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TEORIAS DE AQUISIO DA LINGUAGEM

Ronice Mller de Quadros Ingrid Finger

julho 2007

Aos nossos companheiros e filhos Delamar e Raquel Eduardo e Lucas

Sumrio

Prefcio Captulo 1 A aquisio da linguagem na perspectiva behaviorista


Ingrid FINGER

Captulo 2 O paradigma gerativista e a aquisio da linguagem


Ronice Mller de QUADROS

Captulo 3 Epistemologia Gentica e a aquisio da linguagem


Zlia RAMOZZI-CHIAROTTINO

Captulo 4 Interacionismo em aquisio da linguagem


Maria Francisca de Andrade Ferreira LIER-DEVITTO

Captulo 5 A abordagem conexionista de aquisio da linguagem


Ingrid FINGER

Captulo 6 O desencadeamento (boostrapping) da sintaxe numa abordagem psicolingstica para a aquisio da linguagem
Letcia Maria Sicuro CORRA

Captulo 7 Evoluo das pesquisas em aquisio da linguagem oral monolnge no Brasil


Leonor SCLIAR-CABRAL

Prefcio
As primeiras palavras proferidas por um beb ou os primeiros gestos, no caso dos bebs surdos , quando este aprende a falar, so normalmente motivo de muito orgulho para pais e avs, que reconhecem o importante evento como um marco fundamental no desenvolvimento cognitivo e social da criana. Ao proferir sua primeira palavra com significado, seja ela mama, papa ou au-au, a criana d os primeiros passos no sentido de se tornar membro ativo de uma sociedade que atribui enorme valor linguagem como instrumento de expresso do pensamento e de comunicao. A natureza do desenvolvimento lingstico da criana tem sido motivo de interesse dos estudiosos da linguagem e da cognio humana h bastante tempo. Os primeiros estudos realizados de forma mais sistemtica de que se tem notcia os chamados estudos de dirios ou biografias de bebs caracterizavam-se por registros detalhados em dirios, normalmente feitos pelos pais, de modificaes na fala da criana ao longo de um determinado perodo de tempo (cf. INGRAM, 1989). Embora tivessem como foco central a anlise do desenvolvimento cognitivo geral e no lingstico da criana1, os estudos de dirios representam uma grande contribuio para as pesquisas em aquisio da linguagem, pois formam um banco de dados do desenvolvimento da linguagem em crianas em perodos longitudinais, podendo, ainda hoje, servir para orientar estudos, bem como complementar pesquisas na rea. No entanto, importante notar que, com poucas excees (por exemplo, Leopold (1939-1949)), infelizmente, no havia na poca preocupao metodolgica com a coleta de dados e a maior parte dos pais/pesquisadores fizeram uso de observaes incompletas ou inconsistentes para registrar o que ouviam ou, muitas vezes, acreditavam ter ouvido. O perodo que sucedeu os estudos de dirios, chamado de estudos de extensas amostras de linguagem (cf. INGRAM, 1989) caracterizado por uma preocupao mais especfica com o desenvolvimento lingstico da criana. Nessa fase, alm da continuidade dos estudos de dirios, observa-se um crescimento no desenvolvimento de pesquisas envolvendo extensas amostras de linguagem. Essa mudana decorre principalmente das pesquisas realizadas no campo da Psicologia, especialmente a partir de uma abordagem comportamentalista, e o objetivo passa a ser observar padres de comportamento de sujeitos em larga escala. Assim, a metodologia adotada passa a envolver coletas de dados extensivas realizadas a partir de um grande nmero de sujeitos. Em oposio aos estudos de dirios, que visavam o acompanhamento de um mesmo indivduo por um longo perodo de tempo (de forma longitudinal), os estudos envolvendo um nmero extensivo de sujeitos foca em aspectos pontuais da aquisio, em momentos especficos do processo, em crianas de diferentes idades (de forma transversal). A principal vantagem desses estudos em relao utilizao de dirios

est relacionada com a identificao de padres lingsticos especficos, que possibilitam anlises lingsticas mais detalhadas. No comeo dos anos 60, novas descobertas tericas inspiraram lingistas e psiclogos a olharem para o fenmeno da aquisio da linguagem de uma forma cada vez mais sistemtica, orientada para a busca de padres lingsticos na fala das crianas. A publicao de Syntactic Structures (CHOMSKY, 1957), e os debates travados entre Skinner e Chomsky (SKINNER, 1957; CHOMSKY, 1959) e entre Piaget e Chomsky (PIATTELLI-PALMARINI, 1980) desencadearam uma nova perspectiva de investigao, na qual se passou a priorizar a anlise do desenvolvimento lingstico da criana a partir de coletas de dados longitudinais, realizadas por um longo perodo, em intervalos pr-definidos. Por exemplo, a criana visitada semanalmente por um experimentador, que filma ou grava a sua interao com um familiar em um local conhecido da criana. As interaes so espontneas e a criana estimulada a falar a partir de atividades envolvendo seus prprios brinquedos. A linguagem produzida pela criana nessas condies tomada, ento, como uma amostra de sua produo num dado momento de seu desenvolvimento. Ao registrar o processo continuamente, o pesquisador tem condies de identificar um padro no desenvolvimento da linguagem daquela criana. Esse processo passa, ento, a ser comparado com o de outras crianas adquirindo a mesma lngua ou outras lnguas, observando-se os mesmos processos de coleta de dados. Alm das coletas longitudinais, os estudos de aquisio da linguagem tm envolvido, tambm, a adoo de procedimentos metodolgicos mais controlados, como a tcnica de produo eliciada de dados quando, por exemplo, a criana solicitada a repetir uma frase dita pelo pesquisador , tarefas envolvendo julgamentos de gramaticalidade e de identificao e/ou manipulao de imagens ou objetos a partir de frases proferidas pelo pesquisador. Atravs do emprego de tcnicas experimentais controladas, o investigador tem condies de criar contextos lingsticos que possibilitam verificar o nvel de compreenso de certas estruturas lingsticas pela criana, bem como provocar a produo de estruturas especficas que esto em estudo. Observa-se uma sofisticao metodolgica nas formas de acessar o conhecimento da linguagem e essa sofisticao decorre justamente da busca constante de explicaes para os fatos lingsticos (CRAIN e THORNTON, 1998). enorme o progresso que tem sido feito nos ltimos cinqenta anos e hoje sabemos muito mais sobre o que as crianas fazem quando adquirem uma lngua. Temos hoje formas cada vez mais sofisticadas de testar o conhecimento lingstico e no lingstico disponvel s crianas desde a mais tenra idade. Entretanto, um aspecto importante e, ao mesmo tempo, desafiador dos estudos que investigam o desenvolvimento lingstico da criana que no existe uma teoria ou abordagem nica que seja capaz de fornecer explicaes consistentes para todos os aspectos do desenvolvimento lingstico da criana. Ao contrrio, vrias so as perspectivas tericas adotadas e elas contribuem, em alguma medida, para uma melhor compreenso de como se d esse impressionante processo.
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Charles Darwin, por exemplo, em 1877, publicou um trabalho sobre o desenvolvimento de seu filho que inclua notas a respeito da aquisio da linguagem.

justamente nesse contexto que se insere a presente publicao, cujo objetivo apresentar, a alunos de graduao em Letras e reas afins, as principais caractersticas de algumas das mais importantes abordagens tericas que tm norteado as pesquisas em aquisio da linguagem. O primeiro enfoque a ser considerado discutido no Captulo 1 A aquisio da linguagem na perspectiva behaviorista , escrito por Ingrid Finger. B.F. Skinner (1957) e seus antecessores viam a aprendizagem da linguagem como um processo passivo de imitao da fala que as crianas ouvem dos adultos, acompanhado de reforo positivo quando existe acerto e de reforo negativo sempre que houver erro. O ambiente desempenha um papel fundamental no processo de aquisio, j que a criana, por ela mesma, no considerada capaz de desenvolver a linguagem, dependendo de fatores externos para que esse desenvolvimento acontea. Os pressupostos bsicos do Paradigma gerativista de aquisio da linguagem so abordados por Ronice Mller de Quadros, no Captulo 2. A autora traz os elementos bsicos que configuram os estudos realizados a partir do pressuposto inatista de aquisio da linguagem, particularmente as pesquisas realizadas com base na teoria de Chomsky (1957, 1981, 1986, entre outros) e de outros tericos gerativistas. Segundo essa abordagem, os seres humanos so dotados, desde o seu nascimento, de uma disposio inata, especfica para a linguagem, denominada de Gramtica Universal. A Gramtica Universal, que consiste basicamente de um conjunto de restries lingsticas capazes de determinar as formas que as lnguas humanas podem possuir, , ento, responsvel por guiar a aquisio de uma ou mais lnguas pela criana atravs de sua interao com o ambiente lingstico no qual est inserida. De acordo com essa viso, a existncia de tal mecanismo explica o fato de a criana, com base em to pouca evidncia, ser capaz de adquirir uma lngua altamente complexa de forma to rpida. No captulo seguinte, intitulado Epistemologia Gentica e a aquisio da linguagem, as idias do psiclogo suo Jean Piaget (1959) so apresentadas por Zlia Ramozzi-Chiarottino. Piaget tem exercido uma influncia importante no estudo do desenvolvimento da linguagem. Embora ele tenha falecido em 1980, suas propostas continuam ainda hoje a estimular grande quantidade de pesquisas interessantes sobre a relao entre linguagem e pensamento nas crianas. Piaget viu a criana como um ser que constri ativamente a linguagem, embora no tenha concebido a mente humana como possuidora de uma capacidade de processamento da linguagem independente de outras tarefas cognitivas nem pressupunha qualquer tipo de conhecimento inato sobre a linguagem. Para Piaget, o nico equipamento com o qual a criana nasce um forte instinto de aprender e de compreender o mundo e um crebro adaptado de forma nica para extrair padres e resolver problemas. Nessa viso, a linguagem mais um dos muitos desafios que a criana enfrenta e resolve medida que cresce, devendo, portanto, ser estudado no contexto do desenvolvimento social e intelectual geral da criana. A seguir, Maria Francisca Lier De-Vitto e Glria Carvalho apresentam, no captulo intitulado Interacionismo em aquisio da linguagem, os principais pressupostos desta vertente terica em que a relao criana-linguagem-outro o operador terico central. Veremos que dilogo e interao no

so termos equivalentes ou simetrizveis. Seria apropriado afirmar que este Interacionismo lingstico, na medida em que ele d reconhecimento ordem prpria da lngua (s leis de referncia interna da linguagem). Ele no se alinha, portanto, e no deve ser alinhado, a um pensamento psicolgico sobre interao. Note-se: o outro, como disse De Lemos (1982), instncia da lngua constituda. Tal deslocamento (entre outros) coloca exigncias como a de desenvolver uma discusso sobre questes metodolgicas. Vale assinalar, ainda, que este Interacionismo abre a possibilidade de articular, reflexo sobre a aquisio da linguagem, aquelas aquisies tidas como patolgicas ou sintomticas. O Captulo 5, de autoria de Ingrid Finger, introduz os principais aspectos da Abordagem conexionista de aquisio da linguagem. Partindo do fato de que o crebro humano processa informaes atravs de redes neuronais, os conexionistas postulam que a lngua aprendida atravs dos mesmos mecanismos procedimentos de aprendizagem que se aplicariam a todos os domnios da cognio humana. Assim, todo tipo de aprendizagem resulta da construo de padres associativos, que so reforados ou enfraquecidos em resposta a padres de regularidade no input. Segundo esse modelo, no existe qualquer tipo de conhecimento inato pr-determinado das estruturas que a compem as lnguas humanas e a aprendizagem ocorre como resultado de mudanas graduais na fora das conexes das redes, atravs da experincia. No Captulo 6, intitulado O desencadeamento (boostrapping) da sintaxe numa abordagem psicolingstica para a aquisio da linguagem, Letcia Sicuro Corra considera o processo de aquisio da linguagem na perspectiva do beb, que processa (percebe, analisa, representa) o sinal acstico da fala, desde seus primeiros contactos com o material lingstico. Focaliza o problema que se apresenta criana para que ela possa entrar efetivamente no domnio da lngua, qual seja, dar incio ao processamento sinttico de enunciados lingsticos relacionar elementos (palavras ou morfemas) que se apresentam em seqncia, de modo a compor estruturas hierrquicas, que expressam relaes de ordem semntica , crucial para que as propriedades especficas da gramtica da lngua em aquisio sejam identificadas. O livro finalizado com o captulo intitulado Evoluo das pesquisas em aquisio da linguagem oral monolnge no Brasil, no qual Leonor Scliar-Cabral apresenta a evoluo dos estudos da aquisio da linguagem do portugus oral no Brasil, discutindo desde os primeiros estudos at os mais recentes trabalhos publicados no pas, completando, dessa forma, a obra aqui organizada. Scliar-Cabral faz parte da histria da constituio das pesquisas em aquisio da linguagem do portugus brasileiro; nada mais apropriado para uma publicao como esta, portanto, do que contar com a sua contribuio, visto que ela prpria tem vivenciado a evoluo desses estudos. Assim, sendo, enquanto organizadoras, queremos prestar uma homenagem especial a esta pesquisadora brasileira, que em muito tem contribudo para a consolidao dos estudos psicolingsticos de aquisio da linguagem no pas.

Captulo 1 A aquisio da linguagem na perspectiva behaviorista


Ingrid Finger

1. Breve histrico
O Behaviorismo2, tambm conhecido na literatura como Comportamentalismo, uma abordagem psicolgica de estudo do comportamento animal humano e no humano surgida nos meios acadmicos dos Estados Unidos no comeo do sculo XX, que dominou a maior parte da psicologia norte-americana entre os anos de 1920 e 1960. John B. Watson (1878-1958) considerado o principal fundador da escola behaviorista. Suas idias, que passaram a receber maior ateno na comunidade acadmica a partir de 1913, tomaram como base os estudos desenvolvidos pelo cientista russo Ivan P. Pavlov (1849-1936) e tornaram-se conhecidas como Behaviorismo Metodolgico. Outro importante terico desse paradigma foi o psiclogo americano Burrhus Frederic Skinner (1904-1990), cuja abordagem denominada Behaviorismo Radical. Como veremos mais adiante, Skinner foi responsvel por algumas ampliaes importantes nesse enfoque psicolgico e permaneceu sendo o terico behaviorista mais conhecido desde a dcada de 1930 at seu falecimento, em 1990. De acordo com os preceitos do behaviorismo, a fim de que seja considerada uma cincia emprica, a Psicologia deve conceber como seu objeto de estudo somente aquilo que pode ser observado e descrito de forma rigorosa e objetiva. Nessa concepo, a anlise de dados cientficos deve dar-se a partir da observao objetiva do comportamento dos organismos ao invs de tomar por base o funcionamento de sua mente, uma vez que todo e qualquer tipo de comportamento humano e no humano pode e deve ser descrito e explicado sem qualquer referncia a eventos mentais ou processos psicolgicos internos. Isso significa dizer que no h qualquer espao na teoria cientfica para a introspeco e que construtos tericos como mente, razo, conscincia, idias, conhecimento e pensamento no possuem qualquer utilidade para a Psicologia cientfica. Segundo Skinner, por exemplo, equivocado dizer que um indivduo que fala portugus possua qualquer tipo de conhecimento de portugus; o que se pode afirmar que esse indivduo aprendeu um conjunto de comportamentos que permitem a ele responder de forma apropriada em situaes de interao realizadas em portugus. No curso do desenvolvimento da teoria psicolgica, termos mentais ou conceitos abstratos utilizados para descrever ou explicar comportamentos devem ser eliminados e substitudos por termos

O termo behaviorismo oriundo da lngua inglesa, na qual a palavra behavior significa comportamento.

comportamentais, dado que propriedades da mente se que elas existem esto intrinsecamente fora do alcance da cincia, o que torna, portanto, tal tipo de investigao completamente sem sentido. Mas, o que o comportamento, foco primordial dos estudos behavioristas? Para esse grupo de tericos, o comportamento a resposta dada por um determinado organismo a algum fator externo que o estimule, sendo que tal resposta pode sempre ser observada, descrita e quantificada. possvel, tambm, observar e quantificar com rigor os fatores externos (estmulos ambientais) que do origem a esse comportamento, ou seja, os estmulos, bem como os fatos que o sucedem ou que resultam desse comportamento. Partindo da crena de que todos os tipos de aprendizagem so hbitos que resultam da formao de associaes entre estmulos e respostas e reforos , gerados na interao dos organismos com o meio no qual esto inseridos, os behavioristas se atm somente aos comportamentos observveis externamente. Segundo essa concepo, tais associaes, por si s, podem oferecer as explicaes cientficas necessrias e suficientes para todo e qualquer comportamento tornando, portanto, desnecessria qualquer meno a possveis pr-disposies inatas do ser humano. O ser humano, portanto, concebido como uma espcie de caixa preta, cuja natureza interior no pode ser analisada ou sequer levada em considerao pela teoria psicolgica.

1.1. A primeira fase: o Behaviorismo Metodolgico


John B. Watson considerado o principal fundador da escola behaviorista. importante observar, entretanto, que as teses centrais do behaviorismo (a) que os estudos psicolgicos devem priorizar a anlise do papel do ambiente na aprendizagem e desenvolvimento humano, ao invs de supostos contedos da conscincia humana, e (b) que os princpios que governam o comportamento dos seres humanos so essencialmente idnticos queles que regem o comportamento de outros animais podem ser encontradas no trabalho de vrios outros pesquisadores antes dele. O artigo intitulado Psychology as the behaviorist views it, de autoria de Watson e publicado a partir de uma palestra ministrada na Columbia University, em Nova York, em 1913, pode ser considerado o primeiro manifesto do movimento behaviorista, dessa forma aparecendo como um dos artigos mais influentes de todos os tempos na rea da Psicologia e conferindo a Watson o ttulo de pai do behaviorismo. Nesse polmico trabalho, Watson atacou a definio de Psicologia como a cincia da mente e da conscincia, concepo vigente na poca, e defendeu com termos fortes que a Psicologia deveria ser vista como uma vertente da cincia emprica que tem por objetivo fundamental tentar prever e controlar todos os tipos de comportamento humano e animal. O autor criticou, ainda, a natureza exotrica da instrospeco, mtodo at ento escolhido para a anlise da conscincia, normalmente realizado por um observador treinado sob certas condies controladas. Dessa forma, ao rejeitar tanto a introspeco quanto o uso da conscincia como um padro interpretativo, Watson defendeu que os psiclogos deveriam adotar somente o comportamento

observvel como unidade de anlise em seus estudos (WATSON, 1919). importante enfatizar que tais idias representaram uma ruptura substancial com relao s idias defendidas pelos pesquisadores da poca, de formao essencialmente estruturalista, que no somente se utilizavam do mtodo de introspeco (ao invs da observao), mas tambm desconsideravam o valor de qualquer estudo do comportamento humano. Watson, por sua vez, estudou de que forma os organismos ajustam-se aos seus ambientes, mais especificamente, aos estmulos que os levam a produzirem suas respostas. Muito do trabalho de Watson foi comparativo, no sentido de que, em seus experimentos, o autor manipulava variveis e observava mudanas no comportamento de animais. Watson foi enormemente influenciado pelo fisiologista russo Ivan Pavlov, que relatou o fenmeno conhecido por condicionamento clssico, em uma srie de estudos sobre o sistema digestivo dos cachorros. Em seus experimentos, Pavlov (1927) inicialmente observou que, independentemente de qualquer tipo de condicionamento prvio, os ces normalmente salivam ao serem colocados diante de um alimento. A esse comportamento denominou primeiramente de resposta natural, mais tarde resposta incondicionada, dado que o ato de salivar nada mais do que uma simples conseqncia da exposio do animal a um estmulo natural, tambm incondicionado3 nesse caso, o alimento . Pavlov, ento, verificou que se fosse introduzido um estmulo4 qualquer, no caso, o toque de um sino associado entrega do alimento ao co, o animal se condicionaria a salivar mesmo sem a presena do alimento. Esse tipo de comportamento a salivao em ces, por exemplo passou a ser conhecido como reflexo condicionado, ou resposta condicionada, gerada por um estmulo condicionador, nesse caso em particular, o som do sino. Pavlov generalizou os resultados obtidos em seus estudos sobre a salivao dos cachorros e passou a afirmar que tudo o que ns, seres humanos, aprendemos pode e deve ser explicado a partir do modo como os estmulos tanto internos quanto do ambiente externo nos levam a produzir respostas. Segundo o pesquisador, da mesma forma que os cachorros, os seres humanos tambm salivam ao presenciar um alimento salivamos at mesmo ao vermos os pratos na mesa ou ao sentirmos o aroma da comida ou falarmos sobre ela . Como vimos acima, esse modelo de aprendizagem passou a ser conhecido como condicionamento clssico. Para Pavlov, de forma semelhante aos animais, estamos sempre fazendo associaes entre estmulos e respostas, repetindo comportamentos que so bemsucedidos, um mecanismo que permite explicar por que razo reagimos de forma to instintiva a determinados estmulos por ns anteriormente vivenciados. Em seguida, Watson passou a adotar e adaptar as idias de Pavlov aos seus estudos sobre o comportamento humano, na suposio de que no somente os seres humanos reagem a estmulos da mesma forma que os animais, mas tambm de que possvel condicionar a resposta de um animal ou
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O termo incondicionado refere-se idia de que o comportamento ocorre independentemente de haver qualquer interveno intencional por parte do pesquisador com o objetivo de gerar um determinado comportamento. 4 Nesse estudo, Pavlov chama a ateno para o fato de que o som um estmulo neutro, uma vez que no o som que produz a reao do animal, mas sim o alimento, ou melhor, a expectativa de receber o alimento.

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ser humano a um determinado estmulo atravs de mudanas especficas no ambiente. Em 1920, Watson publicou os resultados de seu mais famoso experimento sobre o condicionamento humano, o estudo sobre o pequeno Albert5. Nesse artigo, Watson relata uma situao de condicionamento que o pesquisador conseguiu causar em uma criana pequena, resultado da apresentao, repetidas vezes, de um coelho branco criana, num contexto em que, alm de ser exposta ao animal, a criana era tambm exposta a um som metlico muito forte. Aps algum tempo, sempre que Albert via o coelho branco, a criana demonstrava medo do animal. O pesquisador relata, ainda, que o comportamento de medo demonstrado pela criana era semelhante quando apresentada a outros objetos brancos e peludos, como uma mscara de Papai Noel e o prprio cabelo branco de Watson.

1.2. A segunda fase: o Behaviorismo Radical


Atualmente, o behaviorismo mais associado ao nome de B. F. Skinner, que construiu sua reputao ao testar as teorias de Watson em laboratrio e formalizar alguns conceitos envolvidos nessas teorias. Os estudos desenvolvidos por Skinner o levaram a rejeitar a nfase quase que exclusiva de Watson em reflexos e condicionamento. As pessoas respondem ao seu meio, dizia ele, mas elas tambm operam em seu ambiente a fim de produzirem certas conseqncias. A metodologia desenvolvida por Skinner o chamado condicionamento operante inclui os comportamentos que no esto diretamente associados a um estmulo especfico. A fim de testar suas idias, Skinner conduziu vrios estudos envolvendo ratos de laboratrio e pombos em um tipo de gaiola que passou a ser conhecida como Gaiola de Skinner ou Cmara Operante, como preferia cham-la. A gaiola desenhada pelo idealizador do Behaviorismo Radical diferia das gaiolas comuns por possuir uma espcie de alavanca junto ao comedouro que poderia ser facilmente acionada pelo animal. O objetivo de Skinner era condicionar a freqncia com que o animal tocava a alavanca, a partir de sua necessidade de receber comida. Assim, ao serem colocados em jaulas, os animais eram forados a passar fome a fim de que o alimento pudesse ser visto como uma espcie de reforo positivo a algum tipo de comportamento a ser aprendido, com base na idia de que, ao ser privado de alguma coisa, o organismo reage de forma instintiva e tenta buscar uma forma de resolver seu problema. Em seu artigo de 19386, Skinner relata que, durante o tempo em que esteve preso, ao movimentar-se pela jaula, o pombo faminto, em algum momento, sem qualquer inteno, acaba tocando com o bico na alavanca, um dispositivo responsvel por acionar um mecanismo de fornecimento de comida que d condies para que o animal possa alimentar-se. Aps uma srie de tentativas, o pombo finalmente aprende a associar o toque com o bico no dispositivo com o

WATSON, J. B. e RAYNER, R. Conditioned emotional responses. Journal of Experimental Psychology, v.3, p.1-14, 1920. 6 O trabalho experimental de Skinner com ratos e pombos relatado em seus livros The behavior of organisms (1938) e Schedules of reinforcement (1957, em conjunto com C. B. Ferster).

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recebimento imediato da comida e passa a sempre acionar a alavanca quando sente fome. Skinner denominou o primeiro toque do pssaro no dispositivo de operante livre, uma vez que tal comportamento demonstrado pelo pombo aleatrio, no sentido de que o animal no possui uma inteno especfica e o seu movimento no uma resposta natural ao fato de o dispositivo estar presente na jaula. Depois de algumas tentativas, no entanto, a partir do momento em que o pssaro aprende a repetir a ao para obter o alimento, esse comportamento se torna um operante condicionado, ou hbito. Ao estmulo utilizado para produzir o comportamento desejado no caso descrito acima, ao alimento d-se o nome de reforador. O autor salienta que mais do que uma resposta puramente fisiolgica, um operante uma classe funcionalmente equivalente, embora estruturalmente distinta, de resposta. A concepo de aprendizagem defendida por Skinner pode ser facilmente utilizada para descrever situaes comuns em nosso dia-a-dia. Se um pai ou me ou at mesmo um professor cede aos apelos de uma criana que chora e teima a fim de conseguir algo que o adulto havia anteriormente proibido, a criana aprender que o seu comportamento insistente lhe garante sucesso e conseqentemente passar a sempre agir dessa forma quando quiser algo. Ao contrrio, se a criana no for recompensada pelos seus gritos e provocaes, ela tender a abandonar esse comportamento e tentar outro tipo de reao a fim de atingir seu objetivo, uma vez que os indivduos possuem a capacidade de se ajustarem ao ambiente em que vivem. Note-se que essa uma das distines mais claras entre as idias de Skinner e as concepes de estmulo-resposta de muitos de seus predecessores. Para Watson, os indivduos so completamente moldveis pelo ambiente que os cerca. Em sua rdua defesa das idias behavioristas, Watson chegou a afirmar que seria capaz de tornar um beb recm-nascido em um adulto honesto ou em um marginal, somente atravs de estmulos condicionadores. Essa viso foi questionada por Skinner, que argumentou que nossa experincia de reforos que determina nosso comportamento, uma vez que nossas aes nada mais so do que meras conseqncias das interaes que estabelecemos com o meio em que vivemos. A elucidao da noo de reforo representou uma contribuio crucial de Skinner para a teoria behaviorista. O autor definiu reforo empiricamente: se foi experimentalmente observado que um certo elemento amplia o nvel de resposta, esse elemento denominado reforador para aquele organismo em particular, naquele dado momento. Comida, gua, estimulao cerebral, sexo, contato social e drogas so reforadores que foram utilizados nas pesquisas com animais. Os reforadores podem ser positivos ou negativos: positivo quando apresentado e negativo quando retirado. A punio tambm considerada um reforo negativo e utilizada para suprimir um comportamento indesejado. importante notar que a idia de reforo no se aplica somente ao estmulo fsico (se voc pedir para que lhe alcancem um copo de gua, voc ser atendido), mas tambm por qualquer reforo social na forma de elogios e expresses de encorajamento (do tipo timo!, ou muito bem!) ou crticas (como por exemplo, voc est errado! ou tente novamente!) e punies. Sob essa perspectiva, portanto, as

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experincias anteriores de comportamento verbal so fundamentais na escolha de se um comportamento deve ser novamente adotado ou no. Skinner utilizou a expresso condicionamento verbal operante para nomear casos em que uma resposta verbal ocorre numa situao dada e seguida por um reforador, tornando-se, portanto, mais provvel de ocorrer novamente na mesma situao. Segundo Skinner, o comportamento dos indivduos , em larga medida, determinado tambm pelos tipos de conseqncias que suas aes obtiveram no passado. Por exemplo, se sua namorada lhe d um beijo quando voc lhe d flores, voc tender a dar-lhe flores quando desejar um beijo. Dessa forma, voc estar agindo na expectativa de uma determinada recompensa. Como Watson, entretanto, Skinner negava mente ou aos sentimentos qualquer papel na determinao do comportamento. Afirma-se que o trabalho emprico de Skinner ampliou as pesquisas behavioristas de tentativa/erro tanto em termos conceituais a noo de aprendizagem atravs de simples estmuloresposta foi abandonada quanto metodolgicos atravs do uso do operante livre, assim chamado devido ao fato de que agora era dada ao animal a possibilidade de responder ao estmulo dentro de seu ritmo ao invs de ser forado a reagir a partir de procedimentos experimentais decididos pelo pesquisador . Atravs de seu mtodo de estudo, Skinner desenvolveu um trabalho experimental substancial sobre os efeitos de diferentes cronogramas de comportamentos e tipos de reforo nos nveis de respostas operantes dadas por ratos e pombos. Os estudos realizados no sentido de evidenciar que o condicionamento operante faz parte de todos os tipos de comportamentos apresentaram um nvel de sofisticao considervel. Em seus muitos anos de pesquisa, Skinner atingiu um sucesso admirvel no treinamento de animais para que desempenhassem respostas no esperadas, bem como para que emitissem um grande nmero de respostas e demonstrassem muitas regularidades em um nvel puramente comportamental, o que deu muita credibilidade sua anlise conceitual. Como afirmado anteriormente, os tericos behavioristas rejeitam veementemente a existncia de qualquer tipo de conhecimento inato, pois, segundo eles, o conhecimento resultado do processo de aprendizagem produto da interao do organismo com o seu meio atravs de condicionamento estmulo-resposta-reforo. Em termos gerais, a aprendizagem estmulo-resposta-reforo ocorre da seguinte forma: um evento no ambiente (estmulo incondicionado) causa uma resposta incondicionada em um organismo que possua capacidade de aprendizagem; tal resposta , ento, seguida de outro evento que apele ao organismo, ou seja, a resposta do organismo positivamente reforada; caso a seqncia estmulo-resposta-reforo positivo ocorra um nmero suficiente de vezes, o organismo aprender de que forma associar sua resposta ao estmulo atravs do reforo isso ir, conseqentemente, fazer com que o organismo sempre d a mesma resposta quando confrontado com o mesmo estmulo e, dessa forma, a resposta tornar-se- uma resposta condicionada7/8.
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As idias behavioristas serviram de base para um tipo de terapia, conhecida como terapia comportamental, a partir da qual foram desenvolvidas tcnicas de tratamento de crianas autistas (LOVAAS e NEWSOM, 1976) e de pacientes com esquizofrenia crnica (STAHL e LEITENBERG, 1976). 8 relevante citar que, na poltica, o behaviorismo refere-se a uma abordagem desenvolvida nos Estados Unidos durante as dcadas de 50 e 60. Essa escola de pensamento representou um protesto contra certas prticas

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medida que Skinner passa a dedicar-se cada vez mais aos pressupostos filosficos de uma cincia do comportamento, sua ateno naturalmente volta-se para a linguagem humana, uma vez que, para o autor, aprender a falar, assim como outras formas de comunicao, um comportamento submetido s mesmas leis dos demais tipos de comportamento humano. Skinner defende que no h diferenas entre aprender a falar e aprender a andar de bicicleta, por exemplo, uma vez que todo comportamento aprendido a partir das mesmas premissas. Em Verbal Behavior, publicado em 1957, ele argumenta que cada ato de fala uma conseqncia inevitvel do ambiente do falante e de sua histria sensorial e comportamental. As idias do autor sobre a linguagem so discutidas em maior detalhe na seo a seguir.

2. Concepo de linguagem
2.1. Definio de linguagem
De acordo com os behavioristas, mesmo comportamentos mais complexos como a linguagem podem ser condicionados e, nessa perspectiva, dependem da experincia para serem adquiridos. Como vimos, para os defensores dessa concepo, a linguagem um comportamento aprendido, um hbito, e emerge construda a partir da interao do ser com o input fornecido pelo meio. Em outras palavras, toda a aprendizagem, seja ela verbal (linguagem) ou no-verbal (aprendizagem em geral), ocorre por meio do mesmo processo subjacente, ou seja, via formao de hbitos. O que acontece quando um homem fala ou responde a uma fala claramente uma questo sobre o comportamento humano e, portanto, uma questo a ser respondida com os conceitos e tcnicas da psicologia como uma cincia experimental do comportamento (SKINNER, 1957, p.). No livro intitulado Verbal Behavior (1957), Skinner desenvolve seu mais polmico argumento ao tentar aplicar o arcabouo terico do behaviorismo anlise das atividades envolvendo as lnguas humanas, com o propsito de identificar e descrever as variveis que controlam o esse tipo de comportamento. De acordo com sua viso, a noo de condicionamento operante suficiente para explicar todos os tipos de comportamento, inclusive o desenvolvimento da linguagem, uma vez que os enunciados lingsticos servem tambm como estmulo condicionado e resposta condicionada. Sua explicao a seguinte: organismos produzem sons e as palavras so reforadas, ao passo que as no-

institucionais no estudo da poltica, que eram comuns na poca, e abriu caminho para a concepo de um modelo de anlise poltica baseado nos pressupostos das cincias naturais. Em outras palavras, somente a informao que pudesse ser quantificada e testada empiricamente poderia ser considerada verdadeira e conceitos normativos e abstratos como liberdade e justia, por no serem falseveis, deveriam ser inteiramente rejeitados uma verso do que tem sido denominado de empiricismo cientfico, segundo o qual todas as crenas podem, em princpio, ser comprovadas cientificamente. Muitos crticos a essa viso apresentada por Skinner defendem que a obsesso com a observao de dados, embora possa trazem descobertas interessantes, restringe o escopo da anlise poltica. Ainda, segundo eles, ao invs de refletir pressupostos cientficos, a abordagem de Skinner mascara suas prprias preferncias polticas.

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palavras no o so; essas palavras so associadas para que sentenas sejam formadas ao passo que rtulos so associados a objetos para a criao de significado. Dessa forma, argumenta, no necessrio identificarmos processos internos ao ser humano para compreendermos o desenvolvimento da lngua, uma vez que os fatores externos ao organismo so primordiais na determinao de todo e qualquer tipo de comportamento9. Para o autor, a espcie humana distingue-se de outros animais justamente pelo fato de que as respostas verbais que enunciam podem ser facilmente condicionadas. Afirma, ainda, que as prticas de reforo de uma dada cultura compem o que chamado de linguagem. As prticas so responsveis pela maior parte das realizaes extraordinrias da espcie humana. Outras espcies adquirem comportamentos uns dos outros atravs de imitao e modelamento (eles mostram ao outro o que fazer), mas no conseguem dizer uns aos outros o que fazer. Ns adquirimos a maior parte de nosso comportamento com esse tipo de ajuda. Seguimos conselhos, damos ateno a advertncias, observamos regras e obedecemos a leis A maior parte do nosso comportamento complexa demais para ter ocorrido pela primeira vez sem tal ajuda verbal. Ao seguirmos conselhos e regras, adquirimos um repertrio muito mais extenso do que seria possvel atravs do contato solitrio com o ambiente (SKINNER)10. Certos tipos de comportamento operam de forma automtica e direta no ambiente e do origem a algum tipo de reforo. O comportamento verbal, entretanto, difere desses no sentido de que afeta outras pessoas, que, nesse contexto, possuem o papel de mediar o reforo a ser dado ao falante a partir de vrias condies do ambiente. Para Skinner, o comportamento verbal considerado um operante verbal, um comportamento reforado atravs da mediao de outras pessoas que agem com a inteno de proporcionar esse reforo ao comportamento do falante. Assim sendo, o comportamento verbal uma funo das contingncias de reforo que recebe e deve ser explicado e analisado de forma semelhante a todos os outros tipos de comportamento humano. Nessa viso, a linguagem11 nada mais do que um simples nome para as regras que descrevem as contingncias particulares que prevalecem dentro de uma dada comunidade verbal.

Esse trabalho de Skinner foi duramente criticado por Chomsky no artigo A review of B.F. Skinners Verbal Behavior. Language, v.35, n.1, p.26-58, 1959. Apesar da alegao feita por alguns defensores da viso behaviorista de que a leitura realizada por Chomsky tenha sido superficial em muitos aspectos, a discordncia central entre os dois tericos localiza-se, sobretudo, no objeto de anlise: Chomsky enfatizou as propriedades estruturais das lnguas humanas, ao passo que Skinner analisou suas variveis controladoras. As crticas apresentadas por Chomsky, bem como as conseqncias tericas desse debate, sero discutidas no Captulo 2 deste livro. 10 Skinner, http://www.bfskinner.org/Operant.asp - acessado em 16 de fevereiro de 2004. 11 A expresso comportamento verbal considerada aqui praticamente equivalente a linguagem, embora no se restrinja somente ao comportamento envolvendo o emprego de uma lngua humana (oral-auditiva ou visualespacial), mas tambm linguagem corporal, a gestos etc.

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2.2. Elementos de um enfoque behaviorista do comportamento verbal


Nesta seo, examinaremos em maior detalhe algumas das variveis relacionadas ao comportamento verbal: estmulo antecedente, resposta ou resposta operante, e reforo e condicionamento.

a. Estmulo antecedente
O estmulo que antecede um comportamento verbal pode ser um conjunto de palavras, um objeto ou evento (ou alguma de suas propriedades ou caractersticas), ou uma relao que se estabelece entre os interlocutores. A privao ou estimulao aversiva quando um indivduo, aps ter experienciado uma situao de ameaa no passado e ter sido capaz de responder de forma a cessar essa ameaa, sente-se ameaado novamente e, como conseqncia de seu sucesso anterior, tem a tendncia de responder da mesma forma so os tipos mais comuns de estmulos. Quando recitamos um poema decorado, por exemplo, as palavras do incio do poema nos ajudam a lembrar das que vm depois delas. Como veremos mais adiante, o comportamento verbal que se origina a partir de outro comportamento verbal pode tambm servir o propsito de modificar ou mesmo comentar o efeito desse comportamento. Vale ressaltar que o controle do estmulo nunca perfeito. O estmulo, agindo antes da resposta, cria oportunidades e, acima de tudo, condies para que a resposta seja reforada.

b. Resposta / resposta operante


Da mesma forma que no caso dos experimentos de laboratrio envolvendo ratos e pombos, nos quais as unidades de comportamento so o apertar da barra ou a batida do bico, tambm no caso do comportamento verbal as respostas dadas pelos indivduos so analisadas a partir de variveis controladoras. Experincias de privao e cronograma de reforos determinam a qualidade das respostas, que avaliada em funo de variveis como fora, probabilidade de emisso, nvel de energia, altura, velocidade, repetio imediata e freqncia. A expresso resposta operante refere-se quelas respostas que ocorrem sem a existncia de um estmulo evidente, por exemplo, quando fazemos um elogio a algum.

c. Reforo e condicionamento
O reforo um estmulo que pode estar associado tanto a outro estmulo quanto a uma resposta. A fim de ser classificado como reforo, o estmulo necessita ser capaz de provocar um aumento na intensidade da resposta. Para Skinner, a aprendizagem ocorre como resultado de uma mudana na fora da resposta e o reforo necessrio para o aprendizado da lngua e para a manuteno das respostas no adulto. No caso do comportamento verbal, o reforo pode tanto vir aps cada instncia de um comportamento verbal particular como pode ser tambm intermitente. Alm disso, ele pode ser incondicionado (sem qualquer experincia prvia) ou condicionado. Numa interao, o reforo pode

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tomar a forma de resposta fsica momentnea ou posterior ao momento da fala, resposta facial, contato visual etc. A comunidade verbal mantm o comportamento do falante pelo reforo generalizado, sendo que a quantidade e a qualidade de reforos concedidos podem variar de acordo com o padro da comunidade e da famlia. Qualquer comportamento verbal que desperta ateno normalmente reforado pela comunidade, at mesmo o silncio, que tambm possui significado. Alm disso, o falante e o ouvinte podem ser uma s pessoa: o falante pode conversar consigo mesmo e ser reforado e esse reforo automtico pode modelar o seu comportamento de falante.

2.3. Tipos de operantes verbais


Segundo a concepo behaviorista, como o comportamento humano ocorre em um contexto social, reforado atravs da interao com outras pessoas e muitos so os tipos de operantes verbais que elas utilizam. Em sua obra, Skinner identificou cinco classes diferentes de operantes verbais: Mando, Tato, Ecico, Textual e Intraverbal, que sero descritos a seguir:

a. Mando
O mando12 define-se como um tipo de comportamento verbal controlado por um estmulo antecedente no verbal. Muitas vezes, o nico estmulo necessrio para que o mando ocorra somente a presena do ouvinte. Atravs do mando, o falante capaz de transmitir um comando ou pedido por algo que ele acredita que vai conseguir atravs da produo desse comando/pedido. Por exemplo, ao verbalizar seu pedido por gua, a criana acredita que vai conseguir atingir seu objetivo, com base no sucesso comprovado por sua experincia passada; a gua, nesse caso, torna-se o reforo. Normalmente, os mandos originam-se de situaes de (a) privao, e (b) estimulao aversiva (ameaa), embora o estmulo no seja a privao em si (ou a ameaa). Em outras palavras, tecnicamente falando, a sensao de sede no o que desencadeia o pedido por gua, embora proporcione as condies necessrias e suficientes para que o mando ocorra. O que estimula o falante , na verdade, a presena fsica de um membro da comunidade de fala que possui a capacidade de lhe fornecer a gua. Existem mandos puros quando a resposta verbal especifica o reforo, como, por exemplo, quando um falante solicita ao ouvinte que lhe diga as horas, dizendo: Diga que horas so! e mandos impuros quando h uma espcie de amaciamento do mando atravs da formulao de uma pergunta, por exemplo, Voc saberia me dizer as horas?. Alguns mandos so, ainda, velados, como, por exemplo, quando o falante exclama Puxa! Como est frio aqui! e como resultado algum fecha a porta. Os behavioristas apontam vrios tipos de mando, classificados de acordo com os tipos de respostas esperadas por parte do ouvinte: perguntas (especificam ao verbal), pedidos (o ouvinte demonstra se est motivado a reforar o falante), splica (se atendida, gera disposio emocional que

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refora o falante), advertncia (o ouvinte, ao realizar o comportamento indicado pelo falante, evita/reduz uma situao de estimulao aversiva), dentre outros.

b. Tato
Diferentemente do mando, que destaca a relao entre resposta e reforo, a categoria denominada tato13 enfatiza a relao entre estmulo e resposta. Entretanto, da mesma forma que no caso do mando, para que seja considerado um tato, o comportamento verbal deve resultar de um estmulo no verbal. A conseqncia direta do tato o reforo social (condicionado), que ocorre normalmente atravs de alguma forma de elogio: por exemplo, quando a criana diz gato ao ver uma foto de um gato e a me afirma Muito bem!! um gato. O tato baseado na referncia da criana a objetos no verbais e em sua capacidade de nomear dar nome s coisas para referir ou significar14. Com tatos puros, existe correspondncia direta entre o estmulo e a resposta verbal, que serve para designar, nomear, ou especificar o objeto, evento ou situao (ou alguma de suas propriedades) sobre o qual se fala a criana diz cachorro ao ver um. No caso dos tatos impuros, existe menor correspondncia direta entre o estmulo e a resposta verbal, como em distores, exageros ou mentiras. A comunidade de fala instaura tatos na criana para que ela possa estender seu prprio contato com o meio a criana ouve a me dizer boneca e reage de forma apropriada: olha em volta, busca a boneca que est no quarto, aponta para a boneca ou para a gravura da boneca, pega a boneca no colo etc. Para o autor, o comportamento decorrente de ouvir o estmulo (boneca) forte e, por isso, o estmulo considerado reforante. Assim, o comportamento da criana um operante discriminado pelo estmulo.

c. Comportamento ecico ou de repetio


Um operante ecico uma resposta verbal na qual um estmulo oral/escrito ocasiona uma resposta oral/escrita correspondente. Diferentemente dos intraverbais, que sero discutidos abaixo, um ecico uma resposta verbal na qual o falante ouve toda a seqncia primeiro e depois a repete inteiramente. Refere-se a casos em que o comportamento verbal reproduzido ou imitado, independentemente de o estmulo ser oral ou espacial, como no caso da lngua de sinais. Entretanto, um comportamento somente considerado ecico se tanto o estmulo quanto o comportamento dele resultante forem de um mesmo tipo (espacial ou oral). Ou seja, repetir algo que algum acabou de dizer considerado um ecico vocal-vocal, ao passo que dizer no fume ou proibido fumar na
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A denominao em portugus mando advm do ingls mand (que, por sua vez, faz referncia s expresses demand e command). 13 A expresso tato origina-se do ingls tact (como em contact). 14 Com a noo de tato, Skinner (1957) tenta eliminar o tratamento dado pela tradio filosfica s noes de denotao (ou referncia) e significado (ou designao).

