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Instituto Ludwig von Mises Brasil

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O que realmente o mercado


por Ludwig von Mises, quinta-feira, 8 de agosto de 2013

As caractersticas da economia de mercado A economia de mercado o sistema social baseado na diviso do trabalho e na propriedade privada dos meios de produo. Todos agem por conta prpria; mas as aes de cada um procuram satisfazer tanto as suas prprias necessidades como tambm as necessidades de outras pessoas. Ao agir, todos servem seus concidados. Por outro lado, todos so por eles servidos. Cada um ao mesmo tempo um meio e um fim; um fim ltimo em si mesmo e um meio para que outras pessoas possam atingir seus prprios fins. Este sistema guiado pelo mercado. O mercado orienta as atividades dos indivduos por caminhos que possibilitam melhor servir as necessidades de seus semelhantes. No h, no funcionamento do mercado, nem compulso nem coero. O estado, o aparato social de coero e compulso, no interfere nas atividades dos cidados, as quais so dirigidas pelo mercado. O estado utiliza o seu poder exclusivamente com o propsito de evitar que as pessoas empreendam aes lesivas preservao e ao funcionamento da economia de mercado. Protege a vida, a sade e a propriedade do indivduo contra a agresso violenta ou fraudulenta por parte de malfeitores internos e de inimigos externos. Assim, o estado se limita a criar e a preservar o ambiente onde a economia de mercado pode funcionar em segurana. O slogan marxista "produo anrquica" retrata corretamente essa estrutura social como um sistema econmico que no dirigido por um ditador, um czar da produo que pode atribuir a cada um uma tarefa e obrig-lo a obedecer a esse comando. Todos os homens so livres; ningum tem de se submeter a um dspota. O indivduo, por vontade prpria, se integra num sistema de cooperao. O mercado o orienta e lhe indica a melhor maneira de promover o seu prprio bem estar, bem como o das demais pessoas. O mercado comanda tudo; por si s coloca em ordem todo o sistema social, dando-lhe sentido e significado. O mercado no um local, uma coisa, uma entidade coletiva. O mercado um processo, impulsionado pela interao das aes dos vrios indivduos que cooperam sob o regime da diviso do trabalho. As foras que determinam a -- sempre varivel -- situao do mercado so os julgamentos de valor dos indivduos e suas

aes baseadas nesses julgamentos de valor. A situao do mercado em um determinado momento a estrutura de preos, isto , o conjunto de relaes de troca estabelecido pela interao daqueles que esto desejosos de vender com aqueles que esto desejosos de comprar. No h nada, em relao ao mercado, que no seja humano, que seja mstico. O processo de mercado resulta exclusivamente das aes humanas. Todo fenmeno de mercado pode ser rastreado at as escolhas especficas feitas pelos membros da sociedade de mercado. O processo de mercado o ajustamento das aes individuais dos vrios membros da sociedade aos requisitos da cooperao mtua. Os preos de mercado informam aos produtores o que produzir como produzir e em que quantidade. O mercado o ponto focal para onde convergem e de onde se irradiam as atividades dos indivduos. A economia de mercado deve ser estritamente diferenciada do segundo sistema imaginvel -- embora no realizvel -- de cooperao social sob um regime de diviso de trabalho: o sistema de propriedade governamental ou social dos meios de produo. Esse segundo sistema comumente chamado de socialismo, comunismo, economia planificada ou capitalismo de estado. A economia de mercado e a economia socialista (ou o capitalismo de estado) so mutuamente excludentes. No h mistura possvel ou imaginvel dos dois sistemas; no h algo que se possa chamar de economia mista, um sistema que seria parcialmente socialista. A produo ou dirigida pelo mercado, ou o por decretos de um czar da produo, ou de um comit de czares da produo. Nada que seja, de alguma forma, relacionado com o funcionamento do mercado pode, no sentido praxeolgico ou econmico do termo, ser chamado de socialismo. A noo de socialismo, tal como concebida e definida por todos os socialistas, implica a ausncia de um mercado para os fatores de produo e a ausncia de preos para esses fatores. A "socializao" de instalaes industriais, comerciais e agrcolas -- isto , a transferncia de sua propriedade de privada para pblica -- um mtodo de conduzir pouco a pouco ao socialismo. um passo na direo do socialismo, mas no em si mesmo o socialismo. (Marx e os marxistas ortodoxos negaram claramente a possibilidade dessa aproximao gradual para o socialismo. Segundo suas doutrinas, a evoluo do capitalismo atingir inevitavelmente um estgio no qual, de um s golpe, ele se transformaria em socialismo). As empresas pblicas operadas pelo governo, bem como a economia da Rssia Sovitica, pelo simples fato de comprarem e venderem em mercados, esto conectadas ao sistema capitalista. Do testemunho dessa conexo ao utilizarem a moeda em seus clculos. Assim, fazem uso dos mtodos intelectuais do sistema capitalista que fanaticamente condenam. Isto porque o clculo econmico a base intelectual da economia de mercado. Os objetivos perseguidos pela ao em qualquer sistema baseado na diviso do trabalho no podem ser alcanados sem o clculo econmico. A economia de mercado calcula em termos de preos em moeda. Ser capaz de efetuar tal clculo foi determinante na sua evoluo e condiciona seu funcionamento nos dias de hoje. A economia de mercado uma realidade porque capaz de calcular. Capitalismo Todas as civilizaes, at os dias de hoje, foram baseadas na propriedade privada dos meios de produo. No passado, civilizao e propriedade privada sempre andaram juntas. Aqueles que sustentam que a economia uma cincia experimental, e apesar disso recomendam o controle

