del magistrado Omar Mora.
Una vez aprobado el fallo, el abogado Oleg Oropeza intent un recurso de revisin
constitucional que fue rechazado por la Sala Constitucional, pero ayud a que sta
clarifcara cul era el procedimiento aplicable para que la Fiscala solicitara la
revisin. Posteriormente, el Ministerio Pblico present un recurso similar, que s
dio paso a la anulacin de la sentencia.
En el antejuicio de mrito se imput rebelin militar. En este
caso, la Fiscala est investigando la presunta comisin del delito
de rebelin civil, consagrado en el Cdigo Penal, artculo 144.
Mencion el ordinal segundo de este artculo, que castiga con
pena de 12 a 24 aos de privacin de libertad a quienes conspiren
o se alcen para cambiar violentamente la Constitucin de la
Repblica Bolivariana de Venezuela.
Es conocido por todos que el 12 de abril de 2002, con ese
decreto, se cambi el nombre de la Repblica, se disolvieron
los poderes pblicos, se destituy a todos los miembros de esos
poderes, se auto jurament una persona como Presidente y se
derogaron 49 leyes habilitantes. Inclusive, el decreto dejaba
todo el ordenamiento jurdico supeditado al decreto, porque lo
declaraba vigente en cuanto no colida con el decreto. O sea,
se rompi con todo el sistema constitucional y legal. El decreto
rmado por las personas que estaban en Miraores poda tener
ms peso que la Constitucin y que una ley.
Todo el que puso su firma en ese decreto cometi
un delito?
Todas las personas que rmaron el decreto sern imputadas
por la presunta comisin del delito de rebelin civil.
Record que en los videos del 12 de abril puede verse a
Daniel Romero, al nal de la lectura del decreto, invitando a
los presentes a rmarlo como seal de adhesin al proceso en
desarrollo.
Le mencion la variedad de argumentos esgrimidos hasta
entonces por varios rmantes para justicarse: Desde el del
cardenal Ignacio Velasco, quien aleg a ltimas Noticias haber
rmado un papel en blanco, hasta otros que dicen haber credo
rmar una lista de asistencia.
S. A la ocina han ido diversos abogados, presuntos
representantes de las personas que aparecen rmando el decreto,
alegando distintas excusas. Sealando, por ejemplo, que hay una
persona cuyo nombre aparece, que nunca estuvo ah, pero que llam
a un amigo que s estaba y le dijo: Mira, vale. Pon mi nombre y
371 370
CAPTULO X: LA DECLARACIN DEL TESTIGO Cuarta parte: El post golpe
mi cdula. Bueno, eso tendr que demostrarse. Las personas cuyo
nombre aparece legible, su cdula y su rma, tendrn que vericar
y reconocer su rma o no. Y esa rma del decreto ser sometida a
una experticia grafotcnica para que sta arroje si corresponde con
la del ciudadano que est siendo imputado.
Usted declar a Quinto Da que haba estafadores
rmando all.
S. Cuando se hizo la revisin en el sistema de informacin
policial nos dimos cuenta de que hay algunas personas que estn
solicitadas por otros delitos, en este caso de estafa. Hay jueces
y una notaria pblica rmando el decreto. Hubo personas que
facilitaron el trabajo porque colocaron su nombre y dnde
buscarlas. Una persona escribi su nombre, su cdula, y puso:
Notario pblico tal.
Ya al nal de la entrevista, ped a Danilo Anderson que se
despidiera con un mensaje. Aprovech entonces para referirse a
la manifestacin que el da anterior acompa a Alberto Federico
Ravell, director de Globovisin, a las puertas del Ministerio Pblico.
Lamentablemente la Fiscala se ve sometida a presiones.
Ayer cuando fue a declarar el ciudadano Alberto Federico Ravell
haba una gran cantidad de personas all atacando a la Fiscala. l
estaba declarando como testigo. l no estaba siendo imputado.
Se debera respetar un poco ms la autoridad del Ministerio
Pblico. El trabajo de los scales es perseguir a las personas que
cometen delitos. Cualquier ciudadano que sea perseguido por la
Justicia ver mal a un scal del Ministerio Pblico. Pero nuestro
trabajo es ejercer la accin penal y a eso nos dedicamos. Hay
un grupo muy numeroso de scales que respetan la ley, muy
capacitados. Slo pido respeto para la Institucin.
Y mataron a Danilo
La noche del 18 de noviembre de 2004, Venezuela se estremeci
con la noticia: el scal Danilo Anderson muri calcinado cuando
un artefacto explosivo, colocado bajo el asiento de su vehculo,
fue detonado a control remoto.
Un ao despus, el 21 de diciembre de 2005, el tribunal 20
de juicio conden como coautores del crimen a los hermanos
Otoniel Guevara y Rolando Guevara, as como a su primo Juan
Bautista Guevara, todos ex agentes policiales.
Otoniel y Rolando Guevara fueron condenados a 27 aos y 9
meses de prisin por homicidio calicado y agavillamiento y Juan
Bautista Guevara a 30 aos la pena mxima en Venezuela
por los mismos delitos, ms el de porte ilcito de arma de fuego
y arma de guerra.
Antes, Otoniel y Rolando Guevara haban estado en prisin
por un caso que produjo un escndalo nacional e internacional:
la trada a Venezuela de Vladimiro Montesinos, un siniestro
personaje que fue asesor de inteligencia del ex presidente peruano
Alberto Fujimori, y reconocido colaborador de la CIA, a quien
los Guevara mantuvieron escondido en el pas por largo tiempo.
En ese entonces, la oposicin hizo campaa para demostrar que
Montesinos haba sido protegido por el gobierno de Chvez. El
personaje, sin embargo, fue hallado y deportado por el gobierno
de inmediato al Per, donde se le someti a juicio.
A los Guevara les incautaron un mapa con la ruta que sola
tomar Danilo Anderson hacia su casa, en la urbanizacin Santa
Mnica, tras salir en las noches de un postgrado en criminalstica
en el Instituto Universitario de Polica Cientca (Iupolc), en la
urbanizacin Bello Monte.
Uno de los Guevara estuvo en el Iupolc la noche del crimen
y choc su carro con otro al salir raudo del lugar, poco antes
de que Anderson abordara la camioneta Toyota Autana que lo
condujo hacia la muerte.
El atentado provoc gran impacto nacional, as como una
avalancha de reconocimientos pstumos a la gura de Danilo
Anderson, el scal valiente.
En el curso de la investigacin, surgi la hiptesis, an no
aclarada, segn la cual personas del entorno de Anderson
pudieron haber establecido una red de extorsin, supuestamente
dedicada a extraer dinero de banqueros rmantes del decreto a
373
cambio de impunidad, segn revelacin hecha por el entonces
ministro de Interior y Justicia, Jesse Chacn, el 05/01/2005:
Se han trabajando varios escenarios, entre ellos, la posibilidad
de la existencia de un grupo de abogados que, aprovechando su
cercana con el scal Anderson, haya pretendido extorsionar a
algunas de las personas que rmaron el decreto de Carmona y
su presunta relacin con otro grupo que serva como vnculo con
las personas que presuntamente seran imputadas.
215
Posteriormente, apareci en escena Giovanny Vsquez,
bautizado por la prensa como el testigo estrella de la Fiscala,
quien ofreci un testimonio que dio pie a nuevas imputaciones
por el homicidio de Anderson.
Giovanny Vsquez dijo provenir de un grupo paramilitar de
Colombia y present constancia escrita de haberse acogido a un
plan de desmovilizacin del Estado colombiano.
Segn su testimonio, l ya colaboraba con las autoridades de
Colombia cuando particip, junto con paramilitares colombianos,
opositores venezolanos y elementos del DAS y de la CIA, en
reuniones donde se plane el crimen de Anderson. Este atentado,
agreg, era parte de un plan general de desestabilizacin, que
inclua el magnicidio del presidente Chvez y del scal Isaas
Rodrguez. De las personas involucradas por el testigo en las
reuniones, el Ministerio Pblico imput a:
Nelson Mezerhane, propietario de Globovisin y del Banco
Federal.
Patricia Poleo, directora asociada de El Nuevo Pas.
Eugenio ez Nez, general retirado.
Salvador Roman, hijo de un personaje homnimo que es
conocido como jefe del anticastrismo cubano en Venezuela.
Jaime Escalante, general activo de la GN, jefe del Comando
Regional nmero 1, con sede en el Estado Tchira.
216
215 http://www.vtv.gov.ve/noticias-nacionales/5308
216 Escalante es un general afecto al Gobierno del presidente Chvez, de
modo que su mencin por parte del testigo caus sorpresa y suspicacias en las
altas esferas ofciales.
La prensa puso de bulto varias inconsistencias en la versin
de Giovanny Vsquez. Entre ellas, que no era mdico psiquiatra,
como l dijo a la Fiscala, y luego que estaba preso para cuando
se dijo en una reunin en Panam.
Al transcurrir el lapso legal para concluir la investigacin, el
Ministerio Pblico anuncio el archivo scal de las causas de
Nelson Mezerhane y Eugenio ez, el sobreseimiento de Salvador
Roman por falta de pruebas y dej abierta la investigacin a
Patricia Poleo, radicada desde haca mucho tiempo en EEUU,
donde se declar perseguida poltica. Tampoco se presentaron
cargos contra el general Escalante.
Tiempo despus, Giovanny Vsquez apareci en Globovisin
retractndose de su testimonio, con el argumento de que lo rindi
a cambio de una promesa de dinero por parte de autoridades
venezolanas.
A Giovanny Vsquez lo entrevist para VTV cuando an no
haba cambiado de versin y me llam la atencin su argumento
para explicar por qu traspas la frontera colombo-venezolana
para buscar contacto con la Fiscala en Caracas: un asunto de
conciencia. Estaba conictuado, segn dijo, por no haber
impedido la muerte de un inocente.
No poda dormir ni verle la cara a mi hijo, a mi esposa
217
Usted viene del paramilitarismo, que asesina todos los
das. Por qu tanta sensibilidad con el crimen de Danilo si
seguramente habr visto muchos asesinatos?
Porque quiero ayudar a la Justicia. Yo no me senta
paramilitar, me senta agente encubierto, colaborando con la
Justicia para que todo se hiciera bien. Al suceder el atentado,
me siento culpable de esa muerte, me siento parte. No hice lo
humanamente posible para evitarla.
No ser usted ms bien un agente de la CIA?
No, no soy agente de la CIA. Y aun as, estoy hablando
tambin de ellos, as que no puede ser un agente de la CIA quien
hable de ellos.
217 VTV. Programa En Confanza, 03/02/2006.
372
CAPTULO X: LA DECLARACIN DEL TESTIGO Cuarta parte: El post golpe
375
Captulo XI: Un gesto de n de ao
Chvez dicta decreto-ley de amnista
El 31 de diciembre de 2007, el presidente Hugo Chvez dict
una amnista que beneci a una parte de los involucrados en el
golpe de abril y en otros hechos de violencia poltica durante su
mandato.
Acababa el Presidente de sufrir su primera derrota electoral
nacional, el 2 de diciembre de 2007, al no lograr la aprobacin
en referendo de un proyecto de reforma constitucional para
implantar en Venezuela el socialismo.
En votos, la diferencia fue estrecha a favor del NO, pero fueron
amplias las repercusiones polticas: la oposicin retom la va del
voto, luego de transitar largo tiempo por la del abstencionismo,
lo que le devolvi control sobre varias gobernaciones en las
elecciones regionales del ao siguiente.
218
El trmino amnista viene del latn (amnes: olvido), lo que
signica que el Estado olvida las conductas punibles cometidas
por los beneciarios de la medida. Estas personas se liberan de
responsabilidad penal por los actos cometidos, que ante la ley
quedan como nunca sucedidos.
El gesto de benevolencia usualmente lo tienen los vencedores
tras concluir un conicto. Pero Chvez rompi con esa prctica.
En el plano jurdico, la va escogida fue poco ortodoxa. La
amnista es una atribucin del Poder Legislativo, pero Chvez
opt por dictarla l mismo, invocando poderes extraordinarios
que entonces posea por Ley Habilitante.
218 En las elecciones del 23/11/2008 la oposicin reconquist la Alcalda
Metropolitana de Caracas y las gobernaciones de Miranda, Tchira y Carabobo,
as como la alcalda del capitalino Municipio Sucre, y retuvo las gobernaciones
de Zulia y Nueva Esparta. Chvez convoc otro referendo para el 15/02/2009,
donde por 56% se aprob una enmienda constitucional que elimin el lmite de
veces en que un funcionario puede postularse a la reeleccin en su cargo, de modo
que Chvez podr volver a ser candidato de eleccin popular en las elecciones del
2012 y subsiguientes.
