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ARTIGO PUBLICADO NOS CADERNOS DE CINCIA E TECNOLOGIA (EMBRAPA/Brasilia), VOL.14, N.3, SET/DEZ 1997: pp411-448.

HETEROGENEIDADE DE CONHECIMENTOS NO DESENVOLVIMENTO RURAL SUSTENTVEL1 Julia S. Guivant2

INTRODUO A marginalizao e a eroso dos conhecimentos dos agricultores familiares, especialmente dos pases menos desenvolvidos, tm sido identificadas entre as vrias conseqncias negativas ocasionadas pela difuso internacional no perodo de ps-guerra, das prticas e tcnicas agrcolas modernas. Tal desconsiderao dos conhecimentos locais tem atravessado todas as fases do desenvolvimento rural. Nos centros de pesquisa onde foi formulado o pacote tecnolgico agrcola da Revoluo Verde, as prioridades foram definidas sob a influncia de interesses das corporaes e do setor agro-industrial, privilegiando mtodos cujos critrios de validade e utilidade restringiram-se a situaes de laboratrio (Kloppenburg, l991; Bush e Lacy, l983; Buttel, Larson e Gillespie, l990). Por sua vez, a extenso rural passou a ter como papel central o de educar as populaes rurais de forma a possibilitar a transformao dos conhecimentos tradicionais, caracterizados como ineficientes e irracionais e, consequentemente, como obstculos para a adoo de tal pacote tecnolgico. Como reao abordagem linear e vertical que caracterizou tal difuso, nas ltimas dcadas tem proliferado e ganhado crescente consenso, no meio das cincias sociais e agrrias, assim como de diversas entidades ligadas ao desenvolvimento rural (ONGs, agncias de financiamento internacional e rgos governamentais), uma retrica que combina o apelo sustentabilidade com a necessidade de recuperar tais conhecimentos locais. Trata-se de repensar o papel de agricultores e profissionais agrcolas tanto na pesquisa quanto na extenso rural, especialmente no sentido de revalorizar as capacidades e prioridades dos agricultores, envolvendo-os como participantes ativos em todas as fases do desenvolvimento e colocando os
Este artigo parte do trabalho de ps-doutorado, realizado na Wageningen Agricultural University, Holanda, em l996, com o financiamento do Cnpq.
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conhecimentos locais como elementos chaves na formulao de alternativas produtivas sustentveis. Diversas crticas tm sido levantadas em relao aos limites desta abordagem participativa, especialmente apontando suas dificuldades em aceitar as relaes de poder entre os prprios agricultores e entre eles e agentes de desenvolvimento, assim como em capturar as complexas dimenses envolvidas nas transformaes dos conhecimentos nos processos de desenvolvimento rural. Um estimulante debate tem sido aberto entre perspectivas que, ainda compartilhando crticas ao paradigma que orientou a transferncia das tecnologias agrcolas modernas, diferenciam-se nos pressupostos sobre o conhecimento local, as relaes entre este e o conhecimento cientfico-tcnico e o papel dos agricultores enquanto atores sociais. Uma diviso entre posies que tambm corresponde a diferentes nfases para abordar o problema dos processos de conhecimento no desenvolvimento rural: por um lado, uma tica com um carter mais marcadamente poltico e, por outro, uma que se posiciona de forma mais analtica e terica. Este debate ainda est pouco difundido no Brasil, tendendo a predominar nas anlises sobre sustentabilidade e agricultura familiar uma implcita aceitao da primeira destas posies. Um dos objetivos deste artigo o de introduzir criticamente algumas das abordagens mais significativas que representam ambas as orientaes. Na primeira seo, caracterizo algumas das vertentes mais influentes que propem a recuperao dos conhecimentos locais. Nestas, tende a estar subjacente uma idealizao dos mesmos, definidos em contraste com uma caracterizao simplista do conhecimento cientfico, no geral identificado com um dos paradigmas cientficos, o positivista. Numa segunda seo, argumentarei que tanto o conhecimento cientfico como o local no podem ser considerados como entidades homogneas, o que implica a necessidade de reconsiderar o carter de suas relaes. Estas no podem ser redefinidas simplesmente a partir de uma inverso da lgica que se procura criticar. Para superar esta dicotomia introduzo uma corrente que se situa na interseo entre contribuies recentes de diferentes reas da sociologia: a rural, a ambiental, a do desenvolvimento e a da cincia. Entretanto, apesar de terem significativos pontos em comum -e por isto permito-me identific-los como configurando uma corrente-, tratam-se de trabalhos que estabelecem limitados vnculos entre si. Desta maneira, outro objetivo central deste artigo o de sistematizar as suas confluncias ao nvel das estratgias tericas e metodolgicas, assim como ressaltar o seu significativo subsdio na desmistificao de

Profa. Dra. do Prtograma em Sociologia Poltica e do Doutorado em Sociedade e Meio Ambiente, Universidade Federal de Santa Catarina, Florianpolis, Brasil. E.mail:juguivant@uol.com.br 2

pressupostos que permeiam propostas de desenvolvimento rural sustentvel. Com este marco analtico espera-se balizar alguns parmetros bsicos para uma agenda de pesquisas sociolgicas sobre a agricultura sustentvel3. IDEALIZAES, REDUCIONISMOS E DICOTMIAS A seguir sero analisadas trs destacadas propostas -o populismo participativo, a agroecologia e uma verso dentro da economia poltica- que defendem a necessidade de gerar um paradigma cientfico diferente do que se vincula com a agricultura moderna, resgatando e incorporando os marginalizados conhecimentos dos agricultores na definio de polticas agrcolas, de pesquisa e de extenso. Ainda que estas abordagens apresentem diferenas entre si, elas coincidem em assumir a mesma dicotomia que criticam, mas numa verso invertida, em duas formas: uma, contrapondo o conhecimento local dos agricultores pobres dos pases pobres, com o cientfico-tcnico; a outra, contrapondo o conhecimento produzido em termos gerais nos pases do Sul, com o produzido nos pases do Norte. Os limites destas abordagens, a serem detalhados a seguir, devem-se, em grande parte, a uma superposio entre um objetivo poltico e questes terico-metodolgicas. A diretriz segundo a qual o conhecimento local dos agricultores deve ser central na formulao de estratgias de desenvolvimento rural sustentvel passa a confundir-se com o pressuposto de que todo conhecimento local sustentvel-holstico, em oposio ao que se identifica como um conhecimento cientfico predatrio-parcial. O populismo participativo e a prioridade do conhecimento dos agricultores O livro de Robert Chambers, Rural Development. Putting the last first, de l983, passou a ser um marco na redefinio da agenda do desenvolvimento rural ao sistematizar uma srie de mtodos de trabalho com agricultores, j difundidos desde a dcada de 70; estes criticavam, em diferentes graus, os que orientaram a transferncia de tecnologia agrcola durante a fase inicial da Revoluo Verde, por terem ignorado as necessidades, demandas e conhecimentos dos agricultores pobres dos pases do Terceiro Mundo. Estes setores deveriam passar a assumir um
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Assumindo a impossibilidade de realizar uma discusso sobre agricultura sustentvel neste artigo, remeto a anlise de Pretty (l995), Clark et al (l994) e Guivant (l994), que optam por uma caracterizao aberta da sustentabilidade: especfica no espao e no tempo, sujeita a mudanas e no simplesmente um pacote fechado de prticas agrcolas. Como afirma Pretty (l995: p.12), a definio de sustentabilidade parte de um processo coletivo e individual de aprendizagem, que envolve o estabelecimento de novas relaes entre fatos, eventos, idias que orientam transformaes nos comportamentos e prticas. 3

papel central, no s como receptores de tecnologias e de programas de desenvolvimento, mas como atores fundamentais, com poder de definir estratgias e escolher solues para os problemas que privilegiam como mais importantes. Esta perspectiva tem sido identificada como uma verso do populismo agrrio, devido a esta priorizao dos camponeses -sejam analfabetos ou no, homens ou mulheres, adultos ou crianas (Bebbington, l994; Scoones e Thompson, l994). O conhecimento popular, como o denomina Chambers, deve ser respeitado entre tcnicos, cientistas e funcionrios governamentais, por envolver um rico universo de habilidades analticas, como as de experimentar, adaptar e inovar tecnologias, e de um conjunto de conhecimentos tradicionais, em muitos casos mais adequados a suas realidades que os dos profissionais (Chambers, l997). Desta maneira, com o enfoque redefinido, assumindo-se que o mtodo no meio, mas eixo central no desenvolvimento rural, visa-se gerar, testar e disseminar tecnologias, transformar as direes e estruturas da pesquisa agrcola e desenvolver as capacidades locais das comunidades rurais (Okali, Sumberg e Farrington, l994). A aceitao desta abordagem participativa foi rpida e seu uso passou a ser generalizado entre ONGs, organizaes governamentais, institutos de pesquisa, universidades, tanto nos pases do Norte como do Sul, estendendo-se da rea rural urbana4. Ao longo destes ltimos anos, o termo participao popular passou a ser parte da linguagem normal dos discursos de diferentes agentes de desenvolvimento, quase uma moda (Pretty, l995:p.168-l91), dando incio a uma extensa histria de experincias nos planos nacionais e internacional, em que se procura envolver particularmente os agricultores, tanto na elaborao como no planejamento e implementao de programas, prticas agrcolas e tecnologias. Parte do enorme interesse nos mtodos participativos de parte das agncias internacionais de desenvolvimento pode ser atribudo esperana de que possibilitem nos programas de interveno uma reduo dos custos de infraestrutura e dos