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presena de um cartaz em que se l proibido fumar no considerado um ecico (mas, sim, textual, como veremos abaixo). O repertrio-eco que a criana constri a partir de vrios estmulos que a rodeiam , para os behavioristas, inteiramente atribudo a situaes de reforo diferencial. Segundo Skinner, tanto a qualidade como a quantidade do repertrio adquirido pela criana dependem unicamente do grau de preciso que requerido pela comunidade na qual a criana est inserida que pode ser mais ou menos flexvel.

d. Comportamento textual
O comportamento textual diz respeito a situaes de leitura, ou seja, situaes nas quais um estmulo escrito ocasiona uma resposta verbal correspondente. A resposta verbal ao estmulo escrito no coloca nenhuma demanda sobre a competncia lingstica ou gramatical, embora normalmente seja mais gramatical do que qualquer outro comportamento verbal do mesmo falante. Como exemplo de um operante textual, podemos pensar numa situao em que um indivduo diz em voz alta algo que acabou de ler, ou diz no fume ou proibido fumar ao ver um cartaz no qual est escrito proibido fumar. No considerado um operante textual o caso em que um falante diz no fume ao ver um aviso de que proibido fumar no qual somente aparea algum tipo de desenho.

e. Operante intraverbal
A categoria de comportamento denominada intraverbal enfatiza a relao entre um comportamento verbal anterior e a resposta. O operante intraverbal refere-se a casos em que o estmulo que o antecede verbal (escrito ou oral/espacial), mas no existe correspondncia direta entre o estmulo e a resposta; a relao entre estmulo e resposta puramente arbitrria, estabelecida pela comunidade de fala. Os intraverbais do conta de situaes de transmisso de informao em geral, que realizada atravs de algum tipo de associao de palavras, que prev que uma certa palavra determine a palavra ou conjunto de palavras que viro a seguir na seqncia. So exemplos de intraverbais as associaes livres, como dizer jacar ao ler crocodilo, ou, no caso de uma lngua estrangeira, dizer casa como resultado de ouvir home. Normalmente, os intraverbais envolvem informaes decoradas/ memorizadas sobre cincia, fatos, eventos histricos, conhecimento da tabuada, etc. (por exemplo, aprender a contar: 1, 2, 3, memorizar o alfabeto: A, B, C, D, cantar uma msica, etc.).

f. Autoclticos
Para Skinner, alguns comportamentos verbais dependem de ou so evocados por outros comportamentos mais bsicos, ao mesmo tempo em que atuam sobre eles sendo capazes de modificlos. Esses so chamados de autoclticos. Qualquer instncia de atividade autocltica necessariamente

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envolve outros operantes verbais bsicos ou primrios (mando, tato, ecico, textual e intraverbal). Um exemplo pode ser dado aqui associando o operante verbal bsico tato a um autocltico: O assassino est na cadeia. Se o falante disser Eu ouvi falar que o assassino est na cadeia, temos um exemplo de palavras autoclticas Eu ouvi falar que empregadas pelo falante, nesse caso, com o objetivo de tecer um comentrio sobre um operante verbal bsico/primrio que supostamente ecico (ou seja, o falante ouviu algum dizer que o assassino est na cadeia e est repetindo isso). Em outras palavras, O assassino est na cadeia a parte bsica da sentena. A partir da, o indivduo tece um comentrio sobre a sentena bsica utilizando-se de palavras autoclticas. Se a sentena fosse Eu li no jornal que o assassino est na cadeia, o comentrio autocltico teria tomado como base um operante textual. O emprego do operante verbal correto e do comentrio autocltico apropriado (dando origem ao correto uso da linguagem) ser positivamente reforado atravs de elogios e, conseqentemente, o falante tender a utiliz-los novamente. Ao contrrio, o uso incorreto da linguagem ser negativamente reforado atravs do emprego de expresses como No, no isso! e, dessa forma, no ser repetido novamente. A comunidade verbal normalmente refora o desenvolvimento de tais aspectos do comportamento verbal porque considerado relevante fornecer informaes precisas sobre o que se fala. Outros exemplos de autoclticos envolvem incios de sentenas contendo as expresses Tenho certeza de que, Eu acredito, Supostamente, alm de exerccios de retrica e construo de argumentos lgicos. Em termos gerais, sob a perspectiva behaviorista, portanto, todos os tipos de comportamento so determinados pelos mecanismos de recompensa e punio, dado que, em seus atos, os indivduos so necessariamente movidos pelas respostas que recebem. Alm disso, como a linguagem concebida como um tipo de comportamento, seu funcionamento conseqentemente regido pelos mesmos princpios que regem outros tipos de comportamento humano. Como todo o conhecimento advm da experincia, a criana, sob a concepo behaviorista, concebida como um ser passivo, que somente aprende a falar porque imita a fala adulta a que exposta e constantemente corrigida e ensinada, recebendo reforo positivo quando est correta e negativo sempre que produzir erros. Vale salientar que o aspecto mais fundamental de uma anlise behaviorista do comportamento humano no se localiza, contudo, na aquisio da linguagem em si, mas sim na anlise da interao entre a linguagem e o comportamento. Num texto que aparece no livro Contingencies of Reinforcement (1969), por exemplo, Skinner defende que os indivduos so capazes de construir estmulos lingsticos que podem vir a controlar seus comportamentos da mesma forma que estmulos externos so capazes de faz-lo. Tal possibilidade de controle sobre o comportamento significa que contingncias de reforo podem no necessariamente produzir os mesmos efeitos em termos de comportamento verbal em todos os seres humanos em comparao a outros animais.

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Como veremos na prxima seo, supe-se que as crianas aprendem uma lngua usando princpios gerais de aprendizagem e apresentam erros de acordo com as suas prprias experincias medida que atingem diferentes nveis de habilidades lingsticas.

3. A questo da aquisio da linguagem


A aquisio da linguagem se d, segundo os behavioristas, mediante a experincia que a criana desenvolve com a lngua utilizada pelas pessoas que com ela convivem e determinada, em ltima instncia, tanto pela qualidade e quantidade da lngua que a criana ouve como pela consistncia do reforo oferecido a ela pelas outras pessoas em seu meio, fatores esses que determinam o grau de sucesso que ela pode vir a atingir no seu desenvolvimento. A criana, ao nascer, considerada tabula rasa, ou seja, no possui qualquer tipo de conhecimento prvio e somente aprende uma lngua particular se algum ensin-la. Assim, o ambiente o nico responsvel pelo provimento do conhecimento que ela porventura vir a adquirir, atravs das leis de condicionamento. A partir da imitao de sons e padres, da prtica assistida com reforos negativos e positivos e da formao de hbitos, ela constituir a sua lngua. Por essa razo, segundo a abordagem behaviorista, no possvel prever-se qual a primeira palavra que uma criana ir produzir, uma vez que ela submetida a vrios estmulos do meio e, apenas em um determinado momento, sua primeira resposta a esse meio surgir. Os tericos afirmam que tanto os aprendizes de uma lngua materna quanto de uma segunda lngua recebem input lingstico dos falantes no seu ambiente, alm de reforo positivo para suas repeties corretas e imitaes. Quando as respostas dos aprendizes so reforadas positivamente, eles supostamente adquirem a lngua de modo relativamente fcil. Como o condicionamento clssico aplicado ao processo de aprendizagem da linguagem? Segundo Skinner, atravs do condicionamento operante e das associaes possvel explicar como se d esse processo. O autor afirma que as crianas usam uma expresso lingstica e, atravs de operaes associativas s formas produzidas pelo adulto, produzem a forma correta, que parte de critrios estabelecidos pelos prprios adultos. Alm disso, as crianas tambm imitam os sons e padres que ouvem ao redor delas e recebem reforo positivo (que pode ocorrer na forma de elogios ou simplesmente como conseqncia de uma situao de comunicao bem-sucedida) ao faz-lo (por exemplo, quando uma criana realiza pedidos atravs de uma srie de tentativas e erros at ser bem sucedida na conquista do que quer). Encorajadas, portanto, pelo seu meio, elas continuam a imitar e a praticar esses sons e padres at formarem hbitos de uso correto da lngua. Podemos, por exemplo, facilmente imaginar o caso de uma criana que est aprendendo uma palavra nova. Se todas as vezes em que a criana estiver diante de um objeto (ou de uma ao), os pais introduzirem a palavra referente a ele, a criana ser supostamente condicionada a associar a palavra ao objeto (ou a uma

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ao). Nesse caso, o estmulo condicionado ser a pronncia da palavra sempre que o objeto (ou a ao) for apresentado. Ressalta-se que o estudo da aquisio de linguagem torna-se particularmente interessante para a teoria behaviorista devido ao fato de que os experimentos conduzidos sob essa perspectiva podem atestar a validade das leis do condicionamento. O comportamento do ouvinte pode explicar o comportamento do falante, dado que o falante normalmente pressupe que o ouvinte reforar seu comportamento de alguma maneira. Em seu comportamento, o ouvinte pressupe um falante cujo comportamento tem certa relao com as condies ambientais. Para explicar como as crianas produzem formas de palavras e sentenas jamais ouvidas/vistas, Skinner defende que a criana associa as diferentes formas ouvidas/vistas sistematicamente quelas com as quais j est familiarizada (habituada) por ter aprendido as seqncias da lngua. O processo de aquisio de lngua passa a ser visto como conseqncia do estabelecimento de associaes entre estmulos (por exemplo, palavras ouvidas) e respostas (por exemplo, as vocalizaes espontneas da criana). Qualquer comportamento continua a ser adquirido se recebe reforo. Para eliminar a resposta, s no reforar. Nesse sentido, argumenta, a criana associa as seqncias j aprendidas com outras palavras novas ou novos grupos de palavras at serem capazes de formar a frase por completo. Assim, ao produzir a primeira palavra, a criana j teria as demais opes disponveis, possibilitando-a realizar as associaes adequadas ao contexto apresentado. A esse comportamento, Skinner refere como cadeia de respostas. A criana adquire ainda a capacidade de generalizao, ou seja, uma resposta condicionada com a vogal final i, por exemplo, associa-se a um novo estmulo como o verbo fazer, semelhante ao estmulo condicionado do verbo comer, e a criana produz a palavra fazi (ALBANO, 1990). Dessa forma, qualquer comportamento, inclusive a linguagem, pode ser explicado atravs de cadeias associativas. Que tipo de evidncia Skinner e outros behavioristas produziram a fim de validar suas afirmaes? Como exemplo, podemos citar um dos estudos descritos na literatura que envolveu o treino de uma menina mentalmente deficiente, atravs do emprego de reforo positivo em forma de elogios e comida, para que aprendesse a produzir enunciados gramaticalmente corretos (GUESS et al., 1968, citados por PAIVIO e BEGG, 1981, para mais detalhes). Por muito tempo, vrios autores defenderam a idia de que as crianas, de fato, adquirem a gramtica correta de sua lngua materna atravs do reforo proporcionado por parte de quem consideravam seus professores de lngua (particularmente, pais e babs). Contudo, atualmente sabe-se que existe pouca evidncia que d suporte a esse argumento, pois os estudos no somente tm comprovado que no existe relao concreta entre o uso correto da gramtica e o reforo positivo dos pais e babs, mas se constata tambm que os pais demonstram evidncia de estarem interessados principalmente na correo do significado e da propriedade em termos de uso dos enunciados de seus filhos, ao invs de sua correo

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gramatical (SLOBIN, 1975; e LIGHTBOWN e SPADA, 2000, para maiores evidncia dessa constatao). Alm disso, nos casos em que ocorre, o reforo parece no ser notado pelas crianas15. A teoria de aquisio de linguagem behaviorista tem como fundamento principal que todo o conhecimento advm do meio, ou seja, o ser humano nada tem de inato, tudo aprendido. Dessa forma, o aprendiz um ser passivo diante do meio. A questo de passividade pode ser melhor entendida na dependncia do organismo aos estmulos externos. Em outras palavras, os interlocutores da criana so os responsveis pelo processo de aprendizagem, pelo que a criana vai ou no dizer. Alm disso, a teoria behaviorista vai alm das teorias que concebem o comportamento como dependente de fatos ocorridos no organismo, ou seja, que consideram apenas o falante fazendo anlise formal do significado e das informaes. Nessa teoria, observa-se o falante e o ouvinte e considera-se o que o ouvinte faz para produzir e controlar o comportamento do falante.

4. Perodo crtico
O fato bsico a ser analisado na discusso sobre um perodo de maturao lingstica aps o qual os indivduos teriam dificuldade para aprender uma lngua surge a partir da paradoxal evidncia de que todas as crianas normais so impreterivelmente bem sucedidas na aprendizagem de uma ou mais lnguas faladas em sua comunidade, enquanto a maioria dos adultos que tentam aprender uma segunda lngua no obtm os mesmos nveis de sucesso. A incrvel disparidade que facilmente constatada, uma vez que so justamente os organismos menos desenvolvidos, portanto, supostamente menos capazes em termos de suas habilidades, que atingem maior sucesso em comparao com os adultos, atualmente motivo de intensa polmica na literatura da rea. Entretanto, a concepo de linguagem defendida pelos behavioristas inconsistente com a postulao de um perodo crtico para a sua aprendizagem. A disparidade entre a natureza do processo de aprendizagem da linguagem na infncia em comparao com o que ocorre na vida adulta no era uma questo colocada quando o behaviorismo dominava os campos de estudo da Psicologia e da Lingstica. Pesquisas experimentais mais recentes tm questionado essa concepo. Tal discusso ser retomada no prximo captulo.

5. Consideraes finais
Mesmo sem ter conhecimento formalizado dos pressupostos base do behaviorismo, todos ns utilizamo-nos dos esquemas descritos e analisados por Skinner e seus antecessores em vrios aspectos
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Como veremos no prximo captulo, muitos pesquisadores (incluindo Noam Chomsky) defendem que o sistema de estmulo-resposta envolvendo reforo e um modelo de gramtica finita incapaz de explicar a natureza rpida, criativa e complexa da linguagem.

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de nossa vida cotidiana. Em casa, na relao com os filhos, os pais no perdem oportunidades de elogiar ou punir os seus filhos na busca de comportamentos desejados. Na escola, os professores atribuem notas altas ou baixas aos seus alunos quando desejam reforar ou diminuir a intensidade de um comportamento. Esquemas de reforo parcial so tambm utilizados, como, por exemplo, quando um pai ou me (ou professor) cede a um apelo da criana, mesmo sabendo que estar reforando positivamente um comportamento no desejado, fazendo questo de afirmar que s dessa vez! ou, ainda, Essa a ltima vez que eu permito isso!. Com relao lngua, como foi visto, a teoria behaviorista pressupe que os indivduos comportam-se de forma semelhante, em muitas situaes, condicionando a criana a produzir certa estrutura atravs do fornecimento de algum tipo de reforo. A lngua vista como um comportamento humano igual a qualquer outro e aprendida por meio de imitao: a criana copia as produes do adulto e da produz a sua fala. A fala vista como resultante de um comportamento estmulo/resposta, como se a lngua fosse um simples cdigo a ser aprendido. E as crianas, passivamente, esperam pelos estmulos do meio para que possam aprender a lngua. Os exemplos da fala das crianas nos fornecem uma incomparvel oportunidade de visualizarmos as etapas que constituem o processo de aquisio da linguagem. Acrescente-se aqui que um grande nmero de profissionais das reas de educao e sade, mais especificamente da fonoaudiologia, acabam por utilizar esses pressupostos tericos, muitas vezes, de forma inconsciente e, em sua prtica, fazem uso de situaes envolvendo reforos positivos (e negativos), correes, repeties numa tentativa de ensinar uma criana a falar/escrever. Fica claro que a abordagem behaviorista oferece uma importante contribuio para a compreenso de como as crianas adquirem alguns dos aspectos mais rotineiros e regulares da lngua. Entretanto, sabemos que simples imitao e prtica no so capazes de explicar algumas das formas lingsticas que so criadas pelas crianas, que vo muito alm das estruturas que eles ouvem na interao com os adultos. A evidncia mostra, ao contrrio, que as crianas possuem capacidade de adquirir padres gramaticais bastante complexos e generaliz-los a contextos inteiramente novos. Elas criam formas novas ou novos usos de palavras at descobrirem de que modo as estruturas so usadas pelos adultos. Outras propostas de explicao desse processo que vo muito alm de imitao e prtica so exploradas nos prximos captulos.

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Captulo 2 O paradigma gerativista e a aquisio da linguagem


Ronice Mller de Quadros Como que os seres humanos, cujos contatos com o mundo so to breves, individuais e limitados, so capazes de conhecer tanto quanto conhecem? Bertrand Russell (apud Chomsky, 1988, p.3-4)

1. Breve Histrico
A abordagem gerativista, identificada por alguns pesquisadores como inatista16, pressupe a existncia de um mecanismo inato responsvel pela aquisio da linguagem denominado de Gramtica Universal (GU). A Teoria Gerativa (CHOMSKY, 1957, 1965, 1968, 1975, 1986), responsvel por essa concepo, caracteriza-se pela busca de elucidao da natureza das lnguas naturais, mais especificamente, do que consiste o conhecimento de que o ser humano dispe quando utiliza qualquer lngua natural. Nessa perspectiva, h uma preocupao permanente em tratar a linguagem de forma precisa e explcita. Alguns filsofos da linguagem e lingistas tiveram influncia nas propostas tericas desenvolvidas por Chomsky. Dentre eles, destaca-se Descartes (Sculo XVII), com suas proposies racionalistas motivadas pelo filsofo grego Plato (sculo IV a.C.). O gerativismo baseia-se na tese de que existiriam trs tipos de idias: (1) as idias adventcias (vindas de fora), as fictcias (aquelas criadas) e as inatas (pr-determinadas), sendo que as idias que formariam esse ltimo grupo no poderiam ser explicadas pelas experincias sensoriais, dado que, por serem inatas, seriam necessariamente universais. A proposio chomskiana est pautada no inatismo e na idia de que existe um dispositivo independente para a linguagem, exclusivo da espcie humana, de carter altamente criativo. Em relao a esse dispositivo, Chomsky sofreu forte influncia da Gramtica de Port Royal e das idias de Humboldt (CHOMSKY, 1966; 1968). O ser humano possui uma capacidade criativa para, a partir de alguns elementos restritos, expressar e compreender cadeias de forma irrestrita. A partir da, surge a proposta da existncia de uma capacidade gerativa da linguagem. No pensamento cartesiano, os indivduos so vistos como seres diferentes de quaisquer outras espcies fsicas do universo, visto que eles tm configuraes neurolgicas que no so compiladas para ser de uma forma pr-determinada, sendo, portanto, nicos. Nesse sentido, as teorias podem prever um tipo de comportamento, mas no podem garantir que tal comportamento v ocorrer de uma determinada forma em toda a espcie humana. O uso criativo da linguagem um aspecto fundamental

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Equivocadamente, muitos crticos a essa viso tomam o inatismo como sinnimo de gerativismo. Os tericos gerativistas utilizam-se da tese inatista como pressuposto metodolgico no desenvolvimento da teoria.

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da essncia humana e essa criatividade determina que o ser humano seja capaz de compreender e produzir uma sentena jamais ouvida anteriormente. Essa capacidade tomaria por base no somente os sistemas fontico/fonolgico e lexical da lngua em questo, mas, tambm, princpios da Gramtica Universal. Assim sendo, a linguagem, nessa concepo, no pode ser confundida com um tipo de habilidade. justamente o uso criativo da linguagem que evidencia que no uma questo de habilidade que entra em jogo quando uma pessoa utiliza a linguagem. Esse o principal argumento, e talvez o mais contundente, de Chomsky em sua crtica teoria comportamentalista desenvolvida por Skinner (discutida de forma detalhada no Captulo 1 deste volume). Na obra Language and Mind (1968), Chomsky situa os estudos da linguagem humana no campo da cognio, posicionando-se contra tal corrente terica afirmando que a linguagem humana diferente de tudo o que se pode ensinar por condicionamento. Nesse sentido, pode-se dizer que o uso criativo da linguagem no se limita ao estabelecimento de analogias, mas reflete a capacidade do ser humano de fazer uso da linguagem no seu dia-a-dia, observando propriedades especficas, livre de estmulos, com coerncia e de forma apropriada a cada contexto, alm da sua capacidade de evocar os pensamentos adequados no seu interlocutor (CHOMSKY, 1988, p.138). Sob essa perspectiva, essa capacidade uma conseqncia direta do fato de sermos humanos. Como diz Descartes, somos humanos ou no somos, pois no existem graus de humanidade, e no h variao essencial entre os humanos, a no ser no nvel da superficialidade, isto , nos aspectos epifenomenais17. Um estudo da faculdade da linguagem deve propor propriedades especficas e descobrir os mecanismos da mente que as apresentam, alm de dar conta dessas mesmas propriedades em termos da cincia fsica. A partir disso, Chomsky props construir uma teoria identificando as propriedades da linguagem humana, em um sentido abstrato, objetivando buscar explicar como ela de fato, sem defini-la fisicamente (biologicamente). Embora a questo biolgica da linguagem mantenha-se sendo extremamente relevante, no tratada por extrapolar o estado atual da cincia (CHOMSKY, 1988, p.145-147). Chomsky herda, tambm, aspectos do estruturalismo bloomfieldiano18 (BLOOMFIELD, 1933), que foca na segmentao do todo em elementos constitutivos e define cada um dos seus elementos pelo lugar que ocupa no todo e pelas variaes e substituies possveis nesse mesmo lugar (KRISTEVA, 1969, p.274). Esse processo traduzido por meio de descries essencialmente formais, caracterstica presente nos diferentes modelos propostos por Chomsky. Alm disso, Goodman (1951, apud CHOMSKY, 1957) acaba influenciando Chomsky no sentido metodolgico, utilizando os sistemas dedutivos. O mtodo hipottico-dedutivo vlido quando suas premissas, se verdadeiras,
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Epifenmenos so fenmenos adicionais que se sobrepem a outros, mas sem modific-los, nem exercer sobre eles qualquer influncia, so fatores sociais, econmicos, polticos, culturais, etc.

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fornecem provas convincentes para sua concluso. um mtodo que pode ser utilizado para formular uma teoria poderosa o suficiente para abranger o maior nmero de lnguas possveis e no incluir sistemas que no sejam lingsticos. Nesse sentido, a teoria deve dar conta de todo o conhecimento lingstico especfico da espcie humana para produzir quaisquer lnguas. Quine (1953, apud CHOMSKY, 1957) tambm influenciou teoricamente Chomsky, atravs do estabelecimento do critrio de simplicidade e na concepo de uma teoria geral da linguagem enquanto sistema. Deve-se, ainda, considerar a influncia dos estudos de Lennenberg (1967) quanto concepo biolgica da linguagem. Para Lennenberg, a linguagem desenvolve-se naturalmente at atingir certo nvel de maturao fsica (perodo crtico). Nesse sentido, a aquisio da linguagem ocorreria principalmente entre as idades de dois e trs anos, quando h uma interao entre a maturao e a aquisio auto-programada. Aps esse perodo, haveria uma diminuio progressiva dessa capacidade, que se extinguiria na puberdade19. As idias de Lennenberg so claramente percebidas na postulao feita por Chomsky de uma faculdade da linguagem na mente/crebro do ser humano. Diferentemente de Lennenberg, no entanto, Chomsky compreende essa faculdade no apenas de forma biolgica, mas tambm cognitiva. As questes clssicas que norteiam o programa de investigao da gramtica gerativista so as seguintes (CHOMSKY, 1988, p.133): (a) O que o sistema de conhecimento da linguagem? O que o falante de uma determinada lngua sabe para ser capaz de compreender e falar essa lngua? (b) Como o sistema de conhecimento da linguagem desenvolve-se na mente/crebro do falante? Que tipo de conhecimento necessrio pressupor que a criana tenha a priori para que seja possvel a aquisio de uma lngua particular? (c) Como o falante usa esse conhecimento? (d) Quais os mecanismos fsicos fundamentais que constituem o conhecimento da linguagem e possibilitam o uso desse conhecimento? A primeira questo foi central nos estudos e reflexes da filosofia da linguagem dos sculos XVII e XVIII, que buscava identificar o que os falantes teriam/conheceriam para possibilitar a linguagem organizada por meio de uma lngua. A segunda questo remonta, de certa forma, ao chamado Problema de Plato, que levanta o fato da criana dispor de poucos elementos para articular uma linguagem altamente complexa20. A terceira questo pode ser dividida da seguinte forma: o problema da percepo e o problema da produo, sendo que o primeiro diz respeito a como as pessoas interpretam o que ouvem (ou lem, ou vem) e o segundo o que Chomsky refere como sendo o Problema de Descartes, relacionado ao uso criativo da linguagem. Descartes observou que o
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O estruturalismo bloomfieldiano remonta a Leonard Bloomfield (1887-1949), estruturalista americano, reconhecido pela sua obra principal denominada Language (1933). 19 Essa teoria ser detalhada na seo sobre o perodo crtico.

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uso da linguagem extremamente inovador e aparentemente livre de estmulo ou estgios internos, coerente e apropriado cada situao. A ltima questo, referente aos mecanismos fsicos, considerada por Chomsky um mistrio, pois ainda no existem estudos fsicos da mente/crebro que dem conta de explicar como o conhecimento da linguagem e o seu uso so ativados neurologicamente. Como menciona Chomsky (1986), ainda no possvel abrir o crebro e ver a linguagem ser processada. As trs primeiras questes clssicas apresentadas acima esto no mbito da psicologia e da lingstica (no sentido cognitivo) e a quarta questo envolve o campo da neurologia (no sentido fsico). Segundo Chomsky, os neurologistas tero condies de analisar como a linguagem se traduz fisicamente no crebro quando os lingistas responderem as primeiras questes. No h nada de mstico no estudo da mente, pois o estudo do crebro um estudo de propriedades abstratas e um passo no sentido de assimilar a psicologia e a lingstica no campo das cincias fsicas (Chomsky, 1988:08). Nesse contexto, a idia que sempre norteou o desenvolvimento da teoria gerativa a de que uma cincia um todo que deve ser regido por poucos princpios que dem conta desse todo. De acordo com a teoria gerativa, os seres humanos so, ento, dotados de uma capacidade inata para a linguagem, e possuem um conhecimento sobre o sistema lingstico, chamado de competncia. Isso explica como uma criana, exposta a to poucos dados no seu ambiente, consegue desenvolver um sistema to complexo em to pouco tempo. Assim, a existncia da GU, acionada por meio de um Dispositivo de Aquisio da Linguagem DAL nas primeiras verses da teoria, o que desencadeia a competncia lingstica da criana.

2. Concepo de linguagem
A linguagem , na perspectiva da teoria gerativa, um conjunto de representaes mentais. Chomsky considera a lngua um conceito poltico e a linguagem algo demasiadamente amplo. Diante disso, Chomsky (1986) estabelece duas perspectivas ao definir linguagem (definio metodolgica): Linguagem-E (E-language) conceito tcnico de linguagem como instncia da linguagem externa, ou seja, a lngua em uso no sentido de construto independente das propriedades da mente/crebro, com carter essencialmente epifenomenal21, identificada tambm como performance. Linguagem-I (I-language) objeto da teoria lingstica que se caracteriza sob trs pontos de vista: a) interna, no sentido de estado mental independente de outros elementos; b) individual,
O Problema de Plato ser aprofundado na seo sobre a aquisio da linguagem. As lnguas E-languages so epifenomenais, porque envolvem vrios fenmenos (de ordem social, poltica, emocional, etc.) que no interferem na faculdade da linguagem I-language, por esta ser de ordem puramente mental.
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enquanto capacidade prpria do indivduo (natureza humana); e c) intensional, de carter funcional, no sentido de ser uma funo que mapeia os princpios do estado inicial para o estado estvel, identificada tambm como competncia. Sob essa concepo, uma teoria da linguagem, ento, deve ser uma teoria lingstica rigorosa e formal capaz de tratar a linguagem enquanto sistema computacional, em que o objeto de anlise ser a linguagem-I. A capacidade humana para a linguagem, ou seja, a competncia, passa a ser traduzida pelo conceito de gramtica supondo-se uma relao isomrfica entre mente e crebro devido postulao de que a gramtica existe na mente e crebro. A partir dessa concepo que se trata a linguagem como algo natural, ou seja, algo que especfico da natureza humana. Nesse sentido, uma gramtica deve apresentar adequao observacional (ou seja, uma gramtica deve ser capaz de dizer se uma sentena gramatical ou no), adequao explanatria (isto , uma gramtica deve explicar como a linguagem e como uma criana capaz de adquiri-la) e adequao descritiva (ou seja, uma gramtica deve apresentar um modelo de competncia descrito). Inicialmente, o modelo gerativo apresentava um carter mais descritivista (Chomsky, 1957). No entanto, desde o princpio, Chomsky manifestava uma preocupao com a apresentao de explicaes sobre a natureza e uso da linguagem, apesar da forte influncia que recebeu do estruturalismo, que o levou a manter a descrio de forma mais evidente atravs da postulao de regras de reescrita das estruturas sintticas. Regras de reescrita: Sentena NP VP T N o homem, bola, etc. jogar, pegar, etc. (Chomsky, 1957, p.26) NP + VP T+N Verbo + NP

Verbo

Tais regras de reescrita representam uma tentativa de expressar as estruturas possveis de toda e qualquer lngua, que podem apresentar variaes que estejam relacionadas com as interfaces da linguagem com outros componentes da mente/crebro humano, como, por exemplo, as interfaces articulatria-perceptual e conceptual-intencional. Seguindo essa concepo, o modelo aplica o procedimento gerativo, ou seja, gera estruturas a partir de transformaes. As regras so aplicadas e a sentena passa por transformaes at apresentar a estrutura de superfcie, ou seja, a estrutura produzida pelo falante. A estrutura inicial (referida tambm como Kernel Sentences22, posteriormente chamada de estrutura profunda) no
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Kernel Sentences so sentenas simples (mnimas, mas essenciais) que a partir delas podem ser geradas N outras sentenas mais complexas.

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necessariamente apresenta a sentena na forma como ela produzida pelo falante, mas na forma inicial com que os elementos so introduzidos antes de sofrerem tais transformaes. Os princpios que regem a capacidade de gerar estruturas so os da produtividade e da recursividade, relacionados com a propriedade da discreta infinitude, ou seja, atravs de meios finitos possvel gerar infinitas possibilidades. Assim, o conjunto possvel de sentenas de uma dada lngua infinito. O objetivo da teoria passa a ser restringir ao mximo as regras que permitem gerar esse conjunto, sem perder a capacidade de dar conta de todas as estruturas possveis nas lnguas naturais. Nessa perspectiva, a tarefa da criana, portanto, consiste em acessar a gramtica da sua lngua (ou lnguas) aplicando o procedimento gerativo de forma altamente restrita. O movimento do programa de investigao gerativista foi sendo permeado pela tenso entre a descrio e a generalizao. A Gramtica Universal GU considerado o estado mais puro da faculdade da linguagem consiste, assim, de um sistema de princpios (no mais um sistema de regras) que, por hiptese, apresenta-se como um mecanismo inato da mente/crebro do ser humano. Aos poucos, a teoria foi avanando em direo explicao do conhecimento da linguagem de que o ser humano dispe. A descrio passou a ser, gradativamente, mais significativa, quando a servio dessa explicao. Em 1981, estabelece-se na teoria um rompimento com a perspectiva baseada em regras e passase a tratar de princpios mais gerais, especficos da linguagem humana que d origem teoria de Regncia e Ligao e ao modelo de Princpios e Parmetros (Chomsky, 1981). O procedimento gerativo passa, nesse momento, a ser analisado na forma de um sistema computacional e Chomsky consolida o modelo que se baseia em princpios especficos que determinam a linguagem. O objetivo da teoria gerativa passa a ser, portanto, a composio de um modelo com princpios extremamente gerais, distribudos em vrios componentes, cuja interao (ou computao) deriva representaes com um alto grau de complexidade. O modelo de Princpios e Parmetros caracteriza um marco fundamental no processo histrico do gerativismo em favor da explicao da faculdade da linguagem. H um rompimento definitivo com as tradicionais regras mantidas nos modelos anteriores em favor de princpios mais gerais. Nessa perspectiva, a GU o estado inicial da faculdade da linguagem, que deve ser suficientemente flexvel para acomodar as variaes das diferentes lnguas, tendo, entretanto, ao mesmo tempo, que possuir rigidez para explicar as propriedades altamente especficas que caracterizam o conhecimento final do falante. Considerando essa caracterizao, a GU passa a ser constituda por dois tipos de princpios: os princpios rgidos, que qualquer gramtica final ter que incorporar, e um sistema de princpios abertos, chamados de parmetros. Esses ltimos apresentam um valor final e definitivo no processo de aquisio, pois captam as variaes das lnguas atravs de opes determinadas pela GU, sendo essas muito limitadas por serem em nmero finito e por possurem, por hiptese, apenas dois valores, que tecnicamente se expressam na forma positiva ou negativa. Quando todos os parmetros esto fixados, a criana atinge o estado estvel.

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A fixao dos parmetros dada por meio da informao lingstica contida nos dados primrios que permitem criana decidir que valor atribuir a cada parmetro. Por exemplo, existe o chamado Princpio de Projeo Estendido (Chomsky, 1981; 1986), que capta o fato de a posio de sujeito da sentena existir em todas as lnguas do mundo. Por outro lado, existe o Parmetro do Sujeito Nulo (varivel), que prev que em algumas lnguas pode haver a omisso do sujeito na sentena (como ocorre em portugus), enquanto em outras tal omisso do sujeito inaceitvel (no ingls, por exemplo), como exemplificam as oraes abaixo. Ingls: a. They arrived late. b. *Arrived late. Portugus: a. Eles chegaram tarde. b. Chegaram tarde. Chomsky (1995), no modelo denominado de Programa Minimalista, utilizou a evoluo de argumentos para dispensar definitivamente os diferentes nveis de linguagem at ento estabelecidos estrutura superficial e estrutura profunda em favor da minimalidade. Sob tal perspectiva, a faculdade da linguagem teria dois componentes: um sistema cognitivo (computacional envolvendo a gramtica), responsvel por guardar a informao, e os sistemas de desempenho (performance), que acessam a informao: o sistema articulatrio-perceptual (articulao e percepo que fazem interface com a fonologia) e o sistema conceptual-intencional (significado que fazem interface com a semntica/pragmtica). Esses ltimos sistemas so os que impem as condies de produo e compreenso da linguagem que atuam sobre o sistema computacional. Assim, a faculdade da linguagem adapta a forma das derivaes para que ocorra a interpretao nos sistemas de desempenho. Nesse estgio, a teoria retoma o papel das interfaces (articulatria-perceptual e conceptualintencional), no sentido de justificar o processo derivacional. As lnguas so, portanto, sistemas biolgicos que os seres humanos usam para falar sobre o mundo, nesse sentido, consituem-se em um sistema conceptual-intencional. Enquanto meio de expresso, a lngua passa a ser um sistema articulatrio-perceptual, de natureza sensrio-motora, capaz de produzir sons e/ou gestos que constituem as expresses lingsticas. Tanto um quanto o outro, so sistemas independentes da linguagem humana, ou seja, no fazem parte da linguagem (no sentido chomskyano), mas possvel que imponham condies sobre a linguagem. Enquanto sistema biolgico, a linguagem representada teoricamente como uma gramtica. Dessa forma, qualquer elemento introduzido na derivao deve ter interpretao nas interfaces. A gramtica vai gerar um conjunto que precisa ser entendido pelos sistemas articulatrio-perceptual e

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conceptual-intencional, ou seja, um item lexical para ser produzido (expressado pelo falante) ter que passar pelas interfaces com uma forma articulatria possvel de ser percebida pelos falantes e com um significado especfico. O que no interpretvel precisa ser eliminado antes de chegar at as interfaces. Por exemplo, os traos de concordncia (pessoa, nmero, tempo) precisam ser checados antes de atingirem os sistemas interpretveis, caso contrrio, eles sero excludos. Ento, uma sentena no processo derivacional que no descarregue seus traos de concordncia poderia ser produzida da seguinte maneira: a. Eu compr-1a. pessoa do singular, singular, pretrito perfeito a casa. Assim, a computao torna-se fundamental devido a condies de interpretao, que foram a checagem dos traos associados com concordncia, gerando o seguinte processo: b. Eu compr-1a. pessoa do singular, singular, pretrito perfeito a casa. c. Eu comprei a casa. Sobre o sistema computacional, atuam todos os princpios e condies da faculdade da linguagem. Tal sistema, alm de ser nico, parece perfeito. A aparente riqueza e diversidade do sistema lingstico, entretanto, ilusria e epifenomenal, pois o resultado da interao dos princpios est acima da variao das lnguas. As questes relevantes das lnguas passam a ser explicadas pelas condies impostas s interfaces e formulao especfica de consideraes gerais de simplicidade. A variao das lnguas restringida s propriedades morfolgicas que se manifestam no lxico e no nvel de representao fonolgica. Sintetizando esta seo, nos anos 60, o objetivo central era formular princpios abstratos gerais de sistemas de regras complexas. Tais regras eram restringidas por princpios da GU. Caminhando nessa direo, reduz-se a variedade das propriedades especficas da linguagem aumentando a adequao explanatria. Essa trajetria culminou com o Modelo de Princpios e Parmetros (1991), segundo o qual as regras de lnguas particulares so puros artefatos taxionmicos que no so significantes para construes gramaticais do ponto de vista terico. O modelo deve ser simples para explicar a complexidade da linguagem, caso contrrio, a teoria tornar-se-ia obsoleta. No caso especfico da linguagem, a proposta de que haja uma faculdade da linguagem que representa um dos aspectos mais essenciais da mente [do ser humano]. Ela opera de forma extremamente rpida, de forma inconsciente e de uma forma bastante comum entre os seres humanos, envolvendo processos complexos. Chomsky conclui uma de suas discusses sobre a investigao da faculdade da linguagem da seguinte forma:

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No h razo, incidentalmente, para supor que todos com os problemas com os quais nos defrontamos sejam melhor abordados nestes termos. Assim, possvel e talvez fortemente provvel que ns sempre aprenderemos mais sobre a vida e a personalidade humana em romances do que na psicologia cientfica. A capacidade da formao cientfica apenas uma faceta da nossa natureza mental. Ns a usamos onde podemos, mas no estamos restritos a isso, felizmente. (Chomsky, 1988, p.159).

3. A questo da aquisio da linguagem


3.1. O processo de aquisio
Descobrir como as crianas adquirem a linguagem tem sido uma questo considerada relevante desde a Antigidade. Filsofos, como Aristteles e Plato, por exemplo, j demonstravam-se interessados em desvendar o mistrio de como o ser humano capaz de adquirir a linguagem. Scrates pergunta a Plato como um menino, que era escravo e no possua qualquer instruo, podia conhecer os princpios da geometria e era capaz de compreender teoremas complexos da geometria. Nesse contexto, levanta o seguinte problema: como uma criana consegue chegar s condies de verdade da geometria sem nenhuma informao e/ou instruo? Plato, ento, prope uma resposta a esse problema: o conhecimento est na mente da criana como parte de sua existncia. Chomsky (1986, 1988) retoma essas idias na sua formulao do Problema de Plato: como a aquisio da linguagem possvel, uma vez que, embora a criana esteja exposta a um conjunto limitado de dados, ela capaz de formular uma lngua altamente complexa, em um perodo bastante curto de tempo? Assim, reinterpretando a questo proposta por Plato, Chomsky prope que h certos aspectos do nosso conhecimento e do nosso entendimento que so inatos, fazem parte da nossa determinao gentica, da nossa natureza, assim como a natureza nos faz caminhar ao invs de voar (Chomsky, 1988:04). Tal formulao tem servido como inspirao para vrios estudos na lingstica moderna. O Problema de Plato um problema emprico. A questo que est em jogo se o conhecimento da linguagem que a criana possui resulta do ambiente ou biologicamente determinado. Na perspectiva inatista, h um componente da faculdade da linguagem na mente/crebro da criana. A interao entre fatores ambientais e biolgicos explica o uso que a criana faz da linguagem, tanto com relao sua compreenso, como com a sua produo da linguagem. Assim, os fatores do ambiente interferem no uso da linguagem possibilitando colocar em uso um sistema de conhecimento que identifica e extrai do ambiente as informaes relevantes para acessar recursos que esto biologicamente determinados. Assim, quando consideramos a aquisio da linguagem, precisamos saber que estamos diante de, pelo menos, trs fatores:

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a) os princpios geneticamente determinados que limitam a faculdade da linguagem; b) os mecanismos de aprendizagem que tambm so geneticamente estabelecidos; e c) a experincia lingstica qual a criana est exposta em uma determinada comunidade de fala (ou de sinais). A aquisio da linguagem um processo que apresenta padres universais que so acessados a partir do ambiente. Crianas, em diferentes partes do mundo, com experincias de vida completamente diferenciadas, passam pelos mesmos estgios de aquisio, o que sugere que a lngua adquirida no seja aprendida, mas sim determinada por princpios lingsticos inatos que interagem com a lngua a que a criana exposta no ambiente. A complexidade da linguagem resulta da ao desses princpios e no pode ser explicada com base no conceito vago de analogia (CHOMSKY, 1988, p.24). Um dos pressupostos que norteiam o desenvolvimento de estudos desenvolvidos a partir do gerativismo a idia de que a forma como as crianas entendem as palavras e as sentenas parece estar relacionada com a forma como a mente humana funciona. As crianas usam palavras novas de forma apropriada, embora muitas vezes nunca as tenham ouvido antes e entendem sentenas que nunca escutaram/visualizaram. Enfim, elas adquirem to rapidamente as palavras e as suas possveis formas de combinaes, que no h como deixar de pressupor a existncia de algum tipo de conhecimento inato que propicie o desenvolvimento da linguagem. A criana adquire a linguagem sem nenhum tipo de esforo, sem instruo explcita, com evidncia positiva (isto , sem correes, em diferentes contextos sociais), em pouco tempo e da mesma forma em diferentes lnguas, ou seja, todas as crianas parecem passar pelos mesmos estgios de aquisio. Para explicar tudo isso, torna-se necessria a concepo de que existe algum tipo de conhecimento que faz parte da natureza humana, o conhecimento lingstico. Vrias pesquisas tm demonstrado que as crianas adquirem a sua lngua materna com base em evidncia positiva, ou seja, a partir da mera exposio a instncias da lngua que a cerca, sem a necessidade de que exista qualquer tipo de correo por parte dos que convivem com ela (ou seja, sem que haja qualquer tipo de evidncia negativa). Ela ouve ou v a lngua que est sendo usada no seu ambiente e, a partir dela, com base nos princpios e parmetros da GU, forma sua gramtica estvel. A lngua ou as lnguas as quais a criana exposta funcionam como uma espcie de gatilho que desencadeia a aquisio da linguagem. Conforme Raposo (1991), a informao a que a criana exposta no necessariamente reflete a riqueza e as possibilidades de combinaes na lngua que ela j usa por volta de trs a quatro anos de idade. At os cinco anos de idade, ela j adquiriu a linguagem utilizando, pelo menos, uma lngua, praticamente com o mesmo padro utilizado pelo adulto, independentemente das circunstncias e do tipo de input lingstico a que ela exposta. Esse processo de aquisio acontece de forma bastante similar em diferentes comunidades lingsticas, isto , as crianas balbuciam por volta dos oito meses de idade, produzem as primeiras palavras entre o primeiro e o segundo ano de vida, fazem as primeiras combinaes de palavras j antes do incio do segundo ano e, por volta do terceiro ano, j produzem sentenas estruturadas. Alm

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disso, as crianas produzem supergeneralizaes como, por exemplo, fazi (ao invs de fiz), desascender (ao invs de apagar), desabrir (ao invs de fechar) em lnguas faladas, e aGOSTARb em lnguas sinalizadas (ao invs de GOSTAR sem a marcao de concordncia)23. Outro aspecto que, embora as crianas cometam erros ao longo do processo de aquisio, elas no produzem os erros que seriam previsveis devido ao grau de dificuldade estrutural das lnguas. Ou seja, as crianas supergeneralizam construes possveis, embora nem sempre aceitveis em uma determinada lngua. Elas nunca produzem sentenas impossveis nessa lngua (por exemplo, possvel que uma criana produza engordece ao invs de engorda mas no *entelefone). Sob a perspectiva gerativista, a investigao sobre como a criana adquire a linguagem norteada pelas seguintes questes: a) Qual a natureza do conhecimento inicial da linguagem na criana? b) Como as crianas adquirem a linguagem? c) Quais tipos de conhecimento lingstico a criana apresenta ao longo do seu processo de aquisio da linguagem? A existncia de um mecanismo de aquisio da linguagem favorece a explicao de tais fatos observados ao longo desse processo. Assim, os defensores da concepo inatista partem da premissa de que todos os usurios de uma determinada lngua conhecem as propriedades abstratas da linguagem que no so ensinadas atravs de evidncia positiva (o chamado Problema lgico da aquisio da linguagem ou Problema de Plato). A gramtica que a criana possui entendida, no sentido terico, como entidade mental e no como um conjunto de fonemas, morfemas e construes frasais. justamente essa gramtica que nos permite, por exemplo, estabelecer relaes gramaticais entre um referente e um pronome de acordo com as posies que eles ocupam na sentena: por exemplo, em Maria deu um par de chinelos para ela, o pronome ela entendido como no se referindo a Maria. A velocidade e a preciso desse tipo de conhecimento que a criana acessa desde muito pequena no deixa dvidas em relao existncia de princpios de que a criana deve dispor antes mesmo da experincia que ela venha a ter com uma lngua particular. O conhecimento que a criana tem no inclui apenas uma lista de sons, ou configuraes de mo no caso dos surdos, no inclui apenas uma lista de vocbulos, mas a sistematicidade existente por trs dessas listas. Ela aplica processos fonolgicos e morfolgicos, bem como processos sintticos,
Nas lnguas de sinais h, pelo menos, duas classes de verbos, os verbos que marcam a concordncia indicada por ndices (a, b, c, ...) e os verbos que no marcam a concordncia relacionados com o uso do espao. Quadros (1995; 1997) e Quadros e Karnopp (2004) apresentam uma anlise da utilizao do espao na lngua de sinais brasileira. Esse uso do espao bastante comum nas lnguas de sinais e inclui o estabelecimento de pontos (locus) frente do sinalizante que representam os referentes utilizados no discurso. Os verbos que utilizam esses pontos no espao para marcar a relao entre o sujeito e o verbo atravs da direcionalidade so referidos como aqueles que marcam concordncia. Na lngua de sinais brasileira, o verbo GOSTAR um verbo que no marca
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altamente complexos aos dados a que a criana exposta. Quando a criana generaliza um processo de formao de palavras, por exemplo, ela produz palavras possveis (embora no necessariamente existentes) na lngua, apesar de jamais ter ouvido no ambiente tais palavras. Exemplos como desapagar (ao invs de acender), despegar (ao invs de largar), eu fazi (ao invs de eu fiz), eu di (ao invs de eu dei), eu ovo (ao invs de eu ouo) so comuns na produo da criana como exemplos de aplicao de processos morfolgicos que precisam j estar estabelecidos para serem aplicados, mesmo que no tenham sido ouvidos pela criana no ambiente em que est adquirindo a linguagem. Isso tambm observado na aplicao dos processos fonolgicos de apagamento e assimilao, por exemplo, em que a criana apaga ou assimila partes da palavra observando tais processos. A criana, portanto, no aprende a linguagem porque ela generaliza esses processos, mas sim porque ela est diante de um ambiente que permite a ela acessar esse conhecimento, assim como acontece com as demais reas do desenvolvimento. Nessa perspectiva, isso no quer dizer que o ambiente seja irrelevante. Na verdade, o ambiente determina a direo que a criana vai tomar em relao lngua a qual exposta. A metfora behaviorista de que a criana uma tbula rasa, que nasce sem qualquer tipo de conhecimento prvio, estaria completamente equivocada. Nessa viso, a metfora utilizada poderia ser outra, como na comparao da criana a uma flor, que vai precisar de condies para se desenvolver. Como diz Chomsky, o que um professor ensina para uma criana fazendo com que as crianas descubram por elas mesmas por meio da curiosidade e da explorao faz com que elas aprendam por elas mesmas de forma muito mais significativa e produtiva, do que o que a elas passado de forma passiva (CHOMSKY, 1988, p.135). Considerando o papel do ambiente, vimos no Captulo 1 que os behavioristas atribuem um papel fundamental a ele, alegando que todo o processo de aquisio da linguagem se d a partir da experincia e na aprendizagem a partir de determinados estmulos atravs dos processos de repetio e imitao. Chomsky argumenta, contra o behaviorismo, que a aquisio da linguagem no pode ser concebida sem uma Gramtica Universal. Entretanto, isso no significa afirmar que o ambiente no seja relevante para o desenvolvimento da linguagem, mas sim defender a idia de que a instruo, por exemplo, no tem nenhum papel significativo nesse processo: CRIANA: Eu fazi o bolo. MAME: Voc quer dizer eu FIZ o bolo. CRIANA: No me, EU fazi o bolo e no voc. Nesse exemplo, fica evidenciado que apesar da correo feita pela me no verbo produzido pela criana, ela desconsidera o verbo irregular e aplica a regra comum da conjugao verbal a raiz do verbo fazer. A criana chega a interpretar a correo da me como uma expresso da prpria me,
concordncia, mas a criana surda adquirindo a lngua de sinais normalmente generaliza a regra de marcao de concordncia aplicando-a a esse verbo.

