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AVIDADE WI BARBOSA

A VIDA DE HUI BARBOSA


A reedio de A Vida de Rui Barbosa, reclamada pelo grande pblico, que em breve tempo esgotou as edies anteriores, vem na hora oportuna, quando a figura do mestre das Cartas de Inglaterra, objeto de intensa controvrsia no livro, na imprensa, na tribuna parlamentar e na tribuna universitria, deveria volver mais uma vez cena poltica brasileira com a lio de sua vida, o cabedal de suas ideias e o exemplo de suas atitudes. Tomando posio imediata nessa polmica, Luiz Viana Filho proferiu conferncias em vrias universidades do pas, na defesa, veemente de seu biografado. Da a introduo nova que enriquece esta edio e a atualiza, com a resposta objetiva e elevada sem deixar de ser vibrante s acusaes de que Rui Barbosa foi objeto. A contestao de agora vale por uma condensao da biografia e abre caminho melhor compreenso da figura do grande brasileiro. Todo grande homem necessariamente uma polmica. Enquanto perdura essa polmica, sente-se-lhe a vitalidade. A vitalidade de Rui Barbosa, no panorama poltico, cultural e moral do Brasil, no poderia ter melhor testemunho do que a controvrsia de hoje, pretexto para que as novas geraes se identifiquem com as suas ideias e o seu destino de lutas, de que este grande livro, alm de ser o espelho fiel, a sntese mais correta e admirvel.

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E s t a biografia, j em oitava edio, comprova duas verdades: u excelncia do livro e o interesse pela grande e nobre vida que elo nos conta. A projeo nacional do nome de Luiz Viana Filho nas letras brasileiras comea com esta biografia de Rui Barbosa. Vrias razes levaram o bigrafo ao encontro do biografado. De incio, a identidade de bero. A seguir, a concordncia das ideias polticas. Por fim, o sentimento da admirao pelo homem de letras e pelo homem pblico, no reconhecimento de que o mestre da Orao aos Moos, pelo apostolada cvico que lhe resume a existncia, trazia em si a densidade das vidas exemplares, que lhe cumpria estudar, recompor e contar. Desde o seu aparecimento, A Vida de Rui Tiarhosa se imps crtica nacional como uma obra de excepcional categoria, verdadeiramente mo delar como urdidura e probidade biogrfica. Ao interesse pelo destino singular do biografado, somou-se ,i curiosidade pelos dons literrios do bigrafo, logo apontado como um mestre de seu gnero nas letras de lngua portuguesa. Por outro lado, este livro orientou Luiz Viana Filho no caminho que melhor correspondia sua vocao de escritor. Em breve, outras biografias vieram reunir-se a esta, numa sequncia de grandes perfis literrios e polticos que colocam o seu autor na preeminncia do gnero entre ns.

NKL

OBRAS DE

LUIZ VIANA FILHO


(Da Academia Brasileira de Letras)

A VIDA
DE

I - A SABINADA II - A LNGUA DO BRASIL III - A VIDA DE RUI BARBOSA IV - A VERDADE NA BIOGRAFIA V - O NEGRO NA BAHIA VI - RUI & NABUCO VII - A VIDA DE JOAQUIM NABUCO VIII - A VIDA DO BARO DO RIO BRANCO IX - A VIDA DE MACHADO DE ASSIS

RUI BARBOSA

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LUIZ VIANA FILHO

A VIDA DE RUI BARBOSA

Capa de PERCY DEANE

LIVRARIA M A R T I N S EDITORA EDIFCIO MRIO DE ANDRADE RUA ROCHA, 274 SO PAULO

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k LUIZ VIANA FILHO

A VIDA
DF,

RUI BARBOSA
stima edio revista e ampliada

Fotografia de Rui tirada pouco antes da morte.

MARTINS

II.

querida memria de D. Maria da Gloria de Lacerda Gordilho

Moteca Mimicipa Prci. Fento Munhoz daM-i 'Jetto


No

C*,v ...v Wtt&O.Vfr

Aos trinta e poucos anos escrevi esta biografia de Rui Barbosa. E, nas duas dcadas que se seguiram, o favor pblico por este livro est expresso nas suas sucessivas edies, s quais se acresce a de agora. Creio que hoje no teria a necessria desenvoltura para resumir num pequeno volume o imenso mundo, que a vida agitada, cheia, extraordinria de Rui Barbosa. Domine, non sum dignus. quele tempo a mocidade ajuou-me a elaborar um livro que, longe de ser uma apologia, ou mero trabalho de ocasio, tinha por objetivo um honesto retrato do biografado. Na realidade estvamos em plena ditadura do Estado Novo, e constitua estmulo acompanharmos a bravura do lutador, que, por vezes isolado e desamparado, "um homem a p", como ele se chamou jamais abandonou as armas empunhadas desde a adolescncia. Realmente, tambm para os grandes homens h os tempos em que esto na moda. E, sob o arbtrio da ditadura, tudo conspirava para que nos voltssemos para o incomparvel paladino da Liberdade no Brasil. Hoje, constitui alegria constatarmos o engano daqueles que por imaginarem-no esquecido e indefeso, tentam agredi-lo, injuri-lo, neg-lo. Com que surpresa devem ter sentido na prpria pele quanto est vivo, presente, e vigoroso. A morte no lhe deu a paz dos cemitrios. Rui desaparecido h mais de quarenta anos continua a ensinar, a liderar e a lutar. E, donde seria de acreditar que s restaria o p da admirao, vemos levantarem-se legies de fiis, prontos para lhe desagravarem a memria ultrajada. De fato, de norte a sul, de leste a oeste, por todo o pas perpassou um sopra de indignao contra as aleivosas acusaes com que tentaram empanar-lhe a figura singular. Sinal de que a nao est viva e vigilante. E no cala, nem se amolenta, ante a assacadilha com que pretenderam macular uma existncia devotada ao pas. * * *
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Nenhuma grandeza impede a injria. No admira, portanto, que, num panfleto atirado contra Rui, encontremos dele este perfil monstruoso: "poltico entranhadamente conservador, ao mesmo tempo ambicioso, comodista e inconstante, omisso em seus deveres parlamentares, raramente frequentando o Senado, sem real capacidade de liderana, to longe de suscitar devoes duradouras quanto de assegurar lealdade definitiva a alguma ideia ou pessoa". Imagem de um rprobo. Que diria de ns, da nossa cultura, e dos nossos sentimentos, o estrangeiro que, depois de observar, por todo o pas, inequvocas demonstraes de apreo e reconhecimento a Rui Barbosa como as que os povos tributam aos filhos que os bem serviram ou enalteceram, lesse aquelas linhas embebidas na injustia e na paixo do sensacionalismo ? Em verdade, e felizmente, aquele perfil no de Rui. , sim, o anti-Rui. Rui pelo avesso. o oposto, o contrrio do cidado que por mais de meio sculo lutou denodadamente pela vitria dos ideais que semeou indormidamente, sobrepondo-se a ameaas, perigos e fadigas. No fiquemos, porm, em palavras, pois o melhor desmontar-se pea a> pea, item por item, aquela nefanda objurgatria. Comecemos pelo Rui conservador. Por certo no teria sido crime se houvesse adotado tal posio poltica na sociedade do seu tempo. No foi conservador o Visconde do Rio Branco, tido por muitos como o primus inter pares em relao aos estadistas do Imprio? No o foram Cotegipe, Joo Alfredo, Antnio Prado? Entretanto, tudo repele a leviana afirmao de metermos Rui entre os conservadores. Faz-lo seria ignorar os fatos, negar a Histria, e ludibriar os leitores. , pois, urgente que a verdade retome o seu lugar. Na realidade, a grande marca, o trao inseparvel da ao de Rui ao longo de toda a existncia, a tendncia, e mais do que isso, a paixo no sentido de reformar. Que reforma poderamos ter como mais profunda, e fundamental, do que a Abolio? E no ser Rui, porventura, um dos seus grandes lderes? Na imprensa, vos comcios, no Parlamento, vemo-lo, desde a adolescncia, a, agitar a bandeira da liberdade dos escravos. Na Bahia, em So Paulo, na Corte, por todos os lugares onde andou nesses vinte anos que medeiam entre 1868 e 1888, deixou le a marca do abolicionista. No se diga,
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pois, haver sido atitude de ocasio, ditada por qualquer convenincia de ordem pessoal ou partidria. So vinte anos de luta contra os crculos mais fortes e poderosos da sociedade, todos eles desse ou daquele modo vinculados aos interesses do escravismo, e aos quais, em boa parte, deveu Rui as derrotas eleitorais experimentadas naquele perodo. Alis, explicvel que assim fosse, dada a filiao de Rui ao grupo do Dirio da Bahia, chefiado pelo conselheiro Dantas. Este, por vocao, era um autntico liberal e reformista. Hoje, seria lder populista. Nem devemos omitir haver cabido a le, segundo o depoimento de Manuel Querino, (As Artes na Bahia, pg. 160, ed. de 1013) introduzir, em 1876, os operrios livres, os artistas, como eram ento chamados na Bahia, nas lides eleitorais. Por toda a vida, Rui seria fiel escola na qual se forjara na juventude. No fiquemos, porm, na Abolio. Reforma poltica de alto porte, nos idos do Imprio, foi, sem, dvida, a da eleio direta. Quem ignorar o brado dos liberais aps o golpe de 16 de julho de, 18(18? Reforma ou Revoluo! Durante mais de uma dcada seria o refro dos liberais. E quando, em 1880, o Imperador entrega o poder a Saraiva, para realizar a decantada reforma, justamente a Rui Barbosa, ento deputado Geral pela Bahia, que cabe redigir o projeto de lei a ser apresentado ao parlamento. Por que? Por ser um conservador? No, e no. Mas, por ser, h muito, dos mais exaltados reformistas. Realizadas as duas grandes reformas Eleio Direta e Abolio uma poltica e outra social, ir-se-ia que o reformista poderia ensarilhar as armas, para merecido repouso. Contudo, nada estava mais longe do esprito do infatigvel lutador do que a ideia de um descanso. E, mal a nao comea a adaptar-se ao trabalho livre, ei-lo a desfraldar, no Dirio de Notcias e no Congresso Liberal de 1889 a bandeira, da federao. Federao com a Coroa, se possvel; com a Repblica, se necessrio. que a esse tempo, conforme escreveu ao prprio conselheiro Dantas, inquieto com a veemncia do- correligionrio, Rui j distava da Repblica "apenas uma linha". prprio dos reformadores jamais se sentirem integralmente satisfeitos. E assim seria Rui Barbosa, em cuja vida nunca deixaria de estar desfraldada alguma flmula reformista. No Ministrio da Fazenda, depois de haver sido, sem
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sombra de dvida, o grande admirvel arquitcto da transformao republicana do Brasil, ele o extraordinrio inovador, que traa rumos para a vida financeira, social, econmica do pas. E por toda a histria republicana, at morrer, continuar comprometido com as ideias e lutas pelas reformas. Principal autor da Constituio de 1891, nem por isso deixa de ser o mais vigoroso e intransigente pregoeiro da sua reforma. E j no fim da vida, em 1919, quando o mundo poltico parece disposto a entregar-lhe a Presidncia da Repblica, que tantos e tantos apontaram como o sonho das suas ambies, apenas uma condio lhe seria sugerida: silenciar quanto reforma da Constituio. Um breve hiato, enquanto os amigos tratavam de compor-lhe a candidatura. No particular bem conhecida a correspondncia que ento trocou com Nilo Peonha, que lhe defendia a candidatura. E a 3 de fevereiro, de Petrpolis, Rui apressa-se em escrever-lhe: "At hoje, em tudo quanto se tem dito, escrito e praticado com relao hiptese da minha candidatura, no vejo que se ocupem seno do meu nome e seu valor, ora sobremaneira exagerado, ora malsinado sem medida, nem justia. Do meu programa, o programa da reviso constitucional, ainda se no tratou. Ora, o meu nome inseparvel desse programa. Com esse programa est identificada a minha candidatura. Eu sou esse programa." Sero palavras de um ambicioso ou de um idealista, que se no moldava s convenincias e contingncias? E, mais explcito quanto aos benefcios trazidos pelas reformas oportunas, acrescia: "Todas as reformas reconhecidamente necessrias so elementos de conservao. O programa radical de 1910 vem a ser, hoje, o programa conservador. Se o rejeitarem, amanh j no satisfar mais a ningum. Ser mister ir muito alm dele; e at onde ningum o pode saber. At agora, a poltica brasileira quer a constituio inalterada para a violar. Ns a queremos reformada, para se conservar." Apesar do tom categrico, Nilo Peanha ainda tentou uma cortina de fumaa, capaz de salvar a candidatura de Rui do veto dos anti-reformistas, ou anti-revisionistas, cuja frente estava Borges de Medeiros, governador do Rio Grande do Sul. E dizia numa entrevista ao Jornal do Brasil, justamente no dia seguinte quela carta: "A reviso no seria
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a tuia (de Rui) obra de governo, como de nenhum homem de Ettludo no momento." Sem dvida, era sugesto para Rui no embaraar a tarefa dos amigos, que para ele pleiteavam a Presidncia da Repblica. Por certo, pensavam pedir-lhe pouco. No valia Paris uma missa? Entretanto, logo no dia imediato, eis Rui a cortar a vasa transigncia. E escreve ao prprio Nilo: "tenho o desgosto de pensar o contrrio na matria de cada uma das suas sentenas. No h nenhuma, com a qual tudo o que eu tenho dito, escrito e feito, vai por cerca de vinte anos, no se ache, notoriamente, solenemente, em completo desacordo." Nada molgava o reformista. Aos setenta anos, o reformador ainda crepitava. Por qu? Para que? Talvez para que mais de quarenta anos aps o seu desaparecimento no deixasse de haver algum, no Brasil, desejoso de dar-lhe um diploma de conservador, se no de reacionrio. Pobre Rui! Ou melhor: pobre pas!
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Agora, h que cuidar da ambio de Rui. outro emplastro que lhe pem s costas, para diminuir-lhe o valor da ao, que, longe de movida pelo ideal, estaria a servio de vulgar ambio. Como adapt-la na vida de Rui Barbosa que no sabemos. Por mais que se medite, por mais que se lhe vasculhem os desvos da alma, o que encontramos sempre o desinteresse. Ambio de dinheiro nunca a teve. Ainda bem moo, ao morrer-lhe o Pai, sabido haver assumido a responsabilidade de pagar-lhe as dvidas, por sinal no pequenas para a poca. E disso sempre se orgulhou. "No pedi misericrdia, e no a tiveram comigo. 0 morto continuava a viver em mim nas suas responsabilidades, pelas quais nunca encontrei quartel. Era assim que eu queria: foi assim que me trataram os estabelecimentos. E assim foi que eu venci." (Dis. no Senado, em 1896). E quando fechou os olhos aps uma vida de trabalho ininterrupto, havendo sido por cerca de trinta anos dos mais reputados advogados e jurisconsulto do pas, era quase nada o que amealhara. A formiga jamais pudera acumular. Vivia do trabalho de cada dia. Por isso, quer por ocasio da campanha de 1909, quer da de 1919, vira-se desprovido de recurXI

sos. Assim, em abril de 1920, no pudera pagar pequena importncia a um dos colaboradores, Porto da Silveira, a quem remeteu apenas um cheque de um conto e duzentos mil ris com esta nota: "so os ltimos restos do que eu tinha no banco." E nele ningum conhecera o luxo, as viagens ao estrangeiro, ou qualquer forma de esbanjamento. Mas, se cai por terra a hiptese da ambio de dinheiro, no menos frgil a balela da ambio poltica. Teria, sim, aspiraes. Quem no as ter na vida pblica? So reiteradas, repetidas, constantes, as provas de que Rui jamais vivera, lutara, sofrera, seno pelos ideais, que aprendera a. acalentar na casa paterna. Jamais a ambio o cegou. Nele, jamais os ideais cederam o passo ambio das posies polticas. No falemos nos quase dez anos em que, sem qualquer remunerao, mourejou no Dirio da Bahia. Nem tratemos da sua excluso do Ministrio Dantas, em 188 U, quanto tudo, servios, dedicao partidria, renome, capacidade, o indicavam para alguma pasta. Preterido, Rui continuou, na Cmara, a ser o mesmo deputado, que "valia por vinte." Onde, porm, a desambio de Rui se afirma pela primeira vez de modo incontestvel por ocasio do Ministrio Ouro Preto, em 1889. A esse tempo j o reformista desfraldara a bandeira da federao, do mesmo modo que pregava a eleio dos presidentes de Provncia e a temporariedade do mandato dos senadores. E, convidado para organizar o Gabinete, que viria a ser o ltimo da monarquia, o Visconde de Ouro Preto logo pediu a colaborao do conselheiro Dantas, que indicou Rui para o ministrio, que recusa, repele, rejeita reiteradas vezes, dada a insistncia de Dantas e do prprio Ouro Preto, no correr dos dias 6 e 7 de junho de 1889. Em cartas a Dantas e a Ouro Preto manteve Rui a posio em que se colocara desde o primeiro momento. Na manh do dia 7, inconformado com a recusa recebida na vspera noite, Dantas tentou demover o amigo que conhecera ainda menino ao lado do Pai: "S no estars ministro, se no quiseres. Indiquei teu nome, que o Ouro Preto recebeu alegremente, e que o Imperador acolheu de braos abertos. Assim, ests Ministro, a no ser que finques o p em no querer." E, ciente de que Ouro Preto no admitira a federao no seu programa, Rui logo respondeu: "Ento, como posso ser ministro no seu Governo?"
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No mesmo dia, ele daria igual resposta a Ouro Preto, que, desejoso de conquistar aquele companheiro, retrucou-lhe: "No tem razo. No aceito a escusa. V refletir. Dou-lhe tempo para isso. E depois me escreva daqui a uma hora reconsiderando a sua resposta." Esta viria, numa carta, na mesma linha. Conta-se que, ao l-la, teria dito o Chefe do Gabinete de 7 de junho: "Que loucura de homem! Mete os ps no futuro! Diga-lhe que aguardo em Petrpolis um telegrama seu reconsiderando." Rui, no entanto, no era homem que mudasse por um prato de lentilhas. Por certo ser curiosa e original forma de ser ambicioso. Contudo, a provada desambio de Rui no pra a. Vice-Presidente da Repblica numa ocasio em que era notrio o precrio estado de sade do Presidente Deodoro da Fonseca, no teve dificuldade em renunciar expontaneamente ao posto, que julgava ento mais prprio para um militar. Tomou-lhe o lugar o seu amigo Floriano Peixoto. Bastou, entretanto, que este se afastasse da legalidade, tal como Rui a entendia, para que este iniciasse uma das mais vigorosas campanhas jornalsticas de que h notcia. a fase verdadeiramente gloriosa dos habeas-corpus, na qual Rui arrosta perigos e ameaas, afronta todas as vicissitudes, at ser obrigado a exilar-se. Nessa ocasio, Glicrio, seu colega do primeiro ministrio republicano, ainda tenta atra-lo para a rbita de Floriano por ocasio do rompimento deste com Demtrio Ribeiro, desafeto de Rui, a quem escreve: "Olha, Rui: estou convencido de que ests politicamente em caminho errado." Por certo, um ambicioso no seria indiferente a tal aceno, cujo atendimento representaria a marcha batida para as comodidades do Poder. Mas, que importam as vantagens ao idealista, cujo reino parece no ser deste mundo? Rui manteve-se surdo advertncia de Glicrio. E denodadamente perseverou no caminho que levaria s agruras do exlio. Curiosa ambio. No h memria de que Rui se apressasse em correr para as galas e as facilidades das posies. Mas, so reiteradas, repetidas as ocasies em que, chamado para algum sacrifcio, logo se dispe a enfrentar a tormenta. Quem ignora a luta que tiveram os amigos, com Antnio Azeredo frente, para que aceitasse representar o Brasil em Haia? Entretanto, quando, em 1909, Jos Marcelino, Governador da Bahia, vai pedir-lhe que aceite uma candidatura
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perdida, no vacila um instante. Joo Mangabeira, que acompanhou aquele, por ocasio do convite, gravou numa forte pgina a evocao do episdio, que ouvira logo aps o encontro, no qual Jos Marcelino dissera a Rui: " uma derrota certa, mas no morreremos no ridculo. mais um dos seus sacrifcios. Com a bandeira na sua mo, ao menos ela se salvar." A resposta foi imediata: "Voc tem razo. Eu sou dos sacrifcios. Se fosse para a vitria no me convidariam, nem eu aceitaria, mas, como para a derrota, aceito." E quando a Conveno Nacional, em agosto, proclama Rui candidato em oposio ao Marechal Hermes, escolhido em maio, o senador Azeredo, velho amigo de Rui, mas que dele divergira, escreve-lhe chamano-o o "mrtir da Conveno." No saberia no existir qualquer "probabilidade de xito?" Como seria de esperar a rplica de Rui foi lapidar e corajosa: "Contra essa catstrofe que nos ameaa, "o mrtir da Conveno" escreve ele a Azeredo em 30 de agosto correr, se Deus quiser, a via dolorosa, no de rastos, com a cruz s costas, mas em todo o antigo ardor de 1889, 1893 e 1895, como quem cumpre o maior dos deveres... A "probabilidade do xito" no me preocupa, quando oio o rebate da minha conscincia. A prpria vida no nada..." Certamente, estranha maneira de ser ambicioso. Ou seria ambio pretender servir ao pas, justia, e liberdade? De fato, se pleiteou postos pblicos, Rui, sempre que os alcanou, serviu-se deles to-smente como instrumentos em favor dos grandes ideais que acalentou por toda a vida. A que ttulo, portanto, cham-lo de ambicioso? Este, sem dvida, o que, por vaidade ou cupidez, e com indiferena pelos meios, se atira sobre as posies, sobre os cargos, que pretende colocar no a servio do bem pblico, mas de mesquinhos desejos de poder ou de dinheiro. Quem encontrar Rui nessas vielas. le que sempre trilhou as largas e limpas estradas dos ideais? A injustia di. Esperemos que tambm constranja os que a praticaram com desenvoltura e leviandade. Outra balda atirada contra Rui a do comodismo e da inconstncia. Rui comodista! Rui inconstante! triste que
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aps longa existncia de sacrifcios e de fidelidade a alguns ideais pelos quais no mediu fadigas, nem perigos, verse acoimado de comodista e inconstante. Felizmente, de 1868, quando sada Jos Bonifcio, o Moo, at 1923, quando passa para a eternidade, tudo na vida de Rui o mais veemente, clamoroso, inconteste desmentido ao fel da aleivosia. Fatos? Eles aparecem aos borbotes, para afogar a injria. Onde estar, por exemplo, o comodista? Estar, por ventura, no jovem que, durante cerca de dez anos, trabalha no Dirio da Bahia sem perceber um centavo? Estar no autor da introduo ao O Papa e o Conclio, que contra le cimentava o dio dos ultramontanos e clericais? Estar no campeo da liberdade religiosa e do abolicionismo, que lhe custam a excluso do Parlamento? Ou iremos encontr-lo no advogado dos habeas-corpus de 1892, quando arrostou, inclusive, as ameaas de assassinato ? "O mundo poltico e parlamentar escreveu um historiador sobre esse perodo estava todo em pnico. Mv (Rui) foi naquele instante o nico homem que realmente no teve m,do." Ou ser comodista o redator do Jornal do Brasil, cuja campanha acabaria por lhe valer o exlio? No o encontramos a? Vamos mais adiante. Quem sabe se no o identificaremos no candidato que, pelo pas a fora, desfralda, em 1909, a bandeira do civilismo? Ou ser comodista a voz que, no Senado, se levanta, em 1910, contra a negra pgina do Satlite? Sabe-se que, aps o primeiro discurso, choviam as ameaas contra a vida de Rui, caso voltasse a insistir. E o seu amigo J. J. Palma disso lhe deu cincia, obtendo apenas esta resposta: "Irei de qualquer modo, e falarei com maior veemncia ainda do que da primeira vez." E assim- fz. esse mesmo Rui, cuja grandeza empolgou gerao sobre gerao de brasileiros, que vamos encontrar em 19H, seja no Senado, seja nos Tribunais, batendo-se em defesa das vtimas d*) Governo e do seu arbtrio. Nesse ano, alm de dezenas de pareceres, proferiu, no Senado, quarenta e dois discursos. Na realidade, vista do que produziu e no encontra paralelo no mundo inteiro, tem-se a impresso de que Rui multiplicava o tempo. A peleja como que o revigorava. Era o seu clima. E le prprio escreveria ento: "estas lutas no afadigam. Eu as atravessso serenamente como um elemento de minha vida." E acrescentaria, no dia seguinte a essa confisso: "No meio dessas lutas o meu norte foi a
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justia. Nunca vi oprimidos os meus adversrios, que me no inclinasse para eles. . . Km 1892, em 1895, e 1898, em 1905, em todas as crises do regime republicano, tenho estado sempre ao lado dos meus adversrios toda vez que contra os seus direitos se procura atentar com as armas arbitrrias do poder." No dissera ele que "a injustia, por nfima que seja a criatura vitimada, revolta-me, transmuda-me, incendeia-me, roubando-me a tranquilidade do corao e a estima pela vida?" E no tardaremos a v-lo, entre 1919 e 1920, empenharse em duas campanhas perdidas, que no podiam ter outro objetivo seno constituir protesto, ensinamento, exemplo. No fim da vida, doente, alquebrado, era extraordinrio vermos aquele homem a p levantar-se contra todo o mundo poltico que se acomodara em torno da candidatura Epitcio Pessoa. Mas, se a campanha presidencial empolgante, sobretudo pelo sacrifcio que representavam as desconfortveis viagens atravs do pas, muito mais empolgante a campanha da Bahia, em favor da candidatura Paulo Fontes ao Governo do Estado. No era Rui que estava em jogo. E alm de no estar em causa sabia-se ser uma causa sem possibilidade de xito. Quase ningum acreditava que Rui, de sade cada vez mais precria, deixasse o Rio para se embrenhar pelo interior da Bahia. Tanto mais que a famlia, com Dona Maria Augusta frente, temia pelas consequncias de uma viagem, que julgava temerria. Realmente, era o Grande Sacrifcio. E dir-se-ia bastar essa condio para que no recuasse. De fato, com surpresa para os amigos, c inquietao da famlia, Rui, em novembro, embarcava para uma jornada spera, marcada pelo desconforto, e pela fadiga. Quem, nessas horas demoveria o "comodista"? Aos setenta anos, visivelmente combalido, ele iria, no fim da vida, compor uma das mais belas pginas na gloriosa existncia do incorrigvel Quixote, sempre a pelejar por ideais inatingidos. A Bahia, pelo que tinha de mais representativo da sua cultura e das suas tradies, vibrou ante aquele exemplo edificante. Lembra Napoleo ao retornar da ilha d'Elba. E a campanha que Rui realiza, transportando-se de cidade a cidade, e entre uma e outra escrevendo as lapidares conferncias que proferiu, algo de grandioso. Feira de Santana... Cachoeira... Nazar... Alagoinhas... Serrinha... Bonfim... Cada um desses nomes associa-se a algumas pXVI

giuas que o tempo no apaga, e imortalizam o Verbo que as percorreu. Mas, principalmente, cada uma delas evoca uma jornada de grandes sacrifcios. Pelo Natal, na Feira de Santana, Rui se d conta da ausncia de Maria Augusta, e era a primeira vez que isso lhe sucedia. E ele consignou o fato* niim discurso: "No permita Deus que nunca mais nesta data (ii me encontre longe dela; a primeira vez que tal me acontece, c. s me consola o sentimento de o fazer por uma causa, (ni benefcio da qual no devemos poupar sacrifcios." Sem d rida, estes eram o forte do homem que a maldade extrema haveria de acoimar de comodista. Mas, se tudo repele o comodismo, o mesmo ocorre com a inventada inconstncia. Ningum, em verdade, mais fiel, mais arraigado, mais inseparvel dos ideais que foram a razo de sua vida, e de sua luta. "As minhas convices, escreveu certa feita, tm razes inabalveis no fundo da minha conscincia." Contudo, os inimigos, no o poupariam por haver mudado cm certas ocasies quanto a julgamentos ou concepes de menor importncia. No mago, no cerne, ele jamais variaria, ou sequer vacilaria. Quem o veria abraar o arbtrio ou a violncia contra a ordem jurdica e as garantias que the so inerentes? Onde daria le as costas Liberdade liara aplaudir a Ditadura? Como le prprio observou, "o liom(in no se contradiz verdadeiramente seno quando contra vm a substncia de suas ideias." E isso jamais haveria de aconlecer-lhe. No caso, entretanto, no possvel esquecer esta observao de Joo Mangabeira: "A crtica, sobretudo em poltica, a funo prcdileta da incompetncia, da mediocridade, incapaz de produzir e criar..." E a mediocridade no perderia, o bom prato das "contradies" ou mudanas de liii. Nisso, alis, seria ru, confesso, pois "s as pedras no mudam". Contudo, para deslroar a balela definitivamente, nada mais prprio do que dar a palavra ao prprio Rui, que, em crias ocasies, se deu ao trabalho de a pulverizar. Escreveu le de cr ria feita: "A sinceridade, a razo, o trabalho, o saber no cessam de mudar: no h outra maneira humana de acertar e produzir. Varia a f, varia a cincia, varia a lei, varia a justia, varia a moral,
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varia a prpria verdade, varia, nos sem aspectos, a criao mesma; tudo, salvo a intuio de Deus e a noo dos seus divinos mandamentos, tudo varia. S no variam o obturado, ou o fssil, o apedeuta, ou o nscio, o manaco, ou o presumido. Pode ser que no miolo de um compilador caiba inteiro o imenso universo jurdico, petrificado, imutabilizado e catalogado nas suas regras, nas suas hipteses e nos seus resultados. Tirante, porm essas cabeas privilegiadas, tudo no direito mudar constantemente..." E, em outra oportunidade, ao prefaciar a Queda do Imprio, assim voltou ao assunto: "Pelo que toca ao variar de opinies, deixemme ter, mais uma vez o consolo de trazer praa como coisa de que me prezo, e no me pesa, a deliciosa culpa dos homens de conscincia, a nica em que hei de morrer impenitente. Beata, beatssima culpa! No mo tenham a mal os imutveis. Deus os desencrue. Deus os reverta da pedra e cal em homens. Deus os ensine a mudar. Porque todo o aprender, todo o melhorar, todo o viver mudar. De mudar a glria dos que ignoravam, e sabem; dos que eram maus, e querem ser justos; dos que no se conheciam a si mesmos, e j melhor se conhecem, ou comeam a conhecer-se. O que, no mudar, se quer, que se no mude para trs, nem do bem para o mal, ou do mal a pior. Se me achassem, hoje, menos tolerante, menos liberal, menos amigo da justia, menos dedicado s leis, menos humano, menos dado ao trabalho, menos cristo do que ontem, a sim, bem era que mo imputassem a culpa, vergonha, ou crime. Mas em todos esses pontos, sempre de menos para o mais, suponho eu, do mal para o bem, ou do bem para o melhor que tenho mudado, ou feito por mudar."

