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A Modernidade Republicana
Maria Tereza Chaves de Mello
A difuso de uma cultura democrtica e cientfica no final do Imprio criou uma disponibilidade mental e afetiva idia de repblica no Brasil. Este termo, por sua vez, permitiu aos contemporneos experimentar o processo histrico, j que nele se congregava uma oposio ao passado e a expectativa social de futuro. Palavras-Chave: Repblica Modernidade Cultura Democrtica e Cientfica Republican Modernity The spread of a democratic and scientific culture during the last years of the Brazilian monarchy created a mental and emotional disposition towards the idea Republic ideal in Brazil. The very word republic allowed contemporary people to experiment with the historic process, as it were brought together both an opposition to the past and a social expectancy towards the future. Keywords: Republic Modernity Democratic and Scientific Culture La Modernit Rpublicaine La diffusion d`une culture dmocratique et scientifique la fin de lEmpire a cr une disposition favorable, mentale et affective, l`ide de rpublique au Brsil. Le mot republique a permis aux contemporains dincorporer le processus historique, puisqu`il runissait en soi-mme la fois l`opposition au pass et lattente sociale de futur. Mots-Cls: Rpublique Modernit Culture Dmocratique et Scientifique

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Artigo recebido em setembro de 2008 e aprovado para publicao em outubro de 2008. Professora do Departamento de Histria da PUC/RJ. E-mail: terezacmello@gmail.com.

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A Proclamao da Repblica um episdio da modernizao brasileira. Nas dcadas finais do Imprio, o vocbulo repblica expandiu seu campo semntico incorporando as idias de liberdade, progresso, cincia, democracia, termos que apontavam, todos, para um futuro desejado. Para essa renovao da linguagem foi de especial valia a ao da propaganda em lato senso que estabeleceu uma relao dicotmica entre repblica e monarquia, montando com os dois termos um par antnimo assimtrico, recurso de grande fora persuasiva, como nos ensinou R. Koselleck.1 Trata-se de um instrumento de argumentao, como esclarece o historiador alemo, que coloca em confrontao dois conceitos, sendo que um deles apresenta o outro de forma que este no se reconhece. Esse expediente retrico comps no s a oratria da propaganda estrito senso, como freqentou panfletos e opsculos, se fez a espinha dorsal de obras tericas,2 esteve estampado em artigos de jornais e ganhou, por vezes, a literatura. Nas fontes de publicizao acima elencadas, monarquia vo se colando termos tais como: tirania, soberania de um, chefe hereditrio, sagrado e inimputvel, privilgio, sditos, apatia, atraso, centralizao, teologia. Em contraposio, repblica so associadas as idias de liberdade, soberania popular, chefe eleito e responsvel, talento ou mrito, cidadania, energia, progresso, federalismo, cincia. Enfim, de um lado, o passado; de outro, o futuro. Frente ao despotismo, a democracia pura.3 freqente nos textos de poca aparecer a equao: privilgio = atraso X talento = progresso. O diretor do jornal A Repblica,4 maliciosamente, convidava
R. Koselleck, Le Futur Pass. Contribution la smantique des temps historiques, Paris, cole des Hautes tudes, 1990, p. 191-232. A teoria sobre os pares antnimos assimtricos uma das preciosas contribuies do autor Histria dos Conceitos. 2 Estou me referindo, especialmente, s duas obras de teoria poltica republicana mais lidas no perodo, quais sejam: Alberto Sales, Poltica Republicana, Rio de Janeiro, R.J. Leuzinger, 1882 (e sua vulgata, Catechismo Republicano, So Paulo, Leroy King Bookwalter, 1885) e Joaquim Francisco de Assis Brasil, A Repblica Federal, 4 edio, So Paulo, Leroy King Bookwalter, 1888. 3 O termo aparece no Manifesto Republicano. Os republicanos procuram difundir a idia de que s no regime republicano h democracia porque nele no h lugar para o privilgio e, portanto, s nele vivem cidados. 4 Trata-se do gacho Francisco Xavier da Cunha, convertido ao republicanismo por Quintino Bocaiva, que o convidou para dirigir o jornal fluminense A Repblica, em 1872, quando o peridico deixara de ser rgo oficial do Partido Republicano. Nele, Francisco Cunha deu prosseguimento propaganda republicana que iniciara em O Mercantil, jornal do Partido Liberal do Rio Grande do Sul. Essa labuta na imprensa e mais a sua posterior atividade diplomtica foram por ele reunidas em reminiscncias publicadas em 1914.
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seus leitores a esposar sua dvida: Se a monarquia o privilgio, como pode a monarquia ter esprito de progresso. 5 Na dcada de 1880, a equao ganhou maior contundncia em funo do esvaziamento de um dos trunfos da propaganda monrquica: o confronto entre a estabilidade, a paz e o progresso do Brasil com a anarquia e a barbrie das repblicas sul-americanas. Naquele momento, diversos desses pases j haviam encontrado sua forma de estabilidade institucional e, muito ao contrrio, Argentina e Chile, pelo menos, se adiantavam em relao ao Imprio brasileiro: maior progresso material, mais ampla populao educada, maior adeso s idias avanadas. O que nos interessa que nada disso se passava sem o registro da imprensa. A aprovao do casamento civil no Chile, por exemplo, deu ensejo comparao: As pequenas repblicas vo dando quinaus no grande imprio.6 Nesse quadro renovado, a paz imperial comea a ser sentida como um resultado da inrcia e apatia de um povo infantilizado pelo poder pessoal centralizado. Um povo de sditos frente a repblicas de cidados. O sentimento de inadequao temporal, de atraso, vai se expressar no insistente apelo por reformas: reforma ou revoluo, alertava o Novo Partido Liberal, em 1869. Entretanto, as expectativas logo se fizeram frustraes pela lentido das poucas medidas tomadas, pela desfigurao de propostas mais consistentes quando levadas discusso e deciso parlamentares. Da que se foi generalizando a impresso de que as reformas eram impossveis com a monarquia. A sensao era a de que o regime s se mantinha pela fora porque se tornou um sistema sem projetos, um sistema que no se via no futuro. Um sentimento que se expressava claramente: O governo sentindo-se fraco e confessando haver perdido a fora moral (...) quer governar pelo terror.7 Para avaliarmos a operatividade do conceito de repblica, destacadamente na ltima dcada do Imprio, vamos buscar surpreender sua penetrao social. Para tanto, o que cabe avaliar a extenso da difuso
Francisco X. da Cunha, Propaganda contra o Imprio. Reminiscncias na imprensa e na diplomacia. 1870 a 1910, Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1914, p. 202. 6 Revista Ilustrada, ano 9, n. 369, p. 3. 7 Ibid., ano 12, n. 462, p. 6.
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de uma nova cultura que, desde os anos 1870,8 vinha varrendo a viso de mundo da direo 9 imperial.

