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Mapa de la Tierra que ilustra la diferencia de temperaturas entre los biomas.


El mundo es diferente
segn donde ests
El Sol es la fuente que provee de energa a todo el planeta. La Tierra gira alrededor
del Sol, pero su eje, en relacin a ste, no est vertical, sino que se encuentra
inclinado 23.5 sobre su rbita. Es por este fenmeno de inclinacin que los rayos
solares llegan de manera diferente a las distintas zonas del planeta; ste factor
hace que se presenten cuatro estaciones a lo largo del ao en algunas zonas de
la Tierra y que la vida se exprese de forma diferente en cada una de ellas. Estas
zonas se conocen como biomas; algunos de ellos son: la zona tropical, las zonas
templadas, las zonas fras y los polos.
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c
El efecto invernadero:
La contaminacin lanza a la atmsfera una cantidad excesiva de dixido de
carbono. Igual que en un invernadero, el dixido de carbono, acta como
una barrera que deja pasar el calor del sol, pero impide que escape. Esto
provoca un calentamiento general del clima.
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Zona tropical: est ubicada en la parte central del
planeta, recibe los rayos del sol de forma perpendicular
durante todo el ao y por eso aqu no hay estaciones, la
temperatura es ms o menos estable a lo largo del ao
y hay abundantes lluvias. Colombia est situada en esta
zona y por eso es un pas tropical.
Zonas templadas: se encuentran entre el trpico y las
zonas fras, y en ellas se presentan las cuatro estaciones:
primavera, verano, otoo e invierno. All se encuentran
grandes praderas cubiertas de pastos y bosques con
rboles de hoja caduca, que pierden las hojas con la
llegada de las estaciones fras. Algunos animales migran
durante el invierno o hibernan, es decir, pasan en cuevas
largo tiempo sin moverse, sin comer y adormilados.
Zonas fras: ms al norte se encuentra la taiga, con
bosques de conferas, como el pino, cuyas hojas parecen
agujas que les permiten ser ms resistentes al invierno.
Un poco ms al norte est la tundra, all el sol es escaso, la
tierra est cubierta de nieve gran parte del ao; durante
un corto verano de tres o cuatro meses, crecen musgos,
lquenes, pastos y arbustos.
Los polos: se encuentran en los dos extremos del
planeta, estn cubiertos de hielo casi todo el ao y las
temperaturas son muy bajas. All viven pinginos, focas,
morsas y algunas ballenas que han desarrollado bajo su
piel una gruesa capa de grasa para resistir el fro; algunos
animales, como el oso polar, tienen adems una gran
cantidad de pelo. Los esquimales son las personas que
habitan all y construyen con hielo unas casas especiales
llamadas igl.
Zonas tropical y templada
Zonas fras
Zonas templadas
Paisaje polo norte
La Tierra vista desde
el espacio muestra con
claridad los ocanos
azules, las tierras
marrones y las nubes
blancas.
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El clima determina la vida
El clima de cada regin est determinado por varios factores: la temperatura o el
grado de fro o de calor que hace all; la precipitacin o cantidad de lluvia que cae;
la humedad o cantidad de vapor de agua que hay en el ambiente; los vientos; la
orientacin de las montaas, que incide en la cantidad de horas de luz solar que
recibe un lugar durante el da; y las cordilleras o cadenas montaosas que actan
como barreras que detienen o propician los vientos y la lluvia.
En los pases tropicales como Colombia, a la orilla del mar, a 0 metros de altura
sobre el nivel del mar, hace mucho calor. A medida que empezamos a subir a las
montaas y aumentamos la altura sobre el nivel del mar, la temperatura disminuye
y hace ms fro.
Hay sitios, como las selvas del Choc, donde llueve muchsimo, y hay otras zonas,
como en los desiertos, donde la lluvia es muy escasa. En algunas zonas, como en
los bosques de niebla, la humedad es muy alta y el aire se siente realmente hmedo,
y en otras, en cambio, la humedad es muy baja y el aire es seco.
El clima determina tambin, en gran medida, las especies vegetales y animales que
se encuentran en cada zona. Hay especies, tanto animales como vegetales, que
son propias de clima clido, otras de clima fro y otras de clima templado; unas
se han adaptado a las zonas secas, otras, en cambio, a los sitios muy hmedos.
Sin embargo, algunas especies tienen la capacidad de adaptarse a diversos climas,
como por ejemplo los pumas y los zorros que habitan tanto las selvas calientes
como los pramos.
Diferentes ecosistemas
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Ecosistemas y tejido de relaciones
Cada ser vivo necesita un hbitat, es decir, un lugar determinado para vivir y
satisfacer sus necesidades de alimento, agua, abrigo, proteccin y reproduccin.
Cada hbitat tiene unas condiciones ambientales nicas y especiales que
se caracterizan por la clase de clima que all reina, la calidad de los suelos, la
abundancia o escasez de agua y la topografa del terreno. Cada ser vivo se adapta
a las caractersticas de un determinado habitat para poder vivir en l. Pero ese
organismo no est solo y su vida est condicionada por las relaciones que establece
con los individuos de su misma especie, con los de otras especies y con el ambiente
que lo rodea. El conjunto de esas relaciones se conoce como ecosistema. Cada ser
vivo hace parte de un ecosistema y cumple unas funciones que son esenciales para
mantener el equilibrio de la naturaleza. Aunque la mayora de las veces desconocemos
cules son estas relaciones los hilos que tejen la vida en el planeta son asombrosos.
NO estamos solos: todos los seres que habitamos La Tierra estamos relacionados
formando una inmensa y maravillosa cadena, lo que afecta a uno nos afecta a todos.
Algunas relaciones que tejen la trama de la vida en el planeta son tan sutiles,
que la mayora de las veces no las percibimos. Por ejemplo: las dos terceras partes
del oxgeno del planeta que necesitamos todos los seres vivos para respirar son
producidas por el fitoplancton que vive en los mares. Adems, para que se condense
el agua, se formen las nubes y se produzca la lluvia, es necesario que existan en la
atmsfera diminutas partculas slidas que actan como ncleos de condensacin;
lo fascinante es que estas partculas estn compuestas de sulfuro de dimetilo, que
es producido por el plancton marino. Aparentemente no existe ninguna relacin
entre el plancton marino y el oxgeno que respiramos o la lluvia que baa la tierra
y riega los sembrados, pero ya vemos que hay una relacin asombrosa entre estos
fenmenos. Descubrir y conocer estas relaciones es clave para conservar la vida
en la Tierra. Por ejemplo, la contaminacin del mar puede afectar el plancton y,
por lo tanto, la produccin de oxgeno del planeta y la abundancia o escasez de
las lluvias. Por eso, debemos cuidar el agua y no contaminarla porque la vida del
planeta es una responsabilidad de todos.
Todas las formas de vida de nuestro planeta estn contenidas en una regin
conocida como la biosfera. A pesar de parecer inmensa, la biosfera es en
verdad una cscara muy na y frgil. Si la Tierra fuera reducida a una
pelota de ftbol, la biosfera sera ms delgada que una hoja de papel.
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Un ecosistema puede ser pequeo o grande, terrestre o
acutico, tener pocos o muchos individuos: un bosque, un
pastizal, una charca, la cuenca de un ro son ecosistemas. Los
bosques, por ejemplo, son ecosistemas donde vive una gran
diversidad de plantas y animales que establecen relaciones
muy complejas entre ellos. En los bosques maduros y en las
selvas, la vegetacin forma una especie de edificio, cuyos pisos
se conocen como estratos; en cada estrato viven diferentes
especies de animales y all se alimentan, se reproducen,
hacen sus nidos y descansan. En ocasiones, cuando se tala un
rea de un bosque, quedan parches aislados o fragmentos de
bosque: esto se conoce como fragmentacin y pone en peligro
la vida de las especies que viven all, porque se interrumpen
las relaciones o interacciones que tenan con otras especies,
se rompen las cadenas alimentarias, los ciclos reproductivos,
la cooperacin entre las especies.
Igual sucede en los ecosistemas acuticos: las plantas y los
animales que viven all establecen complejas relaciones
entre ellos, pero todos dependen de la calidad del agua, de la
temperatura, de la luz, etc.

Se considera que la desaparicin de una especie no slo la
involucra a s misma, sino que afecta a todas aquellas especies
que tenan relaciones con esa forma de vida. Se calcula que
por cada variedad de planta que desaparece se ponen en
peligro de extincin de 10 a 30 especies de plantas y animales
que dependen de ella para su supervivencia.
En Colombia se talan 90.000
hectreas de bosque cada ao,
1 hectrea cada 6 minutos, y con
cada hectrea talada se pierde
toda la vida animal y vegetal,
toda la biodiversidad que exista
all. Si los bosques tropicales se
continan talando y destruyendo
al ritmo de los ltimos 50 aos,
en 120 aos habrn desaparecido
para siempre.
Flor
Guacamaya
Bosque
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Colombia, pas maravilloso!
Colombia es un pas privilegiadopor sus riquezas naturales, por la variedad y belleza
de su geografa y por la diversidad de sus ecosistemas:
Tiene dos ocanos: el Atlntico y el Pacfico, que suman ms de 2.900
kilmetros de costa y en los cuales hay una serie de islas hermosas.
Tres cordilleras o cadenas montaosas: la Occidental, la
Central y la Oriental, con nevados, volcanes, altiplanos, sabanas y valles.
En Colombia existen muchas fuentes de agua: arroyos, quebradas,
riachuelos y ros; hay, adems, innumerables lagos, cinagas y humedales.
En Colombia se encuentran algunas de las zonas ms lluviosas del planeta.
Por ser un pas tropical y tener tierras desde la orilla del mar hasta
montaas muy altas, Colombia cuenta con diversidad de paisajes
y gran variedad de climas (clido, templado, fro y muy fro).
Colombia posee el mayor nmero de ecosistemas del mundo: selvas hmedas
y secas, sabanas, bosques de clima templado, bosques altoandinos, bosques
de niebla, pramos, ros, costas, arrecifes de coral, cinagas y manglares.
Aqu estn la selva Amaznica, el Choc Biogeogrfico y el Macizo
Colombiano, consideradas como unas de las reas con mayor riqueza
biolgica y con mayor cantidad de especies endmicas del planeta.
Por estar en el cruce de caminos entre Norte y Sur Amrica, nuestro
pas es el lugar de reunin de especies que vienen del norte y del
sur del continente. Adems, algunos lugares de nuestro territorio
fueron refugios de vida de muchas especies durante las glaciaciones
(perodos durante los cuales todo el planeta se ha congelado).
Colombia es uno de los pases con mayor diversidad cultural en el mundo,
con 81 etnias (comunidades indgenas, blancas, mestizas y de afro
descendientes) y 67 lenguas.
En esta Colombia diversa, viven actualmente 42 millones de personas,
aproximadamente.

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Ro Amazonas
Ro Putumayo
Ro Caquet
Ro Apaporis
Ro Vaups
Ro Guaina
Ro Guaviare
Ro Meta
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Ocano Atlntico
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San Andrs, Providencia
y Santa Catalina
Cordillera Oriental
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Malpelo
Mapa fsico de Colombia
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Colombia y su rica biodiversidad
Biodiversidad quiere decir variedad de vida, y Colombia es uno de los pases del
planeta donde hay mayor variedad de especies de plantas y animales, lo cual es
una riqueza maravillosa que debemos aprender a apreciar y cuidar:
Colombia tiene en su territorio el mayor nmero de especies de
mariposas diurnas (ms de 3.500).