Pretty (l995: p.175) classifica sete tipos de tcnicas de participao, desde uma forma em que os agricultores so exclusivamente mobilizados para serem informados do que vai ser realizado pelos atores externos at formas de mobilizao autnoma, na qual os agricultores deveriam tomar iniciativas de maneira independente. Entre os mtodos participativos conta-se, por exemplo, Participatory Rural Appraisal (praticado em, ao menos, 130 pases), Farmers Participatory Research, Rapid Assessment of Agricultural Knowledge Systems, Rapid Rural Appraisal, Soft Systems Methodology e Participatory Technology Development. Para uma descrio detalhada de cada um destes mtodos, ver Cronwall, Guijt e Welbourn (l994). Entre as tcnicas mais utilizadas incluem-se: assumir mltiplas perspectivas (aceitar a diversidade e no procurar trabalhar com promdios de valores); realizar processos de aprendizagem em grupos (a complexidade de perspectivas deve emergir atravs do interao grupal); contemplar as especificidades contextuais (flexibilidade para adaptao a novas condies e atores); colocar os tcnicos como facilitadores e estimular prticas sustentveis (processos de aprendizagem que levem atravs de debates a motivar os atores a assumir as transformaes avaliadas como necessrias) (Pretty, Guijt, Thompson e Scoones, l995). 4

