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O Forasteiro H.P. Lovecraft Traduo: Renato Suttana


Quem Renato Suttana? Renato Suttana doutor em Letras e professor de Literatura Brasileira na Universidade Estadual do CentroOeste (UNICENTRO), em Guaruapuava-PR. autor de Uma potica do deslimite: o poema como imagem na obra de Manoel de Barros (dissertao de mestrado PUC-MG, 1995), de Joo Cabral de Melo Neto: o poeta e a voz da modernidade (tese de doutorado, UNESP-Assis, 2003) e do livro de poesias Visita do fantasma da noite (2002). Suttana tambm mantm seu site na web http://www.arquivors.com. Contatos com o tradutor podem ser feitos pelo email: rsuttana@arquivors.com

O FORASTEIRO

nfeliz aquele cujas memrias de infncia lhe trazem apenas medo e tristeza. Desgraado aquele que se lembra de horas longas e solitrias, consumidas em cmodos enormes e tristes, entre cortinados marrons e fileiras enlouquecedoras de livros antigos, ou que se recorda de espantadas viglias, passadas entre renques de rvores grotescas e descomunais, que a vinha recobre e que acenam em silncio l do alto com seus galhos retorcidos. Tal o quinho que os deuses me reservaram a mim, o perplexo, o desapontado, o estril, o alquebrado. E, no entanto, sinto um estranho contentamento e me agarro com desespero a essas lembranas ressequidas, quando minha mente, por um momento, ameaa estender-se adiante para as outras. No sei onde nasci. S sei que o castelo era infinitamente velho e infinitamente horrvel, cheio de passagens escuras e de tetos onde os olhos podiam descobrir apenas teias de aranha e sombras. As pedras nos corredores decadentes pareciam, sempre, horrivelmente escuras, e havia por toda parte um cheiro maldito, tal como o de montes de cadveres de geraes inteiras. Nunca havia luz, e eu tinha sempre de acender velas e olhar atentamente para elas em busca de alvio; nem havia sol do lado de fora, j que as rvores terrveis ultrapassavam em altura a mais alta torre acessvel. Havia uma torre negra que subia, por cima das rvores, em direo ao cu desconhecido e exterior, mas estava em parte arruinada e no se podia ter acesso a ela seno mediante uma escalada quase impossvel, pedra por pedra, ao longo da parede vertical. No posso calcular, mas devo ter vivido por anos nesse lugar. Provavelmente, algumas criaturas cuidaram de mim, porm no me lembro de ningum a no ser de mim mesmo e no me recordo de nada vivo a no ser dos ratos silenciosos, dos morcegos e das aranhas. Creio que quem cuidou de mim teria sido anormalmente velho, pois minha primeira concepo do que fosse uma pessoa viva foi a de algum parecido comigo, mas deformado, encarquilhado e to decadente quanto o castelo. Para mim, no havia nada de grotesco nos ossos e esqueletos que se distribuam por algumas criptas localizadas nas profundezas, em meio s fundaes. Fantasticamente, eu associava essas coisas aos eventos cotidianos e as supunha mais naturais que as representaes coloridas de criaturas vivas que descobria em meus livros embolorados. Desses livros aprendi tudo o que sei. Nenhum professor me instigou nem me guiou, e no me lembro de ter ouvido qualquer voz humana em todos esses anos nem mesmo a minha prpria, pois, embora tivesse lido a respeito da fala, eu mesmo nunca tentara falar. Minhas feies eram igualmente desconhecidas, porquanto no havia espelhos no castelo, e eu apenas, por instinto, me acreditava assemelhado s figuras jovens que via desenhadas ou pintadas nos livros. Sentia-me consciente da juventude porque me lembrava de bem pouca coisa.