Es el pas ms rico del mundo en aves, con 1.870 especies reportadas
hasta la fecha. Hay desde pequeos colibres hasta el guila pescadora,
con alas de ms de dos metros de envergadura. Colombia tiene
el mayor nmero de especies de colibres.
Es el lugar del mundo donde hay ms especies de anfibios (ranas, sapos,
salamandras). Hay ms de 700 especies de ranas, incluyendo unas tan
pequeas como la rana de lluvia minscula, que mide entre 13 y 18
milmetros y vive en Saman, en el departamento de Caldas, y la rana
ms venenosa del mundo, Phyllobates terribilis, que se encuentra en el
Choc y produce un veneno que es mortal.
Colombia tiene el mayor nmero de vertebrados terrestres, con 2.890
especies.
En su territorio habitan 456 especies de mamferos.
En sus ros, quebradas, lagos, lagunas y humedales hay ms de 3.000
especies de peces de agua dulce y es el segundo pas del mundo que
cuenta con tantas especies.
En Colombia hay 520 especies de reptiles (culebras, tortugas,
lagartijas, iguanas) y es el tercer pas en el planeta con tantas especies.
Hay en el territorio colombiano ms de 55.000 especies de plantas,
y la tercera parte de ellas son endmicas, es decir, slo habitan en
Colombia.
Colombia es el pas ms rico del mundo en palmas, con 270 especies
conocidas.
Colombia tiene el mayor nmero de especies de anturios del planeta.
En Colombia se han reportado ms de 3.500 especies de orqudeas,
y aunque no existen datos precisos sobre las bromelias, podra ser el
primero o segundo pas del mundo ms rico en estas plantas.
Mariposa Rana venenosa Iguana Bromelia
Ecosistemas Colombianos
Ecosistemas Colombianos
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Ocano Atlntico
Ocano Pacco
San Andrs, Providencia
y Santa Catalina
Malpelo
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En las tierras bajas, de 0 a 1.000 m.s.n.m y zonas clidas de Colombia , con
temperaturas superiores a 24
0,
encontramos distintos ecosistemas: la selva hmeda
o seca, los bosques secos, los desiertos y las sabanas.
Selva hmeda tropical
Las selvas o bosques hmedos tropicales son los ecosistemas ms ricos y biodiversos
de la Tierra, porque all viven la mayor cantidad de especies de plantas y animales
del planeta. Estos ecosistemas son muy calientes y hmedos, en ellos llueve durante
casi todo el ao y no tienen una poca seca definida.
Estas selvas se caracterizan por tener rboles gigantes como ceibas, choibs y cags
que llegan a medir ms de 60 metros de altura, y sobresalen por encima del techo
del bosque formando el estrato emergente de la selva. Las hojas y ramas de estos
rboles son las que reciben la mayor cantidad de luz, calor, lluvia y viento. Ms
abajo, con 30 40 metros de altura, crecen los cedros, los laureles y los cominos
que tejen con sus copas el dosel o techo del bosque y forman un manto vegetal
tan denso que muchos animales establecen caminos sobre sus ramas y se desplazan
a lo largo de ellas para buscar comida y hacer sus nidos. Grandes lianas, bejucos
y algunas parsitas se enredan y trepan sobre los rboles en forma de espiral y sus
tallos cuelgan como grandes cuerdas.
El dosel es tambin el hogar de la mayora de los insectos y animales de la selva;
un solo rbol puede albergar 1.700 especies de insectos, principalmente hormigas y
escarabajos que se encuentran por todos lados. Sobre los rboles crecen multitud
de orqudeas y bromelias formando hermosos jardines colgantes.
Los monos aulladores, tits y otras especies se balancean y saltan de rama en rama
en busca de frutos, retoos, semillas, pequeos vertebrados, insectos y huevos.
Los perezosos, con su pelaje cubierto de algas, se desplazan lentamente de rama
en rama y se alimentan de brotes tiernos, flores y frutos. Los tigrillos descansan en
los rboles esperando la noche. Muchas aves, como tucanes, loros y guacamayas,
llenan la selva con sus cantos, consumen multitud de frutos dispersando sus semillas
y contribuyendo a la regeneracin natural del bosque. Las aves mieleras vuelan de
flor en flor, para chupar el nctar azucarado de las plantas que visitan ayudando a su
polinizacin y formacin de los frutos.
Los ecosistemas de tierras bajas
En el sotobosque crecen helechos, arceas, platanillos y arbustos que compiten
entre ellos, aprovechando los ltimos rayos de luz solar. Muchas especies de ranas y
sapos cazan insectos. Armadillos y ratones se alimentan de frutas cadas y cavan sus
madrigueras en el suelo; los osos hormigueros atrapan hormigas y termitas con sus
lenguas pegajosas; los cusumbos y grupos de puercos de monte (tatabras y sainos)
escarban en busca de gusanos y larvas de insectos. Algunas tortugas terrestres,
como las morrocoy, se alimentan de vegetales, invertebrados y carroa.
El piso de la selva es un lugar caliente, oscuro y hmedo, porque los rboles
bloquean la entrada de luz. Escarabajos, hormigas y otros organismos remueven la
tierra; hongos y bacterias ayudan a la descomposicin liberando nutrientes para
mantener la fertilidad. La mayora de las selvas crecen sobre suelos muy frgiles,
poco frtiles y con una delgada capa de materia orgnica. El suelo es lavado por
las lluvias abundantes y frecuentes, y por esto, las races superficiales de las plantas
toman rpidamente los nutrientes antes de que sean arrastrados a los ros.
En las noches, algunos animales de la selva salen en busca de alimento. Los jaguares
y pumas frecuentan los caminos cerca del ro, al acecho de dantas, guaguas, puercos
de monte, ayudando a mantener en equilibrio estas poblaciones. Los bhos y
lechuzas cazan pequeos roedores, ranas y serpientes. Las chuchas o zarigeyas
se alimentan de frutas; las martejas o monos de noche comen insectos, frutos y
toman el nctar de algunas flores. Las boas y los verrugosos se deslizan por el suelo
en busca de alguna presa para alimentarse. Los murcilagos, importantsimos para
la polinizacin y dispersin de semillas de muchos rboles, toman nctar y comen
insectos y frutos, ayudando a la regeneracin natural del bosque. El guila arpa,
que tiene excelente visin, se posa en la copa de los rboles ms altos y emprende
el vuelo desde all, para cazar a sus presas.
Especies representativas de la selva hmeda:
Tit leoncito - Cebuella pygmaea
Es el primate ms pequeo de Amrica. Es diurno y
arborcola, vive en grupos de dos a nueve individuos; se
alimenta de frutos, hojas, nctar de las flores, savia de los
rboles e insectos. Est amenazado por la destruccin de sus
hbitats y por el trfico ilegal para el comercio de mascotas.
Guacamayas
Existen siete especies de guacamayas en Colombia. Se
diferencian de las loras por la carencia de plumas en la
cara. Vuelan en parejas o en pequeos grupos y anidan en
agujeros en los troncos. Se alimentan de semillas, frutos y
brotes tiernos; por esto, son importantes dispersoras de
semillas, ayudando a la regeneracin de los bosques. Estn
amenazadas por la destruccin del hbitat y la cacera para
el trfico ilegal de mascotas.
Paujil de pico azul Crax alberti
Esta ave slo habita en Colombia, es endmica. Se alimenta
de frutos, semillas, brotes tiernos, insectos, lombrices y
carroa, dispersando las semillas del bosque. Se encuentra
en peligro crtico de extincin por la destruccin de las
selvas, la cacera para el consumo de su carne y el trfico
ilegal de fauna silvestre.
Escarabajo capricornio o cuernode venado Macrodontia
cervicornis y escarabajo Hrcules Dynastes hercules
Los machos alcanzan hasta 15 cm. de longitud. Habitan
en las selvas de la Orinoqua, Amazona y el Choc
biogeogrfico. Las larvas (mojojoy) se alimentan de madera
en descomposicin, ayudando al reciclaje de nutrientes del
suelo; los adultos se alimentan de exudados de plantas y de
frutos. Estn amenazados por la destruccin de las selvas;
son muy perseguidos por los coleccionistas de insectos.
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Caracol, Caracol o aspav -Anacardium excelsum
rbol muy grande que llega a alcanzar ms de 30 mt. de
altura y 3 mt. de dimetro. Es de gran longevidad. Resiste
inundaciones peridicas. Madera resistente a la humedad,
liviana y fcil de aserrar y labrar, se emplea en la construccin
de canoas, saladeros para el ganado, utensilios de cocina,
herramientas y como pulpa para papel. Sus hojas se utilizan
como forraje para el ganado.
Peine mono - Apeiba timbourbou
Crece hasta 35 mt. de altura y 50 cm. de dimetro, su copa
es angosta y florece en racimos de flor amarillo. El fruto
es una cpsula esfrica. Habita en las selvas hmedas, su
madera es blanda, liviana y se utiliza en la construccin de
embarcaciones, enchapes o como lea.
Cativo, trementino, amansa mujer Prioria copaifera
rbol que produce gran cantidad de madera. Crece
formando masas conocidas como cativales, en las vegas que
peridicamente se inundanconaguadulce. Estos ecosistemas
son de enorme riqueza en fauna. La madera se emplea para
enchapados, triplex, formaletas y cajonera. Est seriamente
amenazado.
Cedro Cedrela odorata
Es caducifolio. Su crecimiento en los primeros aos es muy
rpido. Granlongevidad. Maderapreciosa, aromtica, fuerte,
fcil de trabajar y pulir, resistente a los insectos; empleada en
la construccin, ebanistera fina y carpintera.
rboles, arbustos y plantas de la selva hmeda
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Ceiba bonga - Ceiba pentandra
Puede alcanzar hasta 50 mt. de altura y cerca de 3 mt.
de dimetro. Es caducifolio y muy longevo. Su madera es
blanda y liviana; se emplea para canoas, cajonera, palillos
y fsforos. La lana que recubre la semilla se llama kapok y
se emplea para rellenar almohadas y colchones. La semilla
contiene aceite que puede emplearse en la cocina, en la
fabricacin de jabones y como combustible de lmparas. Las
hojas nuevas hervidas son comestibles.
Cagi, genen, almendrn Caryocar glabrum
Estos rboles imponentes del bosque tropical, de gran
tamao, tienen madera de buena calidad, dura, resistente
a la humedad y al ataque de insectos. Estos rboles han
sido casi diezmados, para sacar estacones y varetas para
corrales del ganado. Los indgenas la emplean para construir
embarcaciones. Sus frutos comestibles son muy apetecidos y
medicinales, se usan contra la lepra.
Palmas
En Colombia se han reportado 270 especies de palmas,
ocupando el primer lugar en el mundo. Entre las palmas de
zona caliente podemos mencionar la de chontaduro, la tagua,
el guerregue, la chonta, la zancona, entre muchas otras. Las
palmas son muy importantes, porque son fuente de alimento
para los seres humanos y para los animales silvestres; son
empleadas para la extraccin de aceites, los techos de
viviendas, la construccin de paredes y la elaboracin de
artesanas.
Higuerones - Ficus spp.
Tambin se encuentran en climas templados y algunas
especies en zona fra. Su madera se emplea en la fabricacin
de cajones. Sus frutos son alimento de muchos animales
silvestres. Estn amenazados por la sobreexplotacin.