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focando na interpretao da sentena e, portanto, corrigindo-a, uma vez quem fez o bolo foi a criana e no a me. Vrios so os exemplos utilizados para ilustrar que a instruo e a imitao no apresentam um papel significativo no processo de aquisio da linguagem. A criana passa pelos estgios de aquisio (em um maior ou menor espao de tempo), independentemente das atitudes dos adultos diante dos seus erros. Sob essa viso, o ambiente apresenta um papel importante no processo de aquisio enquanto desencadeador desse processo (gatilho). Assim sendo, a criana, ao estar exposta a uma ou mais lnguas, pe em uso sua capacidade para a aquisio da linguagem. Postula-se que a forma como a criana se desenvolve fisicamente assemelha-se forma como a mente se desenvolve. A criana cresce, se desenvolve, aprende a engatinhar, passa a caminhar, de forma natural, instintiva, sem necessidade de ser ensinada, assim como acontece com a mente em relao aos processos mentais, incluindo a linguagem. A gramtica, entidade mental que est na mente/crebro dos seres humanos, apresenta princpios que restringem as gramticas possveis da criana, estabelecendo o que possvel e o que no possvel nas lnguas que a criana adquire. A partir disso, responde-se outra pergunta interessante que comumente formulada: Como a criana sabe que algo no possvel em uma determinada lngua? No h evidncias positivas de sentenas no aceitveis nas lnguas, mas mesmo assim a criana as identifica como no aceitveis, considerando-as estranhas. Logo, essa parte do conhecimento que indica a no gramaticalidade de alguma estrutura deve ser universal, conclui Chomsky (1959) no debate contra os behavioristas. A hiptese de que a capacidade da linguagem inata explica por que a aquisio da linguagem possvel, apesar das limitaes e variaes existentes, e explica tambm por que as crianas apresentam um processo de aquisio bastante similar, apesar de as lnguas serem diferentes, inclusive, quanto s suas modalidades (oral-auditiva, no caso das lnguas faladas, e visual-espacial, no caso das lnguas de sinais). importante deixar claro que os proponentes da hiptese inatista no negam a existncia de variaes e diferenas; entretanto, postulam a existncia de princpios que restringem a forma que as diversas lnguas podem ter. Seu objetivo ter uma teoria de aquisio da linguagem que explique como a criana capaz de adquiri-la independentemente da lngua particular a que exposta. A proposta formulada com base no dispositivo de aquisio da linguagem DAL (no ingls, Language Acquisition Device LAD) concebe que as crianas nascem com tal dispositivo e so expostas a uma ou mais lnguas at atingirem a gramtica estvel. Nessa perspectiva, as crianas dispem de um conjunto restrito de opes ao se depararem com o processo de aquisio da linguagem. As lnguas so diferentes e, internamente, apresentam uma grande gama de variao. O que inato, universal, faz parte da GU e envolve um conjunto de princpios que se aplicam independentemente da forma em que as lnguas se apresentam. Assim, a criana que dispe da GU vai deparar-se com o ambiente e, em contextos normais, ela vai adquirir a linguagem (podendo ser uma lngua falada ou sinalizada). Obviamente, a criana ter

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que aprender as palavras da sua lngua para formar o seu lxico mental, mas os princpios que permitem o seu conhecimento da lngua no sero aprendidos, pois j fazem parte de sua capacidade lingstica. Quanto variao especfica entre as lnguas, o Modelo de Princpios e Parmetros explica como a criana adquire as especificidades de uma lngua. Por exemplo, no ingls, no possvel omitir o sujeito de uma sentena, enquanto no portugus e na lngua de sinais brasileira (entre outras) isso possvel. Como a criana sabe que possvel fazer isso numa lngua e no em outra? A proposta de que a gramtica tenha, alm dos princpios comuns a todas as lnguas, os parmetros, que so altamente restritos e apresentam apenas duas possibilidades, conforme descrito anteriormente. A criana, ento, marca o parmetro adequando sua gramtica lngua (ou lnguas) qual exposta. Portanto, a aquisio da linguagem envolve, tambm, um processo seletivo.

3.2. Os estgios de aquisio


A linguagem humana extremamente complexa e envolve diferentes nveis do sistema lingstico fontica, fonologia, morfologia, sintaxe, semntica e pragmtica formando um sistema intrincado de unidades abstratas, estruturas e regras, que usado pela criana, mesmo sendo ela muito pequena. O que se observa entre vrios estudos com crianas adquirindo diferentes lnguas um processo bastante similar, em que as crianas apresentam os mesmos estgios. A seguir, sero apresentados tais estgios, subdivididos em perodo pr-lingstico e lingstico.

a. Perodo pr-lingstico Balbucio


Nos primeiros meses de vida, o beb produz sons que no apresentam nenhum significado. No entanto, desde os trs dias de nascimento o beb j diferencia sons (ver Mehler; Jusczyk; Lambertz; Halsted; Bertoncini e Amiel-Tison (1988) para estudos sobre experimentos que comprovam esse fato). Esses sons, que os lingistas denominam de balbucio, apresentam uma organizao progressiva. O balbucio inicia-se com vogais anteriores e consoantes guturais e, somente por volta dos 6 meses, o padro silbico do balbucio passa a ter uma organizao CV consoante vogal e a criana passa a usar slabas duplicadas e articular consoantes anteriores /p/, m/ /b/ (por exemplo, bububu, papapa, dadada). Independentemente do ambiente e das lnguas com que os bebs estejam em contato, todas as crianas produzem o balbucio, ou seja, o balbucio um comportamento interno e no uma resposta aos estmulos externos. Por volta dos 10 meses, o balbucio apresenta um padro diferenciado, uma vez que os bebs passam a selecionar os sons usados em seu ambiente lingstico. Quando passa finalmente a utilizar os sons da lngua a que est exposta, a criana entra na fase da produo de jarges, ou seja, produz sons

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combinados, sem estrutura de palavra, mas que possuem o contorno meldico da lngua materna. O beb produz enunciados como se conversasse com algum. Petitto e Marantette (1991) realizaram um estudo sobre o balbucio em bebs surdos e bebs ouvintes no mesmo perodo de desenvolvimento (desde o nascimento at por volta dos 14 meses de idade) e verificaram que o balbucio um fenmeno que ocorre em todos os bebs, sejam eles surdos ou ouvintes, como fruto da capacidade inata para a linguagem. As autoras constataram que tal capacidade inata manifestada no s atravs de sons, mas tambm por meio de gestos. Nos dados analisados por Petitto e Marantette, foram observadas todas as produes orais dos bebs para detectar a organizao sistemtica desse perodo. Tambm foram observadas todas as produes manuais, tanto dos bebs surdos como dos bebs ouvintes, para verificar a existncia ou no de alguma organizao sistemtica. Nos bebs surdos, foram detectadas duas formas de balbucio manual: o balbucio silbico e a gesticulao. O balbucio silbico apresenta combinaes que fazem parte do sistema fontico das lnguas de sinais, ao passo que a gesticulao no apresenta organizao interna. Os dados apresentam um desenvolvimento paralelo do balbucio oral e do balbucio manual. As autoras afirmam que os bebs surdos e os bebs ouvintes apresentam os dois tipos de balbucio at um determinado estgio e, a partir de ento, desenvolvem o balbucio da sua modalidade de lngua. Segundo elas, por isso que os estudos afirmavam que as crianas surdas balbuciavam (oralmente) at um determinado perodo. As vocalizaes so interrompidas nos bebs surdos assim como as produes manuais so interrompidas nos bebs ouvintes, pois o input favorece o desenvolvimento de um dos modos de balbuciar. b. Perodo Lingstico Estgio de uma palavra Por volta de 1 ano de idade, as crianas comeam a produzir suas primeiras palavras. Normalmente, as crianas produzem palavras que estejam diretamente relacionadas com o seu ambiente, como mame, papai, gua, bola, etc. (formas substantivadas). Analisando essa produo do ponto de vista da gramtica do adulto, os tipos de palavras produzidas incluem substantivos e verbos (BROWN, 1973). Nessa fase inicial, a criana pode conferir um sentido mais genrico s palavras utilizadas, por exemplo, ao falar auau, ela pode estar se referindo a qualquer animal que ande em quatro patas e possua plos (esse processo chamado de superextenso) ou poderia tambm estar-se referindo apenas ao seu cachorrinho e no a outros cachorros (processo de sub-extenso). Esse estgio de uma palavra chamado de holofrsico, porque uma palavra, normalmente, representa uma sentena inteira. Nesse sentido, a criana produz apenas uma palavra que pode, dependendo do contexto, significar uma frase diferente. A palavra gua pode, portanto, significar: quero gua, quero tomar banho, est chovendo. Scliar-Cabral (1977a) identificou esta fase de aquisio do portugus brasileiro. A seguir apresentamos alguns dos exemplos identificados pela autora:

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23 oba: derrubar! 24 khaxu carro (Scliar-Cabral, 1977a, p.42) Scliar-Cabral observou que apesar de a literatura identificar esta fase como estgio de uma palavra, no exemplo acima, claramente identifica-se que o substantivo sofreu a ao do verbo, isto , h uma relao entre os dois elementos produzidos isoladamente pela criana. As formas das palavras so diferentes das formas usadas pelo adulto. Observam-se processos fonolgicos de apagamento, assimilao ou substituio de traos, conforme ilustrados nos exemplos de Scliar-Cabral (1976, p.242-248): a) oba por derrubar b) khaxu por carro c) kaiw por caiu d) tade por cad Durante essa fase, alm de substantivos e verbos, a criana produz outros elementos, tais como elementos interrogativos, locativos e a negao. Scliar-Cabral (1977a) apresenta trechos da linguagem da criana adquirindo portugus em que h produo de tais elementos: 498 tade cad? 496 taki est aqui ... 555 teze pino 556 kaiw mai caiu mais 557 uotu o outro 558 o kaiw: caiu! 559 o n no! (Scliar-Cabral, 1977, p.49-250)

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Na fonologia, a ordem de aquisio do portugus a seguinte: bilabiais (b, p), linguodentais (t, d), velares (g, k), nasais (m, n). Das fricativas, as palatais (ch, j) so as ltimas, sendo seguidas pelas laterais (l) e vibrantes (R) (ISLER, 1996). Petitto e Bellugi (1988) observaram que as crianas surdas com menos de dois anos no fazem uso da apontao da lngua de sinais americana, contrastando com o uso sistemtico apresentado pelas crianas adquirindo uma lngua falada. As crianas omitiam essas apontaes at quando imitavam seus pais. Petitto (1987) e Bellugi e Klima (1990) observaram que as crianas surdas com menos de um ano, assim como as crianas ouvintes, freqentemente apontam para indicar objetos e pessoas. Mas quando a criana entra no estgio de um sinal, o uso da apontao desaparece. Petitto (1987) sugere que nesse perodo parece ocorrer uma reorganizao bsica em que a criana muda o conceito da apontao inicialmente gestual (fase pr-lingstica) para visualiz-la como elemento do sistema gramatical da lngua de sinais (fase lingstica). Para a criana adquirindo uma lngua falada, essa apontao continua aparecendo de forma produtiva, uma vez que no muda de estatuto, mantendo-se, portanto, gestual. Estgio de duas palavras Em algum momento do segundo ano, a criana passa a combinar duas ou mais palavras. No h como determinar o momento exato a partir do qual a criana passa a produzir tais combinaes, uma vez que h outros fatores que acabam determinando uma variabilidade significativa entre uma criana e outra. Mesmo assim, possvel identificar que, em algum momento entre o primeiro e o segundo, isso acontece. Nessa fase, identificam-se relaes gramaticais e conceptuais: quando a criana comea a usar mais de uma palavra, por exemplo, ela observa a ordem utilizada na lngua que est adquirindo (no portugus, a ordem mais freqente verbo mais complemento, sendo a negao inserida livremente na sentena). A criana tambm comea a distinguir sentenas afirmativas, negativas e interrogativas. Os enunciados de duas palavras tm sido denominados na literatura de fala telegrfica, pois a criana omite preposies, conjunes e demais elementos de ligao. Scliar-Cabral (1977a) tem exemplos desse perodo: 689 k po quer por? 690 po aki por aqui 691 k po aki quer por aqui (Scliar-Cabral, 1977, p.249-253)

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Scliar-Cabral (1977a) observou que h o uso de formas cada vez mais complexas, apresentandose de forma crescente. Isso ilustra um certo hibridismo entre um estgio e outro, conforme ilustra os dados de Scliar-Cabral. Quadros (1997) observou que, de forma anloga s crianas adquirindo lnguas faladas, surgem as primeiras combinaes de sinais por volta dos dois anos em crianas surdas. Fischer (1973), Hoffmeister (1978) e Chen (2001) observaram que a ordem usada pelas crianas surdas durante esse estgio SV, VO, ou, ainda, num perodo subseqente, SVO (Sujeito, Verbo e Objeto). H ocorrncias de mudanas na ordem das palavras mediante condies morfolgicas: as instncias observadas restringem-se a ocorrncias incluindo os verbos manuais, verbos com aspecto e verbos espaciais. A ordem VO flexvel quando certos tipos de morfologia verbal esto presentes no padro adulto, portanto, as crianas esto produzindo as diferentes ordenaes correspondentes [ao padro adulto repetido] a esse mesmo padro. Isso se aplica para verbos espaciais e verbos manuais, mas no para verbos associados com aspecto, pois, nesse ltimo caso, a nica ordenao possvel OV. Tal fato significa que, nesse momento, a criana j re-analisou a diferena entre essas duas categorias verbais: a primeira possibilita ambas as ordens, enquanto na segunda a ordem OV obrigatria (CHEN, 2001). Pizzio (2005) observou o mesmo padro de combinaes no processo de aquisio da lngua de sinais brasileira. Meier (1980; 2002) verificou que a ordem das palavras utilizada para o estabelecimento das relaes gramaticais, assim como no Japons e no Croata, pois nem todos os verbos da lngua de sinais americana podem ser flexionados para marcar as relaes gramaticais em uma sentena. H alguns tipos de verbos que apresentam limitaes lexicais e fonolgicas para incorporar os pronomes como, por exemplo, os verbos ancorados no corpo, como GOSTAR e PENSAR na lngua de sinais brasileira. Isso sugere que as crianas surdas devem adquirir duas estratgias para marcar as relaes gramaticais: a incorporao dos indicadores e a ordem das palavras. A incorporao dos indicadores envolve a concordncia verbal, e essa depende diretamente da aquisio do sistema pronominal. Outro aspecto observado no estgio em discusso que as crianas comeam a usar o sistema pronominal, embora de forma ainda inconsistente. A criana no faz a inverso, conforme apresentado no exemplo clssico a seguir no qual, ao invs de dizer eu qu, a criana repete a palavra voc, referindo a ela, termo utilizado pela me. MAME: Voc quer gua? CRIANA: Voc qu. . Scliar-Cabral (1977b) analisa a inversibilidade pronominal com base em Benveniste (1988 [1966], p. 253) que a denominou como o que eu define como tu se pensa e pode inverter-se em eu, e eu se torna um tu. A autora conclui que o fato de os pronomes pessoais, isto , de 1 e 2

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pessoas, no possurem uma significao intensional sempre idntica e serem inversveis (shifting) coloca enorme dificuldade cognitiva e lingstica criana. Scliar-Cabral observou oscilaes entre o uso e no uso de pronomes na criana observada adquirindo o portugus. A criana apresentou o morfema preso de 1 pessoa singular; a forma no marcada; a forma livre do pronome da 1 pessoa singular, concomitante com a forma no marcada no verbo, e o pronome da 3 pessoa, embora esteja se referindo a si prpria conforme ilustrado na sentena 765: 765 ey dj djo am : ele sujou a mo, Scliar-Cabral (1977a, p.255) A partir dos dados, Scliar-Cabral conclui o seguinte: Verifica-se, pois, que nas primeiras fases de aquisio da linguagem, por limites cognitivos e lingsticos, a criana tem muita dificuldade de lidar com a 1 e 2 pessoas do discurso pelo fato de elas no apresentarem uma referncia autnoma e idntica e em virtude da inversibilidade (shifting). Em conseqncia, a criana utiliza uma 3 pessoa no marcada, com ausncia de oposio entre a 1a pessoa do discurso e a referncia. Tambm se observa a ausncia de oposio entre a 1 e 2 pessoas do discurso e, em conseqncia, a ausncia da constelao dos diticos espaciais e temporais que se relacionam s 1 e 2 pessoas do discurso. Observou-se dos exemplos que a referncia ainda incompleta, com uma frase verbal que raramente proposiciona acerca de um sujeito explicitado lingisticamente. Por outro lado, a fala dirigida criana raramente apresenta a 1 pessoa no singular: algumas vezes ocorre o ns inclusivo. O desenvolvimento cognitivo e lingstico da criana, atestado pelos exemplos da 2 e 3 fases, acusa a emergncia progressiva do sujeito da enunciao, com a utilizao do pronome pessoal de 1 pessoa concomitante com os respectivos morfemas verbais presos, opostos referncia que proposicional de uma frase nominal sujeito explcita. A explicitao lingstica do alocutrio no imperativo, bem como atravs dos pronomes pessoais usados em vrios casos, indica a oposio com a 2 pessoa do discurso. Tal amadurecimento cognitivo e lingstico se revela no apenas na emergncia do sujeito da enunciao, mas tambm na complexidade sinttica crescente dos enunciados, indicando as premissas para a emergncia da competncia discursiva. Scliar-Cabral (1977b, s/p) Os estudos realizados por Bellugi e Klima (1979) detectaram que o padro de aquisio das crianas surdas bastante prximo ao das crianas ouvintes. Eles, a princpio, consideravam que seria mais fcil para as crianas surdas a aquisio do sistema pronominal, pois os pronomes EU e TU na lngua de sinais americana so identificados atravs da indicao propriamente dita, a si mesmo e ao outro, respectivamente. Com base nisso, parece que essas apontaes seriam de fcil aquisio. No entanto, o que acontece , na verdade, diferente, a aquisio na lngua de sinais americana desses

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pronomes apresenta as mesmas caractersticas da aquisio do ingls por crianas ouvintes, conforme mencionam os estudos de Petitto (1986;1987). Petitto (1986) observou que, nesse perodo, ocorrem erros de inverso pronominal semelhantes aos que ocorrem com crianas ouvintes: as crianas usam a apontao direcionada ao receptor para referirem-se a si mesmas. Em princpio, a constatao desse tipo de erro nas crianas surdas causa uma certa surpresa devido aparente transparncia entre a forma de apontao e o seu significado. No entanto, infere-se que, se as crianas no entenderem a relao indicativa entre a forma apontada e o seu referente, a plurificao da apontao pode tornar-se uma dificuldade na aquisio dos mecanismos gramaticais. Apesar da relao entre a forma e o smbolo, a apontao enquanto mecanismo lingstico no bvia para a criana, tornando a aquisio pronominal to complexa quanto em crianas adquirindo uma lngua falada. Dessa forma, as semelhanas na aquisio do sistema pronominal entre crianas ouvintes e surdas sugerem um processo universal de aquisio de pronomes, apesar da diferena radical na modalidade. Estgio das mltiplas combinaes Nesse estgio, a criana comea a classificar as palavras utilizando-as apropriadqamente e selecionando as desinncias para deriv-las de modo apropriado. Em termos sintticos, a criana apresenta um desenvolvimento significativo; por exemplo, observa-se, no ingls, a diferenciao entre sentenas com e sem auxiliares. Isso se aplica a, principalmente, sentenas negativas e interrogativas, nas quais a criana passa a usar o auxiliar de forma apropriada. No estgio precedente, a criana adquirindo o ingls usa a interrogativa marcando-a apenas com a mudana na entonao. A inverso do auxiliar em estruturas com palavras interrogativas (quando, como, o qu, por qu) acontece depois da inverso em perguntas simples. Por volta dos dois anos, a criana j responde perguntas sim/no e, logo depois, produz enunciados com perguntas QU (Que isso? Como voc vai?). Nessa fase, a criana precisa compreender as regras de um grupo maior de palavras (oraes, frases) e j faz uso de elementos conectivos (e, que, mas) e demais tipos de estruturas. Aos quatro anos, ela j produz sentenas na voz passiva e os aspectos relacionados pragmtica tambm vo sendo adquiridos. A criana j reconhece quando o ouvinte no compreendeu o que ela quis dizer e procura esclarecer o assunto quando precisa. Alm disso, busca esclarecer declaraes ambguas, demonstra disposio em continuar a interao (atravs da linguagem no verbal) e usa a polidez. Scliar-Cabral (1977a) observou a produo de formas mais complexas que podem identificar este estgio. A autora identifica esta fase apresentando um desenvolvimento crescente na utilizao dessas formas, conforme o exemplo ilustra a seguir: 764 a...djdjo a m o: a... sujou mo,

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765 yey dj djo a m o ele sujou mo, (Scliar-Cabral, 1977a, p.255) Quadros (1997) apresenta uma descrio do estgio das mltiplas combinaes em crianas surdas, filhas de pais surdos, em torno dos dois anos e meio a trs anos. Segundo a autora, as crianas surdas passam pela chamada exploso do vocabulrio observada tambm em crianas ouvintes adquirindo lnguas faladas. Lillo-Martin (1986) cita que nesse perodo comeam a ocorrer distines derivacionais (por exemplo, a diferenciao entre CADEIRA e SENTAR) e as crianas comeam a usar formas idiossincrticas para diferenciar nomes e verbos. Segundo Bellugi e Klima (1990), a criana surda ainda no usa os pronomes identificados espacialmente para referir-se s pessoas e aos objetos que no estejam fisicamente presentes. Com referentes presentes no discurso, contudo, j h o uso consistente do sistema pronominal (uso de indicaes espaciais ostensivas). Petitto e Bellugi (1988) observaram que, de trs anos a trs anos e meio, as crianas usam a concordncia verbal com referentes presentes. Entretanto, elas flexionam alguns verbos cuja flexo no aceita nas lnguas de sinais. Bellugi e Klima (1990) identificam essa flexo generalizada dos verbos nesse perodo como supergeneralizaes, considerando esse fenmeno anlogo a generalizaes verbais como 'fazi', 'gosti' e sabo, observada em portugus, e semelhantes ao que acontece nas lnguas faladas em geral. Meier (1980) detectou esse uso supergeneralizado observando que, nesse perodo, as crianas usam os verbos como pertencentes a uma nica classe verbal na ASL, a classe dos verbos com concordncia, chamada por ele de verbos direcionais. Lillo-Martin (1986) discute alguns efeitos da modalidade espacial no processo de aquisio e a questo da iconicidade das lnguas de sinais. De fato, alguns sinais e processos na lngua de sinais americana tm alguma motivao icnica, apresentando alguma relao entre forma e significado, entre o referente e o referenciado. Lillo-Martin, ao considerar essa discusso, analisa a seguinte questo: a modalidade de alguma forma facilita a aquisio da linguagem? Os estudos indicam que, apesar de haver uma aparente iconicidade nas lnguas de sinais, o sistema pronominal e a concordncia verbal so considerados de aquisio tardia, o que ilustrado pelos estudos mencionados at o presente momento. Lillo-Martin cita a concluso de Meier (1981), que afirma que a modalidade no facilita a aquisio do sistema da concordncia verbal. Assim, a aquisio da lngua de sinais parece seguir um curso lingisticamente similar ao desenvolvimento das lnguas faladas. A existncia de um processo similar de aquisio de diferentes lnguas e modalidades uma evidncia da GU. As crianas apresentam caractersticas comuns nos seus processos de aquisio da linguagem, tanto em lnguas faladas como em lnguas sinalizadas, portanto, a faculdade da linguagem humana parece, de fato, seguir um curso guiado inatamente para a espcie.

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4. Perodo crtico
Lennenberg (1967) props a existncia de um perodo crtico para a aquisio da linguagem tendo como pressuposto a idia de que a linguagem inata. O perodo crtico se iniciaria por volta dos 2 anos e se encerraria por volta da puberdade. Esse perodo chamado de crtico porque seria aquele mais sensvel aquisio da linguagem. O autor analisa biologicamente esse perodo concluindo que o crebro humano inicialmente tem representao bilateral das funes da linguagem e, mediante o processo de aquisio, na puberdade, apenas um hemisfrio se torna mais dominante em relao s funes da linguagem, completando o perodo de aquisio. Caso a criana no adquira a linguagem nesse perodo, seu desenvolvimento lingstico ser prejudicado. A primeira lngua no pode ser adquirida com a mesma facilidade durante todo o perodo compreendido entre a infncia e a senectude (velhice). Ao mesmo tempo em que a lateralidade cerebral se torna firmemente estabelecida (por volta da puberdade), os sintomas da afasia adquirida tendem a se tornar irreversveis em cerca de trs a seis meses a partir de seu incio. O prognstico de recuperao completa rapidamente deteriora-se com o avano da idade depois da adolescncia. Os limites para a aquisio da primeira lngua por volta da puberdade so ainda demonstrados em casos de pessoas com retardo mental, que freqentemente conseguem fazer progressos lentos e modestos na aquisio da linguagem at o incio da adolescncia, perodo em que status de sua fala e linguagem tornam-se permanentemente consolidados. (Lennenberg, 1967, p.178) Nesse sentido, o perodo crtico pode ser entendido como o pico do processo de aquisio da linguagem. Isso no significa que no possa haver aquisio em outros perodos da vida. As evidncias para a existncia desse perodo vm de crianas que, por alguma razo, foram impedidas de acesso linguagem durante esse perodo. Essas crianas apresentaram dificuldades (e impossibilidade) de aquisio da linguagem, especialmente, da sintaxe (em nvel de estrutura). Tambm h evidncias de crianas surdas filhas de pais ouvintes (SINGLETON e NEWPORT, 1994) que foram expostas lngua de sinais americana depois dos 12 anos. Essas crianas comparadas quelas expostas desde a mais tenra idade apresentaram dificuldades em relao A alguns tipos de construo. Dados de aquisio de segunda lngua tambm indicam que as crianas expostas lngua estrangeira atingem melhor competncia do que pessoas que adquirem lnguas depois do perodo crtico. Adquirir uma lngua (nativa ou estrangeira) depende de um processo de aquisio que natural criana. Chomsky (1986; 1988) chama a ateno para os estudos sobre o perodo crtico. Parece que, de fato, h aspectos especficos da faculdade da linguagem que devem desenvolver-se em um certo perodo dentro de uma perspectiva maturacional. Essa hiptese baseia-se nas pesquisas relacionadas a outros mdulos da mente humana. Por exemplo, h vrios estudos que indicam a existncia de um perodo sensvel para a aquisio do processamento visual. Parece ento que a mente seria composta

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por mdulos responsveis por diferentes processamentos altamente especializados e que, provavelmente, passaria pelo mesmo tipo de amadurecimento se desenvolvendo num perodo com maior sensibilidade. Isso se aplicaria ao mdulo da linguagem. Obviamente, tais mdulos interagem, mas, internamente, eles se justificam por apresentarem propriedades especficas: por exemplo, ao ouvir uma palavra relacionada comida, o ser humano pode visualiz-la e passar a salivar. No entanto, sabe-se muito pouco sobre isso. Em suma, a teoria gerativa assume a hiptese de que o ser humano estaria mais predisposto a desenvolver suas capacidades em um determinado perodo. Ele manteria latente tal capacidade, caso, em sua sociedade, no tivesse a oportunidade de acess-la e isso poderia implicar problemas posteriores, se tal capacidade se tornasse necessria aps esse perodo. Quanto s possveis conseqncias, h vrias posies em relao ao acesso s capacidades que estariam latentes, umas mais radicais do que outras. Os estudos de aquisio de segunda lngua, por exemplo, apresentam vrias evidncias de que as capacidades latentes so acessadas depois do perodo crtico, embora os caminhos sejam um pouco diferenciados dos caminhos possveis pelos quais a criana que est adquirindo linguagem durante o perodo crtico passaria. Devido a essa relativizao, o perodo crtico passa a ser referido como perodo sensvel nos estudos mais recentes, mesmo na perspectiva gerativa.

5. Consideraes finais
Neste captulo, foi situado o contexto da teoria da aquisio da linguagem que assume haver um componente inato que justifica esse processo. Mais especificamente, o captulo abordou uma viso que toma como referncia a proposta chomskyana da teoria da linguagem. Nessa perspectiva, a linguagem compreendida como um sistema de princpios inatos, portanto, universais que fazem parte da faculdade da linguagem humana. A tarefa da criana ser acessar este sistema para ativar a sua gramtica. Assumir que tais princpios sejam inatos, explica como possvel uma criana adquirir um sistema de princpios to complexo em to pouco tempo. Com um dispositivo para a aquisio da linguagem, os indivduos so vistos como tendo as mesmas capacidades para esse desenvolvimento, ou seja, possuem a mesma competncia lingstica. Dessa forma, todos os seres humanos so dotados da competncia para adquirir uma lngua. O processo de aquisio alavancado com base nos dados das lnguas, mas ter continuidade independente deles, pois uma informao processada a partir do input pode desencadear uma srie de outras informaes lingsticas mesmo no estando essas disponveis nos dados a que a criana exposta. Assim, possvel explicar por que a criana capaz de produzir uma expresso que ela no necessariamente tenha sido exposta. Chomsky observa que, por vrios sculos, a tradio das investigaes focalizou o desenvolvimento humano como fruto das relaes com o ambiente, com base em um conjunto

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limitado de operaes de associao. Se isso fosse verdade, os seres humanos seriam extremamente limitados e resultados apenas de sua experincia de vida. Assim, Chomsky prope extrapolar essa perspectiva, entendendo a linguagem como algo especfico da espcie humana. Obviamente, postulase que o ambiente interfira na formao do ser humano, mas isso seria um fator muito mais relacionado com a doutrina do que com a essncia humana (CHOSMKY, 1988, p. 165-167).

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Captulo 3 Epistemologia Gentica e a aquisio da linguagem


Zlia Ramozzi-Chiarottino

1. Noes preliminares
Poucos reconhecem a importncia da Epistemologia Gentica de Jean Piaget para uma explicao de como se d a aquisio da linguagem, embora essa devesse ser muito bem conhecida, especialmente por aqueles que se ocupam dos aspectos desviantes dessa aquisio, sejam esses desvios motivados pelo organismo, pelo meio, ou por ambos. Na verdade, Piaget ocupou-se, sobretudo, das condies necessrias para que o ser humano possa falar, possa construir a linguagem, falada e escrita. Nesse caso, torna-se claro que toda e qualquer falha no processo de aquisio da linguagem deveria remeter-nos ao exame das condies necessrias (ainda que no suficientes) para que esta tivesse ocorrido. No entanto, sabe-se que no o que acontece, sobretudo pela falta de informao dos profissionais que lidam com a criana. A teoria piagetiana, ou da Epistemologia Gentica, sobre a aquisio da linguagem praticamente desconhecida. Ela permanece, ao lado de outros aspectos importantssimos desse sistema, inteiramente ignorada por aqueles que procuraram, mesmo em Genebra, dar continuidade ao trabalho de Piaget. Assim, permanece na sombra at hoje, embora na obra La formation du symbole chez lenfant, Piaget (1945) tenha toda uma teoria sobre as condies necessrias das quais o indivduo deve dispor para ser capaz de falar. Quando se fala em condio necessria, fala-se daquilo que no pode deixar de estar presente para que o fenmeno ocorra (exemplo banal, no se pode estar tuberculoso sem que tenhamos no organismo o bacilo de Koch). Contudo, as condies necessrias podem no ser suficientes para a ocorrncia do fenmeno; por exemplo, uma criana pode ter todas as condies necessrias para adquirir uma lngua e, mesmo assim, no falar, devido a um problema afetivo, digamos, uma depresso profunda, ou o impacto paralisante de um trauma, da mesma forma que se pode ter no organismo o bacilo de Koch e no ser tuberculoso...

2. A concepo de linguagem
As concepes de linguagem, seja na Filosofia ou na Lingstica, grosso modo, dividem-se essencialmente em empiristas e racionalistas, onde esto includos os inatistas, como Chomsky. Desnecessrio dizer que nas primeiras considera-se o meio como fator determinante da aquisio da linguagem e nas segundas, o aspecto inato (inato, nesse caso, pode referir-se ao organismo ou a crenas religiosas e metafsicas, como em Plato, por exemplo). Para Piaget, a linguagem constituda

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a partir do encontro de um funcionamento endgeno (orgnico) do ser humano com a vida social; alis, de forma anloga ao conhecimento. Parodiando Kant (1781), a linguagem e o conhecimento, comeam na experincia, mas dela no derivam. Graas a esse encontro a criana organizar o seu mundo, entre o nascimento e um ano/dois anos (em mdia). Essa organizao ser representada por intermdio de imagens mentais, a partir do surgimento da funo semitica (capacidade neurolgica de distinguir o significado do significante). As imagens mentais sero ligadas entre si pelas relaes lgicas previstas no funcionamento das estruturas mentais orgnicas especficas para o ato de conhecer que permitiro o nascimento da linguagem falada como verbalizao desse entrelaamento imagstico que refletir as aes da criana no seu mundo. Concluso: Piaget acredita ser o conhecimento e tambm a linguagem, frutos de uma troca entre organismo e meio; portanto, no nem empirista, nem inatista. Para ele, h sempre um fator endgeno, orgnico, que precede cada passo da construo do conhecimento e da linguagem. Piaget acredita, como ele prprio diz, num apriori construdo (1936). Nesse sentido, ele prprio assume a herana kantiana, mas combinando-a com o funcionamento de toda a organizao viva que ele to bem conheceu. Pois bem, a Epistemologia Gentica uma teoria que se ocupa, como seu prprio nome revela, da gnese do conhecimento cientfico (epistem, j na concepo de Aristteles) Porm, o ser humano no chega ao conhecimento cientfico sem passar pela linguagem natural, que a base para a posterior construo da linguagem cientfica [formalizada]. Foi por isso que a aquisio da lngua materna entrou na histria da gnese do conhecimento cientfico na teoria de Piaget. A ttulo de curiosidade, interessante observar que o nosso autor encontrou uma analogia entre ambas as construes; infelizmente, esse no seria o lugar adequado para falar sobre o apaixonante tema. Se tem sido difcil para os estudiosos de Piaget entenderem o lugar da linguagem em sua obra, acreditamos que coube a ele prprio a causa dessa incompreenso, por ter um dia afirmado que a linguagem se constitui num dos aspectos da funo semitica (1945). Eis a uma das razes fundamentais da incompreenso. Essencialmente, Piaget quis dizer com essas palavras que a linguagem depende da funo semitica, ou seja, da capacidade que a criana adquire, por volta de um ano e meio, dois anos (em mdia), de distinguir o significado do significante. De fato, sem esta capacidade, o ser humano no teria os smbolos nem os signos lingsticos e, portanto, no poderia construir uma linguagem verbal porque distinguir o significado do significante nada mais do que ser capaz de representar algo por algo, por exemplo, no fazer de conta do incio da vida como preparao para todo um futuro universo representado e simbolizado, quando uma pedra com vrias pedrinhas representa uma galinha com seus pintainhos. No entanto, a distino entre significado e significante, se condio necessria para a construo da linguagem, no condio suficiente. A construo do discurso no depende apenas desta capacidade, mas tambm de toda uma organizao espao-temporal e causal do real e de suas representaes, construdos pela criana por intermdio de suas aes que visam conseguir alguma coisa no mundo que a cerca. A linguagem da criana inicia-se como que dublando essas aes, para depois revelar as organizaes dos eventos, dos objetos e das

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pessoas. Sem as organizaes que procedem das aes [que por sua vez so determinadas pelas construes endgenas nas trocas do organismo como meio] anteriores linguagem, o discurso coerente ser impossvel.

3. A aquisio da linguagem
A criana adquire a funo semitica por volta dos dois anos. A funo simblica ou semitica, diz Piaget, consiste em diferenciar os significantes dos significados, de tal maneira que os primeiros possam permitir a evocao e a representao dos segundos. A partir da, a criana tornar-se- capaz de referir-se ao passado atravs de imagens, poder criar fantasias, imaginar, prever, antecipar, inicialmente, o futuro prximo, imediato, depois, o amanh. graas funo semitica que se completam os aspectos figurativos do processo cognitivo, no entender de Piaget. O aspecto figurativo do conhecimento, diz ele, caracteriza as formas de cognio que, do ponto de vista do sujeito, aparecem como cpias do real ainda que do ponto de vista objetivo no forneam seno uma correspondncia aproximativa dos objetos ou dos fatos, mas esta correspondncia prende-se efetivamente aos aspectos figurais da realidade, quer dizer, s configuraes como tais no s relaes (PIAGET, 1963, p.67). A representao das relaes no se inclui no aspecto figurativo do conhecimento. Ela se baseia na capacidade de operar. A expresso correspondncia aproximativa se explica pelo fato de que a cpia do real refere-se no ao real em si, mas ao real construdo pela criana atravs de suas aes. Assim, esse real depende inteiramente da capacidade de estruturao da criana, tanto em nvel endgeno como exgeno. O nvel endgeno diz respeito s construes internas, especialmente do funcionamento cerebral, melhor dizendo, funcionamento das estruturas mentais especficas para o ato de conhecer. O nvel exgeno aquele das construes que se iniciam com os esquemas motores primrios, depois secundrios e com a construo dos sistemas de esquemas de ao. O esquema aquilo que generalizvel numa determinada ao (por exemplo, o esquema de pegar refere-se a pegar qualquer coisa e no apenas quilo que a criana pegou pela primeira vez). H trs tipos de conhecimento figurativo: a percepo, que funciona em presena do objeto e por intermdio de um campo sensorial; a imitao, no sentido amplo (gestual, fnica, imitao grfica, ou desenho, etc.), funcionando na presena ou na ausncia do objeto, mas pela reproduo motora manifesta; e a imagem mental, que, por definio, s existe na ausncia do objeto e pela reproduo interiorizada. O aspecto operativo o que caracteriza as formas de conhecimento que consistem em modificar o objeto ou o acontecimento a ser conhecido de maneira a alcanar as transformaes como tais e seus resultados, as aes e as coordenaes dessas aes [graas aos esquemas motores] e s operaes. Completa Piaget: evidente que em certo nvel de desenvolvimento pode-se, tambm, representar figurativamente as transformaes, ou algumas delas, to bem quanto os estados ou

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configuraes ligadas por estas transformaes; assim, os dois aspectos, figurativo e operativo, da cognio tornam-se complementares. O aparecimento da imagem mental situa-se, de modo perfeitamente verossmil, na poca da constituio da funo simblica (ou semitica) por volta de um ano, 1 ano e meio a dois anos, pelo menos se nos ativermos ao critrio negativo de que nenhuma das condutas sensrio-motoras anteriores a este nvel exige a interveno da imagem (enquanto que esta indispensvel brincadeira simblica e aos outros comportamentos representativos que ento aparecem. (PIAGET e INHELDER, 1966, p. 421) De outro lado, tudo que sabemos hoje da imagem mental mostra que ela no constitui um simples prolongamento das percepes, mas que supe uma reproduo ativa e esquematizante, como, precisamente, a imitao da qual ela procede, sem dvida por interiorizao. (PIAGET, 1961) As imagens reproduzem, copiam, imitam o meio ambiente em termos de objetos, aes, situaes e regularidades da natureza detectadas pela criana. Claro que esta reproduo ou cpia no fotogrfica, mas representativa, no sentido de que reproduz ou copia o dado, mas faz abstrao de alguns elementos daquilo que seria o real, selecionando aspectos de acordo com sua capacidade de perceber que no se identifica com aquilo que classicamente se tem chamado de percepo. Piaget levantou a hiptese de que a imagem mental ou representao imagstica que o homem tem em nvel de conscincia, deriva no s do que ele v, ouve, degusta etc., mas tambm das aes conscientes que visam um fim e que ele, ser humano, exerce sobre o meio. Assim, as imagens mentais seriam resultado do que eu vejo, filtrado pelas minhas aes. A imagem que guardo das escadarias da casa de minha infncia, por exemplo, no apenas resultado do que eu vi, mas tambm resultado do esforo que eu fazia para subi-las. Da a imagem que me ficou e a certeza de que eram muito maiores do que na realidade so... para mim, hoje. No texto de Piaget, constatamos a inteno explcita de demonstrar a natureza simblica das lembranas imagsticas ou imagens mentais cuja legitimidade cientfica fora j demonstrada por Penfield (1959). Segundo Piaget, a imagem mental , ento, smbolo, cpia ativa do real. Esta atividade viria do fato de tais imagens estarem subordinadas ao funcionamento cerebral que, segundo sua hiptese, se expressa no comportamento humano atravs da capacidade de inferir, classificar e ordenar. Para Piaget, o funcionamento cerebral expresso nas inferncias, classificaes e ordenaes que so possveis aos seres humanos desde os primeiros meses de vida (evidentemente de forma inconsciente e elementar) dirige, assim, a prpria leitura da experincia. Diz ele que a leitura da experincia no uma simples leitura, mas consiste em introduzir na experincia a ser lida uma esquematizao (dada, por hiptese, por este funcionamento cerebral) que condio desta leitura (JONCKHEERE et al., 1974). Todos os esforos de Piaget so no sentido de negar a tese empirista que considera a imagem como um prolongamento da percepo. No entanto, podemos dizer, procurou determinar o lugar e o

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papel da imagem mental na origem e no processo de aquisio do conhecimento cientfico que implica necessariamente as explicaes lgico-matemticas. Todavia, para realizar seu objetivo, estudou a prpria natureza da imagem mental especificando seu papel no processo de cognio do ser humano, que abrange tanto o conhecimento do mundo (construo dos sistemas lgicos) quanto a interpretao do mundo (construo dos sistemas de significao no lgico-matemtica). Embora Piaget reconhea a importncia e a especificidade do papel da imagem no processo de cognio, no se dedicou ao seu estudo e no pesquisou esse papel a no ser enquanto trampolim para a deduo, como na geometria; ou seja, ele estudou o papel da imagem na construo dos sistemas lgicos que constituem o conhecimento necessrio e universal. Por estar interessado apenas no processo de construo do conhecimento da Fsica e da Matemtica estudou, em laboratrio, especialmente o que ele chamou de imagens reprodutoras do que foi visto e as imagens antecipadoras de eventos, ou seja, aquelas que se referem s transformaes de situaes, mostrando, assim, as relaes entre as imagens figurativas e a capacidade de operar, ou seja, capacidade de classificar, ordenar e inferir. Diz Piaget que em todos os domnios de conhecimento onde existe, de um lado, um sistema nocional e, de outro, um sistema de percepes correspondentes (exemplo: espao, velocidade, tempo, causalidade, tanto nocionais quanto perceptivas), a noo no jamais abstrada da percepo, mas, ao contrrio, engendrada graas a um conjunto de aes e de operaes. Esse processo inicia-se com a organizao sensrio-motora, ou seja, pela estruturao do dado atual limitado espacial e temporalmente. Portanto, a capacidade de perceber diz respeito ao do sujeito, essencialmente, a uma forma de agir sobre o mundo. A imagem, diz Piaget, comea por ser apenas reprodutora nos nveis pr-operatrios, prendendo-se s configuraes (inclusive cinticas) mais do que s transformaes. Procedendo atravs de instantes descontnuos, em si mesmos estticos; ela fracassa, de fato, por muito tempo, ao simbolizar as transformaes. Mas uma vez constitudas as operaes intelectuais, cujo papel precisamente o de alcanar as transformaes por meio de atos de compreenso dinmica, segue-se ento um novo tipo de imagens, apoiadas na imitao dessas operaes. Ora, a imitao de uma operao no absolutamente uma operao, pois deixa escapar a continuidade, assim como a sntese sui generis de invarincias e de transformaes. Mas ela imita essas caractersticas novas, multiplicando os instantneos apreendidos no movimento interno do ato operatrio, dando a iluso de continuidade pela conscincia dos saltos que conduzem de cada instante ao seguinte. (PIAGET e INHELDER, 1962, p.101-102). Para se entender o lugar da linguagem na obra de Piaget, preciso lembrar que, antes de mais nada, ele procurou explicar aquilo que permite ao ser humano receber as mensagens que lhe so enviadas na vida social. Como ele mesmo nos diz: A questo que se coloca a de se saber por que e como a criana sofre, em certos momentos determinados e no em outros, a influncia de tais ou tais

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relaes sociais: assim que a linguagem adquirida em uma determinada idade e no em outra, segundo uma determinada ordem e no outra e por que no transforma, portanto, o pensamento, a no ser na medida em que este se encontra apto a deixar-se transformar. (PIAGET, 1945/1976, p.9) No , conseqentemente, a vida social em bloco que se deve invocar como um Deus ex machina para explicar e resolver problemas com os quais a humanidade se defronta h centenas de anos, tais como as relaes entre a linguagem e o pensamento, problemas de significao, etc. Interessam ento, a Piaget, as condies bsicas das quais o indivduo deve dispor para estar apto a ser influenciado pela vida social. Em outras palavras: saber o que a natureza humana tem de especfico em relao dos outros animais, isto , por que uma criana sofre de maneira diferente da de um chipanz a influncia de certo meio ambiente. Est claro que a sociedade que permite a construo de conceitos, mas a possibilidade que o indivduo tem de construir representaes conceituais uma das condies necessrias prvias para que ele receba a influncia do meio e para que possa adquirir a linguagem. H aqueles que admitem os estudos piagetianos do perodo sensrio-motor, a construo dos esquemas ligada aos reflexos e, portanto, bagagem hereditria, com seus aspectos adaptativos e de organizao interna, mas que explicam a passagem da inteligncia sensrio-motora inteligncia conceitual apenas pela interveno da vida social e dos quadros lgicos e representativos que esto no sistema dos signos e das representaes mentais. Assim, haveria oposio radical entre a inteligncia de situaes (1945, p. 9), que age sobre o real sem recurso ao pensamento, e a representao, que se explica por influncia do verbo, do mito, do rito e da vida coletiva em geral. Mas a psicologia, diz Piaget, no poderia se contentar em saltar da neurologia para a sociologia. O que interessa a Piaget no somente a explicao que se d dos detalhes dos mecanismos representativos, tais como as mltiplas formas de intuies espaciais (ordem, posio, deslocamento, distncia etc.) at as operaes geomtricas elementares, mas especialmente a representao em si em si mesma. Por exemplo, no caso especfico da noo de espao, segundo Piaget, impossvel interpretar psicologicamente as estruturas representativas espaciais, sejam elas as mais evoludas ou as mais curiosas, nos casos dos povos primitivos, sem reconhecer a a continuidade com o espao da inteligncia sensrio-motora e da percepo em geral que prolonga a precedente. Para se comear a entender a teoria de Piaget sobre a aquisio da linguagem, necessrio encararmos trs aspectos fundamentais da linguagem: sintaxe, semntica e pragmtica. Como o ser humano adquire a sintaxe da lngua materna? A sintaxe de uma lngua, sabemos todos, diz respeito disposio das palavras na frase e das frases no discurso bem como relao entre as frases. Assim, cada lngua natural tem sua gramtica. Porm, para Piaget, assim como para Chomsky, h uma sintaxe, lgica e cronologicamente anterior s gramticas de cada uma das lnguas. Que sintaxe seria essa, no caso de Piaget? Seria justamente a lgica das aes, da qual, bem ou mal, todos ouviram falar.

