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La geografa del desarrollo desigual

Neil Smith
El marxismo no es el puntero de un maestro elevndose por encima de la historia, sino un anlisis social de los caminos y medios del proceso histrico que est llevndose a cabo

Leon Trotsky El concepto de desarrollo desigual es un enigma en la teora marxista. Fue enrgicamente desarrollado por Trotsky en relacin a la revolucin permanente pero tam in tomado por Stalin para propsitos opuestos. !"pidamente codi#icado como $ley% en la dcada de &'()* se trans#orm en arcano* slo para ser desempolvado cautelosamente varias dcadas despus. +na rplica ,til para poner #in a la polmica* $la ley des desarrollo desigual -y com inado.% #ue sometida a un an"lisis con una llamativa #alta de seriedad. /ientras 0ue es importante conocer esta historia* es incluso m"s importante desarrollar la teora del desarrollo desigual en un modo 0ue nos ayude a entender el mundo actual. En la medida en 0ue es apenas una exageracin decir 0ue el $desarrollo desigual% lleg a signi#icar todo para todos los marxistas* la tarea m"s urgente hoy parece ser el desarrollo de las ases analticas para el concepto. 1e acuerdo con esto* como una contri ucin a este es#uer2o colectivo* 0uiero intentar a0u hacer varias cosas3 primero* discutir revemente cmo y por 0u el concepto de desarrollo desigual se trans#orm en arcano4 segundo* ampliar el concepto desde sus orgenes espec#icamente polticos4 y tercero considerar en 0ue consistira una teora del desarrollo desigual en los al ores de una glo ali2acin del capital 0ue supuestamente desa#a la coherencia de las economas nacionales. El bueno, el malo y el arcano La discusin de Trotsky so re el 1esarrollo desigual y com inado se desprendi de su teora de la !evolucin 5ermanente. La ,ltima teora* desarrollada al calor de las revoluciones rusas de &')6 y &'&7* insista en 0ue ninguna teora etapista de la historia determina a la transicin al socialismo* y 0ue* a pesar de las expectativas de muchos marxistas* una revolucin anti2arista en !usia* donde el proletariado esta a su desarrollado pero la urguesa lo esta a a,n m"s -y ciertamente demasiado d il polticamente como para go ernar.* no esta a condenada a pasar por una etapa capitalista predeterminada. En cam io* la alian2a estratgica de o reros y campesinos 8 0uienes domina an numricamente* cuyas 0ue9as eran poderosas y esta an a punto de estallar* pero cuya #ragmentacin crnica* arg:a Trotsky* los imposi ilita a para liderar la revolucin; podra llegar a la victoria. <ontrariamente a la mayora de las expectativas* la revolucin no necesariamente estallara primero entre las m"s desarrolladas clases o reras de Europa =ccidental y Norteamrica* sino tal ve2* como Lenin dira m"s tarde* golpeara primero en el esla n m"s d il. El desarrollo del socialismo era desigual* insista Trotsky* con respecto a determinado evolucionismo histrico 0ue pernea a mucho a la teora marxista en esos das -La acusacin de Stalin era precisamente 0ue Trotsky esta a tratando de $saltar etapas necesarias de la historia%.. En ve2 de proceder en etapas relativamente separadas* la revolucin sera m"s ien un evento arrollador* sostena Trotsky* desde un control democr"tico de una #orma de go ierno inicialmente urguesa* a la dictadura del proletariado* aliado con el

campesinado. El desarrollo poltico no era simplemente desigual* en consecuencia* sino $com inado%* en el sentido de 0ue ning,n pas* y seguramente no la $atrasada% !usia* podra llegar al socialismo por si slo. El desarrollo desigual* resumira luego* $se revela con m"s agude2a y comple9idad en el destino de los pases atrasados% 0uienes ante $el l"tigo de la necesidad externa% est"n $o ligados a pegar saltos%. El desarrollo desigual en consecuencia engendra otra ley $0ue a #alta de un nom re me9or* podemos llamar desarrollo combinado% -Trotsky &'>(.. <omo aluarte ante la teora estalinista del $socialismo en un solo pas% -Trotsky &'>(.* la teora del desarrollo desigual y com inado se trans#orm as en el sostn de la teora de la 0ue ha a nacido en primer lugar 8la teora de la revolucin permanente. El desarrollo desigual -y com inado. empe2* antes 0ue nada* como un concepto poltico desplegado para anali2ar y evaluar las posi ilidades y trayectorias de la revolucin. Fue #a ricado en las atallas polticas del socialismo revolucionario en las primeras tres dcadas del siglo ?? y en la historia espec#ica de !usia y la +!SS. Es curioso* dada la prioridad conceptual inversa entre revolucin permanente y desarrollo desigual* 0ue en los crculos trotskistas la primer teora so revivi como* tal ve2* su contri ucin #undamental a la teora marxista* mientras sus ases #undamentales* la nocin del desarrollo desigual* cay en una relativa oscuridad. Solo reapareci como un o 9eto de inters analtico varias dcadas despus* tiempo en el 0ue hu o poco desacuerdo en el espectro del pensamiento marxista con 0ue el $desarrollo desigual% representa a una ley universal. $La ley del desarrollo desigual%* de acuerdo a Ernest /andel* $0ue algunos desearon restringir slo a la historia del capitalismo* o a,n meramente a la etapa imperialista del capitalismo* es@ una ley universal de la historia humana% -&'>(3'&.. Louis Althusser aument la apuesta universalista cuando no dice* con una exu erancia casi cosmtica* 0ue la $ley del desarrollo desigual@ contrariamente a lo 0ue se suele pensar@ no concierne slo al imperialismo* sino a Btodo en el mundoC% -Althusser &'763());&.. La $gran teora