estatal dos meios de produo, se contradizem lamentavelmente. Se pudssemos extrair algum ensinamento da experincia histrica, este seria o de que a propriedade privada est inextricavelmente ligada civilizao. No h nenhuma experincia que mostre que o socialismo poderia proporcionar um padro de vida to elevado quanto o que proporcionado pelo capitalismo. O sistema de economia de mercado nunca chegou a ser tentado de forma completa e pura. Mas, na civilizao ocidental, desde a Idade Mdia, de um modo geral, prevaleceu uma tendncia no sentido de abolir as instituies que obstruam o funcionamento da economia de mercado. O constante progresso dessa tendncia permitiu o crescimento populacional e a elevao do padro de vida das massas a um nvel sem precedente e at ento inimaginvel. O cidado mdio desfruta hoje de comodidades que fariam inveja a Cresus, Crasso, aos Mdici e a Lus XIV. Os problemas suscitados pela crtica socialista e intervencionista economia de mercado so puramente de ordem econmica e s podem ser tratados por uma anlise profunda da ao humana e de todos os sistemas imaginveis de cooperao social. O problema psicolgico, em decorrncia do qual as pessoas desprezam e menoscabam o capitalismo e chamam de "capitalista" tudo o que lhes desagrada, e de "socialista" tudo o que lhes agrada, um problema que diz respeito histria e deve ser deixado a cargo dos historiadores. Os defensores do totalitarismo consideram o "capitalismo" um mal tenebroso, uma doena terrvel que se abateu sobre a humanidade. Aos olhos de Marx, o capitalismo era um estgio inevitvel da evoluo do gnero humano, mas, ainda assim, o pior dos males; felizmente a salvao estava iminente e livraria o homem definitivamente deste desastre. Na opinio de outras pessoas, teria sido possvel evitar o capitalismo se ao menos os homens fossem mais virtuosos ou mais habilidosos na escolha de polticas econmicas. Todas essas lucubraes tm um trao comum. Consideram o capitalismo como um fenmeno ocidental que poderia ser eliminado sem alterar condies que so essenciais ao pensamento e ao do homem civilizado. Como elas no se preocupam com o problema do clculo econmico, no chegam a perceber as consequncias que seriam produzidas pela abolio desse clculo. No chegam a se dar conta de que o homem socialista, para cujo planejamento a aritmtica no ter nenhuma utilidade, seria, na sua mentalidade e no seu modo de pensar, inteiramente diferente dos nossos contemporneos. Ao lidar com o socialismo, no devemos subestimar essa transformao mental, mesmo se estivssemos dispostos a suportar silenciosamente as desastrosas consequncias que adviriam para o bem estar material da humanidade. A economia de mercado um modo de agir, fruto da ao do homem sob a diviso do trabalho. Todavia, isto no significa que seja algo acidental ou artificial, algo que possa ser substitudo por outro modo de agir qualquer. A economia de mercado o produto de um longo processo evolucionrio. o resultado dos esforos do homem para ajustar sua ao, da melhor maneira possvel, s condies dadas de um meio ambiente que ele no pode modificar. , por assim dizer, a estratgia cuja aplicao permitiu ao homem progredir triunfalmente do estado selvagem civilizao. Muitos autores raciocinam da seguinte forma: o capitalismo foi o sistema econmico que possibilitou as realizaes maravilhosas dos ltimos duzentos anos; portanto, est liquidado porque o que foi benfico no passado no pode continuar sendo benfico nos nosso tempo nem no futuro. Tal raciocnio est em contradio flagrante com os princpios do conhecimento experimental. No necessrio, a essa altura, retornar novamente questo de saber se a cincia da ao humana pode ou no adotar os mtodos experimentais das cincias naturais. Mesmo se fosse possvel responder afirmativamente a esta questo, seria absurdo questionar como esses experimentalistas o fazem ao inverso. A cincia experimental argumenta que, se a foi vlido no passado, ser vlido tambm no futuro. No tem cabimento afirmar o contrrio: se a foi vlido no passado, no o ser no futuro.