Ser que no basta aos difamadores?


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A caricatura surgida da agresso no de poucos traos. Pelo contrrio, nesse vale-tudo da difamao quanto mais se inventar melhor. Da atirar-se contra Rui a pecha de "omisso nos seus deveres parlamentares". Na realidade, se ao congressista que os contemporneos, tiveram como o maior em toda a existncia do sistema representativo no Brasil, se confere, em algumas palavras, diploma de desidioso, aos que o admiraram, e aclamaram durante dcadas, evidente atribuir-se a condio de pobres becios, incapazes de perceberem o que agora nos desvenda o azedo revisor da histria. Nem outra a concluso se, somente no Senado, orgulhouse a Bahia de o ter como seu representante por mais de trinta anos, ininterruptamente. E isso embora por duas vezes, em 1892 e 1921, houvesse Rui renunciado ao mandato, que os baianos, sempre to orgulhosos do incomparvel conterrneo, logo lhe devolveram entre as maiores demonstraes possveis de admirao. No veriam, porventura, tratar-se de um "omisso nos seus deveres parlamentares?" Por que por duas vezes, e em ocasies nas quais no contava ele com o favor do Covrno federal, lhe causaram a renncia, exigindo que permanecesse como representante da terra natal? A verdade que somente um "relgio de ponto" se lembraria de considerar Rui omisso nos seus deveres de parlamentar. De fato e no h por que escond-lo ele no seria jamais o prisioneiro da rotina, o senador do rame-rame parlamentar. O seu mandato era para os grandes dias, para as grandes tormentas, e os grandes perigos. A era o primeiro, e era inexcedvel. Quem o viu calar nas horas em que a nao esperava ouvir a palavra do decurio da Uberdade? Quem o viu deixar a gvea nos momentos de tempestade? Quem, o viu abandonar os amigos pela aproximao do naufrgio, ou os adversrios atingidos pela violncia? Por certo, desertar no seria nunca o seu forte. Alis, foi graas bravura em face das ameaas, e firme constncia com que serviu aos ideais acalentados por toda a vida, que se tornou acima das vicissitudes da poltica, o orgulho dos seus pares e a glria da corporao a que serviu. Que importa, pois, que lhe assaquem o epteto
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xvm

de omisso, descurado, ou relapso? A nao sabia e sabe que ele a bem serviu no parlamento, quer como deputado, no Imprio, quer como senador, por mais de trs dcadas republicanas. quanto basta. A resposta d-a o prprio Rui: "Bem sei que os servios polticos, neste pas, se escrevem na areia." Para o crtico faccioso, nada h de ficar de p. E na enxurrada de lama no faltaria um Rui "sem real capacidade de liderana." V-se que, para o autor do conceito, um lder dever ser um manipulador de chorrilhos, nos desvos da poltica. Mas, ser essa a imagem verdadeira do lder, do guia, do condutor na vida pblica? Um ministro precisa ser nomeado. E o mesmo ocorre com o presidente de uma assembleia. Um lder, entretanto, faz-se, impe-se, conquista sozinho a sua posio de comando. Negar a Rui, de quem, ainda no Imprio, dizia o senador Dantas que "valia uma Cmara", capacidade de liderana equivale a negar o sol. De fato, enquanto viveu foi ele o maior lder do pas. Ningum antes dele lograra, no Brasil, arrastar as multides fascinadas pelo orador, que ouviam, encantadas, durante horas a fio. Multides delirantes, que, no Rio, em So Paulo, em Minas Gerais, na Bahia, enfim por todo o pas, o seguiam e aclamavam. Quando se anunciava que falaria no Senado, a casa logo se atopetava de admiradores. As galerias transbordavam. O mesmo acontecia nas salas, teatros, ou praas cm que houvesse que falar. O Supremo Tribunal Federal, cujo regimento limitava o tempo dos advogados que lhe ocupassem a tribuna, sempre lhe permitiu us-la indefinidamente. Quem se animaria a interromper aquela palavra, que somente encontrava paralelo em Ccero e no Padre Antnio Vieira? No curso da campanha civilista, certamente a maior que a nao presenciara em toda a sua existncia, bastava saberse que Rui, e volta de uma das excurses polticas, passaria pela Avenida Central (atual Rio Branco) para esta se encher de partidrios exaltados. No particular, prefiro dar a palavra a Jos Verssimo, e quem, maliciosamente, foi invocada antiga e reconsiderada opinio contra Rui: "Assisti ontem pela primeira vez escreveu Jos Verssimo a Mrio de Alencar, em 23 de fevereiro de 1910 a uma das chegadas do Rui. assombroso o que se passou, e as mais exageradas notcias no exageram. Eu mesmo senti um frmito de entusiasmo e custou-me a conter-me que no me juntasse enorme
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massa delirante que o aclamava. Era um lindssimo e raro cspetculo daqueles milhares de mos batendo palmas em toda a extenso da Avenida. Fiquei contente de t-lo presenciado. Mas, como cada povo tem o governo que merece, este ter o do Hermes." No ser a viva presena de um lder? Ou deveremos medir os lderes pela capacidade de intriga nos bastidores? Certamente, para o jornalista, o tribuno, o parlamentar, que comandava a cu aberto os seguidores das suas pregaes, o enredo, a mesquinha manobra poltica jamais seria o seu forte. Em nosso dicionrio, no entanto, o< lder verdadeiro, autntico, no o das sombras cavilosas. Ao que apunhala na escurido preferimos o que arrasta as multides, pela eloquncia e a dialtica. E este chama-se Rui. Mas, como tiro de misericrdia para liquidar-lhe a memria, est a afirmao de que jamais suscitara devoes duradouras, nem assegurara lealdade definitiva a alguma ideia ou pessoa. Separemos, porm,, as pessoas das ideias. Quanto a estas a surrada balda das imaginrias contradies de Rui, e por este mesmo enterradas, conforme j se viu. Restam as pessoas, os amigos e companheiros. E fcil imaginar que ao longo de extensa e agitada vida poltica, num meio inclinado a sobrepor os interesses aos princpios e s convenincias do pas, no fossem raras as ocasies em que divergiu de afeioados companheiros. Bastar, porm aprofundar o exame para verificar que, mesmo nas horas de maior separao, os velhos amigos conservavam em relao a Rui uma nota de admirao, e at de carinho, em muitos casos. Colegas de adolescncia e juventude, no Colgio e na Academia, no foram poucos os que se mantiveram seus amigos at a morte, em que pesem as divergncias polticas. E nesse caso h que lembrar Arajo Pinho, Stiro Dias, Luiz Viana, para citar apenas alguns. Torquato Bahia e Olmpio Chaves raiaram por uma admirao sem limites. Rodolfo Dantas, o mais moo dos ministros brasileiros, jamais deixou de sentir encanto pelo amigo extraordinrio. E a Rui, j na Repblica, caberia dar a mo ao velho Dantas, conservando-o na presidncia do Banco do Brasil. Que dizer da seduo que exerceu sobre amigos e colegas como Quintino Bocaiuva, Pinheiro Machado, Antnio Azeredo e Tobias Monteiro, todos eles incapazes de esquecerem, mesmo quando atacados, a seduo de outros tempos? Mas, se da passarmos para as geraes mais novas, e nas quais a devoo parece haver tomado o lugar da
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amizade, o que encontramos uma srie de amigos dispostos a todos os sacrifcios ao lado do mestre incomparvel. E quando nos lembramos que alguns desses chamavam-se Joo Mangabeira, Francisco S, Cincinato Braga, Jos Eduardo de Macedo Soares, poderemos, pela grandeza dos discpulos, avaliar a altitude do mestre. Por vezes, levados pelas circunstncias, houve os que se afastaram momentaneamente. E da transitoriedade dessas desavenas, que a admirao logo dissipava, nenhum exemplo melhor do que o de Carneiro Ribeiro, antigo professor de Rui e seu opositor principal nas questes de linguagem no Cdigo Civil, ao saud-lo, j octogenrio, quando visitou a Bahia, em 1919. A lista infindvel. Velhos e moos, companheiros de juventude e discpulos da maturidade, todos, sem distino, dir-se-ia fascinados por aquele imenso foco de luz. Rui deslumbrava. E, para desmentir a aleivosa acusao, eloquente evocar-se um punhado de admiradores, que por toda a vida se orgulharam de freqentar-lhe a amizade: Francisco de Castro, J. J. Palma, Oliveira Lima, Sancho de Barros Pimentel, Porchat, Jlio de Mesquita, Miguel Calmon, Octvio Mangabeira, Simes Filho. Cada qual tem o seu lugar na histria do pas. Mas nenhum deixaria de acrescer ao fato honraria de haver sido amigo de Rui Barbosa. Que, entretanto, mais empolgou a cada qual, dentre as numerosas facetas daquele poliedro de luz e de devoo aos ideais, no poderemos saber. O homem de Estado? O jurista? O financista? O orador? O jornalista? O escritor? Como sab-lo, se impossvel afirmar qual o maior? Do monstruoso retrato citado no comeo deste prefcio nada mais resta alm da paixo do autor, felizmente impotente na sua tentativa destruidora, que o tempo, caridosamente, sepultar, como faz com obras desse gnero.
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A VIDA
DE

RUI BARBOSA

A vida triste. Frequentemente m, se no terrvel nos seus desgnios. Devemos, pois, ser agradecidos circunstncia de no nos haver reservado, na distribuio dos papis, o da difamao e da injria contra algum que "estremeceu a ptria, viveu no trabalho, e no perdeu o ideal!"
Rio de Janeiro, maio de 1965.

L.V.F.
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I OS BARBOSAS
Nasci ria pobreza; c de tal me honro; porque essa, pobreza, era, a coroa de uma vida, que o amanjor dou sacrifcios no deixou frutificar em prosperidade. Rui.

M 1755, no dia de Todos os Santos, Lisboa foi destruda por um terremoto. A catstrofe pareceu irreparvel. Mas, j descobertas as minas do Brasil, o imprio portugus estava no apogeu e seria possvel reconstruir a cidade arrasada. Portugal nadava em ouro. Em 1730, por exemplo, correndo rumores, em Madri, de se encontrarem vazias as arcas de Lisboa, D. Joo V, para desmentir a notcia, apressara-se a mandar filha, a Princesa das Astrias, sessenta mil cruzados em barras de ouro. Era ouro do Brasil. Com le sustentava-se toda a pompa da monarquia portuguesa e ainda sobrava para edificaes monumentais, que inflamavam a imaginao do povo fascinado por esse paraso distante, donde as embarcaes voltavam carregadas do valioso metal, diamante e acar. Desse pas longnquo contayam-se coisas maravilhosas, e os portugueses, j menos propensos s conquistas da frica e da ndia, emigraram aos milhares para a colnia americana. Na Bahia, capital da Amrica Portuguesa repicaram os sinos em 27 de maro de 1756, convocando nobreza e povo, a fim de lhes ser lida a carta de D. Jos I, solicitando donativos para a reedificao de Lisboa. Dos trinta mil habitantes, setenta e oito compareceram e deliberaram sobre o pedido do Rei. Entre estes estava Antnio Barbosa de Oliveira, escrivo no Tesouro, recentemente chegado do Porto. Viera tentar fortuna na Amrica. No que fosse um aventureiro, descendia de boa estirpe e trouxera o seu braso. As armas da famlia, lembrando o feito de um Barbosa, que, em combate, submetera sozinho trs galeras mouras, gravavam-se "em campo de prata sua banda azul, carregada de trs crescentes de ouro entre lees vermelhos batalhan-

A VIDA DE RUI BARBOSA

OS

BARROSAS

tes." Outro Barbosa comandara uma das naus na primeira viagem de circunavegao. E todos eles se orgulhavam desses antepassados ilustres. (1) Antnio Barbosa de Oliveira, homem prtico, no teve ideais polticos. Foi Sargento Mr de Ordenana, (1-A) e quando morreu, em 1784, legou aos dez filhos pequeno cabedal, e um cartrio de tabelio. Um dos filhos, Rodrigo, casou-se com D. Maria Simas e morreu cedo, deixando oito rfos entregues pobreza da viva. O mais velho chamava-se Joo, e a me esperava v-lo um dia substituindo o pai no comrcio. O menino, entretanto, tinha muita imaginao e gostava de ouvir contar como um tio defendera, no jri, os revolucionrios baianos de 1798, e ingressara depois na vida religiosa, alcanando altas dignidades eclesisticas. (2) Ele tambm queria ser advogado, estudar em Olinda ou Coimbra, onde um primo, durante a campanha de Napoleo, lutara contra os franceses no Batalho Acadmico. A me advertiu-o, porm, de no ter recursos a fim de mand-lo para Olinda ou Coimbra. Na Bahia, a nica faculdade era a de medicina, e, por isso, devia ser mdico. Logo no primeiro ano, em 1837, os estudos de Joo Barbosa foram interrompidos por uma revoluo, a "Sabinada". Durante quatro meses a Bahia esteve sitiada pelas tropas legais, e quando estas entraram na cidade foi preso o processado. (3) Por esse tempo a Bahia era uma cidade prspera, orgulhosa e valente. Cercada de antigas fortalezas, coberta de igrejas, escalavam o seu porto, dando-lhe ares cosmopolitas, embarcaes vindas da frica, sia e Europa, e os seus armadores despachavam navios para contrabandearem escravos da Guin em todas as colnias do continente. Exportava-se muito acar, e tudo isso dava-lhe riqueza. Nada, no entanto, a envaidecia tanto quanto os seus forais de cultura, os seus centros de estudo, o que contribuiu para a se disseminarem com facilidade o Contrato Social de Rousseau e os Direitos do Homem, doutrinas que empolgaram Joo Barbosa. Deixara seduzir-se pelas ideias liberais e, embora conseguisse a absolvio, a aventura no agradou aos parentes fiis ao trono, entre os quais o juiz Albino Jos Barbosa de Oliveira, homem honesto e bom que lhe auxiliava os estudos, e aspirava tornar-se o patriarca da famlia. (4) Ambio simptica. E no tardou em realiz-la, casando-se com rica rf, sobrinha do marqus de Valena, que lhe propusera o matrimnio. Nunca vira a noiva, mas a unio foi feliz, e facilitou-lhe rpida e brilhante carreira na magistratura.

A revoluo marcou a alma de adolescente de Joo Barbosa. (5) Continuou sempre um revoltado. O sonho malogrado da mocidade jamais deixou de viver nele. E sendo apenas um intelectual, lia autores liberais ingleses o franceses. Joo Barbosa, aps uma estada em Caravelas, fixou-se em Salvador. Contudo, embora a exercesse" com zelo, como ocorreu por ocasio da epidemia de clera, em 1855, no chegou a amar a sua profisso. Nesse tempo, a medicina nutria-se de dogmas pretensiosos e le a julgava uma cincia exata demais para a sua imaginao. Continuou por isso a investigar clssicos da lngua. Depois, perdendo um concurso na Faculdade; de Medicina, abandonou definitivamente a carreira. (6) Que seria daquele rapaz, lendo coisas inteis e apaixonando se por problemas abstratos? Isso preocupava a famlia de Joo Barbosa. Mas, como no st; mostrasse inclinado a procurar remunerao para as suas atividades intelectuais, consideraram-no com evidente vocao para a poltica, cujos problemas o apaixonavam. Entre as personalidades influentes do partido liberal, que detinha o poder h dois anos, desde 1844, estava Luiz Antnio Barbosa de Almeida, tambm implicado e absolvido na revoluo de 1837, e cujas qualidades faziam prever uma rpida ascenso. l-Ae prprio pensava assim, e zangava-se quando no lhe davam lugar de destaque. Era primo de Joo Barbosa, e f-lo deputado provincial. (7) Carreira natural para quem no se mostrava disposto a outro esforo alm das suas leituras, investigando questoes polticas e de linguagem. E, no mesmo ano em que tomou posse, Joo Barbosa casou-se com uma irm de Luiz Antnio, Marin Adlia, moa calma e bem educada. (8) Um partido, quando so sente; bastante slido no poder, comea a dividir-se e a errar. E os liberais, julgavam-se indestrutveis. A opinio poltica do pas, nessa ocasio, depois de quinze anos de revolues consecutivas, discutia o trfico de escravos. Assunto sentimental, e, portanto, perigoso. Os liberais, em oposio aos conservadores, haviam sido contrrios ao trfico. Mas, considerando-se fortes, quiseram mudar de rumo. A incoerncia foi fatal. E, em setembro de 1848, organizou-se um ministrio i onservador. Joo Barbosa no seria reeleito. Comeava mal, e is adversrios iriam rir-se desse estreante infeliz. Ideia insuportvel para um homem orgulhoso. No mesmo ano, com alguma surpresa dos amigos, que o no |uliavam capaz de qualquer ao, Joo Barbosa apareceu diri".iiidc "O Sculo", fundado pelo cunhado e impresso nas oficinas

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8 A VIDA DE RUI BARBOSA

/m i. ,rtn de 12 de agosto de 1878, publicada no "O Monitor" 'd, : e ^ f r n f a n o , f reproduzida no "Jornal do, Com roxo de ' , , ,virv de 1878 Luiz Antnio informa que O Sculo tora tun d d: pi ; a V t fadministrao de Serra I * V * g ^ , J
(le l

republicano. Batista pereira, in ri r inicialmente im,rV " r T l S S u ^ e ^ o S S H S S ^ a tipografia Serva, veio "O I S " em 1 8 4 9 ? ^ t V oficinas prprias adquiridas, no Rio, por Lui. Antnio', servindo Tefilo Ottoni de intermedirio. Ouanto ao papel de Joo Barbosa na redaeao do O Sculo o. yuamo M> jja^c j Rarlinsa em 27 de unho de 1878, Luiz Antnio, no "O Momtor, de 13 de agosto de i a / ^ ^

() SOFRIMENTO C O N D U Z AO P R A Z E R
A lenda de Ahaxvero a vida da humanidade. Rui (1865).

que o principal na administrao mesmo na tipogratia.


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Ru, cm 5 de maio de 1850., orag ^ % ? , % * $ . f K j . ' , - * , 5 -

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r e d t d a de Antnio Gonalves

^ ' u t r i a f t ^ R u i ^ r o ^ ? ^ Kernandes Tirito

ONI'(>HMK u posio em que estejam, os polticos acreditam que o poder e eterno ou o ostracismo efmero. Assim, nos quatro anos que se seguiram ao nascimento do filho, Jouo hniliosa sups sempre estar s vsperas da vitria e odiava qualquer iniciativa. Maria Adlia, porm, no se desiludia daquele homem Io elieio de confiana no futuro e que apenas lia e escrevia como se a vida lhe corresse prspera. Mesmo quando as dvidas comearam a acumular-se, le no modificou os seus hbitos, continuando a anotar clssicos portugueses, manusear escritores ingleses e trabalhar no jornal gratuitamente. Contudo a vitria no veio to rpida quanto imaginara. E como ainda estava muito moo para se contentar com a ideia de que o filho poderia vir a ser um grande homem, os reveses polticos entravam a irritar Joo Barbosa. A famlia aumentara com o nascimento de uma filha, Brites, e fora forado a mudar-se para outra casa ainda mais modesta. Aborrecera-lhe ter de desarrumar os seus livros, e vingara-se escrevendo violentos artigos contra os adversrios, responsabilizando-os por todos os males do pas. Maria Adlia, compreendendo, ento, que o marido no estava disposto ao sacrifcio cio seu direito de sonhar com triunfos imaginrios, mobilizou os escravos da casa, organizando pequeno fabrico de doces. Isso foi providencial. Da manh noite, negros semi-nus trabalhavam em torno de grandes tachos de cobre, donde rescendia agradvel cheiro de acar. No pediu mais dinheiro ao marido. E Joo Barbosa pde novamente convidar os amigos para em sua casa discutirem assuntos polticos. Algum tempo depois, a residncia de Joo Barbosa tomava-se um centro de reunio, onde, frequentemente, se encontravam liberais de certa importncia para tratarem dos interesses do par-

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tido. Manuel Dantas, jovem advogado, de t e m p e r a m e n t o expansivo e alegre, contava-se entre os mais assduos, e poucos acreditariam esconder-se u m a grande ambio atrs daquela espontnea loquacidade. Enfim, todos possuam a imaginao bastante a r d e n t e para idealizarem conquistas retumbantes. N u m desses encontros, mais tarde, e m 1859, q u a n d o o I m p e rador visitava a Bahia, escolheram Joo Barbosa para saudar o monarca. E le, com muita dignidade, chamara a ateno d o Rei p a r a "os ventos q u e sopravam dos quatro pontos do cu". Frase sibilina, mas q u e no impediu ser agraciado com u m a comenda, embora jamais a usasse. (1) Joo Barbosa no podia dominar o orgulho. Muitas vezes, vendo-o irritado, os amigos lembravam-lhe q u e os Barbosas, devido ao gnio rancoroso, acabavam doentes do fgado. "No faz mal", respondia-lhes com m a u humor. Q u a n d o veio, porm, a Conciliao, unio de conservadores e liberais, cm 1853, sob a direo do visconde do P a r a n estava ainda mais incompatibilizado com os adversrios do q u e seria aconselhvel a um poltico hbil. A ocasio era dos q u e no tinham atrado grandes dios, e por isso teve d e satisfazer-se com u m a cadeira na cmara provincial. Depois de cinco anos de luta no avanara u m passo. Uma derrota c, talvez, u m a lio. No seu papel de pai, Joo Barbosa era amigo e gostava d e contar aos filhos pequenos, histrias de Inndo moral. Kles, porm, preferiam aquelas narradas pela me, q u e compreendiam melhor, embora j tivessem vaga noo de ser o pai um grande homem. Admiravam-no; mas, p a r a eles, no m u n d o no havia ningum melhor d o q u e Maria Adlia, deixando-os correr pela casa com os filhos dos escravos, montados em bravos cavalos d e flecha. Q u a n d o Rui completou cinco anos, o pai considerou-o em idade d e a p r e n d e r as primeiras letras. Agora o filho teria menos t e m p o p a r a a p a n h a r pssaros e borboletas em casa dos avs, n a Boa-Viagem. E foi confiado ao prof. Ibirapitanga, (2) cujos m todos modernos Joo Barbosa desejava aplicados a Rui. Razo decisiva na escolha do professor. No colgio, o m e n i n o fz progressos surpreendentes. E m quinze dias sabia ler e conjugar verbos. E o professor, to entusiasmado consigo q u a n t o com aquele discpulo extraordinrio, publicou u m anncio, n a r r a n d o o fato e acrescentando que, em trinta anos de magistrio, ainda no encontrara criana to inteligente. (3) Ao menino isso no daria g r a n d e contentamento. Mas, o pai ficou radiante e orgulhoso.

Depois desse p e q u e n o triunfo Rui n o teve mais descanso. (4) O pai preparava-o para ser u m erudito e u m orador, e a cada instante chamava-o para ler e decorar longos trechos. Fazia-o tambm subir n u m a alta mala, ensinava-lhe a posio em q u e deviam ficar as mos do orador, obrigando-o a declamar em voz lorle, slaba por slaba, como se estivesse diante do sonhado audil(')l'iO.