de la desigualdad no tiene excepciones@ por0ue no es ella misma una excepcin% sino m"s ien $una ley primitiva* con prioridad so re@ casos particulares% el desarrollo desigual $existe en la propia esencia de la contradiccin% -Althusser &'763(&(;&D.. 5ara /ao* de 0uin Althusser escri e a0u* la ley del desarrollo desigual es esencial por0ue $nada en este mundo se desarrolla a solutamente pare9o% -/ao &'7&3&&7.. El desarrollo desigual* primero conce ido por Trotsky como una condicin emprica en !usia 0ue necesita a la teora de la revolucin permanente* #ue convertido a mitad de siglo en una ley universal para 9usti#icar toda posicin poltica. Stalin marc el camino al sacarle al $desarrollo desigual% todo contenido* y la derrota poltica de Trotsky y la rutal consolidacin en el poder de Stalin* la su siguiente guerra mundial y eventualmente la guerra #ra* todo ayud a marginar toda amplia preocupacin analtica o poltica del concepto. Egual Trotsky no est" li re de culpa. Fl tam in apel a la $ley universal de la desigualdad% como $la ley m"s general del proceso histrico% -Trotsky &'773(7.. 5ero el e#ecto del estalinismo #ue m"s decisivo y personal3 /andel registra en alguna parte 0ue varios manuscritos de principios de los C() so re desarrollo desigual #ueron destruidos por Stalin* para 0ue nunca #ueran encontrados* y sus autores #ueron vctimas de sus primeras purgas. La supresin de seme9antes ideas hi2o retroceder varias dcadas a la teora marxista. El pretendido universalismo del concepto #ue crucial en el retroceso del desarrollo desigual como una teora coherente durante gran parte del siglo ??.* y #rancamente lleg a representar una verg:en2a conceptual y terica en la tradicin marxista. +na ley 0ue explica $a solutamente todo% no explica nada* y el hecho de 0ue nada $se desarrolla de #orma pare9a%* usado como 9usti#icacin #ilos#ica para seme9ante ley* la reduce a la

trivialidad. <on tanta pretensin* no nos dice nada espec#ico so re el capitalismo* imperialismo* o de la reestructuracin presente del capitalismo. Gistricamente $el desarrollo desigual% se hi2o arcano precisamente por0ue* m"s all" del calor de la polmica 0ue gener y mantuvo* no tiene una utilidad explicativa real. El punto a0u no es golpear so re #iguras polticas o intelectuales pasadas* menos 0uedarse en de ates pasados* sino aprender de la degeneracin del concepto* recoger los tra a9os m"s recientes 0ue son mucho m"s prometedores* y lo m"s importante* usar este diagnstico para delinear alternativas. +n resurgimiento de la teora del desarrollo desigual tuvo lugar en los C7) y CH). Algunos de estos tra a9os continuaron los de ates del perodo anterior -LIJy &'H&4 /olyneux &'H&.* pero algunos* durante &'>H y las distintas revueltas por la li eracin nacional alrededor del mundo* a,n reconociendo 0ue la situacin revolucionaria de principios de siglo no esta a en la agenda en sus ,ltimas dcadas* pusieron el #oco en la economa poltica del desarrollo desigual. Sin sorpresa el tra a9o resultante #ue eclctico* yendo de la teora de la dependencia en Amrica Latina a las del desarrollo dismil -une0ual. en K#rica y Europa -Frank &'>74 Emmanuel &'7(4 Amin &'7>.* hasta la geogra#a poltica y econmica del desarrollo desigual -Smith &'HL.. Mue la ,ltimas teoras no hayan estado atadas a los pro lemas espec#icos de la revolucin rusa de seis o siete dcadas antes* sino 0ue hayan puesto sus energas en las luchas antiimperialistas de su poca y en la sed de de conocer la din"mica espec#ica del desarrollo desigual capitalista* #ue para me9or. Gu o su#iciente xito en 0ue* mientras muchos marxistas y tericos* radicali2ados en los C>) y C7)* se reagrupa an en la academia durante este perodo* la r, rica del desarrollo desigual se volvi sino #amiliar nuevamente* al menos de moda. 1esde &'7)* una poderosa tradicin marxista en la geogra#a #ue especialmente exitosa en reu icar las preguntas del desarrollo desigual* y el concepto es parte del lengua9e com,n de esta disciplina. <iertamente se pag un precio por el redescu rimiento acadmico del desarrollo desigual a tal grado 0ue en algunos crculos involucra un mayor o menor desprendimiento de cual0uier tipo de poltica marxista. Sin em argo las ganancias dentro de la teora marxista incluyeron* centralmente* una distancia del calle9n sin salida de la polmica de principios de los C() y* m"s positivamente* una visin dentro del proceso 0ue cre las desiguales polticas econmicas y geogr"#icas de las 0ue se tuvo 0ue a#errar la teora de la revolucin permanente de Trotsky. Gay indicios de tal concepcin ampliada del desarrollo desigual en los varios escritos pre y peri revolucionarios de Lenin -&'76* &'77. y Luxem urgo -&'>H. concernientes al imperialismo y la necesidad de colonias* y /andel -&'>(* &'76.* a pesar de ver el desarrollo desigual como una ley universal* empe2 tempranamente a ha lar directamente* como nadie m"s lo ha a hecho* so re la m"s amplia dimensin econmica y geogr"#ica del desarrollo desigual. El #lorecimiento de la teora del desarrollo desigual* a,n en su versin m"s acadmica* presenta una oportunidad poltica. Espacio y poltica: Ms all de la nota al pie de Marx En una #amosa nota al pie en El Capital, i /arx dice lo siguiente3 A #in de examinar el o 9eto de nuestra investigacin en su integridad* li re de toda molesta circunstancia su sidiaria* de emos tratar a todo el mundo como una sola nacin* y asumir 0ue la produccin capitalista est" esta lecida en todos lados y se ha apoderado de cada rama de la industria. -&'>736H&.