problemas organizacionais, assim como uma melhora na qualidade dos diagnsticos entre as populaes rurais (Long e Ploeg, l989). Paralelamente difuso desta proposta participativa proliferaram pesquisas, sobretudo de carter etnogrfico, visando recuperar e sistematizar o conhecimento tradicional das populaes camponesas das reas mais pobres dos pases menos desenvolvidos, analisando tambm as relaes entre conhecimentos formais e informais e suas implicaes para a pesquisa e extenso rural (Richards, l993). Sobre o conhecimento popular dos agricultores, Chambers (l983: p.85; l997) advertiu que nem sempre se trata do mais vlido ou til, e que no possvel reviver o mito de um Noble Savage, reencarnado num Campons Racional, cujas aes seriam uma otimizao perfeita de seus recursos disponveis. Tambm para Chambers (l994) este conhecimento aberto diferenas por gnero, idade, grupo social e capacidades para agir, sem constituir um sistema fixo de informaes a ser registrado e documentado pelos peritos no seu trabalho de campo. No entanto, Chambers acaba apelando a uma positiva discriminao em relao a estes conhecimentos, como forma de contrarestar o peso excessivo que se tendeu a atribuir validade das tecnologias modernas. Sem entrar no questionamento desta opo, de carter predominantemente poltico, o problema quando se extrapola o argumento para uma idealizao do conhecimento popular, como melhor e mais apropriado que o cientfico para enfrentar os desafios envolvidos nas diversas fases do desenvolvimento rural sustentvel. Isto , a pesar de que particularmente Chambers reconhece diferenas entre camponeses e seus modos de experimentar e apreender, no estabelece uma clara distino conceitual entre o valor que se atribui a colocar os atores que eram os ltimos como primeiros e o relacionado com a forma em que se analisam seus conhecimentos. Tende a predominar uma interpretao acrtica dos mesmos, enquanto a anlise crtica dirigida com exclusividade ao conhecimento cientfico, avaliado como inferior frente ao popular. Trabalha-se assim com uma oposio, fundamentalmente de carter valorativo, que se acredita fcil de ser estabelecida com clareza, entre ambas as formas de conhecimento. Assim, cada tipo de conhecimento se define a partir do contraste no referente a suas metodologias: o popular menos sistemtico, subjetivo e local, enquanto o cientfico mais sistemtico, objetivo e universal. Com esta oposio reproduz-se, de forma invertida, a que era originalmente to criticado. Alm do problema de se desconsiderar, com esta oposio, a diversidade dentro de cada um dos plos da dicotomia, tambm h limites srios na prpria polarizao. Como separar e fixar no tempo e espao sistemas de conhecimento entanto totalidades que no entram em
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contato? Uma obviedade frente a qual esta perspectiva tende a fechar os olhos a de que o atualmente conhecido e classificado como conhecimento tradicional tem estado em diferentes graus de interao com a cincia ocidental moderna, ao menos desde o sculo XV. No referente a caracterizao do conhecimento cientfico, Chambers o associa fundamentalmente com a proposta positivista de cientificidade. Esta tem sido j significativamente abandonada, como se ver na segunda parte deste artigo. Mas, ainda que criticando as limitaes do conhecimento cientfico moderno, Chambers no prega a sua rejeio. Mantendo seu lugar enquanto cientistas e pesquisadores, estes deveriam abrir-se para as demandas das populaes pobres. Isto pressupe um novo profissionalismo. A impresso que Chambers deixa sobre este a de que, com boa vontade, alguns atores podero exercer este papel. Mas, como menciona Bebbington (l994: p. 209), neste voluntarismo atribudo aos agentes de desenvolvimento no se cogita a possibilidade das prticas sociais dos camponeses serem influenciadas por uma multitude de condies e que tais prticas, por sua vez, podem ter conseqncias impremeditadas. As condies para implementar a estratgia de colocar os camponeses primeiro so muito mais complexas do que Chambers (l997) chega a reconhecer no seu ltimo livro, no qual se dedica a analisar com bastante destaque esta questo. Por um lado, devem considerar-se os obstculos objetivos, de diverso tipo, presentes entre os atores sociais e dentro das estruturas institucionais que assumem a importncia de implementar um mtodo participativo para o desenvolvimento rural. Alguns paradoxos tm resultado do contraste entre os discursos e os comportamentos, como o de que agricultores sejam chamados a participar de projetos que no so de seu interesse, ou que as agncias se vejam envolvidas em dilemas de pretender estimular a participao, mas correndo o risco de perder o controle dos processos de planejamento e interveno, algo nem sempre bem aceito pelos tcnicos e burocratas a cargo daqueles (Pretty, l995; Bebbington, l994). Tambm tm sido difcil para estas agncias -inclusive ONGs- evitar prticas paternalistas, o que acaba minando a construo de experincias sustentveis, por desestimular o desenvolvimento de capacidades locais. Por outro lado, um limite da proposta de Chambers decorre do conceito de poder que utiliza, que aponta a questes que vo alm dos problemas concretos que podem surgir e desviar sua implementao. Uma de suas perguntas norteadoras a de como dar poder aos que tem permanecido em ltimo lugar nos processos de desenvolvimento rural. Como, portanto, atravs dos mtodos participativos implementados por peritos esclarecidos, os novos profissionais, pode
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ser promovido o desenvolvimento desde baixo? Segundo Long e Villareal (l995:p.50,51) ainda que se reconhecendo a necessidade de considerar seriamente as perspectivas dos agricultores, paradoxalmente continua sendo reproduzido o carter intervencionista e de gesto dos recursos dos discursos convencionais do desenvolvimento rural. Isto , a imagem que se transmite na proposta participativa a de agentes de desenvolvimento externos, com poder, que o passaram a agricultores despossudos do mesmo at o momento em que se incia a interveno. Entretanto, o poder tem uma natureza multifacetada, fenmeno inerente s relaes entre agentes de desenvolvimento e seus parceiros locais em projetos participativos que, como todos os processos sociais, so altamente complexos. As relaes de poder no podem ser explicadas de forma dicotmica, segundo o modelo de soma-zero (Foucault, l980). Assim como o conhecimento, o poder no meramente uma mercadoria, a ser possuda, acumulada e imposta de forma no problemtica aos outros, ou superada simplesmente por atos de boa vontade dos atores envolvidos na aplicao das estratgias participativas. Desta maneira, as anlises sobre as relaes de poder no deveriam restringir-se compreenso de como as limitaes sociais e os acessos aos recursos do forma as prticas sociais, pressupondo um conceito de poder definido pela negao. Como afirmam Long e Villareal (l995:p.50), no cotidiano das prticas de desenvolvimento se configuram redes sociais para coletar informaes, formar opinies, legitimar pontos de vista, que continua e inevitavelmente implicam redefinies das relaes de poder. Portanto, no se concebe um estgio de desenvolvimento social no qual a questo do poder possa ser excluda como um dos eixos constitutivos das prticas sociais. Junto com a contribuio de ter aberto um campo de legitimidade dos objetivos, interesses e conhecimentos dos atores locais, a abordagem participativa tem limitaes especialmente de carter analtico, que levam a uma restrita compreenso das complexas foras sociais e polticas que esto em ao, de formas mais ou menos implcitas, nas relaes entre agricultores e agentes de desenvolvimento. A recuperao dos conhecimentos tradicionais na proposta da agroecologia A agroecologia diferencia-se da proposta de Chambers por levantar a necessidade de uma reestruturao paradigmtica do conhecimento cientfico, que vai alm do chamado a um novo profissionalismo entre os agentes de desenvolvimento rural. Em comum, ambas as abordagens mantm o apelo aos mtodos participativos como recurso para recuperar os conhecimentos dos camponeses, sendo que a agroecologia d maior nfase ao seu papel para atingir a sustentabilidade nas comunidades rurais. Nos ltimos dez anos a proposta da agroecologia tem
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ganhado um nmero crescente de seguidores, em especial dentro de ONGs e entre pesquisadores e extensionistas que trabalham nos pases do Sul. Dentro dos pases do Norte, no meio acadmico dos Estados Unidos, particularmente na Califrnia, que se encontra seu foco mais forte. Com uma proposta que abrange aspectos tericos, metodolgicos e empricos, a agroecologia tenta aproximar a perspectiva antropolgica da pesquisa agronmica, procurando formular o novo paradigma cientfico que focalize a agricultura de uma forma integral, enfatizando as interaes entre o biolgico, o tcnico, o cultural e o scio-econmico, e sendo particularmente sensvel s complexidades das agriculturas locais (Altieri, l993). Nestes aspectos radicaria a distncia que a agroecologia procura manter com a cincia agrcola convencional, criticada por ser influenciada pela corrente positivista, dominante na cincia ocidental.. Neste ponto a agroecologia se sintoniza com as correntes que j formularam extensamente crticas cincia ocidental, como Capra ( l982) e Merchant (l989), a partir de um resgate do holismo identificado no pensamento oriental. Para possibilitar este distanciamento da cincia agrcola convencional, a agroecologia formulada dentro de uma srie de princpios epistemolgicos, como o conhecimento interdisciplinar, que deveria possibilitar uma explorao holstica do planejamento, manejo e estrutura dos agroecossitemas; o abandono da necessidade de procurar verdades universais, dado que se identifica a cada agroecossistema com uma histria co-evolutiva diferente; e a aceitao de uma objetividade parcial, no sentido de que, por exemplo, as mudanas de espcies menores e a diversidade gentica das espcies maiores, refletem as decises dos povos, condicionados por seus valores, crenas, organizao e tecnologia (Noogard, l989:p.45). Entretanto, os agroecologistas no deixam de apelar a certo pragmatismo epistemolgico pelo qual, apesar das crticas mencionadas, reconhecem que as explicaes convencionais da agricultura ocidental possibilitam entender alguns aspectos importantes dos sistemas tradicionais. No referente a agricultura sustentvel, Altieri (l989) sugere que se deve fazer mais que transformar as prticas tradicionais. Novas tcnicas devem ser desenvolvidas, mas seguindo vrios dos princpios orientadores observados na agricultura tradicional. Esta integrao entre o conhecimento tradicional-local e o cientfico-tcnico tambm proposta pelo ILEA (Information Centre for Low-External Input and Sustainable Agriculture), com significativos trabalhos juntos a agricultores pobres dos pases do Sul. Por exemplo, no livro Farming for the Future, Reijntjes, Haverkort e Waters-Bayer (l992:p.51), sintonizados com a proposta agroecolgica, apontam
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algumas limitaes das tecnologias desenvolvidas pelos agricultores, sugerindo como estas devem ser complementadas com o trabalho de pesquisadores, extensionistas e outros agentes de desenvolvimento rural. A pesar de levantar a importncia desta integrao, a proposta agroecolgica identifica na agricultura tradicional -estimada como ocupando aproximadamente 60% das terras cultivadas no mundo- uma aplicao, no explcita, de seus princpios: uma viso holstica do mundo, uma agricultura com base comunitria, um uso otimizado dos recursos locais, uma dependncia na diversidade gentica e fsica, proteo dos solos e reciclagem dos nutrientes naturais, uma minimizao dos riscos em lugar da procura da maximizao da produo, e o desenvolvimento de tcnicas adequadas a condies locais especficas. diferena da perspectiva cientfica convencional sobre o conhecimento tradicional, a agroecologia o resgata como tendo uma estrutura complexa e sofisticada nas formas em que lida com problemas ambientais, manipulando e tirando vantagens dos recursos e dos processos naturais. Isto , a recuperao de sistemas agrcolas tradicionais e de subsistncia (baseados na fora de trabalho humana e animal e nos recursos disponveis no local) passa a ser pea chave para o que esta corrente entende por sustentabilidade: uma agricultura ecologicamente sustentvel mantm a base de recursos sobre os quais depende, permitindo um mnimo de insumos artificiais de fora do sistema produtivo; controla as pestes com mecanismos internos de regulao; e capaz de recuperar-se dos distrbios causados pelo cultivo e colheitas atravs de processos de rotao. A sustentabilidade ecolgica requer mais manejo intensivo e conhecimentos substantivos dos processos ecolgicos (Gliessman, l990:p.367). Os agroecologistas, assim como Chambers e seus seguidores, tm contribudo para chamar a ateno sobre a riqueza e a complexidade dos conhecimentos tradicionais, especialmente na sua capacidade de lidar com problemas ambientais, manipulando e tirando vantagens dos recursos e dos processos naturais. Mas o conhecimento cientfico e o tradicional so pressupostos como totalidades homogneas, sem significativas diferenas internas. A perspectiva holstica do conhecimento tradicional coloca-se como contrria a uma perspectiva parcial e mecanicista, associada com o conhecimento cientfico ocidental moderno, julgado responsvel dos danos ambientais, sociais e econmicos decorrentes da agricultura de ps-guerra. Diversos aspectos do conhecimento tradicional so avaliados como agroecolgicos, deixando-se de considerar a variedade de conhecimentos tradicionais que podem fugir desta identificao. Um exemplo de um tipo de conhecimento tradicional sem sintonia com os
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princpios agroecolgicos o da queimada, recurso muito difundido entre os imigrantes europeus chegados ao sul do Brasil no sculo passado, adaptao de uma tcnica utilizada pelas populaes indgenas da regio, e que ainda pode ser observado como prtica frequente entre agricultores familiares em diversas regies. Os colonos adotaram a crena de que os solos bons tinham florestas e portanto o ideal era derrub-las e queim-las. Nas terras que passaram a ser queimadas os colonos cultivavam e, depois de passados alguns anos, derrubavam outra parcela de mata, cada vez mais em direo s encostas dos morros, visando, nos primeiros lotes trabalhados e depois abandonados, a recuperao da fertilidade das terras, o que o agricultor identificava com o surgimento da capoeira, no prazo aproximado de trs anos. Enquanto as populaes indgenas utilizavam a queimada em territrios reduzidos, deixando que recuperassem a fertilidade atravs de longos perodos de pousio, ou procurando novas terras num sistema agrcola itinerante, os colonos queimavam pequenos lotes, com perodos mnimos de pousio, agravando a j pouca fertilidade de muitas das terras trabalhadas. Depois da queimada restam cinzas, ricas em potssio e outros nutrientes dos tecidos lenhosos que escapam combusto e que ficam retidas e assimiladas pelos solos. Tambm a queimada neutraliza a capa fortemente cida dos solos florestais, e os insetos predadores podem ser eliminados. Os resultados parecem ser bons, mas a recuperao das terras parcial. Para que uma recuperao total seja processada, alguns autores estimam que so necessrios, dependendo do tipo de solos, at 50 anos. Antes disto, os solos no tm condies de armazenar nutrientes em profuso de maneira a possibilitar o aumento da fertilidade das terras. E os insetos, a curto prazo, voltam com mais fora, devido ao desequilbrio que se produz nos agroecossistemas, com a terra cada vez mais empobrecida. Com este exemplo, pode-se examinar como a associao linear entre o conhecimento tradicional e os princpios agroecolgicos pressupe uma interpretao esttica da histria, sem considerar que os atores sociais e seus conhecimentos esto geralmente envolvidos em processos de mudana. Especialmente ao tratar-se de tecnologias vinculadas a sociedades ou grupos sociais presentes, deve-se ter sempre em considerao, para evitar sua idealizao, que as culturas e as tecnologias so dinmicas, sofrendo mltiplas transformaes, em resposta a novas necessidades e presses socio-econmicas. Desta maneira, o prprio conceito de conhecimento tradicional como nivoco e homogneo pode ser colocado em questionamento, na medida que h diversas tradies de desenvolvimento e mudana tcnica. As que se costuma denominar como modernas tm uma longa histria na Europa e nos Estados Unidos, enquanto as identificadas como tradicionais tm sofrido diversas e permanentes mudanas, tanto nos pases centrais como nos
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perifricos (Wright, l990:p.263). Estes sistemas de conhecimento que se pretende resgatar no so peas de museus, esperando sua ressurreio nas mas dos agrnomos ou agroeclogos. Outro aspecto aqui a mencionar o da contradio entre, por um lado, pretender recuperar experincias agroecolgicas entre comunidades camponesas tradicionais (como nos Andes ou em algumas reas de sia e frica) e, pelo outro, destacar, e assim isolar, estas experincias do contexto complexo no qual so originadas5. Isto , com estas duas argumentaes entra-se em confronto com a proposta da agroecologia de pensar de forma holstica e sensvel as enormes variaes na ecologia, nas presses populacionais, nas relaes econmicas e organizaes sociais (Altieri e Anderson, l986). Cada prtica faz sentido dentro de uma totalidade, portanto seu isolamento a pode tornar prejudicial ou incua dentro de um outro contexto espacial e temporal. Outro pressuposto problemtico que permeia a agroecologia o de considerar ao produtor agrcola como estando s a espera de novas informaes e treinamento para adotar um mtodo holstico de agricultura sustentvel. Este produtor, assim caracterizado, parece no poder ter outras perspectivas e necessidades que no necessariamente vo ao encontro da agroecologia. Quando se fala dos obstculos para a difuso desta proposta mencionam-se os de carter objetivo e estrutural, sem ser questionada a disposio e interesses dos agricultores. Falta uma interpretao menos ingnua dos agricultores enquanto atores sociais competentes, no simplesmente enquadrados na categoria de adotadores de prticas e tcnicas agrcolas modernas como vtimas passivas de uma rede de causas macrosociais ou na de produtores tradicionais, naturalmente sustentveis (Clark et al, l994; Clark e Lowe, l992; Guivant, l992). Na prxima seo ser discutido um conceito de agncia que permite superar estas vises simplificadas dos agricultores. Por ltimo, vejamos o argumento de que o reduto de uma agricultura sustentvel est nos pases do Sul, e que se deve procurar seu resgate antes de seu fim. Kloppenburg (l991), ainda que coincidindo com grande parte da proposta da agroecologia (desafiar a hegemonia epistmica do conhecimento cientfico, introduzindo o conhecimento dos agricultores e, assim, possibilitar a emergncia de uma nova cincia baseada numa tambm nova epistemologia), crtica este pressuposto. Kloppenburg deriva o conhecimento local da experincia direta do processo de trabalho, que est moldado e delimitado pelas caractersticas especficas de um lugar com um perfil social e ambiental nico. Neste sentido, ele pergunta por que no incluir tambm na proposta de recuperao do conhecimento tradicional o que tem sido produzido por agricultores
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Por exemplo, ver Altieri (l989: p. 92-107) 11