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A lgica das aes e as noes espao-temporais e causais seriam (para que o lingista e psicolingista nos entendam) anlogas aos dispositivos para a aquisio da linguagem de Noam Chomsky (1976). Tambm analogamente a Chomsky, esses dispositivos (no caso, a lgica das aes e as noes espao-temporais e causais), ao entrarem em contacto com a lngua materna, dariam origem s diferentes gramticas das vrias lnguas. A grande diferena entre Chomsky e Piaget a de que o primeiro inatista e o segundo demonstra que esses dispositivos no so inatos, mas sim constitudos nas aes a partir da construo dos primeiros esquemas motores, condio das aes que durante um ano / um ano e meio preparam o ser humano para a aquisio da lngua materna e para a construo de uma linguagem cientfica futura. O observador cientificamente preparado pode encontrar no comportamento da criana, desde os primeiros meses de vida, uma compreenso (conjunto de qualidades comuns sobre as quais se apiam suas generalizaes) e uma extenso (conjunto das situaes s quais elas se aplicam) que comportam uma espcie de classificao, ou seja, aquilo que Piaget chama de classement (em oposio a classification, que a classificao lgica ou operatria). Por volta dos oito meses, a criana comea a coordenar esquemas para alcanar um objetivo. Nesse momento, um esquema que era, anteriormente, um fim em si mesmo, torna-se um meio para conseguir alguma coisa, e a criana passa a ordenar suas prprias aes no espao e no tempo. Est surgindo aquilo que Piaget chama de lgica das aes (explicada pelo modelo do agrupamento de Piaget e Grize (1972), que no ser abordado nesse texto) e que, segundo ele, prefigura a Lgica de classes e relaes e ao mesmo tempo constitui-se na sintaxe universal de qualquer possibilidade de linguagem, inclusive a natural. Considerando o aspecto exgeno do esquema lembremos, aquilo que generalizvel numa determinada ao (PIAGET, 1959, p.62), vemos que ele tem uma dupla funo. Os esquemas so a forma pela qual a criana entra em contato com o mundo. Assim, em presena de cada objeto novo, ela procurar encaix-lo em seus esquemas, ou seja, classific-lo. Esses esquemas, que podem ou no se aplicar aos objetos, so passveis de modificao. A essa modificao, Piaget chama de acomodao dos esquemas: quando um beb procura pegar um cordo preso no teto de seu bero e o cordo est fixo, obrigado a puxar em vez de pegar. Esta acomodao j testemunha uma atividade do sujeito que reage compensando a resistncia do objeto como que para restabelecer o equilbrio do organismo perturbado pelo meio. Assim, os esquemas ou assimilam os objetos ou se acomodam a eles, o que quer dizer que se reequilibram por ocasio de cada variao do meio. Em presena de um objeto novo, a criana tenta assimil-lo, aplicando-lhe sucessivamente todos os esquemas dos quais dispe: o objeto ser apanhado, chupado, balanado, etc. O esquema funciona ento como um conceito prtico. Essa aplicao sucessiva dos esquemas funciona como uma tentativa de definir o objeto pelo uso (PIAGET, 1959, p.58). Na constante troca do organismo com o meio, a cada transformao ocorrida no nvel exgeno corresponderia uma transformao interna. Assim, na medida em que, do ponto de vista externo, observvel, d-se a formao de sistemas de esquemas, internamente construir-se-iam as estruturas

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mentais, ou seja, progrediriam as etapas da embriologia mental. Suas observaes constataram, pois, uma estruturao progressiva subjacente s aes da criana, traduzida em classificaes e seriaes empricas. A criana assimila o mundo atravs de seus esquemas, como j vimos, numa espcie de classificao dos objetos, e age sobre eles, impondo-lhes uma ordenao no espao e no tempo. Da surgem, segundo Piaget, as noes de espao, tempo, causalidade, velocidade, etc., ou seja, da deriva a construo do real pela criana, por intermdio dos esquemas. Essas classificaes e seriaes empricas aparecem subjacentes ao comportamento de qualquer ser humano, no importa onde viva ou em que poca viva. Aquilo que varia o contedo que classificado ou organizado. A forma sempre a mesma. Ora, essas classificaes e seriaes que constituem o que ele chama de lgica das aes, so, para Piaget, a base sobre a qual se assenta toda e qualquer sintaxe de lngua natural. Em toda classificao e em toda seriao, h sempre, de um lado, a criana que realiza, que causa, o resultado da ao, ou seja, o sujeito da frase e de outro, os objetos que so manipulados. A ao ser o verbo e os complementos so esses objetos manipulados pela crianas e relacionados entre si pelos vrios esquemas motores, muito antes da aquisio da linguagem. Se a ao ser o verbo da frase, podemos imediatamente imaginar a importncia da presena ou ausncia das noes espao-temporais e causais para o comportamento e a linguagem da criana. No princpio ser sempre a ao... (GOLDMANN e PIAGET, 1965). Essas noes so a detectveis com certa facilidade. A noo de espao pode ser observada nas brincadeiras mais singelas. A criana, a partir de dois anos, constroi pequenas cenas sociais: dois ou mais bonequinhos conversando e ou agindo na casinha; tambm enquanto elas brincam com animais, as cenas so construdas. Ora, as cenas criadas pela criana so uma das demonstraes mais significativas da estruturao do espao, ou seja, da presena dessa noo imprescindvel para a aquisio do discurso falado e escrito. A necessidade da noo de tempo [presente, passado e futuro] ainda mais evidente para a constituio de uma linguagem. Ela se inicia como um antes, agora e depois espaciais, uma distribuio no espao: primeiro vem isso, depois vem aquilo [a noo de tempo comea como dimenso do espao]; at que a criana tornar-se- capaz de referir-se a fatos que j se passaram e queles que ainda no aconteceram. Somente a poderemos dizer que adquiriu a noo de tempo (PIAGET, 1966, p.2). A noo de antecedente e conseqente, no entanto, um pouco mais difcil para o leigo detectar no comportamento da criana, pois ela se inicia com a experincia para ver, j na mais tenra idade. O beb joga coisas no cho como que para ver o efeito que ele prprio pode causar [se pegarmos o objeto para ele, jogar de novo, quem no sabe disso?]. Um belo dia descobrir que um fenmeno provoca outro: choveu e a rua ficou molhada, ou perceber que o aucar mudou o gosto do suco e assim por diante, at chegar ao por qu? e ao como?, ou seja, noo de antecedente e conseqente. Se, e somente se, a criana adquire essas noes, poder falar adequadamente, esvrever com sentido e compreender histrias de dificuldade crescente. Essas so condies necessrias para a aquisio da

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linguagem. A ausncia de uma delas poder causar, por exemplo, a disfasia evolutiva ou retardo simples da linguagem. A semntica constitue-se na interpretao de suas aes pela prpria criana; o significado que ela atribue ao significante. Essa possibilidade , segundo Piaget, derivada da sintaxe [lgica das aes] e das noes espao-temporais e causais. Quando a criana classifica um objeto, como se estivesse dizendo para..., ou, serve para, quando faz uma escadinha [primeira forma de seriao], como se dissesse: A maior que B. Quando diante de dois bichinhos diz que so me e filhinho graas capacidade de identicar o maior que e menor que. Assim, a semntica no pode prescindir da sintaxe. aplicao desses recursos ao mundo em que vive chamamos de pragmtica nascente, derivada das experincias no mundo. H, assim, para Piaget, duas espcies de experincia, sempre unidas no comportamento da criana, mas facilmente dissociveis pelo epistemlogo: a experincia fsica e a experincia lgicomatemtica. A experincia fsica corresponde concepo clssica de experincia: consiste em agir sobre os objetos propriamente ditos. Por exemplo: levantando corpos slidos, a criana perceber, por experincia fsica, a diversidade dos pesos, sua relao com o volume, densidade, etc. A experincia lgico-matemtica, ao contrrio, consiste na ao sobre os objetos fazendo-se, porm, abstrao dos conhecimentos adquiridos atravs dela. Nesse caso, a ao comea por conferir aos objetos atributos que no possuam por si mesmos, e a experincia matemtica diz respeito ligao entre tais atributos. Aqui, o conhecimento abstrado da ao como tal e no das propriedades fsicas do objeto. No caso das relaes entre a soma e a ordem de pedrinhas enumeradas por uma criana, evidente que a ordem introduzida nas pedrinhas pela ao (colocadas em fila ou em crculo) do mesmo modo que a soma (devida a um ato de ligao ou de reunio); o que o sujeito descobre, ento, no uma propriedade fsica das pedrinhas, mas uma relao de independncia entre as duas aes, a de reunio e a de ordenao. Certamente houve, alm de uma experincia fsica, o conhecimento de que cada uma das pedrinhas se conservou durante a operao, pois elas so ordenveis, contveis, etc. Mas a experincia no diz respeito ao aspecto fsico, pois se trata, no caso, de saber se a soma depende ou no da ordem. Nesse ponto, a experincia autenticamente lgico-matemtica e diz respeito s prprias aes do sujeito, e no ao objeto como tal. Interessa a Piaget, a aquisio da capacidade de predicar do ser humano, a capacidade de julgar que coincide com o problema da formao de conceitos. Tanto assim que ele nos diz que as etapas observadas no desenvolvimento da criana (do ponto de vista de sua socializao) podero ser esclarecidas pelas fases do processo de construo interna cujos sintomas observamos na experincia vivida da criana e que vai da inteligncia sensrio-motora inteligncia conceitual. Um dos aspectos do trabalho de Piaget consistiu em seguir, passo a passo, a transformao dos esquemas motores em conceitos. Na Formao do Smbolo, Piaget nos mostra que, depois dos esquemas sensrio-motores, constata-se a presena dos esquemas verbais, que seriam os intermedirios entre os primeiros [esquemas motores] e os conceitos. Alis, as palavras empregadas pelas crianas neste

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momento, diz ele, so tambm intermedirias entre os significados simblicos e os verdadeiros signos da lngua. No incio da aquisio da linguagem, as palavras da lngua (signos) so usadas pela criana ainda como smbolos, ou seja, so usadas como significados particulares, s seu, por exemplo, nen para designar seres humanos, au-au para designar qualquer animal. Segundo Piaget, ento, diferentemente de Saussure, smbolos so fonemas com significado particular para uma determinada criana. No se confundem com os indcios, que so significados aderidos aos significantes, ou seja, no diferenciados de seus significantes, por exemplo, quando uma criana ouve uma voz como indcio da presena de algum, ou o barulho do motor do carro como a antecipar a chegada do pai. J os smbolos so significados diferenciados de seus significantes, mas so individuais. Qualquer coisa pode simbolizar qualquer coisa para a criana. Por exemplo, o n de uma rvore pode transformar-se no seu cachorro Pimpo, o n simbolizava, s para Zelinha, seu cachorrinho [que um dia a empregada ps no fogo de um fogo lenha], tat pode significar um guarda-chuva e assim por diante. Os signos, no entanto, so significados que tambm so diferenciados de seus significantes, mas so convencionais; o signo sempre social, compartilhado com os membros do grupo, mas no , ainda, necessariamente um conceito. Para se chegar ao conceito, a criana tem que antes, passar, como j dissemos, pelos esquemas verbais. Esses tm uma caracterstica interessante: referem-se reunio de objetos sob uma mesma denominao, dizem respeito a uma ao da criana, a uma assimilao direta entre eles, que no est baseada em seus atributos objetivos, mas funo que ela lhes atribui. Por outro lado, dizem respeito a uma assimilao das coisas ao ponto de vista do sujeito: situao espacial na qual ele se encontra a ttulo de observador, ou repercusso dos objetos sobre suas aes. Por exemplo, Piaget fala de sua filhinha que nomeava tch, tch tudo que aparecia e desaparecia visto de uma janela (trens, automveis, pessoas etc.). Posteriormente, percebe que a mesma denominao dada a ele prprio, quando brinca com a garota de esconde-esconde. O signo au-au designava para ela tudo que se via passar na rua quando estava no balco de sua casa. O vocbulo panan, corruptela de grand pap, designa seu av, mas ao mesmo tempo um termo de desejo, empregado para obter tudo que seu av costumava lhe dar para brincar. Papai e mame designavam vrias pessoas que desempenhavam o papel do papai e da mame, quando estes no estavam presentes. Vemos, assim, que estas palavras, longe de designarem simplesmente classes singulares ou nomes de pessoas, conotavam, na realidade, esquemas de aes complexas, sejam relativas ao sujeito, sejam em parte relativas s aes das pessoas para com a criana. As classificaes zoolgicas de Luciene, au-au, mon minet [meu gatinho] para diferentes animais mostram por suas oscilaes que se trata mais de designar sistemas de aes possveis do que coisas. Avu (corruptela de au revoir) se aplica s pessoas que partem, a ela mesma quando sai de um quarto, da mesma forma que a uma mudana de lugar no mesmo recinto. Assim, Piaget observa que os primeiros esquemas verbais no passam de esquemas motores em vias de conceituao; no so nem esquemas motores puros, nem conceitos. Do esquema sensrio-

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motor, eles conservam o essencial, ou seja, o serem modos de ao generalizveis, aplicando-se cada vez mais a um nmero maior de objetos. Do conceito, eles j apresentam um certo desligamento da prpria ao, anunciando a caracterstica de comunicao, na medida em que so designados por fonemas verbais e colocados em relao ao do outro. Mas, diz Piaget, se os esquemas verbais assinalam um desenvolvimento na direo do conceito, preciso considerar, apesar disso, duas particularidades que limitam sua evoluo e lembram uma vez mais os sistemas de esquemas sensrios-motores. O verdadeiro conceito implica sistemas de classes, portanto, conjuntos de objetos agrupados segundo relaes de encaixe hierrquicos (parte e todo) e sistemas de relaes. O conceito supe uma definio fixa que corresponde a uma conveno estvel que d significao ao signo verbal; no se mudam todos os dias os significados das palavras, porque as classes ou as relaes designadas por eles comportam uma definio conceitual determinada pelo grupo social. Ao contrrio, o termo auau, para Jacqueline, salta em poucos dias de cachorro para automvel e para homens. Isso quer dizer que a ligao de um objeto a outro diferente no verdadeiro conceito e no esquema verbal. As primeiras palavras empregadas, au-au, papai, so elas mesmas anteriores aos signos propriamente ditos, quer dizer, elementos articulados entre si numa lngua j organizada. Como j dissemos, elas aparecem como intermedirias entre o smbolo individual e o signo social. Elas tm, de fato, do smbolo, sua caracterstica imitativa, quer se trate de onomatopias ou de imitao de palavras empregadas na linguagem adulta, ou seja, retiradas dessa linguagem e imitadas em situaes isoladas. Como acabamos de ver, por um outro ngulo, essas primeiras palavras (se que podemos assim denomin-las) guardam do smbolo uma mobilidade desconcertante em oposio rigidez do signo. Nas brincadeiras acompanhadas de expresses verbais, Piaget afirma no ter conseguido decidir se as identificaes so simples juzos de comparao baseados em imagens imitativas, ou juzos de assimilao conceitual. Talvez essas palavras no sejam classificveis por permanecerem intermedirias entre os trs termos ao mesmo tempo: simblicas, imitativas e conceituais. Como explicar a passagem, deste estgio, ao verdadeiro conceito? claro que os conceitos esto ligados ao sistema de signos verbais organizados e, ento, o progresso da representao conceitual ser contemporneo do prprio progresso da linguagem. De posse dos quase signos descritos mais acima, a criana aprender rapidamente a falar segundo as etapas conhecidas desde o trabalho de Wilhelm Stern (1930): palavras, frases (holofrases), frases de duas palavras e frases completas rapidamente justapostas umas s outras. Mas o problema de compreender como a linguagem permite a formao dos conceitos subsiste, pois a relao recproca e a possibilidade de construir representaes conceituais uma das condies necessrias aquisio da linguagem. A linguagem feita inicialmente de ordens e de expresses de desejos. A denominao, ns vimos, no uma simples atribuio de um nome, mas o enunciado de uma ao possvel: a palavra traduz aqui uma organizao dos esquemas sensrio-motores no espao e no tempo. A primeira questo saber como, partindo dessa linguagem ligada ao ato imediato e presente, a criana chega construo de

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representaes verbais propriamente ditas, isto , de juzos de constatao e no mais juzos de ao. O recitar constitui aqui um intermedirio indispensvel enquanto meio de evocao e de reconstituio. Os recitativos so dirigidos pelo sujeito a si mesmo ou aos outros. Este momento que tem passado despercebido por muitos estudiosos da aquisio da linguagem fundamental, pois aqui assistimos o momento em que a linguagem deixa de acompanhar o ato em curso para reconstituir a ao passada e fornece assim um incio de representao. A palavra comea ento a funcionar como um signo, quer dizer, no mais como simples parte do ato, da ao, mas como representao deste. a que o esquema verbal se desliga do esquema sensrio-motor para adquirir, como o caso dos esquemas imitativos deste mesmo nvel, a funo de re-apresentao, ou seja, representao, isto , uma nova apresentao. Alm disso, enquanto a imitao no pode seno reproduzir o ato tal e qual (por gestos), o recitativo acrescenta a isto uma espcie particular de objetivao que lhe prpria e que est ligada comunicao. Quantas e quantas vezes observamos, ns mesmos, a presena deste recitativo no comportamento de nossos filhos. A., por exemplo, (2 anos), dizia a ss, brincando com uma fazenda em miniatura: a vaca passou a cerca, vai beb gua. O cavalo est comendo feno, etc. Constatamos, tambm, inmeras vezes, no comportamento verbal de nossos filhos, a presena do recitativo mais adiantado ao qual se refere Piaget. No bero, antes de dormir, observamos que tanto A. quanto L. reconstruam verbalmente fatos ocorridos imediatamente antes daquele momento. Assim, sozinhos, falavam para si mesmos. F., um de nossos sujeitos, exibiu vrias vezes o mesmo tipo de comportamento. Sua me, nossa auxiliar de pesquisa na poca em que ele tinha dois anos, anotou: sozinho, em seu bero, antes de dormir, ele dizia: mame pegou ursinho pois na mesa. Ele vai ficar l. Amanh, ursinho volta cama Fred Mas o recitativo ainda a reconstituio de uma ao, ainda que no plano da representao. Para passar da expresso dos atos constatao propriamente dita, um passo a mais dado quando o recitativo se prolonga e se atualiza, isto , quando acompanha a ao em curso, como a linguagem inicial, mas descrevendo-a, e no fazendo parte integrante dela. A descrio torna-se, assim, representao atual, dublando a apresentao perceptiva tanto no presente como no passado. O melhor sinal desse progresso o aparecimento da pergunta que isso?. Vemos imediatamente que esta espcie de recitativo continuado e atual, com as denominaes e descries que comporta, desdobra necessariamente o esquema sensrio-motor, isto , duplica o esquema inerente prpria ao com um esquema representativo que o traduz em uma espcie de conceito. Mas a imitao e a brincadeira simblica apresentam tambm um desdobramento deste tipo, sem que as respectivas representaes constituam conceitos. A linguagem da criana, neste nvel, fica precisamente a meio caminho entre a comunicao com o outro e o monlogo egocntrico: os recitativos, descries e as questes dirigem-se tanto a ela mesma quanto aos outros. A socializao , ainda, no-diferenciao entre o eu e os outros, e no troca, baseada numa diferenciao clara entre o eu e os outros. Uma das caractersticas constantes no pr-conceito parece decisiva neste ponto: a criana deste nvel no chega nem generalidade, nem individualidade verdadeiras. As noes que ela emprega oscilam entre esses dois extremos e lembram ainda, neste particular, a estrutura dos

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esquemas sensrio-motores, assim como aquela das imagens imitativas ou ldicas, por exemplo, a criana que encontra uma lesma pelo caminho e acredita reencontr-la quinze minutos depois, em outro lugar. Este tipo de experincia ns mesmos colecionamos na observao de nossos prprios filhos: quantas vezes a borboleta que estava no campo veio at So Paulo, ou a borboleta, que estava morta, sarou e agora est pousada nesta rvore. Ou ento: o caso de Luciene, como narra Piaget, que foi praia com a famlia que vestiu seu traje de banho sem que ela nada dissesse, mas que ao rever a irm mais velha, novamente com seu vestidinho exclama aliviada, ah! Agora ela de novo Jacqueline!. Lembramo-nos ainda do caso do menino que diz: mame, eu vi o padre X de terno (sem batina), ele mesmo? A caracterstica essencial dessas pessoas no a identidade no tempo, mas os estados sucessivos e distintos pelos quais elas passam, mudando, no entender da criana, de personagem. Inversamente, as classes so menos genricas que uma verdadeira classe. Uma classe ainda, neste momento, uma espcie de indivduo tipo com vrios exemplares. No h distino clara entre um elemento (o tipo) e a classe. Essas duas caractersticas de ausncia de identidade individual e ausncia de classe geral, na realidade, so a mesma coisa: a classe no concebida com generalidade estvel, os elementos individuais no esto reunidos em um todo real que os enquadra; participam diretamente uns dos outros em individualidade permanente. E por no existir esta identidade das partes que o conjunto no poderia ser construdo enquanto classe englobante (homem englobado em mamfero, englobado em vertebrado, englobado em animal, por exemplo). Em suma, o que h uma ausncia de incluso dos elementos em um todo e identificao direta dos elementos parciais entre eles, sem intermedirio. Da o interesse da criana pelas questes que dizem respeito ao todo e s partes, isto , precisamente sobre a incluso, geradora dos conceitos verdadeiros: Um verme um bicho? Ou, ndio brasileiro? No pr-conceito, o objeto dado assimilado a outros por uma espcie de participao direta. Se houvesse classe geral, esta assimilao conceitual dos objetos entre si consistiria simplesmente em consider-los como equivalentes, enquanto co-inclusos na classe que formam, e a classe geral serviria de esquema operatrio de assimilao. O significado deste esquema seria a palavra ou signo verbal, e a imagem imitativa serviria ento de smbolo individual, dublando, a ttulo de coadjuvante interior, o signo coletivo: a imagem permaneceria, assim, bem distinta do conceito, pois seria reduzida a puro significante em oposio ao contedo significado. Mas como neste nvel ainda no h classes gerais funcionando como esquemas operatrios, e a assimilao dos objetos entre si se efetua diretamente graas a esses esquemas meio-gerais, meio-individuais, que so os pr-conceitos, a palavra ou signo coletivo torna-se inadequada ao contedo destas assimilaes egocntricas. A imagem, mesmo j desempenhando seu papel de significado, conserva uma funo herdada de sua origem imitativa, constituindo-se num substituto parcial da coisa significada, por esta espcie de aderncia do signo, prpria a todos os smbolos primitivos. De fato, porque os objetos so diretamente assimilados uns aos outros, o objeto assimilante torna-se uma espcie de exemplo ou de exemplar privilegiado em relao ao objeto assimilado: a lesma , assim, o prottipo ou o representante de todas as lesmas, enquanto que em um conceito geral

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todas as lesmas so equivalentes, graas s suas caractersticas comuns e abstratas. Por isso, a imagem particular qual corresponde a lesma conserva um valor superior em relao s outras lesmas, e a imagem igualmente particular serve de smbolo individual a um sujeito que ainda no raciocina sobre a classe geral das lesmas. Na medida que a imagem constitui um significante em relao ao prconceito, ela representa figuralmente o indivduo essencial e no um objeto qualquer. Em sua dupla qualidade de representante do indivduo tpico e de esquema individualizado, como em parte o prprio pr-conceito, a imagem ento, para este, mais que um simples significante: ela o representante do objeto que desempenha a funo de substituto de todos os outros e ela prpria constitui, conseqentemente, um substituto de segundo grau. O pr-conceito implica a imagem e permanece em parte determinado por ela, enquanto que o conceito dela se liberta por sua prpria generalidade e no a emprega mais, a no ser a ttulo de ilustrao. De 4 a 7 anos, em mdia, o prconceito progride na direo do conceito operatrio, pela construo de encaixes hierrquicos que tornam a assimilao mediata e chegam, assim, a uma generalidade progressiva. A generalidade completa s atingida com a reversibilidade das operaes. Entre o pr-conceito e o sistema de conceitos ligados operatoriamente, assiste-se a uma articulao gradual do pensamento intuitivo. Estas intuies articuladas permitem construes parciais ainda ligadas configurao perceptiva e imagem, (incluses espontneas), mas j com relaes lgicas no mbito de determinado universo, embora no estabelecidas de modo exaustivo. Vemos nos primeiros raciocnios da criana um prolongamento das coordenaes das aes do perodo sensrio-motor. Diz Piaget que a criana joga com as palavras e com as frases como se ordenasse coisas para alcanar um fim. Por exemplo, a me diz criana que no pode subir ao segundo andar porque o quarto est frio. A criana, para alcanar o seu fim, retruca: o quarto est quente, eu posso subir. As frases so manipuladas pela criana. Temos um outro exemplo: a me apenas sai de casa com a filhinha que diz eu estou cansada, cansada! A me: que pena, no podemos mais passear! A menina: no estou cansada mais! Notamos, aqui, o lugar das construes espao-temporais e causais na construo do discurso. Se verdade que a criana joga com as palavras como se ordenasse coisas e que os primeiros raciocnios so um prolongamento das coordenaes das aes, existe a, tambm, a importncia do estabelecimento das relaes espao-temporais e causais para o discurso. A construo do real condio necessria para a construo do discurso coerente. Duas diferenas separam evidentemente esses raciocnios, ao mesmo tempo prticos e verbais, das coordenaes puramente prticas. A primeira a de que a criana no raciocina mais sobre o que ela v e manipula, mas evoca em imagens e em palavras o fim a alcanar e os meios a empregar (Ramozzi-Chiarottino, 1981, p. 70). A segunda que, pelo fato de ultrapassar o campo perceptivo por meio da representao, adquire a possibilidade de deformar a realidade representada segundo seus desejos e de subordin-la ao fim que lhe interessa. Raciocnio prtico ou teleolgico, em sua origem, como se se tratasse de simples coordenao sensrio-motora. Os primeiros raciocnios da criana tm a liberdade de deformao que caracteriza o brinquedo simblico. (Tambm o quero gua durante noite. Para chamar a me, um

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exemplo disto.) V-se aqui que a deformao do real resulta de forma imediata das primeiras construes dedutivas e caracteriza o raciocnio nascente, tanto quanto a fabulao ldica e o brinquedo simblico. Os prprios raciocnios de constatao que levaro conexo racional e operatria comeam por serem simples experincias mentais prolongando as coordenaes prticas no plano representativo, permanecendo, longo tempo, intermedirias entre o pensamento simblico e o pensamento lgico, graas ao seu carter pr-conceitual ou transdutivo, como o chama Piaget (1945). A transduo um raciocnio sem encaixes reversveis de classes hierrquicas ou relaes. Sendo um sistema de coordenaes sem encaixes, com ligao direta entre os esquemas semisingulares, a transduo uma espcie de experincia mental que prolonga a coordenao dos esquemas sensrio-motores, no plano das representaes. Como estas representaes no constituem conceitos gerais, mas simplesmente esquemas de ao evocados mentalmente, permanecem a meio caminho entre o smbolo representado (imaginado) e o conceito. Quando o raciocnio no supe nenhum encaixe ou incluso, mas somente esquemas prticos, isto , generalizveis a partir de aes anteriores que dizem respeito a objetos individuais, a transduo ento, correta. Ao contrrio, quando so imprescindveis os encaixes de classe ou composies de relaes, a transduo fracassa por falta de mecanismo operatrio reversvel. Por exemplo: o cachorro pequins do amiguinho morreu, ento: eu no quero um cachorro pequins porque ele vai morrer. Fomos almoar em Itapecerica num dia de chuva. Num outro dia: No quero almoar em Itapecerica porque assim vai chover, ou A camomila est amarela, ento as laranjas esto maduras. A assimilao do especial ao especial, do particular ao particular, prpria transduo , pois, deformante e irreversvel, na medida em que ela centrada na criana. A assimilao tornar-se- lgica e fonte de encaixes hierrquicos ou de reciprocidades, na medida em que a descentrao a torne reversvel. Na transduo correta simulando raciocnio correto (lgico), h esquemas prticos aplicados por experincia mental. So experincias anteriores reunidas empiricamente pela prpria ao. Por exemplo, um cachorro policial que estava preso mordeu o vizinho, ento: Todo cachorro preso, morde. Ou o garoto de 3 anos que ouve o beb chorar e pergunta: Ele caiu? Na prxima etapa, encontraremos as intuies articuladas que marcam a passagem da transduo ao pensamento operatrio. Aqui no temos ainda as operaes por falta dos agrupamentos gerais que estabilizam e generalizam estas primeiras conexes entre os dados da experincia vivida. Piaget considera que os esquemas da inteligncia sensrio-motora constituem o equivalente funcional dos conceitos e das relaes e que a assimilao sensrio-motora consiste numa espcie de juzo de ordem prtica. As coordenaes dos esquemas entre si equivalem, ento, a um raciocnio sensrio-motor. Existem de fato, para Piaget, entre inteligncia sensrio-motora e inteligncia conceitual, quatro diferenas fundamentais que demonstram, ao mesmo tempo, o que falta primeira para se constituir num pensamento lgico, num verdadeiro argumento. As conexes estabelecidas pela inteligncia sensrio-motora ligam apenas percepes e movimentos sucessivos, sem uma representao de conjunto que domine os estados distintos no tempo e que organize as

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aes, refletindo-as simultaneamente num quadro total. A inteligncia sensrio-motora funciona como um filme em cmara-lenta que representaria uma imagem imvel depois da outra, em vez de chegar fuso de imagens. Em conseqncia disso, a inteligncia sensrio-motora tende ao sucesso e no verdade: ela encontra sua satisfao na conquista do fim prtico perseguido e no na construo ou na explicao. uma inteligncia puramente vivida e no pensada, ou seja, representada de forma organizada. Sendo seu domnio delimitado pelo emprego de instrumentos perceptivos e motores, ela s trabalha sobre o concreto, indcios perceptivos e sinais motores e no sobre signos, smbolos e esquemas representativos ou conceitos verdadeiros que implicam incluso de classes e relaes. Ela essencialmente individual, por oposio aos enriquecimentos sociais adquiridos graas ao emprego dos signos. Quatro condies, diz Piaget, so suficientes para passar de uma forma a outra de inteligncia. So elas: 1. Que haja representao do conjunto, graas a uma acelerao geral dos movimentos, onde as aes sucessivas se fundam num todo mvel de ao conjunta: o desenvolvimento rpido do filme da conduta constituiria, assim, a representao interior concebida como esquema, ou esquema antecipador do ato. 2. Que haja uma tomada de conscincia que mostre as relaes entre estas representaes, isto , que passe o filme nos dois sentidos. A constatao e a explicao, fundamentadas na classificao hierrquica e na seriao das relaes, substituiria, assim, a simples busca do fim prtico. 3. Que haja um sistema de signos sobrepondo-se s aes, permitindo a construo dos conceitos gerais necessrios a estas classificaes e seriaes. 4. Que haja a socializao, que acompanha as trocas simblicas inserindo o pensamento individual em uma realidade objetiva e comum. Estas condies podem mesmo reduzir-se a duas: a) um sistema de operaes, transformando as aes exteriores de sentido nico em aes mentais mveis e reversveis; e b) uma coordenao interindividual das operaes, assegurando ao mesmo tempo a reciprocidade geral dos pontos de vista e a correspondncia do detalhe das operaes e dos seus resultados. Apesar da continuidade funcional que domina todas as etapas de desenvolvimento, a criana ao adquirir a capacidade de representar o mundo atravs de imagens, passar por uma nova e lenta evoluo estrutural que reproduzir sobre o novo plano das representaes aquilo que realizou e organizou no domnio sensrio-motor. neste momento, e s a partir dele, que a linguagem se torna possvel e que a palavra ou signo coletivo permite evocar os esquemas at aqui simplesmente prticos. Como o esquema de ao, o conceito supe, de fato, um jogo complexo de assimilaes (a assimilao conceitual o juzo) e de acomodaes (ou seja, aplicao experincia). Mas, alm da acomodao aos dados perceptivos imediatos, o conceito supe uma dupla acomodao suplementar, ou seja, a reunio de todos os dados aos quais ele se refere fora do campo perceptivo atual ou do campo das antecipaes e reconstituies

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prximas que interessam ao em curso. De outro lado, alm da assimilao dos dados perceptivos e motores (sempre necessrios, ambos, como suporte das operaes), o conceito deve assimilar todos os outros conceitos em sistemas de conjunto coerentes (classificaes e seriaes). A operao , como sempre disse Piaget, uma ao tornada reversvel. Esta reversibilidade no outra coisa seno a expresso de um equilbrio permanente alcanado entre uma acomodao generalizada e uma assimilao no deformante: a reversibilidade , de fato, a possibilidade de reencontrar um estado anterior de dados, no contraditrio com o estado atual (assimilao) e um estado to real ou realizvel quanto este estado atual (acomodao). este equilbrio mvel e reversvel que assegura a conservao dos conceitos e dos juzos (PIAGET, 1962) e que regula tanto as correspondncias das operaes entre indivduos (troca social de pensamento) quanto o sistema conceitual anterior a cada um. Na representao, ao contrrio, as acomodaes anteriores se conservam no presente a ttulo de significantes e as assimilaes anteriores a ttulo de significaes: assim que a imagem mental, prolongamento das acomodaes anteriores, intervm na atividade, tanto ldica quanto conceitual, a ttulo de smbolo. graas imagem assim entendida que os dados atuais podem ser assimilados a objetos no percebidos e simplesmente evocados, quer dizer, revestidos de significaes fornecidas pelas assimilaes anteriores. O caminho que foi percorrido no plano sensrio-motor deve ser refeito nesta nova etapa, at a coordenao completa dos diferentes processos assim diferenciados. Como vimos anteriormente, nos esquemas de ao encontramos a gnese da significao e atravs dela que a criancinha apreende as mensagens do social. No que diz respeito ao ser humano, como diz Piaget, parece que realmente no princpio, era a ao e no o verbo(GOLDMANN e PIAGET, 1965). O grande lingista italiano, Prof. Tullio De Mauro (1969), parece estar inteiramente de acordo com esta idia, pois, nos comentrios sobre a obra de Saussure (1975), diz que a faculdade a qual se refere Saussure, ou seja, a de constituir sistemas de significados e de significantes associados em signos (anterior constituio das prprias lnguas), condicionada pela capacidade de elaborar todo um sistema de esquemas que prefiguram certos aspectos das estruturas de classes e relaes, segundo as indicaes de Piaget, diz ele. Assim, o esquema de sugar a primeira forma de agir sobre o mundo, a primeira forma de organizao do real, constituindo-se, ao mesmo tempo, no primeiro ato assimilador (ou ato significador, para o grande semanticista Tullio De Mauro), e no primeiro juzo prtico da criana. (PIAGET, 1959, p.62) Para Piaget e para ns, este seria o primeiro ato significador. J dissemos vrias vezes que a significao parece ser o resultado da possibilidade de assimilao e no o inverso como acreditam muitos. H quem afirme que um objeto percebido porque tem um sentido. Diramos inversamente, que ele tem um sentido porque passvel de ser assimilado por um esquema de ao. Piaget caracterizou, vimos anteriormente, o esquema de ao como um conceito prtico, na medida em que define os objetos por seu uso, ou seja, por uma funo que lhe d significao. A assimilao por intermdio dos esquemas classifica os objetos, mas a classe definida por sua funo e no pela sua extenso. H nesses juzos uma relao de implicao e no de pertinncia. Se na etapa da denominao h a atribuio de um nome s coisas, nossas observaes confirmaram aquelas de

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Piaget, demonstrando que esta atribuio no tem o sentido dado pelos adeptos inconscientes do aristotelismo, que estabelecem um paralelismo entre a palavra, o conceito e a coisa. A denominao se apresenta como o enunciado de uma ao que traduz os esquemas que a criana possui. Parodiando Wittgenstein (1918), j dissemos muitas vezes que, em relao criana, os limites dos seus esquemas so os limites de seu mundo.

4. Perodo crtico
Piaget nada escreveu a respeito de um perodo crtico para aquisio da linguagem. Para ele, a aquisio da linguagem depender da embriologia mental, ou seja, da construo interna das estruturas mentais em nvel cerebral, que permitem as construes s quais nos referimos. Sem as construes endgenas responsveis pela organizao do mundo [construo do real] que dever ser representada por intermdio das imagens mentais, para ele no haver a construo da linguagem pela criana que, em mdia, deveria comear por volta de um ano e meio/dois anos. Brbel Inhelder, a grande colaboradora de Piaget, trabalhou com crianas que adquiriram a linguagem mais tarde, e ns mesmos, conseguimos, com nosso grupo, sucesso na empreitada de conseguir que crianas j com cinco/seis anos viessem a falar, procurando refazer os caminhos da embriognese mental. Contudo, sabemos ns, que depois da idade, em mdia, ideal [at os trs, quatro anos], a aquisio da linguagem torna-se cada vez mais difcil, sobretudo pelos problemas emocionais que a vida social determina. A ausncia da linguagem ainda confundida com a ausncia de inteligncia, embora Piaget tenha mostrado vrias vezes que isso no verdade. Depois do perodo de especificao dos neurnios, por volta de doze anos, ento, a dificuldade aumenta muitssimo. Mas mesmo a estaremos sempre na dependncia das construes das condies necessrias previamente construdas ou no e na qual a solicitao do meio fundamental.

5. Consideraes Finais
No Brasil, inmeras estratgias j foram postas em prtica para diminuir a excluso social, especialmente na escola. Os resultados, entretanto, tem sido modestos. Nenhuma proposta cientfica foi criada. A razo disso, pensamos ns, est no fato de muitos serem contra um diagnstico da criana enquanto tal. Fala-se muito da situao em que se encontram as crianas vtimas de um sistema scio-econmico cruel. Assim os problemas estudados so os sociais, os histricos, mas a criana singular no avaliada adequadamente. O mximo que se faz pesquisar o que ela no sabe, mas, sobre o porqu de no saber, nada se faz. Os problemas so sempre considerados exclusivamente sociais. Os aspectos endgenos do processo de socializao cujo centro a aquisio da linguagem, esto sempre fora das vrias consideraes. Tudo se passa como se a criana no tivesse um crebro que se constri nas trocas do organismo com o meio, (graas sua plasticidade) e como se, na idade escolar, as perdas dos anos anteriores no precisassem de uma compensao por intermdio de

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prticas especiais. Pensa-se muito em horas a mais de estudo, jogos, esporte e outras prticas, mas no se pensa nas condies necessrias para que a criana possa assimilar o que lhe oferecido. O processo de ontognese totalmente ignorado enquanto um apriori para aquisio de qualquer conhecimento possvel. A maioria das crianas vtimas do sistema scio-econmico adquiriu lacunas no processo evolutivo e essas lacunas precisam ser preenchidas, desde, claro, que saibamos quais so elas... Adrian Montoya, ento meu orientando, passou quatro anos numa favela de So Paulo (RAMOZZI-CHIAROTTINO, 2001), interagindo com as crianas, que em sua maioria eram repetentes na escola e futuros candidatos s classes especiais, que eram, na poca, a ante-sala do crime. Trabalhou sistematicamente com crianas entre 7 a 10 anos. Mostrou que essas crianas, embora capazes de realizar tarefas impensveis para as crianas de classe mdia [a maioria sabia cozinhar, fazer compras e cuidar de irmos menores durante um perodo do dia enquanto os pais trabalhavam] no haviam construdo a representao adequada das noes espao-temporais e causais s quais nos referimos. Conheciam na prtica todas essas noes, mas no podiam refletir sobre elas e, portanto, no podiam construir um discurso coerente sobre aquilo que, na prtica, conheciam muito bem. Agiam muito bem no presente, mas eram incapazes de falar sobre o passado ou sobre o futuro, ou seja, no faziam referncia aos fatos que ainda no aconteceram ou aos passados, a no ser de uma pequena zona mvel do presente, inutilizvel num discurso. Sobre a causalidade, a velocidade, etc., eles possuam apenas indcios incoerentes. Eles sabiam o que deveriam fazer antes de A e o que deveriam fazer depois de A para conseguir B, mas sempre na ao, jamais em pensamento, jamais utilizando um discurso. Tudo se passava como se o tempo fosse ainda para eles uma dimenso do espao. A causalidade prtica era observvel em seus atos, mas eles no chegavam a verbalizar um se a,... ento b. Eles no eram capazes de construir um argumento, por mais elementar que fosse. Unicamente capazes de pensar e de falar sobre a situao em curso, eles nos pareciam prisioneiros do presente (RAMOZZI-CHIAROTTINO, 1994). O diagnstico foi: dificuldade extrema de representar o mundo e as prprias aes pela aparente incapacidade de coordenao das imagens mentais no tempo, donde a impossibilidade de reconstituio, de evocao e da compreenso do liame causal, mesmo no simples nvel da igualdade (toda vez que eu tenho a, tenho b). Do ponto de vista do meio social, por que aconteceria isso? Que tipo de solicitao estar-lhes-ia faltando? Sobretudo, a evocao do passado prximo ou remoto. Quase ningum lhes dirige a palavra; no h praticamente, nesse meio, aquilo que chamamos de trocas simblicas. Paulo Freire (1970) muito falou sobre a cultura do silncio; foi isso que encontramos. A interveno fazia-se necessria. Contudo, antes disso seria preciso saber em que ponto da embriologia mental se encontra o problema. Ns captamos: na representao, na imagem do mundo. Essa deficincia pode ser superada, a homeostasis (capacidade de um organismo de manter-se em equilbrio apesar das perturbaes do meio) pode ser conseguida. Adrian Montoya fez um trabalho de interveno levando em conta o prejuzo dessas crianas, as caractersticas do grupo e as suas pessoais. Ao final de um ano de trabalho,

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as crianas da pesquisa j eram capazes de estabelecer trocas simblicas com o grupo, capazes de construir um discurso coerente, de desenhar, ler e contar histrias. preciso que se diga que muitas dessas crianas conseguem sair dessas amarras do presente, sozinhas. Sua capacidade de resilincia (conferir: Boris Cyrulnik, 2001) maior, por algum motivo espordico: o encontro com um professor que se interesse por ela, um patro dos pais, ou mesmo um organismo, um crebro excepcional. Mas a maioria no consegue escapar das condies desfavorveis, no consegue crescer, no consegue inserir-se adequadamente na sociedade.