A economia no , evidentemente, um ramo da histria ou de qualquer outra cincia histrica. a teoria de toda ao humana, a cincia geral das imutveis categorias da ao e do seu funcionamento em quaisquer condies imaginveis sob as quais o homem age. Por assim ser, constitui a ferramenta mental indispensvel para lidar com os problemas histricos e etnogrficos. Um historiador ou um etngrafo que, no seu trabalho, no aproveita da melhor maneira possvel todos os ensinamentos da economia, est trabalhando mal. Na realidade, ele no aborda o objeto de sua pesquisa sem estar influenciado por aquilo que despreza como teoria. Est, em cada instante de sua coleta de fatos pretensamente puros, quando os ordena e deles extrai concluses, guiado por remanescentes confusos e deturpados de doutrinas econmicas perfunctrias, construdas desleixadamente ao longo dos sculos que precederam a elaborao de uma cincia econmica; cincia econmica esta que refutou de forma definitiva aquelas doutrinas superficiais. No so os economistas, e sim os seus crticos, que carecem de "senso histrico" e ignoram o fator evoluo. Os economistas sempre tiveram conscincia do fato de que a economia de mercado o produto de um longo processo histrico que comeou quando a raa humana emergiu dos grupos de outros primatas. Os defensores do que erroneamente chamado de "historicismo" pretendem desfazer os efeitos das mudanas evolucionrias. A seu ver, tudo aquilo cuja existncia no possa ser rastreada at um passado remoto, ou no possa ter sua origem identificada nos costumes de alguma tribo primitiva da Polinsia, artificial, ou mesmo decadente. Consideram como prova de inutilidade e podrido de uma instituio o fato de ela ser desconhecida para os selvagens. Marx e Engels, e os professores alemes da Escola Historicista, exultaram quando tomaram conhecimento de que a propriedade privada "apenas" um fenmeno histrico. Para eles, esta era a prova de que os seus planos socialistas eram realizveis. O gnio criador est em contradio com os seus contemporneos. Enquanto pioneiro das coisas novas e das quais nunca se ouviu falar, ele est em conflito com a aceitao cega de critrios e valores tradicionais. A seu ver, a rotina de um cidado normal, do homem mdio e comum, no passa de uma estupidez. Para ele, "burgus" sinnimo de imbecilidade. Os artistas frustrados que se satisfazem em imitar os maneirismos do gnio, a fim de esquecer e de dissimular sua prpria impotncia, adotam essa terminologia. Esses bomios chamam tudo o que lhes desagrada de "burgus". Desde que Marx tornou o termo "capitalista" equivalente a "burgus", estas palavras so empregadas como sinnimas. Nos vocabulrios de todas as lnguas as palavras "capitalistas" e "burgueses" significam hoje tudo o que h de vergonhoso, degradante e infame. Por outro lado, chamam tudo aquilo de que gostam ou que prezam de "socialista". O esquema de raciocnio o seguinte: um homem, arbitrariamente, chama de "capitalista" tudo o que lhe desagrada e depois deduz dessa designao que aquilo que lhe desagrada mau. Esta confuso semntica vai ainda mais longe. Sismondi, os apologistas romnticos da Idade Mdia, todos os autores socialistas, a Escola Historicista prussiana e os Institucionalistas americanos ensinaram que o capitalismo um sistema injusto de explorao que sacrifica os interesses vitais da maioria da populao em benefcio exclusivo de um pequeno grupo de aproveitadores. Nenhum homem decente pode defender esse sistema "insensato". Os economistas que sustentam que o capitalismo benfico no apenas a um pequeno grupo, mas a todas as pessoas, so "sicofantas da burguesia". Ou so obtusos demais para perceber a realidade, ou ento so apologistas vendidos aos interesses egostas da classe dos exploradores. O capitalismo, no entender desses inimigos da liberdade e da economia de mercado, significa a poltica econmica defendida pelas grandes empresas e pelos milionrios. Diante do fato de que alguns -- certamente no todos -- capitalistas e empresrios ricos, nos dias de hoje, so favorveis a medidas que restringem o livre comrcio e a livre concorrncia, e que resultam em monoplio, os crticos dizem: o capitalismo contemporneo defende o protecionismo, os cartis e a abolio da competio. E ainda acrescentam que, em um certo perodo do passado, o capitalismo ingls era favorvel ao comrcio livre, tanto no mercado interno como nas relaes internacionais. Isto ocorria porque, naquela poca, os interesses de classe da