Desejo de futuro
Em consonncia com marcadas alteraes scio-econmicas, novas idias penetraram intensamente a sociedade brasileira letrada e talvez no s nela a partir da dcada de 1870. A mais profunda mudana por elas produzida foi a de dar um contedo histrico j difundida e assimilada noo de progresso, noo que, agora, extravasava o campo dos avanos materiais que, entretanto, tanto maravilhavam os contemporneos, orgulhosos do seu tempo. Valendo-nos de cdigos visuais da poca, alcanar o progresso exigia o embarque no trem da evoluo rumo estao civilizao. Um lugar prfigurado de paisagem definida. Dito em outra escala: uma teleologia que dava direo e sentido ao tempo linear ascendente. A novidade de uma idia de tempo que tem significado e significante. Essa mentalidade historicista ganhou as mentes e os coraes, os republicanos e os monarquistas pelos menos, nas grandes cidades e tornou-se um dado inescapvel de qualquer percepo do mundo e do Brasil dentro dele. ela que est, necessariamente, informando os debates daquela conjuntura, reformando o lxico e, principalmente, a semntica da linguagem poltica e social. Ela se revela nas falas, nos textos e at nas imagens produzidas pelas revistas ilustradas. As novas idias, todas materialistas, conjugaram ao positivismo, j posto na cidade letrada, o evolucionismo de Spencer, que era uma instrumentalizao das teorias de Darwin para interpretar as sociedades humanas. O que cabe destacar que elas foram capazes de renovar profundamente a mentalidade. Em primeiro lugar, porque mexeram com a idia de tempo, e
8 Sobre a chamada Gerao 70 ver o texto definitivo de ngela Alonso, Idias em movimento: a gerao 70 na crise do Brasil-Imprio, So Paulo, Paz e Terra, 2002. 9 O princpio de hegemonia de A. Gramsci est marcando todo esse artigo, muito especialmente, o seu conceito de crise de direo, conceito que nos parece ser um instrumento de grande valia para compreender a falncia do regime monrquico no Brasil. Como percebeu finamente o filsofo italiano, uma classe s consegue exercer hegemonia sobre um conjunto social, ou seja, impor a ele sua viso de mundo, se a dominao for acompanhada da direo, o que significa dizer, do controle sobre a sua rede simblica. A direo entra em crise quando mudanas de grande significado social vo afrouxando a relao entre os smbolos e os seus referentes. Nessas circunstncias, vai-se produzindo na sociedade uma disposio mental e afetiva de consentimento a outra rede simblica atravs de novos arranjos discursivos. Como o conceito de hegemonia est disperso na obra de Gramsci, razovel o recurso a obras analticas sobre o assunto, como, por exemplo, Hugues Portelli, Gramsci e o Bloco Histrico, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1977.

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depois, porque instauraram um verdadeiro culto cincia, que passou a ser o selo exclusivo de garantia de legitimidade na explicao sobre qualquer fenmeno, natural ou social. Entre ns, aquelas filosofias no foram, propriamente, objeto de debates tericos ou de adeses ortodoxas. Poucos abraaram integralmente uma ou outra. Ironicamente, Renato Lessa distingue uma verso tupi-positivista.10 Bem ou mal assimiladas, o que destacamos, entretanto, que elas serviram de arsenal de onde foram retiradas as munies para pensar as questes11 brasileiras, para participar intensamente dos debates por reformas e, at mesmo, para discutir o contedo da identidade nacional. Estamos diante de uma gerao profundamente engajada na vida do pas e interessada em decifr-lo com vista ao seu encaminhamento na senda do progresso e da civilizao, no caminho do futuro. Fora dessa estrada, s havia obsolescncia e ignorncia. A fora de convencimento da nova cultura foi tal que a ela aderiram tanto republicanos como monarquistas, tanto liberais como conservadores, desde que fossem iniciados nos cdigos dessa linguagem, que emprestava competncia e verdade aos que dele se valiam. O emprego desse discurso por monarquistas foi um poderoso instrumento de desqualificao do sistema, evidenciando a falncia da antiga rede simblica para dar conta da realidade. A dcada de 1880 se distinguiu por uma grande atividade da inteligncia: os jornais independentes12 se multiplicaram em funo de um pblico ampliado, a produo terica em livros e panfletos foi intensa, as conferncias que, explcita ou inadvertidamente, divulgavam as novas idias atraam um pblico muito interessado, as campanhas, a abolicionista e a republicana, enchiam, entusiasticamente, as ruas e os auditrios pblicos. Tanto Comte quanto Spencer entendiam o desenrolar da histria humana como uma sucesso escalonada de superaes, pelas quais a religio e a monarquia eram valores de um passado caduco. Todas as sociedades caminhavam inexora10 Renato Lessa, A inveno da Repblica: da aventura rotina, in: Maria Alice Rezende de Carvalho (org.), A Repblica no Catete, Rio de Janeiro, Museu da Repblica, 2001, p. 15. 11 O termo questo era largamente praticado naquela poca, traduzindo seu amplo emprego na Europa, onde havia se dado a Questo do Oriente, por exemplo. Aqui tambm se abusou dessa terminologia. Alm das famosas Questo Religiosa e Questo Militar, os peridicos comentaram, dentre outras, a questo sanitria ou mesmo a questo dos vinhos do Porto. 12 Eram assim denominados os jornais que no pertenciam aos partidos polticos. A grande ampliao da imprensa desde a dcada de 1870 assunto que compe um captulo da obra de Nelson Werneck Sodr, Histria da Imprensa no Brasil, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1966, p. 208-286. Para anlise mais recente, ver Marisa Lajolo e Regina Zilberman, A Formao da Leitura no Brasil, 3. ed., So Paulo, tica, 1999.