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Captulo 4 Interacionismo em aquisio da linguagem

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Captulo 5 A abordagem conexionista de aquisio da linguagem


1. Breve histrico
1.1. Aspectos bsicos do modelo
A partir do incio da dcada de 1980, os dramticos avanos nas reas da Neurocincia e da Computao deram vazo a uma nova escola de pensamento na Psicologia e nas Cincias Cognitivas em geral mais atualmente tambm na Lingstica denominada Conexionismo25. A exploso do interesse nessa emergente rea de investigao resulta, dentre outras coisas, da recente gama de estudos sobre o funcionamento dos neurnios e sobre os graus de plasticidade do crtex cerebral, que tm gerado teorias cada vez mais precisas e confiveis a respeito da estrutura e funcionamento do crebro humano. Embora um expressivo nmero de estudos conexionistas investigue o funcionamento de domnios motores, cognitivos e perceptuais, a aplicao desse modelo ao estudo da linguagem que tem gerado maior controvrsia na literatura, provavelmente devido ao papel nico que a linguagem exerce em nossas vidas. Mais especificamente com relao aos estudos sobre o processamento da linguagem que investigam a natureza do conhecimento subjacente ao uso da lngua e a forma atravs da qual esse conhecimento adquirido um importante fator que tem norteado as pesquisas a considerao das diferenas, em termos de objetivos e mtodos, entre os enfoques lingsticos e psicolgicos de estudo da linguagem. O conexionismo considerado uma alternativa aos modelos mais clssicos de investigao em cognio humana mais conhecidos como modelos simblicos26 desenvolvidos na Psicologia e nas Cincias Cognitivas. No entanto, embora partam de concepes tericas bastante distintas, tanto os modelos conexionistas quanto os modelos de orientao mais clssica buscam respostas para o mesmo tipo de indagaes: conexionistas e simbolistas buscam desvendar a cognio humana em termos de sua estrutura e funcionamento, ou seja, descobrir como se d a aquisio e o processamento da linguagem. Em contraste com os lingistas seguidores de uma orientao simblica, que tradicionalmente postulam que conhecer uma lngua equivale a conhecer uma gramtica e afirmam que a aquisio da
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Ingrid Finger

Agradeo a leitura cuidadosa e os comentrios detalhados feitos por Mrcia Zimmer. Os erros que possam ter, porventura, permanecido no texto so de minha inteira responsabilidade. 25 Na realidade, alguns autores afirmam que o conexionismo originou-se nas dcadas de 40/50, com Rosenblatt (1962, por exemplo), mas limitava-se a aprendizagens lineares, uma vez que a equao do back-prop, inventada por Rumelhart, Hinton e McClelland (1986), ainda no existia.

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linguagem somente possvel devido ao conhecimento inato que as crianas possuem, os conexionistas afirmam que, embora possamos supor que os indivduos possuem capacidades inatas responsveis por restringir a aprendizagem27 da linguagem, de se questionar se tais capacidades incluem qualquer tipo de conhecimento prvio de estruturas gramaticais28. Como veremos no decorrer deste captulo, diferentemente do que defendido pelos tericos simbolistas, para os quais a linguagem constitui um domnio especfico e localizado de conhecimento (domain specific), os conexionistas a concebem como fruto do mesmo mecanismo responsvel por processar todas as faculdades cognitivas humanas (domain general). Embora os conexionistas admitam a existncia de diferentes sistemas processadores no crebro (ou seja, diferentes algoritmos de aprendizagem), os princpios que subjazem a esses diferentes processadores so os mesmos. Segundo essa viso, portanto, a natureza do hardware mental restringe a cognio e o que universal so os princpios que a governam. Alm disso, ao defenderem que a aprendizagem moldada pelas demandas do ambiente, os defensores de modelos conexionistas sugerem uma nova forma de inatismo: embora aceitem a postulao de uma estrutura cerebral inata responsvel por restringir a aquisio da linguagem, questionam se essa constituda de mdulos especializados de acordo com o tipo de input a ser processado ou se incluem qualquer tipo de conhecimento prvio especfico de estruturas gramaticais. Outra diferena importante entre os adeptos do modelo simblico e do modelo conexionista diz respeito ao processamento do input: os primeiros concebem os seres humanos como dotados de uma arquitetura mental complexa, formada por formas diferentes de processamento para tipos distintos de input (regular ou irregular, consistente ou inconsistente, de alta ou baixa freqncia, etc.), ao passo que os conexionistas propem um modelo nico de processamento capaz de dar conta de todo o tipo de estmulo29. Ao defenderem que uma grande quantidade de informao latente no ambiente e pode ser extrada atravs do uso de regras de aprendizagem simples, mas poderosas, enfatizam que os modelos computacionais so importantes ferramentas no estudo da cognio humana, pois so capazes de dar conta da riqueza do estmulo ao qual somos expostos, no somente em termos de linguagem, mas tambm no que diz respeito a outros aspectos da cognio humana. com base, portanto, no pressuposto de que o processamento cognitivo ocorre de forma semelhante interconexo dos neurnios no crebro que os conexionistas modelam fenmenos comportamentais ou mentais atravs de tcnicas de simulao computacional, as chamadas redes neuroniais, ou redes conexionistas, que nada mais so do que uma tcnica de modelagem computacional baseada em uma analogia a neurnios30.

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importante salientar que a abordagem gerativista, apresentada no Captulo 2 deste volume, afina-se teoricamente com os pressupostos do paradigma simblico. 27 Os conexionistas normalmente empregam a expresso aprendizagem ao invs de aquisio da linguagem. 28 Tal discusso ser retomada na seo 3, que descreve o processo de aquisio da linguagem nesse modelo. 29 MacWhinney (2002), por exemplo, fala em universais da cognio humana. 30 Por essa razo, alega-se que os modelos conexionistas so mais plausveis biologicamente do que outros.

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Sabe-se que os processos cognitivos humanos envolvem o uso de um grande nmero de neurnios, que so capazes de desempenhar muitas das computaes mais bsicas em paralelo31. A informao sobre um sinal de input ou memria de eventos passados, por exemplo, distribuda atravs de muitos neurnios e conexes. Assim, a operao de computao bsica envolve um neurnio passando a outros neurnios a informao relacionada soma dos sinais de input que o atingem. Como veremos mais adiante, o conexionismo, inspirado por modelos de processamento da informao no crebro, concebe a aprendizagem como um processo que ocorre como conseqncia da mudana nos pesos das conexes entre neurnios, que, por sua vez, afetam tambm a influncia que esses neurnios possuem uns sobre os outros.

1.2. Como se d a representao mental?


A fim de tornar mais claros os pressupostos bsicos da abordagem conexionista, necessrio que apresentemos, ainda que brevemente, algumas caractersticas do paradigma simblico. Os defensores dessa viso postulam um nvel simblico de representao a chamada linguagem do pensamento (FODOR, 1983). Para eles, existem, na mente humana, estados representacionais smbolos que possuem estrutura semntica e sinttica combinatria. Segundo essa concepo, as representaes mentais ou smbolos so estruturadas atomicamente ou se combinam para formar estruturas mais complexas expresses ou estruturas simblicas. O contedo semntico de uma estrutura simblica uma funo do contedo semntico de suas partes sintticas. De acordo com esse modelo, o processamento cognitivo nada mais do que manipulaes dessas estruturas de smbolos, com base em certas regras. Assim, em modelos clssicos, so as propriedades estruturais das representaes mentais que definem o output a ser selecionado a partir de determinado input. Segundo Fodor e Pylyshyn (1988), a postulao de estruturas constituintes justifica-se em funo da sistematicidade e da produtividade da capacidade lingstica humana. Dessa forma, o apelo existncia de regras, aqui, essencial, pois, segundo essa concepo, so justamente essas regras que determinam a combinao de estruturas simblicas e a produo de novas estruturas. Em outras palavras, no paradigma simblico, o processamento da informao se d a partir de regras formalizadas lingisticamente. De acordo com Rumelhart e McClelland (1988), para os defensores dos modelos tradicionais, as regras da linguagem so armazenadas de forma explcita como proposies, e so usadas pelos mecanismos de produo, compreenso e julgamento da linguagem. (1988, p. 217). Uma outra caracterstica importante do modelo simblico a sua serialidade, ou seja, um processamento baseado em regras ordenado em seqncia, com um passo implementado a cada vez.
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Algumas suposies bsicas sobre o crebro fazem com que a semelhana entre os modelos conexionistas e o crebro humano exista tanto em termos de estrutura como de funcionamento. Assim como no crebro, em que todos os tipos de neurnios possuem capacidade para relacionar um determinado input a um output especfico, na modelagem conexionista, todas as unidades da rede somam um input e computam um output. Alm disso, os conexionistas tambm assumem que uma dada unidade de processamento, embora conectada a milhares de

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Os defensores do conexionismo, por sua vez, alegam insatisfao com a concepo simblica, pois, segundo eles, apesar do forte apelo de recorrer-se a smbolos, regras e processos lgicos, ao reduzir todo conhecimento humano a regras, os sistemas simblicos tornam-se frgeis e muito inflexveis para modelar toda a capacidade cognitiva humana. Alegam que estudos rigorosos tm demonstrado que o crebro humano possui um alto grau de flexibilidade no tratamento da informao, alm da capacidade de preencher lacunas quando necessrio. Alm disso, esses estudiosos propagam que tm obtido mais sucesso do que seus adversrios na reproduo de atividades de processamento cognitivo tpicas de seres humanos. Tais autores defendem, ainda, que, em condies ideais, as redes utilizadas pelos cientistas para a modelagem cognitiva deveriam possuir a mesma anatomia do crebro humano. Apesar da discordncia entre os paradigmas simblico e conexionista no que diz respeito natureza das representaes mentais, de acordo com Fodor e Pylyshyn (1988), em alguma medida, ambos podem ser denominados representacionalistas, em funo de defenderem a postulao de estados representacionais como parte essencial de uma teoria da cognio (ou seja, h estados da mente cuja funo codificar estados do mundo). Segundo Fodor e Pylyshyn (1988), essa idia explcita no trabalho de vrios pesquisadores conexionistas, entre eles, Smolensky (1988a e 1988b). Responsvel pela formulao de um modelo muito particular de Conexionismo, em seu trabalho, On the Proper Treatment of Connectionism, Smolensky (1988a;1988b) considera a existncia de estados mentais representacionais e introduz um nvel diferente de anlise nvel subconceitual , distinto dos nveis neuronal e conceitual. Segundo ele, uma anlise completa da cognio humana no pode se dar sem a considerao desse nvel. Smolensky denomina de paradigma subsimblico o paradigma para modelagem cognitiva proposto em seu artigo. Para ele, os paradigmas simblico e subsimblico ... so enfoques de modelagem cognitiva que utilizam, respectivamente, modelos simblico e subsimblico, cada um dos quais podendo ser analisado em vrios nveis de anlise (1988b, p.63). Os nveis conceitual e subconceitual ...so nveis semnticos: Eles se referem a mapeamentos entre modelos formais e o que eles representam (1988b, p. 63). Alm disso, o autor defende, ainda, que entidades que so tipicamente representadas no paradigma simblico por smbolos so tipicamente representadas no paradigma subsimblico por um grande nmero de subsmbolos (1988a, p. 3). Lakoff (1988) descreve, com maior preciso, os trs nveis defendidos por Smolensky: Existe a rede neuronal do crebro fsico: esse o nvel neuronal. H o aspecto do crebro fsico (ou seja, a estrutura e a atividade neuronal) que o conexionismo escolhe modelar: Esse o nvel subconceitual. E h uma estrutura para os padres de ativao daquele aspecto da rede neuronal do crebro que o conexionismo modela: esse o nvel conceitual. Tanto o nvel conceitual quanto o subconceitual so aspectos das redes neuronais do crebro fsico e suas atividades (p. 39).

outras, possui influncia em um n particular e essa influncia determinada pelo peso das conexes (de forma semelhante ao que resulta da ao da fora das sinapses).

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No paradigma simblico, as unidades bsicas de representao so semanticamente interpretveis, ao passo que as unidades de processamento conexionistas s vezes no o so. Alm disso, a computao nos modelos simblicos governada por regras codificadas explicitamente (programas), ao passo que no conexionismo, a computao bsica governada por regras locais de ativao das unidades que so determinadas pelo conhecimento armazenado na forma de pesos das conexes entre essas unidades. Portanto, embora existam representaes internas nas redes conexionistas, elas so de um tipo radicalmente diferente daquelas postuladas nas abordagens clssicas seriais de processamento. A nova forma de representar conhecimento que aparece nesse modelo ocorre atravs dos pesos das conexes entre as unidades que compem as redes. Como afirmam Bates e Elman (1993), as representaes e regras incorporadas em redes conexionistas so implcitas e altamente distributivas. Parte do desafio da pesquisa moderna em redes neuroniais compreender exatamente o que uma rede aprendeu aps ter atingido algum critrio de desempenho. At o momento, a resposta parece ser que isso no parecido com nada que j tenhamos visto antes32.

1.3. A questo das regras e as simulaes conexionistas


Como vimos acima, nos sistemas simblicos, uma programao explcita anterior ao processamento necessria e somente a informao que j se encontra codificada em alguma linguagem proposicional adquirida33, sendo que as regras so insensveis a caractersticas incidentais do estmulo ao qual se aplicam. Por outro lado, segundo os modelos conexionistas, a aprendizagem ocorre sem o apelo a regras e manipulao explcita de sistemas de smbolos para a representao dos conceitos34. Para os conexionistas, as redes no precisam ser explicitamente programadas, pois se organizam dinamicamente com base na experincia, ou seja, atravs da interao do sistema com o ambiente. A generalizao da informao se d porque contextos semelhantes de aprendizagem tendero a criar padres semelhantes de ativao das redes (ver DINSMORE, 1992). Num sistema conexionista, o que existem so as chamadas regras ou procedimentos de aprendizagem, que nada mais so do que algoritmos ou equaes responsveis por gerenciar as alteraes nos pesos das conexes em uma rede. Esses algoritmos envolvem frmulas matemticas que determinam a mudana nos pesos das conexes a partir de conjuntos de estmulos que servem como vetores de ativao para algum subconjunto das unidades neuroniais. O treinamento acontece da seguinte forma: uma rede organizao particular de elementos de processamento interconectados pareada com um algoritmo matemtico que guia / calcula os ajustes dos pesos das conexes. Atravs
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http://www.ecs.soton.ac.uk/~harnad/Papers/Py104/bates_elman.html, acessado em 20 de julho de 2005. Os simbolistas costumam defender que os indivduos so capazes de usar regras devido a uma habilidade inata de operar smbolos. 34 Uma das questes que tm originado intenso debate na literatura entre os defensores dos dois modelos simblico e conexionista justamente o fato de os modelos conexionistas mostrarem-se como sistemas de unidades interconectadas que se comportam como se estivessem seguindo uma regra, embora no haja qualquer
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desse processo, a rede capaz de aprender a desempenhar uma tarefa determinada atravs da repetio dos treinamentos (aprendizagem por induo) ou atravs do fornecimento de um sistema no qual as solues a problemas particulares possam ser computadas (otimizao combinatria). Com base na suposio de que toda a aprendizagem necessariamente envolve modificaes nos pesos das conexes, com vistas a formalizar os processos de aprendizagem, muitos desses sofisticados procedimentos de aprendizagem para redes neuroniais foram desenvolvidos pelos conexionistas35. Em suma, os modelos conexionistas tomam como base dois princpios centrais. O primeiro determina que qualquer estado mental resultante do desempenho de todos os tipos de tarefas possa ser descrito como um vetor no-dimensional de valores numricos de ativao que atuam sobre unidades neuroniais numa rede. De acordo com o segundo, todo o tipo de memria criado em conseqncia de algum tipo de modificao do peso da arquitetura das conexes entre as unidades neuroniais e, numa rede, os pesos das conexes so geralmente representados como uma matriz nodimensional.

2. Concepo de linguagem
Tradicionalmente, na pesquisa em aquisio da linguagem, trs questes fundamentais permeiam a investigao: a modularidade da linguagem, ou seja, a especificidade de domnio do conhecimento que os seres humanos usam para a linguagem, a sua localizao em partes especficas do crebro e, finalmente, a quantidade e a qualidade da informao que se supe ser determinada de forma inata. Quanto modularidade da linguagem, diferentemente dos enfoques lingsticos tradicionais, que concebem a existncia de um rgo mental especializado responsvel por lidar com tipos especficos de informao relevantes para a linguagem, segundo a abordagem conexionista, no existe qualquer tipo de conhecimento inato da linguagem que seja de domnio especfico ou localizado. Nesse modelo, o conhecimento lingstico adquirido atravs de processadores que so inatos e localizados, mas no de domnio especfico, ou seja, eles podem tambm processar informao de outros domnios (BATES, 1994, dentre outros). Alm disso, defendem que o conhecimento lingstico no localizado em regies particulares do crebro e que o crebro infantil possui plasticidade e altamente diferenciado no momento do nascimento (BATES, 1999). Com relao quantidade de informao em termos de linguagem que determinada geneticamente, o enfoque mais inatista do debate defendido pelos tericos que assumem a ativao de parmetros (ver Captulo 2 para detalhes dessa abordagem) e propem que o constituinte primrio da lngua a sua gramtica (um sistema de princpios e restries que permite s pessoas distinguir
representao explcita da regra em nenhum lugar do sistema (ver debate entre Seidenberg e Elman versus Marcus, dentre outros, nas Revistas Science e Trends in Cognitive Sciences, de 1999 at hoje).

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frases gramaticais de agramaticais e compreender e produzir frases de sua lngua) e que as propriedades essenciais dessa gramtica so inatas. Os conexionistas, por outro lado, situam-se no extremo oposto e supem o mnimo possvel em termos de conhecimento determinado geneticamente. Embora no contestem a suposio de existncia de alguma forma de conhecimento inato (o modelo de reconhecimento de palavras e pronncia de McClelland e Seidenberg, 1989, por exemplo, ilustra isso), os partidrios desse enfoque terico afirmam que difcil ser especfico sobre o que inato sem ao mesmo tempo ter-se conhecimento sobre que tipo de conhecimento da lngua , de fato, adquirido. Assim, baseiam-se em explicaes sobre a natureza do input e em princpios que determinam algoritmos de aprendizagem na tentativa de dar conta do fenmeno da aquisio, sugerindo, inclusive, que no somente possvel, mas tambm provvel, que a tarefa de adquirir uma lngua seja determinada por algoritmos de aprendizagem que operam em um input relativamente fragmentado. Assim, as teorias mais recentes de aquisio da linguagem propem que o conhecimento gramatical no inato, mas mantm a idia de que o aprendizado da lngua seja restringido pela arquitetura cognitiva. As representaes no so inatas e o conhecimento de domnio especfico produto do desenvolvimento da lngua, ou seja, o crebro humano no dispe de partes especficas dedicadas aprendizagem e ao processamento da lngua; portanto, os princpios que regem a aquisio da lngua so os mesmos usados para quaisquer outras habilidades. Esses modelos destacam a natureza altamente interativa dos processos cognitivos, ilustrando claramente como os processos relacionados linguagem interagem com outros tipos de processos cognitivos. Em outras palavras, supe-se que restries genticas, na interao com fatores ambientais externos e internos, do origem ao que os seres humanos possuem em termos de linguagem. Nesse contexto, uma questo emprica importante que permeia os estudos de aprendizagem conexionista diz respeito investigao da qualidade da experincia da criana e da natureza do input fornecido a ela. Os conexionistas defendem que as crianas so sensveis a regularidades no input e extraem padres probabilsticos com base nessas regularidades. Assim, a aprendizagem ocorre quando esses padres so reforados atravs da ativao repetida. Para eles, at mesmo as estruturas subjacentes mais ricas podem ser recuperadas a partir de input fragmentado. Portanto, a aprendizagem da lngua, segundo os conexionistas, ocorre com base em processos associativos e no atravs da construo de regras abstratas, como defendem os lingistas de orientao mais tradicional. De acordo com o modelo conexionista, a mente humana predisposta a procurar por associaes entre elementos e, a partir de tais associaes, cria ligaes entre esses elementos. As conexes das redes neuroniais tornam-se mais fortes medida que essas associaes

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Para um aprofundamento sobre os algoritmos de aprendizagem mais utilizados nos modelos conexionistas, ver McClelland e Rumellhardt (1988); para uma interpretao a respeito de como eles agiriam sobre inputs lingsticos da L1e da L2, ver Zimmer e Alves (2006) e Mota e Zimmer (2005).

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continuam a ocorrer, e tambm se tornam partes de redes maiores quando as conexes entre elementos passam a ser mais numerosas. Quanto distino competncia versus desempenho, vale ressaltar que, diferentemente do que ocorre nos modelos baseados numa concepo inatista de aquisio, de um ponto de vista conexionista, o desempenho no visto como um reflexo imperfeito de alguma competncia abstrata em termos de linguagem. Como, nesse modelo, o processo de aquisio da lngua visto como sendo direcionado para o desempenho, ele ocorre como conseqncia da extrao de padres de regularidades resultantes de fatores estatsticos e probabilsticos presentes no input ao qual os aprendizes so expostos. Assim, ao procurar abstrair princpios gerais a partir de instncias de desempenho na lngua, os conexionistas buscam articular princpios computacionais que dem conta de explic-la. Finalmente, como veremos na seo a seguir, importante salientar que essa viso contrasta claramente com a idia preconizada por Chomsky e seguidores a respeito de uma aparente pobreza de estmulos lingsticos. Christiansen et al. (1998, p.261), por exemplo, defendem que existe no meio uma abundncia de detalhes que os aprendizes podem integrar ao seu processo de aprendizagem da lngua, a partir dos dados lingsticos a que so expostos.

3. A questo da aquisio da linguagem


Mark Gold (1967) apresenta uma verso formal do argumento sobre a pobreza dos estmulos tambm conhecido por problema de Plato36 , na qual defende a impossibilidade de a criana aprender as regras da lngua a partir de sua capacidade de induo se ela for exposta unicamente a instncias de evidncia positiva. Segundo ele, nenhuma classe de lnguas possvel de ser aprendida por qualquer aprendiz sem que haja evidncia negativa (ou feedback negativo), ou seja, sem que sejamos expostos a exemplos de construes agramaticais, impossvel aprendermos intuitivamente a gramtica nica que rege uma determinada lngua, mesmo com a ajuda de um algoritmo de aprendizagem capaz de reter toda a informao observada. Ao contestarem o chamado teorema de Gold, os conexionistas discordam da suposta incapacidade das crianas para induzir parmetros que no foram aprendidos diretamente a partir de evidncia positiva e alegam que, se o teorema de Gold fosse verdadeiro, as crianas nunca seriam capazes de aprender uma vasta quantidade de informao sobre o mundo. Ao verem o input ao qual a criana exposta simplesmente como uma seqncia arbitrria de exemplos positivos, ou sentenas vlidas, alegam que os lingistas tradicionais no somente desconsideram as propriedades estatsticas do input como tambm maximizam os efeitos negativos da carga computacional que a ateno s caractersticas do input pode acarretar ao aprendiz (ver Allen e Seidenberg, 1999, para uma discusso dessa questo).
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Ver Captulo 2 para essa discusso.

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Os conexionistas concebem a aquisio ou modelagem da lngua como um processo estocstico37, de natureza implcita, dado que algumas sentenas ou construes gramaticais so mais comuns, portanto, freqentes no input, do que outras. Como afirmam Rohde e Plaut (1999), a estrutura estatstica de um texto gerado estocasticamente fornece uma fonte implcita de evidncia negativa. Essencialmente, se uma construo gramatical particular no for observada durante alguma exposio finita, mas duradoura, pode-se supor que ela no faa parte da lngua. Com maior exposio, a probabilidade de se cometer um erro diminui. (...) Dado um texto estocstico, uma construo que no aparece por um grande perodo de tempo tem uma chance muito pequena de ser uma parte importante da lngua e, portanto, pode ser ignorada com pouco custo (p. 69). Pelo exposto acima, v-se que a informao distribucional pode tambm fornecer evidncia negativa implcita (RHODE e PLAUT, 2003; SEIDENBERG e MCDONALD, 1999). Como afirma Zimmer (2004), importante salientar que a noo de aprendizagem estatstica da linguagem, recentemente resgatada por Saffran e colegas38, origina-se na tradio estruturalista-distribucionalista (ver HARRIS, 1955, por exemplo). A autora chama ateno, ainda, para a necessidade de esclarecer que os adeptos da aprendizagem estatstica no se posicionam nem a favor nem contra o conexionismo emergentista ou o inatismo, embora formulem sua posio de neutralidade com uma viso muito semelhante emergentista (ZIMMER, 2004, p.25)39. Rohde e Plaut (1999) ressaltam, ainda, que a definio de linguagem que permeia a concepo de aquisio como um processo estocstico difere significativamente daquela defendida pela tradio, segundo a qual aprender uma lngua significa convergir em uma gramtica nica, verdadeira e partilhada por um grupo finito de indivduos. De acordo com essa concepo, todos os aprendizes de uma dada lngua acabam por adquirir o mesmo nvel de competncia nessa lngua e quaisquer possveis divergncias entre os falantes so atribudas a fatores relacionados ao seu desempenho lingstico. De um ponto de vista estocstico, por outro lado, no h exigncia de que as gramticas construdas pelos diferentes membros de uma comunidade lingstica sejam absolutamente idnticas, mas sim suficientemente semelhantes a ponto de permitirem uma comunicao efetiva(p.70), sendo que o estudo do desempenho lingstico considerado mais central do que nas abordagens mais
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Um processo estocstico um processo de mudana parcialmente randmico ou incerto governado por probabilidades, como, por exemplo, o fluxo de trfego em uma determinada rodovia, a expanso de alguma doena epidmica, etc. 38 Saffran, Aslin e Newport (1999) desenvolveram estudos com crianas de 8 meses de idade que aprenderam a segmentar palavras de uma lngua artificial baseadas na estatstica de transio entre as slabas das mesmas. 39 De acordo com Zimmer (2004, p. 25), necessrio esclarecer que os adeptos da aprendizagem estatstica no se posicionam nem a favor nem contra o conexionismo emergentista ou o inatismo, embora formulem sua posio de neutralidade com uma viso muito semelhante emergentista. Aslin et al. afirmam que: By prior background we come from subfields interested in innate and initial states. But we also have always found ourselves interested in mechanisms that integrate perceptual (or linguistic) experience with initial states. What we are suggesting is there may be a range of learning mechanisms, exemplified by the one we are studying in word segmentation, that may be interestingly different than those previously considered in language acquisition, and that may make the learning half of the LA equation worthy of more attention. (ASLIN, SAFFRAN e NEWPORT, 1999, p. 362-363).

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tradicionais, porque tal desempenho tomado como refletindo o conhecimento subjacente da lngua de forma mais direta(p. 70). Assim, concebe-se que o conhecimento da lngua deriva da interao entre a natureza e o desenvolvimento (nature X nurture), no sentido de que restries determinadas geneticamente em termos de arquitetura cognitiva interagem com influncias internas e externas do ambiente. Nesse sentido, os modelos conexionistas fornecem um aparato terico que possibilita a investigao da natureza e do funcionamento das restries computacionais que regem a aprendizagem da lngua.

4. Perodo Crtico
Tradicionalmente, postula-se que o perodo crtico40 na aprendizagem da linguagem resulta do fato de o desenvolvimento humano seguir um cronograma estritamente maturacional, limitado em todos os sentidos pelas suas bases biolgicas. Segundo a chamada Hiptese do Perodo Crtico (que data de Lenneberg, 1967, mas cujos pressupostos bsicos se encontram em Penfield e Roberts, 1959), portanto, a aprendizagem rpida e eficiente da lngua materna contrasta com aparentes limitaes e insucessos em uma possvel aprendizagem posterior de uma lngua, pois o desenvolvimento neurobiolgico natural do ser humano cria limites na sua capacidade ltima de aprendizado da lngua devido perda de plasticidade no crebro. De acordo com essa viso, para que a lngua seja adquirida normalmente por um falante, ele deve ser necessariamente exposto a instncias de input lingstico at uma certa idade. Fatos que demonstram que a capacidade de aquisio da lngua parece ser determinada por um perodo crtico tm sido tomados pelos defensores de uma viso mais tradicional como evidncia clara de que a faculdade da linguagem restringida biologicamente (CHOMSKY, 1986). Sob essa perspectiva, a fim de que o processo de aquisio seja bem sucedido, necessrio que a exposio ao input da lngua materna coincida com o perodo de maturao dessa faculdade. Anlises realizadas sob a perspectiva conexionista, por outro lado, sugerem uma viso bastante diferente do problema. Segundo essa concepo, no existe qualquer perodo crtico para a aprendizagem (da lngua ou no) que seja pr-determinado biologicamente. Os conexionistas mencionam, entretanto, a existncia de um perodo sensvel para a aprendizagem, ao postularem que justamente a aprendizagem em si mesma que cria condies neurobiolgicas que determinaro outras aprendizagens futuras. Nesse sentido, defendem que os modelos conexionistas podem fornecer uma contribuio mpar aos estudos sobre as diferenas entre a aprendizagem da lngua materna e de uma

importante ressaltar que a expresso perodo crtico tem sido usada com relao a vrios fenmenos do desenvolvimento, incluindo neurobiolgico, sensrio-motor (por exemplo, desenvolvimento do sistema visual) e cognitivo (por exemplo, linguagem).

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segunda lngua ao olharem tambm para a relao entre comportamento e crebro, ao invs de priorizarem os estudos sobre o desenvolvimento neurobiolgico do crebro. Seidenberg e Zevin (no prelo) salientam as controvrsias quanto s evidncias fornecidas como justificativa para a postulao de um perodo crtico para a aquisio da lngua, ao afirmarem que a existncia de casos bem conhecidos na literatura de aquisio tardia de uma L2 com nveis de competncia quase nativa demonstra que os limites na aprendizagem da lngua que se seguem ao fechamento de um suposto perodo crtico no so absolutos. Ao relatarem estudos envolvendo modelos computacionais e dados de aprendizagem de canto por seres humanos e pssaros, os autores concluem que o aparente declnio na capacidade de aprendizagem pode ter uma outra explicao, que eles denominam de Paradoxo do Sucesso: o sucesso na aprendizagem de uma primeira lngua cria condies que interferem na aprendizagem subseqente. Sob essa perspectiva, a linguagem no determinada biologicamente, mas emerge de necessidades comunicativas a partir de mecanismos cognitivos gerais. Assim, a quantidade e a salincia do input lingstico ao qual o falante exposto que determinam o grau de sucesso que ele poder vir a obter no seu aprendizado, uma vez que a forma de processar o input sempre a mesma.

5. Estudos conexionistas de aquisio da linguagem no Brasil


No Brasil, alguns estudos envolvendo simulaes conexionistas tm sido relatados na literatura. Poersch (2005) destaca trs simulaes realizadas no Centro de Pesquisas Lingsticas da Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul (PUCRS). O primeiro estudo, desenvolvido por Gabriel (2001)41, trata da aquisio das estruturas passivas no portugus brasileiro e no ingls. Aps a anlise de dados empricos resultantes de um procedimento de testagem envolvendo compreenso e produo de construes ativas e passivas, aplicado a falantes monolnges de portugus e ingls42, a pesquisadora desenvolveu uma rede conexionista, a qual teve por objetivo simular a aquisio e o processamento neuronial dessas construes. O segundo estudo, que trata do aprendizado de estratgias inferenciais em leitura, foi desenvolvido por Sigot (2002)43. Com base na idia de que existe uma relao entre o sucesso no aprendizado da leitura em L2 e o ambiente no qual ocorre essa aprendizagem, a pesquisadora investigou diferenas na construo da representao mental de textos produzidos por aprendizes brasileiros de ingls vivendo no Brasil e nos Estados Unidos. Aps a anlise dos dados empricos, a pesquisadora realizou uma simulao conexionista que possibilitou a comparao entre a evidncia
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importante salientar que a pesquisadora contou com a ajuda de pesquisadores do Departamento de Psicologia Experimental da Universidade de Oxford, Inglaterra, especialmente Kim Plunkett, para o desenvolvimento de seu estudo. 42 A amostra continha 300 sujeitos, adultos e crianas variando entre 3 a 10 anos de idade. 43 Sigot (2002) foi orientada por Walter e Eillen Kintsch e Reall OReilly no Instituto de Cincia Cognitiva da Universidade do Colorado em Boulder, nos Estados Unidos.

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emprica e os dados virtuais e concluiu que as diferenas entre os grupos de aprendizes testados quanto sua representao textual foram observadas tambm nos resultados da simulao. O terceiro estudo, desenvolvido por Zimmer (2003, 2004a e 2004b)44, analisa no somente a transferncia translingstica dos processos de leitura em uma lngua estrangeira, mas tambm o papel desempenhado pelo input no processamento lingstico. A fim de avaliar os processos de transferncia do conhecimento fontico-fonolgico do portugus brasileito (L1) para o ingls norte-americano (L2) durante a leitura de palavras e no-palavras, a pesquisadora desenvolveu uma simulao em redes conexionistas que teve como objetivo investigar em que medida a incidncia de tais processos varia conforme o tipo de input recodificado (palavras regulares de alta freqncia, palavras regulares de baixa freqncia, palavras-exceo de alta freqncia, palavras-exceo de baixa freqncia e nopalavras). Segundo Mota e Zimmer (2005, no prelo), esse estudo coloca em evidncia um elemento de destaque nos estudos conexionistas da L2: o interesse em descobrir como os aprendizes lidam com os efeitos conjuntos da freqncia e da regularidade do insumo lingstico, que so subprodutos diretos da experincia, do conhecimento prvio dos aprendizes e do contato com a L2. Finalmente, Alves e Ferreira Junior (2005) investigam o papel da motivao, da memria e da ateno na aprendizagem da lngua, atravs de um estudo envolvendo crianas bilnges em processo de aquisio simultnea do portugus e do ingls. Os autores defendem um modelo de aprendizagem da lngua que associa modelos conexionistas com enfoques que priorizam o estudo dos mecanismos neurobiolgicos subjacentes aprendizagem.

5. Consideraes finais
Como vimos, as redes conexionistas so uma tcnica de modelagem computacional baseada em uma analogia ao funcionamento do crebro humano. Assim como o crebro, que consiste de redes neuroniais, as redes conexionistas so complexos aglomerados de conexes entre ns de informao, reforadas ou enfraquecidas, respectivamente, atravs de padres de ativao e de no ativao. Essas redes utilizam unidades elementares ou ns que so conectados, sendo que cada rede possui vrias estruturas ou camadas (por exemplo, a camada do input, a camada intermediria ou escondida hidden e a camada do output). Nesse modelo, a aprendizagem no governada por regras (que subjazem a construo do conhecimento), mas baseada na construo de padres associativos. Todo o conhecimento armazenado numa rede de unidades simples de processamento compostas por conexes, que so reforadas ou enfraquecidas em resposta a padres de regularidade no input. A aprendizagem ocorre como resultado de mudanas graduais na fora das conexes das redes, atravs da experincia.
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Zimmer (2003) contou com a orientao de David Plaut, do Departamento de Psicologia da Universidade Carnegie Mellon, nos Estados Unidos.

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Com relao lngua, postula-se que no exista conhecimento inato pr-determinado das estruturas que a compem. Essa abordagem oferece a incorporao de informao nova que pode ser aprendida a partir do ambiente ao invs de apregoar que o conhecimento da gramtica inato. Entretanto, a evidncia de que existem capacidades inatas que governam a aquisio da lngua pode ser incorporada aos modelos conexionistas. A diferena entre esse enfoque e as abordagens mais tradicionais de aquisio a defesa de que a aprendizagem centralmente moldada pelas demandas do ambiente ao qual o aprendiz exposto e o que so universais so os mecanismos de aprendizagem utilizados pelos aprendizes nesse processo. Alm disso, a lngua aprendida atravs dos mesmos mecanismos algoritmos de aprendizagem que so responsveis por processar todas as faculdades cognitivas humanas.

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Captulo 6 O desencadeamento (boostrapping) da sintaxe numa abordagem psicolingstica para a aquisio da linguagem
Letcia M. Sicuro Corra

O estudo da aquisio da linguagem numa abordagem psicolingstica est voltado para o modo como transcorre a aquisio de uma lngua materna e para as condies que tornam essa aquisio possvel. Para conceber esse processo, interessante que nos coloquemos na perspectiva do beb diante do material lingstico material esse cujos contornos ele/a vinha captando ainda no tero materno e que a ele/a se mostra nitidamente, uma vez que os primeiros enunciados lhe so diretamente dirigidos, num ambiente em que falas, de diferentes vozes, constituem o pano de fundo de grande parte de seu tempo acordado. Dessa fala, desse continuum de sons, o beb ter de recortar unidades que lhe permitam identificar uma lngua unidades de diferentes dimenses, que possam ser tomadas como equivalentes a sintagmas, palavras, morfemas, enfim, unidades que, combinadas, constituem enunciados que remetem a objetos, pessoas, animais, seres imaginrios, estados mentais, sentimentos, eventos presentes, passados, por acontecer , transmitindo intenes e idias, as quais vo lhe ajudar a interagir com o mundo. Mas como recortar esses elementos? Como descobrir o modo como se combinam? O que ter de adquirir como conhecimento lingstico e que habilidades ter de dominar para que suas prprias intenes e idias se tornem enunciados dessa mesma lngua? O estudo psicolingstico da aquisio da linguagem envolve identificar o que a criana capaz de perceber e discriminar no material lingstico que lhe apresentado desde os primeiros dias de vida, caracterizar como esse material , por ela, analisado, avaliar como seu conhecimento lingstico se encontra representado, num dado estado do desenvolvimento, assim como caracterizar as demandas especficas que a produo e a compreenso da linguagem lhe apresentam no desempenho de diferentes tarefas. Tem como objetivo apresentar modelos (representaes tericas) do processo de aquisio da lngua, na forma de procedimentos que explicitem como a anlise do material lingstico resulta na identificao das propriedades que caracterizam a lngua em questo. O estudo da aquisio da linguagem contribui para o entendimento do modo como a lngua, concebida como um sistema cognitivo, se articula com os demais sistemas cognitivos responsveis pelo desempenho lingstico, e tem implicaes para o entendimento de problemas que possam afetar o desenvolvimento lingstico e o desempenho em tarefas dependentes da lngua. A abordagem psicolingstica para a aquisio da linguagem , portanto, no s de interesse no estudo da cognio

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humana, como de particular relevncia para aqueles que procuram intervir no desenvolvimento lingstico, quando este se mostra, de algum modo, comprometido. Diferentes tipos de abordagem para a aquisio da linguagem vm sendo caracterizados como psicolingsticos. Esse adjetivo, de fato, admite diferentes sentidos em funo do significado dos elementos (psico e lingstico) que o compem. Seria difcil, e mesmo inapropriado, procurar fornecer uma caracterizao comum s diferentes linhas de investigao que podem ser identificadas com esse termo. Por essa razo, vamos restringir o sentido do termo linguagem lngua e nos situar no domnio da Psicolingstica, entendida como campo dedicado ao estudo dos processos de produo, compreenso e aquisio da linguagem, do ponto de vista do processamento lingstico, seja pelo adulto, que conta com uma lngua adquirida, ou pela criana, que identifica sua lngua materna (ou mais de uma, em casos de bilingismo) ao processar os enunciados lingsticos a ela dirigidos e sua volta, e que rene os recursos que a lngua lhe oferece e as habilidades de que dispe, num dado momento, para dar conta das demandas que a produo e a compreenso da linguagem lhe apresentam.

1. Breve histrico
O processo de aquisio de uma lngua h muito chama a ateno daqueles que se interessam pela natureza do conhecimento e pelo desenvolvimento humano. O modo como a aquisio de uma lngua se faz possvel aparece como objeto de reflexo nas Confisses de Santo Agostinho (397-398), quando o filsofo considera que signos naturais como gestos, o movimento do olhar e os tons de voz, de que os pais se utilizam para expressar suas intenes para o beb, fornecem a este a chave para a lngua (cf. MACNAMARA, 1977). Os primeiros estudos a caracterizar o desenvolvimento lingstico, de que se tem notcia, datam dos sculos XVIII e XIX (cf. BLUMENTHAL, 1970), na forma de dirios, nos quais alteraes na fala da criana ao longo do tempo eram registradas como parte de uma caracterizao mais ampla do desenvolvimento. A aquisio da linguagem, como objeto de interesse especfico, comea a ser investigada no incio do sculo XX45, tambm a partir de registros longitudinais. Esse interesse intensificado, com a formulao do problema da aquisio da linguagem, como problema de identificao de uma gramtica, no contexto da Lingstica Gerativista, em meados do sculo passado. Dado esse problema, fazia-se necessrio no apenas registrar o curso da aquisio da linguagem, como tambm, e principalmente, caracterizar o modo como essa identificao transcorre e as condies que a tornam possvel. Nessa mesma poca, a Psicolingstica se constitua como estudo do processamento lingstico, em estreita relao com a Lingstica Gerativista, tambm emergente,
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Clara e William Stern (1907) apresentam um estudo longitudinal da produo da fala suas duas filhas ao longo de seis anos, e da produo de uma outra criana por menor tempo. Traam consideraes em torno do processo de desenvolvimento, tomando a sentena como unidade fundamental da lngua. Suas observaes so consideradas relevantes em estudos contemporneos (cf. BLUMENTHAL, 1970; CLARK, 2003).

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em direo a uma concepo mais ampla de cincia cognitiva uma abordagem para a mente humana que chamava ateno para seus recursos computacionais e simblicos, no tratamento da experincia e no comportamento criativo. Neste contexto, a abordagem psicolingstica para a aquisio da linguagem aqui apresentada tomou forma46. O problema da aquisio da linguagem formulado pela teoria lingstica viria, no obstante, chamar a ateno de psiclogos do desenvolvimento que buscariam situar o estudo da aquisio da lngua em relao ao desenvolvimento cognitivo e social da criana, constituindo o que poderia ser caracterizado como Psicolingstica do Desenvolvimento. Dado que esse campo ampliado lida com um vasto conjunto de questes, neste captulo, vamos nos concentrar mais especificamente na abordagem psicolingstica que lida diretamente com o problema da aquisio de uma lngua levando em conta o modo como enunciados lingsticos so processados pela criana47. Duas fases podem ser distinguidas na trajetria do estudo psicolingstico da aquisio da linguagem. A primeira, nas dcadas de 60/70, explorava o tipo de informao de que a criana faz uso ao buscar uma interpretao para enunciados lingsticos, assim como o tipo de informao gramatical a que a criana estaria atenta, pelo que revelado em sua produo da fala. Paralelamente, estendia o estudo do processamento do sinal acstico da fala, que vinha sendo em grande parte conduzido por cientistas e engenheiros com interesses especficos em problemas de telecomunicao, para o estudo do processamento do sinal do sinal acstico da fala pelo beb, que no pode recorrer ao conhecimento da lngua nesta tarefa, buscando averiguar a existncia de recursos especializados para o processamento do material lingstico. A segunda fase, a partir da dcada de 80, pode ser caracterizada pela convergncia dessas duas linhas de investigao em funo do chamado problema do desencadeamento (bootstrapping)48 na aquisio da linguagem (PYLYSHYN, 1977; PINKER, 1984; 1987), ou seja, como explicar o modo como a criana chega sintaxe da lngua partindo de informao de outra ordem informao proveniente do possvel significado dos enunciados, inferido pela criana do contexto em que estes so usados e/ou proveniente do prprio material que se apresenta percepo (os sons da fala, na lngua oral, assim como gestos e expresses faciais, no caso das lnguas de sinais).

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Para um histrico dessa poca, ver Corra 2006a. Ver Corra (1999; 2006b) para um panorama mais amplo. 48 O termo bootstrapping no tem correspondente em portugus. Tem sido traduzido como desencadeamento, alavancagem e ancoragem. Bootstrap nomeia a pequena ala de couro presa na parte posterior do cano de botas de modo a facilitar seu calamento. No jargo da informtica, o verbo bootstrap (ou simplesmente boot) passou a ser utilizado no sentido de inicializar o computador por meio de um programa (sistema operacional) muito mais simples do que os programas a serem efetivamente executados para determinado fim. Tambm, em ingls, a expresso pulling oneself by ones own boostratps significa alar-se ao sucesso com recursos limitados. Quando o termo bootstrapping foi trazido para o contexto da aquisio da linguagem, esses sentidos foram integrados. Entende-se por bootstrapping, nesse contexto, o uso de habilidades ou recursos limitados de modo a atingir habilidades, adquirir conhecimento ou dar incio a um dado modo de operao, de outra ordem.

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Neste histrico, apresentamos o problema da aquisio da linguagem, tal como formulado originalmente pela teoria lingstica49 e distinguimos o modo como este foi, por esta abordado, de um ponto de vista estritamente formal (isto , levando em conta as propriedades das regras e das categorias das gramticas das lnguas humanas), e pela Psicolingstica, partindo da perspectiva do processamento do material lingstico pela criana.