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dos pases desenvolvidos. Este socilogo considera que nestes pases h substanciais reservatrios de conhecimento local, que tm permanecido nas margens e nos interstcios entre as tecnologias convencionais e a ortodoxia cientfica, algo j bastante trabalhado nos Estados Unidos, dentro da corrente iniciada por Berry (l981; l983) com seus ensaios eco-teolgicos. Entre os casos que Kloppenburg enumera esto as comunidades amish, menonitas, de americanos nativos, agricultores orgnicos e produtores de baixos insumos. Com este apelo, Kloppenburg foge da idealizao do conhecimento de agricultores marginalizados dos processos de modernizao agrcola nos pases do Sul como fonte a ser recuperada de sustentabilidade. Mas, como emerge dos exemplos que cita, continua com uma definio restrita e bastante idealizada do conhecimento local, como reservatrio exclusivo daqueles que se mantm nas margens das sociedades desenvolvidas. Os pressupostos da agroecologia devem ser contextualizados dentro dos debates sobre a viabilidade de uma agricultura sustentvel, especialmente na dcada do 80, quando os setores opostos a esta a identificavam com uma utopia, um sonho de grupos alternativos sem bases cientficas. Pode-se considerar que a ampla influncia da agroecologia deveu-se a que diversos setores identificados com uma agricultura alternativa encontraram nela argumentos de peso para se contraporem s crticas do establisment agrcola. Frente s mudanas no contexto internacional, com crescente consenso sobre a necessidade de um desenvolvimento rural sustentvel, uma argumentao como a da agroecologia enfrenta o desafio de resituar-se nos debates, sem incorrer em simplificaes sobre os significados dos conhecimentos, da agncia dos agricultores e das relaes de poder envolvidas nas propostas participativas.

A economia poltica e o terceiromundismo sustentvel Redclift (l987, l989, l993) tem publicado um nmero significativo de influentes trabalhos examinando questes em torno do desenvolvimento sustentvel, com bastante destaque para as relaes entre os modelos de desenvolvimento rural e o meio ambiente. Sua anlise se situa num patamar diferente do que assumem as duas posies anteriormente discutidas. Para Redclift (l987), a primeira tarefa a ser considerada na discusso sobre as estratgias a adotar para o desenvolvimento sustentvel a de estabelecer vnculos entre a racionalidade ambiental e a economia poltica. Recuperando a tradio da economia poltica, Redclift explica os obstculos para a sustentabilidade em termos scio-polticos, no dando ateno ao papel das burocracias e agentes de desenvolvimento, como tanto tem enfatizado Chambers (Bebbington, l994:p.210).
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Redclift menciona que o conceito de desenvolvimento sustentvel envolve dois tipos de contradio6. A primeira referente a divergncias de nfase e questiona a prioridade para o desenvolvimento sustentvel: os ecossistemas ou o progresso humano? A segunda a que interessa diretamente para nossa discusso. Redclift menciona que quando o desenvolvimento sustentvel considerado na perspectiva Norte-Sul, deve-se dar ateno s contradies que se impem devido s desigualdades estruturais no sistema global. O que emerge como preocupao ambiental no Norte , para Redclift, invertido nos pases do Sul, nos quais o meio ambiente contestado no porque seja valorizado por ser fonte de amenidades ou valor esttico, mas porque sua explorao cria valor econmico (Redclift, l993:p.171). A seguir, continuando com esta oposio de interesses entre Norte e Sul, ele agrega que os conflitos predominantes sobre o meio ambiente no Sul envolvem questes sobre necessidades bsicas, identidade cultural e estratgias de sobrevivncia, mais que sobre a criao de uma vlvula de escape segura para os espaos urbanos cada vez mais congestionados. As lutas sobre questes ambientais nos pases do Sul so lutas pela sobrevivncia, nas quais os atores se comportariam de forma egosta, e no orientados por idealismos ou altruismos, como seria o caso nos pases do Norte. Estas diferenas apoiar-seiam no s em diferentes condies materiais, mas sobretudo em diferentes epistemologias e sistemas de conhecimento. A dicotomia entre Norte e Sul, que obviamente no em absoluto nova, permeia e empobrece a anlise dos outros tpicos que Redclift discute porque, a partir dela, assume uma viso homognea de cada um destes blocos e uma posio romntica em relao ao papel dos camponeses pobres do Terceiro Mundo, como fora mobilizadora principal para o desenvolvimento rural sustentvel nesses pases. Redclift reconhece que nas experincias locais de manejo dos recursos naturais h mltiplas epistemologias envolvidas. A difuso dos assuntos ambientais a nvel global, na qual os meios de comunicao tm um papel central, vista por Redclift como foco para que as epistemologias locais se transformem no contato com outros sistemas de pensamento, e que, portanto, no se pode falar de sistemas fixos de conhecimento tradicional. Mas Redclift acaba mantendo o reducionismo que critica em relao ao conhecimento tradicional, na sua caracterizao do conhecimento dos agricultores pobres do Terceiro Mundo, como se este constitusse um conjunto homogneo, em contraposio ao cientfico, formulado pelos peritos dos pases do Norte (Redclift, l993:p.181 e seguintes). No s
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Desta maneira, situa de forma diferente a proposta de recuperar os conhecimentos tradicionais. Tomo como base seu artigo Sustainable development: concepts, contradictions, and conflicts (Redclift, l993), no qual faz uma exposio bastante completa de sua viso sobre os temas aqui discutidos. 13

