Você está na página 1de 3

A Economia como Cincia Social

A Economia analisa a dimenso econmica da realidade social, constituindo os fenmenos econmicos uma abstraco dessa realidade Uma coisa a economia enquanto um processo social, que compreende as relaes quotidianas concretas e complexas que os homens estabelecem entre si para assegurar suas condies materiais de existncia. Outra coisa o estudo que se faz desse mesmo processo social. Apenas para fins didticos, pode-se convencionar que o processo econmico a economia (com e minsculo, o seu objecto real) e o estudo sistemtico dele, uma cincia, a Economia (com E maisculo, o seu objecto cientfico). Com o que lida, ento, a Economia? Qual o seu objecto? Embora aparentemente a resposta seja simples, no . A ponto de haver uma anedota em que se afirma que num debate envolvendo dois economistas, as respostas para uma mesma pergunta costumam ser em nmero superior a duas; ou seja, um economista no se entende nem consigo prprio... Preconceitos parte, possvel compreender que no h problema nenhum em um cientista social, como o caso do economista, ter mais de uma resposta para um mesmo problema, pois no interior de uma mesma cincia podem haver escolas de pensamento divergentes, permitindo diferentes explicaes para um mesmo fenmeno. Assim encarado, o facto de dois economistas oferecerem sete respostas para uma mesma pergunta revela o seu conhecimento de mltiplas abordagens de um mesmo assunto, enriquecendo-o e permitindo atacar o problema em questo a partir de diversos flancos. Mas onde fica a objectividade?, podero perguntar alguns. No mesmo lugar de onde nunca deveria ter sado no campo das cincias sociais, rea de pesquisa em que o objecto real estudado o ser humano em sociedade, um ser que pensa e cria, no sendo, portanto, passvel de observao laboratorial como as reaes qumica sao os fenmenos fsicos. Quando se diz: todo objecto lanado para cima retorna ao solo, estamos afirmando a inexorvel lei da gravidade, que nunca falha. Quando se diz: mantida constante a oferta, se a procura por uma mercadoria aumentar, o preo subir, estamos utilizando as Leis da oferta e da procura, que de facto falham em muitas circunstncias. Por qu? Porque o ser humano, como consumidor ou produtor (ou, em outras palavras, como agente econmico), no age sempre da

mesma maneira diante das situaes e dilemas que a luta pela sobrevivncia lhe impe. Apesar disso, possvel traar um perfil tpico dos seres humanos no seu comportamento econmico. isso que faz a Economia: cria tipos ideais, como o consumidor racional (que paga maior preo por produtos mais escassos e vice-versa) e o produtor ganancioso (que produz mais estimulado por maiores preos). A partir desses tipos, a Economia monta os seus modelos (sistemas estilizados de raciocnio que procuram representar a realidade, que constituem o seu objecto cientfico), que jamais podero chegar exactido obtida pela Qumica e por outras Cincias Naturais, que explicam factos demonstrveis a partir de experincias laboratoriais capazes de captar leis que se repetem sempre que reunidas determinadas circunstncias, enquanto frequentemente pretendemos aplicar a realidades novas e apenas parcialmente conhecidas, as Leis da Economia. Sem compreender esse facto no pode haver esperana de que os economistas sejam perdoados pelas suas divergncias e falhas nas previses. Na medida em que se compreende qual o objecto da Economia e se adquire clareza de que ela uma cincia social e no uma cincia exacta, como muitos pensam ser, devido sua possibilidade de quantificao dos fenmenos com que lida (trata-se da cincia no exacta com maiores possibilidades de recorrer a tcnicas quantitativas para se exprimir), tornase mais fcil perceber os limites e possibilidades dessa que , actualmente, fonte de um tipo de conhecimento dos mais teis, desejveis e, em muitos casos, perigosos. Como, vivendo em sociedade e dependendo uns dos outros, os indivduos conseguem gerar e dividir entre si os bens e servios necessrios ao seu bem-estar social? Esta a pergunta a que a Economia procura responder. Como as condies objectivas nas quais os homens se envolvem para produzir e distribuir os bens e servios so mutveis e diferentes de regio para regio geogrfica, de se esperar que a Economia tenha que se manter viva e adaptvel para no perder a sua pertinncia. Apesar disso, ela mantm uma coerncia interna quando no se desvia de seu objecto: a eterna necessidade humana de evitar que a escassez elimine a vida ou a torne demasiadamente pouco aprecivel. Texto Adaptado de PARA ENTENDER A RIQUEZA, Uma introduo cultura econmica

1. Explica porque que o estudo dos fenmenos econmicos constitui uma abstraco da realidade. 2. Justifica a multiplicidade de possveis solues para o mesmo problema econmico. 3. Distingue o objecto real do objecto cientfico da Economia. 4. Justifica a Economia como Cincia Social.