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O ltimo Sermo

A 24 de agosto de 1662, dois mil ministros puritanos do evangelho foram excludos de seus plpitos, tendo recebido a ordem de no mais pregarem em pblico. O Ato de Uniformidade, baixado pelo parlamento ingls, conhecido pelos evanglicos como a Grande Ejeo, pairava por sobre a Inglaterra como uma nuvem espessa. Muitos lderes eclesisticos da Igreja Anglicana, a religio oficial, estavam forando os puritanos a cessarem suas prdicas ou a se moldarem adorao litrgica decretada por lei. Muitos ministros preferiam o silncio transigncia. Com olhos marejados de lgrimas, milhares de crentes humildes ouviram seu ltimo sermo no domingo imediatamente anterior data em que o Ato se tornaria lei. E, naquele ltimo domingo de liberdade, os ministros puritanos provavelmente pregaram os seus melhores sermes. O sermo que passamos a transcrever, de modo um tanto abreviado, foi pregado por Thomas Watson a seu pequeno rebanho. Antes que eu me v, devo oferecer alguns conselhos e orientaes para vossas almas. Eis as vinte instrues que tenho a dar a cada um de vs, para as quais desejo a mais especial ateno: 1) Antes de tudo, observa tuas horas constantes de orao a Deus, diariamente. O homem piedoso homem separado (Sl 4.3), no apenas porque Deus o separou por eleio, mas tambm porque ele mesmo se separa por devoo. Inicia o dia com Deus, visita-O pela manh, antes de fazeres qualquer outra coisa. L as Escrituras, pois elas so, ao mesmo tempo, um espelho que mostra as tuas manchas e um lavatrio onde podes branquear essas mculas. Adentra ao cu diariamente, em orao. 2) Coleciona bons livros em casa. Os livros de qualidade so como fontes que contm a gua da vida, com a qual poders refrigerar-te. Quando descobrires um arrepio de frio em tua alma, l esses livros, onde poders ficar familiarizado com aquelas verdades que aquecem e afetam o corao. 3) Tem cuidado com as ms companhias. Evita qualquer familiaridade desnecessria com os pecadores. Ningum pode apanhar a sade de outrem; mas pode-se apanhar doenas. E a doena do pecado altamente transmissvel. Visto no podermos melhorar os outros, ao menos tenhamos o cuidado de que eles no nos faam piores. Est escrito acerca do povo de Israel que se mesclaram com as naes e lhes aprenderam as obras (Sl 106.35). As ms companhias so as redes de arrasto do diabo, com as quais arrasta milhes de pessoas para o inferno. Quantas famlias e quantas almas tm sido arruinadas pelas ms companhias! 4) Cuidado com o que ouves. Existem certas pessoas que, com seus modos sutis, aprendem a arte de misturar o erro com a verdade e de oferecer veneno em uma taa de ouro. Nosso Salvador, Jesus Cristo, aconselhou-nos: Acautelaivos dos falsos profetas, que se vos apresentam disfarados em ovelhas, mas por dentro so lobos roubadores (Mt 7.15). S como aqueles bereanos que examinavam as Escrituras, para verificar se, de fato, as coisas eram como lhes foram anunciadas (At 17.11). Aos crentes mister um ouvido discernidor e uma lngua crtica, que possam distinguir entre a verdade e o erro e ver a diferena entre o banquete oferecido por Deus e o guisado colocado sua frente pelo diabo. 5) Segue a sinceridade. S o que pareces ser. No sejas como os remadores, que olham para um lado e remam para outro. No olhes para o cu, com tua profisso de f, para, ento, remar em direo ao inferno, com tuas prticas. No finjas ter o amor de Deus, ao mesmo tempo que amas o pecado. A piedade fingida uma dupla iniqidade. Que teu corao seja reto perante Deus. Quanto mais simples o diamante, tanto mais precioso ele ; e quanto mais puro o corao, maior o valor que Deus d sua jia. O salmista disse sobre Deus: Eis que te comprazes na verdade no ntimo (Sl 51.6). 6) Nunca te esqueas da prtica do auto-exame. Estabelece um tribunal em tua prpria alma. Tem receio tanto de uma santidade mascarada quanto de ires para um cu pintado. Julgas-te bom porque outros assim pensam de ti? Permite que a Palavra seja um m com o qual provars o teu corao. Deixa que a Palavra seja um espelho, diante do qual poders julgar a aparncia de tua alma. Por falta de autocrtica, muitos vivem conhecidos pelos outros, mas morrem desconhecidos por si mesmos. De noite indago o meu ntimo, disse o salmista (Sl 77.6). 7) Mantm vigilncia quanto tua vida espiritual. O corao um instrumento sutil, que gosta de sorver a vaidade; e, se no usarmos de cautela, atrai-nos, como uma isca, para o pecado. O crente precisa estar constantemente alerta. Nosso corao se assemelha a uma pessoa suspeita. Fica de olho nele, observa o teu corao continuamente, pois um traidor em teu prprio peito. Todos os dias deves montar guarda e vigiar. Se dormires, a est a oportunidade para as tentaes diablicas. 8) O povo de Deus deve reunir-se com frequncia. As pombas de Cristo devem andar unidas. Assim, um crente ajudar a aquecer ao outro. Um conselho pode efetuar tanto bem quanto uma pregao. Ento, os que temiam ao Senhor falavam uns aos outros (Ml 3.16). Quando um crente profere a palavra certa no tempo oportuno, derrama sobre o outro o leo santo que faz brilhar com maior fulgor a lmpada do mais fraco. Os bilogos j notaram que h certa simpatia entre as plantas. Algumas produzem melhor quando crescem perto de outras plantas. Semelhantemente, esta a verdade no terreno espiritual. Os santos so como rvores de santidade. Medram melhor na piedade quando crescem juntos. 9) Que o teu corao seja elevado acima do mundo. Pensai nas coisas l do alto (Cl 3.2). Podemos ver o reflexo da lua na superfcie da gua, mas ela mesma est acima, no firmamento. Assim tambm, ainda que o crente ande aqui em baixo, o seu corao deve estar fixado nas glrias do alto. Aqueles cujos coraes se elevam acima das coisas deste mundo no ficam aprisionados com os vexames e desassossegos que outros experimentam, mas, antes, vivem plenos de alegria e de contentamento. 10) Consola-te com as promessas de Deus. As promessas so grandes suportes para a f, que vive nas promessas do mesmo modo que o peixe vive na gua. As promessas de Deus so quais balsas flutuantes que nos impedem de