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se refere a que ambos lados representam conhecimentos diferentes, mas tambm formas opostas de interpretar o significado do meio ambiente. Assim como nos anos 60 e 70 as teorias de desenvolvimento assumiam pressupostos normativos sobre os cursos desejados do desenvolvimento nos pases perifricos, incorrendo-se em diversos problemas (teleologismo, funcionalismo, necessidades intrnsecas dos processos sociais), Redclift mantem-se nesta tica para defender a necessidade do desenvolvimento sustentvel. Em relao a este, Redclift repete a idia, j criticada, de que as novas tecnologias agrcolas levam polarizao, proletarizao e pauperizao, algo difcil tanto de generalizar, como de ser considerado a principal e nica causa dos problemas. Goodman (l993) e Goodman e Redclift (l991) seguem um tipo equivalente de argumentao polarizada em relao aos problemas ambientais do Terceiro Mundo. Tomando como foco de anlise a definio sobre desenvolvimento sustentvel do Relatrio Brundtland, Goodman (l993) observa que nesta definio d-se prioridade s necessidades dos pases pobres, dentro de uma mensagem mais ampla de mudanas a nvel do sistema global. Para ele, aqui radicaria a importncia do Relatrio, justamente por introduzir o contedo social da crise ambiental do Terceiro Mundo enquanto luta pelo acesso aos recursos como essencial para a sobrevivncia cotidiana, a qual levaria a prticas agrcolas no sustentveis. A crtica de Goodman ao Relatrio aponta a que nos pases do Norte a situao, o discurso e a agenda operacional so diferentes para a questo ambiental, tal como menciona Redclift, devido a que os debates se concentram nos impactos da agricultura industrial. O problema que tanto Goodman como Redclift no observam que estes problemas tambm existem nos pases do Sul, onde h produo agrcola capital-intensiva, com altos nveis de mecanizao e uso de insumos qumicos, e com problemas ambientais equivalentes, coexistindo com sistemas produtivos menos industrializados. Considerando isto, no se sustenta a base do argumento destes dois autores, de que os vnculos entre agricultura e meio ambiente sejam substantivamente diferentes entre os pases avanados e os do Terceiro Mundo (Goodman, l993:p.239). Sem dvida existem diferenas entre os pases do Norte e do Sul, mas no se pode a partir disto afirmar-se que so blocos homogneos internamente. O peso do paradigma da economia poltica leva estes autores a desconsiderar diferenas e especificidades locais nas relaes dos produtores rurais com o meio ambiente. A HIBRIDAO DE CONHECIMENTOS
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As trs perspectivas anteriormente analisadas tm em comum, alm do argumento dicotmico, a crtica forma como foram implementadas as polticas de modernizao do campo, especialmente nos pases menos desenvolvidos, que teriam procurado homogeneizar processos produtivos, conhecimentos e tcnicas. Esta crtica no diferencia entre o que estas polticas procuravam e o resultado de sua implementao. Desta forma, no se toma significativa distncia do que tem sido identificado como a grande narrativa da modernizao -o discurso que permeou os programas, polticas e prticas do desenvolvimento rural de ps-guerra (Dijk e Ploeg, l995; Rol, l991; Escobar, l995). Segundo este discurso, os casos que no se encaixam claramente dentro das grandes tendncias produtivas so avaliados como anomalias irrelevantes. Entretanto, a diversidade local no tem permanecido limitada a casos anedticos ou a contextos que resistiram, intencionalmente ou no, s foras modernizadoras. Sem desconsiderar os aspectos negativos da modernizao da agricultura, nesta seo se apresenta uma perspectiva para a qual, junto a tais tendncias homogeneizadoras, mantem-se uma significativa diferenciao local. As formas como os agricultores estruturam suas propriedades mostram um rico mosaico de prticas, conhecimentos, estratgias e interesses, que configuram diferentes estilos agrcolas por trs das aparncias de uniformizao. As novas tecnologias passaram a ser adotadas pelos produtores, mas no processo de sua implementao, estas tecnologias so retrabalhadas para ser adaptadas s estratgias produtivas e familiares e s caractersticas dos recursos naturais, segundo preferncias valorativas e conhecimentos disponveis. Estes so continuamente transformados. Em lugar da dicotomia entre o conhecimento tradicional e o moderno ou entre o local e o cientfico-tcnico, as trs abordagens a ser comentadas a seguir confluem na referncia a um espectro de conhecimentos hbridos. Com este conceito aponta-se natureza heterognea dos conhecimentos, resultado de processos de modificao, inveno e reapropriao de outros conhecimentos, num fluxo contnuo. Redefinio das relaes entre conhecimento local e cientfico Murdoch e Clark (l994a,b) discutem o conceito de desenvolvimento sustentvel nas suas dimenses epistemolgica e poltica, a partir do conflito entre ambientalistas -com uma posio ambivalente sobre o papel da cincia na delimitao dos problemas ambientais e de suas solues-, e diversos agentes oficiais de desenvolvimento -aceitando esse papel como uma obviedade inquestionvel. Os comentrios de Murdoch e Clark sobre o ponto de vista dos ambientalistas podem ser pertinentemente estendidos s posies analisadas na seo anterior.
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Para eles, os ambientalistas no deixam de entrar em contradies e inconsistncias, tendendo a fazer um uso seletivo do conhecimento cientfico, s vezes aceitando suas evidncias, mas rejeitando seus produtos tecnolgicos. O problema que eles partiriam de uma viso limitada em termos epistemolgicos sobre o carter do conhecimento cientfico, identificado com o que se percebe como um projeto imperialista de controle da natureza, incluindo sua metodologia reducionista e o uso de modelos mecanicistas, que teriam permitido relaes de manipulao e explorao do mundo natural. A procura por alternativas epistemolgicas a esta viso do conhecimento cientfico teria levado os ambientalistas a valorizar formas de conhecimento tradicionais ou locais, como base para a escolha das prticas sustentveis, confluindo aqui com a proposta de grande parte da literatura sobre desenvolvimento. Alm do j anteriormente apontado perigo da idealizao do conhecimento local, este tipo de postura, segundo Murdoch e Clark ressaltam com agudeza, incorre no da reificao, convertendo tal conhecimento em algo equivalente a um fixo objeto material, a uma caixa preta fora de problematizao, em lugar de reconhec-lo como resultado de um conjunto de processos. O conhecimento local ou tradicional, desta maneira, passaria a ser aceito como superior, representando uma afinidade intrnseca com a natureza, simplesmente pela sua suposta oposio ao cientfico, sem necessidade de ser provada a sua pertinncia. A conseqncia no desejada desta reificao a de tender a reduzir o tema do conhecimento sustentvel a um confronto entre o conhecimento certo e o errado, sendo que este julgamento se apoia na forma em que categorizado o conhecimento em questo (Murdoch e Clark, l994a: p.118). A contribuio de Murdorch e Clark a de propor uma alternativa a esta dicotomizao, a partir da anlise de como se constroem ambos os tipos de conhecimento -o local e o cientfico-, para chegar assim a mostrar que as distines convencionais dentro dos argumentos ambientalistas no podem ser sustentadas. Estes autores remetem concepo de cincia desenvolvida nas anlises recentes dentro da sociologia da cincia, especialmente a teoria do actor-network, formulada em diversos trabalhos, sobretudo por Callon (l986) e Latour (l987, l994) -referncia comum entre as abordagens comentadas nesta seo. A partir desta teoria, alm de desconstruir a dicotomia entre o cientfico e o local, Murdoch e Clark tambm questionam as separaes entre o conhecimento e a natureza e entre o natural e o social. A compreenso de como estas fronteiras foram estabelecidas , para estes autores, um passo fundamental na direo tanto de estabelecer as bases epistemolgicas da sustentabilidade bem quanto de ating esta na prtica.
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Na teoria do actor-network analisa-se como os cientistas fazem cincia no cotidiano dos laboratrios, atravs da formulao de estratgias, construo de redes socio-tcnicas e aquisio de recursos diversos. Uma conseqncia deste enfoque a de colocar os fatos cientficos como socialmente contingentes, da mesma forma que o so as concluses de qualquer tipo de conhecimento. Isto no significa considerar as afirmaes cientficas como falsas, mas sim como parciais, dentro de um espectro de diversos conhecimentos competitivos. As relaes entre o conhecimento cientfico e o leigo so colocadas como sendo tenuemente dicotomizadas, sem por isto assumir-se uma superioridade intelectual do conhecimento leigo -que pode ser identificado com o conhecimento local mencionado nas abordagens dicotmicas. Em lugar disto, aponta-se para uma interdependncia entre ambos os tipos de conhecimento, hibridao ou fuso de horizontes. Estes conhecimentos, ainda que com suas especificidades, no podem ser caracterizados como se fossem sistemas fechados no tempo e livres de contaminaes entre eles. Dentro da teoria do actor-network consideram-se as formas de legitimao do conhecimento cientfico atravs de diversos tipos de alianas. Para isto, analisa-se o problema de como se faz a passagem do conhecimento localizado -que a origem do conhecimento cientficopara as frmulas universais. A cincia pode fazer afirmaes universais porque pode ser estandardizada em tecnologias e pode atingir atravs delas estabilidade e utilidade fora dos contextos locais nos quais produzida. Os cientistas atuam distncia, atravs de associaes ou redes que possibilitam que determinados atores localizados num tempo e lugar especficos tenham condies de estabelecer vnculos com outros atores em diferentes tempos e lugares. Estas prticas distncia tm envolvido diverso tipo de relaes de poder, sendo poderosos aqueles atores que conseguem convencer outros atores no sentido de que eles os representem, que falem por eles e que lhes imponham certas identidades e papis. O poder, se este se localiza em algum lugar, nos recursos que incluem uma longa lista de elementos no sociais, como tecnologias, textos e entidades naturais. Portanto, para entender como as redes so construdas e como a cincia pode atuar distncia com carter de universalidade, a teoria do actor-network identifica como se configuram e estabilizam as associaes entre os atores em redes que tem um carter scio-tcnico. Para Murdoch e Clark, ao se introduzir esta relao da cincia com formas de poder, possvel estabelecer uma diferena chave entre aquela e o conhecimento local. A cincia tem mais poder porque pode agir distncia, porque as explicaes cientficas tm a capacidade de
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reduzir numerosos elementos numa lei universal e isto as coloca no topo da hierarquia explanatria. No outro lado do espectro esto as descries, nas quais se estabelecem relaes do particular ao particular, uma espcie de story telling, que geralmente se associa com o conhecimento tradicional e que tem limitado poder de ser aplicado fora do seu contexto de origem. Se, por um lado, h esta diferenciao entre o conhecimento local e o cientfico, em termos de seu poder ou no de agir distncia, por outro lado, no h um tipo de conhecimento que, de forma pura, seja naturalmente mais apropriado em termos ambientais. Isto deve ser avaliado pelos atores na prtica, isto , na forma como os conhecimentos, sejam locais ou cientficos, vo ao encontro das expectativas dos atores sociais, funcionando nos seus mundos. Fora esta diferena entre o conhecimento local e o cientfico, Murdoch e Clark caracterizam todo o conhecimento como sendo constitudo por mltiplos e diversos elementos, sempre combinando alguns sociais, polticos, tcnicos, cientficos, locais assim como entidades humanas e no humanas. O conhecimento constitudo heterogeneamente. (Murdoch e Clark, l994: p.129, itlico dos autores). O conhecimento sustentvel no portanto identificado de forma necessria com o cientfico ou o local, mas com ambos, por tratar-se de um hbrido. Com este conceito, retomado por Murdoch e Clark da teoria do actor-network, eles apontam para a necessidade de se integrar um pouco de cada um dos elementos mencionados acima em combinaes que levem a um enriquecimento e diversificao de nossa realidade, na direo de uma mais efetiva sustentabilidade. Apesar de Murdoch e Clark procurarem desmistificar todo o conhecimento local como inerentemente sustentvel ou em harmonia com o meio ambiente, na sua proposta de hibridao insatisfactoriamente desenvolvido o prprio carter hbrido de tal conhecimento, permanecendo este, em grande parte, identificado com o tradicional, isto , com o dos agricultores marginalizados dos processos de modernizao. Na sua anlise, como se o carter de hibridez fosse relegado ao patamar ocupado pelo conhecimento sustentvel. Murdoch e Clark no diferenciam as vises sobre o conhecimento local que comentam, juntando, como se assumissem pressupostos iguais, exemplos retirados desde trabalhos de antropologia aos realizados pela proposta agroecolgica, e dando mais ateno desconstruo do conhecimento cientficotcnico. O desafio que se abre com o interessante trabalho de Murdoch e Clark -que especialmente contribuem na reconsiderao das relaes entre o conhecimento cientfico e o local a partir de