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Bosques secos tropicales
Los Bosques Secos Tropicales se encuentran, por lo general, en zonas bajas y
clidas, pero tambin a mayores alturas. En estos bosques las pocas secas se
prolongan durante varios meses del ao, en los cuales el sol arde constantemente
y hay una gran escasez de agua. Aqu las lluvias se presentan durante temporadas
cortas, tiempo en que algunos bosques se inundan por las crecientes de los ros. En
los bosques muy secos, las temporadas de sequa son ms prolongadas, las lluvias
son ms escasas y rara vez se inundan. All predominan los cactus, las bromelias
espinosas y las plantas de tallos y hojas suculentas.

En los bosques secos, las plantas y los animales han evolucionado para resistir
largas temporadas de sequa. En estos ecosistemas son frecuentes los matorrales
espinosos y los rboles achaparrados; las ceibas y otras especies tienen espinas,
para defenderse de los herbvoros y para atrapar la escasa humedad que hay en
el aire. Los cactus y gaves almacenan grandes cantidades de agua en sus gruesas
races y tallos. Las hojas de muchas plantas se revisten de cutculas gruesas que
estn recubiertas de ceras o polvillos, para impedir la salida del agua; hay flores con
perfumes repelentes, semillas aladas y frutos explosivos, y rboles, como piones
de oreja, indioencueros, samanes, varias especies de palmas, y enredaderas como
el ojo de venado y el congolo. Durante los meses ms secos, los rboles de hojas
caducas pierden todo su follaje, que cae al piso y se marchita; algunas plantas han
extendido races muy profundas en el suelo y se alimentan del agua subterrnea.
Cuando el calor arrecia y los pastos se secan, algunos animales emigran a los
ecosistemas vecinos en busca de agua y alimento; otros se entierran para huir de los
rayos del sol; los lagartos almacenan agua en sus tejidos y aprovechan las galeras
subterrneas para protegerse del calor; otros slo salen en la noche a buscar su
comida; los roedores y venados poseen membranas nasales muy desarrolladas, para
capturar algo de la poca humedad del ambiente; y los reptiles y las aves modifican
sus excrementos para expulsarlos sin perder humedad.
Cuando llegan las lluvias, las plantas del bosque seco reverdecen, se llenan de
hojas y de flores que atraen a los insectos, y germinan muchas de sus semillas. Los
rboles frutales, como los ciruelos y los mangos, se cargan de frutos y producen
cosecha, y los platanillos exhiben sus hermosas flores. Los animales regresan
desde los ecosistemas cercanos y el bosque se llena de una gran actividad: las
ranas, sapos y escarabajos salen de sus refugios, las iguanas y tortugas comen brotes
de los rboles, las aves alegran el ambiente con sus cantos e inician la temporada
reproductiva, los murcilagos salen en la noche en busca de insectos, de frutos y
del nctar de las flores.
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Especies representativas del bosque seco:
Plantas: piones de oreja, indioencueros, samanes o campanos,
ceibas, chiminangos, carboneros, matarratones, cedros,
bcaros, acacias, tronador, guayacn rosado, camarones,
noros y varias especies de palmas (amargas, vino, coco, corozo
o chonta), trupillos, gaves.
Animales: el gato de monte o yaguarundi, venados, zorros,
monos aulladores, tits, armadillos, perezosos, osos hormigueros
y tatabras, lobo pollero, iguanas, tortugas (morrocoy),
lagartijas.
Aves: torcazas, semilleros y canarios, loras, pericos,
guacamayas, chorolas, carpinteros punteados, garrapateros,
guacharacas, garzas, sinsontes, turpiales, gallinetas, paujiles,
chupahuevos, mariamulatas, el tucn payaso (Ramphastos
sulfuratus) y el saltarn coludo (Chiroxiphia lanceolada).
Frutales: ciruelos, mangos, mamoncillos, tamarindos, zapotes,
algarrobos y nsperos.
Ilustracin Bosque Seco
Mono aullador o cotudo Alouatta seniculos y Alouatta
palliata
EnColombia hay dos especies: el rojoy el negro. Emite fuertes
aullidos, casi rugidos, en las primeras y ltimas horas del da.
Son diurnos, viven en grupos de cinco a siete individuos,
son herbvoros (comen retoos y frutos silvestres). Son
dispersores de semillas, ayudando a la regeneracin del
bosque. Son cazados por su carne y para el comercio ilegal
de mascotas. Es vulnerable a la extincin.
Perezosos Perico ligeros - Choloepus hofmanii y Bradypus
variegatus
Existen dos tipos en nuestro pas: los que poseen dos garras
en sus extremidades delanteras y los que poseen tres. Son
solitarios y arborcolas. Son exclusivamente herbvoros: se
alimentan de retoos, flores y frutos. Bajan al suelo slo
una vez en la semana, a defecar. Sirven de alimento a aves
rapaces, felinos y otros carnvoros. Estn amenazados por
la destruccin del hbitat, el comercio como mascotas y la
cacera para el consumo de su carne en algunas regiones.
Loras, cotorras y pericos
En Colombia existen 47 especies de loras, cotorras y pericos.
Son diurnos, viven en grandes grupos y forman parejas para
toda la vida. Construyen los nidos en huecos en los rboles
o barrancos. Se alimentan de frutos, semillas y retoos; son
dispersores de semillas. Estn amenazados por la destruccin
de su hbitat y por el mercado ilegal de mascotas.
Guacharaca - Ortalis motmot
Es un ave de tamao mediano (53 cms). Se alimenta de
frutos silvestres, retoos tiernos y gran variedad de insectos.
Anida en rboles de mediana altura, donde pone entre dos y
tres huevos. Vive en grupo. Su canto es estridente y delata su
presencia. Es perseguida por los cazadores, para el consumo
de su carne.
Animales de los bosques secos
Iguana Iguana iguana
Son ovparas, viven en grupos, son diurnas; prefieren
lugares cercanos a ros y cinagas, con rboles y vegetacin.
Consumen gran cantidad de vegetales, invertebrados,
pequeas aves, roedores y, en ocasiones, consumen carroa.
Son consumidas por serpientes, caimanes, nutrias, jaguares,
pumas, tigrillos, tortugas y peces. Estn muy amenazadas por
la destruccin del hbitat, por la caza para el consumo de la
carne y los huevos, y porque las cras se comercializan para
el trfico de mascotas.
Boa arcoiris - Epicrates cenchria Boa macabrel - Corallus
annulatus
Esta serpiente es de hbitos nocturnos. Se alimenta de aves,
pequeos mamferos, roedores y reptiles. Se encuentra
amenazada por la prdida de su hbitat, el trfico ilegal de
pieles y su uso como mascota.
Lobo pollero - Tupinambis teguixin
Es un lagarto que alcanza 1.2 metros de largo. Es omnvoro,
pero prefiere pollos, huevos, insectos y caracoles. Est
amenazado por la cacera, para la extraccin de su piel.
Tortuga morrocoy Geochelone carbonaria
Tambin habita en las selvas. Es de hbitos diurnos y se
alimenta de pastos, hojas, races, frutos e inclusive flores, pero
tambin consume invertebrados y carroa. Est amenazada
por la destruccin de su hbitat, la cacera para el consumo
de su carne y el trfico ilegal como mascota.
140
Algarrobo Hymenaea courbaril
Tambin se encuentra en selva hmeda. Es melfero. La
madera, de excelente calidad, se emplea en ebanistera,
construccin, polines de ferrocarril, puentes y barcos, pianos,
telares, carpintera, herramientas. Tanto las hojas como la
corteza, que es rica en taninos, se usan como medicina. La
pulpa que rodea la semilla es comestible y es rica en protenas
y almidn. Produce una resina llamada copal, que se va
depositando en el suelo; sta tiene usos medicinales y se
emplea para fabricar barnices e incienso. Est amenazado
por la sobreexplotacin.
Caoba, palo santo Swietenia macrophylla
Tambin crece en las selvas hmedas. Es melfero. Su madera
es considerada como una de las ms finas del mundo; se
emplea en ebanistera de lujo, enchapados, instrumentos
musicales, artculos torneados y artesanas; como sombro,
ornamental y en la medicina tradicional, para la diarrea y la
fiebre. Est amenazado por la sobreexplotacin.
Pin de oreja, orejero, pin Enterolobium cyclocarpum
rbol muy grande que puede alcanzar ms de 30 mt. de
altura y 3 mt. de dimetro. Es un rbol fijador de nitrgeno y
apto para la recuperacin de suelos. Es de gran longevidad.
La madera es muy durable en condiciones extremas de
humedad; se utiliza en ebanistera y carpintera. Los frutos
son en forma de oreja, de ah su nombre. Las semillas
cocinadas son comestibles, con ellas se prepara un delicioso
dulce y tambin se emplean para artesanas.
bano Caesalpinia ebano
Originario de la regin Caribe colombiana. De larga vida.
Su madera, casi negra, es dura y pesada, muy apreciada en la
elaboracin de artesanas y objetos valiosos.
rboles, arbustos y plantas de los bosques secos
141
Diomate, gusanero Astronium graveolens
Las hojas, al estrujarlas, despiden un olor aromtico
parecido al de la menta. Madera pesada y de gran dureza
conocida como acero vegetal; se emplea para construccin,
ebanistera, torneado y tallado, polines de ferrocarril, postes,
pisos y enchapados.
Matarratn Gliricidia sepium
Especie fijadora de nitrgeno, excelente para recuperar
suelos erosionados; empleado para cercas vivas; aporta muy
buen forraje al ganado. Su floracin de color rosado, es
muy llamativa y es excelente melfero (produce abundante
nctar para las abejas). La madera, resistente a las termitas
y a la pudricin, es apropiada para ebanistera, postes
para construccin y mangos de herramientas. Las hojas
machacadas en emplastos son excelentes para la culebrilla.
Se reproduce por semilla y fcilmente por estacas.
Jagua Genipa americana
Madera pesada, compacta, fcil de trabajar y de gran
durabilidad cuando no est en contacto con la humedad; se
emplea enconstrucciones y encarpintera, para herramientas
y moldes. El fruto maduro es comestible. Los frutos verdes
contienen una tinta azul que se ha empleado como repelente
de insectos, protector solar y para hacer tatuajes.
Samn, campano Samanea saman
Su copa amplia y muy extendida puede alcanzar cerca
de 50 metros de dimetro; muy empleado para sombro.
Madera liviana de color claro, empleada para muebles y
construcciones.
142
Las sabanas tropicales
Las sabanas son extensas praderas, donde abundan los pastos y las gramneas, y, a
diferencia de los bosques y las selvas, en ellas no es frecuente encontrar agrupaciones
continuas de rboles. Los pastos sirven de alimento a algunos mamferos, insectos,
hormigas, termitas y comejenes, y a una gran cantidad de organismos del suelo.
En Colombia, los Llanos Orientales son un ejemplo magnfico de esta clase de
ecosistemas.
En los Llanos Orientales se presentan dos estaciones muy marcadas en el ao: una
estacin seca, desde finales de noviembre hasta marzo; y una estacin de lluvias,
entre abril y mediados de noviembre, poca en que muchas zonas se inundan y los
ros se convierten en las mejores vas de acceso. Las especies que habitan all se
han adaptado a estos cambios de sequas e inundaciones, a los suelos pobres y a
frecuentes incendios ocasionados por tormentas elctricas.
En la sabana hay palmas, arbustos y rboles dispersos, como gualandayes, guarataros
y vara santa, que forman a veces pequeos bosques conocidos como matas de
monte. En la llanura inundable predomina la palma de moriche que forma
tambin extensas agrupaciones conocidas como morichales. En las planicies
ms altas, a lo largo de los ros y caos, hay bosques o selvas de galera que tienen
varias especies de palmas (moriche, mil pesos, mapora) de las cuales se extraen
fibras para diversos usos; y rboles como las chibechas, sarrapios, ciruelos hobos y
uvas caimaronas, que sirven de alimento a muchos animales y a los seres humanos;
y pendares, de los cuales se extrae goma de mascar. En algunas reas de la sabana
se forman bosques con rboles de de escasa altura conocidos como chaparrales,
saladillales y congriales.