afundar, quando entramos nas guas da aflio. As promessas so doces cachos de uvas produzidos por Cristo, a videira verdadeira. 11) No sejas ocioso, mas trabalha para ganhar o teu sustento. Estou certo de que o mesmo Deus que disse: Lembra te do dia de sbado, para o santificar, tambm disse: Seis dias trabalhars e fars toda a tua obra. Deus jamais apoiou qualquer ociosidade. Paulo observou: Estamos informados de que, entre vs, h pessoas que andam desordenadamente, no trabalhando; antes, se intrometem na vida alheia. A elas, porm, determinamos e exortamos, no Senhor Jesus Cristo, que, trabalhando tranquilamente, comam o seu prprio po (2 Ts 3.11-12). 12) Ajunta a primeira tbua da Lei segunda, isto , piedade para com Deus e equidade para com o prximo. O apstolo Paulo rene essas duas idias, em um s versculo: Vivamos, no presente sculo... justa e piedosamente (Tt 2.12). A justia se refere moralidade; a piedade diz respeito santidade. Alguns simulam ter f, mas no tm obras; outros tm obras, mas no tm f. Alguns se consideram zelosos de Deus, mas no so justos em seus tratos; outros so justos no que fazem, mas no tm a menor fagulha de zelo para com Deus. 13) Em teu andar perante os outros, une a inocncia prudncia. Sede, portanto, prudentes como as serpentes e smplices como as pombas (Mt 10.16). Devemos incluir a inocncia em nossa sabedoria, pois doutro mo do tal sabedoria no passar de astcia; e precisamos incluir sabedoria em nossa inocncia, pois do contrrio nossa inocncia ser apenas fraqueza. Convm que sejamos to inofensivos como as pombas, para que no causemos danos aos outros, e que tenhamos a prudncia das serpentes, a fim de que os outros no abusem de ns nem nos manipulem. 14) Tenha mais medo do pecado que dos sofrimentos. Sob o sofrimento, a alma pode manter-se tranqila. Porm, quando um homem peca voluntariamente, perde toda a sua paz. Aquele que comete um pecado para evitar o sofrimento, assemelha-se ao indivduo que permite sua cabea ser ferida, para evitar danos ao seu escudo e capacete. 15) Foge da idolatria. Filhinhos, guardai-vos dos dolos (1 Jo 5.21). A idolatria consiste numa imagem de cime que provoca a Deus. Guarda-te dos dolos e tem cuidado com as supersties. 16) No desprezes a piedade por estar sendo ela perseguida. Homens mpios, quando instigados por Satans, vituperam, maliciosamente, o caminho de Deus. A santidade uma qualidade bela e gloriosa. Chegar o tempo quando os inquos desejaro ver algo dessa santidade que agora desprezam, mas estaro to removidos dela como agora esto longe de desej-la. 17) No d valor ao pecado por estar atualmente na moda. No julga o pecado como coisa aprecivel, s porque a maioria segue tal caminho. Pensamos bem sobre uma praga, s porque ela se torna to generalizada e atinge a tantos? E no sejais cmplices nas obras infrutferas das trevas; antes, porm, reprovai -as (Ef 5.11). 18) No que diz respeito vida crist, serve a Deus com todas as tuas foras. Deveramos fazer por nosso Deus tudo quanto est no nosso alcance. Deveramos servi-Lo com toda a nossa energia, posto que a sepultura est to perto, e ali ningum ora nem se arrepende. Nosso tempo curto demais, pelo que tambm o nosso zelo de Deus deveria ser intenso. Sede fervorosos de esprito, servindo ao Senhor (Rm 12.11). 19) Faze aos outros todo o bem que puderes, enquanto tiveres vida. Labuta por ser til s almas de teus semelhantes e por suprir as necessidades alheias. Jesus Cristo foi uma bno pblica no mundo. Ele saiu a fazer o bem. Muitos vivem de modo to infrutfero, que, na verdade, suas vidas dificilmente so dignas de uma orao, como tambm seu falecimento quase no merece uma lgrima. 20) Medita todos os dias sobre a eternidade. Pois talvez seja questo de poucos dias ou de poucas horas haveremos de embarcar atravs do oceano da eternidade. A eternidade uma condio de desgraa eterna ou de felicidade eterna. A cada dia, passa algum tempo a refletir a respeito da eternidade. Os pensamentos profundos sobre a eterna condio da alma deveriam servir de meio capaz de promover a santidade. Em concluso, no devemos superestimar os confortos deste mundo. As convenincias do mundo so muito agradveis, mas tambm so passageiras e logo se dissipam. A ideia da eternidade deve ser o bastante para impedirnos de ficar tristes em face das cruzes e sofrimentos neste mundo. A aflio pode ser prolongada, mas no eterna. Nossos sofrimentos neste mundo no podem ser comparados com nosso eterno peso de glria. Considerai o que vos tenho dito, e o Senhor vos dar entendimento acerca de tudo. Thomas Watson