Esta a straccin de las di#erencias entre los distintos lugares y experiencias #ue vital en tanto el o 9etivo amplio era una crtica analtica a las contradicciones del capitalismo en su esencia4 el poder su an"lisis hu iese sido imposi le de otra #orma. No es accidental* por consiguiente* 0ue en una era de autodenominada glo ali2acin* cerca de un siglo y medio despus* Nall street tropiece de vuela con /arx -<assidy &''7. como el primer diagnosticador del sistema 0ue proporciona sus mansiones* yates y su poder poltico. 5ero la a straccin de /arx tam in limit la aplica ilidad de la teora. En particular desespaci y destemporali2 el desarrollo del capitalismo* y provey pocos indicadores para lidiar con las di#erencias sociales* polticas y econmicas a travs del espacio. A,n las concepciones de la especialidad o su aparente ausencia* pueden tener implicaciones polticas pro#undas. Francamente una teora 0ue desvela el #uncionamiento interno del capitalismo* es un sine 0ua non del an"lisis poltico* pero sin una ela oracin apropiada y mati2ada* puede ser un arma sin #ilo para evaluar el #uncionamiento actual del capitalismo o para decidir 0u de e hacerse 8tanto en &')6 como un siglo despus. 1i#erencias histrico geogr"#icas signi#icativas* en #ormas y niveles del desarrollo del capitalismo* produ9eron precisamente los enigmas a los 0ue Trotsky* Lenin* Luxem urgo y muchos otros se vieron en la necesidad de hacer #rente en sus discusiones so re el imperialismo* colonialismo y desarrollo desigual. 5ara Luxem urgo era imposi le comprender la reproduccin del capitalismo sin situar un $exterior% al capitalismo* una #uente no capitalista de tra a9o as como de mercados3 $La acumulacin del capital se vuelve imposi le desde todo punto de vista sin alrededores no capitalistas% -Luxem urgo &'>H3D>6.. Lenin era m"s circunspecto* pensando al capitalismo no tanto como un 9uego geogr"#ico de suma cero. La proli#eracin del colonialismo europeo* 0ue $ha completado el reparto de los territorios desocupados en nuestro plantea% -Lenin &'763').* no necesariamente implica a el #in del capitalismo* l insista* pero era pro a le 0ue llevara a una $redivisin% y reestructuracin interna del poder colonial. 5ara Lenin* en otras pala ras* ya no ha a un $exterior% al capitalismo. /"s ien* el poder de la reorgani2acin interna encontr un signi#icado supremo. Este no es slo de inters acadmico. Gardt y Negri -())). recientemente declararon el descu rimiento de esta prdida de un $exterior% en la era actual. En una veta similar* desde una posicin poltica diametralmente opuesta* Ellen /eiksins Nord -())D3&(7. argumenta 0ue $Estamos a,n por ver una teora sistem"tica del imperialismo diseOada para un mundo en el 0ue todas las relaciones internacionales son internas al capitalismo y go ernadas por los imperativos capitalistas%. 5ero unas siete u ocho dcadas atr"s Lenin ya tuvo esa perspectiva en vista* y la discusin reconocidamente inspirada polticamente de Trotsky so re el desarrollo desigual i a en el mismo sentido -este era el ,nico propsito de su insistencia en el desarrollo tanto combinado como desigual 8una cali#icacin 0ue hoy ya no es necesaria a tal punto como lo est" implcita* dado por seguro.. /"s a,n* gegra#os urgueses* desde el imperialista li eral rit"nico Gal#ord /ackinder* hasta el norteamericano Esaiah PoJman ya al Alem"n Alexander Supan -0ue cita Lenin.* eran todos explcitos respecto a 0ue la expansin territorial del capitalismo ha a llegado a su #in y de 0ue el mundo se en#renta a a un $sistema poltico cerrado% como lo descri i /ackinder. Escri iendo meses antes de la revolucin de &')6 y de Resultados y Perspectivas de Trotsky* /ackinder -&')L. comprendi las consecuencias en un pasa9e #amoso3 $<ada explosin de las #uer2as sociales* en ve2 de disiparse en un circuito circundante de espacio desconocido y caos "r aro* volver" a resonar con agude2a desde los rincones le9anos del planeta@%&