377 376
CAPTULO XI: UN GESTO DE FIN DE AO Cuarta parte: El post golpe
Descart, as, acudir a la va del indulto, propia del Poder
Ejecutivo, y que por ejemplo fue la que utiliz Rafael Caldera,
bajo la Constitucin de 1961, para sobreseer las causas de ex
guerrilleros en el proceso de pacicacin de los aos 60 y, luego,
en 1994, para liberar a Chvez y al resto de los prisioneros por la
rebelin militar del 4F.
La amnista favoreci a aquellas personas enfrentadas al
orden general establecido que, encontrndose a Derecho para
la fecha del decreto, estuvieran siendo procesadas o hubiesen
sido condenadas por:
La redaccin del decreto del Gobierno de facto del 12 de abril
de 2002;
Haber rmado ese decreto;
La toma violenta de la Gobernacin del estado Mrida el 12
de abril de 2002;
La privacin ilegtima de libertad de Ramn Rodrguez Chacn,
ministro de Interior y Justicia, el 12 de abril de 2002;
La comisin de los delitos de instigacin a delinquir y
rebelin militar hasta el 2 de diciembre de 2007;
Los hechos acaecidos el 11 de abril de 2002 en Puente
Llaguno, en aquellos delitos en los cuales no se haya incurrido
en ofensa de lesa humanidad;
La toma violenta de la alcalda del municipio Junn del estado
Tchira, en abril de 2002;
La toma violenta de la gobernacin del estado Tchira en
perjuicio del gobernador Ronald Blanco La Cruz el 12 de
abril de 2002;
El allanamiento de la residencia de la diputada Iris Varela en
abril de 2002;
El ingreso a la fuerza al Palacio de Justicia del estado Tchira
el 12 de abril de 2002;
La toma violenta de las instalaciones de Venezolana de
Televisin;
Los hechos violentos ocurridos en los buques petroleros en
diciembre de 2002; y
Los hechos que constituyen actos de rebelin civil hasta el 2
de diciembre de 2002.
Precisa el decreto que, como consecuencia de lo anterior,
se extinguen de pleno derecho las acciones penales, judiciales,
militares y policiales, instruidas por cualquiera de los rganos del
Estado, tribunales penales ordinarios o penales militares, que se
correspondan exclusivamente con los hechos a que se reere el
artculo anterior.
Adems, ordena a los tribunales militares o cuerpos policiales
donde reposen registros o antecedentes sobre personas
amnistiadas eliminar de sus archivos los registros y antecedentes
relacionados con ellas, previa noticacin y autorizacin de la
Fiscala General de la Repblica.
Las personas amparadas, acota, debern acudir a la Fiscala.
Ya en el artculo 1 quedaba establecido que slo seran
beneciados con la amnista aquellos ciudadanos que para la
fecha estuviesen asumiendo sus responsabilidades penales ante
la Fiscala y tribunales. Los que se fueron al exterior, y con ello
paralizaron sus respectivos juicios, como es el caso de Pedro
Carmona, Daniel Romero y Allan Brewer-Caras, quedaron
exceptuados, de modo que sus casos permanecen abiertos, a
la espera de su presencia en el pas para ser reactivados. En la
legislacin venezolana no est contemplado el juicio en ausencia.
El artculo 4 estableci una segunda excepcin, ya anticipada
en el tem correspondiente a los hechos de Puente Llaguno,
basada en el artculo 29 de la Constitucin:
No sern beneciadas por la presente ley aquellas personas
que hubieran incurrido en delitos de lesa humanidad, violaciones
graves a los derechos humanos y crmenes de guerra.
El Presidente hizo el anuncio en forma inesperada, en medio
de una llamada telefnica a un programa especial de VTV, a las
5:00 p.m. del 31 de diciembre de 2007. El espacio, conducido por
la periodista Vanessa Davies y el internacionalista Jorge Arreaza,
tena como objeto hacer seguimiento a la inminente liberacin
de un grupo de rehenes por parte de la guerrilla colombiana
de las FARC, un proceso en el que Chvez vena colaborando.
Estaban como invitados en estudio el contralmirante Luis
379 378
CAPTULO XI: UN GESTO DE FIN DE AO Cuarta parte: El post golpe
Cabrera Aguirre y Juan Carlos Tanus, de la ONG Colombianos
en Venezuela.
La idea de la amnista, dijo Chvez, era dar una demostracin
ms de que queremos la paz.
Que haya un fuerte debate ideolgico y poltico, pero en paz.
Vanessa Davies le pregunt sobre cmo el pueblo chavista
interpretara esa decisin y Chvez subray que este es un
pueblo noble y la recibir en el mismo espritu que yo estoy
transmitiendo.
Estoy lanzando una seal en representacin de quienes
quieren el camino de la paz.
Sostuvo que es cuestin de pasar la pgina y remarc que se
trata de un gesto para los sectores que quieran llevarnos por el
camino de la violencia y de la desestabilizacin.
La Fiscala solicita sobreseimientos
Un boletn de prensa de la Fiscala, de fecha 9 de abril de 2008
inform sobre los sobreseimientos que, en aplicacin del decreto-
ley de amnista, y por solicitud del Ministerio Pblico, acordaron
varios tribunales de la Repblica que llevaban causas asociadas al
golpe de Estado de abril:
Al ex gobernador del estado Miranda, Enrique Mendoza, y
la periodista Milagros Durn Lpez. Ambos eran procesados
por la toma de Venezolana de Televisin durante el 11 y 12 de
abril de 2002.
A 49 ciudadanos investigados por la rma del decreto del 12
de abril de 2002. De los amnistiados, el boletn mencion a
Cecilia Sosa, Jos Gregorio Vzquez Lpez y Carlos Ayala
Corao, procesados por la redaccin del decreto, y Guaicaipuro
Lameda, por haberlo rmado. Para ese momento, la Fiscala
aguardaba informacin sobre los restantes 45 sobreseimientos
solicitados, entre ellos los de Jos Rodrguez Iturbe, Jos
Rafael Huizi Clavier, Vilma Petrash Rangel, Sergio Omar
Caldern, Alberto Quiroz Corradi, Mara Corina Machado
y Albis Muoz Maldonado.
A 25 ciudadanos imputados a raz de la toma violenta de la
Gobernacin del Estado Mrida, el 12 de abril de 2002.
A la ex jueza Mnica Fernndez y a los entonces alcaldes
Leopoldo Lpez y Henrique Capriles Radonski, procesados
por la privacin ilegtima de libertad de Ramn Rodrguez
Chacn el 12 de abril de 2002.
A los ciudadanos Jos Hernndez, Marcos Bentez y Mara
Ramrez, imputados por la toma del Consejo Legislativo de
Trujillo en abril de 2002.
La Fiscala tambin inform acerca de otros sobreseimientos
acordados por los tribunales, como consecuencia de la amnista,
en casos diferentes al golpe de abril:
A cuatro de los nueve acusados por la toma del buque tanque
Susana Duijm, de PDVSA, durante el paro sabotaje petrolero
convocado por Fedecmaras y la CTV, en diciembre de 2002.
Al entonces alcalde del municipio Chacao, Leopoldo
Lpez, y 40 militares imputados por los pronunciamientos
efectuados desde la plaza Altamira, de Caracas, declarada por
stos territorio liberado a partir del 22 de octubre de 2002
en la segunda ofensiva poltico-militar contra Chvez. De los
militares beneciados, la Fiscala slo mencion a ocho, de
los cuales destacan los generales Carlos Alfonzo Martnez,
ex inspector general de la GN, y Marco Ferreira, tambin de
la GN, ambos alzados del 11 de abril de 2002. Tambin fue
sobresedo el general Felipe Rodrguez, de la GN, nica y
exclusivamente en lo atinente a los delitos de conspiracin,
rebelin civil e instigacin a la rebelin. Este general,
apodado El Cuervo, termin siendo sentenciado a 10 aos
y 4 meses de prisin por los atentados a las sedes diplomticas
de Espaa y Colombia, ocurridos el 24 de febrero de 2003 y
de los cuales la oposicin, desde un primer momento, intent
responsabilizar al Gobierno.
381 380
CAPTULO XI: UN GESTO DE FIN DE AO Cuarta parte: El post golpe
Si perdono, muero
Tres das despus de decretada la amnista, invit al programa
En Conanza de VTV a la presidenta de la Asociacin de
Vctimas del Golpe de Estado, Yesenia Fuentes, y a su abogado,
Antonio Molina.
Fuentes, quien recibi un impacto de bala en el rostro el 11
de abril de 2002, estaba muy afectada y manifest su desacuerdo:
Yo llevaba tres das concentrada alrededor de Miraores.
A eso de las 4:30 p.m. recib la bala. Fui llevada al Hospital
Perifrico de Catia. All no me sacaron el proyectil porque entr
la PM diciendo: Dnde estn esos malditos chavistas, que los
vamos a matar?. Y hu hacia Los Flores de Catia.
219
Debe ser difcil para una vctima directa perdonar a
quien caus ese dao.
No estoy de acuerdo con el perdn. El Presidente tiene que
ponerse la mano en el corazn. l nos conoce. Sabe que existe
esta Asociacin, que nuestros abogados han dado una batalla en
el Tribunal IV de juicio de Aragua.
Se refera Yesenia Fuentes al tribunal donde se le segua juicio
a un grupo de ex funcionarios de la PM, encabezados por los
comisarios Ivn Simonovis, Lzaro Forero y Henry Vivas, por
algunas de las muertes y lesiones del 11 de abril de 2002, y que
seran sentenciados a principios de abril de 2009.
Fuentes dijo que la Asociacin vena trabajando con las
uas para acompaar ese juicio, del que particip como parte
acusadora privada.
La amnista es olvdalo y pasa la pgina. No queremos
pasar esa pgina sin justicia. Desde el 2002 decimos: sin justicia
nunca habr paz y llevaremos esa consigna hasta que veamos a
estos delincuentes como presos comunes.
Me permit acotarle algo que me resultaba paradjico:
Si hay perdn para quienes, por ejemplo, redactaron
el decreto del 12 de abril, no terminan siendo los ms
pendejos los que paguen las consecuencias? No pueden los
219 VTV, programa En Confanza, 03/01/2008.
policas decir: cumplimos rdenes de quienes dirigieron el
golpe sin ensuciarse de sangre ni plvora?
Tom la palabra para responder el abogado Antonio Molina:
El artculo 25 de la Constitucin prohbe cumplir rdenes
maniestamente inconstitucionales, sin que sirvan de excusa
rdenes superiores.
O sea, que los policas pudieron negarse a disparar.
Exactamente. Esa fue una situacin especialsima. No es que
unos policas enloquecieron y comenzaron a disparar contra la
gente. Fue una operacin planicada. Por ms de 5 horas estuvieron
disparando contra los concentrados en Puente Llaguno.
Ustedes comprenden las razones polticas de ese
decreto?
Volvi a tomar la palabra Yesenia Fuentes:
No, yo no comprendo. El 1 de enero vi declaraciones de
Mnica Fernndez, del llamado Foro Penal, quien muy orgullosa
deca que ellos en diciembre de 2007 tuvieron tres triunfos: el del
2D, cuando nariz a nariz gan el NO; el 24 de diciembre, cuando
sali en libertad el general Francisco Usn,
220
y el triunfo del
31 de diciembre. Yo le digo que no cante victoria, porque los
policas no van a salir. Pagarn por la masacre de Puente Llaguno.
Los que quedamos vivos lucharemos para que paguen por las
heridas que nos hicieron, por las lgrimas que Dalila Mendoza ha
derramado por la ausencia de su esposo y por todas las vctimas
que hoy sufren el dolor de no tener a sus seres queridos.
220

El general Francisco Usn Ramrez fue liberado tras cumplir condena
por el delito de ofensa a la FAN, a raz de unas declaraciones en TV donde
responsabiliz a efectivos del Ejrcito de haber utilizado un lanzallamas contra
unos soldados arrestados en Fuerte Mara, Estado Zulia, quienes murieron por
efecto de un incendio. El 11 de abril de 2002, Usn renunci al cargo de ministro
de Finanzas e invit a Chvez hacer lo mismo. En su libro, Pedro Carmona dice
que dos das despus, el sbado 13, Usn le enrostr a l la carta de Chvez donde
ste desminti haber renunciado al cargo. Leisbeth Berros, periodista y capitana
de la Aviacin, quien forma parte de la Casa Militar, impidi a Usn integrarse
a quienes aguardaban el arribo de Chvez de vuelta a Mirafores, durante la
madrugada del 14. Haga el favor de retirarse, mi general, le dijo. Usn elev su
caso ante la Corte Interamericana de Derechos Humanos.