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velmente para o advento de um mundo guiado pela cincia e pela democracia. Nessa cultura cientfica e democrtica o regime republicano era uma necessria culminncia poltica. A nova cultura chegou a um pblico mais amplo atravs da imprensa, das conferncias pblicas e da literatura; foi visualizada nas imagens das revistas ilustradas e nos prstitos carnavalescos; ganhou o auditrio das ruas e dos cafs. Por esses canais se foi operando o desmonte da cultura imperial. No artigo intitulado Pginas Cor de Rosa, sado aps a Proclamao da Repblica, explicou assim a Revista Ilustrada a vitria republicana: Obscuramente, todos ns tnhamos, dia a dia, lavrado o seio fecundo da terra da Amrica, com o arado do pensamento (...).13 Foi esse o sentido da resposta do deputado republicano Saldanha Marinho para aquietar a platia que se assustara com o emprego em seu discurso do termo revoluo: No se trata da revoluo da espingarda (risos); antes dela vir a revoluo das idias.14 O solo monrquico foi sendo esterilizado pela ao daquele arado que se esforou em arrancar dele as sementes que o fecundavam: a religio e o romantismo. Os homens da Gerao 70 se declaravam livres pensadores, com raras excees. A expresso significava a no-submisso mental Igreja e s suas interpretaes, tidas como resultado da ignorncia. A adeso aos seus princpios era qualificada de fanatismo ou de velho preconceito. Em resposta s suas fices, a razo havia dado a conhecer aos homens a sua verdadeira origem animal, sem fantasias ou explicaes metafsicas. Francisco Cunha resume o sentimento generalizado daquela gerao: O catolicismo sustenta um preo impossvel com a civilizao.15 o que Tefilo Dias ps em versos:
A fora, que ao porvir o Grande-Ser conduz, A implacvel cincia, a eterna deicida, Vertendo nova seiva rvore da vida, Arrancou-lhe a raiz de onde surgiste, oh cruz! (...) J no existe um Deus (...).16

Revista Ilustrada, ano 14, n. 574, p. 6. Apud Srgio Buarque de Holanda, Do Imprio Repblica, in: Srgio Buarque de Holanda (org.), Histria Geral da Civilizao Brasileira, 4. ed., So Paulo, Difel, 1985, tomo II, v. 5, p. 258. 15 Francisco X. da Cunha, op. cit., p. 357. 16 Tefilo Dias, Fanfarras, So Paulo, Dolivaes Nunes Editor, 1882, p. 15.
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As novas idias chegaram ao pblico encarnadas nas questes, nas polmicas e na literatura que, na dcada de 1880, ampliou seu pblico e ganhou mais espao, adentrando os jornais. Foi uma robusta e variada produo que acompanhou o veio de engajamento da sua gerao. Nesse sentido, a chamada poesia social foi o seu exemplo mais acabado. Valentim Magalhes, ativo animador cultural do final do sculo XIX, qualificou-a de cvica, revolucionria, ou combatente.17 Poetas de grande prestgio naquele momento, tais como Raimundo Correia, Tefilo Dias, Lcio de Mendona, Luiz Delfino e outros usaram o timbre hugoano (de Vitor Hugo) para, sob o influxo do cientificismo, se jogarem contra a religio e o regime monrquico. A virulncia do ataque um demonstrativo da paixo que os animava. Deram-se eles a misso de desconstruir o mundo obsoleto em que viviam para serem os apstolos do futuro. Vejamos esse trecho de Raimundo Correia:
Enquanto do Futuro o archote incendirio No vem incinerar os bculos e os cetros; E repelir no vem o lbrego cenrio Trono e Igreja estes dois pavorosos espectros (...)18