Nosso programa, Joo Barbosa foi inflexvel. E m i n dez anos Kui era uma criana triste e amava os livros. Sabia regularmente Cames, cujos versos recitava, conhecia Vieira e lia Castilho os escritores proferidos pelo pai. Todos os dias, depois da ceia, comeava a aula d e histria sagrada. (5) Slire a mesa da sala de jantar, abria-se a "llistoire iln Nouvrau Testainent", de Pernio, numa edio cheia d e gravuras s b i r a vida de Jesus, o o p e q u e n o Bui c a irmzinha iniciavam a leitura, q u e u pai interrompia com explicaes, enq u a n t o Maria Adlia meditava sobro as pginas das "Novas Horas Marianas", a sua dislraao prodilota. Assim, aos poucos, as duas crianas aprendiam a vida do Salvador contada pelos apstolos. As estampas davam g r a n d e interesse ao livro-, e com prazer elas liam a narrativa d e Jesus tentado pelo demnio, luta entre o b e m < o mal, o q u e a m e pedia para repetirem s para os ouvir di/or com muita convico: "la vie entire de 1'homme vertueux ost, proprement parler, u n combat peqDtuel contre le vice". No dia seguinte recomeava a lio. Chegava a vez das nvipeias d e Cana. Depois vinham passagens de Nicodemos, o encontro de Jesus com a Samaritana, episdios d e Judas, Pedro e Pilatos. Como era emocionante o degolamento d e S. Joo! Brites desejava saber se havia pessoas to ms q u a n t o Herodes, c Maria Adlia, paia consolar a filhinha, fazia-a ler palavras d o mesmo Joo sobre Maria Madalena, ensinando q u e "os grandes sofrimentos so o <amiiiho por o n d e Deus nos conduz aos grandes prazeres". Frase q u e podia parecer estranha ao filho, mas le a repetia com nfase. C o m o era belo esse livro de folhas douradas, to cheio d e imagens, o onde, satisfeito, colocara o seu nome: "Ce livre appartient a iiKinsieur Ruy Barbosa". Na casa, para le, no havia outro
igual. (()) a # a

Knlre as pessoas cultas d a cidade era muito acatado o dr. Ablio Borges, diretor d o "Ginsio Baiano", homem grave, de boas maneiras, e com o esprito permevel s reformas do seu lempo. Como e d u c a d o r abolira q u a l q u e r castigo corporal, proi-

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bindo os professores de baterem nos alunos. Inovao radical, pois acreditava-se nas virtudes da palmatria para corrigir meninos vadios, e os prprios pais nem sempre se convenciam dos resultados daquele mtodo generoso. Vrias vezes Joo Barbosa, tambm dedicado ao assunto, discutira com le problemas de educao, encontrando-o sempre a par das ltimas doutrinas. No seriam, portanto, necessrios outros motivos para Rui ingressar no colgio do dr. Ablio, no incio do curso de humanidades. O colgio, importante residncia senhorial, cercada de janelas, a escadaria majestosa dando acesso ao andar superior, ficava numa esplanada cheia de rvores. Frondosas mangueiras, de troncos enormes, cercavam o edifcio, compondo a paisagem dessa manso, onde residira o marqus de Barbacena, e a brisa amena, to peculiar regio, varria a casa em todas as direes, tornando o lugar, alm de belo, saudvel. Os professores receberam com simpatia aquele menino tmido, esquivo, de olhar meigo, extremamente plido, e que apenas falava quando lhe perguntavam alguma coisa. Um deles, o padre Antnio de Macedo Costa, afeioou-se bastante criana de semblante triste, que parecia sempre preocupada com algum pequeno drama ntimo. Gostava por isso de saber ser le o primeiro da classe, e que, nas horas de recreio, preferia ler ou sonhar sentado numa pedra situada no ptio, a correr com os colegas pelas encostas do morro. s vezes, os companheiros, para aborrec-lo, tomavamlhe o lugar predileto. le, porm, nada dizia, esperando pacientemente que se retirassem. Na escola, alm do latim, da matemtica, e do francs ensinado pelo jovem professor Carneiro Ribeiro, Rui aprendeu outras coisas. Viu, por exemplo, como naquele aglomerado de meninos, ingnua miniatura do mundo, havia bons e maus. Alguns, sem que soubesse por que, pareciam no gostar dele, e no perdiam ocasio para apont-lo ao escrnio dos outros. Certa vez, um jornal, por engano, publicou a idade de Rui aumentada de trs anos. Todo o colgio riu. "Ento o Rui estava escondendo idade?" "Bem se via no ser possvel tal adiantamento num menino da mesma idade deles". Nesse dia, quando chegou classe, todos o receberam gritando em coro: "Rui velho!... Rui velho!..." Nenhum acreditou no equvoco, e le voltou para casa melanclico. No se lembraria de que "os grandes sofrimentos nos conduzem aos grandes prazeres?"

Os colegas nunca puderam compreender por que motivo Rui mio era igual a eles e no amava os mesmos brinquedos. le prprio no o saberia. Mas, o seu prazer era ler. (7) Em casa, logo s primeiras horas do dia, o pai surpreendia-o cercado de livros, sob a luz de uma vela. (8) E, embora satisfeito por aquela precoce curiosidade intelectual, repreendia-o com brandura. Nisto, entretanto, mostrava-se incorrigvel. A eonseqiincia foi acabar doente da vista, agravada uma hipermetropia e obrigado, por algum tempo, a separar-se dos seus queridos livros. Um dos hbitos do colgio consistia na realizao de torneios li (errios, onde o dr. Ablio estimulava as vocaes dos discpulos pelas belas-letras. (9) Nessas ocasies, aqueles jovens intelectuais declamavam as prprias composies, e quase todos se imaginavam grandes poetas ou grandes escritores. Contudo, nessas festas, Mui juttiulN alcanou grande xito, pois somente a poesia entusiasiliuva o mordii'/ auditrio, o, le, evidentemente, no era inspirado poliu miiNitN. (10) Kslavn-No aluda no perodo romntico, e at ON monlnoN conheciam liyion, que tinham na conta de um semidiNifi. Por Isso nenhum dentre eles gozava a popularidade de CaNtro Alves, belo colega, de olhos profundamente negros, sempre multo alegre, e cujo nome corria de boca em boca, pronunciado com admirao. Era o dolo daquela turba trfega e feliz. Por toda a parte, nas paredes das salas, nas carteiras, nos livros, o seu nome estava gravado como o de um triunfador. (11)
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Km 1801, organizado o gabinete conservador presidido pelo marqus de Caxias, dele se afastaram antigos correligionrios, Indo reunir se aos liberais, paru formarem nova composio poltica, que tomou o nome de "l.iga". No ano seguinte os liberais e ON conservadores dissidentes governavam o pas. Principalmente na liahla, onde mais se fizera sentir o dissdio, com a retirada de Nabueo, Zacarias c Saraiva das fileiras conservadoras, refletiu se a nova situao. Joo Barbosa viu realizado ento um dos seus sonhos de mocidade: a cadeira de deputado geral. (12) Tambm l.uiz Antnio e Manuel Dantas foram eleitos. Custou-lhe muito separar-se do filho, de quem se orgulhava de ser o mais dedicado professor. Realmente, nessa misso, era incomparvel. Se em meio a uma reunio o relgio advertia-o le aproximar-sc a hora em que devia explicar uma lio a Rui, logo pedia licena e retirava-se. A poltica rinha, porm, grande

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seduo. E Joo Barbosa, com a intolerncia de um cristo q u e partia para a guerra santa, viajou rumo Corte. Maria Adlia, entretanto, preferiu ficar com os filhos. E r a a primeira vez q u e ia capital e aceitou morar com o primo Albino, aquele q u e aspirava ser o patriarca da famlia, e em cuja casa, u m palacete rua dos Invlidos, costumavam hospedar-se os parentes. Na Cmara, fez boas e teis amizades, n a t u r a l m e n t e d e acordo com as suas tendncias radicais. Sobretudo d e dois deputados, Antnio Jacobina e Saldanha Marinho, aproximou-se sinceramente. E n t r e os trs h o u v e perfeita compreenso. E, at q u a n d o os dois amigos de Joo Barbosa se tornaram republicanos, no deixou de existir entre eles m t u o entendimento. O u t r o parlamentar com q u e m se avistava frequent e m e n t e em casa d e Albino, era Francisco Otaviano, t o r r e t o jornalista, esprito meio ctico e culto, amigo do Imperador, d e q u e m dizia aos colegas, q u a n d o lhe p e r g u n t a v a m por Sua Majestade: "vai b e m . . . fazendo maus versos e criticando os bons". (13) P e q u e n o defeito do q u a l Pedro II nunca logrou corrigir-se. T a m b m velhos companheiros d e luta, como Salustiano Souto e Joo Moura, figuravam entre os representantes d a - B a h i a no parlamento. E Jos Antnio Saraiva, recentemente incorporado s hostes liberais, /.-se seu amigo. Saraiva, sempre preocupado com a opinio dos outros a respeito dele, distinguia-se pela prudncia das atitudes. T u d o nele era medido, at mesmo no modo cerimonioso com q u e cumprimentava as pessoas. O grupo form a d o por esses deputados era seleto, e entre eles parecia existir certa solidariedade. Aparncia breve, entretanto, pois q u a s e todos se julgavam com os mesmos direitos dentro do partido, e a coeso no podia durar. A ausncia do pai no fez grande falta ao filho. Agora cabia a Maria Adlia proibir-lhe as leituras excessivas. Que desejaria ser aquele adolescente tmido e sempre d e b r u a d o sobre os livros? A pergunta no era tranquilizadora para a me. J experimentada pelos reveses do marido, ela no aspirava para o filho o mesmo destino. Sobretudo no estimava v-lo poltico; e nisso tinha o apoio d e Joo Barbosa. (14) O menino, porm, estava bastante contaminado pelos exemplos da famlia, e ouvia satisfeito episdios d a vida poltica dos parentes, principalmente daqueles mais exaltados, e q u e t i n h a m sido presos como revolucionrios. le t a m b m poderia lutar por princpios liberais. E n t r e t a n t o , Maria Adlia, se lhe pudesse marcar o futuro, pre-

leiiria faz-lo um pacato pai de lamlia, magistrado ou advogado, como tinham sido outros Barbosas, sles mais felizes e abastados do que os inquietos reformistas da lamlia. Por enquanto, porm, apenas decidira seguir o curso jurdico. Depois. . . Iria estudar cm Recife, e isso agradava ao pai: o filho realizaria o q u e le nao conseguira. Contudo a eseollia aborreceu profundamente o prolcssor d e matemtica d e Rui. Almejava a glria de faz-lo um engenheiro notvel, c, desatendido, nunca mais quis ver o discpulo. (15) Quando Joo Barbosa regressou, cm ISil, lui conclura os '.cus estudos d e humanidades c era o primeiro do colgio. Kspcrava-o, porm, amarga decepo. Ksquecido cie que ainda nao completara a idade exigida para a matrcula, j se imaginava partindo para o Uccic, q u a n d o < > pai o chamou e disse-lhe "mio ser possvel iniciar a vida pui- uma falsidade". (16) Era verd a d e que inuilos obtinham certides graciosas para burlarem a lei. mas Joo Barbosa pensava de modo diferente. O exemplo, para le, valia o tempo perdido. "Aproveitaria o ano aperfeioando se no alemo", (17) acrescentou o pai, como se desejasse consola lo. Consolo insignificante para q u e m sonhava com a academia. Uni ano passou depressa. E Rui despediu-se dos colegas pronunciando um discurso, o n d e repontava o p e q u e n o moralista. Apesar d e o ter p r e p a r a d o para ser um orador como le, ensinando-lhc como devia pronunciar as palavras e colocar as mos, Joo Barbosa, ((liando ouvili o discurso d o filho, no acreditou que < : houvesse feito sozinho, e indagou ao dr. Ablio se no colaborara no trabalho. "A mesma pergunta eu ia fa/.er-lhe", (18) respondeu o direlor. Depois, diante do auditrio ansioso para ouvir as nolas de cada qual, o dr. Ablio chamou Rui e convidou o arcebispo, o conde d e Sao Salvador, para lhe entregar a m e d a l h a de ouro, (pie lhe lura conferida. Aquilo tudo era muito solene, e o menino, com o corao fustigado pela "maior emoo da sua vida' (10), avanou at o prelado. Ouviram-se aplausos, e sobre o peito Iran/ino ficou pendurada a vistosa medalha de ouro. Ela liem valia todo o seu esforo paciente, as leituras d u r a n t e as madrugadas, c, sobretudo, era a melhor resposta aos colegas q u e nao gostavam dele. Enfim, o m u n d o no parecia to injusto. foi interessante ouvi-lo enunciar, com a convico de adolescente, ingnuos conceitos sobre a vida, encorajando os companheiros: "nimo! q u e os espinhos se ho d e converter em flores,

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e as palmas do martrio se ho de trocar em lauris de triunfo". (20) O adolescente acreditava no que dizia.
NOTAS AO CAPITULO II (1) Encontra-se na "Casa de Rui Barbosa" a comenda da Rosa, que pertenceu a Joo Barbosa. O jornal "A Rua", do Rio, publicou, em 15 de outubro de 1917, o discurso de Joo Barbosa ao Imperador D. Pedro II, na Bahia, em 1859. (2) Prof. Antnio Gentil Ibirapitanga. Dele diz A. F. de Castilho, em carta dirigida do Rio mulher, em 12 de fevereiro de 1855. (Obras Completas, vol. III, Lisboa 1910, p . 134). "Ibirapitanga um verdadeiro fantico da Instruo primria; faz-lhe toda a espcie de sacrifcios, inclusive de dinheiro sendo pobre, e contando nada menos de quatorze filhos vivos, alm de seis que ja lhe morreram Como professor, e como povoador, merecia ser premiado." E m outro tpico da mesma carta, escreve Castilho: "ensina pelo meu Mtodo com excelente resultado." E m carta a Elpdio de Mesquita, em 26 de maio de 1897, in Arq. C. R. B., Rui se refere casa dos avs, na Boa-Viagem. (3) A nota do prof. Ibirapitanga, publicada no "Correio Mercantil" de 22 de junho de 1855 e reproduzida no "Jornal de Notcias" (ambos da Bahia) em 5 de novembro de 1904, depois de se reefrir ao mtodo Castilho, assim conclui: "lira do meu imperioso dever apresentar ao pblico baiano o resultado de minhas observaes, estudo c prtica do mtodo Castilho no tempo prometido. Apliquei o mtodo Castilho, de preferncia gramtica, a um menino, filho do dr. Joo Barbosa de Oliveira. Este menino, de cinco anos de idade, o maior talento que eu j vi, em 30 anos de magistrio. Em 15 dias aprendeu anlise gramatical, a distinguir oraes e a conjugar corretamente todos os verbos regulares. Bahia e colgio de instruo primria, sito atrs da cadeia, casa n. 13, 18 de junho de 1855." (4) So conhecidos os extremos de zelo postos por Joo Barbosa na educao do filho. A propsito informa Joo Florncio Gomes, colega de infncia de Rui (V. Bahia Ilustrada. "A infncia de Rui", agosto de 1918): "Sabia-se que at em feriados seu ilustre pai, o dr. Joo Jos Barbosa de Oliveira, que Rui mesmo qualifica de esprito severo, o aplicava a estudos, em determinadas h o r a s . . . " Tambm Joo Mangabeira ("O Estadista da Repblica", Rio, 1943, p. 388) lembra o episdio em que Joo Barbosa, em meio a uma manifestao, que lhe era feita, voltou-se para o filho, dizendo-lhe: Rui, so horas da banca. (5) Cm. ao autor por D. Maria Cndida Gesteira Magalhes, pessoa da intimidade da casa de Joo Barbosa, em depoimento prestado em presena do cnego Paiva Marques, em 8 de novembro de 1938. A informao confirmada por D. Amlia Barbosa Lopes, sobrinha de Rui Barbosa. (6) O exemplar de Derme que pertenceu a Rui Barbosa foi entregue pelo autor "Casa de Rui Barbosa", onde se encontra. Nele, alm da nota referida, escreveu Rui: "Me foi dado por meu Pai em outubro de 1866". (7) Cf. Joo Florncio Gomes. "No morrers. . .", in "A Tarde (Bahia), de 12 de agosto de 1918, artigo no qual, a propsito de Rui,

escreveu: "at em seus lazeres colegiais empregava o tempo em ler ou escrever." V. tambm Ernesto Carneiro Ribeiro, "Reminiscncias", in "Bahia Ilustrada", agosto de 1918. Urbano Duarte, "Rui Barbosa quando criana", in Almanaque Brasileiro Garnier para o ano de 1911, afirmou que Rui, certa vez, ficara de castigo, o que sempre foi contestado por este. (8) Cf. Rui Barbosa, "Orao aos Moos". (9) Sobre os clebres "outeiros", denominao dada aos torneios lite rrios do "Ginsio Baiano", podem ser consultados, alm dos folhetos publicados por Ablio Csar Borges, Xavier Marques, "Vida de Castro Alves" (Rio, 1947) e Rozendo Moniz, "Francisco Moniz Barreto" (Bio, 1886). (10) dessa poca o soneto de Rui ao 2 de julho (1865). Informa Batista Pereira ("Rui estudante", p . 59) que Rui "no gostava que lhe falassem nos seus versos, nesses pecados da juventude". (11) Cf. Raimundo Bizarria, in "Dirio da Bahia" de 3 de setembro de 1893. Sobre a vida de Rui no "Ginsio Baiano" podem ser consultados os seguintes artigos publicados na "Bailia Ilustrada" de agosto de 1918: Joo Florncio Gomes, "A infncia de Bui"; Ernesto Carneiro Ribeiro, "Reminiscncias"; Mons. Elpdio Tapirnnga, "O pequeno terrvel". Tambm tivemos em mos, cedido pelo dr. Hermano Santana, que o possua, um autgrafo de reminiscncias de Joo Florncio Gomes, e no qual, a propsito de Rui Barbosa, escrevera: "Entre to distintos estudantes, e to consumados mestres, Rui Barbosa sobressaa com evidente vocao para as letras; vocao promissora de virentes loiros, emocionada pela emulao, que era o segredo superior do prestgio do educador, incutindo no esprito dos alunos, a par com elevados sentimentos de dignidade, patriotismo, independncia e ordem, esse herico estmulo moral, que soe realizar prodgios: labor omnia vincit. At em curtos lazeres Rui Barbosa aprovei tava o tempo; lia e redigia artigos para pequenos jornais manuscritos e crnicas da vida colegial, os quais, em determinados dias, o diretor faria ler perante a colegiada, sendo redator em chefe, ou cronista, j Stiro (Dias), j Milton (Aristides Milton), j Guimares (Cerne), ou outros previamente escolhidos; assim tambm sobressaa Rui nos legendrios outeiros patriticos, ou em festivas comemoraes do aniversrio do mestre. O jornal do colgio, a princpio manuscrito, foi depois impresso sob o nome de "O Ginsio'. Rozendo Moniz, obr. cit. p . 74, assim se refere ao Ginsio Baiano: "Que vitrias de ensino secundrio, em colgios de miraculosa emulao, qual a do Ginsio Baiano, dirigido pelo dr. Ablio e donde saram para os cursos superiores, para a poltica, para a administrao e para a glria Stiro Dias, Bui Barbosa, Arajo Pinho, Benieio de Abreu, Cavalhal, Rodolfo Dantas e Castro Alves!". (12) O "Dirio da Bahia" de 4 de dezembro de 1863, noticiando a partida de Joo Barbosa para a Corte, onde ia assumir a cadeira de deputado, diz que fora eleito pelo povo "indiferente s calnias com que o guerrearam os despeitados". (13) Cf. Salvador Mendona, "Coisas do meu tempo , in O Impai ciai" (Rio), 23 de fevereiro de 1913. (14) Cf. Rui Barbosa, in prefcio "Queda do Imprio", onde diz textualmente: "Destarte me aparelhava le [Joo Barbosa] mal para a poll iea, na qual, alis, se me envolvi, foi por lhe no ter escutado os conselhos." (15) Cf. Batista Pereira, obr. cit. p . 29. Trata-se do prof Silva Pereira, mestre de matemticas de Rui.

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(16) Cf. Rui Barbosa, Introduo "Queda do Imprio", p. XII. (17) Idem, idem, p. XIII. Serviu de professor de alemo de Rui, o sr. Adolfo Hasselman, que se tornou um dos dedieados amigos da famlia de Joo Barbosa. (18) Cf. Nazar Menezes, "Rui Barbosa", p. 140 (Rio, 1915). (19) Cf. "O Tempo", In Memoriam. (20) Rui Barbosa, discurso proferido em 26 de novembro de 1865, no "Ginsio Baiano".

III A F O R M I G A

B N T R l i AS

CIGARRAS

. . .a rniln /IIIKNO da minha vida, o que cu sinto (lenho <lo mais iilimo de mim mesmo, c men l>ai. Rui.

1-7OI calmo o primeiro ano do curso jurdico de Itui. listava-se ainda na poca romntica, justamente o perodo em q u e era elegante dedicar-se versos apaixonados s raparigas lnguidas ou trocar as aulas por noites alegres de bomia. Diante d a vida, a mocidade tomava uma atitude de desprendimento, considerando-a v e intil se no sse imolada em holocausto a algum ideal de b c l e / a ou emoo. le, porm, no foi alm de alguns raros versos inexpressivos c a colaborao n u m a sociedade abolicionista de estudantes, onde, e m p u n h a n d o a lira do gnio potico, imperava Castro Alves. Apesar da habitual participao dos acadmicos nos debates partidrios, a poltica no o atraiu. Os liberais estavam no governo e era vulgar apoiar u m partido vitorioso. Rui foi habitar o convento dos frades beneditinos, em Olinda, velho arrabalde avanado sobre o mar. (1) Solido e silncio. Passadas as horas dos ofcios divinos, apenas de q u a n d o em q u a n d o se ouvia o caminhar medroso de algum religioso, passeando no claustro com o seu livro de oraes. s vezes, tomava banhos de mar. Entretanto, n a d a o encantava como a tranquilidade da vida conventual. Ao seu temperamento tmido fz b e m aquele ambiente quieto, e dominou-o u m a intensa sensao d e felicidade. Deveria ser deliciosa a existncia inteira passada entre as quatro paredes da cela, longe da agitao do m u n d o , e n t r e g u e s leituras apenas entrecortadas pelos longos intervalos de paz e meditao. Esses pensamentos corriam rpidos pela imaginao do estudante. C h e g o u mesmo a desejar vestir o hbito e ser u m daqueles annimos religiosos. (2) Ideia contraditria e absurda. Como poderia m e d r a r sob a ramagem das ambies terrenas, to vivas e to fortes no seu esprito?

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Foram breves esses dias entre os irmos de S. Bento, e Rui no mais cogitou de ingressar na vida monstica. Olinda, onde at alguns anos antes funcionava a faculdade, ficava agora muito distante da sede do curso jurdico. E, depois de submeter-se, com bom xito, aos exames necessrios para se matricular, Rui transferiu-se para o Recife. (3) A, numa penso modesta, de propriedade de um ingls, o sr. Purcell, continuou a vida de taciturno. Apenas durante as refeies expandia-se em alguns comentrios, e, ao dirigir-se ao sr. Purcell, surpreendendo os outros hspedes, fazia-o num ingls correto. (4) Mas, enquanto passava tranquilo o noviciado jurdico do rapaz, a poltica agitou-se na Bahia. Rui ficou atnito quando recebeu uma notcia surpreendente Joo Barbosa e Luiz Antnio estavam de relaes cortadas. Por que? Mistrios da poltica. Quando partira da Bahia o tio deixara dias antes o governo da Provncia, e isto fora o prenncio da tempestade. Rebentara, nesse ano, a guerra entre o Brasil e o Paraguai, e o pas vibrava em demonstraes patriticas. Contudo, as contendas partidrias no arrefeceram. E, como fora fcil prever, a discrdia estabeleceu-se no grupo poltico onde muitos desejavam o lugar ile chefe. Saraiva e Luiz Antnio olhavam-se com desconfiana. E Joo Barbosa pressentindo aproximar-se a borrasca, escreveu a um amigo julgando "irremedivel a separao". Acrescentara, porm: "eu hei de seguir a sorte do Luiz". (5) Afirmativa sincera. Mas, quem poder saber para onde ser levado pelas guas volveis da poltica? O desfecho das divergncias iniciadas nos bastidores foi a nomeao de Manuel Dantas para a presidncia da Bahia. Luiz Antnio estava vencido. E, imprevistamente, Joo Barbosa colocou-se ao lado de Saraiva e Dantas contra o cunhado. Ambos intolerantes, ambos exaltados, ambos Barbosas nas suas paixes, a querela poltica degenerou em spera inimizade pessoal. A luta desencadeou-se violenta e sem limites. Na imprensa e no parlamento agrediram-se sem piedade, inteiramente esquecidos do parentesco e do passado. Maria Adlia sofreu com a desavena entre o marido e o irmo, e muitos censuraram o procedimento de Joo Barbosa, que julgavam inexplicvel e injusto. Rui, porm, identificou-se logo com o dio paterno: Luiz Antnio era tambm seu inimigo. Maria Adlia no suportou aquela briga de famlia. Ficou acabrunhada e, um ano depois, faleceu. (6) Os dois Barbosas separaram-se definitivamente.

O adolescente mergulhou, ento, em profunda melancolia, e, para a exprimir, compunha versos como estes:
"Oh! como triste esto arcai da vida Que aflitiva mudez o envolve ao l o n g e ! . . . Como vasto, meu Deus, sle deserto. Como se estende alm!. . . Que desse mundo esplndido de encantos Que minha alma sonhava? esse ris vividos. Esse cu transparente, esses fulgores De uma aurora sem fim?