383 382
CAPTULO XI: UN GESTO DE FIN DE AO Cuarta parte: El post golpe
Y usted, Antonio Molina, s comprende esas razones
polticas?
Creo que la decisin se enmarca en la posibilidad de que
en el pas se produzca una reconciliacin. Pero sta no puede
pasar porque queden impunes delitos que no tienen que ver con
cuestiones polticas. No es lo mismo unas personas manifestando
contra el Gobierno de turno que [unos funcionarios] disparando
sobre blindados hacia una poblacin inerme.
Record Molina que la Sala Constitucional del TSJ, en la
sentencia nmero 051899 del 13 de abril de 2007, dictamin que
tales hechos conguraron graves violaciones de DDHH.
En consecuencia, no admiten benecio procesal.
Las observaciones de Freddy Gutirrez
Por esos das, apareci en El Universal una declaracin de Freddy
Gutirrez, abogado, profesor universitario y militante revoluciona-
rio, quien fuera miembro de la Asamblea Nacional Constituyente e
integrante de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos.
Gutirrez, viejo compaero del presidente Chvez, con quien
conspir para el 4 de febrero de 1992, expres su discrepancia con
respecto a la excepcin contenida en el decreto-ley de amnista:
No puede plantearse una amnista de modo general,
exceptuando a aquellos que hubieran cometido delitos graves
contra los DDHH o de lesa humanidad.
221
Estim Freddy Gutirrez que el trmino Derechos Humanos
es genrico.
Un delito de cierre de un medio de comunicacin, uno que
signique apologa de la violencia o instigacin a delinquir seran
violaciones de los DDHH.
Apunt Gutirrez que si se entiende de esa manera el
concepto, entonces no podra ser beneciario [de la amnista] el
alcalde Henrique Capriles Radonski ni el seor Pedro Carmona
Estanga, ni Daniel Romero, ni quienes ejecutaron las acciones
armadas ese da.
221 El Universal, 20/01/2008.
De otro modo, si se plantea una cuestin genrica, alcanzara
la amnista para todos los que concurrieron en el hecho punible,
sin excluir a nadie.
Lo explic con otras palabras:
Es decir, o se aplica de modo general o sencillamente
el decreto-ley podra devenir en una norma inejecutable en
Derecho.
En su declaracin, Freddy Gutirrez consign su queja porque
la Fiscala y los tribunales no hubiesen logrado, despus de cinco
aos, que los hechos de abril de 2002 hubiesen concluido en
sentencia.
Ese es el motivo por el cual, en su criterio, el Presidente se vio
obligado a intervenir con la amnista.
La sentencia contra los PM
A comienzos de abril de 2009, el tribunal VII mixto
222
de primera
instancia penal del estado Aragua dict sentencia contra los
comisarios Ivn Simonovis, ex secretario de seguridad ciudadana
de la Alcalda Metropolitana, Lzaro Forero y Henry Vivas, ex
directores de la PM, y ocho ex agentes de ese cuerpo policial
involucrados en los hechos del 11 de abril de 2002.
La sentencia fue condenatoria en todos los casos, salvo una
absolucin.
A Simonovis, Vivas y Forero se les dict la pena mxima
contemplada en la legislacin penal venezolana: 30 aos de
prisin. Los delitos: complicidad necesaria en la ejecucin de
homicidio calicado y consumado, frustrado; lesiones graves,
gravsimas, menos graves y leves. Las vctimas? Josena Rengifo,
Rudy Urbano, y Erasmo Snchez, fallecidos en las inmediaciones
de Puente Llaguno, y otras 29 personas que resultaron heridas el
11 de abril de 2002.
La sentencia catalog los hechos como graves violaciones de
Derechos Humanos, denidas en el artculo 43 de la Constitucin,
222 Se le llama mixto a un tribunal cuando est constituido por juez y
escabinos.
385 384
CAPTULO XI: UN GESTO DE FIN DE AO Cuarta parte: El post golpe
y los enmarc como parte del desarrollo de un golpe de Estado.
En el juicio se realizaron 230 audiencias y fueron presentadas
265 experticias, 5 mil 700 fotos y 20 videos. Declararon 198
testigos y 48 expertos.
Adems de Simonovis, Forero y Vivas, tambin fueron
condenados a 30 aos los funcionarios:
Luis Molina Cerrada
Erasmo Bolvar
Julio Rodrguez Salazar
A 17 aos y 10 meses de presidio:
El cabo primero Arube Prez Salazar.
A 16 aos por complicidad necesaria por homicidio calicado
consumado, frustrado, lesiones graves, gravsimas y otros delitos:
Subcomisario Marco Hurtado, jefe del Grupo Fnix de la
PM.
A tres aos por el delito de encubrimiento:
Ramn Humberto Zapata
Y fue absuelto por falta de pruebas:
Rafael Neazoa Lpez.
El grupo llevaba cinco aos preso, de modo que Zapata ya haba
cumplido con creces su condena a tres aos. El encubrimiento
atribuido a Zapata en la sentencia se basa en que el funcionario,
aunque no dispar el 11 de abril, presenci las conductas de sus
compaeros, pero no las denunci durante el juicio.
Los policas Zapata y Neazoa, puestos en libertad tras la
sentencia, fueron representados en el juicio por los defensores
pblicos Jos Bujanda y Domingo Naranjo.
En su solicitud de absolucin, el defensor Bujanda cuestion a
la Fiscala por haber multiplicado las investigaciones sobre el 11
de abril, pues en su criterio debi armar una sola con relacin a
un mismo hecho. Y acot:
Pero haciendo mayor nfasis en los medios de comunicacin,
sobre los cuales recae la mayor responsabilidad de los hechos
ocurridos en abril de 2002.
223
223 ltimas Noticias, 31/03/2009.
La defensa de los dems policas estuvo a cargo de los abogados
Jos Luis Tamayo, Theresly Malav, Igor Hernndez, Mara del
Pilar de Simonovis, esposa de Ivn Simonovis, y Yhajaira de
Forero, esposa de Lzaro Forero.
Como representantes del Ministerio Pblico actuaron las
scales Ana Beatriz Navarro, Jessica Wolmand, Mara Alejandra
Prez y Haifa El Aisami.
El tribunal mixto estuvo constituido por la jueza Marjorie
Caldern y tres escabinos.
Una vez conocida la sentencia, los miembros del tribunal y
de la representacin scal fueron objeto de una feroz campaa
de prensa, con amenazas explcitas de retaliacin y toda clase
de descalicaciones, especialmente hacia la jueza Marjorie
Caldern.
En representacin de las vctimas querelladas actuaron los
abogados Aramita Padrino y Antonio Molina.
Herida abierta, verdades difusas
Sobre el caso de los policas conduje un debate en el programa
Mediodas en conanza, que por dos meses estuve moderando
en VTV a mediados de 2008, mucho antes de producirse la
sentencia en cuestin.
Asistieron los abogados Jos Luis Tamayo, defensor de los
procesados, y Antonio Molina, representante de la Asociacin de
Vctimas del Golpe de Estado, que actu como acusador privado
en el juicio.
All Tamayo insisti en el argumento central de la defensa: no
existen pruebas que relacionen directamente a los policas con
muertes y lesiones del 11 de abril.
Puede ser que est demostrado que hayan disparado. El
que est sobre la Ballena reconoce que dispar, pero no hay una
relacin causa-efecto entre el disparo y la lesin.
224
224 VTV, programa Mediodas en confanza, 11/08/08. Versionado en
htp://www.aporrea.org/ddhh/n118640.html
387 386
CAPTULO XI: UN GESTO DE FIN DE AO Cuarta parte: El post golpe
Los muertos y heridos del lado chavista fueron, segn Tamayo,
obra de francotiradores.
De su lado, Antonio Molina dijo que la culpabilidad de los
policas qued demostrada en el juicio y descart de plano la
actuacin de francotiradores:
Estamos plenamente convencidos de que los francotiradores
nunca existieron. Eran elementos del Grupo Fnix de la PM.
Antonio Molina ley la transcripcin de las comunicaciones
internas de la PM que demuestran que ese cuerpo policial tom
la azotea del edicio La Nacional.
Para Tamayo, los sealamientos de Molina eran suposiciones
e hiptesis.
Molina apunt que los ocho funcionarios de la PM fueron
identicados mediante fotografas por sus mismos superiores
jerrquicos.
Al hacerse pblica, en abril de 2009, la sentencia contra los
comisarios y policas de la PM produjo fuerte impacto poltico
en Venezuela. Las reacciones conrmaron que, a siete aos del
golpe de Estado, la herida contina abierta y muchas verdades
an difusas.
En general, para el pas que apoya al presidente Chvez fue
una decisin luminosa, pues a pesar del lugar comn que acusa
al Gobierno de controlar todos los dems poderes, lo cierto es
que la mayora de las aventuras violentas emprendidas por la
oposicin en los aos de Chvez, incluido el golpe de abril, el
sabotaje petrolero y los disturbios generalizados conocidos como
la guarimba, entre otras, han estado rodeadas de irritante
impunidad. La excepcin es que los responsables respondan
ante la ley por sus acciones y, cuando as ocurre, algunos han
protagonizado espectaculares fugas (como las de Pedro Carmona
y Carlos Ortega), imposibles de realizar sin complicidad o
corrupcin de parte de funcionarios. El decreto-ley de amnista
dictado el 31 de diciembre de 2007 fue recibido por el chavismo
con desconcierto general, pues vino a conrmar esa sensacin de
impunidad.
En cambio, y como era lgico esperar, para el antichavismo
result irritante la sentencia contra los policas. Contribuy
con ello, adems de la polarizacin propia de estos tiempos, la
extensa duracin del juicio (cinco aos), as como una cobertura
periodstica que, en lneas generales, estuvo dirigida a exculpar a
los policas, aceptar como buenos los argumentos de la defensa
y desvirtuar las pruebas de la Fiscala y los acusadores privados.
El cardenal Jorge Urosa Savino, arzobispo de Caracas,
intervino a favor de los policas. En medio de la emotividad
religiosa de la Semana Santa, dijo:
Los que estn presos son los policas que tenan la misin
de preservar el orden pblico y la vida de los venezolanos. Es
bien difcil y triste.
225
La mayora de los medios dieron especial despliegue a las
reacciones de dolor y rabia por parte de los familiares de los
condenados, cosa inusual en la cobertura de casos judiciales, y se
hicieron eco de amenazas explcitas de parte de aqullos contra
la jueza Marjorie Caldern.
Las vctimas se quejaron, adems, de que durante el juicio
fueron vejados de palabra por los abogados defensores de los
policas.
En medio de aquella controversia escrib en mi columna
del semanario Quinto Da que la sentencia era histricamente
necesaria, pero cuantitativamente discutible. Ella vino a disipar
la neblina histrica que desdibuja los hechos como espontneos,
y no como parte de un plan para derrocar a un gobierno
constitucional. Sin embargo, habindose producido despus del
decreto-ley amnista dictado por el presidente Chvez el ltimo
da del 2007, opin que tal vez el punto justo estara en promediar
los cero aos que pagarn los golpistas de cuello blanco con
los 30 dictados contra seis comisarios y policas.
226
225 El Universal, 05/04/2009.
226 Villegas Poljak, Ernesto: Clase media, impunidad y pena mxima,
columna Contra la corriente, semanario Quinto Da, edicin 644, semana del
17 al 24/04/2009.
389
En su carta, Tamayo consign un reclamo por la impunidad
en que se hallan otras muertes y lesiones de abril, adicionales a
las investigadas en el juicio a los comisarios y policas.
Por su parte, la Asociacin de Vctimas del Golpe de Estado,
que preside Yesenia Fuentes, de tendencia bolivariana, convoc a
una vigilia en recordacin de los muertos de abril a propsito de
la sentencia y clam por justicia en el resto de los casos:
Diecisis de los diecinueve muertos del 11 de abril siguen
esperando justicia.
228
En esto parecen coincidir los bandos enfrentados: el grueso
de las muertes y lesiones contina sin determinacin de
responsabilidades.
Das despus, la Fiscal General de la Repblica, Luisa Ortega
Daz, design una comisin de scales para agilizar los casos del
11 de abril de 2002.
Forman parte de ella los scales:
Alejandro Castillo,
Roco Gsperi,
Mara Eugenia Montesinos,
Diria Rojas,
Said Amundaran, y
Nstor Castellanos.