Nessa empreitada, tiveram os bardos a colaborao, no menos entusiasta, de setores da imprensa, com marcada atuao da Revista Ilustrada. A luta pela secularizao completa do Estado e da sociedade brasileiras foi a primeira de suas campanhas, prestigiando todos aqueles que por ela se batiam, como foi o caso do mais ardoroso dos seus apstolos, o deputado republicano Saldanha Marinho.19 A Revista valia-se ora da ironia mordaz: nem creio na mcula universal, s porque D. Eva se deixou tentar pela serpente. (...) condenados a cozinhar como um pato no grande forno das chamas eternas;20 ora da virulncia:
Valentim Magalhes, Escritores e escritos (perfis literrios e esboos crticos), 2. ed., Rio de Janeiro, Domingos de Magalhes Editor, 1894, p. 69. 18 Raimundo Correia, Sinfonias, Rio de Janeiro, Livraria Editora Faro & Lino, 1883, p. 189. 19 Saldanha Marinho, destacado deputado do Partido Liberal, republicano confesso, um dos assinantes do Manifesto Republicano e chefe da Maonaria dos Beneditinos, fez da campanha pela secularizao do Estado brasileiro na qual, por vezes, utilizou-se do pseudnimo de Ganganelli , um libelo pblico. Angariou grande notoriedade e prestgio junto aos livres pensadores. ndice de sua popularidade foi a pea annima Ganganelli, terror dos jesutas, que o tinha como protagonista. A razo da escolha daquele pseudnimo se devia ao fato de Ganganelli ser o sobrenome de Clemente XIV, o papa que extinguiu a Companhia de Jesus, em 1773. 20 Revista Ilustrada, ano 6, n. 245, p. 2.
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Eu no farei comentrio sobre o ensino religioso que prega a mentira e a superstio; mas acho ridculo essa referenda do governo propaganda religiosa. Certamente os jesutas esto no seu papel; e se os pais de famlia querem educar suas filhas no histerismo religioso (...).21

Mas, certamente de impacto mais generalizado, teriam sido as suas imagens do clero: os padres eram retratados em suas pginas ilustradas com orelhas de burro ou como horrendos morcegos. Muitas vezes eram flagrados em olhares lbricos para as ndias. O teatro teve grande popularidade durante o Imprio. No final da dcada de 1870, embaladas pelas Questes Religiosas, peas anticlericais atraram extenso pblico; e no s na Corte. No ano de 1875, repetindo aqui o grande sucesso que j fizera na Europa, subiu cena fluminense o drama Apstolos do Mal, um frontal ataque Companhia de Jesus. Tambm houve platia para Ganganelli, terror dos jesutas. Entretanto, o Conservatrio Dramtico Brasileiro censurou Os Lazaristas, de autor portugus, como indecente e muito anticlerical. Em desafio, a Gazeta de Notcias publicou o drama em forma de folhetim. O empenho na converso da sociedade s novas idias deu ensejo excrescncia de uma poesia cientfica, na qual Martins Junior foi seu maior expoente. Sua principal obra, significativamente intitulada Vises de Hoje que, fora dos padres da poca, teve reedies um poema narrativo que metrifica a epopia da vitria da cincia e da razo na evoluo humana. A sua finalidade didtica evidente:
Tambm o mar da Histria est sujeito s leis Imutveis, fatais, que a natureza fez Desde a elaborao do Cosmo, do universo, Quando o poema da vida apenas tinha um verso.22

Na peleja pela introduo do mundo novo entre ns atiraram-se os mosqueteiros contra os valores basilares da cultura monrquica. J ficou aqui alguma notcia sobre o anticlericalismo e o atesmo dos seus textos. A ttulo de observao, vale notificar o emprego da maiscula para grafar as palavras futuro e histria nos poemas citados. Um dos braos desse combate foi a campanha literria contra o romantismo, pejado de artificialismo,
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Ibid., ano 5, n. 215, p. 2. Jos Isidoro Martins Junior, Vises de Hoje, Recife, Typ. Industrial, 1881, p. 28.

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pieguice, excessivo sentimentalismo e idealizao. Contra essa literatura de falsificaes nelas includo o indianismo proclamou-se a superioridade do retrato fiel da sociedade e dos homens, dos seus costumes e vivncias, descritos com verdade e imparcialidade. Nessas recomendaes, logo se v, vibrava a corda do cientificismo. As vinculaes entre o romantismo e a viso de mundo difundida pelos dirigentes da monarquia era muito clara para a Gerao 70. Vejamos esse comentrio de um dos seus mais destacados membros, Clvis Bevilacqua:
(...) representou [o romantismo], no campo da imaginao, o que a monarquia constitucional representou na poltica ou, com mais propriedade, o que representa a metafsica na ordem filosfica, uma fase transitria, exercendo sobre os espritos uma ao negativa indispensvel para o aplainamento do terreno.23

O que certo que a literatura ampliou seu pblico antes adstrito ao universo feminino letrado , renovou o gosto e adquiriu prestgio social. o que avaliou Lcia Miguel-Pereira: Patenteadas as suas razes filosficas e sociolgicas, a literatura ganhou o respeito dos outros e a conscincia do seu valor. E no s isso, como tambm a maior repercusso do que escreviam os escritores.24 Essa esttica da verdade encontrou seu veculo privilegiado na prosa naturalista, corrente literria que foi recebida com entusiasmo entre ns. Alusio Azevedo, seu maior nome, foi o primeiro escritor brasileiro a viver do seu ofcio. Esse foi o ambiente intelectual de Machado de Assis: O seu universo , em ltima anlise, constitudo de acordo com o pensamento cientfico do sculo XIX.25 Como significativa marca de uma sensao contempornea, no podemos deixar de registrar que Jos Verssimo, destacado crtico literrio da poca, cunhou para toda essa produo literria e a sua ambincia cultural o termo modernismo.26