Para o corao do filho, desaparecida Maria Adlia, o mundo transformara-se num ermo insuportvel. Ao retomar do Recife, terminado o segundo ano, Rui encontrou a casa vazia e triste. Por aquelas salas amigas no mais veria movor-se, dirigindo o lar com autoridade suave, o perfil da me, de quem herdara a exagerada sensibilidade. As "Novas Horas Marianas" haviam passado para as mos de Brites, e nelas Joo Barbosa escrevera: " minha filha Brites, depois da morte de sua virtuosa me e em nome dela o livro por onde ela rezava implorando virtude e felicidade para os seus queridos filhos, lho oferece como relquia sagrada, o seu melhor amigo e seu pai". Como tudo isso era melanclico e real. Principalmente, magoava-o no ter assistido aos ltimos momentos da morta. Rui, nesse ano, tambm no fora feliz no Recife. Primeiro tivera um incmodo diagnosticado como sendo congesto cerebral. Depois acontecera-lhe coisa muito pior, tanto para o orgulho do filho como para o do pai: em uma das matrias obtivera medocre aprovao. (7) Ambos se sentiram feridos no seu amor prprio, e expostos ao escrnio dos adversrios. No pequeno mundo do estudante o fato tomou propores extraordinrias. A humanidade pareceu-lhc mesquinha e injusta. Mas, em novembro, quando chegou Bahia, j estava restabelecido. Contudo, no lhe tinham sido propcios os ares do Recife e o pai resolveu transferi-lo para So Paulo, onde continuaria o curso. Entre Rui e Brites, apesar de reinar a melhor camaradagem, li.ivia breves cenas de cime, pois ela se dizia preterida pelo pai. Suspeita, em parte, verdadeira, pois, sobretudo agora, depois da viuvez e da luta com o cunhado, Joo Barbosa ainda mais se apegara ao filho, "o meu Rui", como o chamava cheio de orgulho. As vezes, quando falava irm, o rapazinho tomava ares de gente

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grande e, em certa ocasio, para a ensinar como se estudava, comeara a acompanh-la nas aulas d e piano. Retirara-se, porm, vencido. A msica no era o seu forte. Mas, a um amigo ntimo do pai, Olmpio Chaves, perguntara qual dos dois parecia mais inteligente, se ele ou Brites. (8) E como obtivesse resposta esquiva, fizera" o seu prcSprio julgamento: a irm no podia com le. Coisas sem importncia maior, pois, afinal, ambos se queriam muito e entendiam-sc perfeitamente bem. Aps u m a estada de descanso em Itaparica, aprazvel estao de veraneio na ilha fronteira Bahia. Bui seguiu para So Paulo. (9) N o era um estudante vulgar. Levava o seu Story, o seu Tocqueville, o seu Bertauld, o seu Duvergier cVHauranne, os clssicos do direito poltico da poca. (10) A b a g a g e m de livros excedia, sem dvida, a q u e h a b i t u a l m e n t e levava u m acadmico, e os colegas admiraram-se vendo-o desembarcar com alguns caixotes da sua p e q u e n a biblioteca. Na passagem pelo Rio d e Janeiro conheceu o primo Albino, muito mais velho do q u e le, mas sempre interessado por t u d o quanto se referisse vida dos parentes. O respeitvel magistrado recebeu-o com carinho. O rapaz, porm, mostrava-se mais liberal e ardente do que le desejaria. Deu-lhe, por isso, conselhos paternais e falou-lhe da utilidade das aliludes modernas. L e m b r a va-se de |oo Barbosa, to sacrificado pelo temperamento inflam a d o . Q u a n d o se despediram, o conselheiro Albino advertiu-o: "Seu Rui, talento no juzo". E, apesar da diferena de idade, ficaram amigos. Alguns dias mais e Rui chegou a So Paulo, cidade de cerca d e cinquenta mil habitantes, baixas casas de aspecto colonial, ruas ngremes e tortas, onde estouvados estudantes se tornavam o centro d e atrao da vida social. A m o c i d a d e turbulenta e entusistica tomava partido tanto nas discusses polticas como nas rivalidades teatrais. D u r a n t e as frias a capital ficava triste e montona. Ao presidente da Provncia, Saldanha Marinho, h o m e m expansivo, mas q u e procurava esconder os prprios sentimentos, fingindo-se sempre zangado, Joo Barbosa recomendara o filho, e Saldanha levou-o para residir n o Palcio at encontrar u m a ^daquelas habitaes coletivas de estudantes as "repblicas onde os acadmicos repartiam alegres a pobreza habitual. (11) E m b o r a no o seduzissem as disputas acadmicas, Rui nunca se sentira to senhor de si mesmo. N o seu ntimo parecia despertar a forte sensao de q u e se tornara u m homem. So Paulo era

um mundo novo e dava-lhe a impresso de segurana. Rapidamente, cicatrizavam as feridas trazidas do Recife e d a Bahia. Castro Alves tambm viera cursar em So Paulo, e dominava a vida intelectual da Academia. Muitos, porm, tinham saudades do Juc Paranhos, filho do visconde do Hio Branco, e celebrizado pela originalidade das suas estroinices. Q u a n t o a Rui foi eleito segundo orador de uma sociedade literria de acadmicos, o Ateneu 1'aulistano, presidido por Joaquim Nabueo, notvel estudante, elegante e belo, filho do senador Nabueo. (12) No Ateneu, Rui fz rpidos progressos. Com Nabueo e Castro Alves, integrou a "comisso de literatura". Km julho, talvez como sinal dos seus pendores pelo estudo de lenias religiosos, entro as teses sorteadas para o d e b a t e da mocidade, eslava a q u e apresentara: "Qual a influncia do celibato clerical sobre o povo?" K, no lim do ano, indo Nabueo concluir o curso em Recife, Rui passou a ocupar a presidncia. Kntao, ao empossar se "no alto e espinhoso cargo" secundo ele prprio o chamou , o jovem estudante, cheio d e imaginao e de conlianoa. e como se traasse o seu destino, dirigiu-se aos pares num inllamado discurso, dizendo-lhes com nfase: "no creio seno no futuro como o asilo do direito e da liberdade." (13) Minai, naquele grupo de jovens, entre estudantes famosos, <oin<> Rodrigues Alves, Martim Cabral, Afonso P e n a e Bernardino 1'amplona, era o "presidente".
a o

Km julho d e .1868, como caa surpreendida por tiro certeiro, <>s liberais tombaram do poder. Vitria de Caxias contra Zacarias. Kntre o governo liberal e o marechal conservador, q u e lutava no Paraguai, o Imperador optara por este e afastara os liberais. Signilioava a morte ostensiva de velho preceito poltico: o rei reina, mas nao governa. Agora, o rei reinava e governava. O m u n d o poltico tremeu sob a impresso d e q u e acontecera alguma coisa de muito grave. K os liberais, aliados a outros descontentes, logo lundaram o C l u b e da Hoforma destinado a enfrentar o "poder pessoal do liei, e tendo como lema: "reforma ou revoluo". A lelorma representava a modificao do sistema eleitoral com a aloo da eleio direta. Kra assim na Inglaterra, em 1 8 3 2 . . . A Cmara foi dissolvida. 15 Joo Barbosa, como se lhe no bastasse p e r d e r a cadeira d e d e p u t a d o , no tardou em ser demitido do emprego, na Bahia. Era o espectro da misria a bater-lhe mais uma vez porta. "Conforme V. por a ter sabido, escreveu

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ento a Saldanha Marinho, estou demitido, e sem o menor rendimento para sustentar minha famlia." (14) O filho no podia ficar alheio sorte do pai: Rui sentiu erver-lhe o sangue. E toda aquela indiferena diante dos acontecimentos polticos se transformou depressa no vivo desejo de combater e alistar-se na vanguarda dos que se opunham ao golpe partido do trono. O lutador acordava. Vitor Hugo estava na moda, e Rui imaginou escrever um poemeto, lacerando a monarquia com imagens candentes. Alguns dias depois o trabalho estava pronto. A poesia chamava-se ' H u manidade". Escrita em estilo gongrico, abrigava a queixa de um esprito torturado por um "desejo insacivel" e atirado "no mundo ermo e funreo, onde s brota a flor do desengano". Esse esprito era o dele. "Senhor, o desespero me consome, a eternidade me requeima o seio, o passado uma ideia, que me oprime, o futuro um segredo, que me aterra, e o presente um fardo de misrias, que esmagaria os ombros do Himalaia". Em seguida, como um deus implacvel e vingativo, a "Humanidade" respondia, anunciando a era feliz de liberdade. O esprito um tanto verstil mostrava-se, porm, capaz de variar de um extremo a outro. E Rui respondia a Rui, prevendo a runa das dinastias: "A prpura o labu dos povos livres, uma ndoa de sangue em vossa histria, os reis so os flagelos dos imprios, vermes cobertos de ouro, que eu desprezo, seres da morte ante a eterna majestade". A linguagem, certamente, no era de um monarquista. A poesia foi lida numa sociedade literria, mas, com pesar para o autor, no despertou grande entusiasmo. (15) Entre a mocidade acadmica, inclinada s atitudes desinteressadas, foi forte a repercusso da mudana poltica. Jovens radicais viram no gesto da monarquia uma afronta nao. A democracia periclitava, sendo necessrio salv-la. Alguns desejavam caminhar logo para a repblica. "Aqui no havia republicanos, escrevia depois, da Bahia, um poltico ao senador Nabuco, e agora no somente os h, como no h liberal que no se mostre disposto a s-lo". (16) O fato, realmente, abria a porta s ideias republicanas. Em So Paulo as manifestaes dos estudantes liberais concretizaram-se num banquete ao deputado Jos Bonifcio, professor de direito, e que protestara contra a usurpao da Coroa. Figura fascinante, dele se dizia que fisicamente tinha o defeito de lhe faltarem alguns dentes, mas "moralmente no se lhe co-

nhecia um s". Em torno do professor reuniu-se a mocidade "avanada". Oradores exaltados investiram contra o Imperador, e Rui pronunciou o seu primeiro discurso. Aos dezoito anos, o rapaz que Maria Adlia no desejava ver poltico, estreava nas lides partidrias. Nunca mais sairia. Preocupado com as ideias polticas do filho, escrevia-lhe Joo Barbosa: "At radical e membro do clube ests! Acho pouco senso eni te lazeres notrio neste ponto antes de t e m p o . . . Entendes, porm, que o sr. Olmpio pensa melhor que eu segue l o que quiseres; o inundo te ensinar. O que sei, porm, que com isto iaqucars no estudo; e que irs tendo a mais e mais a reputao de estudante bom verdade, porm melhor literato que jurista; reputao que hoje sei adquiriste desde Pernambuco. Assa/, o sinto, meu filho; porque, depois encontrars dificuldades quando quiseres conceito de advogado." E acrescentava adiante: "Hs de sentir, meu filho, a falta do alemo, que no parece te merecer tanto como a tal poltica, que queira o cu no te d desgostos." (17) Adivinhava. Para Joo Barbosa surgira um grave problema: no tinha recursos para manter o filho cm So Paulo. Morta Maria Adlia extinguira se a nica fonte certa de renda da famlia o fabrico domstico dos doeis e que permitira ao marido enfrentar uma situao idntica, dez anos atrs. Rompera definitivamente com a medicina, e apenas ganhava alguma coisa em modestos servios de advocacia confiados por amigos, como Saldanha Marinho, Tito Franco e Nabuco. (18) Entretanto, muito pouco para atender s despesas do filho. Os amigos souberam disso, e um deles, Joo Moura, estendeu-lhe a mo. (19) Como era hbito, Rui veio passar as frias na Bahia. O pai contou-lhe como se abrira em seu favor a bolsa de Joo Moura, e o estudante escreveu-lhe uma carta comovida, convidando-o para ser seu padrinho de crisma. Isso no se realizou, mas as expresses da carta testemunhavam quanto o amparo desinteressado lhe tocara o corao. "Quando a adversidade se tem tornado um espantalho que a todos afugenta, estender a mo ao amigo proscrito um rasgo de herosmo que s no comover as almas corrompidas, incapazes de reconhecimento pelas grandes aes." (20) A desgraa parecia ensinar-lhe alguma coisa. Ainda no conhecera de perto essas reviravoltas da fortuna e o revs seria til. Sobretudo, o infortnio fz-lhe conhecer o pai. Era verdade ter em certa ocasio, por motivos eleitorais, visto a casa paterna amanhecer coberta "por um smbolo de irriso popular", ali posto pelos adversrios de Joo Barbosa, que, sem permitir que o reti-

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rassem, o mostrou ao filho como prova do pouco valor das "afrontas polticas". (21) O transe atual, no entanto, era bem mais grave. E Joo Barbosa, como se quisesse educar o filho nesse exemplo do "sacrifcio coroado pelo sacrifcio", suportou-o com altivez. Rui sentia-se orgulhoso da atitude do pai cuja bravura era to grande quanto os reveses que lhe batiam porta. s dificuldades financeiras somara-se grave enfermidade, e Joo Barbosa escrevia ao filho: "Calculo quanto te inquietar a falta de cartas de casa, por tanto tempo, e por a imagina o que tantas vezes tenho passado. E tambm verdade que o corao te era pressago de algum modo. Vers com efeito dessa minha anterior que me chegou doena mais sria do que se pensava. O meu mal est nos centros nervosos na medula espinal, parte superior os quais tm o condo de nos privar mais ou menos das pernas. Por isso, conquanto hoje tenha apetite devorador e a inteligncia como dantes e o mais, todavia no posso andar seno como bbado, danando, equilibrando-me ou apoiando-me como roda nalgum ou nalguma coisa. Entretanto j l vo 39 dias!" (Carta de 14 de julho de 1869, in Arq. C. R. B.) E alguns dias depois: "Dei-te parte do meu estranho padecimento atual. Vou melhorando, conquanto lentlssimamente, das pernas e do andar; porm do ouvido esquerdo continua a zoada, a chiada de cigarras a surdez ora total, ora no, conforme os dias midos ou no." E continuava, esperanoso: "No me importo de perder o ouvido do mais me incomodo, porque no careo s da vida, preciso muito de sade para a nossa famlia. Deus grande, le me tem sempre valido, ou valido a Vocs, que s e s o que me liga a este vale de dores, do qual estou j bem farto, posto que bem cedo, visto como nunca eu gozei." (Carta de 30 de julho de 1869.) Contudo, sob o aguilho do dever era preciso continuar lutando, e a admirao de Rui pelo pai no conheceu limites.
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Os dois ltimos anos foram metodicamente divididos entre os estudos e a campanha poltica. "No h que hesitar na escolha: A Reforma! E o pas ser salvo." Essa a palavra de ordem lanada por Nabuco, Zacarias, Ottoni, Francisco Otaviano, e Paranagu, sem dvida alguns dos mais autorizados chefes liberais, signatrios do manifesto do "Centro Liberal". (22)

E a fundao de um clube, miniatura daquele organizado na Corte pelos dirigentes liberais, marcou, entre a mocidade de So Paulo, o incio da jornada. Cliamou-se o Radical Paulistano, e o programa adotado, em cujas entrelinhas j era possvel divisar a republica, admitia amplas reformas, como a federao, o ensino livre, senado eleito, extino do poder moderador, eleio direta e abolio. Um jornal foi o veculo dessas ideias. (23) E, juntamente com Luiz Gama, Amrico do Campos e Bernardino Pamplona, Rui viu-se escolhido paru mir um dos redutores. Todos tiniium tendncias republicaflM, um* nenhum possua a atividade do Pamplona. le e Rui ld*ntifiournin-NO Intimamente. Unin-Ol, principalmente, a convivncia na loja manica, N d t tmbOl militavam NO1> O mesmo Oriente. O templo dos MdfdrOI-livm era ambiente propicio a germinao das ideias flbcrail muitoi endmico* dele faziam parte. No tardou, contudo, qua meimo nl, oh m ritos secretos das cerimnias, se verifloMia um choque entre os espritos avanados e moderados. Rui, como ornrior da Loja Amrica, props que os "irmos" libertassem ON filhos diis suas escravas. Combateu-o Antnio Carlos, professor de Hni na Academia, e que, vencido, renunciou dignidade manica. (24) Pcnsou-se ento em estender a proposta de Rui s outras lojas do pas, mas Pamplona, j formado e residindo no Rio de Janeiro, escreveu ao amigo, desiludindo-o: "as coisas esto por tal forma que um homem, depois de duvidar de todos, acaba duvidando de si mesmo". (25) Apesar de distante, Pamplona continuava a escrever a Rui. "Os negcios polticos vo por aqui mal; o rei cada vez cria mais fru, enquanto o elemento democrtico se desbarata". Mas logo acrescentava: "se no acreditasse no fatalismo da histria, se no visse mesmo neste desnimo e descrena o exrdio de alguma coisa superior, eu te diria que podamos perder a esperana a respeito do nosso futuro. Mas a histria no mente, porque os acontecimentos polticos tm a sua marcha inevitvel e necessria, em (pio os homens so mais instrumentos do que atres". (20) Kssas iluses davam-lhes alento para prosseguirem. Com o tempo, porm, aqueles jovens impetuosos iam tomando rumos diferentes. E os mais impacientes, como Pamplona, rompiam abertamente contra a monarquia. Outros, como Rodrigues Alves e Afonso Pena, menos propensos s aventuras duma campanha Incerta, permaneciam fiis ao regime. Mas era grande o nmero clim impacientes.

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Essa fuga da mocidade para os ideais republicanos assustava os chefes liberais. Haviam instigado os rapazes contra o Imperador mas, sentindo-se sem foras para det-los, suspenderam a publicao de um dos jornais onde Rui colaborava, " 0 Ipiranga", dirigido por Salvador de Mendona, mais homem de letras que de poltica, e que de si prprio dizia ter nascido "para cuidar de rosas e fazer embrulhos", (27) embora apenas a primeira parte fosse verdadeira. Rui ainda no se decidira. Vacilava. De um lado estavam os companheiros, os colegas da Academia, do outro Joo Barbosa. Como folha lanada torrente, no tinha rumo certo, embora frequentemente participasse de comcios liberais e abolicionistas, atacando D. Pedro II com speras expresses. Isso assustava o conselheiro Albino, e Pamplona confiava na definitiva converso de Rui aos ideais republicanos. Em 1869, passando por So Paulo tropas de volta do Paraguai, o espetculo inflamou Rui, que no esqueceu mais o episdio. "Estava eu nos anos derradeiros do meu curso, escreveria mais tarde, mas j tribuno, jornalista j, e j lutador pblico (um pequeno heri, deveria ter pensado) com todo o sangue na guelra do meu temperamento incendido nos grandes e nobres entusiasmos. Quando a fora regrcssante do sul, assomou num dos extremos da rua de S. Bento, bateu por ela, marcha, msica frente, bandeiras desfraldadas, e, numa torrente de harmonia e bravos, se acercou do sobrado, onde eu me achava, o quartanista no se conteve no mpeto da sua comoo. Uma voz borbotante de calor patritico se precipitou daquela sacada, golfando em redemoinho sobre os soldados, sobre o povo, sobre a rua^ de um momento para outro incendiada em clamores patriticos". (28) A narrativa no modesta. Mas, realmente, a palavra vibrante do jovem orador deve ter agitado e inquietado, pois pensaram em suspender as festas comemorativas da chegada das foras vitoriosas e ameaaram-no com um processo disciplinar. Isto, alis, no o fz recuar. E em trs noites consecutivas falou aos soldados, que desfilavam pela rua de S. Bento, colhendo os "aplausos ainda quentes do calor das batalhas - le prprio que narra - calor que, embebendo-se ali, no delrio da turba apaixonada, fervia em ebulies de civismo e se exalava em hinos liberdade". Rui gostava de contar estas cenas, onde, como um grande ator, aparecia entre as aclamaes da plateia. Certamente no nascera para ficar entre os espectadores, e novamente as ideias polticas do filho voltaram a inquietar Joo Barbosa: "Doeu-te que teu

pai te escrevesse com certa energia, a propsito do teu discurso no caminho ao povo, e da continuao de tuas manifestaes radicais. Faze primeiro ideia do susto, da aflio que padeci ouvindo essas notcias, por mais de uma pessoa, desses fatos teus pblicos, que, meu filho, me preocupam por que (tenho dolorosssima experincia) eles podem armar contra ti, ao principiares a carreira, poderosos dios, produzindo a penria, a pobreza, a luta desesperada, coisas estas todas que eti quisera que Deus afastasse de t i . . . No te quero hipcrita, no quero-to sem o Ncntimcnlo do teu sculo, no te quero inimigo das liberdades modernas; mas quoro-te prudente. . . Tambm te incomodaste orqiie notei cm ti desejos de parecer mais adiantado cm poltica 0 OU ill. Iri li este respeito me lembras que os filhos podem (e t OOVOm) Nnbci- mais que os puis. . . Folgo muito de que minha dllMlo nim ta permita a hipocrisia, nem te comprimisse os voos InttUtuail, Mm (U twferu paterna". Entendimento aparente. No fundo Joio BnrboNH tamil ou sofrimentos que aquelas ideias avanada trnrlnm paru o filho. A tttivIdmlciN politicas no o desviaram, porm, dos seus livrou. Durante os anos da vida acadmica pudera observar como li maioria dos colegas gastava o tempo em diverses ou contendas Intelectuais. Atri/es famosas faziam-se o centro de grupos apaixonados, e os dias corriam alegres, enquanto a mocidade cantava como a cigarra descuidada e feliz. Entusiasmadas multides deliravam ouvindo Castro Alves declamar os seus prprios versos. F,, tanto no teatro como nas pequenas reunies ntimas, to do gosto dessa poca, aos poetas tocavam aplausos calorosos. Nesse inundo de poetas triunfantes no foi cr-de-rosa a existncia de Rui. Falhara ao tentar a poesia condoreira e isto lhe feriu o amor prprio. Atormentou-o essa posio de segundo plano. Tudo aquilo lhe parecia ftil e a Academia encheu-o de ledio. "Aqui me acho, pois, escreveu ao bom conselheiro Albino, matriculado e engolfado nesta vida acadmica, que Deus aparte de mim quanto antes." (29) O tmido necessitava, porm, de alguma compensao. E, sentindo-se atrado "para a grande publicidade: o lro, o jornalismo, o parlamento", Rui refugiou-se nos livros. Traara um severo plano de estudos e levaria "vinte anos, diz Nahuco, a tirar o minrio do seu talento, a endurecer e temperar o ao admirvel" (30) do seu estilo. De que no capaz a lonniga paciente? Por esse tempo le lera muito Shakespeare, e agradava-lhe repetir estes versos da "A Tempestade": (31)

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Sim, entre um sonho e um sono esgotava-se a breve vida, mas nesse curto espao Rui desejava realizar um grande sonho. Shakespeare era admirvel. A cada passo encontrava conceitos ajustados aos seus sentimentos: "...Security is mortal's chiefest ennemy". Esse inimigo perigoso, porm, no o atormentava. Pelo contrrio, sentia-se inseguro, e tinha necessidade de lutar para subsistir. Como era exata esta frase que o poeta pusera na boca de Malcolm: "dispute it like a man". Todos os dias, com a pontualidade de um relgio, os colegas viam-no consultar altas pilhas de livros, donde, como um tenaz catador de diamantes, ia tirando e copiando os melhores trechos. No fim da pesquisa o caderno de apontamentos, que conservou at morrer, ficava cheio de notas colhidas aqui e ali. "Partout o le despotisme commande, il prend le luxe pour premier ministre" (Decadence de la monarchie, Eugne Pelletan). Ou ento: " Romc lo citoyen est roi". E mais adiante: "Le premier devoir du citoyen c'est do jamais perdre 1'occasion d'agir ou de parler" (Laboulaye). Alil le nunca perderia a oportunidade para intervir nos debates. Anotaes de quem se preparava para lutar pela liberdade. Intercssavam-no, principalmente, os livros de histria e os que se referissem aos costumes polticos da Inglaterra e dos Estados Unidos. Lia os discursos de Jefferson publicados por Cornelius Witt; "Les tats Unis, en 1861", de George Fish; "L'Angleterre et la vie anglaise", de Esquino; as cartas sobre a Inglaterra, de Louis Blanc. Era a continuao da preferncia adquirida na biblioteca do pai, onde sempre encontrara publicaes sobre a guerra de secesso. (32) Isto comprazia a Joo Barbosa. Do idealismo erudito nascera outro idealista erudito: o fruto era igual rvore. Tambm no gnio "teimoso e resistente" o pai reconhecia-se no filho. Certa vez, alis, censurara-lhe o "gnio desconfiado." Mas, a verdade que ainda a le se devia rever (carta de 29 de maio de 1870). No dia em que concluiu o curso, querendo dar ao pai uma lembrana, nada pareceu a Rui mais adequado do que oferecer-lhe um livro "La Republique Amricaine", de Brownson. "A meu Pai, mesquinho, mas singelo penhor da mais profunda gratido filial. No dia do meu grau, 28 de outubro de 1870". (33) A oferta tinha qualquer coisa de simblico. O pai e o filho identifica-

vam-se num ideal comum: a admirao pela pujante democracia norte-americana. Nas suas leituras le deparara muitos tipos, uns reais, outros imaginrios, mas todos complexos e contraditrios como a alma humana. Nessa galeria, ao lado de nobres figuras, havia outras desprezveis. Ulisses por exemplo, preferindo o ardil e a astcia a luta franca e leal, era detestvel. Principalmente se comparado com Aquiles, aquela impvida personagem mitolgica, meio homem e meio heri, mas cujas paixes o tempo ia aplacando. A isso le chamaria "a beleza olmpica na pessoa de um mortal". (34) Modelo sublime para quem sentia o esprito devorado por imensas paixes e altos ideais. Conseguiria le algum dia aproximar-se da perfeio desse semideus grego, sufocando a ira para desabrochar vitoriosa a alma do altrusta? O sonho foi interrompido pela realidade. J perto de receber o diploma os companheiros tremeram pelo destino daquele jovem sempre s voltas com livros e episdios da Gr-Bretanha e da Amrica do Norte. Vertigens fugazes impediam-lhe de prosseguir nas investigaes. (35) A princpio pareceu coisa sem maior importncia, mas, como persistissem os sintomas, os mdicos recearam uma grave enfermidade e proibiram-lhe qualquer esforo. At as cartas para o pai passaram a ser escritas pelos colegas. No podia comparecer s aulas. "Tudo flutuava em derredor de mim", explicou depois. (36) E Joo Barbosa temeu pelo futuro do filho. "Mas, quer Deus provar-me escreveu le a Rui por todos os modos ao mesmo tempo como se j no bastassem as contrariedades to duras que por c suporto! Faa-se a sua santa vontade! le, que tanto me tem amparado, no me desamparar de todo." (carta de 25 de julho de 1870) O repouso no deu resultado. Sentia-se sempre pior, e as tonteiras tornavam-se mais frequentes. A cada instante receava cair fulminado por uma sncope. Era a m sorte dos Barbosa, fle nunca fora forte, mas acabrunhava-o faltarem-lhe as energias <(nando delas mais necessitava, para enfrentar a vida com o seu diploma de bacharel. Contudo, por deferncia dos professores, conseguiu prestar os exames e receber o grau, a fim de retomar para junto do pai. (37) Pensara no regresso de um vitorioso, e o destino fazia-o voltar como um enfermo. (38) Enfim, a etapa estava transposta. Um estojo de prata encerrava o selo aposto pela faculdade ao diploma, e a, numa das faces, fizera gravar esta inscrio: "A minha Me. Subumbra iilimiin-tuarum". Torturado pela viso da molstia, o jovem doente,