Los miembros de este equipo tienen amplias facultades para
revisar y organizar todos los casos del 11 de abril, segn declar
la Fiscal General.
229
La idea, asegur Ortega Daz, es concluirlos todos.
228 http://www.radiomundial.com.ve/yvke/noticia.php?22427
229 http://www.radiomundial.com.ve/yvke/noticia.php?23370
Esta columna trajo reacciones a ambos lados del espectro
poltico. En la pgina revolucionaria Aporrea.org aparecieron
artculos rechazando el planteamiento y el abogado Jos Luis
Tamayo, defensor de los comisarios, me dirigi una carta
rebatiendo cada uno de mis argumentos.
Su versin de los hechos apunta, como es de esperarse en un
abogado defensor, hacia la inocencia de sus defendidos.
Segn Tamayo, el 11 de abril de 2002 los manifestantes de la
oposicin comenzaron a llegar a las inmediaciones de las esquinas
de La Gorda y La Pedrera alrededor de la 1:30 p.m. y un cordn
desarmado del Grupo Ninja de la PM intent contenerlos,
pero fue disuelto rpidamente por los incesantes disparos de
armas de fuego provenientes del norte de la avenida, es decir,
de la concentracin bolivariana.
227
Sostiene el abogado que la Ballena y el Rinoceronte, vehculos
blindados de la PM, utilizaron agua y bombas lacrimgenas para
hacer retroceder a los bolivarianos hacia las esquinas de Piango
y Puente Llaguno.
Como puede apreciarse, esta versin es radicalmente opuesta
a la que identica a la PM como vanguardia armada de la marcha
opositora, desviada de Chuao hacia Miraores a espaldas de los
manifestantes, utilizndolos a ellos para poner en prctica un
golpe de Estado. As fue valorado por la sentencia del tribunal
de Maracay.
Fotografas e imgenes de video muestran escenas donde
aparecen efectivos de la PM con armas largas, distintas a las de
uso comn por parte de ese cuerpo, que es el revlver 38. Uno
est disparando un fusil M16 desde la Ballena hacia las personas
en el puente. A otros PM se les ve con ametralladoras HK, fusiles
MP5 y pistolas 9 mm, algunos de ellos con guantes quirrgicos
de ltex en las manos.
227 Carta de fecha 21/04/2009 enviada por Jos Luis Tamayo a Ernesto
Villegas Poljak tras la publicacin de su artculo Clase Media, impunidad y pena
mxima, en el semanario Quinto Da, edicin 644, del 17 al 24/04/2009.
388
CAPTULO XI: UN GESTO DE FIN DE AO Cuarta parte: El post golpe
391
A manera de eplogo: La retoma de VTV
Los hroes fueron otros
No fui de los primeros en llegar. Lo he dicho en pblico muchas
veces. El pueblo ya rodeaba la sede de VTV, en Los Ruices, y su
seal estaba de vuelta al aire cuando me incorpor al espontneo y
maratnico operativo del sbado 13 y domingo 14 de abril de 2002.
Otros fueron los hroes. La mayora annimos.
En la maana del sbado 13 me abstuve de ir a mi trabajo en
El Universal, como hubiera hecho en cualquier otro momento
ante una situacin hper noticiosa como aquella. El peridico
mostraba una realidad a 180 de la que yo perciba. Su primera
pgina del viernes 12 de abril trajo un gigantesco titular, en
excepcionales maysculas, con la expresin:
Se acab!
Y el sbado 13:
Un paso adelante!
De haberme acercado a la redaccin, tampoco habra hecho
mayor cosa all.
En la tarde, los obreros de la imprenta alegaron razones de
seguridad para anunciar a los representantes de la empresa que
ese da no iran a trabajar para imprimir el peridico. La gente
que iba a concentrarse a Miraores pasaba caminando por la
esquina de nimas, en la avenida Urdaneta, y haca un alto en la
sede del peridico para lanzar consignas como sta:
A los periodistas, que digan la verdad!
Adentro haba inquietud porque los manifestantes se quedaran
rodeando el edicio, como sucedi con las televisoras, y, peor an,
intentaran penetrar por la fuerza. En rigor, nadie sabe hasta dnde
puede llevar la furia de un pueblo enardecido. La empresa no poda
garantizarle a los trabajadores grcos, cuyo turno se prolonga
hasta la madrugada, que sera una noche segura para trabajar y
luego podran regresar a sus casas. Muchos de ellos tendran las
mismas razones que yo para no querer trabajar all ese da.
393 392
A MANERA DE EPLOGO: LA RETOMA DE VTV Cuarta parte: El post golpe
Ante aquellas circunstancias, Taynem Hernndez e Irma
lvarez, reporteras de la seccin Nacional y Poltica, se
fueron hasta la ocina de la agencia italiana Ansa, en la misma
avenida Urdaneta, para ayudar a Natacha Salazar, jefa de la
corresponsala, en la bsqueda y divulgacin de datos sobre el
contragolpe en marcha.
De las tres, Irma es la que menos simpatiza con Chvez.
Sin embargo, la pasin por el ocio y rmes convicciones
democrticas alimentaron su necesidad de informar.
Yo pas el da en casa, buscando y recibiendo informacin por
telfono, radio y TV para rebotarla a mis contactos por medio
del correo electrnico.
Tena encendidos el televisor y la radio. El Panasonic de 19
pulgadas, conectado a un servicio de TV por cable, paseaba por
Caracol, CNN en espaol, Telemundo y otros canales extranjeros.
De vez en cuando chequeaba las televisoras locales, que insistan
en transmitir el currculum de Pedro Carmona Estanga y la
declaracin de Lucas Rincn diciendo que Chvez haba
renunciado. El sintonizador de la radio se alternaba entre Radio Fe
y Alegra, que reportaba las incidencias del contragolpe, y Unin
Radio, centrada fundamentalmente en los hombres y acciones
del Gobierno de facto. A sus anclas y algunos reporteros se les
notaba voz contrariada. Despus, demasiado tarde, me enter
de que YVKE Mundial, radio del Estado, tambin daba cuenta
del contragolpe. Radio Nacional de Venezuela nada informaba al
respecto, por decisin de su director, un periodista cuyo rostro
frecuentemente apareca en TV al lado de Hugo Chvez en
las primeras emisiones del programa Al, Presidente, donde
funga de presentador. Desde Maracay, Lenn Aquino me
mantena al tanto de las incidencias alrededor de la 42 Brigada
de Paracaidistas. Librero y militante revolucionario, Lenn
estuvo cooperando en el traslado de personas desde las zonas
populares de Aragua y Carabobo hacia el cuartel militar.
Con voz recia le escuch decir:
Hermano, vamos a ver si estos militares tienen las bolas de
acompaar al pueblo en esta rebelin!
Desde los alrededores de Miraores, Giulio Santosuosso,
matemtico e intelectual, me describi con emocionado acento
italiano la espontnea muchedumbre que rodeaba el Palacio.
Esto es increble! La democracia directa!
Desde zonas populares como Antmano, 23 de Enero, Catia,
Caricuao, El Valle, carretera Panamericana y la carretera vieja
de La Guaira, entre otras, llegaban noticias telefnicas de
manifestaciones espontneas, algunas de ellas con saqueo de
comercios y enfrentamientos con la PM.
En Petare, la masa congregada pari una dirigente, Miriam
Caripe, buhonera residenciada en Guarenas, quien olfate
la conveniencia de trasladar la manifestacin hacia un punto
neurlgico, donde tuviera mayor incidencia en el curso de los
acontecimientos. A diferencia del 27F, cuando la protesta se limit
a disturbios y saqueos, la rebelin del 13 de abril estuvo motivada
por razones, conciencia y objetivos polticos. Record Miriam
que la sede de VTV quedaba relativamente cerca de Petare, en la
avenida principal de Los Ruices, y como el primer reclamo de los
manifestantes era por informacin, les propuso marchar hacia el
canal para exigir su reapertura. En realidad, antes que cualquier
otra cosa, la gente peda respeto a su derecho a estar informado.
Queran conrmar, de fuente directa, si era verdad que Chvez
haba renunciado. Luego, enterada de que era falsa la renuncia,
pas a exigir el regreso del Presidente y, con l, de las esperanzas
de justicia y redencin que ste haba sembrado en ellos. Las
mujeres de Petare se pusieron a la cabeza, consiguieron autobuses
y al rato ya estaban a las puertas de la estacin, en ese momento
tomada por efectivos de la PM. Antes, la Polica de Miranda les
haba dejado a ellos solos esa tarea. Yo tema que los golpistas
aprovecharan el silencio informativo para sofocar con fuego las
manifestaciones populares, y as se lo transmit a mis contactos.
As haba ocurrido el 27F. Represin indiscriminada, amparada
395 394
A MANERA DE EPLOGO: LA RETOMA DE VTV Cuarta parte: El post golpe
en la suspensin de garantas constitucionales. Garantas que, en
la prctica, carecan de vigencia durante el golpe de Carmona.
Conuencia cvico-militar
En la maana del sbado 13 de abril, en la habitacin de una
residencia estudiantil destinada a los ociales en curso de Estado
Mayor del Ejrcito, se reuni un grupo de mayores y teniente
coroneles: Jess Zambrano Mata, Francisco Espinoza, Pal
Lugo, Rafael Gil, Leopoldo Amundaran, Cesar Figueroa y
Carlos Kancev.
Ninguno tena tropas bajo su mando, pues estaban en
condicin de estudiantes. Pero sentan que algo deban hacer
frente a aquella situacin que los abochornaba. Al pasar cerca
de la entrada de Fuerte Tiuna, frente a El Valle y la carretera
Panamericana, donde el pueblo se haba apostado en forma cada
vez ms nutrida y combativa, hallaron all la clave. Previo abrazo
y juramento de patria o muerte, cada uno sali con una tarea
especca. Unos iran a tratar de contactar a otros militares,
incluidos generales, para emplazarlos a hacer algo.
La tarea del mayor Jess Zambrano Mata, quien haba sido
vicepresidente de VTV, fue contactar a medios nacionales
e internacionales para denunciar el golpe de Estado y dejar
constancia de que haba militares opuestos a Carmona.
Llam a Francisco Gozon, quien haba trabajado conmigo
en el canal 8. Le explicamos lo que hacamos y contact a varias
radios y televisoras comunitarias, donde l tena amigos. Me dijo
que se iba a Catia TV y que mantuviramos el contacto. (*)
Gozon fue gerente de produccin del canal 8 durante el
perodo en el cual Elas Jaua, a la sazn ministro de la Secretara
de la Presidencia, ejerci tambin la presidencia de VTV.
_____________
(*) Conversacin personal
El grupo decidi pasar por la sede de Los Ruices y se sorprendi
al constatar que la custodia de la Polica Metropolitana no
exceda de 8 o 10 efectivos. Muy pocos para defender un punto
de carcter estratgico. La retoma de esas instalaciones se les
vino a la mente como una posibilidad real. Si para un golpe de
Estado es crucial el control de las comunicaciones, tambin lo
es, lgicamente, para un contragolpe. De all se fueron hasta un
apartamento en una urbanizacin del Este de Caracas, donde
viva Natacha Castillo, futura esposa de Elas Jaua. Llamaron
por telfono desde all a sus compaeros del Fuerte Tiuna, a
quienes Zambrano Mata les pidi tropas para tomar el canal.
Estimaba que unos pocos soldados eran sucientes para rendir
a los policas.
Pero todos me informaron que haba prohibicin de salir
con tropas del Fuerte Tiuna y de Miraores.
Uno de sus compaeros le record que el capitn Rodolfo
Marco Torres estaba en la residencia presidencial La Casona, en
la urbanizacin La Carlota, cercana a Los Ruices, como parte de
la Guardia de Honor Presidencial.
All tambin haba tropas y no estaban ni en Miraores, ni
en Fuerte Tiuna.
Torres se entusiasm al recibir su llamada y convino en hacer
los arreglos para una operacin militar.
Nos mantenemos en contacto.
Zambrano Mata telefone de nuevo a Francisco Gozon y le
dijo:
Cambio de planes. Ms bien busca a compaeros que sean
tiles y tengan conocimientos tcnicos para poner al aire el canal.
Enseguida!
Su siguiente llamada fue a Jess Romero Anselmi, presidente e
icono viviente de VTV. Romero Anselmi estaba en una concha
desde donde mantena contacto telefnico permanente con Mario
Pizzo, un maquillador del canal que, a su vez, haca de enlace con
su esposa, Leila, entonces convaleciente, a quien comunicaba a
cada tanto que su marido se encontraba bien y bajo resguardo.