Apud Wilson Martins, Histria da Inteligncia Brasileira, So Paulo, Cultrix, 1977, v. 4, p. 142. Lcia Miguel-Pereira, Histria da Literatura Brasileira: prosa de fico: de 1870 a 1920, 3. ed., Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1973, p. 57. 25 Ibid., p. 105. 26 Jos Verssimo, Histria da Literatura Brasileira: de Bento Teixeira (1601) a Machado de Assis (1908), 2. ed., Rio de Janeiro, Francisco Alves, 1929.
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Difuso da nova cultura


Nas ruas e praas da cidade do Rio de Janeiro realizaram-se os grandes e pequenos meetings da dcada de 1880. Nelas se desencadearam as grandes campanhas da Abolio e a da Repblica, numa renovada forma de se fazer poltica, que lembrava aos mais velhos os anos da Regncia, pelo o que se cunhou a expresso reviver liberal. A difuso da nova cultura ficou por conta da centralidade da Corte na vida do pas. E a vida da Corte pulsava na apertada rua do Ouvidor (e redondezas), onde se concentravam as redaes dos jornais, as editoras, as livrarias, os grandes magazines, o comrcio e mais os cafs27 e confeitarias, os hotis e os teatros. Ao mesmo tempo mundana e intelectual, a rua do Ouvidor era o palco dos grandes acontecimentos nacionais e a passarela da sociedade fluminense, a grande artria da civilizao do Brasil.28 Graas a sua estreiteza quase um beco para decepo dos forasteiros , os personagens da vida poltica, social, artstica e intelectual eram reconhecidos pelas pessoas que a freqentavam. Essa rua dava visibilidade s modas e aos que buscavam notoriedade. Tornava nacionais os acontecimentos e at os incidentes que nela ocorriam e era nela que eles quase que necessariamente ocorriam. Discusses, debates, artigos de jornal, opinies, poemas ou mesmo fofocas e boatos eram ouvidos sem que fosse necessria a indiscrio. Para Coelho Neto, aquela rua um personagem: Sabe tudo reprter, lanceuse, corretora, crtica, revolucionaria. Espalha a notcia, impe o gosto, eleva o cmbio consagra o poeta, depe os governos, decide as questes palavra ou a murro, tapona ou a tiro. 29 Ir diariamente rua do Ouvidor passou a fazer parte do dia-a-dia de muitos habitantes do Rio de Janeiro. A Crnica do Chic da Revista Ilustrada diz, jocosamente, que era preciso pagar um tributo de solas rua e que o hbito inveterou-se de tal forma, que se um dia deixarmos de l passar, falta-nos alguma coisa, como a um crente que se esqueceu de fazer o sinal
Silva Jardim apequena a propaganda republicana do Rio de Janeiro porque, aqui, ela tem sede nos cafs, diferentemente da seriedade dos republicanos paulistas que levavam e travavam seus debates, mais comumente, nas redaes dos jornais. Essa observao est em Antnio da Silva Jardim, Memrias e Viagens. Campanha de um propagandista (1887-1890), Lisboa, Typ. da Companhia Nacional Editora, 1891, p. 246. 28 Valentim Magalhes, Horas Alegres, Rio de Janeiro, Laemmert &C., 1888, p. 126. 29 Coelho Neto, A Conquista, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1985, p. 58.
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da cruz (...).30 Explicou com clareza Slvio Romero: O Brasil o Rio de Janeiro, dizem os insensatos, incapazes de compreender o esprito de uma nao, e que o enclausuram nas vitrines da Rua do Ouvidor. 31 Entre seus especialssimos distintivos, era a rua do Ouvidor uma passarela democrtica. Nela se cruzavam homens de negcios, polticos, jornalistas famosos, grandes nomes da literatura, a mocidade militar, damas da sociedade em meio a moleques, caixeiros, moas de subrbio e at escravos e prostitutas. O povo fluminense no s a desfrutava como fazia dela o espao pblico por excelncia onde ia depositar suas reivindicaes e queixumes. Na rua do Ouvidor desaguavam as conferncias pblicas. Quem no as tinha assistido podia, mesmo assim, deleitar-se com as tiradas de oratria, inteirar-se das polmicas suscitadas que, alis, eram carregadas para os seus cafs. Aquela distinguida via pblica elegeu as suas celebridades: poetas, jornalistas, grandes oradores e os bomios. Eram estes um conhecido grupo de literatos que girava em torno de Jos do Patrocnio, quase todos empregados no seu jornal abolicionista, A Gazeta da Tarde. Jovens de talento que o desperdiavam e a sade em jornadas etlicas pela Ouvidor e nos teatros do Largo de So Francisco. Toda a cidade os conhecia: Olavo Bilac, Alusio Azevedo e seu irmo, Artur Azevedo, Lus Murat, Pardal Mallet, Coelho Neto, Guimares Passos. Apesar da conduta reprovvel e escandalosa, eram adorados pelos freqentadores da rua. Condensavam em si as ambigidades de uma fase de transio em que a rua estava sendo ressignificada. Nesse sentido, causava espanto igualmente a participao ativa de membros da mocidade militar em todas as formas de interveno poltica direta, especialmente nas campanhas pela Abolio e pela Repblica. Causava espanto porque no era aquela uma arena adequada a homens de armas. Entretanto, os militares no perderam com isso o prestgio e a popularidade que passaram a gozar desde a Guerra do Paraguai e, mais proximamente, em razo da recusa de manterem a funo de perseguidores de escravos fugidos. Guimares Passos provocava tal frisson nas moas que as mes fechavam as janelas sua passagem. Acontece que os homens da imprensa, da literatura, os jovens militares, os oradores mais

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Revista Ilustrada, ano 11, n. 434, p. 7. Apud Wilson Martins, op. cit., p. 115.