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como a ave ferida em busca do ninho, refugiava-se sob as asas de Maria Adlia. (39) Ela, por certo, continuava velando pelo destino do filho.
NOTAS AO CAPITULO III (1) Cf. Carta de Rui a Olmpio Mximo Chaves, de 13 de maro de 1866, in "Correspondncia" (Rio, 1933), p. 5. Por esta carta v-se que Rui fora recomendado aos religiosos beneditinos fr. Antnio do Patrocnio Arajo e fr. Manuel da Conceio Monte. (2) Cf. Ulisses Brando, "Rui, estudante no Recife", in "Jornal do Comrcio", de 5 de junho de 1927. (3) Cf. carta de Rui a Olmpio Chaves acima referida. (4) Cf. Ulisses Brando, obr. cit. As notas referentes estada de Rui em casa do sr. Purcell foram transmitidas a Ulisses Brando pelo sr. Otvio Tavares, conforme carta deste quele, em 31 de dezembro de 1926, pg. 151-153, e na qual narra o seguinte: "Recordo-me ainda perfeitamente de que, estando a cursar a Faculdade em 1890, estive hospedado no antigo Hotel D. Maria, que dava paia o Largo do Arsenal da Marinha. Esse hotel, muito frequentado por gente do comrcio, j no existe. Ali fiz conhecimento com um cavalheiro pertencente a uma famlia inglesa, que residia numa chcara para os lados de Santo Amaro. Era o senhor Purcell, proprietrio de uma litografia situada na Rua Marqus de Olinda, que j desapareceu, demolida para abrir espao avenida do mesmo nome. Quanlo litografia, no sei que destino teve. O senhor Purcell era no hotel meu vizinho de mesa. Dele ouvi vrias referncias aos primeiros anos da vida acadmica do ento ministro da fazenda do governo provisrio da Repblica. Afirmou-me aquele cavalheiro que havia sido em casa de seu pai, o velho Purcell, que Rui Barbosa residira durante o tempo em que cursou o primeiro ou o segundo ano da nossa Faculdade. E, a propsito, acrescentava que o jovem Rui poucas palavras trocava com le, embora fossem da mesma idade. Sempre esquivo e taciturno, s voltas com os livros, quase s falava com as pessoas da casa por ocasio das refeies. Quando no andava pela Academia, frequentando as aulas, porque estava em seu quarto, estudando. Raramente saa a passeio. Rui falava perfeitamente o ingls, e era nessa lngua que se comunicava com as pessoas da famlia Purcell. E foi tudo o que ouvi de uma pessoa a quem conheci por mero acaso, e com quem nunca mais me encontrei depois. O senhor Purcell, sei que j falecido. Ignoro se existe no Recife algum parente dele". Sobre o assunto, depois de publicada a 2 . a edio desta biografia, recebemos do sr. Huascar Purcell, datada do Recife, 10 de agosto de 1946, interessante carta, da qual transcrevemos as notas abaixo: "O meu av Purcell Guilherme Martim Purcell era um irlands de boa raa, intransigente, honesto e bom, expatriado dos seus lares e penates por fora das lutas polticas irlandesas, aqui aportado em princpios de 1820. Como bom irlands, jamais deixou de amar a terra dis-

tante, porm nunca mais l voltou. Aqui se radicou e constituiu famlia, o ramo brasileiro dos Purcell, bem conhecido neste Nordeste e no vale amaznico. No creio ter tido o meu av penso alguma de sua explorao nesta cidade de Recife, onde viveu e morreu como modesto comerciante burgus, econmico, com meios suficientes, entretanto, para mandar educar na Inglaterra, naquela poca, quatro filhas. De volta sua filha Mary mantinha, no 1. andar da casa em que todos residiam, na Rua do Lima, em Santo Amaro das Salinas, bairro entre Recife e Olinda, um colgio sob sua direo. Minha tia Mary faleceu em 1916, perdendo-se, assim, o seu depoimento. Nesse colgio, ou antes, nessa residncia, que o jovem Rui deve ter sido recebido como hspede eventual. Minha tia Isabel, falecida em 1939, recordava-se muito bem da estada de Rui na casa do seu pai, nunca se referindo a le como pensionista, ainda que orgulhoso como era, Rui exigia que meu av recebesse uma pequena quantia para sua hospedagem. Apontamento algum existe, nos velhos papis da famlia, que esclarea completamente a presena de Rui cm casa do meu av. Atribumos, entretanto, o fato seguinte suposio: Meu pai, Guilherme Purcell (Jnior) teve com seu pai, meu av, Guilherme Purcell (Snior), uma sria desavena, motivada, segundo dados ou aparncias, por poltica local, merc dos ardores da mocidade. Da seu desterro "involuntrio" para a Bahia; poca, Joo Barbosa, pai de Rui, tomava parte ativa na poltica liberal. Guilherme Purcell (Jnior), meu pai, teria por certo tido contacto com o pai de Rui e dele, muito provavelmente, recebido atenes e obsquios. Deduzimos assim, na famlia, que o jovem Purcell, ao saber do jovem Rui em Recife, lhe tenha fornecido o endereo paterno em Pernambuco, recomendando-o a um b o m acolhimento em retribuio a gentilezas que por certo teria recebido n a Bahia." (5) Cf. carta de Joo Barbosa a Antnio Gonalves Gravata, padrinho de Rui, em 23 de maio de 1865 (in Arq. C. R. B.), e na qual diz o seguinte: "ocorre que o Luiz Antnio est muito intrigado pelos bandalhos (refere-se aos liberais do sul, que promoviam uma ciso na "Liga") com o Saraiva; parece que irremedivel a separao, que eu trabalho muito p o r evitar; posto que com pouca esperana, visto como querem ser presidente da (Bahia) o Joo Moura, o Dantas, o P. Moniz - e disso que t u d o provm h muito tempo. E eu liei de seguir a sorte do Luiz, conquanto n o queira ser soldado do T. Oltoni e outros que tais, que tm mais orgulho que princpios." (6) Faleceu a me de Rui Barbosa em 16 de junho de 1867, quando Rui cursava em Recife o segundo ano jurdico, o que o levaria a escrever mais tarde, por ocasio da morte da irm: "como minha me, foi-se, sem que eu ao menos a pudesse abraar na partida". (Carta a Olmpio e Dalmcio Chaves, em 12 de maro de 1879, in "Correspondncia", p. 16). Quanto poca em que se verificou a ciso entre Luiz Antnio e |oo Barbosa informa Batista Pereira, in "Rui estudante", p. 32, que "Saraiva, em 28 de janeiro de 1864, j definira o partido progressista, ramo dissidente do liberal. Luiz Antnio ficou com o velho partido. Joo Barbosa com os progressistas". E acrescenta: "Da rutura formal de relaes, ficando Joo Barbosa, sozinho dum lado, e os outros parentes d o lado de Luiz Antnio." Entretanto, conforme se v da carta de J o o Barbosa

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a Gonalves Gravata, em maio de 1865, e acima citada, somente depois dessa data se teria verificado a separao. Realmente, sobre o assunto existem dois depoimentos, que, por certo, no deixam dvida quanto a se haver verificado em 1866 o rompimento entre Joo Barbosa e Luiz Antnio. O primeiro do prprio Luiz Antnio, que, nos "Apontamentos" j mencionados, e depois de dizer ter sido "amigo do sr. Joo Barbosa como no fui de ningum", e a quem fizera padrinho da nica filha, assim narra a desavena com o cunhado: "Infelizmente, vindo para a administrao desta Provncia (Bahia), que tantos desgostos m e deu e m e legou, todas essas coisas foram esquecidas e a igualdade da posio poltica habilitou ao sr. Joo Barbosa para romper comigo". E m seguida, explica que a separao tivera motivo no provimento de dois lugares existentes na secretaria da Assembleia Provincial, e para os quais no pudera nomear um candidato de Joo Barbosa. Ora, havendo sido Luiz Antnio nomeado presidente da Provncia em meado de novembro de 1865, seria pouco provvel q u e ainda nesse ano ocorresse a luta de famlia. Mais preciso, porm, o testemunho de Rui: "J em 1866, ano em que me matriculei no curso de direito, estavam publicamente rotas as relaes entre meu pai e esse parente, separados, desde ento, por figadal inimizade at a morte d o primeiro, em 28 de novembro d e 1874". (In "Queda do Imprio", p . 284, artigo no "Dirio de Notcias" de 5 de maio de 1889). Fixa-se assim em 1865 a luta entre os dois Barbosa, e que tanta repercusso teria na vida de Rui Barbosa. V. tambm Rui Barbosa, artigo no "Dirio da Bahia" de 22 de maro de 1886, em resposta a Franco Filho. (7) Cf. Batista Pereira, obr. cit. p. 34, e Fernando Nery, "Rui Barbosa" (Rio, 1932), p. 39. Realmente, ao prestar os exames do segundo ano jurdico, teve Rui um "II", ou seja uma simplesmente, dada pelo prof. Drumond, o que, provavelmente, concorreu, alm da sade, para a transferncia de Rui para S. Paulo. Entretanto, ao chegar Bailia cm meados de novembro de 1867, Rui j estava bom. (V. carta de Brites a D. Francisca Barbosa de Oliveira, in "Mocidade e Exlio" (So Paulo, 1934), p. 51. A guia de transferncia, assinada pelo Visconde de Camaragibe, de 22 de novembro de 1867. (Antnio Gontijo de Carvalho, Rui estudante, Rio 1949). (8) Cm. por D. Maria Cndida Gesteira. Sobre os estudos de piano de Rui v. "O T e m p o " (Rio, 1924), In Memoriam. (9) Cf. carta de Brites a Francisca Barbosa de Oliveira, in "Mocidade e Exlio", p . 5 1 . (10) Sobre a chegada de Rui em So Paulo, em 1868, Adriano Fortes de Bustamente, colega e amigo de Rui na Academia, escreveu interessante pgina de memrias "Rui Barbosa estudante de So Paulo, 1868-70" e que se encontra transcrita no livro do sr. Nazar Menezes, "Rui Barbosa" (Rio, 1915), p. 7. Conta ai que ao desembarcar Rui em Santos, em 7 de maro de 1868 do vapor "Paulista", perguntara a Sancho de Barros Pimentel, vista dos caixotes de livros de Rui, de quem se tratava, ao que respondera Sancho: "Vai ser nosso colega de ano; Fulano, vem de Pernambuco, um grande estudante." Alis, como o demonstrou o sr. Antnio Batista Pereira no seu trabalho Rui Barbosa em Santos (Rio, 1956) Bustamente equivou-se quanto data e o navio em que Rui chegou a Santos. Na realidade le a aportou no dia 12 de maro de 1868 pelo vapor Santa Maria. Foram seus companheiros de viagem Antnio de Castro Alves e

Eugenia Cmara. Sobre a vida acadmica de Rui, em So Paulo, deve ser consultado o artigo de A. Gontijo de Carvalho: "Rui Barbosa em So Paulo", in "Jornal do Comrcio" de 28 de abril do 1946. (11) Cf. Rui Barbosa, in discurso na Fac. de Direito de So Paulo, em 17 de dezembro de 1909 ("Novos discursos e conferncias", p . 274), onde informa que ao chegar em So Paulo, de que era presidente Saldanha Marinho, amigo de Joo Barbosa, tivera a "honrosa hospedagem num lar de virtudes patriarcais como o daquele ilustro brasileiro.' Sobre as outras residncias de Rui, em So Paulo, ao tempo da Academia, V. Batista Pereira, obr. cit., p. 35, e Fernando Nery obr. cit., p. 40. (12) Rui Barbosa entrou para o "Ateneu" logo aps haver chegado e m So Paulo, conforme se verifica da publicao feita no "O Ipiranga de 18 de maro de 1868, e citado por Henrique Coelho in "Rui Barbosa estudante de direito em So P a u l o ' . ("O Estado de So Paulo", nmero 20, d e agosto de 1924). "O Ipiranga" parou em 1869, no sendo reaberto pelo Centro Liberal de So Paulo, porque "no tom em que ia levava Repblica, e recuar era o desalento." (Salvador Mendona, no "O Imparcial" de 4 de abril, 1913). (13) Encontra-se no Arq. da C. R. B. o autgrafo do discurso de Rui Barbosa ao se empossar como presidente do Ateneu Paulistano. No "O Ipiranga", de 9 de julho de 1868, est publicada a notcia sobre a tese d e Rui apresentada ao Ateneu. (14) Cf. carta de Joo Barbosa a Saldanha Marinho, em 18 de agosto d e 1868, e cujo original se encontra no Arquivo Municipal do Rio de Janeiro entre os papis de Saldanha Marinho. (15) Rui leu a poesia "A Humanidade" na sesso do Ateneu de 22 d e julho de 1868. Quanto posio de Rui, como poeta, ao tempo da Academia, tem sido motivo de controvrsia. Ao nosso ver, evidentemente no era o seu forte, embora "O Ipiranga", por ocasio da poesia "Dois de Julho", dissesse que "s essa produo firma uma reputao literria". E tanto parece estarmos certos que Salvador Mendona, em artigo publicado na "Imprensa Acadmica", de 15 de outubro de 1868, sobre "A literatura Acadmica em 1868", nem sequer cita o nome de Rui Barbosa, mesmo entre os que chama de estimveis. Tambm no nmero 7 de maio de 1871 existe um estudo de Evaristo Marinho sobre as "Espumas Flutuantes" e no qual, examinando a literatura estudantil, silencia completamente sobre Rui Barbosa. Spencer Vampre, nas "Memrias para a histria da Academia de S. Paulo", (S. Paulo, 1924), vol. II, p. 226, escreve que a poesia Humanidade foi recitada na Sociedade Concrdia. Est ainda no mesmo autor, (obr. cit. p. 295, vol. II) a informao de haver sido Rui redator de "A Independncia", bem como de serem redatores do "Radical Paulistano" Luiz Gama, Rui, irmos Pamplona de Menezes, Martim Cabral, e outros (vol. II, p. 302). O prprio Rui no se tinha como poeta. Conta Joo Mangabeira (Rui Barbosa, Rio 1958, pg. 45) que Rui, tendo notcia de que Eduardo Ramos iria recitar poesias dele por ocasio da solenidade do jubileu realizada na Biblioteca Nacional, comentou no automvel que o transportava para a solenidade: "Que ideia! Fiz poesias, como todos os moos do meu tempo. Abandonei-as. No sou poeta. Nunca fui poeta. Nunca disse a ningum que desejava ser poeta. Pecadilhos da mocidade." (16) p. 167. Cf. Joaquim Nabuco, Um Estadista do Imprio, 2. ed., vol. II,

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(17) Carta de Joo Barbosa a Rui, em 27 de setembro de 1869. In Arq. C. R. B. (18) Cf. carta de Joo Barbosa a Saldanha Marinho, em 18 de agosto de 1868, in Arquivo Municipal do Rio de Janeiro. Conforme se v de uma carta de Joo Barbosa a Rui (27 setembro 1869) e agora incorporada, com vrias outras, ao Arq. da C. R. B., aquele pedira a Saldanha Marinho a indicao de advogado com quem o filho pudesse praticar. Dado o silncio de Saldanha, Joo Barbosa desejou que Rui trabalhasse com Jos Bonifcio. "J agora o melhor esperar para o ano, e ver com quem praticars a: talvez, ento, possa ser com o Jos Bonifcio." (19) Joo Ferreira de Moura, amigo de Joo Barbosa. No arquivo do Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia existem vrias cartas de J. Barbosa dirigidas a Joo Moura. (20) Carta de Rui Barbosa a Joo Moura, em 28 de novembro de 1868, e cujo original se encontra no arquivo do Instituto Geogrfico e Hist. da Bahia, pasta 5, mao 2. n (21) Cf. artigo de Rui Barbosa publicado na "A Imprensa de 23 de novembro de 1899, Uma reputao esfarrapada. Reproduzido no vol. "Colunas de Fogo" (Rio, 1933). (22) o manifesto do "Centro Liberal". Traz a data de 31 de maro de 1809. , , (23) o "Radical Paulistano". Rui a le varias vezes se referiu, podendo leinbrar-se os discursos na Fac. de Direito de So Paulo, em 1909; o discurso de recepo no Instituto dos Advogados, em 1911; o discurso do jubileu, cm 12 de agosto de 1918, o o discurso sobre Jos Bonifcio, em 1886. No discurso do Instituto dos Advogados, diz que, em 1869, eram seus companheiros do redao Luiz. Gama o Amrico de Campos. E no discurso do 1909, na Ficuldadc do Direito do So Paulo, diz que lho "coube um dos lugares principais" entro Amrico do Campos, Luiz Gama, David Eli, Benedito Oltoni, o Bernardino 1'amplona. dessa poca a conferncia que pronunciou om 12 do setembro de 1869, no "Radical Paulistano", sobre o elemento servil, e publicado no mesmo jornal em 23 de setembro de 1869. No Arq. C. R. B. existe uma parte dos autgrafos da conferncia, que foi a 5 . a duma srie promovida pelo jornal. No Arq. C. R. B. existem vrias cartas, de 1869, dirigidas a Rui Barbosa, e tratando de assuntos ligados ao "Clube Radical Paulistano" ou ao "Radical Paulistano". Tambm existe no Arq. C. R. B. o autgrafo (incompleto) dum parecer dado por uma comisso incumbida de tomar as contas dos tesoureiros do Club, e cujo mandato terminara. A comisso era composta de Paulo Emdio dos Santos Lobo, Flix Jos da Costa e Souza, Adriano Fortes de Bustamente, e Rui Barbosa, que o autor do parecer. Deste julgamos til transcrever o trecho abaixo, que d ideia da posio da famosa sociedade estudantil: "Concluindo estas linhas, no pode a Comisso esquivar-se necessidade de dirigir a seus irmos em crenas uma palavra de exortao que lhes sugeriu o exame das vicissitudes por que tem passado, em circunstncias em que atualmente se acha o Clube Radical Paulistano. No, no desanimeis, esforados apstolos da democracia. Deus protege as causas que se inspiram na justia. A iniquidade uma anomalia no destino providencial do gnero humano; crede no direito, porque nele est

vi ri udo, a fora e a eternidade. Inda h bem pouco principiamos e que largo espao j no temos percorrido! Quo prximo est ainda as nossas estrias o quo adiantado o nosso trabalho! No comeo ramos apenas um |ni"i!o de moos, to poucos que ningum nos contava, to dbeis que ningum chegou a ameaar-nos; to pequenos que no nos maldiziam, to poucos que metamos d aos homens experientes, to mudos que no possumos um rgo, to pobres que no podamos dispor de um ceitil; hoje (note bom, so apenas seis meses de intervalo) hoje somos tantos que a piovncia toda, que o pas inteiro nos conhecem; tal o nosso prestgio que a inquisio imperial entra a assustar-sc o pensa talvez om amordaari a s ; to amplos so os resultados de nossas diligncias que a mentira,_ a calnia, a intriga principiam felizmente a erguer contra a nossa reputao; to provvel a vitria de nosso programa que os especuladores polticos j no se desdenham de contrariar-nos com o sofisma, quando h poucos meses nos tomavam com o desprezo; to abenoados tm sido os nossos passos que uma tribuna, um jornal, obra do nossa constncia, derramam sobre o povo a chama salutar das klias radicais; Io aumentados os nossos meios, to engrandecido o nmero de nossos auxiliares que a nossa tesouraria chega a despender durante o espao de poucos meses a quantia comparativamente enorme de 1/fi Vede como poderosa a vontade; como so milagrosos os seus influxos; como so brilhantes os seus trofus." (24) Cf. Uni Barbosa, in disc. na Fac. de Direito de So Paulo, em 1909. So dessa poca as consultas, que, em 17 de abril de 1870, dirigiu liui ao Baro de Ramalho, Justino de Andrade, e Amrico Brasiliense sobre a liberdade dos filhos de escravos, e o projeto de emancipao de que resultou o afastamento de Antnio Carlos. O projeto foi apresentado em 1-4-1870. Os originais das consultas existem no Arq. C. R. B. As conferncias de Rui na Loja Amrica, conforme se infere do documento abaixo transcrito, devem ter sido proferidas nos dias 17, 18 e 19 de maro de 1870, havendo motivado o seguinte ofcio (V. Arq. C. R. B.)': " Glor. . . do S u p . . . A r c h . . . do Univ. . . C a r . . . I r m . . . Cf. Rui Barbosa. A Aug. . . L o j . . . "America", em s e s s . . . celebrada nos 21 dias do ms de maro de 1870 ( e . . . v . . . ) deliberou que por intermdio do secret. fosse louvada a brilhante exposio e defesa dos princpios democrticos por vs feitas nas noites de 17, 18 e 19 do corrente ms. O S u p . . . Arch. . . do Univ. . . vos Ilumine e Guarde, (ass.) Antnio Jos Rodrigues de Oliveira Pinto, adj. . . de secret. . ." Tambm existe no Arq. C. R. B. o autgrafo de um discurso versando sobro a "F, Esperana, e Caridade", e que Rui possivelmente ter lido na Sociedade fundada pelo Dr. Jlio Frank a Buschenshaft pois, pelo lxto, se verifica tratar-se de orao proferida numa sociedade secreta. (25) Carta de Bernardino Pamplona a Rui Barbosa, in Arq. C. R. B. (26) Carta de Bernardino Pamplona a Rui Barbosa, em 14 de fevereiro de 1870, in Arq. C. R. B. (27) Salvador de Mendona, "Coisas do meu tempo", in "O Impar ial" de 13 de agosto de 1913. (28) Cf. Rui Barbosa, disc. no Clube Militar, em 27 de junho de 1921, in "Novos discursos e conferncias", p. 452. (29) Cf. carta de Rui ao cons. Albino Barbosa de Oliveira, em 17 ile i i.iro de 1869, V. "Mocidade e Exlio", p. 57.

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(30) Cf. Joaquim Nabuco, "A Minha Formao" (S. Paulo) 1947, p. 16. (31) Entre os autgrafos de Rui Barbosa existentes na Biblioteca Municipal, de So Paulo, est um caderno do tempo de estudante, e do qual tiramos estes versos de Shakespeare, bem como as referncias abaixo mencionadas. (32) E m carta a Joaquim Nabuco, em 22 de julho de 1906, e da qual existe cpia no Arq. C. R. B., escreveu Rui Barbosa: "Ningum ter por aquele pas (Estados Unidos) maiores simpatias do que eu. Comecei a conhec-lo e querer-lhe, quando eu e V. ramos estudantes, na poca da guerra separatista, pelos livros de meu pai, que se sortia de todas as obras sobre a grande nao e a sua luta." (33) Alm deste, existe na Biblioteca da Casa de Rui Barbosa outro livro com dedicatria de Rui ao pai: "O Brasil e os brasileiros", de Kidder e Fletcher, no qual aps o seguinte oferecimento: "A meu querido Pai em sinal de lembrana. Recife, 11 de novembro de 1867", V. Careton Sprague Smith, "Os livros norte-americanos no pensamento de Rui Barbosa", in "Conferncias", vol. II, Rio, 1945. (34) Cf. Rui Barbosa, conferncia de 24 de maio de 1897, in "Discursos e Conferncias" (Porto, 1921), p . 433 e disc. no Colgio Anchieta, 1903. (35) Sobre a doena, que atormentou Rui no ltimo ano do curso jurdico, veja-se Nazar Menezes, "Rui Barbosa", p . 15-18. (36) Cf. Henrique Coelho, obr. cit. e que diz ter ouvido do prprio Rui, em 1886, a informao. (37) Na Rev. da Faculdade de Direito de So Paulo, n. de outubrodezembro de 1934, vol. XXX, fase. IV, p . 651 a 664 esto publicadas trs provas escritas de Rui, em 1870. A ltima justamente de 29 de outubro de 1870, data em que recebeu o grau, o que prova a pressa com que prestou os exames. Em carta de 22 de setembro de 1870, dizia Joo Barbosa a Rui: "V se podes obter, cm ateno necessidade de vires quanto antes recuperar a sade na Bahia, que a Congregao ordene que seja o teu ato o primeiro de todos; a fim de que aqui passas logo e logo chegar." Rui requereu a antecipao do exame em 24 de outubro de 1870. (V. Antnio Gontijo de Carvalho, obr. cit. pg. 42). (38) Quando Rui deixou S. Paulo, indo para a Bahia aps a formatura, o Correio Paulistano publicou, na primeira pgina, uma notcia que d a medida da fama grangeada pelo estudante. "Moo ainda, mas notvel pela robustez de inteligncia e ilustrao, democrata de ideias firmes e definidas, e como tal um carter poltico excepcional, um sincero e incansvel apstolo da nova era que surge para o Brasil, sem dvida preciosssimo o concurso que pode e h de prestar causa do povo, causa americana. O Dr. Rui Barbosa no leva desta Provncia simplesmente o renome acadmico. O jornalismo e a tribuna poltica o popularizara entre ns, tornando respeitveis e admiradas a sua pena, a sua palavra, e, mais ainda, a nobreza da conscincia com que sabe desdenhar das convenincias do presente, ante as suas convices e as exigncias do futuro." Apud A. Gontijo de Carvalho, obr. cit. pg. 44). (39) Nos autgrafos do discurso sobre a "F, Esperana, a Caridade", ao qual j fizemos referncia em nota anterior, h o seguinte trecho, em que Rui evoca a memria da me: "A imagem querida de minha Me desapareceu um dia de cima da terra sem que eu pudesse abra-la ao partir, sem que eu tivesse a amarga ventura de fechar-lhe os olhos, nem

colhr-lhe dos lbios as ltimas prolas de sua alma. Ento, achei os livros mudos, a razo muda, e a filosofia estril. Chorei e abracei-me cruz. Foi a f que me salvou. Hoje a recordao daquele grande esprito dorme no seio de minha alma embalsamada pelo amor e pela saudade". E m relao ao trecho citado chamamos a ateno do leitor purn a nota religiosa, que uma constante no esprito de Rui, mesmo nos momentos em que esteve mais afastado da Igreja Romana.