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L fora, para alm do fosso e sob as rvores sombrias e mudas, eu costumava me deitar e sonhar durante horas com o que lia nos livros; e, num profundo anseio, me imaginaria, entre multides alegres, no mundo ensolarado que havia do outro lado das florestas interminveis. Uma vez, tentei escapar da floresta, mas quando me distanciei do castelo a sombra se adensou e o ar se sobrecarregou de um medo iminente; ento, frentico, voltei correndo, temendo perder minha trilha no labirinto do silncio noturno. Assim, por infindveis crepsculos, eu sonhava e esperava, embora sem saber o que esperava. Ento, na solido penumbrosa, minha nsia de luz se tornou to fremente que no pude mais descansar. Ergui minhas mos, implorando, nica e ruinosa torre que subia mais alto que a floresta, penetrando no cu exterior e ignorado. E, finalmente, decidi escalar essa torre, mesmo sob o risco de queda, j que era melhor vislumbrar o cu e perecer do que viver para sempre sem contemplar o dia. Na sombra do crepsculo galguei os degraus de pedra gasta e antiga, at alcanar o nvel onde eles terminavam; e ento me agarrei, com perigo, s pequenas reentrncias que me permitiram subir. O cilindro de pedra estril e sem degraus era medonho e terrvel, bem como negro, ruinoso e deserto, e parecia mais sinistro devido aos morcegos assustados, cujas asas no produziam rudo. Mas mais terrvel e medonha era a lentido de meu progresso, pois, por mais que eu ascendesse, a escurido do alto no diminua, e um novo calafrio, como o de algum hmus assombrado e venervel, me assaltou. Estremeci, perguntando-me a razo de eu no alcanar a luz, e teria olhado para baixo, caso ousasse fazer isso. Supus que a noite tivesse descido de repente e em vo apalpei, com a mo livre, em busca de uma janela ou abertura atravs da qual eu pudesse espiar e fazer idia da altura atingida. Sbito, aps uma escalada infinita, assustadora e cega atravs daquele precipcio cncavo e desesperador, senti minha cabea tocar uma coisa slida e compreendi que eu devia ter alcanado o teto ou, pelo menos, algum tipo de assoalho. Na escurido, levantei minha mo livre e examinei o obstculo, constatando que era de pedra e no podia ser movido. Ento, comecei um mortal percurso pelo dimetro da torre, agarrando-me a qualquer reentrncia que houvesse na parede escorregadia, at que finalmente minha mo tocou uma parte que cedeu, e olhei para cima outra vez, empurrando a laje ou porta com a cabea, enquanto usava ambas as mos em minha subida temerria. No havia luz na parte de cima, e, quando minhas mos se elevaram mais, percebi que minha escalada tinha terminado, j que a laje fechava um alapo que conduzia a alguma superfcie plana, de pedra, cuja circunferncia era maior que a da parte inferior da torre sem dvida o piso de alguma cmara de observao muito ampla e elevada. Arrastei-me com cuidado atravs da abertura, tentando impedir que a pesada laje retornasse a seu lugar, mas afinal no consegui. Quando me estendi, exausto, sobre o piso de pedra, ouvi os ecos espectrais de sua queda, pensando em como a ergueria novamente. Supondo que eu me encontrava a uma altura prodigiosa, bem acima dos galhos amaldioados da mata, ergui-me do cho e tateei em busca de alguma janela, de modo a poder contemplar, pela primeira vez, o cu, a lua e as estrelas sobre os quais havia lido. Mas cada apalpadela me desapontava, j que tudo o que eu encontrava eram vastas prateleiras de mrmore, sobre as quais havia caixas oblongas e odiosas, de tamanho perturbador. Mais e mais eu refletia, perguntando-me que antiqssimos segredos poderia conter esse cmodo elevado, que jazera durante muitos ons isolado do castelo l embaixo. Ento, inesperadamente, minhas mos revelaram um vestbulo, onde havia um portal de pedra, coberto de estranhos entalhes. Descobri que estava trancado, mas, com um supremo espasmo de fora, consegui romper os obstculos e abri-lo com um empurro. Quando fiz isso, ocorreu-me o mais puro xtase que eu jamais experimentara, pois, brilhando tranqilamente atravs de uma grade de ferro ornamentada, para alm de uma passagem curta de pedra que subia daquele novo vestbulo que se abriu, havia uma lua cheia, radiante, que eu nunca vira antes a no ser em sonhos e em vagas vises que no me atrevo a chamar de lembranas.