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uma definio diferente deste ltimo- o de como desenvolver um conceito de conhecimento local que incorpore de forma mais substantiva sua hibridez.

Transformaes de conhecimentos nas situaes de interface Ainda que sem se referir as especificidades dos problemas enfrentados pelas propostas de desenvolvimento rural sustentvel, a abordagem trabalhada por uma equipe de pesquisadores a partir dos trabalhos de Norman Long, da Agricultural University of Wageningen, na Holanda, denominada de centrada nos atores, pode contribuir significativamente para analisar as heterogeneidades do conhecimento local. Esta perspectiva combina um marco terico sociolgico amplo com pesquisas empricas, sobretudo de carter etnogrfico, realizadas em pases da Amrica Latina, Amrica Central e Europa. Um dos seus focos centrais o estudo dos diversos aspectos do que denominado como a vida social do desenvolvimento rural e dos processos cognitivos nela envolvidos. Atravs da desconstruo dos processos de interveno (tanto governamental como no-governamental) e dos discursos que os legitimam, expe-se como tais processos so socialmente construdos e negociados, no sendo meramente uma aplicao linear e controlada de um determinado projeto que gerar resultados previsveis. Um conceito central nestas anlises o de agncia, bastante prximo do formulado pelo socilogo ingls Giddens (l984), que remete capacidade de um ator individual ou coletivo processar experincias sociais, dentro de determinados limites de informao, incertezas e outras restries objetivas. Para efetivar-se, a agncia requer tambm capacidade organizativa ou estratgica, a qual possibilita aos atores exercer influncias dentro de redes de relaes sociais, de forma a vencer conflitos sobre a atribuio de significados sociais especficos a eventos, aes e idias particulares. Levando este conceito de agncia anlise da mudana no espao rural, diversas pesquisas que adotam esta perspectiva tm dado importncia a como os agricultores, nos mais variados contextos, criativamente do forma aos padres de desenvolvimento. Isto implica em que, ainda contando com recursos restritos e limitadas opes, eles no sejam considerados recipientes passivos ou vtimas de iniciativas de planejamento e de interveno social, econmica e tecnolgica. Abre-se com este pressuposto a possibilidade de considerar como diferentes agricultores ou categorias de agricultores orientam-se por diversos interesses, objetivos, experincias, para desenvolver projetos que, como explicam Long e Ploeg (l994:p.70), so...respostas a outros projetos formulados, por exemplo, por agncias estatais ou setores

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empresariais. O resultado disto toda uma gama de prticas que se refletem na impressionante heterogeneidade da agricultura. Uma das crticas que este grupo tem recebido a de tender a centrar a anlise numa perspectiva micro social, deixando de lado os fatores estruturais (por exemplo, ver Buttel e McMichael, l994). Num artigo onde procuram responder a isto, Long e Ploeg (l994) afirmam que sim incluem o plano macro, e que justamente na forma da integrao deste com a anlise micro estaria a originalidade da proposta, porque se abandonam noes causais simplificadoras, como submisso do campesinato ou a lgica do mercado. As estruturas mas sim como complexo extremadamente fludo de propriedades emergentes. A partir destes conceitos de agncia e estrutura, d-se um papel central ao estudo da criao e transformao de conhecimentos para entender os processos de desenvolvimento rural. E neste ponto, esta abordagem se aproxima dos estudos recentes dentro de sociologia da cincia, como a teoria do actor-network. O conhecimento interpretado como constitudo pelas formas em que as pessoas categorizam, codificam, processam e imputam significado a suas experincias (Arce e Long, l992), o que vale tanto para o que usualmente se entende por conhecimento cientfico e leigo, ainda que com diferenas nos procedimentos de validao. Outro aspecto importante que o conhecimento no considerado como uma simples acumulao de fatos, mas abrangendo diversas formas de construir o mundo, sem necessariamente configurar um corpo unificado e integrado in terms of an underlying cultural logic or system of classification. Rather it is fragmentary, partial and provisional in nature and people work with a multiplicity of understandings, beliefs and commitments. (Arce e Long, l992: 211). O conhecimento assim emerge como resultado de acomodaes nas situaes de interface entre diferentes mundos dos atores. As situaes de interface so definidas como pontos crticos de interseo entre diferentes sistemas, campos ou domnios sociais onde tendem a encontrar-se descontinuidades segundo diferenas de valores, interesses e mundos-de-vida (Long, l989) 7. Isto , o conhecimento construdo socialmente num encontro de horizontes entre diferentes atores especficos. Diversos elementos se conectam neste processo atravs do qual os atores absorvem novas informaes a partir de seus repertrios cognitivos. Exemplos destas interfaces so as
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no devem ser

concebidas como foras incontrolveis que sejam suficientes para explicar os fenmenos sociais,

Ainda que o conceito de interface sugira exclussivamente uma anlise nas relaes face a face, Arce e Long (l992) esclarecem que seu estudo no deve se restringir a este plano, porque as interaes so afetadas por atores, instituies e perspectivas culturais, alm de recursos diversos, que no esto sempre presentes de forma direta. Por

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interaes entre agncias governamentais com projetos de interveno para o desenvolvimento rural, seus tcnicos e os agricultores, durante as quais se estabelecem negociaes, adaptaes e transferncias de significados entre os atores envolvidos. Nas situaes de interface, os atores locais podem ter espao de manobra e capacidade de negociao que abre espaos no somente de conflito e confronto entre diferente tipo de estilos de vida, instituies e diversos interesses econmicos, mas tambm de pontes que possibilitem diversos graus de acomodao. Isto no significa que sempre as descontinuidades de conhecimentos possam ser superadas atravs de negociaes, ao ponto que esta abordagem sintetiza a imagem sobre o desenvolvimento rural como a battlefield of knowledge. O resultado destes conflitos pode ser o de distanciar os corpos de conhecimento, por exemplo, marcando separaes entre o referente aos agricultores e aos tcnicos, assim como entre o referente a estes e aos cientistas e planejadores. Nestas diferenciaes se constroem reas de ignorncia, que perpetuam a superioridade do conhecimento dos peritos contra o dos agricultores. Como o conhecimento emerge das situaes de interface, decorre disto que no se podem estabelecer delimitaes sociais rgidas entre tipos de conhecimento. Este tipo de distino vista como problemtica porque os atores tm capacidade de criatividade e experimentao e tambm habilidades de continuamente absorver e retrabalhar idias e tecnologias, de forma que passa a ser impossvel caracterizar um elemento particular como pertencendo cincia dos agricultores ou dos cientistas. Portanto, o encontro entre diferentes corpos de conhecimento envolve a transformao ou a traduo de conhecimentos existentes e a fuso dos horizontes, isto , a criao conjunta de conhecimentos e a interpenetrao dos mundos de vida e dos projetos de agricultores, extensionistas, planejadores, cientistas, polticos, etc. (Long e Ploeg, l994, 83). Nesta retransformao dos conhecimentos esto envolvidos aspectos de controle, autoridade e poder, que permeiam as relaes sociais. Com esta caracterizao dos processos de desenvolvimento e interveno no meio rural, esta abordagem distancia-se criticamente das propostas de desenvolvimento participativo. Long (l992) e Long e Villareal (l993) identificam nestas problemas decorrentes da centralidade e caracterizao dada a transferncia de tecnologias, o que resultaria numa perspectiva muito pragmtica e limitada. Para Long e Villareal os processos de desenvolvimento so inevitavelmente complexos, permeados por descontinuidades de interesses, valores e distribuio

isto recomendam que a anlise das situaes de interface tenham como referncia os campos institucionais e polticos mais amplos. 21