En las reas bajas hay pequeas charcas, conocidas como esteros, que conservan
agua durante todo el ao. En la estacin de lluvias se inundan grandes extenciones
de tierra, debido al desbordamiento de los ros y caos, y cuando escampa, quedan
durante varios meses charcas poco profundas que son visitadas por gran cantidad
de aves como esptulas, gavanes, garzas, corocoras rojas, y algunas especies
migratorias como sigiuelas y barraquetes aliazules, entre muchas otras.
La vida es abundante en ros, caos, y charcas, en donde se encuentran muchas
especies de peces como las cachamas, piraas, bagres rayados, rayas, y falsos
escalares llenan las aguas con su diversidad de formas y colores.
En las grandes sabanas de los Llanos Orientales conviven muchas especies de
animales, entre los que se encuentran los chigiros, los venados, los osos hormigueros
palmeros, varias especies de armadillos, monos y gran cantidad de insectos.
143
Especies representativas de la sabana:
rboles: guarataros, vara santa, bototos, carutos, bijas o achiotes, yopos, garrapatos,
flor amarillo, palo de cruz, chibecha, sarrapios, caafstulos, gualandayes, tacay
y cacay, caucho negro, pendares y pendaritos, ciruelos hobos, uvas caimaronas,
ceibas, algarrobos, sasafrs, guamos, guaduas, cauchos, guarumos y animes.
Chaparro (Curatella americana), chaparro manteco, chaparro alcornoque, saladillo
(Caraipa llanorum), Miconia ferruginea.
Palmas: moriche (Mauritia flexuosa), guichira, manaca, milpesos, corneto, choapo,
chontaduro, mapora, cubarro, yagua, palmas de corozo (Acrocomia spp.), paja rabo
de zorro.
Animales: chigiros, venado sabanero, venado soche, perro sabanero o zorro
perruno, perezoso, chucha lanuda, hormiguero palmero, los cafuches o tatabras,
mono maicero carinegro, mono nocturno, varias especies de armadillos, el ocarro
o armadillo gigante, ocelotes, tigrillos, nutria gigante, el caimn del Orinoco,
puerco espines, boas, tortuga charapa, tortuga morrocoy, tortuga mata mata, zorro
cangrejero, murcilagos, sapo pipa y muchos roedores.
Aves: esptulas rosadas, gavanes; garzas morenas, garzas reales, garcitas muudas,
patos builes, los cormoranes, gaviota pico de tijera, martn pescador, corocoras rojas,
garzn soldado, alcaravanes, gansos del Orinoco, loras, guacamayas, mochileros y
algunas migratorias como las sigiuelas y los barraquetes aliazules, entre muchas
otras.
Peces: cachamas, piraas, bagres rayados, pavones, payaras, guabinas, palambras,
sardinatas, capitanes o capaz, lecheros, paletones, peces oscar, cuchas reales,
chubanos, mataguaros, rayas y falsos escalares.
Ilustracin Sabana
Chigiro - capibara - lancho Hydrochaeris hidrochaeris
Son los roedores ms grandes del mundo, viven cerca al agua
en grupos hasta de 15 individuos; se alimentan de pastos
y plantas acuticas; con su estircol, fertilizan las aguas,
favoreciendo el crecimiento de algas y microorganismos que
son la base de las cadenas alimentarias. Al sentirse en peligro
escapan nadando por debajo del agua. Estn amenazados por
el consumo de su carne y piel, lo que ha ocasionado extinciones
locales en muchos sitios donde eran abundantes.
Tigrillo (Leopardus tigrina) - Ocelote (Leopardus pardalis) -
Gato de monte (Herpailurus yaguarondi) - Margay (Leopardus
wiedii)
Junto con el jaguar y el puma, son las seis especies de felinos
que viven en nuestro pas. Son carnvoros, controlan las
poblaciones de animales de las que se alimentan. Estn
amenazados por la destruccin de su hbitat, la cacera
para el comercio ilegal de sus pieles y por ser considerados
amenaza para los animales domsticos.
Oso hormiguero palmero, oso hormiguero gigante Myrmecophaga
tridactyla
Es el ms grande de los hormigueros, pero no tiene cola
prensil, la cola es como una palma. Habita en bosques,
rastrojos, cultivos y zonas desrticas; tiene preferencia por
lugares cercanos al agua y es excelente nadador; tiene el
olfato muy desarrollado; no posee dientes, se alimenta de
hormigas, termitas y abejas que consigue con sus fuertes
garras y pegajosa lengua. Est amenazado por la destruccin
de su hbitat y por la errnea creencia de que ataca a los
animales domsticos.
Venados
En Colombia existen cinco tipos de venados. Se alimentan
de pastos, flores, frutos y cortezas de rboles, dispersando los
frutos y pastos que consumen. Son el alimento de jaguares,
pumas y ocelotes. Estn amenazados por la destruccin del
hbitat y la caza indiscriminada. En los Llanos Orientales, se
encuentra el venado sabanero (Odocoileus virginianus) y el
venado soche (Mazama americana y M. gouazoubira).
Animales de las sabanas
145
Caimanes
En Colombia se encuentran dos especies de caimanes y
siete de babillas. Viven asociados a cuerpos de agua. Son
exclusivamente carnvoros, se alimentan de peces, aves,
anfibios, tortugas, pequeos mamferos y carroa, ayudando
a mantener en equilibrio las poblaciones de los animales
que les sirven de alimento. Se encuentran muy amenazados
por la destruccin de su hbitat y la cacera. En los Llanos
Orientales encontramos el caimn llanero o Crocodylus
intermedius; su poblacin actual no supera los 130 animales.
Puercos de monte
Son las tatabras o cafuches (Tayassu pecari) y los sainos
(Tayassu tajacu). Diurnos, terrestres; habitan bosques en
buen estado; se alimentan de vegetales y frutos; escarban en
busca de caracoles, invertebrados y pequeos vertebrados,
y , s o d a t s e l o m n o s i s s o v i s e r g A . o l e u s l e r a e r i a a o d n a d u y a
liberan una sustancia de olor muy penetrante que utilizan
para marcar su territorio y como mecanismo de defensa
cuando se sienten amenazados.
rboles, arbustos y plantas de las sabanas
Palma de moriche o canangucha- Mauritia flexuosa
Presente en la llanura inundable, a orillas de caos y lagunas,
formando los morichales. Llamado el rbol de la vida por
sus beneficios: los frutos son consumidos por mamferos y
aves silvestres; de las semillas se extrae harina para elaborar
pan, la pulpa se utiliza para alimentar cerdos y hacer chicha,
las hojas se usan para techar las viviendas, tejer hamacas
y otros objetos, el tronco se emplea para hacer carbn y
cultivar larvas de cucarrones comestibles.
Palo de cruz o ariz Brownea ariza
Su nombre se debe a la cruz que se observa al hacer un corte
transversal a una rama. Es un rbol ornamental. Sus flores
son ricas en nctar, atrayendo a insectos y colibres; sus frutos
son consumidos por la fauna silvestre. Ha sido empleado
en la medicina tradicional para controlar hemorragias. Se
encuentra amenazado.

Los bosques de tierras medias o


cIima tempIado
Comprende las zonas entre los 1.OOO v 2.OOO metros sobre el nivel del mar. Con
una temperatura entre 17.5 v 21
o
C. Se conoce tambin con el nombre de piso
premontano o zona cafetera. la mavor parte de los bosques de stas zonas, fueron
talados hace muchos aos v reemplazados por cultivos como el caf, v en los
ltimos aos por pastos para el ,anado. ln las ve,as, a orillas de las quebradas,
haba extensos ,uaduales v caaverales.
Muchas de las ciudades colombianas fueron fundadas en estas zonas por el
clima a,radable, la hermosura de los paisajes v la fertilidad de las tierras. ll
crecimiento de las ciudades v el mal uso de la tierra han ,enerado profundas
transformaciones en esta re,in, que han afectado los suelos, la flora v la fauna,
v muchas fuentes de a,ua se encuentran ahora contaminadas.
Hov en da sobreviven al,unas franjas boscosas en las cimas de las montaas v
en los bordes de las quebradas. All crecen rboles de ,ran porte como ceibas,
hi,uerones, cedros v laureles. ll dosel del bosque lo forman ,uamos, nacederos,
varumos v chachafrutos que crean un hbitat muv especial para ,ran variedad
de aves, insectos v otros animales. la alta humedad favorece la presencia de
orqudeas v bromelias que crecen sobre los rboles. los helechos, las heliconias
o platanillos en,alanan el sotobosque.
Una ,ran cantidad de aves, como: azulejos, toches enjalmados, turpiales,
sinsontes, cacique candela v reinitas, entre otros ale,ran el bosque con sus cantos
melodiosos v sus vistosos plumajes. 1ambin se encuentra all ,ran cantidad de
ranas, sapos, serpientes v la,artijas, al i,ual que muchsimos insectos: hermosas
mariposas de vistosos colores, abejas an,elitas, hormi,as, v las chicharras que
entonan sus ruidosas serenatas al atardecer.
Anti,uamente, los bosques de estas zonas conectaban las selvas v los bosques
de las tierras bajas con los bosques de las tierras fras, permitiendo la mi,racin
de muchos animales. Muchas especies de aves mi,ran an dentro de nuestro
territorio. Al,unas especies de colibres, por ejemplo, mi,ran de los pramos
cuando se termina la poca de floracin v descienden a los bosques de niebla
o a las selvas justo cuando florecen otras plantas que les sirven de alimento,
muchas aves fru,voras tambin viajan a lo lar,o de nuestras cordilleras en busca
de la cosecha de frutos.
147
Ilustracin Bosque de tierra media o clima templado
Especes representctvcs de los bosques de
terrcs medcs o clmc templcdo:
Arboles , arbustos: ceibas, hi,uerones, cedros, bcaros,
cmbulos, pisquines, ,ualandaves, carboneros, ,uavacanes,
cachimbos, no,ales, laureles, barcinos, otobos, balsos, ,uamos,
nacederos, varumos, dra,os, palmas, chachafrutos, ,uaduales,
hi,uerillos, caaverales, epfitas (mus,os, orqudeas, bromelias
v arceas).
En el sotobosque: arceas, helechos, heliconias o platanillos.
Animales: ,ua,uas, tatabras, venados, eques, felinos,
,uatines, armadillos, cusumbos, zorros, ardillas, ratas, ratones
v musaraas.
Aves: azulejos, toches enjalmados, turpiales, mirlas, sinsontes,
caciques candela, reinitas, perdices, ,uilas, halcones, bhos,
lechuzas, bienparados v ,allinacie,as.
Anfibios , reptiles: Ranas, sapos, serpientes.
Insectos: hermosas mariposas de vistosos colores (Mariposa
azul metlico - Mr| e|e|Jes e|e|Jes), abejas 'an,elitas',
hormi,as, chicharras...
Armadillos
Existen varias especies en nuestro pas; el cola de trapo
(Cabassous sp.) y el armadillo gigante u ocarro (Priodontes
maximus). Son terrestres con poca visin pero buen olfato.