397 396
A MANERA DE EPLOGO: LA RETOMA DE VTV Cuarta parte: El post golpe
Llevaba Romero la misma ropa con la que el 11 en la noche
sali de ltimo del edicio de Los Ruices, casi en simultneo al
arribo del piquete de la Polica de Miranda que tom el canal.
Todo ese tiempo disimul su rostro, peligrosamente pblico,
debajo de una (irnica?) gorra de los Yankees de Nueva York. El
periodista y el militar convinieron en encontrarse.
En un momento dado, Zambrano Mata recibi una llamada
del capitn Marco Torres, quien le dijo hallarse enfrente del
canal, y lo urgi:
Mi mayor, vngase para ac que le tengo las tropas.
Cuando regres al sitio, le sorprendi la multitud que rodeaba
VTV, que estall en aplausos al verle el uniforme verde oliva.
Pero no veo soldados!
Ah estaban Marco Torres, el teniente de Fragata Lus Mario,
el GN Jaspe Ramrez y el cabo segundo Armando Beltrn, todos
de civil.
Marco, dnde estn las tropas?
All, mi mayor. All
Con la mano sealaba hacia los hombres y mujeres de la
manifestacin. No haba soldados. Slo pueblo.
Tras un instante de contrariedad, dijo:
Bueno, estas sern nuestras tropas!
Zambrano Mata se aproxim a la multitud y all se le acerc
Miriam Caripe, espontnea lideresa de Petare, quien, sin saber
nada de jerarquas militares, le dijo:
Mire, seor. Nosotros queremos que regrese al aire el canal
8 para que nos informe qu es lo que est pasando. Aqu no nos
comemos ese cuento de que el Presidente renunci. De aqu no
nos vamos.
Un apretn de manos sell la conuencia de pueblo y Ejrcito
en un mismo objetivo.
El militar se acerc entonces al portn del canal, pidi hablar
con el polica de mayor jerarqua y con voz y cara muy serias le
minti:
El presidente Carmona me nombr vicepresidente del canal
y necesito pasar con mis empleados para poner la seal al aire.
El polica respondi que nadie poda entrar sin autorizacin
del director de la PM, comisario Henry Vivas.
Llmelo entonces para hablar con l.
Ya estaban all Francisco Gozon, ngel Palacios, activistas
de Catia TV, Radio Perola e Ivn Gar, entre otros muchos
voluntarios.
Zambrano Mata le coment a Ivn Gar que andaba desarmado,
pero ste lo tranquiliz:
Ando con mis hermanos y todos estamos armados.
Enterado de aquella situacin, el coronel Morao Gardona,
jefe del Regimiento de Guardia de Honor, llam por telfono a
los militares que se encontraban en Los Ruices y les ilumin el
rostro al informarles que enviara un ocial con tropas lo antes
posible.
En eso alguien reconoci, debajo de la gorra de pelotero, la
cara de Jess Romero Anselmi.
Miren, lleg el presidente del canal!
La multitud sinti que su movilizacin comenzaba a rendir
frutos y lo recibi con abrazos, vtores y besos. Era una seal de
que el canal poda, en efecto, resucitar. Y Chvez con l.
Antes, en horas de la maana, el periodista y teniente retirado
Jos Gregorio Zambrano uno de los jvenes ociales que se
alz con Chvez el 4 de febrero de 1992 haba contactado
a Zulay Rosas, Grecia Pineda y Vanexza Camargo, quienes, al
igual que l, trabajaban como reporteros en VTV.
A las tres les pregunt si estaban de acuerdo con lo que estaba
sucediendo en el pas y la respuesta comn fue no!.
Bueno, vamos a hacer algo.
Se reunieron en el apartamento de Jos Gregorio, donde con
una computadora imprimieron volantes denunciando a Carmona
como usurpador y lo ocurrido como un golpe de Estado.
Con una pequea cmara tipo handicam se fueron hasta
Miraores, donde grabaron las imgenes de la gente concentrada
399 398
A MANERA DE EPLOGO: LA RETOMA DE VTV Cuarta parte: El post golpe
en sus alrededores. Lograron entrar a Palacio y all vieron al
ministro de Educacin, Aristbulo Istriz, sentado en la silla del
Presidente. La handicam era la nica cmara presente en el lugar.
Un reportero de la cadena colombiana Caracol entrevistaba a
Istriz con un telfono celular. Despus llegarn el camargrafo
Efran Castro y otros tcnicos de VTV, para recoger las imgenes
del desenlace de los hechos.
Terminada la entrevista, el ministro le dijo a Jos Gregorio:
Chamo, hay que ir a tomar el canal 8.
Bueno, yo estoy listo.
Hasta all va a ir un mayor del Ejrcito con 50 soldados.
El periodista subi a una moto de la Guardia de Honor, que lo
dej cerca de Los Ruices. Cuando lleg al canal slo haba 40 o
50 personas, segn sus estimaciones, a quienes alguien arengaba
con un megfono.
Tiempo despus Jos Gregorio recordar:
Yo tom el megfono y me dirig a los funcionarios de la
PM, que estaban un poco asustados porque en realidad no saban
lo que estaba pasando.
230
Cuando los policas lograron comunicarse con Henry Vivas,
el mayor Zambrano Mata lo trat como si se conocieran de toda
la vida:
Hermano, necesito entrar.
No se puede.
El militar abandon la mentirilla, aunque no el tuteo.
Mira, Henry. Aqu hay ms de cinco mil personas. T tienes
slo 8 o 10 policas y yo voy para adentro. Si hay muertos aqu,
sern tuyos porque vamos a entrar.
Dos hombres de bigotes y cabello oscuro llegaron a la sede
de Los Ruices en ese momento. Llevaban chaquetas negras,
identicadas con grandes letras en la espalda que decan
Ministerio Pblico. Eran los scales Sader Chanto, director
de Delitos Ambientales de la Fiscala, y su segundo a bordo,
Danilo Anderson, entonces absolutamente desconocido por la
230 VTV, programa En Confanza, 04/02/2004.
multitud. Haban sido enviados hasta all por la vicescal general,
Hilys Lpez de Penso, quien tom las riendas de la institucin
mientras el titular, Isaas Rodrguez, protega su vida en algn
lugar desconocido. Despus de su rueda de prensa del medioda
del 12 de abril, Rodrguez no volver a aparecer en pblico hasta
la madrugada del 13, cuando estuvo en Miraores junto con los
dems integrantes del Poder Ciudadano: el Defensor del Pueblo,
Germn Mundaran, y el Contralor General, Clodosbaldo
Russin. La presencia de los scales Chanto y Anderson facilit
las cosas en VTV. Henry Vivas autoriz a sus hombres a dejar
pasar slo a autoridades y empleados del canal, segn recuerda
Zambrano Mata.
Entretanto, Jos Gregorio pregunt a la multitud:
Quines saben aqu de televisin?
Todos los presentes levantaron la mano, en una magnca
muestra de voluntarismo. Muchos lograron entrar para dar
siquiera apoyo moral. El grueso se qued afuera
Al rato, alguien sali desde dentro del canal con un televisor
montado en una estructura metlica con ruedas, lo conect a un
cable largusimo y les dijo a los manifestantes:
No se vayan hasta que no vean que aqu sale la seal del
canal 8.
Al rato llegaron las tropas prometidas por Morao Gardona, al
mando del capitn Oscar Gonzlez Ortiz, y tomaron control de
las instalaciones. Prudentes, pero raudos, los policas se retiraron.
En mi casa, recib una llamada de Lelis Pez, dirigente del
PPT. Ella atravesaba por una crisis de laberintitis, que la haca
tambalearse, pero haba ido a Miraores detrs de Aristbulo
Istriz y Jos Albornoz, sus compaeros de partido. Me llamaba
desde dentro del Palacio.
Preprate porque van a retomar VTV.
Despus Lelis me contar que, en medio del mareo asociado
a aquella patologa, estuvo en un saln del Palacio donde haba
varias personas con caras demacradas. Ah se coloc al lado de
un hombre que estaba sentado con el palt sobre las piernas, los
401 400
A MANERA DE EPLOGO: LA RETOMA DE VTV Cuarta parte: El post golpe
brazos cruzados y el torso inclinado hacia delante, mirando al
piso. Cuando ste se levant, Lelis lo reconoci:
Usted no es el seor que ley el decreto?
S, era Daniel Romero. Los dems eran tambin funcionarios
del ya tcnicamente cado gobierno de Carmona e invitados al
acto de juramentacin de sus ministros, que estaba supuesto a
realizarse aquel sbado 13. El maestro de ceremonia les haba
anunciado que el acto sera suspendido y que deban abandonar
Palacio. Algunos corrieron y lograron salir. El resto estaba all,
sumergidos todos en una amarga incertidumbre.
De inmediato sintonic el televisor en el canal 8 y al rato
apareci en pantalla Jess Romero Anselmi, rodeado por los
scales Chanto y Anderson.
Escuch a Romero hacer un llamado a todos los trabajadores
del canal a acercarse a sus instalaciones. Sub el volumen del tele-
visor y me fui al bao, a rasurarme luego de dos das sin hacerlo.
Al rato me sorprend cuando escuch la voz del diputado Juan
Barreto y la de mi hermano Vladimir, ambos periodistas. Sal a
verlos con la cara cubierta de espuma y afeitadora en mano.
Barreto convoc a los diputados de la Asamblea Nacional para
que sesionaran en forma extraordinaria en la sede de VTV.
Vladimir, lo supe despus, haba llegado con la ministra del
Trabajo, Mara Cristina Iglesias, a bordo de una camioneta
blindada de la Casa Militar, procedente de Miraores, y habilitada
por el comandante Jess Surez Chourio, uno de los hombres de
la mayor conanza del presidente Chvez.
Aristbulo Istriz, ministro de Educacin, les haba dicho:
Vyanse al canal 8.
Para el momento de esta instruccin, se daba la paradoja de
que Carmona se aferraba al poder en Fuerte Tiuna, fuerzas leales
controlaban el Palacio, Aristbulo Istriz estaba posado en la
silla del Presidente, pero el mundo y los venezolanos nada saban
del giro de 180 grados que venan dando los hechos polticos
en el pas. Sin control de las comunicaciones, ningn golpe o
contragolpe puede cantar victoria.
Carmona, contactado por telfono desde CNN, haca
malabarismos para explicar por qu l estaba en Fuerte Tiuna y
cul era la situacin de Miraores.
Los primeros dirigentes polticos en arribar al canal 8 fueron
Jesse Chacn, director de Conatel, Jos Albornoz, secretario
general de PPT, y Juan Barreto.
Mientras Barreto y Vladimir daban como un hecho el retorno
a la constitucionalidad, de pronto la seal se cay. La pantalla se
inund de rayas grises y tem tanto por la vida de mi hermano
como por el curso general de los acontecimientos.
Ser que atacaron el canal?
No era ataque ni sabotaje. Despus me contar Rubn
Hernndez que, en medio de aquella improvisacin, tcnicos y
espontneos trataban de identicar en el control maestro del canal
los cables necesarios para poner en funcionamiento un mayor
nmero de cmaras y micrfonos del estudio. Para entonces slo
haban activado una cmara y un micrfono de barquilla, de esos
que usan los reporteros en su trabajo de calle. En aquel enchufar y
desenchufar dentro de una maraa de cables quitaron uno que no
deban. La seal regres apenas se percataron del error. El estudio
desde el cual se desarrollaba esta transmisin era el mismo que, dos
noches atrs, Globovisin haba mostrado desolado, como prueba del
abandono del barco por parte de los trabajadores de VTV.
A los pocos tcnicos de VTV y activistas de medios comunitarios
que batallaban por reotar aquel barco se les uni Jorge Abreu,
productor de la televisora privada CMT. Mucho antes, hasta
la sede de ese canal privado, en la urbanizacin Boleta Norte,
haba llegado Adolfredo Torres, camargrafo de VTV, en busca
de apoyo: necesitaba cassettes de video, pues los suyos se le haban
agotado. All encontr la solidaridad que buscaba y, gracias a
trabajadores como l, pudo regresar con su cmara encendida para
recoger las imgenes de aquellas horas. Eliseo Siso, camargrafo
de VTV, se sinti todava ms comprometido en la tarea cuando
vio a Jess Romero Anselmi halando un largusimo cable, como
un tcnico ms, en medio de aquella batalla tecnolgica.