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/ackinder era di#cilmente un simpati2ante socialista. +n anticomunista "vido* tra a9 dentro de !usia para la inteligencia rit"nica contra los olchevi0ues en &'&'

Este perodo* digamos desde &'H' hasta &'&7* #ue testigo del nacimiento del desarrollo desigual apropiado en la economa poltica glo al. La desigualdad geogr"#ica ya no podra ser pasada por alto como un accidente de la geogra#a histrica* el resultado de estar #uera del proyecto de la civili2acin* un pro lema de ha er sido simplemente de9ado atr"s por el capitalismo $moderno%. La din"mica de la desigualdad era ahora crecientemente reconocida como interna a la propia din"mica del capitalismo4 el mismo lengua9e de la civili2acin y el atraso empe2 a desvanecerse en su propio misterio* no por alguna moralidad poltica recin encontrada entre las clases dirigentes europeas* sino por el reconocimiento #or2ado por las revueltas alrededor del mundo de 0ue la distincin en s misma era o soleta. <ual0uier remanente histrico de sociedades pre capitalistas 0ue haya so revivido 8y so revivieron mani#iestamente en grandes rincones del mundo as como en pe0ueOos enclaves; esta an ahora envueltos* apropiados y soldados en el seno un capitalismo mundial m"s amplio. La desigualdad ahora emana a primariamente de las propias leyes del capitalismo en ve2 de la ar0ueologa del pasado social y de la di#erencia geogr"#ica. La insistencia de /ao de 0ue $nada se desarrolla de #orma pare9a% representa a* en esos das* una a straccin desesperada contra la realidad de 0ue a,n su propia revolucin asada en el campesinado era eventualmente incapa2 de detener. Mue el histrico punto de ruptura en la historia del capitalismo alcan2ado en este perodo es* en su mayora* de9ado de lado 8de ido no solo al destino de la teora del desarrollo desigual como una vctima del estalinismo* y su a surda universali2acin desde varios lados* sino tam in a la sensi ilidad de la geogra#a poltica 0ue lig #iguras tan dismiles como Lenin y /ackinder* y ciertamente <ecil !hodes -con su #amosa liga2n de la po re2a del este de Londres con la necesidad del imperialismo.; tam in se perdi* o m"s ien se sumergi. Esta $Qeogra#a perdida% tiene causas comple9as -Smith ())D3ch. &.* pero se mantiene muy viva en estos das en las #ormulaciones de Gardt y Negri y de Nood* entre muchos otros. La prdida de sensi ilidad geogr"#ica #ue simult"neamente una prdida de sensi ilidad poltica4 la desespaciali2acin #acilit cierta despoliti2acin* en tanto la #uente del poder tanto local como glo al* el o 9etivo poltico de la revolucin socialista* perdi toda de#inicin espacial. El propsito del $socialismo en un solo pas% #ue parte de este proceso. Tom a la !evolucin !usa* 0ue era transnacional* y a los amplios levantamiento ur anos de &'&' 0ue estallaron a su paso 8desde Perln* /unich* Pudapest* hasta Seattle* Ninnipeg y Amritsar* Endia; y los colaps dentro de un imaginario unidimensional nacional de #uturas posi ilidades. El lengua9e de la geopoltica de los CD) y las geogra#as inarias de la guerra #ra aplanaron a,n m"s la comprensin predominante del desarrollo desigual y todo sentido geogr"#ico de la poltica en un ta lero asado en una mentalidad nacional. Qiovanni Arrighi -&''L.* en contraste* ha sencillamente reconocido seme9ante ruptura histrica en trminos de un cam io de un mundo con centralidad rit"nica a uno norteamericano* y esto es ciertamente correcto. 5ero este cam io puede ser a,n m"s grande. El poder del imperialismo europeo ciertamente involucra a poder militar en alta mar 8el control del comercio; pero crecientemente dependa del control del territorio colonial. El imperialismo norteamericano 0ue le sucedi en el siglo ?? #ue en gran medida no colonial* mucho menos territorial y m"s asado en el mercado. La victoria del poder geoeconmico so re el geopoltico nunca #ue a soluto* desde luego* como lo atestigua la proli#eracin actual de la guerra en medio oriente* pero las clases go ernantes de EE++ empe2aron a darse cuenta* inmediatamente despus de &H'H* 0ue la expansin geogr"#ica ya no era una garanta o a,n un medio plausi le para la expansin econmica. Nunca se renunci a los c"lculos geopolticos* pero #ueron