Viven en madrigueras. Se alimentan de invertebrados,
hormigas, termitas, frutas, hongos y vegetales. Ayudan a
la descomposicin de la materia orgnica y a controlar las
poblaciones que consumen. Amenazados por la cacera para
el consumo de la carne y para el uso de su sangre y caparazn
en la medicina tradicional, lo que ha causado extinciones
locales.
Zorro perro Cerdocyon thous
Es terrestre y omnvoro, come ratones y otros roedores,
invertebrados y frutas, ayudando a dispersar las semillas de las
plantas que le sirvende alimento y a controlar las poblaciones
de los animales que consume. Con frecuencia es perseguido,
porque ocasionalmente ataca a las aves domsticas; quienes
lo cazan, no saben que es considerado como uno de los
mejores cazadores de ratones de la naturaleza.
eque Dasyprocta spp.
Tambinhabitaenlas selvas hmedas. Roedor diurno. Excava
madrigueras en el suelo. Se alimenta de semillas, frutos,
hojas, flores e insectos. Dispersor de semillas. Amenazado
por la cacera excesiva para el consumo de su carne.
Turpiales, arrendajos, oropndolas y tejedores
En Colombia existen 37 especies. Algunas especies tejen
sus nidos en forma de bolsas o mochilas. Se caracterizan
por sus melodiosos cantos. Se alimentan de frutos, granos,
invertebrados y pequeos vertebrados. Son dispersores de
semillas y controladores de las poblaciones de las cuales se
alimentan. Perseguidos por los comerciantes para el trfico
de mascotas, por su colorido y hermoso canto.
Animales de los bosques de clima templado
Guadua Guadua angustifolia y otras especies
Es una especie liviana, resistente, de rpido crecimiento y
longeva. Importante para el hombre y el ambiente, porque
aporta muchos beneficios: es empleada en la construccin de
viviendas e instalaciones para animales, muebles, mltiples
utensilios y artesanas; tambin se emplea para la produccin
de papel. Con su aporte de hojarasca, enriquece y mejora el
suelo, amarra y protege los suelos de la erosin, regula los
caudales y acta como una bomba de almacenamiento de
agua.
Guayacn amarillo - Tabebuia chrysantha
rbol de larga vida. Es cultivado como ornamental por su
floracin abundante y llamativa. Su madera dura, pesada y
de buena calidad se emplea en pisos, construccin, enchapes,
etc. La madera produce un tinte de color morado que se usa
para teir tejidos de algodn.
Guamo - Inga spp.
Existen varias especies de guamos. Los frutos son legumbres
que poseen varias semillas cubiertas por una envoltura
blanca, de sabor dulce, que es comestible y proporciona
alimento a la fauna silvestre y a los seres humanos. Es una
especies fijadora de nitrgeno, apta para la recuperacin de
suelos y sirve como sombro de cafetales.
Platanillos o heliconias Heliconia spp.
Algunas especies se encuentran tambin en zonas calientes
y unas pocas en tierra fra. Sus flores vistosas, con frecuencia
de colores amarillo, rojo o naranja, son apreciadas como
ornamentales. Los platanillos son recomendados para la
proteccin de suelos en laderas y para la prevencin de la
erosin. Muchas especies son endmicas de Colombia y
estn amenazadas.
rboles y plantas de los bosques de clima templado.
150
Los bosque de tierras
altas o clima fro
Los bosques altoandinos o montano bajos se encuentran usbicados en la cordillera
de Los Andes, en tierras fras y muy fras, entre los 2.000 y 3.000 metros sobre el
nivel del mar, donde hay temperaturas entre los 12 y los 17.5 C.
Un gran nmero de especies de plantas y animales que habitan estos bosques son
endmicas, pues slo viven en estas laderas y no se encuentran en ningn otro
lugar del mundo. Sus poblaciones naturales son pequeas, frgiles y muchas de
ellas estn en peligro de extincin.
El piso del bosque altoandino est cubierto de musgos, selaginellas, colchn de
pobre y muchas otras plantas que funcionan como esponjas y absorben y acumulan
grandes cantidades de agua que dan origen a riachuelos, quebradas y ros que
descienden a las zonas bajas. En el sotobosque hay arceas con hojas en forma
acorazonada, cordoncillos, silvo silvo, manos de oso, quinas, dulumocos, y uvitos
de monte que dan albergue y alimento a muchas especies de aves.
El dosel o techo del bosque lo forman las copas de los arrayanes, dragos, amarraboyos,
zarros, chagualos, sietecueros y varias especies de palmas (macana, entre otras).
Algunas plantas crecen sobre otras y a veces las estrangulan, como lo hacen los
matapalos y otras especies. Sobresalen del dosel algunos rboles emergentes como
robles, laureles, encenillos, carates, chaquiros y palmas de cera.
En el bosque altoandino viven, entre otros, los osos andinos -conocidos tambin
como osos de anteojos-, guaguas lobas o capoteras, venados, armadillos, perros de
monte y zorros. En los linderos del bosque y a orillas de las quebradas vuela suave
y pausadamente la hermosa mariposa nacarada. Muchos otros insectos revolotean
entre los rboles, entre ellos varias especies de mariposas, como las transparentes,
la mariposa espejito, y tambin polillas nocturnas o chapolas, abejas, avispas,
escarabajos, e insectos palo o mara palitos. Tambien viven all varios arcnidos,
entre ellos algunas especies de araas, tarntulas y escorpiones; algunas serpientes,
la mayora de ellas cazadoras, como las tierreras o bobas, la cazadora negra, la
juetiadora o lomo de machete y la vbora de tierra fra, colgadora o granadilla, que
es venenosa; hay, adems, varias especies de ranas, como las llamadas ranas de
cristal, que cantan al anochecer, y muchas especies de pjaros y aves, como colibres,
tngaras, barranqueros, soledades, tucancitos esmeralda, pavas y carriques.
151
Especies representativas de los bosques
altoandinos de tierras altas o clima fro:
rboles y arbustos: zarros o helechos arbreos, cedros,
nigitos, dulumocos, silvo silvo, manos de oso, uvitos de
monte, quinas, pits, latos o cafetos de monte (Palicourea spp.)
y algunas palmas (de cera, macana, otras).
Dosel: laurel comino, molinillos, culefierro, arrayanes, dragos,
amarraboyos, chagualos, sietecueros, guamos, borracheros,
quimul, yarumos, matapalos (Ficus spp.), robles, laureles,
diomatos, higuerones, encenillos, carates, chaquiros, azucenos,
chusque.
En el sotobosque: arceas, begonias, mortios, cordoncillos,
selaginellas, colchn de pobre, musgos.
Animales: oso andino u oso de anteojos, guagua loba o
capotera, venado, armadillo de nueve bandas, perro de monte,
zorro, cusumbos, erizos, conejo de monte, ardillas, comadrejas,
chuchas, musaraas, mariposa nacarada (Morpho sulkowskyi),
mariposa espejito, abejas, avispas, escarabajos, mara palitos,
tarntulas, escorpiones, rana de cristal, lagartijas.
Serpientes: tierreras o bobas, cazadora negra (Clelia clelia),
jueteadora o lomo de machete (Chironius spp.), vbora de
tierra fra, colgadora o granadilla (Bothriechis schlegelii).
Aves: colibres, mieleras, tngaras, azulejos, baranqueros,
soledades tucancitos esmeralda, pavas, torcazas, carpinteros,
carriques, pinches, cucaracheros, golondrinas, bhos, guilas
y gavilanes.
Ilustracin Bosque de tierras altas o clima fro
Guaguas Agouti spp.
Existen en Colombia dos especies: la Agouti paca, que
habita desde los bosques bajos hasta los 3.000 m.s.n.m.; la
Agouti taczanowskii, que habita en los bosques altoandinos.
Son nocturnas y terrestres; escarban la hojarasca en busca
de frutos que caen de los rboles, semillas y tubrculos;
tambin se alimentan de tallos y brotes tiernos, dispersando
muchas semillas en el bosque y ayudando a remover la
materia orgnica del suelo. Sirven de alimento a los grandes
carnvoros. Se consideran especies amenazadas, debido a
que son muy perseguidas por su carne.
Cusumbos
En Colombia se han reportado, tres especies: el cusumbo de
tierra fra (Nasuella olivacea), el cusumbo solino o norteo
(Nasua narica) y el cusumbo (Nasua nasua) . Se encuentran
hasta los 3.000 m.s.n.m., estn ausentes en la regin de Santa
Marta y gran parte del Caribe. Son omnvoros, se alimentan
de frutas, pequeos vertebrados e invertebrados; ayudan a
la aireacin y descomposicin de la materia orgnica. Son
cazados por su carne, y comercio como mascotas.
Colibres, tominejos o chupaflores
Slo existen en Amrica. Colombia es el pas ms rico
del mundo en colibres, con 143 especies. Dentro de este
grupo se encuentra el ave ms pequea del mundo. Con
su aguzado pico, se alimentan del nctar de las flores, pero
tambin consumen gran cantidad de insectos; son excelentes
polinizadores. Son muy territoriales. Construyen nidos muy
elaborados con material vegetal y los recubren con musgos
y lquenes. Los colibres pueden mover las alas 80 veces por
segundo y rotarlas 180, lo que les permite volar suspendidos,
adelante, atrs y cambiar de direccin rpidamente.
Carriqu Cyanocorax spp.
En Colombia se han reportado siete especies; vive entre
los 1.200 y 2.800 m.s.n.m. Generalmente vive en parejas o
en grupos que realizan la crianza de los pichones en forma
comunitaria. No se reproduce en cautiverio. Se alimenta de
insectos, frutos, huevos y, en algunas ocasiones, de polluelos.
Animales de los bosques de clima fro
Palma de cera - Ceroxylon quindiuense
Declarada rbol nacional de Colombia en 1985. Est en la
Cordillera Central, entre los 1.900 y 3.100 m.s.n.m. Puede
medir hasta 60 mt. de alto. Llamada as porque guarda en
sus anillos una resina o cera que antes se usaba para fabricar
velas. Su madera es resistente a la humedad y se emplea para
la construccin. Sus frutos sirven de alimento a la fauna
silvestre. Amenazada por la destruccin de los bosques de
niebla y porque algunas personas emplean los cogollos para
la procesin del Domingo de Ramos en Semana Santa.
Cedro negro o Cedro Colombiano
Es una especie muy amenazada, alcanza 30 mt. de altura. El
tronco es de color oscuro. Crece entre 1.600 y 2.500 m.s.n.m.
Es utilizado en la fabricacin de artesanas, en la carpintera y
en construcciones. Tambin se usa en la medicina tradiconal
y la corteza posee sustancias qumicas (taninos) itles para
curtir cueros.
Molinillo, copach o copa de oro Magnolia gilbertoi
Crece entre los 1.700 y 2.400 m.s.n.m. en tierras templadas
y moderadamente fras. Su madera se emplea para vigas,
interiores y escaleras. En Colombia hay 30 especies de
Magnolios nativos, todos en peligro de extincin.
Helecho zarro, palma boba o helecho arbreo
Los helechos arborescentes son componentes de estos
bosques. Se caracterizan por tener tallos de varios metros
de altura y hojas muy grandes. Se encuentran desde
pocos metros sobre el nivel del mar hasta los 4.000 mt. de
altura. Los rizomas son empleados en el cultivo de plantas
ornamentales como orqudeas, helechos cuernos y anturios;
la sobreexplotacin en algunas zonas pone estas especies en
peligro.
rboles, arbustos y plantas de los bosques de clima fro
154
Los bosques de niebla o fbricas de agua
En las altas montaas tropicales, entre los 2.000 y 3.000 metros sobre el nivel
del mar, se encuentran los bosques de niebla. La niebla o neblina proviene del
vapor de agua que asciende de los valles hasta las zonas fras, donde se condensa
en forma de agua, fenmeno que tambin se conoce como lluvia horizontal.