403 402
A MANERA DE EPLOGO: LA RETOMA DE VTV Cuarta parte: El post golpe
En casa, mi esposa not que me afeitaba. Con lgrimas en los
ojos y un beb de ocho meses en los brazos solt, resignada:
Te vas a ir, verdad?
No lo s.
Y por qu te ests afeitando?
Aurora Morales, dirigente del MVR, me llam por telfono.
Me habl sobre la Operacin Rescate de la Dignidad Nacional,
que los militares leales lanzaron desde Maracay para buscar a
Hugo Chvez en la isla de La Orchila y restablecerlo en el poder.
Conozco a Aurora desde la infancia, pues ella fue, como mi padre
y hermanos, dirigente del Partido Comunista. Es hija de Vctor
Hugo Morales, un viejo militar de izquierda que se alz en los
aos 60 para incorporarse a la lucha armada.
La periodista Hindu Anderi, mi compaera de clases en la
UCV, tambin se comunic conmigo, para reclamar mi presencia
en pantalla.
Lo mismo otra amiga y colega, Isbemar Jimnez, quien me
advirti:
Es una decisin poltica. Ya nada ser igual para ti en lo
adelante.
Adems de Vladimir, tambin estaba dentro de VTV mi hermana
Asia, en su condicin de funcionaria de la Defensora del Pueblo. La
llam por el celular y me sorprendi ubicarla all. Coordin con ella
para irme hasta all. Amailn Riveros, una amiga que tambin tra-
bajaba en la Defensora, pas a buscarme en un Ford Fiesta beige.
Me dej a una cuadra del canal, en medio de una multitud
eufrica.
A muchos les result familiar mi cara y, al reconocerla, me
abrazaron como en noche de Ao Nuevo. Algunos me mostraban
cmaras y cassettes de video, que contenan imgenes que ellos
mismos grabaron sobre lo ocurrido desde el 11 de abril, a
sabiendas de que los canales no estaban informando al respecto.
El portn estaba cerrado. Un soldado con fusil y cara adusta
decida quin poda entrar y quin no. Me identiqu, pero con
un gesto severo me neg acceso. Insist. Finalmente, me dijo:
Ponte aqu, enfrente.
Cuando me ubiqu ah, donde l me pidi, recib un fuerte
empujn de su parte que me lanz un metro atrs. Comprend,
con claridad meridiana, que estbamos en medio de una guerra y
que estos hombres no estaban jugando.
A mi lado, reconoc el rostro de una persona que, como yo,
estaba interesada en trasponer el portn.
Qu hubo, Luis?
Era Luis Fuenmayor Toro, ex rector de la UCV. Mdico y mi-
litante de izquierda, Fuenmayor se haba afeitado su caracterstica
barba. Con dcadas sin exponerse al sol, sus cachetes encandilaban.
Coo! Me reconociste!
Los fascistas tambin te iban a reconocer!
Celebramos con carcajadas aquella circunstancia irrepetible.
Al poco rato alguien de adentro del canal me identic, habl
con un ocial y ste le orden al soldado dejarme entrar. Pas a
su lado sin reprocharle el carajazo.
Adentro me recibi Anglica Mndez, productora de VTV,
quien se haba venido al trabajo luego de tres das en casa
pasendose con el control remoto por las pantallas de los
distintos canales mientras lo grababa todo en un aparato de VHS.
Gracias a ella, las imgenes quedaron registradas para la historia.
Sus grabaciones sirvieron de base para los futuros reportajes y
documentales acerca de las horas del golpe.
En una muestra de realismo mgico latinoamericano, Mario
Pizzo quit el brillo de mi cara con su polvera de maquillaje, como
a todos los que llegaban, antes de salir en cmara. Incluso en esas
dramticas circunstancias, la esttica tena algo de importancia.
Mario fue de los primeros trabajadores de VTV en llegar al sitio.
Casi en simultneo llegaron Yuri Saldeo, del rea de ingeniera,
y otros tcnicos como Isidro, alias El Tuti, de audio. Un libro
sobre el tema especco de la retoma deber recoger todos sus
nombres, aunque, en rigor, todos ellos son parte del pueblo
annimo que sali a las calles, a pecho descubierto, para derrotar
el golpe de Estado. Todos se llaman Venezuela.
405 404
A MANERA DE EPLOGO: LA RETOMA DE VTV Cuarta parte: El post golpe
A duras penas me abr paso dentro del estudio, pues estaba
abarrotado de gente, como nunca antes.
Vladimir hablaba en cmara cuando me distingui en aquel
gento. Varias veces, en acuerdo con el mayor Zambrano
Mata, haba hecho llamados al almirante Chetro Romero
para que protegiera la vida del presidente Chvez, preso bajo
su responsabilidad en La Orchila. Se le quebr la voz cuando
anunci mi presencia en el lugar y yo entr al set para darle
un fugaz abrazo. En ese momento, junto con Vladimir estaban
Samuel Ruh, Jos Albornoz, Aurora Morales y Jos Gregorio
Zambrano.
No haba charreteras all. Mara Teresa Gutirrez, periodista,
e Iris Varela, diputada, estaban pendientes de quines requeran
agua o comida. Desde un restaurant de Las Mercedes, el propietario
chavista haba hecho llegar bastimento en cantidades industriales.
El contralmirante Luis Cabrera Aguirre y el comandante Gustavo
Prez Issa aguardaban su turno para dirigirse al pas.
La imagen del coronel Jess Morao Gardona, comandante
del Regimiento de la Guardia de Honor, apareci pregrabada
con el siguiente mensaje:
Le pido al pueblo bolivariano de Venezuela que se una a esta
decisin que ha tomado la FAN de tratar de restituir los poderes
legalmente constituidos por el Estado y que fueron violados. Hay
confusin porque el pueblo no sabe que el Ejrcito se ha unido al
Regimiento de la Guardia de Honor con la nalidad de entender
que la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela ha
sido violada. Por lo tanto, esto no es un Gobierno de transicin. El
Gobierno existente en Venezuela lo rige el seor presidente Hugo
Rafael Chvez Fras y no vamos a negociar sino justamente lo que
est concebido en la Constitucin: que el seor Presidente aparezca
en TV, en la radio y todos los medios para que diga si realmente
rm lo que llaman su renuncia. El pueblo no acepta al Presidente
detenido, preso. No sabemos cul es su condicin actual.
Morao se dirigi a los ociales con responsabilidades de
mando en la FAN:
Se les pide recapacitacin para que nuestro pueblo siga
manteniendo la conanza en su Ejrcito. Para que podamos
consolidar una Venezuela bonita, como todos lo deseamos.
En Maracay, el general Ral Baduel haba ledo ante la
multitud congregada alrededor del cuartel, la carta de Hugo
Chvez desmintiendo su renuncia.
Pero esas imgenes llegaran despus, pregrabadas, pues VTV
no tena microondas en el lugar ni manera de utilizarlas en ese
momento.
Por telfono, una dama se le identic al mayor Zambrano
Mata como la secretaria del gobernador del estado Lara, Luis
Reyes Reyes, y le pidi un nmero de fax para enviarle un
documento muy importante. l averigu cul era el fax de
Romero Anselmi y se lo comunic.
Al rato la mujer volvi a llamarlo angustiada.
Mire, mayor, el gobernador no ha visto que nadie mencione
el documento. Qu pasa?
Entonces fueron hasta la presidencia del canal y all, en la
ocina de Romero Anselmi, un rollo entero de fax pareca
consumido en sucesivas recepciones del mismo documento: la
carta de puo y letra de Hugo Chvez aclarando que no renunci.
Ricardo Durn entrevistaba a Mara Cristina Iglesias cuando
Zambrano Mata lo interrumpi para pasarle el fax. Los aplausos
tronaron espontneos, dentro y fuera del estudio, al escucharse
en voz de Ricardo el contenido de la carta.
Cuando me incorpor al operativo en VTV no resist la
tentacin de jar posicin ante las cmaras, salindome de mi
rol de periodista:
Durante largas horas la libertad de expresin estuvo conscada
por intereses econmicos privados que vulneraron este derecho
tan caro al ejercicio libre del periodismo. Insto a la Sociedad
Interamericana de Prensa y a la Comisin Interamericana de
DDHH a que se pronuncien categricamente sobre el fenmeno
comunicacional ocurrido en Venezuela el da de hoy, cuando
intereses econmicos privados conscaron la libertad de expresin.
407 406
A MANERA DE EPLOGO: LA RETOMA DE VTV Cuarta parte: El post golpe
Opin que ese 13 de abril haba ocurrido una revolucin en
Venezuela, algo que en el pasado haba puesto en duda. Me dirig
a los sectores de clase media que dos das atrs haban marchado
en masa contra Chvez, invitndolos a aceptar la Constitucin.
Les record que ella contempla la gura del referendo
revocatorio presidencial, para el cual slo deberan esperar el
plazo constitucional establecido y recoger las rmas sucientes
para activarlo. Abogu porque dentro de la revolucin se abriera
espacio a esos sectores y me permit instar al Presidente a
convocar a un dilogo nacional.
Aristbulo Istriz, sentado a mi lado, quien haba llegado a
VTV procedente de Miraores, secund este planteamiento y
llam a corregir los errores cometidos. Ms adelante, subi al
panel Guillermo Garca Ponce, quien advirti sobre el peligro
de conciliar con la derecha y contra la tendencia a olvidar lo
ocurrido.
Llam a no repetir la historia de la Primera Repblica, a la
que Simn Bolvar llam la repblica boba en el Congreso de
Angostura, en 1819.
Despus de cada conspiracin vino un perdn y despus de
cada perdn una nueva conspiracin.
Pidi Garca Ponce una profunda limpieza en la Fiscala
General de la Repblica, y las altas esferas del Estado, parte de
cuyos funcionarios se haban puesto al servicio del golpe y las
persecuciones fascistas.
La historia termin dndole la razn a Garca Ponce: ocho
meses despus, los mismos protagonistas del golpe de abril
estaban ejecutando su segunda andanada contra el Gobierno,
esta vez bajo la forma del paro patronal y petrolero de 63 das de
duracin, entre diciembre de 2002 y febrero de 2003. Ms sabe
el diablo por viejo que por diablo, dice el refrn popular.
El periodista Jos Gregorio Zambrano anunci en el estudio
una llamada telefnica de la vicescal Hilys Lpez de Penso,
quien ley al aire una carta que ella le dirigi al comandante
general del Ejrcito, Efran Vsquez Velazco:
Enterados que el Presidente de la Repblica Bolivariana
de Venezuela, Hugo Chvez Fras, se encuentra a su disposicin
para ser trasladado al exterior, violando as nuestro ordenamiento
jurdico y los tratados internacionales, solicito de manera
inmediata la suspensin instantnea del referido procedimiento
y que, por el contrario, ordene su inmediato traslado al Palacio
de Miraores y se le coloque bajo la custodia del comandante
del Regimiento de la Guardia de Honor, como corresponde.
De lo contrario, lo hago a usted responsable de cualquier
desbordamiento social o de sangre que sufra la poblacin
venezolana y, por supuesto, de la propia vida y seguridad del
Presidente de la Repblica.
Para ese momento, llegaban al canal informes contradictorios
con respecto al paradero del Presidente. Algunos aseguraban
que ya haba sido rescatado y se encontraba en la 42 Brigada de
Paracaidistas, en Maracay, y otros que permaneca an en la isla
de La Orchila.
En el estudio de VTV, Ricardo Durn entrevist al general
Arrieta, quien dio cuenta del control de Fuerte Tiuna por parte
de las fuerzas leales.
Desde Miraores lleg la seal de microondas con la
juramentacin de Diosdado Cabello como presidente temporal
de la Repblica ante el presidente de la Asamblea Nacional,
Willian Lara. Poco despus, Pedro Carmona renunciaba a
la presidencia del Gobierno de facto. Un grupo de militares, al
mando del coronel Montilla Pantoja, lo hizo preso junto a los
generales que lo apoyaban.
Usted est detenido.
Y por qu?
Por violar la Constitucin de la Repblica Bolivariana de
Venezuela.
Jos Vicente Rangel, ministro de la Defensa, lleg al Fuerte
Tiuna rodeado de una fuerte custodia militar y rega con
palabras subidas de tono a Carmona y sus generales. Cuando se
se levant a cantar el Himno Nacional. Sumergido en aquella
emocin desbordada y contagiosa, le dije a alguien:
Si ya a Chvez le prendan velas como a un santo, imagnate
cmo ser ahora que resucit.
percat de que all, junto con ellos, estaba Jos Hernn Snchez
Porras, obispo de los capellanes militares, le dijo:
Disculpe, monseor.
Y baj el tono.
