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Verso e Reverso, XXVII(64):19-23, janeiro-abril 2013 2013 by Unisinos doi: 10.4013/ver.2013.27.64.

03 ISSN 1806-6925

Tecnologias mveis de posicionamento: abordagens histricas, sociais e espaciais1


Location-aware mobile technologies: historical, social and spatial approaches
Adriana de Souza e Silva
North Carolina State University. 201 Winston Hall, Campus box 8104, Raleigh, NC 27695-8104, USA aasilva@ncsu.edu

Resumo. Devido a popularizao dos smartphones, os servios de localizao so cada vez mais comuns em nosso cotidiano. Utilizamos os celulares para encontrar restaurantes prximos, amigos na vizinhana e acompanhar as atividades de nossos lhos. Embora os servios de localizao tenham recebido pouca ateno no meio acadmico at hoje, a utilizao do celular para localizar pessoas ou coisas no uma novidade. Desde a remoo do sinal de degradao do GPS em 2000, artistas e pesquisadores tm explorado como o uso dessa interface de localizao inuencia os modos como nos deslocamos, percebemos espaos, e socializamos. Esse artigo, alm de tratar dos antecedentes histricos dos servios de localizao, explora as questes sociais que surgem quando essas tecnologias deixam o domnio da arte e da pesquisa e se tornam parte da vida cotidiana. Essas questes so: privacidade, sociabilidade e espacialidade. Alm disso, este artigo aborda dois temas importantes que a pesquisa na rea de comunicao mvel deve comear a levar em considerao: a mudana no conceito de local e a adoo e apropriao das tecnologias de localizao nos pases em desenvolvimento. Palavras-chaves: tecnologias mveis, mdias locativas, privacidade, sociabilidade, espacialidade, pases em desenvolvimento, localizao.

Abstract. With the popularization of smartphones, location-based services are increasingly part of everyday live. People use their cell phones to nd nearby restaurants, friends in the vicinity, and track their children. Although location-based services have received sparse attention from mobile communication scholars to date, the ability of locating people and things with ones cell phone is not new. Since the removal of GPS signal degradation in 2000, artists and researchers have been exploring how location-awareness inuences mobility, spatiality and sociability. Besides exploring the historical antecedents of todays location-based services, this paper focuses on the main social issues that emerge when location-aware technologies leave the strict domain of art and research and become part of everyday life: locational privacy, sociability, and spatiality. Finally, this paper addresses two main topics that future mobile communication research that focus on location-awareness should take into consideration: a shift in the meaning of location, and the adoption and appropriation of location-aware technologies in the global south.

Key words: mobile technologies, locative media, locational privacy, sociability, spatiality, surveillance, global south, location.

1 Artigo publicado originalmente em ingls no peridico Mobile Media and Communication, 1(1):116-121. Traduo: Caroline Santilli.

Adriana de Souza e Silva

No incio do sculo XXI, a telefonia mvel se tornou um foco de pesquisa acadmica (Brown et al., 2002; Katz e Aakhus, 2002; Rheingold, 2002). Entre outros temas, os primeiros estudos na rea de comunicao mvel tratavam de como o telefone celular tinha o potencial de diminuir as distncias geogrcas quando conectava usurios remotos. Os telefones celulares foram aclamados pela possibilidade de conectividade, mas tambm foram condenados por desconectar os usurios do espao fsico em que se encontravam (Gergen, 2002; Puro, 2002). De acordo com esta perspectiva, falar ao telefone signicava dar ateno a uma pessoa sicamente ausente enquanto o ambiente prximo ao usurio era ignorado. Como observado por de Souza e Silva e Frith, (2012), porque os celulares so normalmente utilizados em espaos pblicos, onde as pessoas so esperadas a interagir umas com as outras e prestar ateno ao ambiente a sua volta, os usurios da telefonia mvel foram frequentemente acusados de se isolar do seu ambiente (Hampton et al., 2009). Parte do problema com este argumento que ele basicamente descreve os telefones celulares como dispositivos de comunicao de voz, ou seja, como telefones portteis. Quando o usurio est falando com algum, provvel que a pessoa do outro lado da linha no esteja sicamente presente. No entanto, embora o telefone celular tenha sido usado majoritariamente para a comunicao de voz durante as duas primeiras dcadas aps seu lanamento comercial, em 1979, alguns pesquisadores, artistas miditicos e pequenas empresas perceberam desde o incio que os dispositivos mveis poderiam ser utilizados para algo alm de conversas e mensagens de texto. Eles tambm poderiam ser utilizados para localizar usurios e coisas no espao fsico (de Souza e Silva, 2004; Hemment, 2006; Sotamaa, 2002). Em um contraste claro com a viso que apresentava os celulares como fator de desconexo do espao fsico, os pesquisadores e artistas, ao criarem e analisarem jogos locativos, projetos de anotaes mveis e passeios de udio locativos, enfatizaram como os dispositivos mveis poderiam fortalecer a conexo das pessoas com o ambiente ao seu redor, ao invs de retir-las daquele local. Com os sistemas de posicionamento, os usurios podem anotar locais, encontrar pessoas na vizinhana e obter informaes especcas sobre determinados locais. Ainda assim, por mais de uma dcada, estes projetos caram restritos aos meios acadmi-