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IV

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Eu sentia em mim uma paixo entusistica pelo estudo, sentia um atrativo irresistvel pela cincia, tinha a vontade herica do trabalho. RUI.

concebera grandes planos. Mas que pode O ESTUDANTE realizar um rapaz pobre e doente? Tudo quanto a imaginao ambicionara, o sonho de uma carreira brilhante "nas letrs, nas artes, ou na cincia desinteressada", tudo parecia fugir-lhe irremediavelmente. A vida, com as belas coisas que fazem o seu encanto, no havia sido feita para le. E, se desse um balano nesses trs ltimos anos de sua existncia, s encontraria tristezas. Primeiro, fora a morte da me; depois, o ostracismo do pai; agora a enfermidade, imobili/ando-o. A existncia para le resumia-se em miragens fugitivas, esquivando-sc enquanto corria para as alcanar. N Ao mesmo tempo em que Rui chegava a Bania, doente e desalentado, o movimento republicano, em So Paulo e no Rio de Janeiro, entrava numa fase ativa. Os seus partidrios agremiaram-se no Clube Republicano, fundado na Corte, e lanaram ao pas um vibrante manifesto de oposio ao regime monrquico. O seu primeiro signatrio era Saldanha Marinho, e pouco abaixo estava o nome de Bernardino Pamplona. Este no perdia a esperana de ver Rui entre os adeptos do novo credo politico e, em 5 de dezembro de 1870, dois dias depois de publicado o manifesto, escreveu-lhe solicitando o apoio. "Aqui te envio o 1. numero do nosso jornal; nele encontrars o nosso manifesto. Peo-te que faas o possvel para que le seja transcrito em algum jornal dessa provncia. Tiramos 3.000 nmeros da Repblica, que logo se esgotaram, e vamos mandar tirar 5.000 do manifesto, em folheto, para distribuir pelas provncias. A coisa vai bem por ca, e o clube a respeito da Bahia espera tudo de tua pessoa . (1) A distncia e o ambiente tinham, porm, acalmado os entusiasmos do jovem bacharel. Prximo do pai, convivendo com os

seus amigos, todos liberais e monarquistas, j se no sentia no momento to seduzido por aquelas ideias revolucionrias, diante das quais tanto vacilara em So Paulo, contaminado pelos companheiros, que atacavam impetuosamente a dinastia brasileira dos Braganas. O certo que o manifesto no foi publicado na Bahia. Passara o "Sarampo republicano". Sobretudo numa ocasio de infortnio, o dever exigia-lhe ficar solidrio com o pai. Quando algum comea a cair na vida raramente desce apenas um degrau. Joo harbosa descera vrios. Havia um ano que a pobreza o expulsara da cidade, obrigando-o a ir viver em Plataforma, povoado prximo capital. Mudana terrvel. Joo Barbosa a Rui, cm 22 de setembro de 1870: "Meu prezado filho. Hoje s 7 Vi da manh partimos para a Plataforma, de mudana. Deus abenoe os sacrifcios que nisso fazem tua Irm, tua Tia o teu pai. file se condoa de todos ns!" A, para manter a famlia e ter o direito de continuar liberal, organizara rudimentar fabrico de tijolos e telhas, indstria destinada ao malogro. (2) Separada da cidade por estreita faixa de mar, sempre varrida por uma brisa fresca, Plataforma era um lugar quieto, de poucas casa.:, convidando mais ao repouso do que ao trabalho, e incio duma praia alva, onde os pescadores, tarde, estendiam as suas redes. Mas, o homem torturado no v a paisagem. E a situao de Joo Barbosa era quase de desespero. Amigos auxiliavam-no emprestando-lhe bois e burros de trao, mas frequentemente as locomotivas matavam os animais, paralisando a pequena indstria. Um inferno! A isso Joo Barbosa chamava "o azar dos Barbosa", e invocava o testemunho divino: "s Deus sabe a minha presente quase irremedivel situao". Mas, intransigente, agarrado aos seus "princpios", e como se desejasse incutir no filho aqueles exemplos de altivez, acrescentava: "Felizmente, morro cumprindo meus sagrados deveres." (3) Panorama suficiente para desenganar algum. Mas, quanto a Rui, completava-o a enfermidade. Os sonhos do rapaz foram assim esmagados pela cruel realidade. Diante daquele jovem plido, de faces cavadas e cabea exageradamente grande, os mdicos permaneciam indecisos. Os diagnsticos no passavam de vagas hipteses. Aconselhavam repouso e sangrias sucessivas, at melhorarem as vertigens, mas Joo Barbosa preferiu no ouvir os mdeios. Suprimiu as sangrias, e limitou o tratamento a um longo perodo de frias no ambiente tranquilo de Plataforma. Isto devia fazer bem ao filho. (4)

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A situao de completa inatividade, para um jovem cheio de ambies insuportvel. Depois de algumas semanas perdidas na contemplao do mar batendo prximo casa, as pequenas canoas tangidas pelo vento e deslizando ligeiras sobre as guas, Rui resolveu aproveitar o tempo em minucioso estudo da obra de Shakespeare. Alguns meses foram gastos na anlise dos vrios dramas. A sua distrao era sempre ler. E mesmo quando se realizavam, na praia, animadas corridas de cavalos, no se afastava dos livros. E Joo Barbosa, satisfeito por ver a tenacidade do filho erudito, dizia aos amigos: " mais fcil tirarem o mar dali do que o Rui dos livros". Depois dessa excurso por Shakespeare le o conhecia em todas as suas sutilezas. (5) Contudo o descanso no o salvara do seu drama pessoal. Continuava doente, e os vrios tratamentos a que se submetera com "imensa resignao" tinham falhado completamente. A incredulidade comeava a invadir-lhe a alma. E quase j no acreditava na possibilidade de restabelecimento, enquanto as esperanas de cura morriam uma a uma medida que experimentava novos remdios, todos inteis. Era uma tragdia shakespeariana a desse rapaz a quem a molstia no permitia transformar em ao os seus desejos de vitrias, que se desfaziam como tnues bolhas de sabo batidas por vento mais forte. le assim a descrevia ao conselheiro Albino: "Imagine o sofrimento em que vivo, com a idade que tenho, com o brio que Deus me deu e com a sede de trabalho que de dia para dia sinto crescer dentro de mim". (6) E o desespero principiava a domin-lo inteiramente.
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O retiro torna os homens facilmente apaixonveis e imaginosos. Rui estava, havia um ano, preso na sua estao de cura, e os longos meses tinham-se escoado entre esperanas e desesperos. O tempo passara sempre. Corria. E se continuasse a correr diante da ociosidade forada, le talvez; no conseguisse alcanar a oportunidade para realizar os projetos que lhe povoavam a ambio. De qualquer modo era necessrio comear. Nas suas visitas cidade, frequentemente, encontrava-se com os correligionrios do pai, muitos dos quais o conheciam desde a infncia e se enterneciam com o spero destino, que lhe impedia converter em profcuos instrumentos de trabalho os conhecimentos adquiridos pacientemente. Entre eles estava Manuel Dantas. Depois de militar longos anos na poltica e ter conquistado slida predominncia no seu partido, Dantas j no temia

a concorrncia dos jovens e compreendia as vantagens de atra-los para o seu crculo de influncia. Vrios formavam a sua roda de auxiliares e admiradores. Embora no fosse o que se chama um homem culto, Dantas possua inteligncia e sagacidade. Na direo do seu grupo assemelhava-se a um diretor de teatro, sabendo distribuir os papeis entre os atres. Tambm era advogado e Rui aceitou um convite para trabalhar no seu escritrio. (7) Afinal, ia comear. Amlia Dantas, a simptica mulher de Manuel Dantas, apesar de emitir de quando em quando indiscretas opinies sobre os negcios polticos do marido, auxiliava-o eficazmente, acolhendo com encantadora simplicidade quantos entravam por aquela casa sempre aberta, e interessou-se pela sorte daquele rapaz infeliz, que lhe lembrava a sua amiga Maria Adlia. Em pouco tempo Rui tornou-se ntimo dos Dantas e completa camaradagem uniu-o aos filhos do casal. Principalmente de Rodolfo, poucos anos mais moo do que le e acadmico de direito, tornou-se um amigo perfeito. Apesar de bastante diferentes, Rui e Rodolfo compreenderam-se magnificamente. Rodolfo, como explicvel no filho de um homem abastado e de projeo social, desde cedo adquirira hbitos de herdeiro venturoso. Gostava da vida mundana, e as moas em idade de casar cortejavam-no, achando-o um belo rapaz. Justamente o oposto do seu feio amigo taciturno e pobre. Isso, porm, no impediu ser sempre crescente a amizade entre ambos. Na casa dos Dantas, Rui pde rever os antigos companheiros de Joo Barbosa, cujas simpatias no tardou em conquistar. Joo Moura e Salustiano Souto, assduos frequentadores dessas reunies, simpatizaram com as atitudes de precoce severidade do rapaz. Nas conversas contavam episdios clebres do parlamento. Falava-se com intimidade de grandes estadistas, pois vrios deles, entre os liberais, como os senadores Zacarias de Ges e Nabuco de Arajo, haviam nascido na Bahia e Rui, quase sempre calado, ouvia com interesse estas narrativas. Algum dia le tambm seria assim. A advocacia no , porm, propcia a rpidas vitrias, e Rui teve de aguardar algum tempo at alcanar certa nomeada. Chegara a ser designado promotor adjunto, num ruidoso processo contra os autores duma tentativa de roubo na Tesouraria Geral. (8) Pouco depois, patrocinando a causa duma pobre moa seduzida pelo ricao Antnio Godinho, encontrou a oportunidade para ver realadas as suas qualidades de orador, valendo-lhe isso "uma

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bonita reputao literria". (9) Assim, vencia de vagar, mas no lhe faltava pacincia. Em meio desgraa de Joo Barbosa, esses modestos triunfos do filho constituam o consolo nico. Inquietou-o, porm, saber que Rui estava apaixonado. O rapaz andara bastante depressa. Ao corao amargurado pelo sofrimento o amor fora um blsamo, inundando-o de esperanas e j fizera at alguns versos dedicados sua preferida:
"Pois ouve... no fujas, n o . . . Escuta o gemer da brisa; minha alma que desliza Nas asas da virao."

Era mau sinal. E o pai, pouco satisfeito com a aventura sentimental, resolveu interromp-la, apesar da condio da namorada, Braslia Silva, ligada a conhecidas famlias liberais. (10) Tarefa difcil, pois, para o jovem amoroso, no havia razes fora do seu enlevo. To teimoso quanto o pai, Rui no cedeu uma linha. Foram improfcuos todos os argumentos e raciocnios. Amava c julgava-se no direito de resolver por si mesmo este assunto afetivo. Por fim, percebendo ser impossvel demover o filho da sua resoluo, Joo Barbosa desistiu de vencer a escaramua domstica, impondo ostensivamente a sua vontade. Mudou de ttica. Compreendera ser "preciso faz-lo convencer-se por si" e resolveu contornar os obstculos por "meios indiretos e imperceptveis". Fingiu desinteresse. E assim, livre para decidir, Rui no tardou em encerrar o romance no dia em que julgou no estar s no corao do seu primeiro amor. (11) Rompimento chocante, e que muitos julgaram uma canalhice. Entretanto, o malogro sentimental acabrunhara-o terrivelmente. Depois de tudo quanto padecera era horrvel esta desiluso. Certamente, le no viera ao mundo para ser feliz.
o o o

l'm deles, porm, Adriano Bustamente, insistia, pedindo-lhe noticias. " . . . Como vais tu? Escreve-me, no receies magoar-me com os teus incmodos como me disseste... Eu me julgo na obrigao de compartilhar a tua natural tristeza de quem sofre li tanto tempo. E se isso te contraria, eu vou sugerir um alvitre milito fcil: no me fales, se assim te apraz, na tua enfermidade". (12) Pamplona mostrava-se otimista. Para le, que tanto o conhecia, os males de Rui "eram simplesmente nervosos, complicados com alguma causa do estmago". Certamente exagerava distrbios de pouca importncia, e Pamplona acreditava que a advocacia, desviando-lhe a ateno, seria suficiente para cur-lo: "disIraindo-te ela o pensamento, livra-te da cisma, e esta, no meu entender, era o teu maior incmodo". (13) Entretanto, tudo quanto lhe diziam os amigos no passava de palavras. Simples palavras, encorajando-o para suportar o destino. Mas quase dois anos se haviam escoado, e, por maior que fosse a sua confiana, o sofrimento dominava-o. Na realidade, era dolorosa a sua existncia. Em 1872 um imprevisto novamente modificou a vida de Joo Barbosa. Plataforma foi vendida, e, apesar da interveno de Manuel Dantas, o proprietrio obrigou-o a ceder-lhe a indstria modesta com prejuzo considervel. Do episdio da conta uma carta de Joo Barbosa ao filho: "Eu te agradeo - dizia - a coragem, que me buscas inspirar para o sacrifcio, a que estava resignado, mas no to considervel como o prevejo j, vista do procedimento de algoz, no de louvado, que o J. Lopes teve, propondo 7:500$000... vista disto querer o J. Lopes e o Hrando - concincia comprar uma casa de 110 palmos de frente, nova, bonita, bem feita, etc. e mais uma fbrica completa c boa de tijolos - tudo isto por 4 ou 5:000$000? Isto no tem nome, mormente quando escangalham um pai de famlia honrado, <|iie, talvez pelo ser, se meteu em tal ratoeira." (11 de julho de 1872.) Para os Barbosa tudo terminava mal. E le assim registrou o fato: "L vou, pois, de novo para a cidade - Deus sabe a viver <!< q u e . . . " (14) Contudo, isso que para o pai representava um desastre, para . filho foi oportunidade excelente. Os Barbosa vieram residir prximo redao do "Dirio da Bahia", o jornal dirigido por Manuel Dantas, e era agora instalado no velho solar dos condes de Passe. Desde 1868, quando os conservadores haviam tomado o poder, lorniira-so a tribuna donde famosos jornalistas liberais agrediam liirioMiinfntc os adversrios. Virtualmente, era a sede do partido.

Na vida de Rui, os instantes de felicidade eram passageiros. No fundo do quadro, dominando-o, havia sempre a enfermidade. Isso o fazia cada vez mais retirado, recolhido ao mundo das suas fantasias, o nico ainda igual quele arquitetado pelos seus devaneios. Aos prprios colegas, que a formatura dispersara pelo pas, o seu temperamento delicado e sensvel, receoso de os aborrecer com as constantes narrativas da doena, evitava escrever.

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Morar perto do jornal significou para Rui poder frequent-lo diariamente, e algum tempo depois figurava entre os seus redatores. (15) Manuel Dantas, j entusiasmado por aquele jovem erudito, f-lo um dos seus auxiliares imediatos no jornal. Assim como lhe abrira as portas do seu escritrio de advogado, admitia-o, agora, na imprensa. Nada podia ser mais propcio s ambies polticas de Rui que essa convivncia com os dirigentes do seu partido. Realmente, era o "seu" partido. A leitura de autores ingleses fizera-o conhecer bastante a vida parlamentar britnica, e tinha a cabea cheia de Macaulay. Sentia-se um whig to convencido quanto Gladstone, e julgava os tories uma expresso do passado. Aqueles encantavam o seu esprito reformista. Para um bom observador a intimidade do jornal seria fonte inesgotvel de teis ensinamentos. Presenciavam-se rasgos de abnegao e aes mesquinhas. Desfilavam pequenas vaidades. Homens respeitveis pediam notcias de aniversrios, mas os miserveis apenas apareciam reclamando contra violncias e injustias. Rui, se olhasse mais para os outros do que para dentro de si prprio, aprenderia tambm a necessidade que tem um principiante cm ceder os primeiros lugares aos mais velhos, assim como ter palavras amveis para os trabalhos dos companheiros. O rapaz, entretanto, no podia ver o que se passava em torno dele. Queria derrubar os conservadores, prazer que prelibava desde o ostracismo de Joo Barbosa; em 1868, e muitas vezes parecera chegada a ocasio de consegui-lo: os adversrios cambaleavam. Mas, como a torre de Pisa, a inclinao no lhe prejudicava a solidez no poder. E Rui, sobrepondo-se s vertigens, que continuavam a afligi-lo, prosseguia lutando com entusiasmo. Em dezembro chegou o vero. Das mangueiras pendiam frutos maduros e os cajueiros vergavam carregados. Era a poca das pessoas abastadas retirarem-se da cidade. Manuel Dantas tambm partiu para uma praia de banhos e entregou a Rui a direo do "Dirio da Bahia". Pela dedicao e inteligncia le fizera jus a essa prova de confiana, sendo escolhido entre outros redatores mais antigos para ocupar o primeiro posto. A preferncia encheu-o de alegria. Amava aquela vida de jornalista, que lhe dava a iluso de ser uma fora somada s outras em oposio aos conservadores; e, aumentadas as responsabilidades, tambm cresceu a sua atividade. Na confeco do jornal Rui mostrou-se infatigvel e Dantas escreveu-lhe, reconhecendo os seus servios. "Limito-me a dizer que fui bem inspirado quando escolhi o teu

lugar: estamos todos muito satisfeitos". (16) Dantas dificilmente se enganava. Mas o esforo era superior s foras de um doente: em poucos meses o seu estado agravou-se bastante. As tonteiras voltaram mais frequentes, emagreceu, e sentiu-se sem energias, enquanto (is mdicos, incapazes de um diagnstico, aconselhavam dieta rigorosa, e le ficava cada dia mais fraco. (17) Quadro alarmante: ;i molstia parecia fatal. Falou-se numa viagem Europa, para (insultar clnicos clebres, mas isso era impossvel. Contudo, por coincidncia, nessa mesma ocasio Rodolfo regressou enfermo de So Paulo. Uma estao de guas cm Engliiens-les-Bains seria indicada para o seu restabelecimento, c Manuel Dantas resolveu partir com o filho para a Europa. Foi a oportunidade para Rui realizar a viagem de que necessitava. Os Dantas ofereceram-se para lev-lo. , em julho, no "Illimani", todos partiram para a Frana. (18) Paris. Os dias tristes de Sedan j estavam esquecidos e a cidade voltara a divertir-se. Os turistas enchiam novamente os "boulevards". Nas ruas trauteava-se a msica de "Madame Ango", que se representava com grande xito no Folies Bergre. K no mesmo dia em que chegaram eles eram autnticos "sudamricains" os viajantes foram assistir ao espetculo um tanto escandaloso, onde os ditos maliciosos se misturavam com pernas <le coristas. (19) Depois Rui foi consultar os mdicos e se fz fotografar no lloulevard des Capucines. No retrato via-se um homem bastante feio, de cabea enorme, e sustentada por um pescoo dbil, emergindo dum alto e largo colarinho de pontas viradas. Os mdicos, mu tanto cticos, mandaram-no para Enghiens-les-Bains. A estao de guas sulfurosas no produziu qualquer efeito iilin da recuperao de energias devido ao descanso. Disseramllio ento que voltasse aos trpicos. Embora sem o declararem, consideravam mais humano morrer-se cercado pela famlia. E Uni, aps uma excurso de quatro meses, voltou Bahia. Gastara as pequenas economias, contrara dvidas e perdera as poucas esperanas de cura. Este o resumo da viagem dispendiosa. Ainda uma vez ia recomear o suplcio imposto pela medicina o repouso. O repouso em plena juventude. Isso, para Rui, dignificava ser um parasita. Joo Barbosa continuou, porm, a lutar desesperadamente puni salvar o filho. A vida j lhe tinha sido bastante amarga, e Air, ugora, sentia fugir-lhe a esperana que lhe restava entre

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tantas atribulaes. Percorria os consultrios mdicos com o filho. Mal tinha notcia d e algum, ia consult-lo. N e n h u m , entretanto, decifrava o enigma daquelas vertigens. Nessa ocasio passou pela Bahia u m mdico portugus, Pedro Alvarenga, clnico em Lisboa. Joo Barbosa levou-o p a r a ver o filho. O doutor examinou o rapaz, inquiriu-o, e diagnosticou u m a simples anemia cerebral. Depois anunciou-lhe a receita: "Se o senhor p u d e r coma at pedras". E acrescentou: "O seu mal fome". Aquilo parecia absurdo, mas o remdio foi eficaz. Rui retomou, ento, os trabalhos da advocacia e d o jornal com o mpeto d e q u e m deseja recuperar o t e m p o perdido. N e n h u m correligionrio o excedia em atividade. Crescia a irritao dos liberais contra os conservadores. No s por lhes terem a r r e b a t a d o o p o d e r inesperadamente, mas, principalmente, por se terem apropriado das suas ideias d e combate. A libertao do ventre escravo, p o r exemplo, realizada p e l o visconde do Rio Branco, ecoara nas hostes liberais como u m roubo, pois fora deles a iniciativa. U m perigo p a r a a Coroa, diziam os liberais, essa corrida dos dois partidos atrs d e ideias "avanadas". S files, entretanto, se julgavam com o direito d e reformar. Saraiva a N a h u c o : "Paranhos (releria-se ao visconde do Rio Branco) tem ideias? A sua gente tem disciplina? E n t r e t a n t o governa e governar e n q u a n t o lhe for possvel corromper as cmaras. Os meus receios so outros: o q u e me assusta e ver q u e grande nmero d e liberais monarquistas vo descrendo d e nossas atuais instituies, e concorrendo assim para a formao d e uma situao arriscada para os liberais e impossvel talvez para os conservadores". Seria a repblica. E arrematava com sutil ironia: "Mas o q u e m e tranquiliza ver q u e Sua Majestade n a d a receia e q u e tem t e m p o para estudar e fazer jus a u m assento no Instituto de Frana". Saraiva n o simpatizava com os estudos d o Imperador. Entretanto, outra bandeira foi levantada pelos liberais a eleio direta. Para u m esprito e m b e b i d o em leituras inglesas e q u e admirava os whigs, n a d a podia ser mais agradvel do q u e pelejar por u m a reforma eleitoral. E r a como se estivesse comb a t e n d o ao lado d e lord Grey e lord Russell, enfrentando o d u q u e d e Wellington. A imaginao podia transportar-se para as ruas d e Bristol, o n d e se ameaara o cetro d e Guilherme IV. Assim, ao ter d e falar n u m comcio em favor da reforma, q u e os liberais p r e g a v a m com u m vigor ainda no visto no pas, o discurso de Rui foi repleto d e referncias a exemplos britnicos. E, indo mais longe do q u e desejavam os correligionrios, exe! miou

i certa altura: "A Inglaterra nunca teve respeito a reis q u e a d e s r e s p e i t a s s e m . . . " 1'Yase d e um radical, mas a assistncia viItrim diante daquele jovem de voz harmoniosa c q u e citava casos passados em pases distantes. Como sempre, o mais entusiasmado ri-ii Joo Barbosa. Um amigo tioton-o triste e pensativo, e perguntou lhe o q u e tinha. - "At onde ir o Bui?', respondeu. (20) Henlmentc o rapaz prometia ir longe. O pai. orgulhoso do talento do filho e do seu apego aos livros, esquecia um pouco ON embaraos financeiros, q u e o haviam compelido a morrer num Cjnmdo andar. Imaginava-o na Cmara, q u a n d o os liberais voltNliem uo governo. K anotava radiante: "O Dantas e outros diMm*mo nut Rui superior a Jos Bonifcio e sustentam q u e n r tMMIttt nojo lido se fula melhor d o que file." (21) NOTAS A) CAPITULO IV (I) Curta In Ar<i. C II. 11. , J (B) V. In "MoHdwlo n Kxlllo" n correspondncia dessa poca de Joo lUrboiR, i In Arquivo do Instituto Geog. e Hist. da Bahia as cartas de JoSn IliirhnKii a Jofio Moura. (.1) Cl. Curtii d(i Joo Barbosa a Joo Moura, em 6 de fevereiro de IH7I, in Ar(|. do Instituto Geog. e Hist. da Bahia. (4) V. Constncio Alves, "Rui Barbosa e os livros", in Rev. da Academia Brasileira de Letras, vol. XVII, p. 243. (5) Idem. (6) Cf. carta de Rui ao Cons. Albino B. de Oliveira, em 21 de agosto de 1871 in "Mocidade e Exlio", p. 64. (7) Rui comeou a trabalhar como advogado no escritrio dos futuros senadores Manuel Dantas e Pedro Leo Veloso. (8) Rui foi nomeado promotor adjunto em 20 de janeiro de 1872 em substituio ao promotor Jos Ferreira da Silva, que estava impedido de funcionar. (9) O "Dirio da Bahia" de 3 de maro de 1872 d noticia do jri, havendo sido o ru Antnio Tavares da Silva Godinho condenado no grau mximo. Rui, in "Discursos e Conferncias", p. 467 refere-se a esse episdio da sua vida, e do qual Joo Barbosa, em carta de 16 de agosto de 1872, deu conto ao cons. Albino B. de Oliveira. (V. "Mocidade e Exlio", p. 70). (10) Braslia Silva era irm de Jos Salustiano Silva, chefe liberal no distrito da Penha (Bahia), e casado com uma irm do dr. Almeida Couto, prestigioso elemento do partido Liberal, do qual era um dos dirigentes. Casou-se com o sr. Joaquim Oliveira. (II) Cf. carta de Joo Barbosa ao cons. Albino B. de Oliveira em 16 de agosto de 1872, in "Mocidade e Exlio", p. 69. (12) Carta de Adriano F. Bustamente a Rui, em 20 de janeiro de 1872, in Arq. C. R. B. (13) Cf. carta de Bernardino Pamplona a Rui em 25 de abril de 1872, in Arq. C. R. B.

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ENSAIOS

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(14) Cf. carta de Joo Barbosa ao cons. Albino de Oliveira, em 16 de agosto de 1872, in "Mocidade e Exlio", p . 68. (15) Fixamos em 1872 o incio das atividades efetivas de Rui Barbosa, no "Dirio da Bahia". tambm a data preferida pelo sr. Homero Pires, em nota pgina 12 de "Correspondncia". E o sr. Fernando Nery ("Rui Barbosa", p. 45), embora escreva que "de 1873 a 1880 trabalha Rui, diariamente, no jornal. . .", tambm informa, pouco antes do trecho citado, que "nesse ano (1872) entra (Rui) para a redao do "Dirio da Bahia". Realmente, vista da correspondncia de Rui Barbosa e Joo Barbosa publicada in "Mocidade e Exlio" no parece provvel que tivesse aquele comeado efetivamente as suas atividades no rgo liberal antes de 1872. Assim que, se, em carta de 21 de agosto de 1871, Rui, depois de se queixar da inatividade em que estava anuncia o seu propsito de comear em setembro a advocacia, nenhuma referncia fazendo ao jornalismo, Joo Barbosa, nas cartas de 16 de agosto de 1872, limita-se a mencionar os trabalhos forenses do filho. Entretanto, no so uniformes os depoimentos do prprio Rui sobre o assunto. E m artigo publicado no "Dirio de Notcias", em 5 de maio de 1889 (V. "Queda do Imprio", vol. II, p. 285), diz o seguinte: "O nico jornal, cm minha provncia, onde escrevi, foi o Dirio da Bahia, a cuja reduo pertenci desde 1873 at 1882". Mais tarde, porm, em artigo publicado na "A Imprensa" de 8 de maro de 1901 retificava le prprio as duas datas, escrevendo que servira como redator do "Dirio da Bahia" de 1871 n 1878, sem perceber um real. No fica, no entanto, a a divergncia, pois escreveria de outra feita: "Depois, de 1871 a 1881, vivi quase constantemente na imprensa do meu Estado natal, onde me coube, durante essa dcada, um dos lugares dirigentes e, por algum tempo, a direo exclusiva do seu grande rgo liberal: o "Dirio da Bahia". E, no prefcio i\ Queda do Imprio, p. XLVIII, ainda reduz o tempo em que teria trabalhado no jornal, pois escreve: "Cerca de oito anos servira eu no rgo do partido, entre cujos r e d a t o r e s . . . " Na realidade, no de admitir, at melhor prova, que Rui haja entrado, em carter efetivo, antes de 1872 para a redao do "Dirio da Bahia". At porque, havendo chegado Bahia, depois de formado, em fins de 1870, Rui, como sabido, passado algum tempo, e por motivo de sade, demorou cerca de um ano no arrabalde de Plataforma, donde Joo Barbosa s se mudou em fins de 1872. Tais fatos, porm, no excluem a hiptese de Rui, antes de 72, haver colaborado no jornal, para o qual, durante as frias de 1869-1870, chegou a escrever, sob o pseudnimo de "Gaspar", versos humorsticos, de que existem alguns, em autgrafo, no Arq. C. R. B. So versos contra o futuro visconde de S. Loureno, grande chefe conservador, e ao qual Joo Barbosa atribua parte das perseguies de que foi vtima. O "Dirio da Bahia", fundado em 1856 por Demtrio Ciraco Ferreira Tourinho, Silva Lima, e Landulfo Medrado, transferiu-se, em 1872, da Rua das Vassouras para o prdio do Largo do Teatro antiga residncia dos condes de Passe. (16) Cf. carta de Manuel Dantas a Rui, em 4 de dezembro de 1872, datada de Madre de Deus. In Arq. C. R. B. (17) V. Fernando Nery, obr. cit. p. 45.

(18) No "Dirio da Bahia" de 5 de julho de 1873 est publicada a notcia do embarque ocorrido na vspera. Tambm embarcou Jernimo Soclr. (19) Mais tarde, por ocasio da Conferncia de Haia, Rui, em carta mulher, que estava em Paris, assim lembrava o seu conhecimento dos teatros parisienses: " . . . s e m dvida j ter gozado o prazer, que eu tive, <l<- ver os teatros de Paris". (Carta de 17 de junho de 1907). (20) Trata-se de Rogociano Pires Teixeira, que assistiu com Joo Barbosa o conhecido discurso de Rui, na Bahia, em 1874, sobre a eleio direta. (21) Cf. carta de Joo Barbosa ao cons. Albino H. de Oliveira, em (i de agosto de 1874, in "Mocidade e Exlio", p. 76.