La neblina, que parece una nube lechosa, cubre con su manto los suelos, los
musgos, las hojas y las ramas de las plantas y humedece todo lo que toca. Las
diminutas gotas de agua que forman la neblina resbalan por el follaje y los
troncos de los rboles para caer al suelo en forma de gotas ms grandes; el agua
es absorbida por los musgos, las epfitas, la hojarasca y el capote, que funcionan
como esponjas, para luego escurrirse lentamente por la intrincada red que
forman las races del bosque. El agua se libera poco a poco en pequeos hilos
lquidos que van creciendo y juntndose hasta formar arroyos, quebradas y ros.
Por esto se dice que el bosque de niebla y los pramos son unas grandes fbricas
de agua.
Los arroyos, quebradas y ros que nacen en los bosques de niebla y en los pramos
abastecen de agua inmensas extensiones del territorio colombiano y benefician
las parcelas campesinas, las fincas, los acueductos de pueblos y ciudades y las
represas que alimentan las hidroelctricas.
Los bosques de niebla son el reino de las plantas epfitas, una extraordinaria
variedad de musgos, orqudeas, bromelias y arceas. La humedad del ambiente
tambin favorece el crecimiento de hepticas, hongos, helechos y selaginellas,
formando hermosos tapices cargados de agua.
Bosque de niebla
155
Especies representativas de los bosques de
niebla:
Plantas y rboles: epfitas, musgos (Sphagnum spp .),
hepticas, lquenes, orqudeas, bromelias, arceas, hongos,
helechos, selaginellas, helecho zarro, roble, sietecueros,
cedro de altura, cedro negro.
Animales: oso andino o de anteojos, perro de monte,
cusumbos, loro orejiamarillo, paujil copete de piedra, tucn
azul, tucaneta esmeralda, comps, colibres.
Barranquero
Tucaneta
Carriqu
a c o r e d o t i l l a G s o j o e t n a e d o s O
Oso andino u oso de anteojos Tremarctos ornatus
Es el nico oso de Suramrica. Su nombre se debe a las
manchas en forma de anteojos alrededor de sus ojos. Habita
en los bosques altoandinos y los pramos. Es de hbitos
diurnos. Aunque es omnvoro, se alimenta principalmente
de retoos, frutos, frailejones y pequeos vertebrados; su
alimento preferido es la parte carnosa de las bromelias. La
destruccin de su hbitat y la cacera a que es sujeto, para
extraerle la grasa corporal, la piel y la vescula biliar, han
reducido las poblaciones naturales y est considerado como
especie amenazada de extincin.
Perro de monte - Potos flavus
Es arborcola y tiene cola prensil. Es omnvoro, consume
frutas, hojas, flores, pequeos vertebrados e invertebrados
y nctar de flores. Ayuda a dispersar semillas y a controlar
algunos animales de los cuales se alimenta. Est amenazado
por la cacera, para el consumo de la carne y el comercio de
mascotas.
Loro orejiamarillo Ognorhynchus icterotis
Especie propia de los bosques altoandinos; tiene una estrecha
relacin con la palma de cera, que le sirve de alimento,
lugar de anidacin y de descanso. Se alimenta de los frutos
de la palma de cera (Ceroxylon spp.), gaviln (Citharexylon
subflavescens), mantequillo (Sapium utile), dulumoco
(Saurauia spp.), gusimo (Cordia barbata), drago (Croton
magdalenensis), entre otras. Es una especie muy amenazada
por la destruccin de su hbitat y el trfico de fauna silvestre,
y en la actualidad se encuentran poblaciones muy reducidas.
No sobreviven en cautiverio.
Paujil copete de piedra Pauxi pauxi
Esta ave es terrestre, pero anida y duerme en las ramas bajas
de los rboles. Se distingue de las otras especies de paujiles
por llevar una carnosidad encima del pico, en forma de
breva. Est amenazado por la destruccin del hbitat y la
cacera como fuente de alimento.
Animales del bosque de niebla
157
Roble de tierra fra Quercus humboldtii
Es una especie tpica de los bosques andinos, entre 1.800
y 3.200 m.s.n.m. La madera es dura y pesada y se emplea
en construccin, ebanistera, lea, carbn vegetal y para la
obtencin de taninos de su corteza, para curtir pieles. Con
frecuencia se encuentran formando parches o robledales,
donde predomina esta especie. Las semillas son alimento de
la fauna.
Sietecueros Tibouchina lepidota, Tibouchina grossa
Representanalgunos delos rboles ms vistosos yreconocidos
de zonas fras. Sufloracinde granbelleza permite emplearlos
como rboles ornamentales.
Musgo Sphagmun spp.
Entre la variedad de musgos de los bosques de niebla y de los
pramos, encontramos colchones verdes, blancos y rojos de
Sphagmun spp.; este musgo es el ser vivo del planeta que tiene
mayor capacidad de almacenar agua y retiene muchas veces
su peso seco; tiene tambin propiedades desinfectantes.
Cedro de altura, cedro de montaa o cedro cebollo Cedrela
montana
Crece entre los 1.700 y 3.000 m.s.n.m. La madera es liviana y
se emplea en ebanistera, construccin de navos y viviendas,
postes para cercas, cajas, chapas y madera laminada. La
semilla se demora 16 das para germinar.
rboles, arbustos y plantas del bosque de niebla
158
Los pramos
Los pramos se encuentran ubicados entre los bosques de niebla y los nevados,
entre los 3.000 y 4.000 metros de altura sobre el nivel del mar, y tienen una
temperatura media entre 6 y 12 C. El clima de los pramos se caracteriza por
las bajas temperaturas, los vientos fros y las lloviznas frecuentes. En las noches
hace tanto fro, que a menudo la vegetacin y los suelos amanecen cubiertos de
escarcha; durante el da, cuando el cielo est despejado, el sol es brillante e intenso
y puede hacer calor.
En los pramos, la vegetacin es escaza, dispersa y no hay mucha variedad de
especies. Abundan los pastizales, los musgos, los lquenes, las puyas (bromelias),
los licopodios, los helechos, los rboles enanos, y los frailejones con hojas peludas
en forma de roseta y grandes flores amarillas, que son la imagen caracterstica de
los pramos. En las partes planas, se forman con frecuencia pantanos y lagunas,
conocidos como pantanos andabobos o esfangales. Los musgos actan como
esponjas guardando enormes cantidades de agua, y la liberan poco a poco, para
alimentar fuentes de agua, pantanos y lagunas. Los pramos, al igual que los
bosques de niebla, son fbricas de agua y escenarios de gran belleza. El agua se
va acumulando en las grietas, formando pequeas cadas, arroyos, riachuelos y
quebradas; en las pendientes rocosas se forman cascadas.
En los pramos vive el gran cndor de los Andes. Tambin viven all, o suben a
buscar alimento, el oso andino u oso de anteojos, la danta de alta montaa o danta
de pramo, el venado de pramo, el puma, los cusumbos, los conejos, las aves, los
ratones, los lagartos, las mariposas, los escarabajos y el sapo de pramo.
Pramo
Especies representativas del pramo:
Animales: danta de pramo, puma, cndor, guila real, oso
de anteojos, venado, conejo, guagua loba, tatabra, cusumbo,
pava de monte, rana de cristal, vbora, tigrillo, perro de
monte, ratones, lagartos.
Plantas: pastizales, musgos, bromelias, lquenes, frailejones,
licopodios, colorado, mortio, helechos arbreos, palmas de
cera (Euterpe sp.), chite.
Animales de los pramos
Conejo silvestre Sylvilagus spp.
En Colombia hay dos especies. Son exclusivamente
vegetarianos. Consumen pastos y hojas. Construyen
madrigueras bajo la tierra. Estn sometidos a cacera, para el
consumo de su carne y como mascotas.
Cndor de los Andes Vultur gryphus
Es el ave voladora ms grande del mundo, con un peso de
hasta 12 kilos y una envergadura de 3 metros; vuela a grandes
alturas con una habilidad sorprendente, planeando en las
corrientes de aire caliente. Habita zonas de alta montaa,
con presencia de rocas; de vista muy aguda; se alimenta de
carroa (animales muertos). Puede vivir hasta 60 aos. Se
considera en peligro de extincin por la destruccin de su
hbitat.
rboles, arbustos y plantas de los pramos
Frailejones Espeletia spp.
Estas plantas, llamativas por la forma como se concentran
las hojas en rosetas, el color casi blanco de las mismas y la
pubescencia que las recubre, estn siendo destruidas por la
destinacin de estas tierras a la siembra de papa, con graves
repercusiones ecolgicas.
160
Los ecosistemas acuticos
En Colombia hay una gran variedad de humedales. Los humedales
son ecosistemas acuticos, pero no son ros ni lagos precisamente.
Los ecosistemas acuticos son: los de agua dulce, que incluyen
pantanos, lagunas, arroyos, ros, lagos, cinagas, madreviejas y
embalses o represas artificiales creadas por el hombre; los de agua
salada, como ocanos y mares; y otros donde el agua de los ros
y del mar se juntan, conocidos como cinagas salobres, estuarios
y manglares. En cada uno de estos grandes ecosistemas hay una
gran variedad de medianos y pequeos ecosistemas, donde viven
muchas especies de animales y vegetales. Algunos organismos
se adaptaron para vivir en la superficie del agua, otros viven
a mediana profundidad y otros en el fondo del agua; algunos
prefieren las aguas con mucha corriente, otros, en cambio, viven
en aguas tranquilas y quietas.
La temperatura, la luz, la cantidad de oxgeno disuelto en el agua,
los minerales y el alimento disponible son algunos de los factores
que han determinado la forma en que se han adaptado las especies
de plantas y animales a los diferentes ecosistemas acuticos.
Madrevieja
161
Ros, arroyos y lagos
Colombia es, quizs, el segundo pas del mundo despus de
Brasil con mayor variedad de especies de plantas y animales
que viven en ros y lagos.
En estos ecosistemas hay abundancia de peces. En aguas de
clima fro se encuentran sardinas, capitanes y corronchos;
en aguas de clima templado hay sabaletas, mojarras, gupis
y briolas; en agua de clima clido hay bocachicos, bagres,
barbudos, escalares y neones.
Cada cuenca tiene especies que son propias de esa zona:
el capitn chimbe es una especie endmica del altiplano
cundiboyacense; payaras, lecheros y tucunars viven en los
ros de la orinoqua y la amazona; el arawana habita aguas de
la cuenca amaznica.
En poca de reproduccin, es frecuente que los peces migren
desde las cinagas y bajos a desovar en las quebradas afluentes
de los grandes ros. Este fenmeno se conoce con el nombre de
subienda, y cuando regresan se denomina la bajanza. Cerca
de la superficie de las aguas nadan la picuda y la dorada, que
se alimentan de insectos, de otros peces y de estircol; un
poco ms abajo, remontan los ros el bocachico y el jetudo,
que se alimentan de lama; y en el fondo se mueven el bagre,
el blanquillo, el barbudo y el moncholo, que generalmente
son de colores oscuros y carecen de escamas.