cos e artsticos. Os telefones celulares sempre puderam ser localizados, mas at cinco anos atrs, os sistemas de localizao mais precisos, como o GPS, no eram disponveis para os usurios comuns. Para participar de projetos de mdias locativas, como, por exemplo, The Familiar Stranger (Paulos e Goodman, 2004), os usurios precisavam instalar um software especco, disponibilizado pelos artistas, em seus telefones celulares. Outros jogos locativos comerciais, como Botghters (Sotamaa, 2002), contavam com a triangulao de ondas, ao invs do GPS, para localizar os jogadores. O resultado era uma localizao muito imprecisa e, consequentemente, era difcil encontrar outros jogadores na vizinhana. Os smartphones atuais so capazes de localizar coisas de forma mais precisa devido a uma combinao de GPS, triangulao e wi-. Alm disso, eles so capazes de executar aplicativos (apps) que traduzem esse posicionamento em servios teis como a navegao, a localizao do posto de gasolina mais prximo, um amigo e, at mesmo, a localizao de um txi nas redondezas. Como resultado, os servios de localizao e as redes sociais locativas (como Foursquare, por exemplo) se tornaram um componente essencial da comunicao mvel no nosso dia a dia. Essa transio dos meios da arte e da pesquisa para o uso do pblico em geral importante porque no s as pessoas comearam a utilizar os telefones mveis de forma diferente para conectar com pessoas e coisas prximas, em vez de se conectar com algum distante mas tambm porque a popularidade das mdias locativas trazem a tona novas questes sobre as implicaes sociais da utilizao dessas tecnologias em espaos pblicos. Estas questes podem ser classicadas em trs grandes temas: privacidade (incluindo vigilncia, poder e controle), sociabilidade e espacialidade (de Souza e Silva e Frith, 2012; Gordon e de Souza e Silva, 2011). A privacidade , provavelmente, a questo mais importante quando se trata do uso das mdias locativas. Analisando os discursos da imprensa sobre as mdias locativas, observamos duas grandes preocupaes relacionadas privacidade: a vigilncia em grande escala corporativa e governamental e a vigilncia paralela de outros usurios (de Souza e Silva e Frith, 2010). Embora tenham grande destaque na mdia, os temores da vigilncia do governo so muito especcos aos Estados Unidos, j que os americanos normalmente no conam no governo (Lock et al., 1999).

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A vigilncia coorporativa, em especial, merece ateno devido ao aumento da popularidade da publicidade locativa. As polticas de privacidade, obscuras e frequentemente difceis de serem encontradas, fazem com que seja difcil para os usurios controlarem sua privacidade. Os usurios frequentemente se sentem vulnerveis quando no tm controle sobre quem compartilha a informao da sua localizao, seja porque no compreendem as polticas de privacidade do aplicativo ou porque no possuem informaes sucientes sobre como a sua localizao compartilhada com terceiros como, por exemplo, empresas de publicidade (de Souza e Silva e Frith, 2012). Alm disso, tanto artigos acadmicos quanto a mdia reportam temores da vigilncia paralela devido a possibilidade de se acessar a localizao de outros usurios (Humphreys, 2007; Licoppe e Inada, 2006). Embora esses temores sejam reais, importante ter em mente que as percepes de privacidade so normalmente contextuais (Solove, 2008) e frequentemente culturais (Dourish e Bell, 2011). Alm disso, o discurso sobre privacidade frequentemente esconde outras questes importantes relacionadas s tecnologias de posicionamento como segurana, controle, poder e sociabilidade (Shklovski et al., 2009). Quando se estuda as tecnologias mveis de posicionamento, a sociabilidade um fator importante que deve ser considerado. O uso das redes sociais baseadas em localizao muda as prticas de coordenao e comunicao nos espaos pblicos (Humphreys, 2007; Sutko e de Souza e Silva, 2011). A micro-coordenao (Ling e Yttri, 2002) envolve constantes ligaes para agendar e re-agendar encontros e redene a mobilidade e navegao em espaos fsicos. A coordenao baseada em posicionamento, embora seja muito mais passiva do que a micro-coordenao o usurio no precisa fazer uma ligao, basta apenas olhar para a localizao de outra pessoa na tela muito mais comum. Estudos analisaram as implicaes da coordenao baseada no posicionamento em jogos, sistemas criminais e ambientes familiares (Boesen et al., 2010; Nova e Girardin, 2009; Shklovski et al., 2009). Entretanto, so necessrios mais estudos para que possamos compreender a inuncia dos sistemas locativos na coordenao social. especialmente importante estudarmos como o posicionamento de outras pessoas inuencia as normas sociais em espaos pblicos e a congurao nas redes sociais.