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Crendo ter alcanado o pinculo do castelo, comecei a galgar os poucos degraus que havia alm da porta, mas o sbito desaparecimento da lua atrs de uma nuvem me fez tropear e me obrigou a tatear mais lentamente na escurido. Ainda estava muito escuro quando cheguei grade que examinei com cuidado, percebendo que no estava trancada, mas que no abri por medo de cair da altura espantosa a que tinha subido. Ento a lua reapareceu. O mais demonaco de todos os choques aquele do abismalmente inesperado e do grotescamente inacreditvel. Nada do que eu conhecera antes podia comparar-se em terror quilo que eu via agora, s maravilhas bizarras que se descortinavam viso. A viso em si era to simples quanto estupefaciente, pois consistia apenas disto: em vez do panorama vertiginoso dos topos das rvores visto de uma considervel altura, estendia-se minha volta, visvel atravs da grade, nada menos que o cho slido, adornado e recortado por lajes e colunas de mrmore, bem como ensombrado por uma antiga igreja de pedra, cuja torre, em runas, era banhada por um luar espectral. Meio inconsciente, abri a grade e cambaleei para fora, chegando ao caminho de seixos que se abria em duas direes. Minha mente, atordoada e catica como estava, ainda preservava o anseio frentico por luz, e nem mesmo o espanto fantstico que se sucedera poderia impedir meu avano. Eu no sabia nem me preocupava em saber se minha experincia era insanidade, sonho ou magia; porm estava determinado a experimentar o brilho e ou a alegria a qualquer custo. Eu no sabia quem eu era ou o que eu era, ou o que seria aquele lugar, embora, enquanto avanava aos tropeos, tivesse conscincia de um tipo assustador de memria latente que tornava meu avano no totalmente fortuito. Passando por um arco, sa daquela regio de lajes e colunas e vaguei por um campo aberto, seguindo s vezes uma estrada visvel, mas s vezes, inexplicavelmente, abandonando-a para penetrar em descampados onde, apenas ocasionalmente, algumas runas revelavam a antiga presena de uma estrada esquecida. Numa ocasio, nadei atravs de um rio veloz no qual a presena de runas e musgo falava de uma ponte h muito desaparecida. Cerca de duas horas devem ter se passado antes que eu atingisse o que parecia ser minha meta um castelo venervel, coberto de hera, encravado num local de arvoredo denso, perturbadoramente familiar, embora, para mim, repleto de uma estranheza atordoante. Constatei que o fosso fora aterrado e que algumas das torres familiares tinham sido demolidas, e havia novos pavilhes, a confundir o observador. Mas o que observei com maior interesse e delcia foram as janelas abertas espantosamente iluminadas, das quais provinha o som de alguma comemorao alegre. Aproximando-me de uma delas, olhei para dentro e deparei com uma gente risonha, vestida com estranheza, a conversar animadamente. Pelo que me consta, eu nunca tinha ouvido pessoas conversando antes e podia apenas imaginar, de modo vago, o que estavam a dizer. Algumas faces exibiam expresses que evocavam lembranas incrivelmente remotas, e outras eram totalmente desconhecidas. Atravs da janela, penetrei no cmodo iluminado, passando, quando fiz isso, do meu nico momento de luz e esperana para minha mais profunda convulso de desespero e compreenso. O pesadelo estava prestes a ocorrer, pois, quando entrei, aconteceu de imediato um dos espetculos mais terrificantes que jamais presenciei. Mal eu havia cruzado a moldura, e desceu sobre toda a assemblia um medo subitneo, inesperado, de uma intensidade ominosa, que distorceu todas as faces e suscitou os gritos mais horrveis em quase todas as gargantas. Houve uma fuga geral, e no clamor e no pnico muitos desmaiaram e foram arrastados por seus companheiros em fuga. Muitos cobriam os olhos com as mos e avanavam s cegas, desajeitados, tropeando na moblia ou trombando contra as paredes, antes de alcanar uma das muitas portas de sada. Os gritos eram tremendos, e, quando me achei sozinho e ofuscado no salo brilhante, ouvindo os ltimos ecos da escapada, estremeci pensando no que poderia estar ao meu lado. A uma vista de olhos casual, o cmodo parecia deserto, mas, quando caminhei em direo a uma das alcovas, pensei ter detectado uma presena um ligeiro vislumbre para alm do arco dourado do portal que conduzia a outra sala, muito similar primeira. Quando me aproximei do arco, comecei a distinguir com mais clareza a presena e ento, com o primeiro e ltimo som que pronunciei em minha vida 3