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de poder, envolvendo negociaes, acomodaes e conflitos, fatores que no podem ser considerados como anomalias. A abordagem centrada nos atores no se prope realizar uma pesquisa-ao. O foco na anlise social e no no desenho ou manejo de programas de interveno. Ainda que reconheam a importncia de pensar os problemas e necessidades dos pequenos agricultores, esta proposta no se coloca como uma nova panacia para melhorar as condies de vida dos agricultores e tambm em diversos trabalhos aparece um posicionamento contrrio a assumir uma perspectiva terceiro-mundista, que levantaria a necessidade de mtodos e teorias especficas para estudar os pases menos desenvolvidos. Long e Villareal (l994) agregam que, ainda que se convoque aos pesquisadores e planejadores a escutar o conhecimento local dos agricultores e a desenvolver estratgias alternativas desde abaixo, tende a estar presente uma contradio porque so os atores externos que, a partir de sua iniciativa e orientao, tm a tarefa de fortalecer o balano de foras na direo dos interesses locais. Entretanto, como explicam Long e Ploeg (l994), a sua proposta sim pode contribuir na identificao e compreenso da natureza e grau do espao poltico e social associado com diferentes tipos de atores sociais, no s camponeses pobres e outras populaes marginalizadas mas tambm incluindo latifundirios, comerciantes, extensionistas, polticos, etc. Meio ambiente, tecnologias agrcolas e conhecimentos heterogneos Uma das restries que podem ser colocadas abordagem orientada para os atores a de desconsiderar nas suas anlises sobre desenvolvimento rural as especificidades do desenvolvimento sustentvel assim como das relaes entre as tecnologias agrcolas modernas e os processos cognitivos. Estas questes tm sido introduzidas pelo grupo de cientistas sociais coordenado por Philiph Lowe que, no incio dos anos 90, pesquisou em algumas reas da Inglaterra o fenmeno da poluio agrcola e suas relaes com a mudana tecnolgica e com as polticas de controle ambiental, fundamentalmente incorporando a vertente construtivista da sociologia ambiental8. Nos
A corrente construtivista (Hanningan, l995; Thompson, l991) uma das vertentes da sociologia ambiental -rea recente dentro da disciplina-, que analisa os debates ambientais mostrando no s a falta de certezas sobre certas questes mas tambm certezas contraditrias; isto , pontos de vista irreconciliveis sobre as caractersticas e consequncias de certos problemas ambientais (o caso dos agrotxicos ilustra bem esta situao, com setores diversos da sociedade divididos sobre quais so seus efeitos). Deve esclarecer-se que, se, por um lado, se afirma que os riscos e problemas ambientais so socialmente construdos, pelo outro, isto no significa negar que tenham uma realidade objetiva nem que possam ser explicados a partir de causas naturais. Trata-se de colocar que a organizao destes problemas pelos atores sociais pode refletir diversas negociaes entre eles sobre a forma a que devem integrar uma agenda poltica. Em sntese, afirmar que os fatos cientficos so socialmente contingentes, da mesma forma que o so as concluses de qualquer outra forma de conhecimento, no significa afirmar que estes sejam falsos (Kloppenburg, l991). H modos de conhecimento competitivos, que representam compreenses parciais da realidade. 22
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diversos trabalhos nos quais focalizam como coletivamente os atores produzem o meio ambiente rural, este grupo tem destacado tambm -e em consonncia com os trabalhos de Murdoch e Clark e da equipe de Long- a importncia de uma vinculao com a sociologia da cincia de Callon e Latour9. A proposta a de tomar como ponto de partida da anlise os atores e seus interesses, sugerindo que o observador deve seguir a aqueles para identificar as maneiras em que definem e associam diferentes elementos com os quais constroem e explicam seus mundos, sejam sociais ou naturais. Isto , aplicar o mtodo que esta sociologia prope para o estudo do conhecimento cientfico para as relaes de conhecimento entre agricultores e tcnicos diversos. Segundo Callon (l986), seguindo-se os atores se pode analisar como atores constroem seus mundos, na medida que forjam vnculos com outros, 'colonizando' o mundo dos outros, processo do qual emergem diversas redes de relaes sociais. Para estudar as redes, estes autores propem a "sociologia da traduo", metodologia que focaliza como alguns atores conseguem impor suas construes sobre assuntos particulares. Isto implica analisar o que os atores fazem explicando nos mesmos termos todos os pontos de vista conflitivos envolvidos nas negociaes da configurao das redes (como os atores so definidos, associados e simultaneamente obrigados a permanecer fiis as suas alianas). Com o conceito de arena de conflito, tambm vinculado teoria do actor-network, Lowe e sua equipe procuram ancorar o mundo dos atores em locais especficos. Trata-se de espaos de negociao, de conflitos, de mobilizao de atores, sem que exista uma importncia predefinida entre as arenas. Por exemplo, no caso da poluio agrcola, os atores que se mobilizam em torno da questo ambiental e da agrcola se cruzam em trs arenas: a da agricultura propriamente dita, com agricultores e os representantes locais de agroindstrias, extenso, vendedores de insumos, agentes de controle ambiental; a das polticas pblicas, numa integrao de grupos de presso, polticos, representantes das agroindstrias, funcionrios do governo; e a arena cientfico-tecnolgica, que integra membros dos institutos de pesquisa, cientistas trabalhando para a agroindstria e agroqumicas, expertos tcnicos diversos. Atores atuando em diferentes arenas podem traduzir as mesmas questes em diferente forma, assim como atores atuando numa mesma arena podem incluir tradues comuns em seu actor-world. Com estas categorias podem comparar-se representaes e conhecimentos relacionados com o tema da poluio agrcola, seguindo as interfaces entre os atores de uma mesma arena ou entre os que ocupam diferentes arenas. Por sua vez, estas interaes levam a reconfigurar os atores, estabelecendo um novo patamar para novas interfaces (Long, l989).

Ver Lowe (l992), Clark et al. (l994), Lowe et al. (l993), Ward e Lowe (l994), Ward et al. (l995); Ward (l995) e Clark e Lowe (l992). 23

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Entre estas recomendaes metodolgicas, combinadas tambm com as que decorrem da abordagem orientada para os atores, podemos colocar como ponto chave o de analisar as interfaces especficas de conhecimentos, de forma a understand how knowledge impinges upon the re-organization or ordering processes of everyday life. (Arce e Long, l994: 79). Isto pode ser realizado em pesquisas que, com componentes etnogrficos e sociolgicos, sigam os atores nos seus usos e transformaes de conhecimentos. Tambm a desconstruo dos discursos do desenvolvimento rural uma opo de anlise, considerando que o discurso uma forma crucial de prtica, porque neste domnio que as interaes entre conhecimento e poder do validade as imagens da realidade. Isto , em lugar de ficar restritos a anlise do discurso do desenvolvimento rural em si mesmo, o que se prope dar ateno aos pontos fortes e fracos de discursos particulares na gerao de redes sociais que possam organizar representaes do que deva ser o desenvolvimento rural. Esta atividade requer determinadas capacidade dos atores, como persuaso e argumentao, e a aptido para traduzir as necessidades dos outros no desenho dos programas de interveno. Outro tema que se abre com este cruzamento de abordagens, ainda pouco explorado na sociologia rural, o relativo aos problemas cognitivos e aos conflitos entre agricultores e peritos, atravessando a difuso e implementao de prticas agrcolas sustentveis. As diferenas nas prticas agrcolas resultam, seguindo este enfoque, de diferenas nas estratgias, racionalidade e acesso a recursos dos produtores, de tal maneira que as tecnologias e prticas estandardizadas podem ser utilizadas de diferentes formas e a partir de diferentes sistemas cognitivos. Ligados a equipe coordenada por Lowe, Ward (l993) e Ward e Munton (l992) propem que sejam considerados os efeitos cognitivos da tecnologia agrcola moderna, no controlados pelos cientistas, burocratas, planejadores, empresrios ou outros peritos envolvidos. A hibridao de conhecimentos, que surge nas situaes de interface fundamentalmente entre agricultores e peritos, pode assumir diversas formas, num amplo espectro de possibilidades. O conhecimento local, enquanto hbrido, pode abranger desde sua forma tradicional, pr-moderna, tal como tem sido resgatado pelas posies analisadas no primeiro item, at formas mais complexas, que envolvem adaptaes dos conhecimentos peritos prprios da agricultura moderna, a partir de experincias locais. Aqui podem ser includas formas perversas de conhecimento local, que no se sintonizam com uma proposta de sustentabilidade. O reconhecimento destas formas passa a ser um pr-requisito para analisar, compreender e enfrentar pratica e eficientemente os problemas