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V ESCRAVO DOS C R E D O R E S
No vejo ningum que, na minha idade, tenha transposto as provaes que me tm enchido de fel os melhores anoe da vida. Rui. (1876)

A INDA menino, Rui tinha o hbito de interceder, defendendo v os escravos de casa ameaados de algum castigo. O pai, embora no o contrariasse, advertia-o suavemente: "Rui, tu s o advogado dos cachorros". Quinze anos passaram-se. A criana fz-se um homem. Entretanto, continuava o mesmo, sempre sensvel ao sofrimento dos outros. As dores prprias haviam-no feito compreender as alheias, e inflamava-se diante de alguma injustia. le nunca se esquecia dos dias amargurados do colgio. Joo Barbosa apreciava essas virtudes do corao do filho, nisto igual me. Desde pequeno, apesar dos cimes de Brites, Ru fora o preferido de Joo Barbosa, que, a princpio, lhe servira de mestre, orientando-lhe as leituras e os estudos. Com o tempo fizera-se o seu melhor amigo. Jamais, entre um pai e um filho, se notara solidariedade to perfeita. Fisicamente parecidos, ambos de baixa estatura, assemelhavam-se tambm no gnio impetuoso e irascvel. escondendo-se sob maneiras muito polidas e educadas. E admiravam-se reciprocamente. Essa unio foi abruptamente desfeita pelo falecimento de Joo Barbosa, em novembro de 1874. Morte inesperada. Em trs dias uma "inflamao intestinal" causou o desfecho fatal, apesar dos esforos da medicina. Por ltimo haviam despejado sobre a cabea do enfermo um grande barril de gua fria. Tudo intil. E Joo Barbosa, como bom cristo, depois de reconciliado com Luiz Antnio, que fizera chamar pelo filho, recebeu os sacramentos da Igreja. (1) Seis cavalos puxaram o coche fnebre. Rui viu-se inteiramente s, sem ter a quem recorrer nos momentos de aflio. Os seus melhores amigos estavam ausentes.

liodolfo estudava em So Paulo, e eserevcu-lhe dando conselhos habituais nessas ocasies. E, como lhe conhecia os sentimentos ii-ligiosos, invocou a vontade divina: "recebe como um forte os !'cretos dessa Providncia em que tanto crs". Manuel Dantas estava na Corte, onde soube pela mulher que o amigo, antes de expirar, lhe confiara o filho. E logo escreveu a Rui, aceitando .i incumbncia do morto: " legado sagrado." (2) Apesar de j contar vinte e quatro anos, o aspecto do rapaz ia o de um adolescente. Ficou acabrunhado, melanclico e o conselheiro Salustiano Souto, compadecido, Ievou-o para passar .ilguns dias em sua casa. Essa convivncia seria decisiva no destino de Rui. Souto, professor da Faculdade de Medicina, fora colega de Joo Barbosa na Cmara. Tornara-sc conhecido, principalmente, anunciando o emprego da eletricidade na cura de certas molstias, coisa que, na poca, muitos colegas recebiam como simples fantasia, mas a sua ambio consistiu em ser senador do Imprio. Morreu zangado com o Imperador por nunca ter merecido a sua preferncia, embora figurasse em vrias listas submetidas escolha de Sua Majestade. Mais uma vez a vida fazia a Rui triste surpresa. Da famlia restava-lhe apenas a irm. Mas, j antes do desaparecimento do pai, aquele jovem que to facilmente capitulava diante de Cupido se apaixonara por uma vizinha de olhar meigo. Filha durn tenente-coronel da Guarda Nacional, Justiniano Anselmo da Cruz, tinha a beleza dos dezessete anos e chamava-se Maria Rosa. O pai ainda desta vez opusera-se fortemente aos amores do filho, ' o velho primo Albino tambm mandou conselhos para modificar essa resoluo da mocidade. Foi intil. Dominava-o "um sentimento mais forte que os clculos comuns da convenincia", res|x>ndeu le ao primo patriarcal, e contratou casamento. Rui nada via a desaconselhar a unio alm da "pouca fortuna" da sua amada. (3) Razo bem fraca para o jovem enamorado.
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Exceto seis escravos legados aos filhos por Maria Adlia, e os modestos mveis da casa, Joo Barbosa deixara apenas dvidas. Cerca de doze contos. (4) Nessa situao Rui e Brites deviam entregar tudo aos credores, para que se cobrassem do melhor modo possvel. Isso, entretanto, repugnou ao rapaz orgulhoso, que resolveu tomar a si as responsabilidades firmadas pelo pai. Os amigos disseram-lhe ser loucura, mas le se entendeu com iis bancos, pediu aos amigos para lhe abonarem a assinatura, e

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substituiu por ttulos seus os compromissos paternos. Parecia ter a volpia do sofrimento. No satisfeito com o rduo quinho que lhe tocara na vida, ainda ia aument-lo com as prprias mos. Vrias vezes Rui recordou com satisfao a coragem desse sacrifcio totalmente voluntrio. Eis como o evocou numa destas ocasies: "Eu herdara, pois, o trabalho e a luta, mas a luta como quem nasceu para a menear com a energia de uma arma, e o trabalho como quem fora talhado para vencer num campo de batalha. Faclimo era evitar o peso dessa herana: bastava renunciar a sucesso a benefcio do inventrio. Mas me pareceu que o dever mo vedava. Renunciei, pois, nos autos, em favor de minha irm o ativo do casal: os mveis, as alfaias, todos os valores encontrados em casa, e substitu, nos bancos, sem reserva de condies, a firma de meu pai pela minha. No pedi misericrdia, e no a tiveram comigo. O morto continuava a viver em mim nas suas responsabilidades, pelas quais nunca encontrei quartel. Era assim que eu queria: foi assim que me trataram os estabelecimentos. E assim foi que eu venci." (5) A realidade, entretanto, no tinha sido bem assim. Rui no renunciara a herana em favor da irm, como mais tardo, quando fz esta evocao, desejaria ter feito: alegando haver assumido a responsabilidade das dvidas de Joo Rarbosa, pedira a adjudicao dos bens deixados pelo pai, pouca coisa, alis, e que no chegava a valer um conto de ris. Mas, nem por isso a atitude era menos herica. (6) A morte do pai mudara-lhe completamente a existncia. Os pesados encargos exigiam maiores recursos para atender s dvidas vencidas em cada ms, e Rui teve de suceder ao pai no lugar de Inspetor da Santa Casa de Misericrdia. Manuel Dantas nada pudera conseguir-lhe de melhor, e um ordenado de duzentos e cinquenta mil-ris mensais remunerava-lhe o trabalho. Funo pouco interessante. O hospital de indigentes, ltimo refgio dos desgraados, que nada mais esperavam do mundo seno o alvio da morte, punha-o diante de novas cenas de misria. Uma correspondncia triste sobre o servio interno do estabelecimento marca-lhe a atividade de cada dia e tudo aquilo devia ser bem diferente dos seus inquietos sonhos de glrias. Por mais alto que voasse a imaginao, tinha de continuar enviando montonos bilhetes s irms de caridade, para recolherem algum miservel, ou s empresas funerrias, providenciando o enterro dos mortos. (7) Era uma fatalidade que o esmagava: e le no a podia com-

preender nem evitar. Contudo, o seu esprito mstico confiava numa vitria final. Nesse ano (1875) o pas foi agitado pela ideia do servio militar obrigatrio, que se dizia trazida da Europa pelo Imperador. Rui, como todos os liberais, considerara-a um crime: e ops-se-lhe com tamanho vigor que os adversrios o apontaram como um revolucionrio. Realmente, a sua cabea estava cheia de discursos de Rright, Cobden e 0'Connell, durante a campanha de Manchester, e a sua palavra tinha acentos sediciosos. Em 1. de julho, vspera dos festejos da independncia da Rama, o povo percorreu as ruas e Rui pronunciou um discurso incitando-o a reagir contra a conscrio. (8) No dia seguinte grave incidente assinalou as comemoraes. O governo receou at perder o domnio da cidade. Mas, dois dias depois, como um rio refluindo aps ter transbordado, a populao voltou tranquilamente aos lares e ao trabalho. Havia alguns mortos e feridos. Luiz Antnio, porm, no perdoava o sobrinho. E a ocasio pareceu-lhe propcia para escrever a Saraiva, chamando a sua ateno para os fatos, "e muito especialmente para o discurso pronunciado pelo sr. Rui". Os inimigos vigiavam-no. Quanto s dvidas, embora no soubesse como as iria pagar, tinha confiana em consegui-lo. O erudito mstico "contava com o poder miraculoso das inspiraes do dever". O milagre custou, entretanto, a realizar-se e Rui teve de solicitar dos credores a cesso temporria das amortizaes. Isso significava apenas um adiamento. Depois, o pesadelo voltaria. E, sem iluses sobre o que o aguardava, escreveu ao primo Albino: "Desta maneira toda a minha vida, toda a minha profisso, por assim dizer, de ora em diante, o meu futuro, tudo vem a cifrar-se em trabalhar para extinguir interminavelmente gota a gota, com o suor de sangue, esta dvida acabrunhadora. Nem a minha carreira natural, a advocacia, me ser lcito exercitar; e verdadeiro ganhador, servo, escravo dos credores, nada mais me resta esperar que algum desdouro pblico, certo, sem dvida nenhuma, e provavelmente no remoto." Contudo, suficientemente orgulhoso para no recuar, estava deliberado a enfrentar a situao, e chamava-a "o desempenho de um rigoroso dever filial". Rui, no entanto, no herdaria do pai apenas as dvidas. Dele lambem recebera os "princpios", as convices liberais, e, dentre estas, um arraigado sentimento antiultramontano, que, por muitos anos, seria o seu sudrio na vida pblica. Dois fatos, alis, viriam

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provar que no estava disposto a reneg-los, fossem quais fossem as provaes. Ocorreu o primeiro ao ser publicada, j aps a morte de Joo Barbosa, a traduo que fizera, sob o pseudnimo de "Febrnio", da "A Imaculada Conceio", de Laboulaye. (9) Breve prefcio, falando da "origem impura do dogma herticamente promulgado por Pio IX em 1854, contra todas as boas tradies da Igreja catlica", marcava a posio do tradutor. Mobilizaram-se os ultramontanos. E, no podendo agredir o morto, voltaram-se contra o filho. Censuravam-no atravs de malvolos comentrios, imputando-lhe haver desenterrado do esplio paterno um trabalho, que se no destinava publicidade. Rui no tardou a saber das crticas. E, como era do seu feitio, tambm no demorou em vir a campo, provando j estar o trabalho impresso no momento da morte de Joo Barbosa. vista da carta, que lhe dirigira o prprio editor, negava qualquer parte na impresso do trabalho. Mas, das ideias de Joo Barbosa, no se afastava uma linha. E assim, inteiramente fiel aos "princpios", conclua le a explicao, que a bem dizer transformara num ataque aos ultramontanos: "Sei que, na hora extrema, requereu e recebeu meu Pai, Sacramentos da Igreja; que morreu edificantemente com a placidez, a fortaleza, a esperana de um cristo. Mas no sei, no posso concluir, no admito, contesto, que esse fervor religioso importasse uma converso, um repdio de crenas que lhe tinham razes na alma. . "Em conta de catlico teve-se meu pai sempre. Divinos reputava os sacramentos, e sua famlia os aconselhava. Professava todos os artigos do antigo credo catlico. Mas quanto aos dogmas, proclamados neste sculo, quanto ao dogma de 1854 e o dogma de 1870, esses a conscincia rejeitava inflexivelmente. Logo de que no momento supremo reclamasse o conforto sacramental em cuja legitimidade acreditou sempre, ningum neste mundo tem o direito de depreender que tivesse tacitamente abraado crenas, que at ento sempre rejeitou. "De um derradeiro ato de adeso com que algum demonstre, ao deixar a vida, persistncia em convices que no decurso da vida inteira professou, coligir a presuno de uma renuncia implcita a ideias que, durante a existncia toda, nao cessou de reprovar nunca, - uma espcie de raciocnio que Deus deixou aos mentecaptos o monoplio.

"Mal procederia eu, sim, se por um pusilnime receio, no houvesse respeitado ao mais extremoso pai o cumprimento de um propsito que a surpresa da morte lhe atalhou. "O catolicismo de meu pai era o velho catolicismo de Doellinger. Nas criaes dogmticas do pontificado atual via le uma degenerescncia, armas de poltica temporal, como podero averiguar os que lerem o prefcio da traduo. Execrava o ultramontanismo como a um inimigo pblico. O Syllabus era a seus olhos a Carta de uma teocracia abominvel. Cria nessas ideias mais que com certeza: com profundssima paixo. No havia questes em que o seu corao transbordasse tanto. Bem vem, por conseguinte, os mercadores de escndalo que no pela bitola deles que eu havia de julgar os ltimos pensamentos de meu pai, daquele alto esprito de tmpera diamantina, que nem a hipocrisia poluiu nem a covardia dobrou nunca. "Eu conheo a ponta dsso estilete, que fere em nome do Evangelho. sempre o mesmo ao. o mesmo sistema jesutico. a mesma praxe de devassar cmaras de moribundos para extorquir fraqueza abjuraes inconscientes, ou transfigurar em converses imaginrias atos comuns de piedade crist. a mesma arte com que, sob a invocao dos mortos, buscam dilacerar aos que em vida lhes foram mais estremecidamente caros. "Felizmente, aqui baldam o esforo. E, se a alma de antigo batalhador da liberdade, cuja honra a minha sucesso nica, tivesse voz audvel aos vivos, seria para indigitar mais essa misria como antegsto do cu que certa seita pretende realizar na terra." (10) Mais do que defesa, era uma proclamao: o filho continuaria a lutar pelas ideias de Joo Barbosa. Mas, ainda que no bastasse essa ntida tomada de posio, para congregar contra Rui os ultramontanos, havia, completando-a, a ao desenvolvida como representante do "Conservatrio Dramtico", (11) espcie de clube de intelectuais, em favor da representao, na Bahia, da pea "Os Lazaristas". De fato, enfrentando a intolerncia dos que se batiam contra a exibio, dirigira-se Rui ao presidente da Provncia. Que importava reprovasse o drama "o princpio ultramontaiio, o Syllabus, e a Encclica de 1864, e o poder temporal do pontfice romano?" No era direito de todo cidado discutir tais temas? (12) Sem dvida, dentro dos seus "princpios", Rui estava certo, e, mais do que isso, fiel aos ensinamentos de Joo Barbosa. A Igreja, porm, no perdoaria o catlico liberal, insubniisso aos dogmas. Muitos anos mais tarde, voltando os olhos

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para esses passos da juventude, le prprio, com amargura, assim lembraria as injrias assacadas contra os seus sentimentos religiosos: "Essa explorao tem sido o flagelo da minha carreira poltica. No me queixo. Lamento a profanao dos sentimentos desinteressados..." (13) Agora, estava cheio de entusiasmo. E, em vez de queixar-se, dispunha-se a enfrentar bravamente os ultramontanos. Um exame, to rigoroso quanto possvel a um esprito atribulado, mostrou-lhe ser esta a realidade: trabalhava muito, devia ainda mais, e ganhava pouco. Por mais que se esforasse, dividindo as atividades entre o jornal, a advocacia, e o emprego na Santa Casa, o dinheiro estava sempre muito aqum do exigido pelos compromissos. Os juros acumulavam-se incorporados a novas dvidas contradas para saldar as vencidas em cada ms, e Rui submeteu-se ento a severas privaes e enrgica fiscalizao das prprias despesas. Entretanto, nada bastava para cumprir aquele penoso dever filial. Assim passou-se mais um ano. Embora nada lhe houvesse acontecido de mal, tambm em nada melhorara a sua sorte. Alis, s suas vitrias correspondiam sempre derrotas. Se, por exemplo, podia alegrar-se por ter sido eleito presidente do Conservatrio Dramtico, por outro lado afligia-o a sade da noiva. E, mal despiu o luto do pai, a morte veio amargurar-lhe novamente o corao. Quando se festejou o Natal, tendo Maria Rosa sucumbido em 8 de dezembro, ele estava desolado. Parecia do seu destino ver desaparecer as pessoas a que se apegava. Tinha vinte e seis anos e, desde a adolescncia, tivera sempre cheio ou seu clice de sofrimento. Maria Rosa falecera tsica. A perda da noiva inspirou-lhe uma poesia cheia de dor. "Densa tristeza me escurece a mente", escrevera. Como sempre, maus versos. Exprimiam, porm, o "penoso estertor" em que se lhe debatia o esprito diante dessa provao. Assim como sucedera por ocasio do falecimento de Joo Barbosa, o rapaz de exagerada sensibilidade ficou abatido, desgostoso da vida, mas o conselheiro Souto, que nunca se casara, achava aquilo uma pieguice. Ainda uma vez levou-o para casa, procurando reanim-lo com pragmticos conselhos sobre amor. Toda a sua filosofia de homem prtico, e acostumado a tratar com as mulheres, se resumia numa frase frequentemente repetida para encorajar o jovem melanclico: "uma paixo mata outra'. Tinha razo. Rui necessitava de afeto; um grande afeto, onde

se sentisse seguro, e ao abrigo das intempries. Agora, porm, o tmido estava desamparado.
NOTAS AO CAPITULO V (1) Cf. Luiz Antnio, "Apontamentos" j citados. (2) Carta do Cons. Dantas a Rui, do 9 do dezembro de 1874, in Arq. C. H. B., e na qual diz sobre Joo Barbosa: "Perdi um amigo a quem muito queria e por quem era muito tumulo". ('!) Cf. caria de Bui ao cons. Albino B. de Oliveira, em 1!) de dezembro ile I87.r>, iu "Mocidade o Kxlio", p. 81. (4) Cf. carta citada de ]) do dezembro de 1875. Convm notar que no Inventrio de Joo Barbosa no foram includas todas as dvidas, figurando npriuiN a nlralilas em estabelecimentos bancrios. (8) Cf. ilide, de Itiil Senado, em 1.1 de outubro do 1896, em respMla D Cnitr /uniu. (6) Nll IllVhlltrlo de Judo HIIIIIONII, que existe, cm original, no Arquivo Publico (IH Hlllllll, tmlA II petlcflo de Hm, de 2 de junho de 1875, e na qual rnquerrili l.) ll(l|udlcncn dos bens para pagamento das despesas morturlim; 2.) CMNHO n Irinli da escrava Itutli; 3.) Desistncia dos direitos de credor du IrinA pcliiN dividas, que resgatara. (7) Itul foi nomeado para a Santa Casa da Bahia em 15 de dezembro de 1874, conforme se v^ do oficio do dia seguinte, assinado por Cincinato Pinto da Silva, o que se encontra no Arq. C. R. B. D a correspondncia de llui, nu exerccio dessas funes, existem, no arquivo da Santa Casa da llnliia, os originais de alguns bilhetes. (8) llui, na resposta a Luiz Antnio publicada no "Dirio da Bahia", di' M de agosto de 1878, trata do assunto. (9) No folheto existente na Casa de Rui Barbosa, colocou Rui, abaixo do pseudnimo de "Febrnio", o nome do pai: Dr. Joo J. Barbosa de oliveira. Como curiosidade bibliogrfica, convm notar que embora traga na capa a data de 1875, que deve ser exata, no ante-rosto traz a data de 1871, o que talvez sirva para provar que j estava impresso por ocasio da morte de Joo Barbosa, conforme afirma Rui. Entretanto, o sr. Homero Pires, apesar da assero de Rui, informa que a traduo foi "publicada I > ( ! < > lillio" (V. "gua que corre da gua que j correu", in "Dirio Carioca" de l(i de agosto de 1942.) A traduo, bem como ao ofcio de Rui sobre ix representao de "Os Lazaristas", refere-se, em carta do Recife de 25 ile outubro de 1875, Rodolfo Dantas, e na qual diz o seguinte: "Mandaste-me tarde os folhetos de Imaculada Conceio poucos dias IIilcs de encerrar-se a Academia. Todavia, j tenho passado uns 40 e conto que te levarei uns 100 e muitos mil ris. No mesmo dia em que recebi tua segunda carta (anteontem) fui piocurar o Aprgio, mas no o encontrei; ontem renovei sem melhor sucesso ,i mesma tentativa. Hoje porm cuido ach-lo inevitavelmente. l)ou-te um aperto de mo: a tua resposta digna de ti. Indo quanto deu-se a acerca dos Lazaristas foi aqui imediatamente pii lil iado, antes mesmo que me escrevesses. No s na Provncia como no t nl cio Recife. O teu procedimento conquistou muitas simpatias. Adeus meu carssimo Rui. No h mais tempo." Outros pormenores sobre o

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upisdio podem ser encontrados em Luiz Viana Filho, Rui & Nabuco (Rio, 1949), pgs. 108-115. (10) Cf. original existente no Arq. C. R. B. (11) Rui entrou para o Conservatrio Dramtico, segundo se l no "Dirio da Bahia" de 24 de maio de 1873, no dia 22 do mesmo ms e ano, sendo admitido justamente com Bruno Seabra, Joo Neiva, c Raimundo Mendes Martins. , . . . A . , (12) A petio de Rui ao presidente da Provncia, Luiz Antnio da Silva Nunes, de 15 de setembro de 1875, e est publicada no volume "Correspondncia Intima", p. 43. (13) Cf. Rui Barbosa, "Srs. Eleitores Baianos , in Diano da Bahia dr 11 de setembro de 1892.

VI

MARIA

AUGUSTA

Desde que <i enroiilrci tomou-se ela o princpio e o fim da minha, exislveie.
Ittil.

Souto, embora dlo ainda se contassem alguO conselheiro mas aventuras, chegara idade em que seria temerrio pensar no prprio casamento. Talvez por isso mesmo gostava de promover aproximaes entre moas e rapazes da sua amizade, pelo prazer de v-los, depois, unidos pelo matrimnio. Na sua casa de solteiro muitas vezes haviam-se reunido grupos de mocinhas em torno de Castro Alves, para ouvi-lo declamar as ^suas poesias. Desde quando estivera na Europa, Souto adquirira estes hbitos elegantes de receber, e a idade no o havia feito abandon-los. / Entre as jovens das suas relaes nenhuma, porem, gozava dele as preferncias de Maria Augusta Viana Bandeira, que as pessoas mais ntimas chamavam apenas de Cota. Deliciava-o ouvi-la ao piano, acompanhando as rias clssicas cantadas pela irm mais velha, Adelaide, casada com um alemo corretor de ttulos, Joo Dobbert. As duas irms formavam um par alegre, c onde estivessem era certo no ficar ningum triste. Tocavam, cantavam, organizavam jogos de prendas, promoviam diverses adequadas aos sales, e em roda delas logo se formava um crculo de admiradores. Muitas vezes o conselheiro Souto dissera a Maria Augusta desejar arranjar-lhe um noivo. A ocasio pareceu-lhe oportuna para realizar essa vontade. Hodolfo Dantas voltara formado do Recife, e tudo indicava ter diante de si um futuro vitorioso. Rui, ainda acabrunhado pelo desaparecimento de Maria Rosa, precisava pr em prtica aqueles sensatos conselhos do amigo experiente, a fim de encontrar novamente o encanto de viver, e qualquer deles, portanto, podia ser o candidato procurado para a mo de Maria Augusta. Isto mesmo Souto disse sua querida amiga.

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Maria Augusta, filha de modesto funcionrio pblico, Alfredo Ferreira Bandeira, pertencia velha famlia baiana dos Ferreira Bandeira. Vrios deles haviam enriquecido e mandado os filhos estudar em Londres ou Heidelberg. Com o tempo conseguiram tambm ttulos de nobreza, pois a prosperidade alcanada nos engenhos de acar, base econmica da regio, era bastante para trazer aos felizes proprietrios disputados brazes, que logo faziam gravar nas louas e nas librs dos pagens. Contudo, nem todos os Ferreira Bandeira atingiram a abastana. E a famlia, por esses motivos econmicos, dividira-se em dois ramos: os ricos e os pobres. Isso era suficiente para os distinguir e separar. O pai de Maria Augusta figurava entre os ltimos. Ela, porm, no se julgava menos feliz por Jsso. Cosia os seus vestidos; era bem recebida nos sales elegantes da cidade; sobretudo era muito "chie". No fazia muito que em certo baile na casa de Pereira Marinho, milionrio casado com a formosa Helena Marinho, fora proclamada a mais bem vestida das convidadas. Todas deviam apresentar-se com trajos de chita, e havia prmios para as que se distinguissem. A vitria, to desejada entre as senhoras, foi motivo de inveja, e vrias delas no compreendiam como pudera caber a uma pessoa pobre. Mas, em verdade, nenhuma tinha o donaire de Maria Augusta. O porte esguio descansava no andar gracioso e altivo, o a cabea mantinha-se sempre em posio garbosa. primeira vista a atitude parecia irritante, mas nela era natural, e dava-lhe ar de grande dama. Maria Augusta era extremamente atraente. Ambos os rapazes, Rui e Rodolfo, lhe foram apresentados. Como escolher? Aquele era baixo, feio, calado, pobre, mas as suas roupas estavam sempre bem cuidadas. O outro conservava as maneiras do nascimento feliz, no lhe faltava uma palavra galante para as senhoras, e tinha o perfil de um belo homem. Nunca se preocupava com mesquinhas questes de dinheiro, e gastava mais do que podia. Mas, o corao tem as suas razes... Depois de permanecer indecisa algum tempo, Maria Augusta acabou simpatizando com aquele rapaz feio e pobre. E o romance comeou como comeam todos os romances. Contudo, a amizade entre Rui e Rodolfo continuou a mesma. Como era seu costume, a paixo de Rui foi rpida e violenta. Depois de longos anos de sofrimento o corao inquieto parecia encontrar novos motivos para viver. O amor aplacava as feridas duma caminhada rdua e desesperada, e como um navio lanando

a ncora nas guas tranquilas do porto depois da procela, le gozava singular sensao de segurana. E essa impresso de ventura no tardaria a refletir-se na poesia do jovem apaixonado:
"Agora sou feliz! Sinto o cu dentro de mim Que calma ao p de ti Concentras-me, querida, A vida toda aqui!"

Voltara, assim, a vibrar a lira amorosa, que adquiria o mesmo tom clido de outros tempos. Maria Augusta tornara-se a sua musa, e a ela eram dedicadas estas estrofes:
"Se lnguida e dormente Pendes ao seio meu, Do teu suavemente Exala-se-me o cu." "Quem 6 que no te anela Meu gnio tentador? Dormir, dormir, oh! bela, Dormir, e sempre, amor!"