1.1. A identificao de uma gramtica como problema


A Lingstica Gerativista introduziu o problema da aquisio da linguagem, representando a lngua por meio de um algoritmo gerador de sentenas uma gramtica gerativa que pudesse expressar a produtividade das lnguas humanas. Um algoritmo um conjunto de procedimentos que explicitam os passos sucessivos na realizao de um processo. Uma gramtica gerativa consiste de um conjunto de regras ou de operaes que atuam sobre smbolos elementos de um lxico , na gerao ou derivao de sentenas, explicitando, dessa forma, o modo como esses elementos se relacionam estruturalmente nas sentenas geradas. Uma vez que as regras ou operaes sejam recursivas (possam ser executadas repetidas vezes, infinitamente), a produtividade do sistema garantida. Assumindo-se que o conhecimento de uma lngua por parte de um falante/ouvinte pode ser representado por meio de uma gramtica gerativa, caberia criana identificar a gramtica de sua lngua, a partir de enunciados lingsticos equivalentes a sentenas (ou fragmentos de sentenas) geradas por essa gramtica. Dado que o conjunto das sentenas geradas pela gramtica de qualquer lngua humana infinito e que os dados a que a criana tem acesso correspondem a um subconjunto daquele, existiria, em princpio, mais de uma gramtica compatvel com os dados que a criana tem sua disposio. Apresentava-se, assim, um problema lgico acerca da aprendibilidade50 de lnguas naturais: a criana converge para a gramtica da sua lngua (em cerca de trs anos de experincia lingstica) a despeito de diferentes gramticas serem, a princpio, compatveis com os dados. Processos de aprendizagem por inferncia indutiva (ou seja, por generalizaes a partir dos dados), por si s, no explicariam esse fato e a relativa rapidez com que a identificao da gramtica da lngua se d. Teria de haver restries ao conjunto de gramticas passveis de serem identificadas a partir dos dados lingsticos que se apresentam criana. A criana no poderia ter de considerar qualquer tipo de combinatria, em princpio passvel de ser concebida a partir de seqncias de elementos do lxico, de modo a identificar a gramtica da lngua. Ela teria de ser, de certo modo, direcionada nessa anlise, para prontamente identificar o que seria gramaticalmente relevante nos dados lingsticos de que dispe. Como resolver esse problema?

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Os termos Lingstica e teoria lingstica ficaro aqui restritos Lingstica gerativista, particularmente vertente chomskyana do Gerativismo, quando no sinalizado o contrrio.

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1.2. O encaminhamento de solues


A teoria lingstica buscou solucionar o problema lgico da aquisio da linguagem, considerando as propriedades que as regras e os elementos do lxico da gramtica de qualquer lngua humana devem apresentar de modo a tornar a aquisio de uma dada lngua, por qualquer criana, uma tarefa factvel. As restries forma das gramticas das lnguas humanas passaram a ser ento concebidas no contexto de uma teoria do estado inicial do processo de aquisio da lngua (denominada Gramtica Universal ou GU). Esse estado inicial seria decorrente do programa biolgico que define a espcie humana nica, no que concerne possibilidade de criao e de aquisio de lnguas de forma espontnea. O ser humano teria conhecimento inato51 dessas restries (CHOMSKY, 1968;1975). Em funo dos desenvolvimentos da teoria lingstica, o estado inicial do processo de aquisio de uma lngua passou a ser caracterizado em termos de princpios, segundo os quais gramticas de lnguas humanas seriam criadas, de parmetros, que definem em que termos lnguas podem variar entre si, relacionando fenmenos gramaticais aparentemente independentes, e dos possveis valores que esses parmetros podem assumir numa determinada lngua, os quais seriam fixados mediante experincia lingstica. Cada lngua seria, portanto, a expresso de princpios universais e de parmetros com valores fixados. A tarefa da criana ao adquirir uma lngua seria fixar o valor desses parmetros. A pesquisa lingstica giraria em torno da caracterizao formal desses princpios, parmetros e de seus possveis valores. Quanto mais restritivo fosse o estado inicial do processo, mais fcil seria explicar o fato de lnguas serem naturalmente adquiridas com a relativa rapidez que pode ser constatada, independentemente da lngua em aquisio. A Psicolingstica, por sua vez, buscou uma soluo para o problema lgico que a teoria lingstica apresentava, considerando em que medida as restries que se impem forma das lnguas humanas e ao modo como lnguas so adquiridas poderiam ser atribudas ao aparato cognitivo envolvido no processamento lingstico. Assim sendo, a criana no se colocaria, de fato, diante de uma seqncia de elementos do lxico que admitem um grande nmero de combinaes, compatveis com diferentes gramticas. O prprio modo como o estmulo lingstico percebido e analisado ao
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Aprendibilidade um termo cunhado para traduzir learnability, propriedade daquilo que pode ser aprendido que define uma rea em que o problema da aquisio da linguagem concebido em termos estritamente formais. 51 Na discusso epistemolgica acerca da natureza e da possibilidade do conhecimento, uma questo fundamental diz respeito a em que medida a experincia informao captada pelos sentidos pode ser tomada como fonte ltima do conhecimento. O pensamento racionalista (que remonta a Plato e tem maior expresso em Descartes (1596-1650)) parte do pressuposto de que o conhecimento vai alm do resultado da experincia trazida pelos sentidos, enquanto que a viso oposta caracteriza o pensamento empirista. Conhecimento inato conhecimento que independe da experincia, o qual seria parte da natureza (racional) do ser humano. A experincia atuaria como um gatilho para que o conhecimento inato chegasse conscincia, ou se manifestasse de alguma forma. Chomsky faz uso da noo racionalista de conhecimento inato assim como defende o uso da intuio como evidncia de conhecimento, e remete a Descartes em seu posicionamento epistemolgico (CHOMSKY, 1975). Contudo, essa identificao no implica que princpios inatos relativos a lngua, tal como entendidos por Chomsky, se apresentem como conhecimento declarativo, que tornem-se conscientes, nem que possam ser reconhecidos como verdadeiros, como seria implicado na concepo racionalista tradicional. Assim sendo, a proposta de Chomsky no poderia ser identificada com o racionalismo clssico (cf. COTTINGHAM, 1984; MARKIE, 2004).

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longo do desenvolvimento restringiria as possibilidades combinatrias apresentadas por seqncias estruturadas de elementos do lxico, na identificao de uma gramtica. Era assumida, assim, uma compatibilidade entre as propriedades gramaticalmente relevantes que se apresentam nos dados lingsticos e o aparato processador (conjunto de recursos fsicos e cognitivos envolvidos na anlise e na produo de material lingstico). Diante disso, caberia investigar como a criana processa o material lingstico, de que recursos lana mo, e em que medida seria necessrio atribuir propriedades especficas para o tratamento do material lingstico ao aparato cognitivo humano. De um ponto de vista epistemolgico, pode-se dizer que uma abordagem psicolingstica para a aquisio da linguagem encontra-se mais afinada com uma perspectiva kantiana52 acerca da viabilidade do conhecimento do que com a postura cartesiana explicitamente assumida no discurso da teoria lingstica, o qual radicalizava sua oposio perspectiva ultra-empirista que dominava a Psicologia norte-americana na poca53. Numa perspectiva kantiana, o aparato cognitivo humano imporia um dado modo de organizao experincia e, diante dessas possibilidades, determinadas formas de conhecimento se constituiriam. A lngua seria, ento, uma forma de conhecimento em grande parte determinada pela configurao biolgica e funcional do aparato fsico e cognitivo humano, a qual poderia ter resultado em sistemas dedicados ao processamento do material lingstico. A idia de aprendizagem guiada de forma inata (innately guided learning), identificada em diferentes espcies (MARLER e PETERS, 1981; MARLER, 1990), seria outro modo de caracterizar de que maneira a idia de restries ao processo de aquisio da lngua no estado inicial da aquisio da linguagem foi incorporada na pesquisa psicolingstica (cf. JUSCZYK, 1997). De acordo com essa concepo, indivduos seriam geneticamente programados para aprender determinadas coisas de determinada maneira uma vez diante de experincia apropriada num dado perodo. As bases biolgicas para a linguagem (cf. LENNENBERG, 1967) assumidas pela teoria lingstica e apresentadas em termos de GU admitiriam uma leitura desse tipo.
Immanuel Kant (1724-1804) procura demonstrar as limitaes dos argumentos racionalista e empirista construdos em torno do conhecimento a priori (inato) e a posteriori. Considera que a mente prov um modo sistemtico de estruturar a experincia, que o que torna a experincia possvel. Por exemplo, nossa experincia com objetos pressupe que podemos represent-los espacialmente e no tempo. Assim sendo, o pressuposto empirista de que o real accessvel aos sentidos questionado. Do mesmo modo, a concepo de conhecimento inato rejeitada. Segundo Kant, a mente no possui contedo antes da interao com o mundo. Esta impe um dado modo de perceber o mundo que delimita ou restringe o que se torna passvel de conhecimento (cf. KANT, 1781; WATKINS, 2003; MCCORMICK, 2005). 53 A Psicologia comportamentalista que predominou no cenrio norte-americano na primeira metade do sculo XX surgiu de uma reao ao uso da introspeco como mtodo de investigao psicolgica, ao buscar um modo de a Psicologia poder ser identificada como cincia, satisfazendo a requisitos de objetividade e verificabilidade impostos por uma concepo positivista de cincia (cf. WATSON, 1913). Desloca o seu objeto de processos mentais para o comportamento manifesto, e busca explic-lo em termos da associao entre estmulo e resposta, ou recorrendo a processos fisiolgicos. A aquisio de conhecimento reduzida aprendizagem, para a qual o treinamento ou condicionamento tido como fator determinante. No caso da lngua, sua aprendizagem entendida em termos de condicionamento com reforo, como generalizao de procedimentos supostamente operativos em animais. A publicao tardia do livro Verbal Behavior de B. F. Skinner (1957) provocaria crtica de Chomsky (1959), o que contribuiu para o declnio e o descrdito de uma viso comportamentalista para a aquisio da linguagem. A abordagem behaviorista/comportamentalista de aquisio da linguagem discutida detalhadamente do Captulo 1.
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De um ponto de vista metodolgico, uma abordagem que explora o aparato cognitivo de que a criana dispe na tarefa de adquirir uma lngua exigia procedimentos de investigao distintos dos tradicionais dirios. Tornava-se necessrio captar de forma sutil o que a criana percebe do material lingstico, como o analisa, que propriedades so por ela tomadas como relevantes na aquisio da lngua. Tcnicas engenhosas passaram a ser desenvolvidas com esse fim. A abordagem psicolingstica para a aquisio da linguagem passaria a caracterizar-se, portanto, pelo uso do mtodo experimental54. Dados da fala espontnea continuariam, no obstante, a ser usados, particularmente no sentido de trazer evidncias para a formulao de hipteses acerca do quanto a criana domina da lngua em aquisio num dado estado do desenvolvimento e/ou do modo ela lida com as demandas especficas que a produo da fala apresenta.

2. A concepo de lngua
A abordagem psicolingstica para a aquisio da linguagem parte de uma concepo cognitiva de lngua, ou seja, a lngua vista como parte constitutiva da cognio humana concepo comum a diferentes vertentes da Lingstica Gerativista. O modelo de lngua apresentado por Chomsky em meados do sculo passado (CHOMSKY, 1957; 1965) foi tomado como referncia na primeira fase da pesquisa psicolingstica em aquisio da linguagem, quando a tarefa da criana na aquisio da lngua era concebida em termos da identificao das regras sintagmticas e transformacionais55, especficas da gramtica da lngua em aquisio processo entendido como, em grande parte, dissociado da aquisio do lxico. J na dcada de 80, a Teoria dos Princpios e Parmetros (TPP) (CHOMSKY, 1981; 1986) faria o pano de fundo da pesquisa psicolingstica em torno do problema do desencadeamento, embora modelos de lngua apresentados em outras vertentes do Gerativismo
Esse tipo de mtodo comum a diferentes cincias e parte do pressuposto de que o fenmeno observado sofre o efeito de uma srie de variveis. No caso da aquisio da linguagem, lngua, idade, tipo de vocabulrio, tamanho do enunciado, suas propriedades fonolgicas, morfolgicas e sintticas, so variveis que, em princpio, podem afetar a compreenso e a produo de enunciados verbais pela criana. O mtodo consiste na criao de uma situao que permita que se isolem e manipulem variveis tomadas, por hiptese, como relevantes, de modo a testar seu efeito. Para isso, cria-se uma medida que permita que se comparem as condies resultantes dessa manipulao (como, por exemplo, o nmero de respostas corretas para sentenas do tipo ativa vs. passiva, quando tipo de sentena a varivel em questo). As demais variveis so controladas ao mximo de modo a minimizar o efeito de fatores que possam interferir nos resultados. 55 Na concepo original da Gramtica Gerativa, regras sintagmticas, ou de re-escritura, explicitavam os constituintes da sentena, a partir de S unidade mxima de descrio lingstica --, derivando (de cima para baixo) uma estrutura sinttica (chamada estrutura profunda), a qual poderia ser subseqentemente alterada por meio de regras transformacionais. Estas regras dariam origem a diferentes tipos de sentenas relacionadas com a forma original. Passivas, relativas, interrogativas, negativas, dentre outras, seriam sentenas geradas por meio de regras transformacionais, as quais eram tidas como especficas de cada lngua, fazendo parte, portanto, do conhecimento lingstico a ser adquirido. Posteriormente, na Teoria dos Princpios e Parmetros, smbolos equivalentes a sentena e a sintagmas no mais fariam parte do lxico. Estes seriam projetados a partir das propriedades de ncleos lexicais (N (nome), V(verbo), por ex.) funcionais (D(determinante), T(tempo), C(complementizador)) e todas as regras transformacionais seriam unificadas em termos de uma operao que move constituintes de sua posio original para outra, segundo as especificaes da gramtica. Este modelo reduzia, portanto, o que deveria ser aprendido pela criana ao adquirir uma lngua.
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tambm fossem considerados (cf. PINKER, 1984). A concepo da tarefa da criana em termos da fixao do valor de parmetros de GU no seria, contudo, necessariamente absorvida em vertentes de natureza mais empirista do estudo da aquisio da linguagem (BATES e MACWHINNEY, 1982; TOMASELLO, 2003). E o desenvolvimento de modelos conexionistas de processamento lingstico e aprendizagem de lnguas, revitalizados nos anos 80 no contexto mais amplo da cincia cognitiva56, daria origem a abordagens para a aquisio da linguagem de natureza radicalmente empirista que, por princpio, no so compatveis com teorias do estado inicial da aquisio da linguagem em termos de GU (cf. PLUNKETT, 1997). Esse tipo de modelo traria, no obstante, um instrumental a ser utilizado em simulaes computacionais do processo de aquisio da linguagem em fase inicial, independentemente dos pressupostos epistemolgicos subjacentes investigao (ASLIN et al., 1996; PLUNKETT, 2001; YANG, 2004). Na dcada de 90, tem-se o Programa Minimalista (PM) (CHOMSKY, 1995) redirecionando o modo de a pesquisa lingstica ser conduzida, tanto de um ponto de vista metodolgico, com vistas a minimizar os conceitos e recursos formais utilizados na construo de um modelo de lngua, quanto ontolgico, na busca de explicaes fundamentais (principled explanations) para o que se apresentava como princpios universais. Se, por um lado, a proposta do PM daria seguimento TPP, que convergia para a idia de variao paramtrica restrita ao mbito das categorias funcionais do lxico, por outro lado, promoveria uma mudana radical no entendimento de GU. Restries forma das gramticas das lnguas humanas, at ento formalmente caracterizadas embora no explicadas, passaram a ser entendidas como decorrentes de imposies das interfaces da lngua com os demais sistemas necessrios ao desempenho lingstico. O conceito de interface viria mostrar-se til para o entendimento do modo como o desencadeamento da sintaxe se realiza. Nesta seo, fazemos um breve relato dos desenvolvimentos da pesquisa psicolingstica em sua primeira fase, quando orientada pela concepo de lngua fornecida pelos primeiros modelos da teoria lingstica, e numa segunda fase, quando o entendimento da tarefa da criana ao adquirir uma lngua em termos da fixao do valor de parmetros de GU pressupe que ela leva em conta as propriedades do material lingstico a que exposta e, em particular, de elementos do lxico, passveis de serem identificados no processamento da fala. Em seguida, apresentamos a concepo de lngua fornecida pelo PM, de modo a demonstrar sua compatibilidade com o tratamento do problema do desencadeamento, ao qual a pesquisa psicolingstica vem se dedicando especialmente em sua segunda fase.

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Conexionismo constitui um paradigma em cincia cognitiva, o qual se caracteriza por apresentar modelos (representaes tericas) de processos mentais e de aprendizagem em analogia configurao de redes de neurnios interconectadas no crtex cerebral. Nesse tipo de modelo, processos de aprendizagem, e de aquisio de lnguas so conduzidos por meio de associaes de base probabilsticas comuns a diferentes domnios cognitivos. As principais caractersticas da abordagem conexionista de aquisio da linguagem so discutidas no Captulo 5 deste volume.

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2.1. A primeira fase da pesquisa psicolingstica


Duas linhas de investigao so aqui destacadas na primeira fase do estudo psicolingstico da aquisio da linguagem. A primeira, voltada para o modo como a criana interpreta enunciados lingsticos em diferentes pontos do desenvolvimento assim como para o modo como sua gramtica se apresenta quando enunciados de mais de uma palavra so produzidos. A segunda, voltada para as habilidades discriminatrias na percepo dos sons da fala pela criana, sugestivas de um aparato especializado para o processamento de material lingstico. A primeira linha de investigao privilegiou o estudo da aquisio da linguagem com crianas de idade igual ou superior a dois anos, quando j produzem enunciados lingsticos de mais de uma palavra, ainda que experimentos com crianas de idade inferior a esta fossem conduzidos, de modo a identificar o quanto de informao relativa ao significado de um enunciado lingstico poderia ser extrado de sinais no lingsticos (MACNAMARA, 1977). Distines gramaticais manifestas na fala da criana dariam margem formulao de princpios operativos universais para a aquisio da lngua (SLOBIN, 1970; 1973) uma primeira tentativa em direo a um modelo procedimental do processo de aquisio da linguagem. Os princpios universais de Slobin, formulados em termos de instrues a serem seguidas na tarefa de aquisio de uma lngua, chamavam ateno para a ordem de palavras, afixos flexionais e conectivos como informao a que a criana estaria prioritariamente atenta (Preste ateno ao final de palavras, preste ateno na ordenao das palavras e morfemas), assim como para restries forma das lnguas, provenientes de limitaes da memria no processamento (Evite interrupes e rearranjos das unidades lingsticas). O desempenho de grupos de crianas em tarefas experimentais seria tomado como indicativo do estado de seu conhecimento da lngua e dos recursos a que recorrem quando o conhecimento lingstico requerido no desempenho da tarefa no se encontra disponvel, ou quando as demandas impostas pela tarefa esto alm de suas habilidades de processamento. Tarefas de compreenso como identificao de figuras ou objetos (Ex: Mostra o cachorro que empurrou a vaca; Mostra o cachorro que a vaca empurrou) e manipulao de brinquedos a partir de sentenas de determinado tipo, de forma a reproduzirem-se relaes temticas, (Ex: A vaca empurrou o cavalo/ A vaca foi empurrada pelo cavalo; A vaca derrubou a cerca/ A cerca foi derrubada pela vaca), ou tarefas de produo eliciada, como por imitao (Repete o que disse: O cachorro que a vaca empurrou derrubou a cerca), vista como determinada pelo estado de desenvolvimento lingstico da criana (SLOBIN e WELSH, 1973), so particularmente utilizadas. Nesse contexto, o papel de estratgias cognitivas57 para a interpretao de enunciados lingsticos foi amplamente explorado, evidenciando as demandas que o processamento de diferentes tipos de

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Entende-se por estratgia cognitiva um procedimento de natureza heurstica criado pelo indivduo diante de uma situao-problema, fazendo uso dos recursos cognitivos disponveis para sua soluo naquele momento e levando em conta todo o tipo de informao que se mostrar relevante na situao. Estratgias, diferentemente de procedimentos determinsticos, so sujeitas a erro.

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sentenas (como ativas, passivas, relativas, interrogativas) apresentam criana (cf. BEVER, 1970; BROWN & HANLON, 1970; CROMER, 1970; 1972; 1975; DE VILLIERS & DE VILLIERS, 1973; DE VILLIERS et al, 1979; HARRIS, 1976; SHELDON, 1974; MACNAMARA, 1977; STROHNER e NELSON, 1974)58. Os resultados dessa pesquisa revelaram, por exemplo, que a criana desde cedo leva em conta a ordem em que constituintes lingsticos se apresentam, tomando-a como informativa acerca de relaes sintticas/ temticas (como sujeito-verbo-objeto / agente-ao-paciente/tema), ainda que sentenas reversveis (tais como O cavalo empurrou a vaca, em que o objeto, que apresenta o paciente, tem propriedades semnticas compatveis com o papel de agente) apresentem um problema superado gradualmente em funo das demandas especficas das sentenas (STROHNER e NELSON, 1974). Revelam ainda que crianas de 2-3 anos levam em conta elementos funcionais tais como conectivos (complementizadores), ao delimitar oraes, distinguindo orao principal de oraes subordinadas ou encaixadas, e que do prioridade ao processamento da informao veiculada na orao principal, como uma estratgia para a resoluo da tarefa, quando as demandas impostas por uma sentena complexa mostram-se alm de sua capacidade de processamento. No que concerne aos procedimentos de aprendizagem em si, contudo, as estratgias utilizadas por crianas no desempenho de tarefas de compreenso pouco podiam informar acerca do modo como se processa a aquisio da lngua (CROMER, 1976). Esse tipo de questo iria requerer a investigao de habilidades de processamento de crianas de mais tenra idade. A segunda linha de investigao, nesta primeira fase, foi motivada pela ento recente descoberta de que os sons da fala so percebidos de forma categrica por adultos, ou seja, que a discriminao de distines acsticas no interior de uma mesma categoria fonmica precria, o que parecia sugerir um modo de percepo especfico para a lngua (LIBERMAN et al., 1961). Alm disso, Jakobson (1941/1968) havia proposto que a criana gradualmente adquire um sistema de contrastes fonmicos, o que foi tomado como sugestivo de que a primeira tarefa da criana ao adquirir a lngua seria estabelecer esses contrastes a partir de distines fonticas em princpio passveis de serem tomadas como fonmicas em qualquer lngua. Os primeiros estudos acerca da percepo da fala por bebs foram conduzidos de modo a avaliar, prioritariamente, se distines fonticas que podem definir categorias fonmicas (como vozeamento, ponto de articulao, nasalidade) seriam percebidas, e o quo sensvel bebs seriam para contrastes fonticos a que no tivessem sido expostos. Para isso, tcnicas experimentais foram desenvolvidas fazendo uso de medidas comportamentais tais como a freqncia da suco no nutritiva (suco em um bico de chupeta), cujas alteraes sinalizam a sensibilidade do beb a alteraes no ambiente ou no tipo de estmulo a que est habituado (EIMAS et al., 1971), e o direcionamento da cabea em relao a uma fonte de som comportamento espontneo de bebs,

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Para uma resenha ampla de estudos dessa fase, ver Ingram (1989).

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explorado como indicador da sua preferncia diante de diferentes estmulos (MOORE, THOMPSON e WILSON, 1975)59. O trabalho pioneiro de Eimas e colaboradores (1971), evidenciando discriminao do contraste entre [pa] e [ba] por bebs de um ms de vida, abriria caminho para um grande nmero de estudos voltados para as capacidades discriminatrias de bebs em idade inferior do balbucio (antes considerado instrumental para que discriminaes fonticas fossem feitas). Os resultados da pesquisa nessa linha revelaram, por exemplo, que, nos quatro primeiros meses de vida, bebs dispem de ampla capacidade discriminatria para contrastes entre consoantes e que, tal como adultos, percebem sons voclicos de forma contnua, ou seja, discriminando distines no interior da categoria representada pela vogal. Revelam ainda que essa capacidade discriminatria altamente robusta, mantendo-se constante ante a variabilidade da velocidade da fala ou do de timbre de vozes, o que crucial para que detalhes irrelevantes sejam desconsiderados no processamento do material lingstico. Tal como previsto pela hiptese de uma capacidade inata para a categorizao dos sons da fala, crianas de tenra idade discriminam contrastes fonticos que no esto presentes na lngua a que so expostas e essa capacidade gradualmente adaptada para a lngua em aquisio, tornando-se seletiva para os contrastes que so relevantes para a fonologia da lngua, como demonstram os estudos de Werker e colaboradores (WERKER et al., 1981; WERKER e LALONDE, 1988). Nestes estudos, contrastes fonmicos em Hindi e Nthlakapmx (lngua indgena do Canad), mas no no ingls, foram explorados. Crianas de famlias falantes de ingls, aos 6 meses de idade, distinguiram esses contrastes. Essa discriminao mostrou-se menos acurada aos 8-10 meses de idade, sendo que, aos 11-12 meses, apenas crianas expostas quelas lnguas revelaram habilidade de discriminar os contrastes testados. Os resultados de estudos voltados para as habilidades perceptuais e discriminatrias de bebs aos sons da fala so, portanto, compatveis com a idia de que o ser humano dotado de capacidades discriminatrias que se mostram teis aquisio da lngua. Foi demonstrado, no entanto, que a percepo categrica no especfica desse domnio (tons musicais tambm so assim percebidos), que bebs tambm distinguem melodias a despeito de variao na velocidade e no timbre com que so apresentadas (cf. JUSCZYK, 1997), e que percepo categrica pode ser atribuda a outras espcies de mamferos, ainda que diferenas entre espcies viessem a ser constatadas, no que concerne expresso dessas habilidades (KUHL e MILLER, 1975; KUHL e PADDEN, 1982). Assim sendo, a anlise do material lingstico parece fazer uso de recursos compartilhados entre domnios da cognio. A segmentao da fala em unidades fonmicas pressupe, no obstante, contrastes distintivos entre palavras da lngua. A seletividade observada na discriminao dos sons da fala ao fim do primeiro ano de vida seria, portanto, indicativa de que o processamento do material lingstico estaria sendo conduzido em funo de unidades maiores palavras/morfemas, sintagmas, oraes (com vnculos

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Para uma descrio dessa e de outras tcnicas para o estudo da aquisio da linguagem em fase inicial ver Name & Corra (2006).

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com entidades e eventos possivelmente presumidos) , cruciais identificao da lngua, o que sugere que recursos compartilhados seriam logo canalizados para um domnio especfico.

2.2. O problema do desencadeamento


A dcada de 80 aproximaria o estudo do processamento do sinal acstico da fala do estudo da aquisio da gramtica da lngua, para alm do domnio da fonologia. A convergncia entre linhas de investigao at ento paralelas deu-se em funo do problema do desencadeamento (PYLYSHYN, 1977; PINKER, 1984; 1987). Este diz respeito, basicamente, ao modo como a criana penetra na sintaxe da lngua, ou seja, ao modo como a criana identifica categorias gramaticais e passa a operar com estas na construo de estruturas hierrquicas, nos termos como esse relacionamento se estabelece na lngua em aquisio. Duas vias de acesso so consideradas: a semntica/intencional e a fontica/fonolgica. A primeira parte do pressuposto de que enunciados tm de ser percebidos pela criana como um ato de fala, de modo que um significado potencial para estes possa ser presumido. A criana buscaria sinais lingsticos e no lingsticos para recuperar a possvel inteno de fala do falante (MACNAMARA, 1972; PYLYSHYN, 1977). A segunda parte do pressuposto de que a experincia perceptual tem de ser estruturada e que a criana tem de distinguir o que do que no informao relevante no processamento do fluxo da fala (PYLYSHYN, 1977). A via semntica/intencional para entrada da criana na sintaxe da lngua vinha sendo considerada desde os primeiros estudos da aquisio da linguagem. Macnamara (1977) reporta uma srie de experimentos com crianas de 12 a 20 meses de idade, provenientes de famlias falantes de ingls, nos quais enunciados lingsticos do tipo Mostra X pra mim, diante de dois objetos, lhes so apresentados em ingls ou em francs, tanto de forma neutra, quanto acompanhados de sinais no lingsticos, que poderiam contribuir para que seu significado fosse inferido. Os resultados revelam que sinais tais como contato do olhar do experimentador e o da criana, gesto na direo do objeto apresentado, presena do nome da criana, ao fim da instruo, so fatores que interagem com a lngua no nmero de escolhas do objeto correto por parte da criana, sendo a dependncia informao lingstica maior por parte das crianas mais velhas. Na ausncia de lngua (enunciados em francs) ou diante de informao conflitante, o gesto aparece como a forma de sinalizao assumida como mais bsica pela criana. Esse tipo de habilidade seria assumido no que ficou conhecido como a hiptese do desencadeamento semntico para aquisio da lngua (PINKER, 1984). A criana se alaria sintaxe, j de posse do significado de algumas palavras (cujo procedimento de aquisio no

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problematizado), explorando as bases semnticas, ou melhor, conceituais60, de categorias lexicais nomes caracteristicamente denotam entidades, verbos, aes, e estados, adjetivos, propriedades. Noes temticas tais como agente, paciente, ao seriam tomadas como primitivas. A criana, partindo do pressuposto de que enunciados lingsticos dizem respeito a entidades e eventos, buscaria interpret-los em termos daqueles conceitos, levando em conta o contexto em que so emitidos. As condies de interao pais-criana, por si s, imporiam restries ao tipo de relaes semnticas que seriam mais provavelmente expressas nos enunciados a partir dos quais a criana identificaria a gramtica. Um pressuposto terico que elementos de categorias lexicais, como nomes e verbos, incorporam o que chamado de estrutura argumental, ou seja, seu significado implica que estes tm de ser combinados com outros que funcionem como seus argumentos, e essa combinao assume uma configurao cannica na lngua, por conta da sua sintaxe. Verbos como cair, amar, entregar requerem um, dois e trs argumentos, respectivamente, para que seu significado seja, de certo modo, complementado (algo cai; algum ama algum/algo; algum entrega algo a algum). A criana viria a inferir o modo como argumentos so sintaticamente relacionados na lngua mapeando noes temticas primitivas aos argumentos requeridos por elementos lexicais tais como verbos, nomes, preposies (adjetivos seriam objeto de aquisio mais tardia (cf. WAXMAN, 2006)). Pinker (1984) apresenta um algoritmo para identificao de gramticas que parte desses pressupostos. O componente inato que viabilizaria a aquisio da lngua traria esse algoritmo e os smbolos sobre os quais as regras da sintaxe da lngua, a serem inferidas, operariam (categorias e funes gramaticais)61. Uma vez que elementos lexicais e papis temticos fossem mapeados pela criana, categorias de natureza semntica seriam representadas como gramaticais (palavra que nomeia um objeto seria representada como Nome, por exemplo) e regras sintticas seriam inferidas a partir do modo como estas se relacionam. Novos enunciados seriam analisados a partir dessas regras, levando em conta, alm de informao semntica, informao distribucional (ordem de constituintes), presena de afixos de concordncia, dentre outras, de modo que categorias e funes sintticas acabariam por corresponder a um complexo de propriedades, dos quais, vinculao entre categoria semntica e categoria/funo sinttica seria apenas um elemento. Uma srie de objees foi levantada teoria avanada por Pinker, centradas, basicamente em dois pontos: no pressuposto de que crianas adquirem o significado de palavras e concebem o significado de enunciados diretamente a partir do contexto, sem levar em conta o papel que a sintaxe da lngua poderia desempenhar nesse processo (GLEITMAN, 1990); e na assuno de correspondncia entre determinadas noes temticas primitivas e determinadas categorias

interessante distinguir semntico de conceitual. Conceito pode ser entendido como um tipo de representao mental, independente de lngua, proveniente das diferentes formas de o indivduo categorizar o produto de sua interao com o mundo. O adjetivo semntico define elementos de natureza conceitual incorporados em um sistema lingstico. O desencadeamento semntico lida com elementos de natureza conceitual e semntica. 61 A teoria de lngua que Pinker toma como referncia imediata a Gramtica Lxico Funcional (BRESNAN, 1982).

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gramaticais, como agente-nome animado sujeito, dado que essa correspondncia no necessria (BLOOM, 1994). Essas dificuldades seriam, no obstante, resolvidas nos termos do algoritmo de aquisio proposto, pois a inferncia de significado de palavras a partir do contexto e o mapeamento entre papel temtico e funo sinttica mais caracterstica seriam apenas um gatilho para inferncia de regras sintticas que passariam a atuar e a serem redefinas a partir de enunciados subseqentes. Assim sendo, a sintaxe passaria a contribuir para a aquisio do significado de novas palavras e a relao papel temtico funo sinttica seria progressivamente relativizada. A principal dificuldade da hiptese de um desencadeamento semntico para a sintaxe reside no fato de esta pressupor processamento sinttico j andamento. Na situao de aquisio assumida pelo modelo de Pinker, a criana estaria diante de uma seqncia de palavras (entendidas como forma fnica com um significado), compostas de subseqncias (sintagmas) tomadas como argumentos, assumiria que essas subseqncias encontram-se ordenadas de forma relevante expresso de uma informao relativa ao contexto, e consideraria a possibilidade de concordncia (processo sinttico) entre argumentos/sintagmas e verbo/ao. O modo como unidades semntico/sintticas seriam identificadas com seqncias de elementos combinados entre si, a partir da fala, no foi, contudo, problematizado (GLEITMAN e WANNER, 1982; PETERS, 1983). Outros tipos de procedimentos seriam propostos para dar conta do modo como informao semntica, distribucional ou outra seria levada em conta, caso a caso, na identificao de gramticas, atribuindo menos informao ao estado inicial (MARATSOS e CHALKNEY, 1981; MACWHINNEY, 1997). Nestes, tambm, a questo da segmentao e anlise inicial do material lingstico no seria problematizada. Fazia-se necessrio, portanto, investigar de que modo unidades sintticas podem ser delimitadas a partir de pistas fornecidas pelo material fnico que se apresenta criana. Na via fontica/fonolgica, a sensibilidade do beb a pistas de natureza supra-segmental, assim como sua habilidade de levar em conta informao de ordem distribucional, possivelmente relevantes para a delimitao de fronteiras entre constituintes sintticos e segmentao de unidades do lxico, passaram a ser investigadas. As pistas relativas a fronteiras dizem respeito a eventos acsticos, tais como pausas, alteraes de pitch e alongamento de vogais, que tendem a ocorrer ao fim de unidades prosdicas que podem coincidir com unidades sintticas (sintagmas, oraes). Pistas distribucionais incluem regularidades fonotticas (seqncias de segmentos fnicos com maior probabilidade de ocorrncia), co-corrncia de slabas, seqncias recorrentes que permitam identificar classes fechadas do lxico e a distribuio de seus elementos, dentre outras (cf. GERKEN, 2001). Por exemplo, no portugus, seqncias de consoantes como [pr] [pl] [br] [tr] [fr] [fl] [kl] em incio de palavras esto no s de acordo como o sistema fonolgico da lngua como so relativamente freqentes, enquanto que seqncias como [sp], [sm], [sl] so inexistentes nessa lngua. Fronteiras terminais de palavras com travamento em [r], [s] e [n] (e seus alofones), que tambm podem ser fronteiras de sintagmas e oraes, so possveis e freqentes no portugus, enquanto que travamento final por outro tipo de

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consoante no ocorre nessa lngua, ainda que seja possvel em outras, como o ingls. Ditongos nasais em final de palavra so, por sua vez, bastante caractersticos do portugus. Diferentemente da hiptese do desencadeamento semntico, que considera a criana diante de uma seqncia de palavras com um significado potencial, a hiptese do desencadeamento fonolgico parte do momento em que a criana depara com enunciados cuja estrutura interna torna-se, em certa medida, perceptualmente acessvel a ela, em termos de unidades prosdicas constitudas de elementos distribucionalmente organizados (MORGAN e DEMUTH, 1996; GERKEN, 2001). No que diz respeito a sentenas/oraes, pausas parecem constituir uma pista universal para unidades seqenciais, com estrutura interna, tanto na lngua quanto na msica (JUSCZYK e KRUMHANSL, 1993; JUSCZYK, 1997). No que concerne segmentao de sintagmas, contudo, o que pode ser tomado como pista e seu peso relativo varia entre lnguas. A pesquisa conduzida com bebs, de modo a avaliar sua sensibilidade a essas pistas, revela que alteraes no padro caracterstico de fronteiras entre oraes so detectadas aos seis meses de idade, enquanto que alteraes em pistas pertinentes a fronteiras sintagmticas s seriam perceptveis para a criana por volta dos nove meses de vida (KEMLER-NELSON et al. 1989). De fato, por volta dos nove meses que a criana revela estar penetrando no sistema da lngua, ainda que a sensibilidade diferenciada de bebs de 6 a 12 semanas expostos ao francs e ao turco com relao ao acento da frase fonolgica na lngua em aquisio, tenha sido interpretada como indicativa de que, j nessa idade, crianas podem estar atentas informao que permita a fixao de parmetros relativos direo do ncleo (CHRISTOPHE et al, 2003; GOUT e CHRISTOPHE, 2006). Mas dos seis aos nove meses que bebs demonstram crescente sensibilidade ao padro fonottico da lngua e sua distribuio (JUSCZYK, LUCE e CHARLESLUCE, 1994; JUSCZYK, 1997; FRIEDERICI e WESSELS, 1993). E por volta dos nove meses que bebs parecem integrar informao relativa a propriedades rtmicas e distribucionais pertinentes a fronteiras de palavras, que tambm podem constituir fronteiras de sintagmas e oraes (MORGAN e SAFRAN, 1995; CHRISTOPHE e DUPOUX, 1996; CHRISTOPHE et al. 1997), e revelam estabelecer vnculos semnticos entre seqncias fnicas e entidades nomeveis (WAXMAN, 2006). Por volta dos dez meses, mostram-se sensveis a alteraes na forma fnica de elementos funcionais e ordenao de palavras funcionais e de contedo (SHADY, GERKEN e JUSCZYK, 1995; SHADY, 1996; SHAFFER et al, 1998. HHLE e WEISSENBORN, 2000), o que pode ser entendido como condio crucial para o desencadeamento de um modo de operao sinttico no processamento do material lingstico. Elementos funcionais so elementos de classes fechadas (determinantes, afixos, conectivos, auxiliares), com propriedades fonticas e distribuio caractersticas na lngua (em geral como clticos e afixos) (MORGAN, ALLOPENNA e SHI, 1996). De um ponto de vista sinttico, so relevantes para definio de domnios em que relaes estruturais se estabelecem (Determinantes para o domnio nominal, auxiliares e afixos para o domnio verbal, conectivos (complementizadores) para o domnio oracional). Estudo conduzido em nosso laboratrio revela que, por volta de 14 meses, bebs so

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sensveis a elementos da classe dos determinantes na fala fluente, ao ficarem mais atentos audio de passagens (historinhas) normais do que passagens em que determinantes foram substitudos por slabas fonologicamente vlidas na lngua (NAME, 2002; NAME e CORRA, 2003). Uma dificuldade que pode ser atribuda hiptese do desencadeamento fonolgico reside no fato de unidades prosdicas e sintagmticas no serem isomrficas (NESPOR e VOGEL, 1986; SELKIRK, 1996). Mas, como foi observado anteriormente, pistas prosdicas no so os nicos elementos do material acstico a contribuir para a delimitao dessas unidades e o mais provvel que a delimitao das mesmas dependa da integrao de pistas prosdicas, fonticas e distribucionais. Nesse caso, elementos de categorias funcionais, dadas suas propriedades fonticas (elementos usualmente monossilbicos, no acentuados), prosdicas (tendem a ocorrer em fronteiras de unidades prosdicas) e distribucionais (em portugus, por exemplo, determinantes precedem elementos de classe aberta (nomes ou adjetivos), afixos se ligam direita de razes lexicais, determinantes apresentam flexo, conectivos localizam-se em fronteiras de orao) so particularmente informativos (cf. MORGAN, 1994; GERKEN, 2001; HHLE, BLEN, e SEIDL, 2002).

2.4. Desencadeamento e nveis de interface


Teorias do desencadeamento fonolgico partem do pressuposto de que as capacidades perceptuais e habilidades de processamento do sinal da fala por parte do beb encontram-se em sintonia com as propriedades do material lingstico (acstico ou gestual, no caso de lnguas de sinais) que a elas se apresenta. No entanto, as unidades segmentadas tm de ser rotuladas ou representadas como sintticas ou morfossintticas, ou seja, em nvel mais abstrato do que o fontico ou fonolgico. O conceito de nveis de interface entre o sistema da lngua e sistemas de desempenho lingstico e a concepo de faculdade de linguagem subjacente proposta do PM mostra-se til para o entendimento do processo de desencadeamento.

2.4.1. A lngua como sistema cognitivo numa perspectiva minimalista


De acordo com a proposta do PM, a lngua se apresenta como um sistema cognitivo composto por um sistema computacional lingstico universal e um lxico, adquirido mediante experincia lingstica. O sistema computacional constitudo de um conjunto mnimo de operaes recursivas que constroem objetos sintticos (estruturas hierrquicas). A computao sinttica consiste em relacionar elementos do lxico, na gerao de expresses lingsticas. O lxico constitudo de elementos compostos por traos (unidades mnimas de descrio lingstica) semnticos, fonolgicos e formais, sendo que esses ltimos so postulados de modo a representar as propriedades tomadas como relevantes para a sintaxe da lngua.

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Os traos formais dos elementos do lxico informam ao sistema computacional universal como estruturas hierrquicas devem ser construdas na computao sinttica de expresses lingsticas numa dada lngua. Estes so divididos em interpretveis e no interpretveis. Os primeiros tm motivao semntica/conceitual (ainda que esta possa se perder no curso da histria da lngua, como o caso do gnero intrnseco de palavras como carro e mesa, por exemplo) enquanto que os segundos so concebidos como elementos apenas necessrios conduo da computao lingstica e so eliminados no curso da mesma. A computao sinttica parte de um arranjo ou sub-arranjo inicial de elementos prselecionados do lxico. Esses elementos so selecionados, combinados e posicionados hierarquicamente (de modo que sua posio hierrquica corresponda posio linear com que se apresentam na lngua)62 a partir das especificaes de seus traos formais. Uma vez que a computao sinttica concluda (ou seja, que no haja mais elementos a serem combinados e posicionados na estrutura hierrquica construda), tem-se o que chamado de Spell-out passagem da informao resultante da computao sinttica, interna ao sistema da lngua (informao relativa a relaes gramaticais, como sujeito, verbo, complemento etc), para as interfaces entre o sistema da lngua e os demais sistemas que atuam no desempenho lingstico. A Figura 1 apresenta uma caracterizao esquemtica da concepo de lngua e de derivao lingstica no PM.

Sistema computacional

Lxico

Lngua

Arranjo inicial

Computaao sinttica

Spell-out

Forma fontica
Sistema sesrio-motor Expresso lingstica

Forma lgica

Nveis de interface

Sistema conceitual/intencional

Figura 1: Lngua (interna) e derivao lingstica no Programa Minimalista Tem-se, assim, por um lado, os traos fonolgicos dos elementos do lxico (j dispostos numa configurao hierrquica correspondente ordenao linear que devero assumir), dando origem (por
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O modelo incorpora o chamado Axioma da Correspondncia Linear (Kayne, 1994).

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processos fonolgicos) a uma seqncia linear de elementos fonticos que constitui uma interface de natureza fnica entre a lngua e os sistemas requeridos em sua realizao fsica em sons vocais, e na percepo e segmentao do sinal acstico da fala. Por outro lado, os traos semnticos e os traos formais semanticamente interpretveis dos elementos do lxico, tal como se apresentam ao fim da computao sinttica, iro constituir uma interface de natureza semntica com sistemas cognitivos de ordem conceitual (como o denominado memria semntica63, por exemplo) e intencional (sistemas relativos a desejos, crenas, dentre outros, que orientam o estabelecimento da referncia). Desse modo, a lngua pode veicular informao de natureza proposicional (semntica) e informao de natureza intencional, a qual possibilita a relao entre o contedo proposicional de um enunciado lingstico e entidades e eventos em um universo de discurso. As expresses lingsticas que resultam da derivao so, assim, caracterizadas formalmente como um par (FF,FL), Forma Fontica e Forma Lgica, constitudo por dois nveis representacionais de interface, uma fnica e outra semntica. Assim sendo, diferentemente do que era proposto em verses anteriores da teoria lingstica, o resultado de uma derivao lingstica no uma sentena (objeto sinttico). Este o resultado da computao sinttica, interna ao sistema da lngua. O resultado da derivao lingstica algo que se torna acessvel aos demais sistemas envolvidos no processamento lingstico.

2.4.2. O estado inicial da lngua e o boostrapping da sintaxe


A lngua, tal como concebida acima, seria possibilitada por uma faculdade de linguagem, ou seja, por uma disposio biolgica para lngua. Entendida em sentido restrito, a faculdade de linguagem o que garante produtividade a qualquer lngua humana o sistema computacional universal, um sistema de operaes recursivas. Entendida em sentido amplo, trata-se da conjuno da presena desse recurso computacional com sistemas potencialmente envolvidos no desempenho lingstico (HAUSER, CHOMSKY e FITCH, 2002; CHOMSKY, 2005). Diante dessa concepo de faculdade de linguagem, podemos entender o estado inicial do processo de aquisio da linguagem, como equivalente ao sistema computacional lingstico universal (a ser inicializado (desencadeado))64 e a um lxico potencial. No desenvolvimento, a constituio do lxico pressupe uma capacidade simblica, para relacionar elementos de sistemas de ordem conceitual e intencional (tambm em aquisio mediante experincia), com uma forma. Pressupe ainda que essa relao seja exteriorizada por um meio fsico (sons, gestos), dadas as limitaes do aparato sensrio motor (em desenvolvimento desde o perodo embrionrio). A faculdade de linguagem, entendida em sentido amplo, , portanto, o que possibilita a constituio desse lxico, de
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O termo memria semntica refere-se memria para conceitos, que podem ser considerados independentemente de lngua. 64 Uma vez que o sistema computacional lingstico produto de uma dada configurao biolgica possvel que o estado em que sua inicializao se d pressuponha processos maturacionais. Considera-se, no obstante, o sistema pronto para ser inicializado assim que elementos de classe fechada forem delimitados.