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complexos e desafios diversos que se colocam nas etapas de programas de desenvolvimento rural sustentvel. Um exemplo deste conhecimento local perverso pode ser encontrado na forma em que agricultores familiares que utilizam agrotxicos em forma intensiva e insegura legitimam tal uso. Entre l991 e l992 realizei uma pesquisa no cinturo verde da Grande Florianpolis (SC) com o objetivo de analisar, do ponto de vista de produtores familiares de olercolas (especialmente tomate, batata e pimento), estas questes (Guivant, l992; l995). A partir das entrevistas, foi observado que os agricultores seguem determinadas regras no processo de construo social dos conhecimentos que orientam e legitimam suas prticas em relao aos agrotxicos, que so julgadas como inadequadas pelos extensionistas e at pelos vendedores de insumos. Uma destas regras a acumulao, que possibilita a formao de conhecimentos atravs de um processo de ensaio e erro. Um agricultor descreve assim este procedimento: Quem estudou, aprende estudando. Quem no estudou, aprende apanhando. Junto com o tipo de misturas de agrotxicos nos pulverizadores, os agricultores foram definindo da mesma forma a frequncia das aplicaes semanais e dirias. Foi estabelecendo-se um parmetro a nvel do conhecimento local at chegar-se ao que os agricultores avaliam como a otimizao possvel dos resultados. A distncia neste ponto entre o recomendado pelos agrnomos e as prticas efetivas dos agricultores muito significativa. Uma segunda regra observada a da associao. O cultivo do tomate reforou este conjunto de prticas descuidadas com os agrotxicos em geral. Os hbitos sobre o controle de pragas e doenas do tomateiro foram estendidos s prticas desenvolvidas com outras culturas. O tomate, com to alta suscetibilidade a doenas e pragas, gerou um temor muito grande de perda. Se no caso de uma potencial infestao no se cuidar um dia, se perde tudo. O hbito que se gerou o de proteo contra todo inseto que visto como um perigo para a lavoura: deve ser combatido o mais rpido possvel com os agrotxicos mais fortes a ser encontrados no mercado. Estas duas regras combinam-se na da imitao. Segundo um agricultor, tudo copiado um do outro. Os resultados nem sempre so reconhecidos como efetivos, mas isto no impede que a prtica continue dominando com fora. Trs conhecimentos apareceram como os mais difundidos entre os entrevistados, os quais legitimam o uso de agrotxicos na forma como realizado: A) prefervel eliminar todas as pragas emergentes. B) Quanto mais doses intensivas de agrotxicos so aplicadas, melhor para a lavoura. Os agricultores afirmam que, se estivessem aplicando demais, isto sempre seria bom.C) No existem alternativas forma como os agrotxicos so utilizados. Os agricultores entrevistados tm chegado ao que consideram um nvel de otimizao do uso de insumos
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qumicos. Aplica-se assim -e pelo menos se evitaria, no geral, perder tudo- ou no se aplica assim e enfrenta-se o risco de perder tudo. o terreno do fatalismo qumico, no qual no existe no horizonte dos agricultores a possibilidade de se estar gastando demais, porque poupar nos custos com agrotxicos identificado com aumento dos riscos econmicos. Estes conhecimentos legitimam a adoo e implementao dos agrotxicos da maneira realizada, ao que se acrescenta a confiabilidade no poder e eficincia dos agrotxicos. Portanto, tal adoo e implementao no respondem exclusivamente a uma estratgia instrumental ou a uma adoo relutante. Os agricultores no manifestaram ter distncia crtica sobre suas prticas, nem mesmo significativa relutncia diante destas. A partir destes conhecimentos construdos localmente, observa-se que os agrotxicos so avaliados como um recurso natural, bvio e inquestionvel. No processo de adoo e de implementao dos insumos qumicos h envolvidas cognies construdas socialmente sobre sua eficincia, e que do sentido aos atores sociais de sua prtica. A fonte de informao privilegiada pelos agricultores so seus prprios pares, enquanto que os tcnicos ( profissionais, fundamentalmente engenheiros agrnomos, com os quais os agricultores tm contato, como extensionistas, profissionais autnomos, vendedores de insumos nas agropecurias, representantes das multinacionais petroqumicas) so avaliados com desconfiana e certo ceticismo quanto a sua competncia. Os agricultores tendem a opor seu conhecimento ao dos tcnicos, no s por v-lo mais apropriado s exigncias cotidianas da lavoura, mas tambm porque julgam que aqueles do opinies sem considerar os riscos econmicos reais que eles devem enfrentar. O conflito entre as duas formas de conhecimento no se centra num ou noutro tcnico ou numa experincia particularmente negativa. Ao desacreditar nos tcnicos, os agricultores rejeitam ser considerados como ignorantes e como inferiores. Ao mesmo tempo, retornam a imagem esteriotipada que imaginam, por sua vez, que os tcnicos tm deles, aos prprios tcnico. Mas a relao com os agrnomos no deixa de ser ambgua. Se, por um lado, desacreditam e rejeitam seus conhecimentos; por outro, os agricultores reconhecem que, em casos extremos, que incluem a incidncia de pragas ou doenas desconhecidas e fora de controle, deve-se recorrer a eles como ltimo recurso. Os agricultores, ao rejeitar o conhecimento externo vindo dos tcnicos, no necessariamente deixam de receber as informaes que aqueles comunicam. O que isto significa que eles as transformam e as adaptam as suas condies locais, a partir de sua prpria cultura e de suas experincias passadas. conhecimento local hbrido.
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Desenvolve-se assim um

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CONCLUSES Neste artigo foi criticada a tendncia, bastante difundida nas anlises sobre agricultura sustentvel, de idealizao do conhecimento local dos agricultores, especialmente o atribudo aos produtores familiares pobres dos pases do Sul, visto como tendo um valor intrnseco em termos de sustentabilidade e, por isto, devendo ocupar um lugar central no desenvolvimento rural sustentvel. Esta idealizao paralela a certo reducionismo, que identifica o conhecimento local com o tradicional. Esta interpretao do conhecimento local se apoia numa dicotomizao entre este -considerado valioso e digno de ser resgatado em termos de sustentabilidade-, e o conhecimento cientfico-tcnico -ao que se atribui, tambm de forma simplificada, grande parte dos problemas scio-ambientais ocasionados pela difuso da agricultura moderna de ps-guerra. A perspectiva proposta neste artigo integra algumas anlises que, numa confluncia entre produes recentes dentro da sociologia do desenvolvimento rural, da cincia e da ambiental, procuram por um lado, desmistificar as prticas de desenvolvimento rural e, pelo outro, caracterizar os conhecimentos envolvidos nestes processos como hbridos, combinando elementos naturais, sociais e tcnicos. O conhecimento local, enquanto hbrido, envolve uma heterogeneidade de manifestaes que no o reduzem exclusivamente ao conhecimento tradicional. Por sua vez o conhecimento sustentvel, tambm enquanto hbrido, envolve diferentes possveis combinaes entre o conhecimento local e o cientfico. Com esta abordagem abre-se um vasto campo de pesquisas para a sociologia rural, podendo ser trabalhado como os agricultores transformam os conhecimentos peritos no processo de implementao de tecnologias e prticas agrcolas modernas, assim como tambm podem ser iluminadas as relaes entre agricultores, agentes de desenvolvimento e peritos em geral, num processo de mtua transferncia e transformao de conhecimentos. Entre as recomendaes metodolgicas que decorrem desta proposta destaca-se a de analisar as interfaces especficas de conhecimentos em pesquisas que, sobretudo de forma etnogrfica, sigam os atores nos seus usos e transformaes de conhecimentos, os quais resultem em conhecimentos hbridos. O foco no tanto no indivduo, mas em processos de interao permeados de sistemas de crenas, e em relaes ou redes a nvel local ou intermedirio. Estas mantm-se ligadas ao plano macroestrutural, numa complexa teia de consequncias no intencionais e efeitos de feedback, que estabelecem as vinculaes entre a ao e a estrutura.

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O que pode ser entendido como uma formulao politicamente correta -dar a palavra aos que tinham sido at o presente marginalizados e ignorados dos processos de desenvolvimento rural-, ao no considerar esta heterogeneidade de conhecimentos, nem os problemas de poder que permeiam tambm as relaes entre agricultores, tcnicos e pesquisadores, que assumem a participao como condio para atingir a sustentabilidade agrcola, pode comprometer significativamente o alcance dos objetivos propostos. Portanto, com base na agenda de pesquisas sociolgicas aqui proposta estima-se poder contribuir, dentro de um trabalho interdisciplinar, para uma mais adequada compreenso das facilidades e obstculos na implementao de projetos de desenvolvimento rural sustentvel.

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