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um uivo arrepiante que me perturbou de modo quase to pungente quanto a sua causa hedionda , com uma vivacidade aterradora, me vi de frente para uma monstruosidade inconcebvel, indescritvel e inominvel, a qual, pelo seu simples aparecimento, tinha transformado uma alegre companhia numa horda de fugitivos delirantes. No posso sequer sugerir a sua aparncia, pois era um composto de tudo o que sujo, antinatural, desagradvel, anormal e detestvel. Era a sombra fantasmagrica da decadncia, da antigidade e da dissoluo, o dolo ptrido e decomposto de uma revelao mals, a revelao pavorosa daquilo que a terra, por misericrdia, deveria esconder para sempre. Deus sabe que no era deste mundo ou no mais deste mundo , conquanto, para o meu horror, vi em seus traos carcomidos e ossudos uma pardia repugnante e maligna da forma humana, e em suas vestes imundas e desintegradas uma qualidade indizvel, que me fez estremecer ainda mais. Senti-me quase paralisado, mas no tanto que no fizesse um dbil esforo de fuga, tropeando de volta, o qual no chegou a quebrar o encanto que o monstro inominvel, mudo, exercia sobre mim. Meus olhos, enfeitiados pelas rbitas vtreas que me fitavam de modo horrendo, se recusavam a fechar-se, embora estivessem impiedosamente embaados e no percebessem o terrvel objeto seno de maneira indistinta aps o primeiro choque. Tentei erguer a mo e bloquear a vista, mas meus nervos estavam a tal ponto abalados que meu brao no obedecia ao querer. A tentativa, contudo, foi o suficiente para perturbar meu equilbrio, de modo que tive de dar alguns passos involuntrios para diante, a fim de evitar a queda. Quando fiz isso, tomei conscincia com uma angstia sbita da proximidade em que se encontrava aquela coisa podre, cuja respirao vazia, repulsiva, tive a impresso de poder ouvir. Quase louco, consegui ainda levantar a mo para desviar a ftida apario que parecia to prxima, quando, num segundo cataclsmico de pesadelo csmico e acidente infernal, meus dedos tocaram a pata apodrecida do monstro, que a erguia por sob o arco dourado. No cheguei a gritar, mas todos os demnios que cavalgam o vento noturno gritaram por mim, enquanto, naquele mesmo segundo, desabou sobre minha mente uma avalanche rpida de lembrana dilaceradora. Reconheci, naquele segundo, tudo o que eu tinha sido. Lembrei-me de coisas que existiam para alm das rvores e do castelo amedrontador, e reconheci o edifcio modificado no qual eu me encontrava agora. Reconheci o que mais terrvel a abominao blasfema que eu tinha minha frente, enquanto meus dedos se afastavam dos seus. Mas no cosmo existe o blsamo, tal como existe a amargura, e esse blsamo o nepentes. No supremo horror daquele segundo, esqueci o que tinha me aterrorizado, e a exploso de lembrana negra se desvaneceu num caos de imagens ecoantes. Num sonho, fugi para longe daquela construo assombrada, maldita, e corri em silncio sob o luar. Quando retornei ao adro da igreja de mrmore e desci os degraus, constatei que a laje do alapo no se moveria, mas no me aborreci, pois sempre odiara o castelo antigo e as rvores. Agora viajo com os demnios amigveis e irreverentes do vento noturno e durante o dia brinco entre as catacumbas de Nephren-Ka, no vale desconhecido e inacessvel de Hadoth, junto ao Nilo. Sei que a luz no para mim, a no ser aquela da lua que banha as tumbas de pedra de Neb, e tambm a alegria, a no ser aquela das festas de Nitokris ao p da Grande Pirmide. E, no entanto, nesta selvageria e liberdade novas, quase chego a cumprimentar os amargores da errncia. Pois, embora o nepentes me tenha acalmado, reconheo sempre que sou um forasteiro, um estrangeiro neste sculo e entre aqueles que ainda so homens. Isso eu soube desde que, sob a grande moldura dourada, levantei meus dedos para a abominao levantei meus dedos e toquei uma superfcie fria e indiferente de vidro polido.