Cuenta Rangel que llam por telfono al almirante Chetro
Romero, al mando de la isla de La Orchila, para informarle de la
nueva situacin, responsabilizarlo de la integridad del presidente
Chvez y pedirle que se lo pusiera al habla. Cuando Chetro le
dice a Chvez que el ministro de la Defensa quiere hablarle, el
prisionero se niega:
Yo no quiero hablar con ese carajo.
Crea que se trataba de Ramrez Prez, el ministro de
Carmona.
No, Presidente, es Jos Vicente Rangel, su ministro de la
Defensa.
Chvez toma el telfono y le pregunta dnde est.
En el Ministerio de la Defensa.
No puede ser! Cay el gobierno golpista?
S, y para mayor sorpresa aqu te tengo preso a
Carmona.
231
En un momento dado, en el estudio de VTV se dio como
un hecho que Chvez vena volando en helicptero rumbo a
Miraores y as comenzamos a repetirlo ante las cmaras todos
quienes nos alternbamos en la conduccin del operativo.
En medio de un pase a Miraores, durante el cual podamos
hablar sin que nuestras palabras salieran al aire, le coment a mi
hermano Vladimir:
Chamo, ojal que estos militares nos estn diciendo la
verdad. Te imaginas? Nosotros aqu diciendo que Chvez ya
viene. Si no regresa, salimos muertos de esta vaina.
Cuando, por n, desde Miraores se difundieron las imgenes
del Presidente bajando del helicptero en medio de un masivo y
desordenado recibimiento, en el estudio de VTV todo el mundo
231 Relato de Jos Vicente Rangel durante el acto de presentacin de la
primera edicin de este libro en el Teatro Teresa Carreo de Caracas, 14/11/2009.
409 408
A MANERA DE EPLOGO: LA RETOMA DE VTV Cuarta parte: El post golpe
Anexos
413
Abelardo Pinedo
Abraham Pulido Mndez
Adalberto Jimnez
Adolfo Pastrn Matute
Alba Teresa Parra
Alberto Blasini
Alberto Gibs Gil
Alberto Jos Fernndez Arribillaga
Alberto Mario
Alberto Quirs
Alejandro Goiticoa Ramrez
Alejandro Pea Esclusa
Alexis Garrido Soto
Alexis Martnez
Alexis Rodrguez
Alfonso Albornoz Nio
Alfonso Riera
Alfredo Chaparro
Alfredo Fernndez Gallardo
Alfredo G. Dominisio
Alfredo Larrazbal
Alfredo Ortega Rubio
Alfredo Rangel Mata
Alicia Seplveda
Alicia Taormina Parra
Alicia Uzctegui de Zambrano
Alida Lasar de Medina
Alvaro Caballero Fonseca
Amrico Martn
Ana Karina Gonzlez
Ana Patricia Laya
Andrea Daza Tapia
Andrea Gabriela Gmez
Andrs Gonzlez Herrera
Andrs Rojas
Andrs Rojas Cubero
ngel Irigoyen
ngel Prato
Antonio Isaac Pardo Guilarte
Antonio Nicols Briceo Brown
Aquiles Jos Rojas Salazar
Armando E. Cuello Adrianza
Armando Len
Arturo Caldern
Asdrbal Pulido Salvatierra
Asnaldo Antonio Vsquez Rivas
Belkis Ypez
Bernardo Corredor Ramrez
Betty de Martnez
Blas Antonio Garca Nez
Brionet Michel
Carlos Alberto Guevara Solano
Carlos Cadavieco
Carlos de Seda Rojas
Carlos Enrique Gutirrez
Carlos Enrique Quintero
Carlos Fernndez
Carlos Fernndez Gallardo
Carlos G. De Seda
Carlos Grimaldi
Carlos Julio Ostos
Carlos Redondo Morazani
Carlos Rodrguez Matosa
Carlos Salvatore Mariscalco
Carmen Amrica Oropeza
Carmen Gedel
Castor Gonzlez
Csar Camejo Blanco
Csar Ramrez Morales
Ciro Belloso
Corina de Machado
Cristn Nicols Nez
Daniel Fernndez
Daro Bander Fonturbel
ANEXO I: LOS CARMONA-FIRMANTES:
415 414
ANEXO I: LOS CARMONA-FIRMANTES Anexos
David Lpez Henrquez
David Meneses
Diofante Torrealba (Vicealmirante)
Dolores Pia de Nieto
Douglas Len Natera
Edecio Brito
Edgar Linares Machado
Edgar Monserrate
Edgar Villarroel
Eduardo Arturo Gmez Quintero
Eduardo Galavis Aez
Eduardo Jos Cabrera
Eduardo Marn
Eldar Levi Pascal
Elas Bittar Escalona
Elio Andrs Delamo Chacn
Eliseo Sarmiento Prez
Ely Lpez Quijada
Emilio Pearanda Pita
Enrique Jos Cedeo
Enrique Yspica Alvarado
Ernesto Amado Villasmil
Escales Daz Aguiar
Felipe Brillembourg
Flix Aranguren
Flix Duarte
Flix Francisco Figuera Valds
Flix Prez Avils
Fernndez Galndez Daz
Fernando Albn
Fiderela Frmica
Fidias Marcano
Flavio Passano Mauri
Francisco Alvarado Ordez
Francisco Briceo
Francisco Mrquez Velasco
Francisco Martnez G.
Gabriela Domnguez
Gerardo Omaa
Germn Barreto
Germn Barreto H.
Gerson Rabanales
Gilberto Carrasquero Araujo
Giovani Otaviani Vera
Gisela Gmez Sucre
Giusepe Gruno
Gloria Janeth Istifano
Gloria Pacco de Bustillos
Gonzalo Colimodio
Gonzalo de Guruceaga
Gonzalo Medina Valery
Gonzalo Mendoza
Gonzalo Prez Hernndez
Gregorio Rojas Salazar
Gretel Gonzlez Penzo
Guillermo Alcal Prada
Guillermo Colimodio
Guillermo Velutini
Gustavo L. Velsquez
Gustavo Nagen
Haydee Deutch
Hctor Atilio Pujol
Hctor Sabatella
Heidi Andrena Flores Palacios
Heidi Engelberg
Herminio Fuenmayor
Hugo Aranguren Quintero
Hugo Arrioja
Hugo Hernndez Raffali
Hugo Rodrguez Rausseo
Ibeth de Bustillos
Ibran Garca Carmona
Ignacio Salvatierra
Ignacio Velasco
Ismael Jimnez Velsquez
Ingrid Gmez
Isidro Daz Infante
Ivn Morales Valles
Ivn Sanoja Martnez
J.M. Magro O.
J.R. Chacn Mogolln
Jaime Manso Manso
Jame Eisleiman
Javier Muoz Len
Jess A. Cabezas Castro
Jess A. Jimnez Galvis
Jess Alberto Fernndez J.
Jess Francisco Figueras
Jess Lpez Planchart
Jess Mara
Jess Mara Ponce
Jess Nicols de Fino Montes
Jhonny Jos Barrios
Jorge Hung
Jorge Paparoni M.
Jos A. Ciriliano
Jos Alberto Zambrano G.
Jos ngel Urbina
Jos Antonio Gil Ypez
Jos Antonio Navarro Evia
Jos Castro M.
Jos Curiel
Jos D. Bravo
Jos De Sousa
Jos del Carmen Montilla
Jos Gabriel Izaguirre Duque
Jos Gregorio Correa
Jos Gregorio Vsquez
Jos Javier Martnez
Jos Martnez Franco
Jos Martli Saqui
Jos Rafael Berrotern Esculpi
Jos Rafael Mrquez Avendao
Jos Ramn Chourio
Jos Rodrguez
Jos Rodrguez
Jos Santiago Romero
Jos Valentn Liscano Coronado
Jos Vicente Carrasquero.
Josena Quintero Sanabria
Juan Andrs Sosa B.
Juan Antonio Goliat
Juan Carlos Arreaza
Juan Carlos Barroso
Juan Carlos Varela Ramos
Juan Carlos Zapata
Juan Enrique Aister
Juan Luis Rico Chayet
Juan Moreno Gmez
Juan Pablo Borregales Delgado
Julio Brazn
Julio Csar Cabrera
Julio Csar Pasarelo Golding
Julio Lesa Arreaza
Laura Carolina Garca Gmez
Laura Rivero
Leopoldo Lpez Gil
Lourdes Alcal de Garca
Luis Antonio Molina
Luis E. Servando
Luis Eduardo Gonzlez del
Castillo
Luis Enrique Ball
Luis Gerardo Ascanio Estvez
Luis Gerardo Ventura
Luis Gonzlez del Castillo
Luis Horacio Vivas Pea
Luis Manrique
Luis Miguel Fajardo
Luis Morales Parada
Luis R. Contreras Laguado
Luis Rafael Fajardo
Luis Rafael Hernndez
Luis Reyes
Luz Garca
Manuel A. Pulido
417 416
ANEXO I: LOS CARMONA-FIRMANTES Anexos
Manuel Mendoza Villarreal
Manuel Rosales
Marcel Carballo
Marcial Lara Ortega
Marcos Acosta
Marcos Oviedo
Marcos Torres
Margarita Rodrguez B.
Mara Alejandra Garca Gmez
Mara C. de Huizi
Mara Corina Machado
Mara Cristina Parra
Mara del Amparo Parejo
Mara Eugenia Chacn Moreno
Mara Rodrguez Ramos
Marianela Dorante de Aguiar
Marianela Mata B.
Mario Caputo Cesarani
Mario Tepedino
Martha de Briceo
Maximiliano Magil
Maye Primera Garcs
Michael Gogarizan
Michel Biondi
Miguel Angel Castillo
Miguel Alejandro Alfonzo Ruiz
Miguel Ambrosio E.
Miguel ngel Luna
Miguel ngel Martnez
Miguel Antonio Hernndez
Miguel Ardanas
Miguel Enrique Corso Corso
Miguel Mndez Fabiani
Miguel Mnaco Gmez
Miguel Pupio Pizani
Miguel Valle Herrera
Mim Yaneth Aseti
Mireya Valderrama
Nancy Figueroa Ynez
Nelson Albornoz
Nelson Dagama Surez
Nelson Jos Mendoza P.
Nelson Morales Caraballo
Nstor Col
Nstor Gonzlez Gonzlez
Nicole Michele Moreli
Noel lvarez Camargo
Octavio Delamo
Orlando Mangliani
Oscar Eduardo Moratino
Oscar Francisco Mora Endara
Osas Senior
Osleida Arvalo Montilla
Oswaldo Cocne
Pablo Csar Marn
Pedro Enrique Piate Bermdez
Pedro Francisco Arroyo
Pedro J. Mantelini
Pedro Jess Castro Torrealba
Pedro Jos Figueras
Pedro Luis Ravelo
Pedro Palomino
Pedro Perdomo Alberto
Pedro Rafael Betancourt
Pedro Rojas Villafaa
Porrio Tamayo
Rafael A. Montero Revette (GD)
Rafael A. Jimones Mrquez
Rafael Antonio Ramones Montero
Rafael Arreaza Padilla
Rafael Castellanos
Rafael Garca P.
Rafael Huizi Clavier
Rafael Mndez Daz
Rafael Mendoza Rivera
Rafael Ojeda Henrquez
Rafael Orlando Chacn Prada
Rafael Varela Gmez
Ramn lvarez Viso
Ramn Rodrguez
Reinaldo Casanova
Remo Alejandro Pasarelo Golding
Ricardo lvarez Uzctegui
Ricardo Garca Enrquez
Richard David Figueras
Richard Toquer Loero
Roberto Campos Silva
Roberto Henrquez
Roberto Marrero
Roberto Mendoza L.
Roco Guijarro
Rodolfo (sin apellido)
Rodolfo Len Nobel
Rodolfo Lovera Prez
Rodolfo Rabanales
Rodrguez Meijar Iturbe
Roger Guilln Castro
Rmulo Otaso Prez
Rosaura Aguiar Aranguren
Rubn Barboza
Rubn Daro Bustillos Rbaco
Rubn Flores Martnez
Rubn Ortiz Crdoba
Rubn Pia Zaa
Sammy Jess Landaeta Milln
Sergio Contreras
Sergio Omar Caldern
Sergio R. Sucre
Silvino Jos Bustillos
Simn Uscanga Lovera
Sixto Daz Miranda
Thas de Gibs
Ubilerma de Jess Brito Useche
Valentina Leseur
Vicente Brito
Vicente Dvila Arreaza
Vctor Escobar
Vctor Hernndez Dpori
Vctor Jos Garca
Vctor Manuel Dlamo
Vctor Mendoza
Vctor Ruido Medina
Vctor Sequeda
Vilma Hernndez
Vilma Martnez
Vilma Petrash
Vladimir Castellanos
William Chvez
Weles Sacaras
Yaniret Surez Mujica
Yeikok Abadi
Yuly Penet
231
232
232 Listado ordenado alfabticamente con base en la lista publicada
por Jorge Pabn en el semanario Quinto da, edicin 365, del 31/10/2003 al
07/11/2003.