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modo tal que: elementos de natureza conceitual e intencional formem conjuntos relativamente estveis de traos semnticos (ou seja, elementos de natureza conceitual e intencional tal como congregados, em itens lexicais, numa dada lngua) e que este complexo de traos semnticos encontre correspondncia com elementos com uma forma fnica ou conjunto de traos fonolgicos (ou correlato). At, ento, contudo, o lxico criado no seria necessariamente especfico de lnguas humanas. Para isso, necessrio que este complexo (um conjunto de traos semnticos em correspondncia com um conjunto de fonolgicos) se torne, de algum modo, acessvel ao sistema computacional, visto que este, sendo universal, no poderia ler instrues acerca de como a computao sinttica deve ser conduzida numa dada lngua, se estas fossem veiculadas por elementos especficos de uma dada lngua (traos semnticos e fonolgicos). A acessibilidade de elementos do lxico ao sistema computacional, na concepo de lngua do PM deve-se possibilidade de traos formais serem constitudos, pois em funo da presena traos formais em elementos do lxico que a computao sinttica conduzida. Mas o que so traos formais, quando considerados de uma perspectiva psicolingstica? Traos formais so aqueles que se realizam em termos do que h de regular, sistemtico na lngua. Dizem respeito a: distines de ordem conceitual tomadas como gramaticalmente relevantes na lngua (pela comunidade na qual a lngua foi originalmente constituda e ao longo do tempo, por processos conhecidos em outros contextos tericos como de gramaticalizao) e que se expressam de forma sistemtica na morfologia dessa lngua; relaes lgicas entre predicados e argumentos, que encontram um modo de expresso que as faz perceptvel na lngua (na morfologia de caso ou na ordenao regular dos constituintes); possibilidades de alterao dessa ordem cannica (em funo de imposies do uso da lngua no discurso como expresso de fora ilocucionria, em interrogativas, foco, topicalizao etc), que se expressam em elementos com propriedades fonticas e distribucionais em comum (palavras QU por exemplo), sendo movidos sistematicamente para determinadas posies nos enunciados de uma dada lngua. Essas possibilidades de deslocamento de elementos em atendimento a necessidades, que a realizao da lngua no discurso apresenta, seriam, de todo modo, exploradas nos limites impostos pelo aparato processador humano, que opera com limitaes de memria. Ou seja, o que se constitui como informao acessvel ao sistema computacional (traos formais) nada mais do que aquilo que se mostra acessvel criana em termos de padres regulares que se apresentam na interface fnica, os quais sinalizam distines passveis de serem posteriormente interpretadas na interface semntica, e cujo modo de realizao restringido por fatores como memria de processamento. Na proposta do PM, os princpios de GU, at ento formulados em termos estritamente lingsticos, passam a ser a manifestao de um princpio fundamental (Princpio da Interpretabilidade Plena nas interfaces, ou da Interpretao Total) ou decorrentes de condies de economia que se aplicam, em princpio, ao funcionamento timo de qualquer sistema e, no caso do sistema da lngua, parecem decorrer das limitaes impostas pelos sistemas de memria que atuam no

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processamento. O Princpio da Interpretabilidade Plena garante a eliminao de traos formais no interpretveis durante a computao sinttica de modo que a expresso lingstica que resulta de uma derivao contenha apenas informao acessvel aos sistemas de desempenho. De um ponto de vista psicolingstico, isso implica que no possvel chegar-se sintaxe por via exclusivamente semntica dado que no haveria como distinguir traos semnticos de traos formais interpretveis. O nico ndice de algo puramente formal ou sinttico (traos no-interpretveis) operando no processamento encontra-se na interface fnica naquilo que se apresenta como sistemtico, regular. As distines de ordem conceitual, que se mostram de modo sistemtico e regular entre lnguas (distines categoriais entre Nome e Verbo, por exemplo) parecem decorrer de necessidades ou imposies de ordem cognitiva ao modo como a interao do indivduo com o mundo precisa ser representada. Distines conceituais que se mostram de forma sistemtica e regular em uma dada lngua, por outro lado, decorreriam de fatores contingenciais na dinmica da interao social em um grupamento humano. O que resulta da uma lngua, passvel de ser adquirida por qualquer criana mediante experincia lingstica. Esse tipo de considerao ainda no se apresenta de forma explcita na literatura psicolingstica. Pode-se supor, no obstante, que a criana processa a fala a partir do pressuposto de que esta lhe apresenta uma interface (via de acesso) fnica ao que h de interno na lngua. Desse modo, os padres regulares que a criana identifica na interface fnica ao longo do primeiro ano de vida inicializam (desencadeiam) o sistema computacional universal, uma vez que uma distino entre classes abertas e fechadas crucial para dar incio ao processamento sinttico do enunciado possa ser estabelecida (cf. CORRA, 2007). Vimos que elementos funcionais (determinantes, conectivos, afixos, preposies desprovidas de traos semnticos (como de), partculas, classificadores, em algumas lnguas) constituem classes fechadas, com pequeno nmero de elementos, que compartilham propriedades fonticas e suprasegmentais numa lngua e apresentam distribuio fixa. Vimos tambm que a teoria lingstica restringe a variao paramtrica a categorias funcionais. Isso se mostra particularmente favorvel criana que precisa extrair informao de ordem sinttica dos sons da fala. Alm disso, elementos funcionais como afixos apresentam variaes morfofonolgicas que sinalizam distines gramaticalmente relevantes, ou seja, morfossintticas, na lngua (como caso, gnero, nmero, pessoa). Partindo do pressuposto de que interface fnica est vinculada uma interface semntica, a criana, percebendo variaes de ordem morfofonolgica no mbito de classes fechadas do lxico, pode buscar interpret-las, descobrindo o tipo de distines de ordem conceitual que so tomadas como gramaticalmente relevantes em sua lngua, ainda que o carter formal dessas distines mostrese prioritrio. Desse modo, ainda que a criana lide com traos formais relativos gnero, nmero, pessoa, tempo, dentre outros, levando em conta sua natureza conceitual, mostra-se capaz de dissocilos de uma determinada interpretao semntica. Assim, gnero e nmero podem expressar referncia

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genrica, a 2 pessoa do discurso pode se realizar como 3 pessoa gramatical, o tempo presente pode expressar futuro, dentre outras possibilidades que distines gramaticais apresentam. Uma vez que sistematicidade tomada pela criana como ndice de informao gramaticalmente relevante, o sistema computacional universal passa a atuar, combinando elementos de classe fechada e aberta incio do processamento sinttico -- e fazendo dos primeiros ncleos que se projetam para um nvel hierrquico mais alto. Uma vez inicializado o sistema computacional, a computao sinttica pode ser, ela prpria, um instrumento para a aquisio da lngua via o processamento da concordncia, por exemplo (CORRA, 2001; NAME, 2002; CORRA, 2007). Um estudo de produo eliciada com aquisio de nomes novos (palavras inventadas) com gnero intrnseco, conduzido com crianas de dois anos, falantes de portugus, sugere, por exemplo, que estas fazem uso de uma operao de concordncia entre determinante e nome, pois recuperam o referente nomeado pela palavra nova com o gnero definido pelo determinante, independentemente de a vogal temtica do nome (-o, -a, -e) ser ou no caracterstica do gnero expresso por aquele (CORRA e NAME, 2003). Um estudo de reconhecimento de figuras com crianas de idade semelhante sobre aquisio do nmero no portugus brasileiro sugere que informao de nmero plural extrada fundamentalmente do determinante (CORRA, AUGUSTO e FERRARI-NETO, 2005), o mesmo acontecendo com o portugus europeu (CASTRO e FERRARI-NETO, 2006), ainda que crianas falantes de portugus europeu e brasileiro difiram no quanto se baseiam exclusivamente no nmero do determinante como indicativo de nmero plural. Note-se, contudo, que ainda que a inicializao do sistema computacional requeira processamento numa interface fnica, o pressuposto da intencionalidade (de uma interface semntica vinculada quela) parece estar presente desde que o significado de elementos de classes abertas , de algum modo, adquirido. Em suma, considerando-se o desencadeamento fonolgico em relao a uma concepo minimalista de lngua, informao proveniente da interface fnica relativa a padres sistemticos correspondentes a elementos de categorias funcionais (classes fechadas) promoveria a inicializao do sistema computacional, ou seja, daria incio ao processamento sinttico, a partir de informao proveniente da interface fnica da lngua com sistemas de que atuam no desempenho lingstico. Parmetros relativos ordenao cannica podem ser fixados em funo de padres rtmicos (GUT & CHRISTOPHE, 2006; GUASTI et al., 2001; HHLE et al., 2001), de modo que, quando a criana comea a buscar recursos da lngua para produzir sua fala, a ordenao de constituintes no se apresenta como problema (PINKER, 1996, GUASTI, 2002). Dadas das demandas especficas da produo da fala, que envolve a codificao morfofonolgica de distines gramaticais relevantes para a sintaxe, possvel que muito da opcionalidade no uso de morfemas flexionais (uso irregular de afixos), usualmente interpretada como indicativa de uma gramtica deficitria em termos de traos ou categorias funcionais, reflita dificuldades na recuperao da forma especfica do morfema a ser utilizado, ou em sua codificao em termos morfofonolgicos, o que leva a criana a optar por formas morfologicamente no marcadas (mais simples de serem codificadas). Uma vez inserida na sintaxe da

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lngua, cabe a ela, fazer uso dos recursos da lngua na ampliao de categorias lexicais (classes abertas do lxico) e de seus elementos e reunir os recursos gramaticais que a lngua oferece para compor relaes semnticas que possam refinar sua habilidade de fazer referncia a entidades e eventos. A distino entre sistema computacional e conhecimento adquirido, posta de forma clara na concepo de lngua expressa no PM, permite uma releitura do que era originalmente apresentado na teoria lingstica em termos de conhecimento a priori. Um sistema computacional um recurso da mente/crebro, no se trata de conhecimento. E atribuir criana conhecimento de princpios, de parmetros e dos valores que estes possam assumir ao se engajar na tarefa de adquirir uma lngua uma maneira de apresentar, nos termos formais em que a teoria se desenvolve, a idia de que a forma da gramtica das lnguas encontra-se necessariamente em conformidade com as possibilidades oferecidas e limitaes impostas pelo aparato fsico e cognitivo humanos. A este aparato atribui-se uma faculdade de linguagem que congrega diferentes sistemas cognitivos, o sistema sensrio motor e mesmo recursos bsicos como memria, sistema respiratrio etc em funo do modo como a espcie humana socivel como outras que dispem de outras formas de linguagem -- se constitui biologicamente. Assim sendo, de um ponto de vista epistemolgico, a concepo de lngua apresentada hoje pela teoria lingstica encontra-se mais em conformidade com perspectiva kantiana subjacente hiptese de trabalho que vem orientando a pesquisa psicolingstica do que com a postura radicalmente racionalista veiculada em seu discurso original.

3. A questo da aquisio da linguagem


Vimos inicialmente que a questo que orienta o estudo psicolingstico da aquisio da lngua de que modo a criana passa de um estado inicial no qual no tem conhecimento acerca de uma dada lngua ao estado em que se torna um falante nativo da mesma, considerando-se as condies que viabilizam esse processo. A hiptese de trabalho subjacente pesquisa psicolingstica em aquisio da linguagem a de que o aparato cognitivo do ser humano, que incluiu uma faculdade de linguagem, restringe o modo como lnguas se constituem, ou seja, a forma de suas gramticas, de modo tal que o material lingstico apresenta-se compatvel com os recursos de que a criana dispe para process-lo e, desse modo, identificar a gramtica da lngua dos adultos que com ela interagem. Teorias do desencadeamento voltam-se diretamente para esta questo.

3.1. O processo de aquisio


Uma teoria psicolingstica da aquisio da linguagem visa a explicitar os procedimentos que implementam o processo de aquisio. Diferentes procedimentos parecem atuar na aquisio da lngua, os quais, partindo de procedimentos gerais, como os que aplicam a fala e melodias, por exemplo, vo se definindo em funo do modo como cada lngua torna explcitas as distines que

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nelas se tornam gramaticalmente relevantes. Por exemplo, numa lngua em que relaes gramaticais so definidas em termos de uma ordem rgida, procedimentos que exploram padres rtmicos sero particularmente adequados na identificao desse tipo de informao. Numa lngua de ordem flexvel e morfologia flexional rica, procedimentos que explorem padres fonotticos e distribucionais pertinentes a seqncias fnicas correspondentes a afixos flexionais so particularmente efetivos. De qualquer forma, a habilidade de integrar informao de diferentes fontes prosdica e distribucional parece ser crucial, na delimitao de unidades sintagmticas, qualquer que seja a lngua. O Quadro 1 apresenta uma lista tentativa de procedimentos de anlise do material lingstico envolvidos no processo de desencadeamento da sintaxe, distinguindo, tambm, tentativamente, a natureza geral ou especfica das capacidades cognitivas por eles requeridas. Buscamos ainda relacionar esses procedimentos com a fixao de parmetros que parece suceder bem cedo no desenvolvimento.

Extrao de padres prosdicos da fala captada por via auditiva a partir de capacidades aparamente no especficas de domnio e compartilhadas entre espcies. Discriminao de sons da fala em termos de categorias fonticas definidas em funo de propriedades compatveis com o sistema sensrio-motor humano. * Anlise distribucional de segmentos fnicos em termos de padres fonotticos a partir de capacidades aparentemente no especficas de domnio e possivelmente especficas da espcie humana. * Vinculao de seqncias fnicas equivalentes a palavras a entidades passveis de nomeao a parir de capacidades no necessariamente especficas da espcie humana.* Identificao de elementos de classes abertas e fechadas no material da fala a partir de anlise distribucional dependente de capacidade no necessariamente especfica da espcie humana.* Representao de distines de ordem fontica e distribucional em termos de uma interface fnica entre o que acessvel aos sentidos e o sistema da lngua na constituio do lxico, em funo de uma faculdade de linguagem em sentido amplo, aparentemente especifica da espcie humana.* Representao de informao pertinente ao que h de sistemtico relativo a classes fechadas e padres pertinentes ordenao representados na interface fnica em termos de traos formais do lxico.* Representao de relaes entre seqncias fnicas e entidades passveis de referncia e nomeao em termos de uma interface semntica entre o sistema da lngua e sistemas conceituas e intencionais, em funo de uma faculdade de linguagem. Inicializao do sistema computacional lingstico a partir de distino entre classes abertas e fechadas representada na interface fnica. Representao de domnios sintticos em termos de argumentos e predicados na interface semntica. Combinao de elementos de classe fechada e aberta numa estrutura hierrquica em que os traos dos primeiros so projetados a um nvel hierarquicamente mais alto, definindo um domnio sinttico (possivelmente em funo de restries decorrentes de limitaes de memria na conduo da computao sinttica). Estabelecimento de concordncia entre elementos de um domnio sinttico, o que possibilita a atribuio de relevncia gramatical a afixos flexionais.** Representao de variaes morfofonolgicas em elementos de classes fechadas como variao morfossinttica indicativa de concordncia, em termos de propriedades de traos formais.**

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Uso de informao sinttica na identificao de categorias lexicais e na ampliao do lxico Quadro 1: Procedimentos para o boostrapping da sintaxe e dele dependentes *Procedimentos possivelmente envolvidos na fixao de parmetros relativos ordem cannica dos constituintes das sentenas. **Procedimentos possivelmente envolvidos na fixao de parmetros vinculados morfologia da lngua.

3.2. Estgios de aquisio


Estudos de aquisio da linguagem de natureza descritiva ou nos quais as explicaes para a aquisio da linguagem so veiculadas nos termos do formalismo da teoria lingstica tendem a buscar elementos que justifiquem a caracterizao de estgios na aquisio da lngua, com base em dados da fala espontnea de crianas. Diferentes sentidos podem ser atribudos a estgios do desenvolvimento e nem sempre uma nica acepo tomada de forma consensual no estudo do desenvolvimento lingstico (INGRAM, 1989). Uma noo de estgio do desenvolvimento lingstico foi utilizada originalmente no estudo pioneiro do casal Stern (cf. Nota 1), de modo a caracterizar um conjunto de habilidades lingsticas observadas em intervalos de 1 ano ou 6 meses em duas crianas na aquisio do alemo como primeira lngua (cf. BLUMENTHAL, 1970; INGRAM, 1989). J no estudo contemporneo da aquisio da linguagem, o conceito de estgio foi inicialmente utilizado no hoje clssico trabalho de Roger Brown (Brown, 1973), no qual o desenvolvimento lingstico de trs crianas adquirindo o ingls como lngua materna (nomeadas Adam, Eve e Sarah), registrado longitudinalmente, foi caracterizado em cinco estgios, em funo do comprimento mdio do enunciado produzido, definido em termos do nmero de morfemas (MLU mean lenght of utterance). Os estgios de Brown foram definidos a partir do pressuposto de que desenvolvimento implica uma crescente habilidade de expanso de enunciados lingsticos e, para cada um desses estgios, uma caracterizao da gramtica da criana foi fornecida, nos termos sugeridos pelo modelo de gramtica gerativa da poca. Criava-se, dessa forma, um critrio para caracterizao do desenvolvimento lingstico independente de idade com uma medida passvel de ser co-relacionada com o aumento das regras da gramtica que a criana estaria progressivamente adquirindo. A MLU tem sido amplamente usada como medida do desenvolvimento. Esta no se mostra, contudo, to til quanto se apresentou para o ingls, em lnguas, como o portugus, por exemplo, em que um morfema pode codificar mais de uma informao gramatical (pessoa/nmero, tempo/aspecto; tempo/modo). Mais recentemente, estudos longitudinais da produo da fala espontnea, de orientao estritamente lingstica, fazem uso da noo de estgio de desenvolvimento na conduo de anlises da

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emergncia de determinadas formas ou do uso assistemtico (denominado opcional) de marcas morfolgicas em determinados contextos sintticos, a partir de hipteses acerca do estado da gramtica da criana e no tipo de restries formais que estariam operativas num dado perodo do desenvolvimento (cf. GUASTI, 2002, para ampla resenha). Numa abordagem psicolingstica para a aquisio da linguagem, voltada para o problema do desencadeamento, ou para o modo como a criana lida com as demandas de uma tarefa lingstica, a noo de estgio no costuma ser utilizada. Ainda que as razes para isso no se encontrem explicitadas, possveis argumentos podem ser considerados. Na Psicologia do Desenvolvimento, o termo estgio costuma a ser usado em referncia a um certo patamar no desenvolvimento, no qual, por algum perodo de tempo, no se observa variao significativa no comportamento de um grupo representativo de crianas definido em funo de algum parmetro, usualmente idade cronolgica ou mental. A noo de estgio costuma estar vinculada a uma concepo generalista da arquitetura da mente, segundo a qual, este termo define um dado modo de estruturao da mente que repercute em diferentes formas de comportamento, impondo a estas um dado padro, que delas pode ser abstrado. Tem-se, como exemplo clssico dessa noo, os estgios do desenvolvimento cognitivo, propostos por Piaget. O estudo do desenvolvimento humano tem, no entanto, revelado que este dificilmente se apresenta em conformidade com uma noo desse tipo (cf. Karmiloff-Smith, 1992). E o desenvolvimento lingstico, em particular, revela rpidas alteraes em meses ou dias, seja em habilidades perceptuais/analticas, seja na fala. A produo lingstica inicial da criana caracteriza-se, de fato, por intensa flutuao no uso ou omisso de determinadas formas, observando-se tendncias predominantes mais do que etapas facilmente delimitveis, o que no parece justificar a postulao de estgios no sentido em que o termo tradicionalmente entendido. Existem, ainda, dificuldades metodolgicas na postulao de estgios do desenvolvimento lingstico a partir de determinado tipo de comportamento lingstico. Estudos longitudinais da produo da fala espontnea so conduzidos com um nmero pequeno de crianas. Assim sendo, no claro em que medida as observaes feitas a partir dos mesmos podem ser tomadas como representativas. Corre-se, tambm, o risco de se incorrer em circularidade, se os estgios forem definidos nos termos das hipteses que orientam a anlise dos dados e estes forem apresentados como evidncia para as mesmas. Alm disso, a fala espontnea no nos permite afirmar que determinadas omisses so devidas a uma impossibilidade, dada a configurao da lngua adquirida, numa dada emisso, ou mesmo por um perodo de tempo, pois podem advir de fatores circunstanciais as situaes de fala que a criana vivencia. Por essas razes, o termo estado de desenvolvimento parece prefervel, dado seu carter mais pontual, ou mesmo fase, visto que ser este termo menos comprometido com um dado modo de se conceber a mente e o desenvolvimento. De qualquer forma, conquistas da criana ao longo do tempo no que diz respeito ao desencadeamento da sintaxe e entrada da criana no domnio especfico da

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lngua podem ser identificadas. No Quadro 2, apresentamos alguns resultados indicativos do percurso da criana no processamento do material lingstico nos dois primeiros anos de vida (em cinza, algumas observaes relativas produo da fala).

1-2 dias: Reconhecimento da voz da me, a despeito de o som captado na vida intra-uterina ter suas freqncias altas filtradas 2 dias: Sensibilidade a traos prosdicos pertinentes a contorno entonacional e padres rtmicos de enunciados lingsticos isolados ou em seqncia 1 ms: Discriminao dos sons da fala em funo de parmetros acsticos/articulatrios 2 meses: Percepo de diferenas entre as propriedades fonticas de um mesmo segmento em fim e meio de palavra, habilidade crucial para a delimitao entre fronteiras de palavras; melhor reconhecimento de segmentos apresentados em sentenas do que em listas de palavras isoladas; percepo de diferenas entre lnguas, apenas com base no acento da frase fonolgica; 4 meses: Reconhecimento do padro do prprio nome 5-7 meses: Primeiras emisses de sons vocais dissociadas da expresso de estados emocionais 6 meses: Sensibilidade fronteira de orao; distinguem palavras da com base em propriedades prosdicas; percepo de contrates fonticos em seqncias de trs slabas 7 meses: Reconhecimento de novas seqncias fnicas apresentadas no fluxo da fala; sensibilidade a pistas prosdicas correspondentes a fronteira de oraes 6-9 meses: Crescente sensibilidade ao padro fonottico da lngua e sua distribuio na fala 7-8 meses: Balbucio: emisso de segmentos monossilbicos, com os sons e padres silbicos mais comuns entre lnguas 9 meses: Sensibilidade a fronteiras sintagmticas; preferncia por palavras fonotaticamente legais; preferncia pelo padro silbico de sua lngua; uso de estratgia mtrica de segmentao; reconhecimento dos padres fonotticos caractersticos de incio de palavras; integrao de informao de propriedades rtmicas e distribucionais em fronteiras de palavras; sensibilidade a marcas prosdicas que permitem a distino entre sintagma sujeito lexical (no pronominal) e predicado no ingls 9-10 meses: Balbucio reconhecido por adultos como pertencente lngua 10 meses: Distino de fronteiras de frases fonolgicas, relevantes para a delimitao de fronteiras de palavras e para o reconhecimento de palavras funcionais; reconhecimento de ordenao entre palavras funcionais e de contedo 11 meses: distinguem passagens em que palavras funcionais foram substitudas por slabas com seqncias diferentes de segmentos 9-13 meses: Ateno s propriedades comuns entre membros de uma classe de objetos pelo processo de nomeao 12-14 meses: Reconhecimento de nomes em funao do determinante; percepo de alterao na forma fnica de determinantes na fala fluente 12-13 meses: Categorizao de palavras novas com base em informao sinttica 18 meses: Sensibilidade a dependncias descontnuas entre morfemas 18 meses: Produo de enunciados de 2 ou mais palavras ordenadas de forma sistemtica 22-28 meses: Sensibilidade incongruncia entre o gnero do determinante e do nome; reconhecimento de imagem exclusivamente a partir de informao de nmero do determinante; sensibilidade a afixos verbais 22-24 meses: Exploso do vocabulrio; uso consistente de morfemas flexionais Quadro 2: Marcos do desenvolvimento relativo ao desencadeamento da sintaxe65
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Esses marcos do desenvolvimento baseiam-se em resultados obtidos em uma grande quantidade de estudos conduzidos em ingls, alguns em alemo, poucos em francs e em portugus. Alguns desses estudos esto explicitamente citados ao longo do texto, outros podem ser localizados na resenha de Jusczyk (1997), na tese de

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3.3. O perodo crtico


Desde a publicao do clssico livro de Eric Lennenberg The Biological Foundations of Language (1967) , no qual argumentos so apresentados de modo a defender a proposta da natureza biolgica das lnguas humanas, a possibilidade de haver um perodo crtico para a aquisio da linguagem tem motivado uma srie de investigaes e consideraes tericas. Entende-se por perodo crtico ou sensvel aquele no qual possvel estabelecer uma relao entre um estado de desenvolvimento do organismo e os efeitos vinculados presena ou ausncia de um determinado tipo de experincia. Entende-se que o crtex cerebral que, ao nascimento, apresenta um nmero reduzido de conexes entre neurnios, multiplica exponencialmente essas conexes a partir de experincia, formando complexos circuitos neurais, sendo que sua plasticidade atinge um ponto alto, em momento definido maturacionalmente, aps o qual abrupta ou gradativamente reduzida, impedindo ou dificultando o desenvolvimento de determinadas habilidades viabilizadas no programa biolgico (cf. NEWPORT, 2001). Efeitos vinculados a um perodo crtico do desenvolvimento foram inicialmente caracterizados no mbito da Etologia, particularmente em relao ao vnculo que certas aves estabelecem, logo aps o nascimento, com o primeiro ser animado que a elas se apresenta (independentemente de este ser ou no da mesma espcie), comportamento que, passado certo perodo do tempo, no pode mais ser observado (LORENZ 1961, apud CLARK & CLARK, 1977). Lennenberg trouxe como evidncia indireta para seu argumento, em defesa de uma base biolgica para a lngua, o fato de adultos terem muito mais dificuldade do que crianas para se recuperarem de uma leso cerebral que afeta as habilidades lingsticas. Segundo ele, entre dois e trs anos de idade, a lngua emerge a partir de uma interao entre maturao e programao para aprendizagem. At a puberdade, a possibilidade de lnguas serem adquiridas se manteria devido a uma flexibilidade inata para a organizao das funes cerebrais na integrao do complexo de sub-processos necessrios elaborao da lngua e da fala. Esse tipo de flexibilidade decairia rapidamente aps a puberdade, impossibilitando a aquisio de habilidades bsicas, que permaneceriam deficientes para o resto da vida (LENNENBERG, 1967). O relato do caso de Genie (CUTISS et al., 1974; CURTISS, 1977), uma menina encontrada j aos treze anos de idade aps ter vivido isolada desde o seu primeiro ano de vida, em contraste com Isabelle, filha de me surda-muda, tambm em isolamento, desprovida de experincia lingstica at os seis anos de idade (cf. AITCHISON, 1984) deram suporte hiptese do perodo crtico. Enquanto Isabelle, em dois anos de experincia lingstica desenvolveu habilidades lingsticas que crianas usualmente desenvolvem em seis, Genie nunca adquiriu a gramtica do Ingls, lngua a que foi

Name (2002), nas coletneas de Morgan & Demuth (1996); Weissenborn & Hhle (2001). Alguns resultados obtidos no LAPAL (Laboratrio de Psicolingstica e Aquisio da Linguagem) tambm foram considerados: Corra & Name, 2003; Name & Corra, 2003; Corra, Augusto e Ferrari-Neto, 2005; Martins, 2007; LimaRodrigues, 2007; Teixeira & Corra, 2007.

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intensivamente exposta, a despeito de sua capacidade de adquirir vocabulrio ser superior a de outras crianas. Dada raridade de casos desse tipo (felizmente!) e a impossibilidade de se isolar a privao de experincia lingstica da privao de toda a sorte de experincias nas condies precrias, em que essas crianas foram encontradas, esses casos no foram tomados como evidncia conclusiva de um perodo crtico vinculado especificamente experincia lingstica. A pesquisa acerca do perodo crtico da aquisio da linguagem vem sendo, ento, conduzida com surdos desprovidos de qualquer experincia lingstica na infncia (sem acesso lngua oral e sem contato com um lngua de sinais) e com falantes de uma segunda lngua. O padro dos resultados obtidos tem sido contrastado com resultados pertinentes a outros sistemas, como o visual, e a outras espcies. Uma sntese recente de resultados dessa pesquisa (NEWPORT, 2001) apresenta evidncias que sustentam a hiptese de um perodo crtico para a aquisio da lngua, que revelam haver dissociaes no que concerne ao desenvolvimento de diferentes subsistemas da lngua, e, o que mais relevante para o problema do desencadeamento, apontam para o papel crucial de elementos funcionais na experincia que determina a qualidade do desenvolvimento lingstico aps o perodo crtico. A extenso do perodo crtico , no entanto, funo da interao entre fatores maturacionais e o tipo de experincia, no sendo possvel determinar, de forma precisa, at que idade um perodo crtico se estende. O Quadro 3 apresenta os principais resultados ali relatados, a partir de estudos nos quais proficincia na lngua definida em funo de pronncia, produo e compreenso de distines morfolgicas, julgamento de gramaticalidade para morfologia e sintaxe e velocidade e preciso na conduo do processamento sinttico. Existe correlao entre a idade na qual se d a exposio a uma dada lngua e o nvel de proficincia atingido, com o mximo de proficincia atingido por aqueles em contato com a lngua desde o nascimento, ou na primeira infncia, sendo o declnio observado a partir dos quatro anos de idade. Essa correlao se aplica aquisio de primeira (L1) e de segunda lngua (L2). O efeito de idade relativo L2 se verifica tambm em adultos surdos que nunca foram expostos a qualquer lngua, o que sugere que o efeito em L2 no pode ser explicado apenas em funo de uma interferncia de L1. O efeito de idade afeta o modo como a lngua representada no crebro: estudos com base em imagem cerebral (PET e fMRI) e em respostas eletrofisiolgicas a estmulos lingsticos (ERP) demonstram forte ativao do hemisfrio esquerdo para a primeira lngua em bilnges, enquanto que a organizao neural daqueles que adquirem a segunda lngua aps os sete anos de idade menos lateralizada e varia entre indivduos. Idade no afeta todos os aspectos da lngua de forma semelhante: processamento sinttico e morfolgico afetado por idade enquanto efeito semelhante no se manifesta sobre vocabulrio e processos semnticos. O crebro responde de forma diferenciada a palavras de classe aberta e fechada sendo que apenas falantes expostos uma lngua na primeira infncia apresentam respostas caractersticas do hemisfrio esquerdo no julgamento de gramaticalidade que envolve palavras de classes fechadas. A resposta cerebral por parte de adultos surdos a palavras de contedo semelhante de adultos ouvintes, contudo, os primeiros no apresentam a especializao do

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hemisfrio esquerdo caracterstica do processamento de palavras funcionais por esses ltimos. Fonologia e sintaxe parecem ser diferentemente afetadas com idade, sugerindo haver perodos crticos diferenciados para diferentes subsistemas da lngua. As propriedades relativas plasticidade do crebro na aquisio da linguagem so semelhantes s observadas em outros sistemas e espcies. Quadro 3: Evidncias relativas a um perodo crtico para a aquisio da lngua. Os resultados da pesquisa relativa ao perodo crtico da aquisio da linguagem mostram-se compatveis com a idia de uma natureza biolgica para a lngua e com a de que a distino entre classes abertas e fechadas, no processamento do material lingstico, crucial para o desencadeamento da sintaxe.

4. Sntese das consideraes


A abordagem psicolingstica para o estudo da aquisio da linguagem aqui apresentada se distingue pelas seguintes caractersticas: Toma como objeto de estudo o processo de aquisio da lngua do ponto de vista do processamento do material lingstico pela criana, desde seus primeiros contactos com a lngua; Relaciona-se com a Lingstica Gerativista em sua origem, tomando o estudo da aquisio da linguagem como parte da construo de uma cincia cognitiva que explora as potencialidades computacionais e simblicas da mente humana. Pode incluir, contudo, tendncias mais especificamente voltadas para o desenvolvimento e/ou que no compartilham os mesmos pressupostos da teoria lingstica; Prope-se a explicar o modo como a criana passa de um estado inicial, quando no dispe de uma lngua, para o estado de falante nativo da lngua; Toma como hiptese de trabalho a idia de que restries forma das gramticas das lnguas humana podem ser atribudas natureza de todo o aparato envolvido no processamento lingstico, o qual pode incluir capacidades/habilidades exclusivas do domnio da lngua; Admite uma disposio biolgica para a lngua e inclui estudos voltados para o entendimento e caracterizao do chamado perodo crtico da aquisio da linguagem; Faz uso de mtodo experimental, embora dados naturalistas possam ser utilizados; Explora o modo como o sinal da fala processado pelo beb; Problematiza o modo como a criana penetra na sintaxe da lngua; Explora o modo como lxico pode ser ampliado e como relaes entre sentenas se estabelecem;

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Explora o modo como a criana lida com demandas especficas de tarefas de compreenso e de produo da linguagem, quando j dispe de algum conhecimento da gramtica da lngua. Neste captulo, apresentamos duas fases da pesquisa psicolingstica e focalizamos, especificamente, o problema do boostrapping de que maneira a criana penetra na sintaxe da lngua , para o qual convergiram estudos voltados para o modo como a criana analisa e interpreta enunciados lingsticos, uma vez que unidades do lxico se encontram segmentadas, e estudos voltados para o modo como o sinal da fala percebido e analisado de modo a garantir essa segmentao. Os resultados da pesquisa psicolingstica em torno desse problema nas ltimas dcadas, assim como resultados em torno da questo de um perodo crtico para a aquisio da linguagem, sugerem que: O beb particularmente sensvel a propriedades de natureza prosdica e distribucional pertinentes fronteira de oraes, fronteiras sintagmticas e fronteiras de palavras, sendo que o modo como essas propriedades se apresentam em grande parte especfico da lngua em aquisio; A identificao de elementos de classes fechadas (determinantes, conectivos, afixos), por meio de informao de ordem prosdica e distribucional, condio necessria para que o processamento sinttico seja iniciado; O incio de um modo de processamento sinttico, isto , baseado em propriedades estritamente formais (padres sistemticos) parece requerer um estado maturacional de grande plasticidade do crtex cerebral, com tempo de durao relativamente curto, o que explica as dificuldades manifestas por aqueles que no tiveram experincia lingstica adequada nos primeiros anos de vida; O processamento sinttico em termos da combinao de elementos de classes fechada e aberta serve de instrumento aquisio de distines morfossintticas no mbito das primeiras, considerando-se que concordncia entre elementos sintaticamente relacionados pressuposta, no processamento do material lingstico; Sistemacidade aparece como a propriedade tomada como gramaticalmente relevante pela criana ao processar a lngua; A criana desde cedo atribui uma inteno de expressar algo com significado queles que com ela interagem, extraindo significado de um conjunto de sinais no lingsticos, tornando-se progressivamente mais dependente de informao lingstica; O pressuposto de que enunciados lingsticos fazem referncia a entidades e eventos torna-se relevante para que a percepo e anlise do sinal acstico da fala convirja para o sistema fonolgico e para a morfologia da lngua. Contudo, informao semntica/intencional por si s no garante a entrada da criana na sintaxe da lngua.

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necessrio que aquilo que sistemtico no material no qual a lngua se realiza (sons da fala, gestos/expresses faciais) seja identificado como gramatical, ou seja, como um particular modo de codificar distines semnticas tomadas como relevantes por uma comunidade lingstica e o particular modo como relaes lgico-semnticas entre predicado e argumentos so veiculadas na forma como enunciados lingsticos se apresentam. Vimos que a soluo do problema do boostrapping requer atribuir criana a capacidade de tomar o produto do processamento do sinal da fala como interface fnica para a sintaxe da lngua, vinculando a esta, uma interface de natureza semntica/intencional. Nesse sentido, consideramos que a concepo de lngua e de faculdade de linguagem em sentido amplo veiculadas pela teoria lingstica com o chamado Programa Minimalista (PM) mostram-se particularmente compatveis com os resultados que a pesquisa psicolingstica em aquisio da linguagem apresenta. Na proposta do PM: distingue-se claramente o que se apresenta como um recurso computacional comum espcie humana e o que tem de ser particularmente aprendido mediante experincia lingstica; as restries forma das gramticas das lnguas humanas so vistas como imposies das interfaces, de modo que os princpios de GU passam a ser expresso do princpio que garante o acesso informao gramatical por parte dos chamados sistemas de desempenho e condies gerais de economia; os parmetros de variao encontram-se restritos a propriedades de elementos de categorias funcionais (classes fechadas) e se realizam em funo do que cognoscvel pelo ser humano e das limitaes impostas por seu aparato sensrio-motor, capacidade de memria, sua constituio fsica em geral; o sistema computacional lingstico opera sobre traos formais do lxico e o que caracterizado como traos formais corresponde ao que se apresenta de forma sistemtica na interface fnica, permitindo a inicializao (desencadeamento) do mesmo. Note-se que sistemacidade condio necessria para que intenes e idias saiam do domnio privado da mente do indivduo para o que pode ser compartilhado socialmente. Assim sendo, a lngua se constitui como entidade de natureza social, dadas as potencialidades e as limitaes que o aparato fsico e cognitivo da espcie humana apresentam. E uma disposio biolgica para que um sistema de operaes recursivas opere sobre distines cognitivas essenciais e sobre aquelas tomadas como relevantes por uma comunidade codificadas em padres sintemticos/traos formais parece ser o que h de especifico nas lnguas humanas.

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O problema do desencadeamento na aquisio da linguagem ainda no foi satisfatoriamente solucionado, mas nosso entendimento do processo de aquisio da lngua encontra-se hoje muito mais sofisticado e slido (baseado em evidncias, ou seja, resultados que do suporte a hipteses diretamente testadas) do que h quarenta anos atrs. Maior avano no entendimento desse processo parece requerer uma maior articulao entre teorias do processo de aquisio da lngua e uma teoria lingstica que se mostre adequada para o entendimento da lngua no conjunto da cognio humana. Nesse sentido, a articulao entre a abordagem psicolingstica para aquisio da linguagem aqui caracterizada e a concepo de lngua que hoje a teoria lingstica apresenta, parece promissora.

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Captulo 7 Evoluo das Pesquisas em Aquisio da Linguagem Oral Monolnge no Brasil


Leonor SCLIAR-CABRAL

0. Introduo
Ao apresentar ao 1 Encontro Nacional de Aquisio da Linguagem (ENAL) o levantamento sobre as pesquisas em aquisio da linguagem nos quinze anos que antecederam o encontro (SCLIARCABRAL, 1989, p.13-45), assinalamos que tais pesquisas tinham se desenvolvido em torno de determinadas pessoas e que uma das possveis abordagens sobre o estado da arte seria acompanharlhes a evoluo do pensamento. Passados dezesseis anos desde aquela publicao, a tendncia no se modificou, embora tenhamos que pontuar trs aspectos, que aprofundaremos neste captulo: o primeiro diz respeito s prprias mudanas tericas nos principais orientadores ento arrolados; a segunda concerne a uma mudana qualitativa no status de alguns jovens pesquisadores que passaram posio de liderana e a terceira ao aparecimento de novos centros irradiadores e respectivas linhas de pesquisa que no figuravam no primeiro levantamento. Para que se possa ter uma viso mais abrangente da evoluo, retomaremos os comentrios do primeiro levantamento, citando as mudanas tericas dos principais orientadores, assinalando o enfoque dos novos lderes e dos novos centros irradiadores e exemplificando cada um com produes cientficas significativas, limitando-nos, porm, pela falta de espao e para aprofundar os aspectos a serem analisados, aquisio normal da linguagem verbal oral monolnge. Tivemos a preocupao de arrolar uma bibliografia minuciosa que servir de apoio para os cursos de aquisio da linguagem, bem como para subsidiar os mestrandos e doutorandos. A dcada de setenta assistiu elaborao das teses de doutorado e uma dissertao de mestrado de trs psicolingistas, nas quais podemos rastrear o pensamento dominante em aquisio da linguagem: Lemos (1987 [1975]), com doutorado na Universidade de Edinburgh, orientada por Lyons; Scliar-Cabral (1977a, b, c), com doutorado na USP, orientada por Geraldina Witter e Albano (1975, ento Motta Maia), mestre pela UFRJ, orientada por Heye e, posteriormente, doutorada pela Universidade de Brown. Enquanto Albano buscava as bases empricas da teoria de Chomsky a partir do estudo da aquisio da negao e Scliar-Cabral testava a nvel explanatrio os modelos de Chomsky e Fillmore, formalizando seis gramticas de uma criana aos 20m21d, 22m20d e aos 26m8d, Lemos, sob forte influncia, ento, da epistemologia gentica, postulava a pr-existncia de um conhecimento no lingstico (LEMOS, 1978).

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1. Stoel-Gammon
A estada de Stoel-Gammon (da escola de Ferguson) deixou suas marcas. Esta pesquisadora, alm, de publicar a primeira pesquisa sobre baby-talk do portugus do Brasil (1976a), colaborou com Scliar-Cabral na elaborao de um artigo tambm pioneiro, sobre a emergncia da funo reportativa (STOEL-GAMMON; SCLIAR-CABRAL, 1976). Em 1976, STOEL-GAMMON, 1976b) apresentou uma comunicao sobre a aquisio da metafonia no portugus, com dados de 40 crianas. Na mesma ocasio, mas no encontro da LSA, Albano (ento Motta Maia) apresentou uma comunicao junto com Chang (1976), onde, a partir de uma comparao entre o baby-talk e a produo das crianas, em nove dades, cada trs pertencentes s lnguas portuguesa, coreana e inglesa, procuraram defender a tese do relativismo lingstico em aquisio da linguagem. Albano, ento, j comeava a discrepar da base epistemolgica que alimentou sua dissertao de mestrado. Dois anos aps a publicao do artigo de Stoel-Gammon sobre o baby-talk, foi defendida a dissertao de mestrado, de Costa Martins (1978), e trs anos mais tarde (1981) a de Fortes Figueiredo, ambas orientandas de Heye, sobre o mesmo assunto. Observe-se que Heye, numa abordagem interdisciplinar, cruzava a metodologia da sociolingstica com a de aquisio da linguagem de ento, enfoque que ser posteriormente utilizado por Roncarati e Mollica (1997) e por Batti Dias (2006). O termo baby-talk acabou sendo substitudo por language directed speech (LDS), isto , fala dirigida criana (FDC), o que expressa melhor a noo emprestada sociolingstica de um registro utilizado quando os adultos falam com a criana (AGUIAR, 2000). A prosdia materna e o deslocamento do sujeito na fala dirigida ao beb vo ser investigados na tese de Cavalcante (1999), com publicaes (2001a, b, c, 2004, 2005). Da passagem de Stoel-Gammon pela UNICAMP, resultaram trs dissertaes, uma de Mayrink (atualmente Mayrink Sabinson, 1975), sobre uma criana dos 20 aos 24m, colhida em nove sesses, em situao natural. Observa-se a influncia de Roger Brown (1973) no uso das medidas de extenso mdia (MLU) e mxima (upper bound) de enunciados, que tambm foram utilizadas por Scliar-Cabral em sua tese de doutorado. Outra dissertao foi a de Perroni Simes (posteriormente s Perroni, 1976), descrevendo a emergncia dos morfemas numa criana dos 25 aos 32m. A autora se deteve em especial nas flexes de 1 pessoa do singular do sistema verbal. O tema das marcas de pessoa ir comparecer mais vezes, sob outros enfoques, no quadro das pesquisas sobre aquisio da linguagem no Brasil (ISSLER 1993; SCLIAR-CABRAL; VOLPATTO, 1998, 2002; SCLIAR-CABRAL; BARBA, 2001; LEMOS, 2004; OLIVEIRA MARTINS, 2007). A terceira dissertao foi a de Costa (1976), que aplicou o teste Berko de morfologia para verificar a produtividade em morfologia em 50 sujeitos dos 4 aos 8 anos.

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2. A influncia de Cludia C.T.G. Lemos


Um trabalho de Lemos e Pereira Castro Campos (1978) d uma idia das principais crticas que Lemos fazia a uma vinculao superficial e ento em moda do modelo piagetiano aos psicolingsticos de aquisio da linguagem, defendida por Brown (1973), Slobin (1973) e McNeill (1974). Pereira Castro Campos (posteriormente somente Pereira Castro, 1978) pesquisa neste perodo a emergncia das sentenas causais e condicionais, sob o enfoque funcionalista. A partir do projeto Relaes entre desenvolvimento cognitivo e desenvolvimento prlingstico e lingstico em crianas brasileiras, planejado e coordenado por Lemos, assinalamos a anlise de Perroni Simes (1977) sobre a emergncia das categorias temporais em 20 sesses de uma criana dos 25 aos 35m: ao contrrio de Scliar-Cabral que primeiro constatou a emergncia das oraes finais reduzidas do tipo pa p, Perroni Simes encontrou-as s depois das coordenadas justapostas. Esta mesma autora, apoiada na teoria do fine-tuning de Bruner (1978) e Cross (1975, 1977) investigou as proto-narrativas em 3 crianas, respectivamente na fase dos 25 aos 36m; dos 31 aos 34m e dos 21 aos 26m, culminando com sua tese de doutorado (1983): desenvolve a idia do provedor, que orienta a criana sobre o local e os personagens do evento a ser relatado, idia j proposta por Scliar-Cabral (1975) e Stoel-Gammon e Scliar-Cabral (1976). Mais recentemente outros pesquisadores tm se ocupado do tema (KNECHT; HOERLLE, 2006). No projeto de Lemos, acima mencionado, Figueira (1977) dedicou-se a pesquisar reas de dificuldades na aquisio do lxico em seu filho dos 32m aos 44m. At os 43m, utilizou duas tcnicas, a da gravao e a dos protocolos em dirio, totalizando 10 sesses: as concluses so as de que as dificuldades se prolongam alm da fase 1. Figueira tem sido uma das pesquisadoras mais importantes em aquisio da linguagem no Brasil, desde sua tese de doutorado (1985) sobre causatividade at suas incurses em outros segmentos, como as pesquisas sobre o erro como reflexo dos processos reorganizacionais; sobre as reformulaes, auto-correes, primeiras definies e jogos verbais (1996) e, mais recentemente (2003), sobre as primeiras manifestaes da reflexividade lingstica. Tais projetos serviram de suporte para teses e dissertaes de mestrado por ela orientadas (RODRIGUES MALDONADE, 1995, 2003; MARINI, 1999, 2006; ALVES PINTO, 2004). Atuando na PUCSP, Lemos orientou algumas dissertaes, como a de Pereira (1977), sobre a emergncia das preposies numa criana desde os 14,1d aos 35m24d, procurando detectar a ordem e a hierarquia da complexidade subjacente a esta seqncia, sob o enfoque piagetiano endossado pela orientadora, no perodo. Os achados coincidem com os da dissertao de Roncada (1979), orientanda de Scliar-Cabral, embora a metodologia fosse diferente: Pereira utilizou o enfoque naturalstico, enquanto Roncada usou o mtodo experimental, centrado na ordem de aquisio das relaes espaciais, aplicado em 105 sujeitos (SCLIAR-CABRAL; RONCADA, 1981), concluindo que as categorias topolgicas estticas emergem antes que as de movimento e direo, ao contrrio de Carneiro (1984), orientanda de Lemos que selecionou verbos como caiu em apoio de sua proposta.