signi#icativamente marginados a #avor del c"lculo econmico* 0ue llev a dominar al neoli eralismo a9o el poder de EE++. Si la desespaciali2acin engendra cierta despoliti2acin* el corolario tam in mantiene* y una teora del desarrollo desigual apropiada para el siglo ??E de e tomar esto a pecho. El mundo es muy di#erente de cmo lo era un siglo atr"s* y la suposicin de 0ue las economas nacionales y los estados nacionales son el principio y el #in del desarrollo desigual* necesita ser completamente revisada. A0u el argumento no es para nada 0ue la glo ali2acin trans#orm en o soletos a los estados naciones4 seme9ante conclusin es a surda. 5ero s sugiere 0ue cual0uieras sean los caprichos del poder de escala nacional* hoy ya no estamos en un perodo de ascenso completo del poder nacional. 5or un lado* el poder econmico de los estados nacionales es de le9os di#erente a su poder poltico* y por el otro lado la hegemona intimidante del estado norteamericano es una estia muy di#erente al del poder de PostJana o Escocia. Las nuevas #ormas de reestructuracin glo al durante este ,ltimo momento de la am icin glo al de EE++* han alterado dram"ticamente las relaciones entre las distintas escalas en las 0ue el poder es e9ercido 8glo al* nacional* regional* ur ano y en adelante. La cuestin de la escala es especialmente importante a0u -Smith &''64 Gerod y Nright ())(4 SJyngedouJ ())L.. No hay nada dado so re la escala del poder4 m"s ien en tanto las escalas en las 0ue se mani#iesta el poder mismo* son ellas mismas el resultado de la lucha poltica* la creacin de la escala es altamente poltica. La escala del estado nacin es tam in altamente contingente en la historia y el resultado de luchas multi#acticos. La discusin del desarrollo desigual de las primeras dcadas del siglo ??* no sin ra2n* da an por hecho 0ue el estado nacional representa a la escala necesaria* sino la ,nica* posi le de an"lisis. Esto a pesar del n#asis puesto* al menos por Trotsky* en el proletariado urbano. Goy* sin em argo* cual0uier teora del desarrollo desigual no tiene tantos lu9os y tiene 0ue cu rir no slo la escala nacional poltica y econmica* sino tam in el proceso de reestructuracin econmica* los movimientos polticos y las revueltas culturales en las escalas su nacionales 8La ur ana* la regional y -como nos ha enseOado el #eminismo.* la escala del grupo #amiliar; y simult"neamente la escala internacional. /"s all" de 0ue todos los estados nacionales mantienen un masivo poder poltico* cultural y en algunos casos militar* ya no se mantienen sin rivales como sostn de la economa poltica social glo al. Goy vivimos en un mundo de go ierno incipientemente glo al -F/E* P/* =N+* =/<* etc..* organi2ado en lo0ues internacionales -+E* /E!<=S+!* Asean* NAFTA. y* por el contrario* la creciente devolucin a la escala ur ana de #unciones sociales reproductivas* entro otras. Todos estos desarrollos se han trans#ormado en o 9etivos de la lucha poltica* de 5orto Alegre* a Timor del Este* de <hiapas al movimiento no;glo al. +na teora contempor"nea del desarrollo desigual de e tener la teora de la economa poltica adecuada para poder tener en cuenta estas y otras luchas. La economa poltica del desarrollo desigual +na teora contempor"nea del desarrollo desigual encuentra su punto de partida en /arx* no en el oscuro halla2go de escritos inditos sino en el mismsimo texto aparentemente a strado de di#erencias espaciales y temporales 8El capital; en primer lugar* y en la marcada distincin entre el valor y el valor de uso de las mercancas* especialmente de la mercanca #uer2a de tra a9o. El ra2onamiento 0ue sigue es en cierta medida a stracto y es0uem"tico* pero inevita le(.
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5ara una versin m"s ela orada de este argumento* vase Smith* neven !evelopment.