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requisitados eram, quase todos, republicanos ou, ao menos, simpatizantes do republicanismo.32 Freqentada pelo Governo e pela Casa,33 a rua agora ressignificada como o locus da valorizada opinio pblica, o espao da verdadeira representao popular. Silva Jardim e Rui Barbosa declinaram da vida parlamentar em proveito desse palanque. A dcada de 1880 foi marcada pela politizao da sociedade. Uma politizao que teve a rua como seu principal e mais querido cenrio. o que nos relata Rui Barbosa: O aspecto da capital inenarrvel. (...). As ruas borbulham de alvoroto. A poltica invadiu todos os colquios, emudeceu todas as preocupaes.34 Na Revista Ilustrada o tom era de reclamao: poltica na rua, nas conversaes, nos bondes e at nas cozinhas! (...). A rua do Ouvidor, com esta saturao, est quase inabitvel....35
32 Mnica P. Velloso, em O modernismo e a questo nacional, in: Jorge Ferreira e Luclia de Almeida Neves Delgado (orgs.), O Brasil Republicano O tempo do liberalismo excludente: da Proclamao da Repblica Revoluo de 1930, 2. ed., Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2006, p. 353-386, estabelece uma relao de continuidade entre esses bomios da dcada de 1880 e os freqentadores da Lapa, especialmente cronistas e cartunistas da ltima dcada do sculo XIX e das primeiras do sculo XX, como formadores de uma cultura do modernismo. Nesse seu artigo, h indicaes sobre os autores que tm encaminhado seus estudos nesse sentido. Tambm resgatando as descontinuidades produzidas pela Repblica, como contraponto a uma longa historiografia que se centrou nas suas permanncias estruturais cujo exemplo mais acabado a anlise de Lencio Basbaum, Histria Sincera da Repblica, 3. ed., So Paulo, Fulgor, 1968, em 4 volumes, em que o primeiro trata Das Origens a 1889, sendo a origem o incio da colonizao do Brasil , cabe ressaltar, dentre outras significativas contribuies, os trabalhos de ngela de Castro Gomes, A inveno do trabalhismo, 2. ed., Rio de Janeiro, Relume Dumar, 1994; O 15 de Novembro, in: ngela de Castro Gomes, Dulce C. Pandolfi, Verena Alberti (coord.), A Repblica no Brasil, Rio de Janeiro, Nova Fronteira/CPDOC/FGV, 2002, p. 12-29; Essa Gente do Rio ...: modernismo e nacionalismo, Rio de Janeiro, FGV, 1999; Venturas e desventuras de uma repblica de cidados, in: Martha Abreu e Raquel Soihet (orgs.), Ensino de Histria: conceitos, temticas e metodologia, Rio de Janeiro, Casa da Palavra, 2003, p. 153-167. Tambm o caso de Maria Alice Rezende de Carvalho, A crise e a refundao republicana, em 1930, in: Maria Alice Rezende de Carvalho (org.), op. cit., p. 89-109. 33 Termos retirados da viso dos mundos do Imprio, iluminados por Ilmar Rohloff de Mattos, O Tempo Saquarema. A formao do Estado Imperial, 3. ed., Rio de Janeiro, Access, 1994, p. 103-121. Um mundo do governo do Estado e da Casa , do pblico e do privado, distinto e hierarquicamente muito distante do mundo do trabalho, entretanto unificados como os espaos da ordem. Frente a esses dois mundos constitutivos do sistema imperial, se apresentava perigosamente o mundo da desordem. 34 Rui Barbosa, Queda do Imprio, in: Obras Completas de Rui Barbosa, Rio de Janeiro, Ministrio da Educao e Sade, 1947, v. XVI, tomo 3, p. 243. 35 Revista Ilustrada, ano 14, n. 548, p. 6.

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A campanha abolicionista foi a primeira grande campanha popular da histria brasileira. Nas suas hostes labutaram monarquistas de escol, como Joaquim Nabuco e Rebouas, enquanto entre membros do P.R.P e no prprio Manifesto Republicano de 1870 no encontramos um claro posicionamento antiescravista. Entretanto, para a populao, em geral, todo republicano era abolicionista, o que, em verdade, grande parte deles o foram. Nem os republicanos do 14 de maio conseguiram abalar essa convico. Isto porque a eles estavam ligadas as chamadas idias avanadas. A crise da monarquia era visualizada pelo povo no s atravs das revistas ilustradas. Os carros de idias dos prstitos carnavalescos traziam sempre figuraes jocosas ou iconoclastas dos fatos do ano anterior, de personagens gradas da vida nacional, especialmente do imperador, presena obrigatria deles. Eram representaes de fcil decifrao. Conforme o tema escolhido, o carro muitas vezes estampava idias abstratas, como a liberdade, por exemplo. Seu smbolo, largamente reconhecido pelos espectadores, era o de uma mulher de vestes difanas que, entretanto, quase invariavelmente, portava um barrete frgio. Tambm na via pblica ocorriam, com freqncia cada vez maior no correr da dcada de 1880, fatos que escandalizavam a populao, provocando em todos uma grande confuso mental. Era o caso do conluio, tido como vergonhoso e inconcebvel, entre a polcia (ou polticos) e os capoeiras. A partir de 1888 ser a Guarda Negra instituda para proteger a famlia real mas que, na realidade, atuava mesmo era no ataque aos comcios republicanos o alvo maior da indignao pblica. So incontveis os textos da poca que pintam com cores sombrias tais descalabros. O que a todos confundia era o fato de que a ordem quem trabalha pela desordem.36 Conhecida a ao demolidora da campanha de Rui pelo Dirio de Notcias, em 1889, contra os desmandos da Coroa. Os contemporneos no deixaram de citar tais artigos como uma das causas da queda da monarquia. Ora, um dos seus mais freqentes assuntos era justamente a denncia do uso da violncia contra a liberdade de expresso, violncia mais ainda conspurcada por aquele casamento esprio entre a ordem e a cafraria, a malta, os brbaros, os boais, os malfeitores que produziam a mazorca protegida.37 A um de seus artigos, todos muito lidos, ele deu o ttulo de Anarquia pelo Rei. A sensao geral, pois, muitas vezes, era a de que o governo funcionava como o ente subversivo.
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Rui Barbosa, op. cit., tomo 6, p. 167. Ibid., tomo 4, p. 150.