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No primeiro perodo de orientaes de Lemos, que estamos examinando, destacam-se dissertaes voltadas para a compreenso, como a de Iha (1979), que empregou o paradigma de C. Chomsky (1969), dentro da psicolingstica experimental, para examinar a compreenso das oraes relativas em crianas dos 3 aos 6 anos. Suas concluses vo ao encontro da proposta de Bever (1970), na linha cognitivista em favor da estratgia perceptual agente/ao/objeto. A dissertao de Salama (1979), tambm dentro da psicolingstica experimental, procurou investigar se havia diferenas significativas entre compreenso e produo em estruturas SVO, replicando um experimento de Chapman e Miller (1975), concluindo negativamente, o que levou a autora a refutar a tese da precedncia da compreenso sobre a produo. Uma comunicao de Lemos (1978) assinala uma reviravolta em direo ao perodo ento denominado de pr-lingstico e para os aspectos paralingsticos, centrada no exame das regularidades formais e nocionais que definem um tipo particular de interao (ou jogo) entre me e criana. Os dados so colhidos em videoteipes de trs sujeitos: uma criana inglesa dos 8 aos 15m, do grupo pesquisado por Bruner, e duas brasileiras, dos 12 aos 24m. deste perodo que emerge sua proposta sobre os processos de especularidade e complementaridade para a descrio das relaes gramaticais entre o enunciado da criana e o enunciado do adulto, na chamada sintaxe vertical, com muitas publicaes (1981, 1982, 1986a, b entre outras). Tais idias repercutem em inmeras pesquisas que resultaram em dissertaes de mestrado, teses de doutorado, artigos e livros, apresentados na edio comemorativa dos 25 anos do Projeto de Aquisio de Linguagem da UNICAMP (FIGUEIRA et al., 2006). Citemos, como exemplo, um dos primeiros trabalhos sob a nova perspectiva do projeto, realizado por Scarpa (ex Gebara, 1978), explorando as marcas suprassegmentais que assinalam as categorias proto-aspectuais de progressividade, completividade, prospectividade, freqncia e cessao, a partir da observao de um sujeito, trabalho aprofundado em sua tese de doutorado (1984), na qual analisa um menino dos 12 aos 24m e uma menina dos 14 aos 20m, em udio e videoteipes, a maior parte em situao natural. A autora levou em considerao vrios traos prosdicos alm do tom, tais como intensidade e ritmo e apresenta estratgias prosdicas para a produo de enunciados mais longos e a emergncia da entoao coesiva entre os enunciados, as chamadas macro-estruturas entonacionais, ou paratons (SCARPA, 1985), tpico tambm trabalhado por Aguiar e Leal (2004). Entre a produo cientfica de Scarpa, mencionamos a coletnea por ela organizada sobre prosdia (1999), os trabalhos sobre os marcadores de lugar (2000), o papel da prosdia como ancoragem (SANTOS, R.S.; SCARPA, 2004, 2005) e a interface entre fonologia e sintaxe (com ABAURRE; GALVES, 1999), na aquisio da linguagem. Scarpa formou inmeros pesquisadores na rea de aquisio, com dissertaes de mestrado e teses de doutorado j concludas (GARCIA, 1988; C.M. CAMPOS, 1994; PEROTINO, 1995; SANTOS, R.S., 1995, 2001; CAVALCANTE, 1999; e FORMICO PAOLETTI, 2003).

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R.S. Santos, atualmente vinculada USP, desenvolve no campo da aquisio da linguagem projeto sobre a aquisio do ritmo no portugus brasileiro, investigando a interface fonologia-sintaxe, com vrios trabalhos j publicados (2003, 2005), e com uma orientao de mestrado concludo (MORAES, 2006). O tpico sobre a aquisio do ritmo tambm tem sido trabalhado por Abaurre (1998), dentro do projeto coordenado por Antnio Galves na UNICAMP, aplicando a modelagem estocstica. Sob a influncia da teoria dialgica de Lemos, de que estamos tratando, mencione-se a tese de Pereira Castro (1985), na qual ela examina construo de inferncias e justificativas na aquisio da linguagem, posteriormente, publicada em livro (1992). Em fevereiro de 2007, Pereira Castro concluiu seu projeto A Interpretao e o conceito de lngua materna na teorizao sobre o interacionismo em aquisio de linguagem, que alimentou vrias publicaes (1997, 1996, 2004, 2006), uma dissertao e uma tese, nos tpicos que estamos cobrindo no presente artigo (OLIVEIRA, 1999; KLEPPA, 2005). Lemos, principalmente sob a influncia de Milner e j com formao psicanaltica lacaniana, fundamenta sua postura terica em que a lngua a causa de haver sujeito, (1999, p. 16), revisitando Saussure, sob esta tica. Destacamos algumas de suas publicaes (2001, 2004) e teses concludas (LIER-DE VITTO, 1994 e CARVALHO, 1995) que orientou nesta ltima fase. Orientada por Eni Orlandi, a tese de M. T. G. de Lemos (1993) permite conhecer em maior profundidade o percurso desenvolvido por Cludia T.C.G. de Lemos.

3. Os modelos dinmicos da fonologia em aquisio da linguagem


A evoluo do pensamento de Albano nos remete a uma linha de pesquisas em aquisio da linguagem, centrada na fonologia e na fontica, na qual a tnica tem sido a elaborao de um modelo dinmico que supere a distino tradicional entre os componentes fontico e fonolgico da gramtica fnica (comensurabilidade). Na dcada de 80 (1981a), procura investigar o papel dos fatores no fonolgicos na aquisio da fonologia, a fim de iluminar a relao por ventura existente entre o desenvolvimento lingstico e social. Os dados empricos de que se vale foram retirados de duas crianas brasileiras dos 19 aos 22 m e dos 24 aos 25m, com EME entre 1.5 e 2.0. Utiliza a noo de format (BRUNER, 1975), para demonstrar sua influncia no desenvolvimento da estabilidade fontica do vocabulrio inicial. Estas idias foram desenvolvidas num outro artigo em que Albano (1981b) se prope verificar quo sensvel o adulto dependncia entre competncia fonolgica e a competncia comunicativa como um todo e que papel desempenham na sua mediao as estratgias de sustentao do dilogo, para concluir que tais estratgias de treinamento so inversamente proporcionais complexidade semntico-pragmtica da criana.

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Em 1982 Abano desenvolveu idias sobre as contribuies que psicolingstica cabe fazer renovao epistemolgica da lingstica e da psicologia. De incio, rejeita a psicolingstica aplicada, em virtude do momento que atravessa a psicolingstica, revendo suas bases epistemolgicas e, na poca, adepta do interacionismo, alega que ele s faz sentido quando adotado em bloco, sem deixar o significante de lado. Neste trabalho, Albano apresenta como evidncias empricas os dados de duas orientandas suas, Lier (-De Vitto), que acompanhou uma criana dos 7m;6d aos 17m;28d e Palladino (1982) que acompanhou outra criana dos 15m;14d aos 27m;12d, a primeira (1983) com gravaes e filmagens, e a segunda s com gravaes, ambas com tomadas semanais e manuteno de um dirio pela me. As trs autoras apresentaram as concluses destas pesquisas (LIER; PALLADINO; ALBANO, 1984), e Palladino e Lier (1984), a partir dos dados empricos de suas pesquisas, argumentam em favor de uma relao temporal concomitante entre percepo e produo, criticando a tese da precedncia da percepo sobre a produo. Porm no entendemos o que as autoras querem dizer quando afirmam que a percepo ou seja, o som enquanto objeto auditivo tem uma evoluo mais rpida do que a produo, equivalendo a percepo a som e, embora rejeitem categoricamente a interferncia do fator maturacional, Lier escolheu o perodo de seis meses para o incio de sua pesquisa, porque, conforme suas palavras, este o perodo em que se completa a mielinizao. Uma outra dissertao orientada por Albano neste perodo foi a de Pacheco (1983) sobre como a criatividade fonolgica se manifesta no reconhecimento auditivo, em trs grupos de 20 crianas de 4, 5 e 5 anos e um grupo adulto que serviu como controle. O teste consistiu de uma lista balanceada de palavras conhecidas disslabas CVCV, para repetio. Desta pesquisa, Albano e Pacheco (1984) contriburam com um artigo onde refutam o modelo linear de processamento fontico no reconhecimento de palavras, em favor de modelos hierrquicos: quanto mais desenvolvidos os sujeitos, mais tendem para um processamento global, fato que tambm ser constatado por Sarubbi (1987), orientanda de Scliar-Cabral, nos experimentos dicticos. Albano (1984) enfatiza a interferncia entre situaes comunicativas, o chamado retrocesso aparente, quando a criana se defronta com situaes novas: a questo da compreenso tem que se defrontar com o desenvolvimento da criana, ou seja, as estruturas mentais no so inatas, idias aprofundadas em 1986, quando refuta, com argumentos sobre a interao complexa entre desenvolvimento percepto-motor e o cognitivo e social, o pressuposto da fonologia natural sobre a simplificao como uma tendncia universal. Em 1988, Albano desenvolve o paradigma da auto-organizao, incompatvel com o enfoque da tabula rasa, uma vez que toda a estrutura deriva de outra estrutura. Em abono de sua argumentao apresenta dados de trs crianas, aos 17m, 20 e 27m, em que demonstra que estavam fazendo uso de pistas rtmicas, tendo utilizado um padro trocaico. As idias de ento de Albano se fazem sentir na orientao a duas dissertaes de mestrado, Gama (1989) e Gonalves, que registraram quinzenalmente em videoteipe uma criana desde os 1m;21d at 24m;17, defrontando-se com a dificuldade de recortar padres at os 12m, em virtude da

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linguagem redundante e mltipla dos teipes, problema enfrentado por Osborn Gargiulo (1983), orientanda de Scliar-Cabral, que acompanhou gmeos. Coerente com as investigaes desenvolvidas no LAFAPE que, no momento se alinham com a literatura fontico-fonolgica que toma essas duas disciplinas como pontos de vista complementares sobre um objeto nico - a fala, nas formas real ou virtual - e com a literatura psicolingstica que aborda o conhecimento morfolgico e semntico-lexical a partir de representaes em parte simblicas e em parte distribuda, os aspectos distribudos dessas representaes, bem como a relao entre os aspectos contnuos e discretos da fala, so entendidos luz da teoria dos sistemas dinmicos, conforme descrito no projeto Integrando Parmetros Contnuos e Discretos em Modelos do Conhecimento Fnico e Lexical. Albano orienta, no momento, duas dissertaes na rea de aquisio da linguagem, uma de Luciana Lessa Rodrigues, sobre o carter exploratrio das flutuaes na fala infantil e outra de Maria Claudia Camargo de Freitas sobre o erro fonolgico como uma reformulao da relao criana/lngua. As idias de Albano se encontram desenvolvidas em dois livros clssicos de 1985 e 1990. importante assinalar a guinada em direo ao conexionismo, conforme se pode registrar no artigo em colaborao com Basso, Franozo e Coelho (2004). Suas reflexes mais recentes sobre aquisio e desenvolvimento fonolgico encontram-se num artigo de 2004.

4. Irradiaes das pesquisas da PUCRS em aquisio da fonologia


A vinda do casal Yavas para trabalhar na Ps-Graduao em Lingstica da PUCRS teve como conseqncia a abertura de uma linha de pesquisas voltada para a aquisio da linguagem, por um lado, e para os desvios fonolgicos, cujo coroamento foi a realizao do 1 Encontro Nacional sobre Aquisio da Linguagem e a estruturao do Centro de Estudos sobre Aquisio e Aprendizagem da Linguagem (CEAAL). M. S. Yavas (1988) apresentou e discutiu os resultados de uma pesquisa entre 72 sujeitos dos 2a;4m a 4a;4m, divididos em 12 faixas etrias, englobando um perodo de 2 meses cada uma. A amostragem foi obtida a partir de figuras que eliciavam palavras onde as consoantes do portugus figuravam em posio inicial do vocbulo, em incio de slaba medial de palavra e em coda de palavra. Um das grandes contribuies deste trabalho foi ter consignado a menor idade em que o inventrio fontico apareceu completo como sendo aos 2a;6m, sendo a idade maior 3a;10 e a idade mdia 2a;9m. Tambm foi levantada a evoluo em que os processos fonolgicos simplificadores vo decrescendo. Do trabalho desenvolvido pelo casal Yavas resultaram, na rea de aquisio normal da fonologia, a dissertao de S.S. dos Santos (1990), que acompanhou quatro crianas entre 2a;2m e 2a;8m e, o que foi sumamente importante, a formao de dois pesquisadores de que nos ocuparemos com mais detalhe: Regina Ritter Lamprecht e Carmen Matzenauer (ex- Hernandorena).

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Como no estamos nos ocupando no presente artigo da aquisio em crianas com desvio, nem das relaes com a aprendizagem do sistema alfabtico, deixaremos de mencionar as inmeras contribuies de Lamprecht para as pesquisas sobre conscincia fonolgica e, inclusive, sua dissertao de mestrado; comearemos citando uma publicao de 1983 sobre o perodo de enunciados de um s item e, a seguir, sua tese de doutorado (1990), orientada por M. S. Yavas, em que descreve os padres de aquisio fonolgica em 12 crianas dos 2a;9m aos 5a;5m, embasada na fonologia natural e outras produes da poca (1991), bem como orientaes de mestrado (ROSA, 1992). Posteriormente, adota a perspectiva da Geometria de Traos de Clements e Hume (1993) e, mais recentemente, a Teoria da Otimidade. Sob estes referenciais, orienta dissertaes de mestrado e teses de doutorado que ensejaram publicaes (ILHA, 1993; AZEVEDO, 1994; BORGES, 1996; MIRANDA, 1996; MOTA, 1996; RIZZOTTO, 1997; RANGEL, 1998, 2002; AZAMBUJA, 1998, 2004; ZITZKE, 1998; FRONZA, 1999 (hoje desenvolvendo suas atividades na UNISINOS); MEZZOMO, 1999, 2004; SAVIO, 2001; OLIVEIRA, 2002; RIBAS, 2002; LORANDI, 2006) bem como comparece com vrias publicaes, examinando a aquisio das lquidas, das vogais e do onset complexo (1995; 1990; et al. 2003; com MATZENAUER, ex-HERNANDORENA, 1997, 2000; com Rangel, 2001). As teorias que lhe servem de suporte e os resultados das pesquisas esto reunidos em livro (LAMPRECHT et al., 2004). Uma incurso na aquisio dos pronomes eu/tu em relao ao desenvolvimento da noo de pontos de vista espaciais, de Issler (1993, 1997), outra na sintaxe (L.J.SIMES, 1997, 2000), outras duas na fala da me dirigida criana (RODRIGUES, 1998; CRIPPA, 1999) e uma na metfora (SIQUEIRA , 2004) so complementares linha de orientaes voltadas para a fonologia. Dos pesquisadores formados por Lamprecht, cabe destacar a irradiao, restrita aos tpicos que esto sendo cobertos no presente captulo, para outros centros: na UFSM, as conduzidas por Mezzomo, Interao entre a prosdia e a morfologia: aquisio de /s/ nas codas lexical e morfolgica e A contribuio da anlise acstica para o estudo da aquisio fonolgica normal e com desvios; e, na UFRGS/UNISINOS, a conduzida por L.J. Simes sobre as realizaes da concordncia nominal de nmero na produo falada de crianas porto-alegrenses em fase inicial de seu desenvolvimento sinttico. Esta ltima autora utiliza o paradigma da sociolingstica quantitativa. Cabe registrar ser Lamprecht a editora-chefe do peridico Pesquisas em Aquisio da Linguagem, publicao do Programa de Ps-Graduao em Letras e Faculdade de Letras da PUCRS. Carmen Lcia Barreto Matzenauer (ex-Hernandorena) apoiou-se inicialmente na Fonologia Gerativa Clssica, sob cuja tica conduziu sua tese de doutorado (1990), sobre a aquisio da fonologia, orientada por F. Yavas. Ao longo de seu percurso cientfico, aderiu aos modelos gerativos no-lineares, especialmente Fonologia Autossegmental, seguindo a geometria de traos proposta por Clements e Hume (1995) e, finalmente, Teoria da Otimidade de McCarthy (1999). Tal evoluo vem exposta em seu captulo Teorias fonolgicas e aquisio da fonologia (MATZENAUER; BONILHA, 2003, p. 39-53). Dos vrios projetos que coordenou sobre a aquisio das lquidas, das

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soantes palatais, da palatalizao das plosivas coronais; sobre aquisio da linguagem e teoria fonolgica - relaes com variao lingstica e implicaes para o ensino; sobre fonologia e aquisio da linguagem - um estudo comparativo entre o portugus brasileiro e o portugus europeu, at o projeto atual sobre as interfaces no processo de aquisio da fonologia - generalizaes e particularidades, resultou uma produo significativa em dissertaes (VILA, 2000; BONILHA, 2000; SILVA, 2003; SOUZA, 2003; MOREIRA, 2005; KICKHFEL, 2006), artigos (1991, 1933a, b, 1994, 1995, 1996, 1999a, b,c, 2001a, b, 2002, 2003, 2004a, b, c e 2006; com LAMPRECHT, 1997, 2000) e organizao de livros (2001c; com BONILHA, 2003; com LAMPRECHT et al. 2004).

5. Outras pesquisas em aquisio da fonologia


Alm do grupo que foi formado por Yavas e suas irradiaes, aparece uma dissertao de Limongi (1982), orientada por Suzana Maia, na PUCSP e outra de Vieira (1980) orientada por Marcuschi na UFPe, sobre aspectos fonolgicos e sintticos no desenvolvimento lingstico. H, no entanto, pesquisadores que tm trabalhado consistentemente na rea (alm dos j mencionados trabalhos de Albano, Scarpa e seus seguidores): Aguiar (1984), com uma tese sobre aquisio das [contnuas] e pesquisas sobre entoao (AGUIAR; LEAL, 2004) e E. R. Teixeira, cuja primeira publicao de 1982. E. R. Teixeira descreveu os processos fonolgicos em aquisio do PB (1994), debateu questes metodolgicas para eliciar dados em fonologias em desenvolvimento (1988, 1991, 1998) e apresentou os padres iniciais na aquisio do sistema de sons do portugus (2001, 2002a, b, 2003). Tem se empenhado na adaptao dos Inventrios MacArthur de Desenvolvimento Comunicativo (CDI s) para o portugus brasileiro (1999) e orientado dissertaes (PEPE, 1993; RAPP, 1993; ALMEIDA, 1997; DREA, 1998; CEQUEIRA DE FREITAS, 1999; LEMOS CARVALHO, 2000; SANTOS, A. S.dos, 2001) e teses (SANTOS, A. S. dos, 2006, SILVEIRA, 2005). Suas idias esto expostas em livro organizado com Brito (2002). Orientada por Leda Bisol, Alcntara (2005) tem publicado trabalhos sobre a construo das classes formais do portugus luz da teoria da morfologia distribuda.

6. As pesquisas de Scliar-Cabral
Um artigo pioneiro sobre a emergncia da funo reportativa (news telling) na criana (SCLIAR-CABRAL, 1975) depois apresentado com Stoel-Gammon (1976) ao congresso da AILA em Stuttgart, assinala a primeira publicao de SCLIAR-CABRAL no campo da aquisio da linguagem. Na poca, realizava suas pesquisas de doutorado, nas quais examinou 5530 enunciados de uma criana adquirindo o portugus brasileiro, aos 20m;21d, 22m;20d e 26m;8d. Utilizou as medidas de R. Brown (1973) e formalizou seis gramticas, segundo a Teoria Padro de Chomsky (1965) e a Teoria

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dos Casos de Fillmore, aplicando-lhes medidas da filosofia das cincias, no nvel explanatrio. Os dados em transcrio cannica, fontica e codificao morfolgica alimentam o banco mundial CHILDES, em cujo stio http:/childes.psy.cmu.edu/data/Romance/Portuguese/florianopolis.zip podem ser ouvidos em udio. No mesmo banco de dados se encontram os arquivos com as narrativas colhidas por Guimares (GUIMARES; LAMPRECHT, 1995). Na mesma poca da pesquisa de doutorado, utilizou o paradigma de Berko para verificar o domnio das regras morfofonmicas, numa pesquisa com 30 sujeitos dos 6 aos 8 anos e 11 meses, da qual participaram os alunos da ento Escola Paulista de Medicina, com os estmulos inseridos numa narrativa, uma implementao do teste original. Dentro do mesmo paradigma, Scliar-Cabral orientou duas dissertaes de mestrado: a de Massoti (1976) sobre a aquisio das regras de plural no substantivo (sobre a aquisio das regras de plural em palavras terminadas em /l/ e /u/, Heye orientou Palhares, 1980), e a de Roldan (1977), sobre a produtividade da metafonia verbal em 36 sujeitos dos 6 aos 10 anos (SCLIAR-CABRAL; MASSOTI; ROLDAN, 1978). Na linha da psicolingstica experimental, utilizando o paradigma de C. Chomsky (para o ing.) e de Echeverra (para o esp.), Scliar-Cabral orientou a dissertao de mestrado de Batista (1981), que investigou as estratgias preferenciais de crianas dos 3 aos 7 anos, na compreenso de sentenas, particularmente quando aplica o princpio da distncia mnima na orao encaixada. Batista concluiu (como C. Chomsky) que o desenvolvimento da competncia sinttica no se completa aos seis anos. A linha das pesquisas sobre a competncia narrativa, particularmente com a categoria do distanciamento (hoje rebatizada de autonomia), prosseguiu com a orientao da dissertao de Lima Pereira (1977) e de M.R.M. de Campos (1981), quando coordenadora do Mestrado em Letras da PUCC e culminou com o projeto subvencionado pelo INEP, com 60 crianas, dos 4a aos 6a;11m, quer na situao de reconto, quer de inveno de narrativas ficcionais, em cuja anlise foram aplicadas medidas de coeso e coerncia (tema tambm abordado por Soares, orientada por Corra, 1991) do qual resultaram vrios artigos (1982, 1983,1984, 1985; com GRIMM-CABRAL, L., 1984) luz da teoria dos esquemas de Stein e Glenn e duas dissertaes de mestrado, uma de Leal (1983), que aplicou o modelo de Brazil (1975, 1978, 1980) anlise da entonao nas narrativas infantis e outra de Vigrio (1984) que estudou a sintaxe das mesmas narrativas sob o enfoque da tagmmica. Eliciar narrativas, embora utilizando o design de figuras seqencializadas, havia sido o objeto da pesquisa de Picollotto (1981), orientanda de Leila Brbara. A organizao do lxico mental (questo tambm investigada por Sicuro Corra, Almeida, e Porto, 2004), desde os primeiros itens tem sido uma das preocupaes centrais de Scliar-Cabral (1999a, b), no s no que diz respeito segmentao pela criana das unidades no input, em virtude de fenmenos como o contnuo do sinal acstico, o sndi, a variao e os clticos, mas tambm em virtude da natureza abstrata, sem contrapartida referencial concreta, dos itens puramente gramaticais e em virtude da estrutura do lxico mental, particularmente em lnguas muito flexivas como o portugus. Coordenou vrios projetos e vem publicando trabalhos (1997, 1999, 2002; com ARALDI, 2001; com

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SECCO, 1994, 1995,1996), orientando dissertaes (SECCO, 1994; RODRIGUES, 1994 nessa direo). Vinculada s reflexes sobre a organizao do lxico inicial, trs questes tm sido examinadas: a do declnio da percepo categorial fontica inata no primeiro ano de vida (2004a), a das unidades fontico-fonolgicas (2004b; com MOSSMANN TRINDADE, 2004) de processamento e a da produtividade, isto , quando se pode considerar uma categoria lingstica firmada, bem como a ordem de aquisio, das quais resultaram dissertaes de mestrado (MOSSMANN TRINDADE, 2002 e G.S. TEIXEIRA, 2007). Estes ltimos estudos tm sido centrados na aquisio da morfologia verbal do PB, com a proposta de implementao da frmula de Mattoso Cmara Jr., introduzindo a categoria de aspecto no sufixo modo-temporal e o supra-fixo, isto , o acento de intensidade como marca morfolgica (SCLIAR-CABRAL; MACWHINNEY, 2004, 2005a, b).

7. A influncia chomskyana
A influncia de Chomsky sobre as pesquisas em aquisio da linguagem no Brasil tem sido marcante, dada a posio central que ela assume em sua proposta terica, a comear pelo denominado Dilema de Plato, atravs do qual Chomsky, desde sua crtica seminal ao Verbal Behavior de Skinner, coloca a questo fundamental: como a criana, numa espao to curto de tempo, pode adquirir a gramtica de sua lngua materna, exposta, como est, a dados to imperfeitos? Podemos apontar, j na dcada de 70, a primeira formalizao de gramticas emergentes (SCLIAR-CABRAL, 1977) pelo ento modelo da Teoria Padro (CHOMSKY, 1965), na qual a autora, seguindo a proposta de Chomsky, busca atingir o nvel explanatrio. Mencionamos, igualmente, a filiao de Albano (1975) em sua dissertao de mestrado ao gerativismo; h, tambm, neste perodo uma dissertao sobre a aquisio do sintagma nominal (SIMONETTI, 1979) e uma pesquisa (ARAUJO; SOUZA; PAREDES P. SILVA, 1981) para verificar desenvolvimento do sistema pronominal, atravs da aplicao de uma medida de complexidade do sintagma nominal. Embora os pesquisadores da poca fossem sensveis s crticas formuladas ao modelo chomskyano, encontram-se algumas vozes que tentam defender a proposta ortodoxa de McNeill de 1970, como o caso de Kovcs (1978) numa tentativa de enquadrar os dados de uma criana dos 21 aos 23m sob a gramtica das classes piv. No entanto, conforme assinala Kato (1999:19), os estudos de aquisio formal na linha do gerativismo, segundo ela, se iniciaram dentro da Teoria de Princpios e Parmetros (TPP). No h unanimidade entre os gerativistas quanto ao carter ortodoxo dos princpios lingsticos universais, defendendo alguns a interferncia do fator maturao (MENUZZI, 2001a, b), mencionando-se entre os que testam tais posies Roncarati em sua tese de doutorado (1986) quando se detm na investigao do princpio da subjacncia. Entre os autores que defendem que a criana j

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possui o esqueleto pleno (hiptese continusta) podemos citar Kato (1995a, b,1996a, b, 1999a, b), pesquisadora que organizou um livro sobre aquisio da linguagem em 1982 e orientou a dissertao de Scavazza (1981) e a tese de Lopes (1999), em aquisio do PB como lngua materna. Esta ltima pesquisadora tem publicado trabalhos sob o enfoque da verso minimalista (2000a, b, 2001a, b, 2003a, b (discutido por Lemle, 2003), c, 2004, 2005; com Souza, 2004), e orientou uma dissertao sobre a aquisio do objeto direto anafrico no PB (CASAGRANDE, 2005). Em defesa do esqueleto pleno e para contrapor a ocorrncia dos enunciados truncados da criana, alguns pesquisadores apresentam como evidncia a existncia dos marcadores de lugar sinttico, conforme R. S. Santos (1995), j mencionada neste artigo. A hiptese continusta tem em Miriam Lemle uma das mais antigas e persistentes defensoras, o que se revela em muitas dissertaes (NARDY, 1995; OLIVEIRA DE PAULA, 1996; OLIVEIRA MARTINS, 1996) e uma tese, j mencionada (RONCARATI, 1986), por ela orientadas. Passando orientadora de teses de doutorado, de dissertaes, e de monografias de especializao, Perroni (1997, 1999a, b, 2001, 2003) adere ao pensamento chomskyano, com trabalhos sobre complementao e adjuno em sentenas complexas. Nesta linha, dentre os tpicos sobre aquisio que orientou, podemos mencionar a periferia esquerda da sentena no portugus do Brasil (BICUDO GROLLA, 2000), a inacusatividade (TELLES LEME PALMIERE, 2002) e os constituintes qu-em dois dialetos do portugus brasileiro (CARDOSO LESSA DE OLIVEIRA, 2003). Com algumas incurses em aquisio da linguagem, Galves (1996; com ABAURRE; SCARPA, 1999) tambm adere epistemologicamente linha do esqueleto pleno da proposta gerativista, embora a conjugue com a modelagem probabilstica. Orientou uma tese sobre o tpico que estamos abordando no presente artigo (MAGALHES, 2006). Outros orientadores tm trabalhado dentro da linha gerativista, como o caso de Lamprecht, em tese por ela orientada, j referida neste artigo (L.J. SIMES, 1997), enquanto Lima e Schwindt (2006) trabalham com a aquisio dos morfemas derivacionais e compostos. Snteses sobre o percurso da teoria gerativista em aquisio da linguagem no Brasil podem ser encontradas em Mioto (1995, 1999) e Kato (1999).

8. Aquisio da linguagem como processo: Corra


Doutorada pela Universidade de Londres, Corra (1980, 1982, 1986, 1989, 1995a, b), a partir de um experimento aplicado em 80 crianas, falantes do portugus, divididas em quatro grupos etrios, controlando a variao do trao [+animado] e da categoria de nmero, pesquisou a compreenso em oraes adjetivas. J na PUCRJ, resultam dissertaes de mestrado, inclusive sobre a investigao do processamento anafrico em aquisio (ULLER, 1990; SFAIR COSTA, 1990). As pesquisas de Corra no campo da compreenso e/ou em situao experimental foram precedidas por algumas de

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outros pesquisadores, ainda incipientes, na dcada de 70, como a dissertao de Schulter (1976), orientada por Lira, sobre a emergncia da sintaxe, a partir das observaes desde o nascimento at os 3a. e outra sobre compreenso de conectivos temporais em crianas do 4a aos 6a.em situao experimental (MORRIS, 1978) e a de Batista (1981), j mencionada. Embora adepta ferrenha da proposta chomskyana, o que a distingue de muitos de seus colegas que advogam a mesma linha epistemolgica a prioridade que atribui ao modo como as diferentes lnguas podem ser adquiridas (ou uma dada lngua vem a ser identificada) o que remete mais especificamente s propriedades e ao modo de operao de um aparato dedicado ou adaptado ao processamento de material lingstico(CORRA, 1999, p.28) . Neste sentido, fundou e coordena o Laboratrio de Psicolingstica e Aquisio da Linguagem (LAPAL), na PUCRJ, onde desenvolve pesquisas pioneiras no Brasil sobre processamento em aquisio da linguagem, com inmeras publicaes (1999a, b, 2000, 2002, 2005; com NAME, 2003a, b; com NAME; FERRARI NETO, 2004), dissertaes e teses (CARNEIRO DE ANDRADE, 1997; NAME, 2002; FERRARI NETO, 2003; OLIVEIRA MARTINS, 2007) j concludas, que alimentam sua busca de uma abordagem integrada.

9. Atos da fala e anlise do discurso


Numa reao ao enfoque das pesquisas centradas na aquisio dos componentes fonolgico, morfolgico, sinttico ou semntico (este ltimo com poucas pesquisas na rea, excees feitas, por exemplo, a L. J. Simes, 1992 e Del R, 2000, 2003b, c), surgem os trabalhos que abordam o desenvolvimento da competncia comunicativa e pragmtica. A dissertao de J. Campos (1976), que analisou em 1616 enunciados em um s corte os atos de fala de uma criana aos 24m;7d inaugura tais pesquisas sobre uma criana adquirindo o PB. Uma aplicao da anlise do discurso aos dados colhidos por Yoshioka (1978), em 64 sesses de uma criana dos 14m1d aos 35m24d, permitiu refutar o papel da imitao na formao do lxico e nas estratgias discursivas, enquanto Camargo Freire (1980), orientanda de Broughton, analisou a interface pragmtico/semntica em Daniel, dos 1:6;16 aos 2:6;1.8, aplicando os referenciais de Dore (1976) e Greenfield e Smith (1976). Uma orientanda de Tarallo, Scarano Mendona (1989) observou durante um ano um grupo de seis crianas desde 1a;6m, na interao livre que mantinham entre si, na ausncia de adultos. As trocas entoacionais entre me e beb so examinadas na dissertao de Leal (2004), orientando de Aguiar e por Leal, Bernardino Junior e Aguiar (2006). As pesquisas sobre a interao me e beb tambm foram estudadas por Ferreira (1990) e Cavalcante (1994), orientandas de Marcuschi; a ltima pesquisou o gesto de apontar e atualmente investiga o processo de referenciao na criana (2002a, b), sob a tica do interacionismo.

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Na linha do discurso reportado, citam-se a dissertao de Moreira de Azevedo (1997) e a tese de Faria (2002), com livro publicado (2004), orientadas por Cunha.

10. Outros enfoques tericos


Alm do debate no seio dos prprios gerativistas sobre aquisio da linguagem, cabe assinalar que a questo epistemolgica sobre o noyaux fixe, cerne da discusso entre Chomsky e Piaget no Palais Royaumont, ainda divide os pesquisadores (AXT, 1994a). Dentro da linha piageteana de aquisio da linguagem, podemos citar a dissertao de Monteiro de Carvalho (1981) sobre aquisio de termos comparativos e as pesquisas sobre a codificao do espao de Flores e Gedrat (2004). Axt (1993, 1994b, 1995), que pesquisou as estratgias de processamento de oraes relativas em sujeitos dos 6 e 13 anos e a construo de microgramticas, vem se dedicando pesquisa e desenvolvimento de objetos de aprendizagem e simulao em ambiente virtual, para a interao dialgica e autoria coletiva. O estudo sobre as narrativas infantis, que tem merecido vrias citaes no presente artigo, tem sido objeto das investigaes de Guimares (1989, 1997, 2000; com SIMES, 2000). Esta pesquisadora orientou dissertaes na rea (BARRETO, 1995; COSTA E SILVA, 1996) e vem investigando a construo da narrativa autnoma. Melo orientou dissertaes e teses na USP, tanto sobre narratividade (DELIBERATO DE OLIVEIRA, 1993; BITTAR, 1997; MARTINS, 2000; COSTA, 2006) quanto capacidades argumentativas em crianas (MARIANO, 2002; BARROS, 2006). Outra pesquisa sobre narrativas, apoiada no referencial de Bronckart a de Rojo (1998, 1996), que observou os dados de duas crianas dos 24m1d a 36m1d e otientou uma teses e uma dissertao em aquisio da linguagem oral (GOLDGRUB, 1997; CORDEIRO, 1998). Com uma tese (2003a) sobre o discurso humorstico na criana, Del R desenvolveu sua pesquisa de mestrado (1998) sobre a compreenso e produo de metforas por crianas pr-escolares, com publicaes (2000, 2003b, c). Mais recentemente tem adotado um enfoque semitico (2005) sobre a aquisio da linguagem e organizou uma coletnea (2006). Uma corrente que vem ganhando terreno no Brasil o conexionismo, com a adeso, como j mencionado, de Albano. O introdutor do conexionismo na psicolingstica, no Brasil, foi Poersch, que estimulou vrios de seus orientandos a aprofundarem sua formao com as maiores autoridades mundiais na rea. Exemplo de suas contribuies a tese de Celso Augusto Nunes da Conceio, que orienta no momento, sobre a inteligncia artificial na morfologia da lngua portuguesa, uma simulao computacional conexionista da aquisio do plural. Exposies sobre o paradigma conexionista e aquisio da linguagem tm sido desenvolvidas por vrios pesquisadores (CIELO, 1998; GABRIEL,

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1998, 2001, 2004; ROSSA; ROSSA, 2004; ZIMMER; ALVES, 2006; POERSCH; ROSSA, A.A., 2007). Podemos citar ainda a tese na qual Bonilha (2005), orientada por Leda Bisol, casa a Teoria da Otimidade com o conexionismo.

11. Concluses
Ao rastrearmos as pesquisas em aquisio da linguagem oral monolnge, sem desvios, no Brasil, nos ltimos 30 anos, conclumos pelo amadurecimento terico e metodolgico dos pesquisadores, com o aparecimento de novos centros de investigao e, portanto, de novos lderes, graas ao surgimento de novos cursos de ps-graduao em letras e lingstica e o aporte de novas correntes de pensamento, com a abertura de novos canais, sejam eles na forma de peridicos, de stios eletrnicos, sejam na forma de eventos regulares na rea.

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Referncias

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OS AUTORES
INGRID FINGER professora adjunto I da UFRGS (Departamento de Lnguas Modernas e PPG Letras). Possui Mestrado e Doutorado em Letras/ Lingstica Aplicada pela PUCRS (1995/2000), tendo realizado estgio doutorado-sanduche na City University of New York CUNY (1998). Foi coordenadora do GT de Psicolingstica da ANPOLL na gesto de 2004-2006 e vice-coordenadora na gesto 2002-2004 e secretria-geral do CELSUL (Crculo de Estudos Lingsticos do Sul) no perodo de 2004-2006 e 2006-2008. Tem experincia na rea de Psicolingstica e Lingstica Aplicada. Seus interesses atuais de pesquisa incluem: (a) aquisio da gramtica da L2; (b) tempo, aspecto e a interao entre aspecto lexical e gramatical na aquisio; (c) interao entre conhecimento implcito e explcito na aquisio de L2; (d) o papel da ateno no processamento do input em L2; (e) pesquisas com foco na forma em L2; e (f) ambigidade sinttica e processamento sinttico e semntico em L1 e L2. GLRIA MARIA MONTEIRO DE CARVALHO possui graduao em Psicologia pela Universidade Catlica de Pernambuco; mestrado em Psicologia pelo Programa de Ps-Graduao em Psicologia Cognitiva da Universidade Federal de Pernambuco, doutorado e ps-doutorado pelo Instituto de Estudos da Linguagem da Universidade Estadual de Campinas. docente e pesquisadora (CNPq) do Programa de Ps-Graduao em Psicologia Cognitiva da UFPE, desde 1997. membro do Grupo de Pesquisa "O mtodo como questo na relao sujeito-linguagem" voltado para questes implicadas no mtodo de investigao cientfica, num solo terico-epistemolgico onde se ligam, de modo indissocivel, os aportes tericos da lingstica e da psicanlise. Tem formao em lingstica e vem realizando pesquisas sobre os seguintes temas: o erro como diferena na trajetria lingstica da criana; linguagem e autismo; aquisio de linguagem e o estatuto do investigador. LEONOR SCLIAR-CABRAL Doutor em Lingstica pela Universidade de So Paulo (1976), Professor Emeritus e titular concursado aposentado pela Universidade Federal de Santa Catarina. Psdoutorada pela Universit de Montreal (1981). Foi eleita em julho de 1991 em Congresso realizado na Univ. de Toronto, Presidente da International Society of Applied Psycholinguistics, ISAPL, reeleita para mais um mandato na Universidade de Bolonha/Cessena e atualmente Presidente de Honra. Foi presidente da Unio Brasileira de Escritores em Santa Catarina (1995-1997) e presidiu a Associao Brasileira de Lingstica (ABRALIN), no binio 1997-1999. Foi a 1 Coordenadora do GT de Psicolingstica da ANPOLL, reeleita por mais um mandato. Membro do Comit da Linguagem na Criana da IALP e do Conselho Editorial do International Journal of Psycholinguistics, de Cadernos de Estudos Lingsticos e de Letras de Hoje (fundadora), da Revista da ABRALIN entre outros.

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Pesquisadora do CNPq desde a dcada de 1970, atualmente coordenadora do Grupo de Pesquisa Produtividade Lingstica Emergente, alimentando o banco mundial de dados CHILDES com dados do PB em transcrio fontica e udio. Com dezenas de trabalhos publicados no Brasil e no exterior, entre os quais Introduo Lingstica (Globo, 7 edio) e Introduo Psicolingstica (tica, 1990), vem se dedicando ultimamente ao resgate do cancioneiro sefardita no Brasil, com um livro publicado pela Massao Ohno (1990), So Paulo, Romances e Canes Sefarditas e outro pela Athanor (1994), Florianpolis, Memrias de Sefarad, De senectute erotica (So Paulo: Massao Ohno, 1998), Poesia espanhola do sculo de ouro (Florianpolis: Letras Contemporneas, 1998) e O outro, o mesmo (trad. potica, In J.L. Borges, Obra completa, So Paulo: Globo, 1999), Cruz e Sousa, o poeta do desterro (verso potica para o francs com Marie-Hlne Torres das legendas do filme de Sylvio Back, Rio de Janeiro: Sete Letras, 2000), alm de vrios artigos no Brasil e exterior sobre processamento lingstico. Seus ltimos livros so Princpios do sistema alfabtico do portugus do Brasil e Guia Prtico de alfabetizao baseado em Princpios do sistema alfabtico do portugus do Brasil (So Paulo: Contexto, 2003) e O sol caa no Guaba (Porto Alegre: Prym, 2006). LETCIA MARIA SICURO CORRA PhD pela University of London (1986), com tese na rea de Psicolingstica. Atua no Programa de Ps-Graduao e na Graduao em Letras da PUC-Rio, onde Professora Associada Snior. Atuou como pesquisador visitante no Laboratoire de Psychologie Exprimentale (Universit Ren Descartes Paris-V), em 2003 e 2005. Idealizadora do LAPAL (Laboratrio de Psicolingstica e Aquisio da Linguagem), coordena o Grupo de Pesquisa Processamento e Aquisio da Linguagem (CNPq). Seu trabalho de pesquisa se caracteriza por integrar teoria lingstica (na perspectiva do Minimalismo) com o estudo psicolingstico da produo e da compreenso da linguagem, e da aquisio da lngua materna, na perspectiva da criana que processa a fala sua volta. Recentemente, essa linha de pesquisa se desdobra para o estudo do Dficit Especfico da Linguagem, dando origem a projetos de cunho mais aplicado, voltados para a identificao da natureza dos problemas de linguagem de crianas. http://www.letras.puc-rio.br/lapal MARIA FRANCISCA DE ANDRADE FERREIRA LIER-DEVITTO possui graduao em Curso de Letras Anglo Germnicas pela Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo (1969), mestrado em Lingstica Aplicada e Estudos da Linguagem pela Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo (1983) e doutorado em Lingstica pela Universidade Estadual de Campinas (1994). docente e pesquisadora do programa de estudos ps-graduados em Lingstica Aplicada e Estudos da Linguagem (LAEL) da PUCSP e coordenadora do Comit de Pesquisa da Diviso de Educao e Reabilitao dos Distrbios da Comunicao (DERDIC), tambm da PUCSP. professora Titular da Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo. lder do Grupo de Pesquisa "Aquisio, patologias e clnica de linguagem" (CNPq). Coordena a especializao do Ncleo de Formao em Clnica de Linguagem. Tem experincia na rea de Lingstica, com nfase em Aquisio da Linguagem e em

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Patologias da Linguagem, atuando principalmente nos seguintes temas: 'o sintoma na fala', a relao sujeito-linguagem, questes tericas e metodolgicas relacionadas abordagem de falas de crianas e de falas sintomticas de crianas e de adultos. Prope a construo de uma 'clnica de linguagem' teoricamente orientada. RONICE MLLER DE QUADROS possui graduao em Pedagogia pela Universidade de Caxias do Sul (1992), mestrado e doutorado em Letras / Lingstica Aplicada pela Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul (1995/1999), com estgio na University of Connecticut (1997-1998). Atualmente professor adjunto da Universidade Federal de Santa Catarina, pesquisadora do CNPq, coordenadora do Curso de Letras - Lngua Brasileira de Sinais e membro editorial dos seguintes peridicos: Espao (INES) (0103-7668), Ponto de Vista (UFSC) e Sign Language & Linguistics. Tem experincia na rea de Lingstica, com nfase em Psicolingstica, atuando principalmente nos seguintes temas: lngua de sinais brasileira, aquisio da lngua de sinais, educao de surdos e traduo e interpretao de lngua de sinais. ZELIA RAMOZZI-CHIAROTTINO professora titular do Instituto de Psicologia da USP desde 1987. Sua formao inclui graduao em Filosofia pela FFCL, da USP (1958), ps-graduao em Filosofia das Cincias na Universit d'Aix-Marseille, sob a orientao de Gilles G. Granger (1965/67), doutorado em Cincia no Instituto de Psicologia da USP (1970), ps-doutorado em Lingstica na Un. Degli Studi di Roma (1974/75) e Livre Docncia em 1982. Foi Diretora do Instituto de Psicologia da USP de 1988- 1992 e atuou como professor convidado na Universit Lyons II (1990) e como bolsista senior da Universit de Genve (1995). Criou o Laboratrio de Epistemologia Gentica e Reabilitao Psicossocial em 1968. Em 2004, foi convidada pela Universit Lyon I e II e pelo Hpital Saint-Jean de Dieu em Lyon para apresentar suas pesquisas sobre o comportamento "dissocial" de crianas com transtornos graves de comportamento. Criou com Dante Moreira Leite a disciplina Linguagem e Pensamento na USP. Sua rea de pesquisa Epistemologia e Psicologia. Nessa rea, tem realizado pesquisas sobre a construo das noes espao-temporais e causais e sua importncia no s na socializao e aquisio da linguagem pela criana como tambm na organizao de sua vida afetiva. Nesse mbito, pesquisa tambm os transtornos do comportamento pela no construo adequada do real e conseqente representao distorcida do mundo fsico e psicossocial. Criou vrias tcnicas para reabilitao de crianas com transtornos de comportamento e problemas linguagem (disfasia evolutiva).

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