burguesia inglesa eram mais bem atendidos por essa poltica. Entretanto, as condies mudaram e, hoje, o capitalismo, isto , a doutrina defendida pelos exploradores, favorvel a outra poltica. Essa tese deforma grosseiramente tanto a teoria econmica como os fatos histricos. Houve e sempre haver pessoas cujos interesses prprios exigem proteo para situaes j estabelecidas, e que esperam obter vantagens de medidas que restringem a concorrncia. Empresrios envelhecidos e cansados, bem como os herdeiros decadentes de pessoas que foram bem sucedidas no passado, no gostam de empreendedores novos e geis que ameaam a sua riqueza e posio social eminente. Seu desejo de tornar rgidas as condies econmicas e de impedir o progresso pode ou no ser realizado, dependendo do clima da opinio pblica. A estrutura ideolgica do sculo XIX, influenciada pelo prestgio dos ensinamentos dos economistas liberais, tornava inteis esses desejos. Quando os melhoramentos tecnolgicos da era do liberalismo revolucionaram os mtodos tradicionais de produo, transporte e comrcio, aqueles cujos interesses estabelecidos foram atingidos no pediram proteo porque teria sido intil. Mas, hoje, impedir um homem eficiente de competir com um menos eficiente considerada uma tarefa legtima do governo. A opinio pblica simpatiza com as solicitaes de grupos poderosos para impedir o progresso. No de estranhar que, em tal ambiente, empresrios menos eficientes busquem proteo contra concorrentes mais eficientes. Seria correto descrever este estado de coisas da seguinte forma: hoje, muitos ou alguns setores empresariais no so mais liberais; no defendem uma autntica economia de mercado, mas, ao contrrio, solicitam ao governo medidas intervencionistas. Mas inteiramente errado dizer que o significado do conceito de capitalismo mudou e que o atual capitalismo ou "capitalismo tardio" -- como chamado pelos marxistas -seja caracterizado por polticas restritivas que visem a proteger interesses constitudos de assalariados, agricultores, lojistas, artesos e tambm, s vezes, de capitalistas e empresrios. O conceito de capitalismo, como conceito econmico, imutvel; se tem algum significado, significa economia de mercado. Se aquiescermos em usar uma terminologia diferente, ficaremos privados das ferramentas semnticas prprias para lidar adequadamente com os problemas da histria contempornea e das polticas econmicas. Essa nomenclatura defeituosa s se torna compreensvel quando percebemos que os pseudoeconomistas e os polticos que a utilizam querem evitar que as pessoas saibam o que realmente a economia de mercado. Querem que as pessoas acreditem que todas as medidas repulsivas de interveno estatal so provocadas pelo "capitalismo".