419
ANEXO II: GABINETE DE CARMONA
421
ANEXO 3: DECLARACIN DE ARREAZA
420
Anexos
423 422
ANEXO 3: DECLARACIN DE ARREAZA Anexos
425 424
ANEXO 3: DECLARACIN DE ARREAZA Anexos
427 426
ANEXO 3: DECLARACIN DE ARREAZA Anexos
429 428
ANEXO 3: DECLARACIN DE ARREAZA Anexos
431
ERNESTO VILLEGAS POLJAK naci en
Caracas en 1970. Es el menor de los hijos
de Cruz Villegas, dirigente sindical del
Partido Comunista de Venezuela, y Maja
Poljak, una juda croata que lleg al pas
huyendo del facismo, primera de la familia
en incursionar en el periodismo como parte
del equipo fundador de ltimas Noticias.
El autor obtuvo el ttulo de Licenciado
en Comunicacin Social en la Universidad Central de Venezuela en 1996,
aunque ya ejerca como reportero de la fuente poltica desde 1991. En dos
dcadas de ejercicio profesional ha obtenido tres veces el Premio Nacional
de Periodismo, primero en la categora Informativo Impreso (2002),
luego en la de Opinin en TV (2005) y despus una mencin especial en
Periodismo de Investigacin (2010) por el libro Abril, golpe adentro, que
tambin fue galardonado ese ao con el Premio Anbal Nazoa, otorgado
por el Movimiento Periodismo Necesario. Ha trabajado como reportero
poltico en los diarios El Nuevo Pas, Economa Hoy, El Universal y ltimas
Noticias, donde estuvo a cargo de las entrevistas centrales del domingo, as
como en el semanario Quinto Da, donde actualmente publica la columna
Contra la corriente, y varias revistas, entre ellas Pax y Amrica XXI.
Estuvo al frente, entre 2001 y 2008, del programa matutino En Confanza,
que transmita Venezolana de Televisin, donde cobr notoriedad como
entrevistador y moderador de debates de orden poltico. Durante un tiempo
comparti esta funcin con la de reportero en El Universal, combinacin que
l mismo ilustraba diciendo que trabajaba para el canal de la revolucin y el
diario de la oligarqua. Poco despus del golpe de Estado de abril de 2002
(apoyado por la generalidad de los medios de comunicacin privados de su
pas) renunci al peridico y continu trabajando en el canal del Estado.
Tambin ha conducido programas en la emisora Radio AM 1300, junto a sus
hermanos Mario y Vladimir Villegas, periodistas como l, y en Jazz 95.5
FM, donde modera en la actualidad el espacio diario Todos en confanza.
En 2005 public un libro a cuatro manos, El terrorista de los Bush, junto
con el tambin periodista Alexis Rosas, sobre las andanzas de Luis Posada
Carriles, autor intelectual de la voladura de un avin de Cubana de Aviacin
en 1976. En 2009, por invitacin del alcalde de Caracas, Jorge Rodrguez,
articula el equipo fundador de Ciudad CCS, peridico de circulacin gratuita
que distribuye 120 mil ejemplares por da en la capital venezolana, del cual
actualmente es director y donde publica la columna semanal de opinin
Letra Terca. En 2011 retom la conduccin de entrevistas en Venezolana
de Televisin dentro del programa matutino Toda Venezuela.
NDICE
Dedicatoria 7
Agradecimientos 9
Las horas de abril. Verdades de un verdadero golpe 11
Golpes de Occidente a democracia de chusmas
(Presentacin a la primera edicin) 15
El trabajo del reportero 19
Una advertencia necesaria 21
Introduccin 23
PRIMERA PARTE: Antecedentes
Captulo I: Un recurso ya probado 33
Herramienta made in USA 33
Chile, el golpe y los gringos 34
Fidel, Chvez y Allende 35
Una maana con el Presidente 36
El cacerolazo, una forma de dilogo 37
Globovisin traspasa la raya de los cuarteles 38
Garca Ponce advierte del golpe en marcha 40
Chvez y Carmona de t a t 42
Un desplante de El Universal 44
Captulo II: Cuenta regresiva 45
Generales pro Chvez bajo la mira 45
La CIA al menos lo saba 46
Saludos a la maa blanca 47
La visita de Shapiro 48
EEUU respalda la democracia, no a Chvez 51
Agasajo al embajador 52
DATOS SOBRE EL AUTOR
430
433 432
Captulo III: La batalla nal 55
La batalla nal ser en Miraores 55
Preparados desde temprano 57
Disparos en Bello Monte 59
Yo no me quedo en casa 60
La cadena presidencial 61
La divisin de las pantallas 62
Instrucciones con cinco horas de anticipacin 63
Interferencias, seal de sabotaje 65
Suspendidas las televisoras, excepto Globovisin 66
La muerte de Tortoza 69
Un golpe light 70
Esa basura va fuera del aire 71
Muertos de bando y bando 73
SEGUNDA PARTE: Golpe y contragolpe
Captulo IV: La noche del 11 de abril 79
El comandante en su laberinto 79
Chvez se entrega 79
El consejo de Fidel 80
Cuatro condiciones para renunciar 82
Nueve meses conspirando 83
Ramrez Prez amenaza con ataque
quirrgico a Miraores 85
Damiani: Los tenemos ploteados 87
Olvdense de la renuncia 89
Obispos a Fuerte Tiuna, no a Miraores 93
La cual acept 95
Vaco, pero inconstitucional 97
Cambiaron las reglas del juego 98
La explicacin del general en jefe 98
Chvez avala conducta de Lucas Rincn 100
Teniente coronel, qutese el uniforme 102
Tenemos nuevo Presidente 108
Cardenal Velasco, alias Zamuro Negro 109
Votacin entre generales 113
Captulo V: El viernes 12 de abril 115
Un gobierno de bricolage 115
Al, primito 115
La llegada a Palacio 117
Un error tctico 118
Palacio de puertas abiertas 120
Presiones por estrellas y cargos 122
A revisin el aumento de salario mnimo 124
Los partidos abogan por su cuota 128
Aznar y Carmona hablan por el celular
de Eduardo Fernndez 131
Fernndez: Me fui antes de la juramentacin 134
El scal denuncia el golpe y lo censuran 136
Esto es un golpe de Estado 139
La hora del decreto 141
Yo la disuelvo o ella me disuelve 141
El decreto hurfano de Fuenteovejuna 143
En la ocina de Jorge Olavarra 143
Abogados en Fuerte Tiuna 145
Chao, Hugo 149
De incgnito en la embajada de Cuba 151
Empleados de VTV sin trabajo ni solidaridad 154
435 434
Mi pap no ha renunciado 155
Quieres ser ministro? 156
De vuelta a Palacio 160
Las cartas que interesaban a Washington 162
Vi a Carmona titubear 63
Si no la disuelves, ella te disuelve a ti 164
Demasiado tarde para aclarar 166
La iniciativa del coronel 167
Fui, pero no vi a Carmona 169
Se desatan los demonios 170
Derechos Humanos y coscorrones 170
Y vinieron por Tarek William 172
Desde Colombia se mueven por Chvez 174
El doble rasero de Santiago Cantn 175
La ceremonia de coronacin 177
Los rmantes 182
Qu haces t aqu si t eres chavista? 185
Cae la noche y con ella 186
Dilogo bajo asedio 190
Trasladado a Turiamo 196
Nueva llamada de Fidel 197
Captulo VI: El sbado 13 de abril 199
Cero chavismo en pantalla 199
Seales de derrumbe 199
Embajadores de EEUU y Espaa visitan al dictador 204
Naves gringas en aguas venezolanas 206
Dueos y jefes de medios en Miraores 207
Slo suger a los medios evitar los saqueos 211
Silencio informativo 212
Compromiso de oprobio 217
Reportero y consejero desde La Habana 219
Tenemos que dejar el Palacio 220
El operativo de retoma 221
Vsquez Velasco ignora a Carmona 224
De Turiamo a La Orchila 226
Polticos y gringos en Fuerte Tiuna 228
Embajador cubano habla con Vsquez Velasco 229
Pancadas de ahogado 229
La rebelin de los comacates 229
Segundo pronunciamiento del Ejrcito 231
Carmona modica el decreto 232
Chvez dispuesto al abandono del cargo 233
Una trampa interpretativa 235
Nerviosismo en a isla: Vienen a rescatarlo 238
Un caracazo en potencia 240
Dnde est Diosdado? 243
La despedida del opinador 248
TERCERA PARTE: Cabos sueltos en abril
Captulo VII: Otto Neustaldt, cansado del agua tibia 253
Confesiones en la UCAB 253
Farndula y poltica 254
Aparece el video 255
La sentencia del vaco de poder 256
Conspiracin mortal 258
Maana va a haber unos muertos 258
Con los golpistas dos horas antes 259
Un ensayo mientras llega la microondas 260
437 436
Las televisoras arriesgaron ms que la gente 262
Edicios tomados y muertes por anticipado 263
A quin convienen los muertos 264
Lourdes Ubieta y Ramrez Prez desmienten a Otto 265
El ensayo del pronunciamiento 268
Sospechas sobre Neustaldt 271
Olavarra: Ubieta al servicio de Prez Recao 273
Quines estaban all 274
Todos contra Otto 275
Los minutos cuentan 278
Para qu dos grabaciones? 279
Preguntas impertinentes 281
S, llegu dos horas antes 282
Comunicado de CNN 283
Otto en los brazos del antichavismo 283
Sin distingo entre hechos y opiniones 284
Gracias a los militares 285
VTV difunde el video completo 287
Captulo VIII: El Plan vila 289
Un plan diseado en 1997 289
Iba a haber el muerto parejo 290
Chvez ordena activar el Plan vila 291
Desviados carros civiles para colapsar Fuerte Tiuna 295
Si me hubieran hecho caso 298
Lucas sac una pistola 299
Carrero y Rosendo ponen sus cargos a la orden 300
Quin manda aqu? 303
Los civiles iban a poner los muertos 304
Molina Tamayo y el uso de la fuerza 306
Plan disuasivo u represivo? Marcha pacca? 307
Garca Carneiro y Baduel, juntos 311
Captulo IX: El misterio de los francotiradores 315
Qu es un francotirador? 315
Disparando desde las alturas 316
Capturados e ingresados a Miraores 317
De francotiradores a pistoleros 318
La primera mencin 321
Los hombres del Ausonia 322
Otros detenidos 323
Habla el jefe de la Guardia de Honor 324
El misterioso husped del Edn 325
Culpables o inocentes? 326
El tribunal XIV los deja en libertad 328
Molina los deende, Isaas los condena 329
Las misteriosas muertes de Zambrano, Monsalve y Caro 331
Un coronel del la GN acusado de matar chavistas 333
Soy inocente, dice el coronel Gmez Angulo 336
La gran pregunta 338
Cuatro GN acusados por matar a miembro
de Bandera Roja 341
La bala que mat a Tortoza 342
La PM tom el edicio La Nacional 343
Mand a traer sargentos francotiradores 348
Dispara a matar, Guevara 350
Grabaciones fueron el 13
en Fuerte Tiuna y no el 11 en Chuao 353
Eso dijeron sobre los francotiradores 355
Elas Santana: disparos antichavistas contra la marcha? 358
438
CUARTA PARTE: El post golpe
Captulo X: La declaracin del testigo 363
Rafael Arreaza lo cuenta todo 363
Citados a declarar 365
Danilo Anderson explica sus decisiones 367
Y mataron a Danilo 370
Captulo XI: Un gesto de n de ao 375
Chvez dicta decreto-ley de amnista 375
La Fiscala solicita sobreseimientos 378
Si perdono, muero 380
Las observaciones de Freddy Gutirrez 382
La sentencia contra los PM 383
Herida abierta, verdades difusas 385
A manera de eplogo: La retoma de VTV 391
Los hroes fueron otros 391
Conuencia cvico-militar 394
ANEXOS
Anexo I: Los Carmona-rmantes 413
Anexo II: El Gabinete de Carmona 418
Anexo III: Declaracin de Arreaza 421
Datos sobre el autor 430