El capitalismo se distingue de otros modos de produccin de muchas maneras* pero lo central es la incesante di#erenciacin y redi#erenciacin del tra a9o concreto a9o el impulso de los re0uerimientos sistmicos de la acumulacin de capital. Al mismo tiempo el capitalismo se caracteri2a por la conversin avara de los valores de uso en valores* mediante la aplicacin de tra a9o asalariado* y esto a su turno provee de una medida de comparacin en el mercado para mercancas con caractersticas #sicas y cualitativas di#erentes 82apatos contra acero contra impresin de pu licidad contra #lete al mercado. Esto conduce a lo 0ue /arx llam la $tendencia universali2adora del capital%. La ley del valor en el capitalismo es por lo tanto construida so re una contradiccin esencial entre* por un lado* una tendencia constante a la di#erenciacin asada en la divisin del tra a9o* y por otro lado* una tendencia opuesta hacia la universali2acin 0ue encuentra su apoteosis en la tendencia hacia la igualacin de la tasa de ganancia. La di#erenciacin del tra a9o es por supuesto desa#iada por la apropiacin creciente de los sa eres o reros* y la igualacin de las tasas de ganancia es sin duda contrarrestada por las pr"cticas innovadoras diseOadas para escapar de la igualacin a la a9a de las ganancias. /arx en#ati2a la #alta inherente de e0uili rio 0ue caracteri2a a las sociedades capitalistas como resultado de esta contradiccin y* temporali2ando este resultado deriva -en un tra2o sin em argo inaca ado. una teora multi#actica de las crisis capitalistas. R5ero y si en lugar de temporali2ar este resultado* lo desplegamos en espacioS RT si* adem"s de la temporali2acin de /arx* pero en consonancia con sta* te9emos a travs de ella la dimensin espacial de las din"micas crticas del el capitalS La divisin del tra a9o es en gran medida una cuestin espacial. El capital se mueve a lugares espec#icos donde puede extraer venta9as econmicas y reali2ar tasas de ganancia m"s elevadas. Encluso si el capital se hallara #rente a un mundo completamente homogneo 8 el totalmente plano de la oportunidad econmica tan cara a los tericos neocl"sicos 0ue encuentra un paralelo en la nota al pie de /arx haciendo a straccin de las di#erencias nacionales; los rgidos re0uerimientos de la acumulacin r"pidamente conducira a un desarrollo de ciertas especialidades y condiciones de tra a9o* distintos niveles de remuneraciones* di#erentes recursos y tecnologas en algunos sitios a expensas de otros. En ,s0ueda de ganancias y o ligado a competir* el capital se concentra y centrali2a no slo en los olsillos de algunos por encima de los de otros sino tam in en los lugares de algunos a expensas de los de otros. Entegrado a la di#erenciacin espacial de las rentas* salarios* produccin* costos y etc. existen sistemas di#erenciados de circulacin #inanciera y de reproduccin social* y todos est"n construidos de varias #ormas en la geogra#a del capitalismo. 5or supuesto* el sistema no germin en un llano indi#erenciado* pero el punto central es 0ue el c"lculo en la geogra#a #sica de la santi#icada ley de la venta9a comparativa de !icardo* 0ue seguramente tuvo alguna ase histrica en di#erentes condiciones #sicas y clim"ticas* es en gran medida despla2ada a medida 0ue el capitalismo expande su dominio a travs de la tierra. La di#erenciacin de lugares* uno del otro* es cada ve2 menos una cuestin de locacin y dotacin natural y crecientemente el producto de la lgica espacias tal como es inherente a este modo de produccin seg,n la teora temporal de las crisis capitalistas de /arx. -No vale nada 0ue esto no es slo un detalle histrico. El consultor del F/E y crtico Ue##rey Sachs atri uye el su desarrollo a $un caso de ad latitud -mala latitud.%* y tan #resco determinismo geogr"#ico se ha convertido en una virtual industria casera3 ver Sachs ())&* ())64 1iamond ())64 Vaplan &''7.. 5or otra parte* la tendencia a la igualacin de las condiciones de explotacin del tra a9o* #acilitada en primer lugar a travs del sistema #inanciero 0ue por supuesto circula valor en su #orma m"s a stracta* es igual de real. $El capitalismo es por

naturale2a nivelador%* sostiene /arx* ya 0ue $arranca en todas las es#eras de la produccin la igualdad en las condiciones de explotacin del tra a9o% -/arx &'>7* p D'7.. <iertamente* la tendencia universali2adora de el capital* 0ue distingue el capitalismo maduro de otros modos de produccin* tiende hacia $la ani0uilacin del espacio mediante el tiempo% -/arx &'7D3 6D';L).. R<mo podemos resolver esta aparente contraccin entre tendencias opuestas hacia la di#erenciacin radical por un lado y una igualmente implaca le* competitiva igualacin de las condiciones de produccin social y reproduccin por otroS En la pr"ctica* esta contradiccin* interna a la lgica de la acumulacin de capital* encuentra su resolucin precisamente en el desarrollo geogr"#ico desigual* 0ue esta lece espacios discretos di#erenciados uno del otro y a la ve2 presiona so re estos lugares* a travs de sus ordes* hacia la homogeni2acin en un solo molde. El desarrollo desigual representa una resolucin #or2ada* y sin em argo impugnada* #i9a moment"neamente y sin em argo #luida* para esta contradiccin central del capitalismo. La tendencia niveladora de este modo de produccin continuamente roe a la di#erenciacin radical de las condiciones de explotacin del tra a9o* y sin em argo la corrosiva di#erenciacin de las condiciones de explotacin del tra a9o tam in #rustra eternamente esta $ani0uilacin del espacio mediante el tiempo%. La cuestin de las escalas se vuelve a solutamente vital a0u* por0ue sin un sentido del tra2ado de la escala es imposi le captar la expansin desde la lgica en gran medida temporal de /arx hasta la lgica geogr"#ica inherente en el desarrollo desigual. 5uesto de otra #orma* si podemos captar la tendencia inherente a di#erencias un lugar de otro* como un impulso del capitalismo per se* R0ue es lo 0ue constituye exactamente un lugar coherenteS A #inales del siglo ??