Aves
162
Ranas y sapos viven cerca de las fuentes de agua, porque deben
mantener la piel hmeda para poder respirar; all depositan
sus huevos, para que se desarrollen los renacuajos. Algunas
especies de lagartos, tortugas y serpientes tambin dependen
de los ambientes acuticos; babillas y caimanes (cocodrilos)
reposan la mayor parte del tiempo al sol y se deslizan por el
agua en busca de alimentos. Muchos mamferos tropicales
tambin estn asociados con los humedales: chigiros y
manates se alimentan de hierbas y plantas flotantes; delfines
rosados, nutrias, chuchas y ratas de agua bucean en busca de
peces; los murcilagos pescadores atrapan peces que nadan
en la superficie del agua.
En los humedales tambin viven insectos, como chinches
patinadores, cucarachas de agua y efmeras. Liblulas,
mosquitos, zancudos, muchas especies de escarabajos y gran
variedad de insectos depositan sus huevos en el agua, los cuales
se transforman en larvas o ninfas antes de convertirse en
adultos, y sirven de alimento a ranas, peces y otros habitantes
del humedal.
Garzas, martines pescadores, pollas de agua, mirlos acuticos,
patos y muchas aves migratorias viven o buscan alimento a
lo largo de las riberas de los ros y cinagas. Algunas aves
construyen los nidos sobre los juncos.
Chigiros en humedales
164
Bocachico Prochilodus magdalenae
Habita en las cuencas de los ros Magdalena y Cauca. Crece
hasta 50 cm., se alimenta de algas y plantas. Est en peligro
de extincin, junto con el bagre rayado y otras 43 especies
de peces que tambin se encuentran amenazadas; la pesca
excesiva y la contaminacin son las causas principales de esta
situacin. Su talla mnima de pesca autorizada actualmente
es de 25 cm.
Bagre rayado Pseudoplatystoma fasciatum
Se alimenta de insectos, otros peces y semillas. Carece de
escamas y posee un excelente olfato; sus barbas le sirven
para detectar el movimiento de sus presas. Est amenazado
por la pesca excesiva, debido a la alta demanda para el
consumo de su carne. Hacia los aos 1.940, en Colombia
se pescaban bagres rayados que alcanzaban fcilmente 1.5
metros de longitud (60 a 70 kilos de peso) y sbalos de hasta
2.5 metros (150 kilos de peso).
Nutria Lontra longicaudis
Excelente nadadora y buceadora. Es exclusivamente
carnvora; se alimenta de peces, tortugas, ranas, cangrejos y
crustceos. Ayuda a mantener en equilibrio las poblaciones
de animales de las que se alimenta y abona con sus
excrementos ros y lagos. Se encuentra amenazada por el
trfico ilegal de su piel. En Colombia existe otra especie
en la cuenca amaznica, la nutria gigante del Amazonas
(Pteronura brasiliensis).
Manat o vaca marina Trichechus manatus
Lamayor partedel tiempopermanecesumergido, nicamente
saca la nariz para respirar. Durante el apareamiento forma
grupos. Se alimenta de plantas acuticas, impidiendo que se
tapen los cuerpos de agua. Amenazado por la cacera, para
el consumo de la carne, la contaminacin de las aguas y por
accidentes por botes a motor.
Animales y flora de ros, arroyos y lagos
165
Anaconda Eunectes murinus
Habita en la cuenca del Amazonas y El Orinoco, en algunos
ros del Brasil y las Guayanas. Es una de las serpientes ms
grandes y fuertes del mundo, pudiendo alcanzar hasta 9
metros de largo y pesar ms de 100 kilos. Vive cerca del
agua; es carnvora, atrapa a sus presas en el agua y las mata
por constriccin, estrangulndolas. Est amenazada por la
destruccin de su hbitat y la caza a la que es sometida para
obtener su piel.
Las liblulas
Haydosclases: laspequeas, llamadastambinhelicpteros y
otras ms grandes, conocidas conel nombredematacaballos.
Son insectos asociados a lagos, cinagas y humedales; con
frecuencia se observan volando cerca del agua; depositan
sus huevos en el agua o sobre plantas sumergidas; los huevos
se transforman en ninfas que tardan de uno a tres o ms
aos para convertirse en adultos; tanto ninfas como adultos
son depredadoras de zancudos y otros insectos e, incluso, de
peces pequeos.
Las tortugas de agua dulce
Las tortugas acuticas, como la icotea y la terecay, consumen
algas, vegetales, peces e invertebrados. Ayudan a mantener
el equilibrio de los ecosistemas que habitan. Sirven de
alimento, al igual que sus huevos, a peces, aves, cangrejos
y otros carnvoros. Se encuentran amenazadas por la
destruccin de sus hbitats, la cacera para el consumo de su
carne y sus huevos, y el trfico como mascotas.
La Victoria regia
Es una planta acutica del Amazonas. Sus hojas flotantes
pueden llegar a medir entre 2 y 4 metros de dimetro y llegar
a soportar hasta 75 kilos de peso sobre su superficie.
166
Mares y ocanos
Los ocanos son los ecosistemas ms grandes del planeta.
Colombia tiene costas en el mar Caribe y en el ocano
Pacfico, y en sus litorales hay diferencias muy marcadas en
cuanto al paisaje, el clima, las mareas y las corrientes marinas.
Los cientficos creen que en Colombia se encuentra una gran
diversidad de organismos marinos, quizs una de las mayores
del mundo, riqueza que an no se ha investigado a fondo.
En las aguas de nuestros mares viven seres microscpicos
como el plancton, grandes ballenas como las yubarta, y
multittud de especies de peces con toda clase de formas,
colores y tamaos: sardinas, sierras, atunes, meros y rbalos,
que nos han proporcionado alimento durante siglos; tambin
hay variedades de moluscos, de equinodermos, de medusas,
y de crustceos, como camarones, langostas y cangrejos, que
sirven de alimento a peces, tortugas, mamferos marinos y
seres humanos.
Las algas y el plancton marino, que est formado por
cantidades de pequeos organismos, cumplen funciones muy
importantes, como producir oxgeno en grandes cantidades y
servir de alimento a muchos animales.
Entre los mamferos marinos, encontramos los delfines y las
ballenas. Los delfines son muy sociables y viven en grupos
organizados; se alimentan principalmente de peces y calamares.
Las ballenas jorobadas o yubartas llegan cada ao a las playas
del Pacfico (Malpelo, Gorgona, Nuqu, Utra y Baha Solano)
entre julio y octubre.
Ilustracin Arrecife coralino
167
Los corales viven en mares clidos como los nuestros y cerca
de la tierra. El coral es un superorganismo formado por miles
de animales diminutos, llamados plipos, que se renen
en inmensas colonias formando un bello paisaje, llamado
arrecife de coral. Cada plipo tiene un cuerpo tubular, y
uno de sus extremos est unido al fondo del mar, a las rocas o
a otro plipo, y el extremo opuesto es una boca rodeada con
tentculos urticantes que sirve para atrapar a las presas. Estos
organismos estn vinculados de tal modo, que el alimento
ingerido por uno de ellos puede ser compartido con los
dems. Los corales producen carbonato de calcio, que forma
un esqueleto duro con apariencia de roca que protege a toda
la colonia; tienen colores brillantes, debido a la presencia de
algas que viven asociadas a ellos y que son la mayor parte del
alimento que consumen. Un arrecife de coral es la casa de
ms de 100.000 especies de animales como estrellas de mar,
erizos, tortugas y peces como el cirujano azul, el pez mariposa,
y el pez ngel de piedra.
En algunas reas poco profundas del Atlntico existen praderas
de pastos marinos. Estos ecosistemas son muy importantes
porque disminuyen la fuerza de las olas, capturan sedimentos
y proveen de alimento y refugio a muchos animales. De los
pastos de las praderas se alimentan el manat y la tortuga
verde, y entre ellos nadan muchos peces, como sbalos, pargos,
mojarras, jureles, lisas y meros. Aqu crecen las cras de los
camarones rosados y las langostas, que son fuente de alimento
para muchas comunidades.

Los chorlitos, las mara mulatas, los ibis, las tijeretas y muchas
aves migratorias recorren las playas en busca de crustceos,
gusanos marinos y moluscos. Los pelcanos, gaviotas y fragatas
vuelan sobre el mar para capturar a los peces.
Estrella de mar Cangrejo
168
Especies representativas del mar:
Plancton, algas marinas, corales, esponjas, medusas, caracol pala, langosta, estrellas
de mar, erizos, ostras, camarones, krill, pepinos de mar, cangrejos, jaibas, calamares,
mejillones, pulgas de playa, almejas.
Pargo rojo, rbalos, sbalos, jurel, sierras, atunes, chinitos, tiburones, caballito de
mar, manta raya, sardinas, mojarras, lisas, meros, amargas, rayas, cirujano azul, pez
mariposa, ngel de piedra, cherna, ballesta, lora verde, carajuelo.
Tortugas marinas, delfines, ballenas jorobada o yubarta.
Chorlitos, mara mulatas, andarros, cotorras, chupahuevos, gaviotas, fragatas,
pelcanos, ibis, piqueros, tijeretas, muchas aves migratorias.
En reas cercanas a la costa: mapaches, nutrias, osos hormigueros, perezosos,
puercoespines, conejos, zorros, monos martejas, babillas.
Bejuco de playa, uvitos de playa, clemones, palmas de coco, majaguas, matarratones,
mangles.
Ilustracin Mares y ocanos
169
Los corales
En Colombia tenemos muchas especies de corales (cacho
de venado, cuerno de alce, liquen, cerebro, de fuego,
estrella, lpiz, entre muchas otras). Estos animales o plipos
diminutos se renen formando colonias, en aguas claras,
poco profundas. Sin embargo, la contaminacin marina y
el incremento de sedimentos transportados por los ros, las
prcticas inadecuadas de pesca y el turismo, han ocasionado
una reduccin de estos arrecifes, en ms del 30 % en los
ltimos aos.
Las tortugas marinas
Viven de aguamalas, cangrejos, moluscos, calamares,
peces, esponjas, etc. Las hembras regresan a depositar los
huevos en la playa donde nacieron. Las cinco especies de
tortugas marinas que hay en Colombia estn amenazadas
por la reduccin de lugares de anidamiento, por la cacera
para el consumo de su carne y huevos, la contaminacin de
las aguas, el uso de redes de pesca (trasmallos) y lneas de
anzuelos y el uso de la caparazn para artesanas.
Las ballenas jorobadas o yubartas
Viven en el polo sur, en la Antrtida, migran todos los aos a
las aguas clidas del trpico para parir a sus cras. Los machos
emiten cantos para comunicarse. Una ballena adulta puede
medir entre 13 y 15 metros de largo, puede pesar 54 toneladas
(54.000 kilos). No tienen dientes, se alimentan de krill, un
crustceo parecido al camarn. Se pueden identificar por las
manchas de sus colas, que todas son diferentes.
Los tiburones
La mayora de las especies se alimentan de focas, tortugas,
aves, ballenas, cangrejos, gran variedad de peces y carroa.
Otras especies, comoel tiburnballenay el tiburnperegrino,
son filtradoras y se alimentan de plancton y pequeos
peces. Aunque son peces muy temidos, cumplen un papel
muy importante como depredadores y controladores de
poblaciones en el mar.
Animales de mares y ocanos
170
Estuarios, manglares y cinagas salobres
En las desembocaduras de los ros, donde el agua dulce y el agua salada del mar se
encuentran y se mezclan, se forman bocas, cinagas salobres, estuarios y manglares
en los que abunda la vida.
Los manglares son bosques donde predominan los rboles de mangle, los cuales
crecen en playas lodosas, en las tierras bajas que se inundan cuando suben las
mareas, en los estuarios, en las cinagas y a orillas de algunos ros que desembocan
al mar. Los manglares tienen races ramificadas en forma de zancos, que sobresalen
por fuera del agua la mayor parte del tiempo y les sirven para sostenerse en suelos
pantanosos, resistir la fuerza de las olas cuando sube la marea y absorber nutrientes.