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Na sociedade altamente hierarquizada do Imprio, o princpio da ordem reunia os dspares mundo do governo e o mundo do trabalho. Fora da civilizao, escapando ao desenho traado pelos seus construtores, estavam as classes perigosas, que compunham o mundo da desordem, da anarquia, da barbrie. Eram termos que enchiam as pginas dos jornais. Essa confuso dos mundos do imprio foi um forte fator de desafeio a um regime que se desfigurava. Para fechar esse assunto, vamos tomar como exemplar da impresso reinante naquela quadra, at porque sai da lavra de um monarquista, um outro trecho daquele combatente jornalista. Atentemos, ademais, que, naqueles tempos, os autores no necessitavam especificar qual o referente est sendo substitudo pelo termo democracia:
O que se quer, pois, abafar no a desordem: a idia republicana, que o ministrio, incapaz de combat-la pela reforma, supe eliminar pela asfixia. Licena franca arruaa mercenria e boal, para se embebedar em entusiasmo pelo rei e anavalhar a pele de democratas. O banz e a capoeiragem continuam a ser instrumentos do governo. (...) banir a oposio democrtica da legalidade, tornar a legalidade elstica at ao crime a favor da monarquia.38

Proclamao da modernidade
No quartel final do sculo XIX, aparecem em inmeros textos e imagens a admirao e o orgulho que os contemporneos pelo menos, em nvel urbano tinham pela sua poca. O sculo da luz, da velocidade, da cincia, das idias avanadas. Por todos os lados, enfim, as marcas do Progresso. Uma sensao de acelerao do tempo que toma todos os aspectos da vida. O nosso Martins Junior pontificou: Por isso a Histria vai veloz como uma seta / Atrs do seu futuro, atrs do seu destino.39 A Revista Ilustrada montou uma chave simblica atravs do uso exaustivo de repetidas imagens que se associaram, por via direta ou indireta, idia de progresso. O trem foi a mais recorrente delas e nele os desenhistas faziam embarcar tudo o que conduzisse aos avanos modernos, como o projeto da abolio da escravido. Contrariamente, as reformas emperradas sustentavam o imperador sobre um caracol e faziam do Parlamento uma tartaruga, enquanto polticos se arrastavam em cima de burros ou caranguejos. s vezes, era ainda
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Ibid., tomo 4, p. 165. Jos Isidoro Martins Junior, op. cit., p. 28.