* #ue simplemente asumido 0ue la desigualdad del desarrollo en general concerna a la escala nacional. Esta no era una suposicin poco ra2ona le considerando 0ue el perodo dio cuenta de un n,mero creciente de #ormaciones estatales nacionales en la economa poltica glo al. 5ero no hay nada inherentemente privilegiado respecto de la escala nacional como unidad espacial de la organi2acin poltica. Siglos precedentes se caracteri2aron por un mayor dominio de las ciudades estado y los reinos* ducados y provincias* condados y cantones* entre otras* y de hecho la divisin nacional del glo o es gemela de la am icin glo ali2adota -universali2adora. del capitalismo. El Estado nacin* de hecho* 9ug un rol crucial y a la ve2 espec#ico en la evolucin del capitalismo. Es trminos contundentes* a medida 0ue la escala del capital se expandi dram"ticamente* las unidades polticas y territoriales de la organi2acin social* cultural y militar heredadas* ya no eran capaces de administrar economas 0ue so repasa an los vie9os lmites. La escala expandida del poder econmico re0uera polticas de mayor alcance para contri uir a organi2ar el proceso de la acumulacin de capital* y recay en los estados nacionales emergentes la creacin de una nueva geogra#a de condiciones internas m"s o menos homogneas 8leyes la orales e impositivas* sistemas de transporte* medios de comunicacin* sistemas de reproduccin social* su sidios al capital* etc. El Estado nacional organi2 e#ectivamente la solucin para la contradiccin inherente entre la necesidad de cooperacin socioeconmica por un lado y la competencia* ahora implantada en el centro de la economa glo al* por otro. El sistema glo al de naciones estado represent as una solucin territorial para una contradiccin poltico econmica* arro9ada por la universali2acin del capital4 este sistema orden la di#erenciacin poltico econmica en un sistema glo al 0ue estuvo m"s uni#icado 0ue 9am"s antes. Luxem urgo esta a completamente en lo correcto al sostener 0ue el capitalismo necesita a su $a#uera% constituyente* pero el sistema de estados nacin provey las ases para crear ese a#uera dentro del capitalismo "lobal.

Aun0ue la construccin de la escala nacional 9ug as un rol de pivote en la evolucin temprana del capitalismo* no es excluyente en pro#erir soluciones territoriales para las contradicciones econmico polticas entre competicin y cooperacin* di#erenciacin e igualacin* en las sociedades capitalistas. 5rocesos paralelos operan en otras escalas* igualmente 8aun0ue de modo di#erente; insertados y trans#ormados por las necesidades de la acumulacin de capital. A lo largo de la historia* la escala ur ana ha provisto varias #unciones sociales* centrali2ando no slo el poder econmico sino tam in militar* religioso* cultural y poltico. Gaciendo #oco en el econmico* /arx sostuvo una ve2 0ue la $ ase de toda divisin del tra a9o ien desarrollada y producida en la poca mercantil* es la separacin entre la ciudad y el campo% -/arx &'>73D6(.. 1urante un largo tiempo* esta distincin espacial #ue mayormente sinnimo de la divisin general del tra a9o entre agricultura e industria* pero en la era de la agricultura industriali2ada y del eco;turismo glo al esa distincin #uncional es m"s orrosa. 1e todos modos* mientras 0ue los niveles salariales y toda una serie de otros costos de produccin son cruciales para determinar la desigualdad del desarrollo a una escala nacional* el peso de la renta del suelo se vuelve vital en la escala ur ana. <ual0uier "rea metropolitana y su su ur io constituye un mercado la oral geogr"#ico -sino social. singular* y as la organi2acin de las actividades dentro de las "reas ur anas es regulada m"s acorde a la renta 0ue a los niveles de salarios. =tras escalas geogr"#icas 8ya sea el arrio* la regin su nacional* o la multinacional; son de modo similar* el producto de relaciones sociales* econmicas y polticas espec#icas. !esumiendo* a9o el capitalismo presenciamos un andamia9e de escalas geogr"#icas 0ue en mayor o menor medida organi2a la di#erenciacin territorial esencial de la acumulacin de capital 8los medios de delinear* a varias escalas* la construccin del $a#uera% del capital adentro; y el #lu9o del capital a travs de los lmites. 5odemos por la tanto conce ir un correlato espacial de la derivacin marxiana de los ciclos capitalistas de expansin y crisis. El capitalismo no slo genera ciclos temporales de expansin y crisis* sino tam in ciclos espaciales de desarrollo en un polo y su desarrollo en otro. El dinamismo de la acumulacin de capital convierte esta lgica en algo as como un modelo de expansin capitalista en su i a9a -Smith* &'HL.. En el grado 0ue el desarrollo en una regin* nacin* "rea ur ana o distrito crea su desarrollo ;desempleo m"s alto* rentas m"s a9as* su inversin* etc.; simult"neamente cre las condiciones para una nueva ola de expansin en precisamente esas "reas 0ue esta an su desarrolladas4 a la inversa* las "reas desarrolladas se vuelven suscepti les al su desarrollo de cara a la competencia con "reas de menores costos. Esta din"mica puede verse me9or en las escalas locales donde los impedimentos polticos al #lu9o de capital son menores. As el desarrollo de los su ur ios priv a las ciudades del muy necesario capital* pero el consecuente a aratamiento de las ciudades y el enve9ecimiento del capital concentrado en los su ur ios cre la oportunidad para el a urguesamiento de las ciudadesD. El su desarrollo intensivo y vicioso de Erlanda a9o los auspicios del imperialismo rit"nico ha sido revertido de #orma similar al convertirse ese pas en una de las regiones m"s prsperas de Europa* recientemente superando a su vie9o dominador en trminos de ingreso per c"pita. El Este de Asia* 0ue emergi de la Segunda Querra /undial como una regin indiscuti lemente del $tercer mundo%* est" ahora crecientemente integrada en los circuitos del capitalismo* de la produccin y -en algunos casos. del consumo glo al. TaiJan* Gong Vong y m"s recientemente <hina son em lem"ticos de este cam io como tam in lo son Singapur e Endia m"s al Sur.