Los manglares toleran el agua salada y sus semillas flotan y viajan por el agua. Los
manglares protegen la costa de la erosin causada por las olas del mar y contribuyen
a regular el clima de las zonas costeras. Hay varias especies de mangles: rojo,
negro, blanco y bobo, entre otros.
Los mangles producen gran cantidad de hojarasca que fertiliza las aguas costeras.
Son verdaderas guarderias e incubadoras, pues entre sus races y en el sedimento
crecen algas, gusanos marinos, camarones, cangrejos, piangas, ostras y caracoles
que viven de la hojarasca y de la materia orgnica en descomposicin suspendida en
el agua y, a su vez, son capturados como alimento por jaibas, estrellas de mar, peces,
aves, reptiles y mamferos. Ms de 2.000 especies de peces van a los manglares a
depositar los huevos, para que sus cras tengan refugio y alimento. Hay muchos
peces, como los rbalos, pargos, jureles y lenguados, que nadan y buscan alimento
entre las races de los manglares y luego salen al mar.
Especies representativas de los Manglares:
Algas, esponjas, camarones, cangrejos, ostras, piangas, ostiones, mejillones,
bivalvos, caracoles, gusanos marinos, estrellas de mar, erizos de mar,
anmonas.
Insectos: termitas, hormigas, zancudos, jejenes.
Aves: pelcanos, garzas, fragatas, andarros, cotingas, gaviotas, martines
pescadores, aves migratorias (guila pescadora).
Mapaches, osos hormigueros, nutrias, murcilagos, culebras, tortugas, lagartos
Mangle (rojo, negro, blanco, bobo, botn, piuelo, nato), helecho ranconcha,
hierba tortuga, orqudeas, bromelias, anturios.
Ilustracin Estuarios y manglares
171
En los manglares viven muchas plantas, como el helecho ranconcha y la hierba
tortuga, que toleran el agua salada; las bromelias, las orqudeas y los anturios crecen
sobre los rboles y sirven de depsitos de agua dulce para las ranas y otros animales.
Tambin viven all muchos mamferos, como los mapaches, que se alimentan de
cangrejos, ranas y peces, y muchos los conocen con el nombre de ositos lavadores,
porque enjuagan la comida en el agua; hay nutrias que bucean en busca de cangrejos
y peces, osos hormigueros que se alimentan de termitas, y murcilagos que cazan
peces, zancudos e insectos. Abundan en estos ecosistemas las tortugas y lagartos que
se alimentan de invertebrados; y una gran variedad de aves, como pelcanos, garzas,
fragatas, cotingas, gaviotas, y martines pescadores, que anidan en las ramas de los
manglares, as como el guila pescadora y muchas otras aves migratorias que llegan
all en busca de alimento y abrigo.
Las primeras migraciones de cazadores y recolectores provenientes de Norteamrica
se establecieron en los manglares de Suramrica, hace ms de 10.000 aos. Trozos
de cermica, husos, anzuelos, hachas de caracol y obsidiana han sido encontradas en
algunas playas, y son el vivo testimonio de estas migraciones. Desde la prehistoria,
los seres humanos hemos empleado los recursos del manglar: camarones, ostras,
caracoles, cangrejos y peces, para la alimentacin; madera para la construccin y
obtencin de lea y carbn; y taninos de su corteza para la industria (curtir cueros)
y para la medicina.
Los manglares estn muy amenazados por la contaminacin de las aguas, por la
sobreexplotacin de sus recursos, por la pesca con dinamita y con redes inadecuadas;
y por la desecacin a la que se ven sometidos, para la construccin de nuevas viviendas
y la adecuacin de reas para el turismo. Como consecuencia de estas acciones,
disminuyen notablemente las poblaciones de animales marinos en el mundo, porque
gran parte de los peces, camarones, ostras, caracoles y cangrejos dependen del manglar
para vivir.
Especies representativas de los manglares:
Algas, camarones, cangrejos, ostras, piangas, mejillones.
Insectos: termitas, zancudos, jejenes.
Aves: pelcanos, garzas, fragatas, martines pescadores.
Otros animales: mapaches, osos hormigueros, ntrias, murcilagos, culebras, tortugas,
lagartos.
Flora: mangle (rojo, negro, blancon, bobo, botn, piuelo, nato), helecho raconcha,
orqudeas, bromlias, antrios.
Peces: rbalos, lenguados, pargos, jureles, corvinas, espejuelos.
El mapache Procyon cancrivorus
Es terrestre y de hbitos nocturnos; tiene gran habilidad para
trepar rboles; durante el da, descansa en las ramas altas.
Se alimenta de crustceos, moluscos, peces y anfibios; su
alimento preferido son los cangrejos; se le conoce tambin
con el nombre de osito lavador porque tiene la costumbre
de lavar la comida en el agua. Se encuentra amenazado
por la destruccin de su hbitat y por la cacera a que es
sometido por su carne y el trfico como mascota.
Los osos hormigueros
El tamanda (Tamandua tetradactila) y el serafn (Ciclopes
didactylus). Tienen cola prensil, son arborcolas, prefieren
lugares cercanos a fuentes de agua; se alimentan de
insectos: hormigas, termitas y abejas, ayudando a controlar
dichas poblaciones. Tienen poca visin, pero un olfato
muy desarrollado. Cuando se ven en peligro, secretan una
sustancia olorosa muy fuerte. Estn amenazados por la
destruccin de su hbitat natural y por la cacera, por la
errnea creencia de que atacan a los animales domsticos.
Las ostras
Son moluscos, formados por dos conchas o valvas; hay
muchas especies; se alimentan de microorganismos y
partculas orgnicas disueltas en el agua. Las ostras se
adhieren a las races de los mangles, a las rocas o se entierran
en el fondo del mar. Son alimento de aves, mamferos, peces,
otros invertebrados marinos y de los seres humanos. La
contaminacin de las aguas y la pesca excesiva amenazan
estos moluscos.
La pianga Anadara tuberculosa
Molusco que habita en estrecha relacin con las races de
los rboles de mangle y se entierra en el fango hasta 50 cm.
de profundidad. Se alimenta de materia orgnica disuelta
en el agua. Su concha alcanza hasta 7 cm. de longitud y 5
centmetros de dimetro. Muy explotado en las costas del
Pacfico colombiano; amenazado por la sobreexplotacin.
Animales de los manglares
173
Danta o tapir Tit de cabeza blanca Tigrillo Puma
Nuestra biodiversidad est
en peligro
La gran diversidad biolgica que tiene Colombia es una de sus grandes riquezas,
pero debido a mltiples razones, casi todas ellas producto de las acciones humanas,
hay muchas especies de plantas y animales que corren un altsimo riesgo de
extinguirse:
En Colombia se han reportado 1.000 especies de plantas amenazadas. Varios
de los grupos ms vulnerables son el de las orqudeas y el de muchas especies
de rboles de maderas finas como los magnolios, el comino, el cativo, el yumb,
el trntago y el abarco, entre otros.
Se encuentran en peligro de extincin muchos animales: 89 especies de
mamferos, 133 de aves, 20 de reptiles y 8 de peces de agua dulce. Entre ellos
se cuentan el cndor, el oso andino u oso de anteojos, la danta y el delfn
rosado de los ros del Amazonas.
Hay 34 especies marinas amenazadas: las tortugas marinas, el pez peine del
Caribe, el pez sierra y la pianga del Pacfico, el caracol pala, la centolla del
Caribe, la estrella marina de cojn, y el cangrejo azul, cuyas muelas son muy
apetecidas.
Muchas especies de plantas y animales que estn en peligro de extincin
an no han sido reportadas.
En Colombia se han extinguido varias especies de animales, entre ellas
se nombran el runcho, o pez graso, de la laguna de La Tota en Boyac; el
pato zambullidor cira, del altiplano cundiboyacense; la foca del Caribe, del
archipilago de San Andrs y Providencia, y el pato pico de oro.

Areas protegidas en CoIombia


ll lstado colombiano cre el Sistema de Parques Nacionales en 191o, con el fin
de prote,er v conservar los ecosistemas v las poblaciones de especies de flora v
fauna silvestres. ll lstado declar un total de 51 reas prote,idas, de la si,uiente
manera: 37 Parques Nacionales Naturales, 1O Santuarios de launa v llora, 2
Reservas Nacionales Naturales, un Area Natural Unica v una Va Parque. lstas
reas estn destinadas a la conservacin, la proteccin de la vida silvestre v
de las fuentes de a,ua en Colombia, v son administradas por el Ministerio del
Ambiente, Vivienda v Desarrollo 1erritorial.
lxisten en Colombia, adems de estas reas, varias iniciativas de personas
naturales, familias v or,anizaciones propietarias de tierras rurales dedicadas
a la conservacin de la flora v la fauna. lntre stas se destaca la Asociacin
Red Colombiana de Reservas Naturales de la Sociedad Civil, que cuenta en
la actualidad con 232 reservas en todo el territorio nacional. la Red apova
actividades de proteccin v conservacin de la biodiversidad, desarrollo de
alternativas de produccin 'sostenible' v ami,able con el ambiente, educacin
ambiental v la or,anizacin de los ,rupos de 'Herederos del Planeta', conformados
por nios v jvenes ami,os de la naturaleza.
Parques Naturales Nacionales:
Amacavacu (Amazonas), Cahuinar (Amazonas), Catatumbo-Bar (Norte de
Santander), Cordillera de los Picachos (Caquet-Meta), Cueva de los Oucharos
(Huila), Chin,aza (Cund.-Meta), Chiribiquete (Caquet-Ouaviare), ll Cocuv
(Arauca), ll 1uparro (Vichada), lnsenada de Utra (Choc), larallones de Cali
(Valle), Oor,ona (Cauca), Alto lra,ua (Caquet), la Pava (Putumavo), las Hermosas
(1olima-Valle), las rqudeas (Antioquia), los Corales del Rosario ( Bolivar), los
Katos (Ant.-Choc), los Nevados (Caldas-Quind. Ris. 1ol.), Macura (Ouajira),
Munchique (Cauca), Nevado del Huila (Cauca-Huila-1olima), ld Providence (San
Andrs-Prov.), Paramillo (Ant.-Crd.), Pisba (Bovac-Casanare), Purac (Cauca-
Huila), Sanquian,a (Nario), Serrana de la Macarena (Meta), Sierra Nevada de Sta.
Marta (Csar-Ouaj. Ma,d), Sumapz (Cund.-Meta-Huila), 1am (N Sant), 1atam
(Choc-Ris), 1avrona (Ma,d), 1ini,ua (Meta), Ro Pure (Amaz).
Santuarios de Iauna , Ilora:
Cina,a Orande de Santa Marta (Ma,dalena), Oaleras (Nario), l,uaque (Bovac),
lsla de la Corota (Nario), los Colorados (Bolivar), los llamencos (Ouajira),
Ouanent-Alto Ro lonce (Santander), Malpelo (cano Pacfico), tn-Quimbava
(Risaralda), Corchal Mono Hernndez (Bolivar).
Reservas Nacionales Naturales:
Nukak (Ouaviare), Puinawal (Ouaina).
175
Santuarios de Fauna y Flora, Reservas
y Parques Naturales de Colombia
8
o
4
o
0
o
Ocano Atlntico
Ocano Pacco
San Andrs, Providencia
y Santa Catalina
Malpelo
176