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um trem, mas puxado por bois: a imagem fiel da nossa atividade na estrada do Progresso.40 Mas, no havia ainda, naquela quadra histrica, qualquer sensao de desencanto com a maquinaria. Ao contrrio, o que despontava por todos os lados era um evidente desejo de futuro. Futuro que engordava as idias que invadiram o cenrio intelectual brasileiro do final do Imprio, como vimos aqui alguns poucos exemplos. Futuro que impunha desmanchar o passado e tudo o que ele implicava: monarquia, sociedade do privilgio, escravido, romantismo, clericalismo etc. Francisco Cunha, numa polmica com o conservador Jornal do Comrcio, o convoca para o debate: Venha a discusso, ela a nossa fora. Venceremos espancando as trevas (...). A vitria era certa porque temos por ns duas foras inquebrantveis a razo e o futuro.41 O termo repblica tinha, pois, uma marca: o sinal do futuro. Como evoluo ou como revoluo. A maior conquista da propaganda republicana foi a de estabelecer uma sinonmia fechada entre os termos repblica e democracia. So incontveis os exemplos dessa associao semntica. A campanha de Rui Barbosa e Joaquim Nabuco pela monarquia democrtica caiu no vazio. Lcio de Mendona, poeta e jornalista muito acatado, explicitou uma reao, razoavelmente difundida, de que naquela expresso se conjugavam palavras que bradam de achar-se juntas.42 Uma das razes da fora persuasiva dos pares antnimos assimtricos sua capacidade de liberar determinadas expectativas que j esto postas na sociedade. O julgamento da dualidade inscreve-se numa perspectiva histrica porque permite aos contemporneos experimentar o processo histrico. Sua eficcia ou no diz dos limites e das expectativas da conjuntura, dos pensamentos e experincias, ento, possveis. O contraponto antecipa o futuro. Como conclui Koselleck, os pares antnimos so ndices da conscincia histrica de uma poca porque revelam as temporalidades inscritas em sua conjuntura. A dicotomia assimtrica entre monarquia e repblica formou um grupo auto-referente que extrapolou os estreitos quadros dos partidos republicanos. Uma linguagem semanticamente renovada foi constituindo uma nova cultura poltica a partir do final do Imprio.
Revista Ilustrada, ano 6, n. 259, p.1. Francisco X. da Cunha, op. cit., p. 251-252. 42 Lcio de Mendona, A caminho (propaganda republicana), Rio de Janeiro, Laemmert & Cia., 1905, p. 29.
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A construo historiogrfica que fez do bestializado mais do que um simples surpreendido com o resultado de um fato conspiratrio, como disse o to citado artigo impressionista de Aristides Lobo, e imprimiu nele, com insistncia, a marca distintiva da no-participao popular, subentendendo nessa omisso um ndice de adeso do povo monarquia, no ouviu a advertncia que, contra os alvores dessa interpretao, se levantou Euclides da Cunha. Em sua anlise da transio da monarquia para a repblica, onde o perodo imperial altamente valorizado, o autor destaca o impulso tonificador da filosofia contempornea para concluir: Depois disso a Repblica no podia ser uma surpresa, inexplicvel estribilho dos que enfermam da nostalgia desse passado brilhante (...).43 Na dcada de 1880, reavivou-se a forma de interveno poltica direta; interveno que culminou na Proclamao da Repblica. O que se seguiu foi um tumulto (...) virtualmente avesso narrao sistemtica.44 Tumulto que, no entanto, com perspiccia, ngela de C. Gomes distinguiu como o indicativo dos episdios que inauguram novas experincias histricas.45 Aos desgostosos dessa forma de atuao, Campos Sales soube dar uma slida satisfao quando, sobre o povo que se agitava nas ruas da capital, conformou um governo dos estados, copiando solues institucionais do Imprio, o que Maria Alice R. de Carvalho classificou como um golpe regressivo.46 Desqualificar a Proclamao desqualificar a poltica feita na rua, no seguir a advertncia de Euclides de no confundir a repblica com a bela parada comemorativa de 15 de novembro (...).47
Euclides da Cunha, Da Independncia Repblica, in: Margem da Histria, Rio de Janeiro, Academia Brasileira de Letras, 2005, p. 254. 44 Renato Lessa, op. cit., p. 18. 45 ngela de Castro Gomes, A inveno do trabalhismo, op. cit., p. 19. 46 Maria Alice Rezende de Carvalho, A crise e a refundao republicana, em 1930, in: op. cit., p. 92. 47 Euclides da Cunha, op. cit., p. 233. Na mais recente coletnea sobre a Histria da Repblica Brasileira (O Brasil Republicano, op. cit), os autores que tiveram a incumbncia de tratar dos primrdios do novo regime parecem ter acatado as recomendaes de Euclides e buscaram separar o fato da Proclamao do acontecimento de um novo regime, como distinguiu Margarida Souza Neves (Os Cenrios da Repblica. O Brasil na virada do sculo XIX para o sculo XX, p. 13-44). Tambm contra o citado reducionismo, diz lio Chaves Flores que havia muito mais coisa no alvorecer da repblica do que simplesmente um povo bestializado (A Consolidao da Repblica: rebelies de ordem e progresso, p. 53). Entretanto, ainda h espao historiogrfico para participar das longas discusses que tm sido levantadas desde a primeira dcada republicana sobre aspectos da factualidade da Proclamao. Recentemente, Celso Castro (Os Militares e a Repblica. Um estudo sobre cultura e ao poltica, Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1995) se alistou entre os intrpretes que do uma origem exclusivamente militar repblica brasileira. Inova, entretanto, ao considerar a idia da existncia de um projeto de desmonte da monarquia. Esse autor reuniu elementos para sustentar a tese de uma ao programada de alguns elementos da mocidade militar.
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Em tempos mais recentes, tem sido usual o recurso literatura como fonte histrica. No nosso caso, inescapvel chamar o testemunho de Machado de Assis em Esa e Jac. Desde logo, o episdio da troca de tabuletas ganhou destaque para mostrar o desconforto de Custdio em ter de retirar a palavra imprio do seu cartaz. Entretanto, nessas citaes dificilmente aparece a discusso entre o dono do estabelecimento, que insiste na possibilidade de reavivar as cores da tabuleta, e o pintor que lhe faz ver que a madeira, j carcomida de bichos, estava to velha que no aceitava mais tinta. Prope-lhe este, outrossim, uma nova que ia durar pelo resto de nossa vida.48 Entretanto, Machado tem sido convocado, insistentemente, para confirmar a bestializao da populao fluminense atravs dos trechos em que retrata atitudes de indiferena. Estranhamente, as observaes de Santos, o pai dos gmeos, so esquecidas. Tambm esse personagem constata que a rua estava quieta, mas conclui sagazmente: havia espanto, mas no havia susto.49 Naquelas pginas, no h qualquer indicao de uma nostalgia generalizada pelo regime decado. No Passeio Pblico, o que o protagonista ouviu foi um epteto de louvor, uns ao governo, outros ao exrcito.50 Na notria finura de observao do autor, o que se registra, ao invs, outro sentimento: ningum sabia se a vitria do movimento era um bem, se um mal, apenas que era um fato51. Indiferena e conformidade so reaes que falam da penetrao da nova cultura, na qual inscrito estava o regime republicano como uma necessidade histrica. Por isso, a populao da Corte no reage Proclamao. Ela consente. Este artigo proclama, por sua vez, a operatividade do termo repblica na dcada de 1880. Em um contexto de desejo de futuro, como sinnimo simultneo de democracia e cincia, repblica foi o nome brasileiro da modernidade.

Joaquim Maria Machado de Assis, Esa e Jac, So Paulo, Globo, 1997, p. 126. Ibid., p. 135. 50 Ibid., p. 124. 51 Ibid., p. 138.
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