D

NdelT3 entiendo 0ue el autor se re#iere al proceso desarrollado en las ,ltimas dcadas -especialmente desde los ')s. para recuperar las metrpolis venidas a menos. E9emplo de esto es el Pronx* 0ue se ha tras#ormado en una 2ona lu9osa.

Mue este desarrollo es altamente desigual en el seno de estas economas es precisamente el punto y ciertamente es un punto de comparacin con las previas* y en muchos casos m"s limitadas* revoluciones industriales de Europa. <orea del Sur puede ser el caso em lem"tico3 un cuadro de campos de arro2 destro2ados en los 6)s* ahora cuenta con el undcimo 5PE m"s grande en el mundo. La lgica de la acumulacin de capital es espacial tanto como temporal* y el desarrollo desigual es astante precisamente* sino siempre* el resultado predeci le. Los socialistas revolucionarios de comien2os del siglo ?? visuali2aron esto slo parcialmente. Trotsky capt la situacin geogr"#ica adversa de !usia* su po lacin esparcida y su $desarrollo econmico natural% precapitalista* su clima tanto como su sistema de transporte* y su estado a solutista* como #actores de su $atraso%. <ual0uiera 0ue #uera el impulso progresivo implicado en las teoras tempranas del desarrollo desigual* #ue truncado a ruptamente por el estalinismo y por el inters de las lites capitalistas 0ue mantuvieron el #oco ideolgico en una pueril igualacin de las di#erencias espaciales con estrechas miras en la escala nacional* incluso cuando* como con Trotsky* el en#o0ue poltico era resueltamente internacionalista. As como los marxistas hoy no 0uieren sa er nada con el tipo de $leyes de la historia% de hierro 0ue marcaron una era m"s temprana* es vital al mismo tiempo recuperar un sentido de la ordenada aun0ue siempre malea le geogra#a de la acumulacin a escalas m,ltiples. = como Trotsky deca* la #uer2a de $la ley del desarrollo desigual...opera no solo en la relacin entre pases entre s* sino tam in en los varios procesos dentro de uno y el mismo pas%* y sin em argo la $reconciliacin de los desiguales procesos econmicos y polticos slo puede ser logrado a escala mundial%. Mue el capitalismo no opera slo en un nivel plano* y por lo tanto la lgica en su i a9a de la expansin geogr"#ica no ocurre en una #orma pura* no condena esta teora del desarrollo desigual m"s 0ue lo 0ue la asuncin irreal de /arx de un solo espacio nacional lo hace con su an"lisis del capitalismo. El punto* como siempre* es usar la teora para entender los procesos geo;histricos como est"n $ocurriendo realmente%. Conclusiones As como la #orma de dominio urgus di#iere entre pases $avan2ados% y $atrasados%* Trotsky escri i alguna ve2* $la dictadura del proletariado tam in tendr" un car"cter muy variado en trminos de ases sociales* #ormas polticas* las tareas inmediatas y el ritmo de tra a9o en los distintos pases capitalistas%. A lo largo de la mayor parte del mundo en la actualidad* no estamos viviendo en un momento revolucionario o si0uiera pre;revolucionario. <iertamente 5erry Anderson sugiere 0ue no encuentra $ninguna oposicin signi#icativa% al capitalismo en $occidente%. Aun0ue este sea el caso* la transicin al socialismo* 0ue preocup a los revolucionarios socialistas un siglo atr"s* no es ciertamente el contexto dominante hoy* y nuestra compresin del desarrollo desigual de e completarse de acuerdo con esto. +na teora del desarrollo desigual apropiada para la coyuntura presente necesita comprender la lgica capitalista 0ue yace por de a9o del $car"cter variado% de los lugares* sus $ ases sociales% y $#ormas polticas%. En ,s0ueda de soluciones a las contradicciones internas* las sociedades capitalistas crean geogra#as espec#icas* y sin em argo estas geogra#as se vuelven en s mismas la prisin de las posi ilidades sociales* econmicas y polticas. Las geogra#as del desarrollo desigual capitalista contienen astante literalmente lucha* ya sea en colonias o ghetos* imperios o su ur ios. Las teoras del desarrollo desigual 0ue se #ormaron en el primer cuarto del siglo ?? visuali2aron estas posi ilidades al mismo

tiempo de el propio desarrollo desigual emerga como el sello de la geogra#a del capitalismo. <omo atestigua ampliamente la historia de las revoluciones y luchas de li eracin nacional del siglo ??* no hay necesariamente una correspondencia exacta entre niveles y tipos de desarrollo capitalista en un lugar particular y la propensin a la revolucin* pero un an"lisis certero de las posi ilidades polticas en el #uturo depende de una teora desarrollada del desarrollo desigual.