Por m, uma das implicaes mais profundas do uso das tecnologias de posicionamento a mudana em nossa percepo de espao. Em outro artigo, argumentei que a habilidade de se movimentar em espaos fsicos conectado internet e, consequentemente, a outras pessoas por meio das tecnologias mveis a base para a criao dos espaos hbridos (de Souza e Silva, 2006). Recentemente, unimos este quadro terico para explicar o desenvolvimento do conceito de localidade em rede (net locality) (Gordon e de Souza e Silva, 2011). A localidade em rede praticada em espaos hbridos, desenvolvidos pela constante incluso de informao digital e conexes de rede em espaos locais. A ideia de localidade em rede emerge do reconhecimento de que estamos ligados em rede, ainda que estejamos conectados a um espao local, e que pertencer a uma rede global na verdade fortalece as conexes locais. Este conceito desaa as vises tradicionais da comunicao mvel que enfatizam que o usurio se afasta dos espaos locais. Na localidade em rede, as conexes distncia ainda esto presentes, mas se tornam parte do espao fsico no qual o usurio est inserido ao invs de afast-los desses locais. As mdias locativas permitem que as pessoas se conectem com espaos locais por meio da coordenao e comunicao com outros, dependendo da distncia fsica entre elas. Elas tambm permitem que o usurio leia sobre ou escreva em locais (de Souza e Silva e Frith, 2012). Ao utilizar as redes sociais baseadas em localizao e alguns servios de localizao, os usurios podem ver dicas e comentrios que outros usurios deixaram em um local. Essa informao, que contm as coordenadas geogrcas daquele local, se torna uma parte intrnseca do local. Da mesma forma, os usurios podem escrever em locais deixando comentrios ou dicas que so anexadas a um local. A informao digital includa em cada local tem a dupla funo de (1) inuenciar o modo como as pessoas se movem em espaos urbanos e (2) mudar o carter dos locais. Os locais so tradicionalmente entendidos como lugares sem signicado (Cresswell, 2004). Denido somente pelas suas coordenadas geogrcas, o conceito de local recebeu pouca ateno no meio acadmico em comparao com os termos espao e lugar. Entretanto, com a popularizao das tecnologias de posicionamento, os locais adquirem um novo signicado: o conceito passa a conter um dinamismo devido a constante renovao

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de informao digital que agora se torna parte intrnseca dos locais. As pessoas agora leem, escrevem e at criam novos locais. Esta recongurao do conceito de local e das prticas de mobilidade relacionadas ao uso das tecnologias baseadas em localizao, nos foram a pensar novas direes para a pesquisa acadmica na rea comunicao mvel. Alguns possveis tpicos de estudo que podem ser explorados so: (1) como a popularidade dos servios de localizao ir inuenciar a forma como as pessoas entendem a privacidade?, (2) que novos tipos de redes sociais baseadas em localizao sero desenvolvidas?, (3) como os servios de localizao transformam as prticas de mobilidade em espaos urbanos? e, (4) como as percepes de privacidade, sociabilidade e espao so diferentemente compreendidas nas diversas partes do mundo? At hoje, a maioria dos estudos que analisa a privacidade e as implicaes sociais e espaciais de tecnologia de posicionamento tem se concentrado nos pases desenvolvidos. Entretanto, conforme os smartphones so difundidos e apropriados tambm nos pases em desenvolvimento, o estudo dessas prticas se torna importante. Os modos de utilizao e adoo das tecnologias de posicionamento nos pases em desenvolvimento apresentam muitas semelhanas quelas j denidas nos pases desenvolvidos, mas tambm apresentam muitas diferenas, principalmente em relao a questes culturais e especicidades socioeconmicas locais. Por exemplo, uma recente anlise de discursos da imprensa sobre o uso dos servios baseados em localizao no Brasil, revelou que a privacidade no era uma grande preocupao no que diz respeito ao uso das tecnologias de posicionamento (de Souza e Silva, 2011). Ao invs disso, telefones que utilizam GPS eram constantemente descritos com um equipamento valioso para encontrar pessoas e prevenir o crime como o caso do ladro que foi preso porque roubara um celular com GPS. Assim, nesses artigos, o tema de segurana era mais prevalente do que o de privacidade. A m de levar em conta essas nuances no uso e percepes da tecnologia precisamos no somente de mais estudos empricos, mas tambm de novas metodologias e quadros tericos que levem em considerao as especicidades locais. Um bom exemplo de um quadro terico desenvolvido explicitamente para explicar as prticas do uso da tecnologia e sua apropriao nos pases desenvolvidos a ideia canibalismo

de Bar et al.,2007 que se concentra em como os usurios subvertem o uso da tecnologia. O conceito de canibalismo tambm se concentra nas questes de poder e controle que aparecem quando as pessoas modicam as tecnologias para utiliz-las de formas diferentes da quais foram originalmente concebidas. O resultado uma nova forma de apropriao. De forma semelhante, tambm ser importante aplicar as teorias existentes sobre as tecnologias baseadas em posicionamento, como os conceitos de localidade em rede e de espaos hbridos a outros locais, diferentes dos Estados Unidos e da Europa. A explorao de usos locais de tecnologias baseadas em posicionamento ser importante para o futuro da comunicao mvel. Na medida em que os smartphones se tornam objetos de uso dirio, o conceito de local ser compreendido de forma diferente.

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Submetido: 14/03/2013 Aceito: 14/03/2013

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