Agora o passado era o passado: o rapaz ardia num amor incontido. Ela, porm, bem mulher, no tinha tanta pressa; e quando o jovem sfrego lhe falou em casamento, logo atalhou-o com malcia feminina: "O senhor vai sacrificar a sua carreira, casando-se com moa p o b r e . . . " Mas, que importava a carreira? E o conselheiro Souto assistiu vitria do seu plano: Rui e Maria Augusta ficaram noivos. 1876 comeava bem. O noivo no se afeioou, porm, apenas a Maria Augusta. Encontrara tambm na famlia dela o lar, que desejava ter, e que a morte ceifara to impiedosamente. Em cada um dos futuros parentes via um daqueles arrimos afetivos, cuja falta tanto o afligira. E boa D. Maria Luiza, me de Maria Augusta, le, com ternura filial, chamava de Mame. No entanto, pondo uma nuvem no episdio ntimo e feliz, os inimigos de Rui no se eximiram de intervir no assunto, advertindo ao pai da noiva sobre o "perigo" a que expunha a filha. E o prprio Rui, cheio de indignao, escrevera a Maria Augusta: "Eu sei que a ral do Monitor, a gente mais que infame do Luiz Antnio, canalha que no me envenena porque no pode, mas matou minha Me, encheu de desgostos os ltimos dias de meu Pai, e emprega-se a na Bahia em desconceituar tudo quanto tem

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honra num e noutro sexo, eu sei que esses meus, graas Providncia, figadais inimigos, tiveram a insolncia, que s com um brao de ferro se retribuiria, de censurar a Papai face a face o ter me concedido a tua m o . . . " (1) Era a gota de fel num mar de ventura.
e e

Brites, nesse ano, casou-se com um negociante. (2) Rui preparou-lhe o enxoval. Deu-lhe peas de linho, o seu esguio, e o seu madrasto. Entretanto, no significava que a sua situao fosse melhor. Para isso, com a garantia de Manuel Dantas, tomara de emprstimo oitocentos mil ris. (3) Tudo agora na vida de Rui girava em torno duma ideia fixa: ganhar dinheiro, para poder casar-se. Aspirao natural num jovem apaixonado. Mas, como? A advocacia nica esperana no se anunciava promissora, pois, talvez propositadamente, com o fito de fazer-lhe mal, espalhara-se ser a sua erudio prejudicial s causas que patrocinava, tornando-as complexas. Desse modo a situao tornou-se angustiosa. le se impacientava. le, que tanto se habituara a esperar. No horizonte s havia dvidas. Enchiam todo o cenrio, cresciam, multiplicavam-se como viso fantstica. Mas, Rui j no estava s. Insensivelmente, quase som ser percebida, Maria Augusta comeara o seu trabalho e, provavelmente, ningum proporcionara ainda quele esprito angustiado uma tal confiana em si mesmo. E, embora senhoras invejosas dissessem s vezes no ser ela a mulher ideal para um intelectual, a verdade era bem diversa. Maria Augusta ajustava-se admiravelmente ao noivo tmido, e confiava poder conduzi-lo vitria. Como acontece em geral com as mulheres Maria Augusta possua o senso da realidade. Coisa importante na companheira de um idealista, sempre mais preocupado em ler e coordenar doutrinas polticas, do que em encarar a vida tal qual . Ela admirava o talento e a fora de vontade do noivo, mas julgava-o incapaz da audcia de uma deciso. E rapidamente, compreendendo a necessidade de imprimir rumo inteiramente novo existncia de Rui, resolveu agir. Audaces fortuna j u v a t . . . Contudo, a primeira condio seria sair da Bahia, pois, pensava, a Provncia jamais passaria dum campo de combates estreis, de pequenos dios e invejas mesquinhas, onde a vida se escoaria entre inteis discusses com o tio Lus Antnio, sempre pronto a usar o seu prestgio para colocar obstculos no caminho do so-

brinho. Este, alis, era o primeiro a saber disso, e no fazia muito que escrevera ao primo Albino: "O falecimento de meu Pai no extinguiu os dios que lhe amarguraram a derradeira quadra da existncia. Todos esses rancores herdei-os eu gratuitament e . . . " (4) No tardou que Rui tambm se convencesse da necessidade de emigrar. Devia procurar na Corte a oportunidade, que at ento lhe fugira teimosamente. Na Capital reuniam-se os grandes chefes do partido, publicavam-se os maiores jornais, agitavam-se as questes mais importantes, e funcionava o parlamento com os debates, que dividiam a opinio do pas. Tambm o centro dos liberais estava a: o Clube da Reforma, (5) onde os correligionrios ouviam com emoo as palavras de Zacarias, Nabuco, Francisco Otaviano, e Silveira Martins. le tambm poderia conviver neste crculo. Caminharia ao encontro desse grande pblico, ou melhor, Maria Augusta empurrava-o para esse grande pblico. No era, porm, possvel fazer qualquer coisa sem consultar o conselheiro Albino, muito cioso das suas prerrogativas de patriarca. Rui escreveu-lhe, pedindo a opinio sobre a convenincia de partir, e acrescentara ser o conselho dos seus "mais experientes e melhores amigos". (6) Realmente, exemplos palpitantes provaram como outros, tambm mal sucedidos na terra natal, conseguiam triunfar no ambiente generoso da Corte. Entretanto, emigrar custava-lhe muito. De certo modo representava abandonar tudo quanto construra durante anos, decepando de um s golpe todos os laos, que o prendiam ao passado. Devia deixar os amigos, ficar longe de Rodolfo, o seu inseparvel Rodolfo, e estas ideias no lhe agradavam. Por vezes, as esperanas de xito eram menos fortes que os temores da marcha para o desconhecido. O tmido vacilava. Mas, reagia. le estava firmemente disposto a ser "profeta em algum ponto do mundo". (7) Por fim, Maria Augusta venceu a partida. Rui obteve uma licena do emprego na Santa Casa e resolveu queimar o passado. Mas, conseguiria le, como Fnix, ressurgir das cinzas? Maria Augusta estava certa disso. Depois do balano nas parcas economias, Rui verificou serem insuficientes para viajar. Ainda nisso Maria Augusta interveio e o conselheiro Souto emprestou-lhe o dinheiro necessrio. Enfim, ia partir. Acompanhado dum escravo, como se fosse um gentil-homem, Rui, em maio, embarcou no "Habsburg". (8)

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E, despedindo-se do companheiro em busca de "outro teatro", os correligionrios, pelo "Dirio da Bahia", assim registraram a separao: "Em toda a parte o apstolo convencido a que j tanto devem as ideias liberais, continuar prestando seus valiosos servios, a que o partido no deixar de corresponder fazendo justia". (9) O apstolo! A muitos, pois Rui tinha ento vinte e seis anos, poderia parecer demasiada a expresso. O apstolo! De qualquer modo, valia como o julgamento dos mais ntimos, que, assim, talvez se antecipassem ao futuro. Nada o fz sofrer tanto quanto a separao de Maria Augusta. Quatro dias durou a viagem. E cada um deles foi marcado por uma carta, exprimindo a angstia do jovem apaixonado e ardente, cheio de vontade, e que deixava tudo, levado por uma esperana de vitria. Correspondncia lrica, amorosa, a assinalar suave interregno na vida spera do lutador, e que resume os dias solitrios do viajante. Rui a Maria Augusta: "Bordo do Habsburg, 25 de maio, s 7 e Vz da manh. Maria Augusta, minha muito querida noiva. Passou a primeira noite desta amarga ausncia, e o primeiro pensamento meu, ao amanhecer, no pode ser outro seno buscar conversar contigo. J uma consolao a to dolorosas saudades. H pouco perdi a terra de vista, mas minha alma no perdeu a vista de ti. Tua imagem, tua alma esto em mim como na presena. Aqueles abraos de despedida, longos, puros, estremecidos abraos, cheios de pranto e de soluos, ainda no me sairam, nem sairo nunca do corao. Quantas emoes querida noiva! e quo acerbas! Meus olhos buscaram-te ontem, ao sair de tua casa, e no te viram. Mas ouvi-te, ouvi a exploso do teu pranto, que de longe me dilacerava ainda! Noiva, formosa flor de minha vida, no te abandones mais ainda a um sofrimento que nos mataria a ns ambos." E continuava: "Hoje, quando a tarde vier no meio da infinita melancolia do oceano, no terei mais a alegria inexprimvel daquelas horas de confidncias e expanso mtuas, em que, ao p de ti, enriquecia todas as tribulaes de minha existncia, to breve, quanto magoada. Logo que a noite cair com as suas sombras sobre o mar, meu corao abismar-se- todo na dor dessas recordaes." No dia seguinte, a linguagem era a mesma: "26 de maio, s 5 V da tarde. A vem, querida noiva, to desconsolada e saudosa como as de anteontem e ontem, a noite de hoje." Contudo, para iluminar o sofrimento, Rui evocava agora alguma coisa que sempre lhe seria muito cara o seu dever e, acrescentava: "V,

minha Maria Augusta, que muito poderosa deve ser a lei dos nossos deveres, para que eu me imponha a mim mesmo este sacrifcio intolervel." E, retomando a nota amorosa, prosseguia: "Querida Maria Augusta, minha noiva, eu te amo muito, muito, ilimitadamente, indizivelmente, inexcedivelmente, de todo o meu corao, de toda a minha alma, de toda a minha vida. Teu nome, noiva formosa e pura, o nome de minha me. Como ela iluminou os primeiros anos de minha vida, tu sers a estrela dos que me resta! Como ela foi o anjo da guarda do meu passado, tu sers o do meu futuro, e j s o do meu presente! Os sentimentos que ela semeou em mim tu os colhers." Mais um dia fora vencido. Contudo, o que Rui no conseguia vencer era a crescente angstia da solido, que o envolvia e dominava. E, ao terceiro dia de viagem assim se externava: "Estou s, querida noiva, s com as minhas recordaes, e o teu amor! Ningum que me entenda! Ningum que me oua. Ningum a quem me seja lcito descobrir as angstias de um sofrimento, que s vezes me fere o ntimo d'alma como uma ponta de ao numa ferida viva! Que seria de mim, noiva do meu corao, anjo protetor da minha vida, que seria de mim, se no fosse a ideia de que me acompanhas de longe com as tuas saudades, com as tuas preces a Deus, que te h de ouvir, pela fortuna do noivo, atirado, entre tantas incertezas, a esta aventura, to perigosa como o mar que me est cercando?" Por fim, o navio aportou Corte, onde Rui iria comear o que chamava a "aventura to perigosa". E, ainda de bordo, vista das altas montanhas, que circundam a cidade, escreveu noiva: "Habsburg, 28 de maio, s 7 % da manh. Maria Augusta, querida noiva do meu corao. Estamos, h uma hora, fundeados no Rio. Ainda no me deslembrei de ti um instante. Amo-te sempre mais." (10) Sem dvida, o jovem tantas vezes batido pela vida, ardia numa paixo extraordinria. No Rio, Rui hospedou-se numa pequena penso de suos, no Catete. (11) Os jornais liberais, noticiando a chegada do correligionrio, referiram-se ao seu "robusto talento e dotes de tribuna." (12) E, como no queria perder tempo, Rui comeou logo a trabalhar com o advogado Souza Carvalho. (13) Estava feita a vontade de Maria Augusta. Manuel Dantas dera-lhe cartas de apresentao para influentes personalidades do mundo poltico, e, depois de instalar-se nos cmodos reservados pelo conselheiro Albino no palacete da Rua dos Invlidos, Rui foi procur-las. O primeiro foi o senador Za-

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carias. Zacarias era como essas espcies da fauna marinha em que impossvel tocar sem ferir-se. Tudo nele porejava sarcasmo, e os prprios colegas de parlamento temiam-no. E, mal concluiu a leitura da carta, disse-lhe com mordacidade: "O senhor mais pequeno do que seu pai". (14) Rui nunca mais o procurou. Bem diferente fora o visconde de Paranagu que o acolheu com afabilidade. O conselheiro Nabuco e Francisco Otaviano tambm o receberam com palavras animadoras. Para estes, Rui era, antes de tudo, o filho do infeliz e intransigente Joo Barbosa. Em pouco tempo tornou-se conhecido nas rodas liberais. Frequentava A Reforma, e estava sempre apto a escrever sobre qualquer assunto. E, ao realizar-se, presidido pelo baro de Cotegipe, o jantar em homenagem a Blest Gana, ministro chileno, os presentes puderam ver o dedo do gigante, que ferira uma das suas notas preferidas a liberdade, inclusive a liberdade religiosa. (15) Isso, alis, mereceu alguns reparos dum jornal O Globo , e Rui, em resposta, logo redigiu uma carta, estranhando partir a censura dum jornal, que publicava trechos do "Der papst und das Concil", obra que o cardeal de Westminster, lembrava Rui, marcara "com o estigma de libelo infame." Por fim, resolvendo no enviar a carta, fz, publicar o discurso, que recompusera com o auxlio de Manuel Dantas Filho. (16) Politicamente, porm, o seu melhor xito foi proporcionado pelo artigo, que publicou na A Reforma, sobre os acontecimentos partidrios na Bahia. Irritara os adversrios, e estes fizeram-no xingar pela imprensa. Rui revidou o ataque (17) com a energia, que lhe era peculiar, investindo contra o baro de Cotegipe e o conselheiro Pinto Lima, importantes chefes conservadores. Nos crculos polticos comentou-se o fato. O rapaz tinha talento e coragem.
NOTAS AO CAPITULO VI (1) Cf. carta de Rui Barbosa a D . Maria Augusta, em 9 de setembro, 1876, in Arq. C. R. B. Os versos acima citados existem em fotocpia in Arq. C. R. B., por gentileza do sr. Batista Pereira. So datados de 14 de maro de 1876. (2) Janurio da Silva Lopes. (3) No "Dirio" de Rui de 1876, in Arq. C. R. B., h, no dia 18 de fevereiro de 1876, a nota de haver tomado, para o casamento de Brites, oitocentos mil ris a Teixeira Queirs & Hasselmann, prazo de trs meses e juros 10%. (4) Cf. carta de Rui ao cons. Albino B. de Oliveira, cm 19 de dezembro de 1875, in "Mocidade e Exlio", p. 84.

(5) No Clube de Reforma, fundado aps o golpe de 16 de julho de 1868, que levara ao poder, contra uma camar liberal, o partido conservador, reuniam-se os mais prestigiosos chefes liberais. (6) Gf carta de Rui ao cons. Albino . de Oliveira, em 1. de maro do 1876 in "Correspondncia", p. 14. Nela anuncia Rui o seu projeto de u Corte, em maio ou junho, como, de falo. se realizou. carta citada ps o sr. Homero Pires a seguinte nota: "No se realizou a experincia da proeitada viagem C o r t e ' . , , . , . , . (7) Cf. carta de Rui ao cons. Albino Barbosa de Oliveira, k a mesma referida na nota anterior. (8) Rui embarcou no dia 24 de maio de IH70 (9) Notcia publicada no "Dirio da Bahia de 2r. de maio do 1876, e transcrita na "A Reforma" de 7 de junho de 1876. (10) As cartas de Rui Barbosa a D. Maria Augusta acima referidas encontram-se in Arq. C. R. B., por doao do dr. Batista Poro.ra. (11) Cf. carta de Rui Barbosa a D. Maria Augusta em 29 de maio de 1876, in Arq. C. R. B. Rui hospedou-se na Rua do Catol, n. 1HO. (12) In "A Reforma", de 7 de junho do 187(5. (13) Cf. carta de Rui Barbosa a D. Maria Augusta, em 9 de 1U nho ''' ^ H ) i n Cm r q pelo d r . ' T o b i a s Monteiro. O cons. Dantas em carta de . < , de junho de 1876, dirigida a Rui (in Arq. C R. B.) da noticia de , haver recebido cartas de Zacarias e Paranagu, falando dele^ (15) Reali/ou-se o jantar a Guilherme Blest Gana no Hotel d fcuropa, cm 22 de junho de 1876. Presidido pelo baro de Cotegipe, nele discursaram, alm deste, Quintino Bocayuva, o visconde de Rio Branco Miranda Azevedo, Ataliba. Gomensoro, Tomaz Alves, Ablio Csar Borges e Rui
ar n e O discurso de Rui a Blest Gana dos menos conhecidos nfo figurando em nenhuma das coletneas existentes. Publicou-o O Globo , em 28 d e junho de 1876. Est datado de 26-6-76. No arquivo da Casa de Rui Barbosa est o autgrafo da carta de Rui ao que nos referimos, mas que certamente, no chegou a remeter ao destinatrio, pois alem de nao estar publicada, o prprio texto da nota com que Rui antecedeu a publicao do discurso confirma aquela assertiva. Embora nao mencionado na ocasio da divulgao do discurso pelo "O Globo de 28 de junho de 1876, o nome de Manuel Dantas Filho figura no original da carta de Kui acima referida. , , .... , . , (17) O artigo de Rui, na "A Reforma", sob o titulo Negcios da Bahia", foi publicado cm 28 de junho de 1876. E m 20 de julho do mesmo ano inseria "A Reforma" uma carta de Rui, revidando ataques do Dirio do Rio", que o mandara "xingar". Assim comea a carta de Rui: l.i a pernstica, inspida, c descomposta parlenda. . ."

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VII "O PAPA E O CONCILIO"


O catolicismo de meu pai era o velho catolicismo de Doellinger. Rui. (1874)

viagem produziu efmero bem-estar. Mas, passado o primeiro entusiasmo pela metrpole, Rui novamente mergulhou na melancolia. Outro poderia deixar-se fascinar pela vida absorvente da Corte, to cheia de sedues para os homens da sua idade, sobretudo aqueles vindos das Provncias. le, entretanto, manteve-se indiferente e taciturno. Afastados do poder, os seus amigos em quase nada o podiam ajudar: devia conquistar por si o seu lugar ao sol. Coisa difcil num grande meio, para onde, de todos os pontos do pas, afluam centenas de jovens como le, tambm em busca de vitrias retumbantes. A imaginao voltava-se, ento, para a Bailia. Lembrava-se das pessoas queridas e distantes, o conselheiro Souto, os Dantas, e a sua adorada Maria Augusta. As saudades tornaram-no ainda mais afetivo. E, apesar dos cuidados do conselheiro Albino e da boa camaradagem com Jacobina, o antigo companheiro de Joo Barbosa no parlamento, cujos negcios o haviam feito abandonar a poltica, procurava compensar atravs de incessante correspondncia as apreenses de isolamento. Emigrar era doloroso. 9 V?jk,? D a n t a s estava morto de saudades, e assim escrevia ao "filho": "Meu Rui. Tuas cartas tm tido para mim um valor inestimvel sob muitos pontos de vista. Elas e s elas, por enquanto, podem diminuir um tantinho o vcuo extraordinrio que sinto com a tua ausncia. Como ests? Deus te proteja e cada dia v aumentando-te as probalidades de conseguires a o que te desejo como a um filho." (1) Mas, por enquanto, a realidade estava bem distante dos votos do velho Dantas. Em lugar da vitria, Rui encontrara o desengano, e isso lhe punha no esprito uma nota pungente de amar-

gura. "Cada vez me vou convencendo mais, escreveu ento a Maria Augusta, de que nem a dedicao ao trabalho, nem a honestidade, nem a boa reputao, nem a simpatia de admiradores desinteressados so neste mundo meio de prosperidade para ningum." (2) E alguns dias mais tarde: "Cometo, reconheo, o erro imperdovel de acreditar que o trabalho incessante, ardente, iluminado por uma pouca luz da inteligncia, mas por um estudo infatigvel, nutrido por uma fora de vontade, a que, no hesito em dizer, no reconheo superioridade em ningum, aviventado por um amor que me centuplica as foras, fosse meio de vida em minha terra. Vejo agora que meio de morrer de fome." Depois, acrescentava: "Estou resignado a este suave destino." (3) A verdade, porm, que ningum melhor do que le prprio sabia que jamais se resignaria derrota, ou transigncia. Nele, desde o amor prprio flor da pele at paixo pelas grandes causas, tudo o levava a ser sempre um batalhador inconformado. Desde a adolescncia conhecera a luta e assim a definia: "luta que me embebe de fel as mais caras afeies da alma, que rapidamente me vai esgotando a vida, e que me consome prematuramente uma mocidade, que nunca teve uma hora de descanso sombra de uma esperana satisfeita." (4) Realmente, ainda no lhe tocara seno o sofrimento. Mas, agora, uma fada benfazeja surgia dos seus sonhos: Maria Augusta. E bastava para afog-lo em felicidade. Cada carta era um mar de bem-aventurana, e Rui lhe escrevia comovido: "Tuas cartas so como a tua conversa, cheias de naturalidade, sensibilidade, e graa." (5) Ou ento, agradecido terna correspondncia: (6) "Ela tem para o meu corao mais encantos que a mais suave msica, a mais deslumbrante poesia, a eloquncia mais prodigiosa." So assim os enamorados. E Rui, dentre eles, no fazia m figura: amava loucamente.
s #

Desde a morte do pai, Rui tomara o hbito de anotar em pequenos cadernos todas as suas despesas, at as mais insignificantes. Eram o espelho das suas dificuldades financeiras. A, diariamente, registrava o porte das cartas remetidas aos amigos ausentes. Para Maria Augusta, que tanto sofria com a separao, era comum expedir duas no mesmo dia. E Rodolfo, como zeloso confidente, mandava-lhe notcias sobre o que ia correndo na Bahia. " . . . as saudades que temos de ti aumentam sempre. Ontem estivemos at meia hora depois da meia-noite em casa do Dobbert... escusado dizer-te que foste o tema predileto, cons-

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tante, mil vezes lembrado da conversao." E logo adiante: "Cota est magrinha. Todavia ela mostra-se animada pela esperana da tua volta. Dou-te muitos abraos por tuas ltimas briIhaturas: a do brinde ao Chile e do artigo para a "Reforma". Estiveste irrepreensvel e admirvel em ambas. Hs de ser sempre um demnio". (7) Expresso injusta. Rui nunca seria um demnio. Nada tinha de diablico, e era at um tanto ingnuo. Faltava-lhe, principalmente, malcia. Como poderia o idealista impetuoso fazer clculos sobre a convenincia duma atitude? No, le era apenas um demnio de inteligncia. Mas, infelizmente, esta ainda no o ajudara a ganhar o dinheiro, que tanto queria, pois faltava-lhe jeito para isso. Por mais que se procurasse corrigir, Rui, como borboleta encandeada, logo voltava queimar as asas na chama do ideal, esquecendo-se, entre os livros e o sonho, que viera, se no para enriquecer, pelo menos para conseguir algum peclio. O desalento chegou a domin-lo. A vitria tardava, e dia a dia esgotavam-se os recursos trazidos da Bahia. Rodolfo aconselhava-o, porm, a prosseguir: "As tuas ltimas cartas no deixaram de sobressaltar-nos um pouco, e cm conversa disse-me meu pai, que enquanto le no o fizesse, eu te escrevesse dizendo que se a tua estada a por algum tempo mais depender de recursos financeiros, devers nesse caso usar sem constrangimento do crdito que, segundo comunieou-me o Dobbert, o Souto a abriu-te. J agora deves tentar o que mais puderes na Corte, e usando do crdito do Souto, nenhum mal fars, atentas as tuas e as circunstncias dele Souto." (8) E, animando-o, insistia em outra carta: "Aeho-te desanimado, e algum (seria necessrio declinar o nome de Maria Augusta?) alm de mim no pode gostar disto. preciso que tenhas mais coragem e mais esperana: sei que tuas circunstncias so muitssimo crticas: necessrio, porm, que no desesperes seno quanto fr inevitvel a ocasio". (9) le continuaria. Entretanto, se do campo econmico passssemos para o literrio, era bem diverso o panorama. As cartas do conselheiro Dantas, por exemplo, revelavam esta diferena. " . . . Que te direi? Sabes que tuas glrias, aqui para mim, e para esta minha famlia, c desse teto, so festejadas como as dum filho, as dum irmo e as dum neto. Eu tinha a certeza de que assim aconteceria e por mais que subas no conceito geral a, no serei surpreendido, porque te conheo". (10) Tsso podia encher de alegria o esprito ambicioso de glrias,

e que sonhava com Aquiles, mas no acalmava o corao inquieto do jovem apaixonado. Durante dois meses, Rui nada ganhou. Somente no fim de julho teve a satisfao de registrar no seu dirio de contas: "Advocacia: honorrios por uma consulta e petio (primeiro dinheiro que ganhei no Rio) Rs. 10$0()0". Afinal, o advogado erudito conseguira um cliente. Dez mil r i s . . . Quantia bem modesta. Mas, na ocasio, representava um tesouro. A estada no Rio de Janeiro novamente o pusera em contato com Saldanha Marinho. Saldanha era ento dos nomes mais conhecidos e discutidos do pas, sobretudo devido aos artigos em estilo bblico, escritos durante a questo religiosa sob o pseudnimo de Ganganelli. Depois do manifesto de 1870, Saldanha entrincheirou-se num jornal o "Dirio do Rio de Janeiro" cercado por fogoso grupo de republicanos. Um ncleo de atrevidos e irreverentes rapazes, quase todos antipapistas. Vrios dentre eles haviam sido companheiros de Rui, na Loja Amrica, e, embora le tivesse abandonado definitivamente a maonaria, recebiam-no ainda como um "irmo". Rui admirava Saldanha e considerava a sua ao "infatigvel, admirvel, herica". E aos poucos, foi-se integrando com aquele crculo furiosamente contrrio aos ultramontanos. Em julho, Rui inscreveu-se publicamente entre os adversrios do Papa. A maonaria resolvera abrir um curso de conferncias populares sobre a liberdade religiosa, e a le fora confiada a sua inaugurao. Oportunidade magnfica. E, com bom humor, le participou a Maria Augusta: "Deus me ajude a no sofrer algum espicharetur." (11) De fato, Deus no o desamparou, e a conferncia, realizada no "Grande Oriente Unido do Brasil" sobre "A Igreja e o Estado", alcanou xito fora do comum. (12) Logo na manh seguinte, como se estivesse vido de enviar boas novas, Rui escreveu longamente noiva, dando conta do triunfo extraordinrio. Breve sorriso da vitria, que o jovem apaixonado assim descreveu sua bem-amada: Corte, 22 de julho de 1876, s 5 horas da manh. Maria Augusta, minha muito adorada noiva: Quero que todas as minhas emoes, todas as minhas alegrias sejam primeiro tuas que de ningum. No cuides haver, no que te vou referir, o mnimo vislumbre de vaidade. No, eu te afiano. H apenas a satisfao, uma satisfao infinita, de ver que o horizonte parece querer clarear agora para

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nossa felicidade comum. tambm s a ti e a nossa famlia que eu julgo de meu dever relatar, sem falso acanhamento, um fato, que eu penso vai contribuir imensamente para a aproximao da nossa aliana. A estranhos, no; porque sem conhecer-me, podem fazer de mim um juzo neste ponto injustamente desfavorvel. Aludo, minha querida Cota, minha anunciada conferncia popular, que efetuou-se esta noite. O que se deu comigo nela, a fortuna que Deus me deparou foi de tal ordem, que, se estivesses presente, vendo, to imerecidamente, certo, honrado, mas enfim to honrado o teu noivo, tu, que, to sem motivo, te ensoberbeces de mim, enlouquecerias de prazer. O que sucedeu, minha cara Maria Augusta, indescritvel, inimaginvel. Foi, de certo, Deus que ouviu tuas preces; porque eu absolutamente no merecia tanto! No sei que aura me soprou, que tudo correu-me prodigiosamente. Tinha tosse, e no tossi. Estava um pouquinho rouco, e a voz, com o esforo, em vez de abafar, dilatou-se. A conferncia devia ser de uma hora; e eu falei duas, no meio de um auditrio imenso, em cujo seio havia, at, diversas senhoras, sem que uma s pessoa partisse, sem que a ateno afrouxasse um momento, sem que houvesse um murmrio desaprovador, e, afinal, estranharam-me, ainda, que eu tivesse terminado to cedo, que no tivesse concludo o que planejara dizer. Pintar-te o que se passou impossvel. O auditrio ria, chorava, delirava, indignava-se, batia palmas acompanhando servilmente todas as emoes interiores de minha alma, profundamente apaixonada naquela ocasio pelas ideias que eu pregava. Dir-se-ia que o diabo entrava-lhes no corpo. Quando o discurso terminou, s nove da noite, aquele auditrio inteiro atirou-se ao pobre do teu noivo, a abra-lo, a apert-lo, a machuc-lo, a beij-lo como a uma criana. Escapei de boa, naquele tumulto indizvel! Todos vinham apresentar-se-me pelos seus nomes, com os maiores protestos de admirao. E convm saberes que no era povilu; era a melhor gente daqui. O que me diziam, o como me exaltavam to enormemente exagerado e monstruoso era, que a ti mesma repugna-me repetir. Alguns estreitavam-me longamente e tomavam, e tornavam, sem uma palavra. Outros, como Saldanha Marinho, cobriam-me do beijos enternecidos, enamorados como a uma moa bonita. O Souza Carvalho, gago de j no poder mais, dizia-me: "Foi o maior triunfo concebvel!"

Em seguida, com modstia, embora no houvesse exagerado, le depunha aos ps de Maria Augusta a lurea da vitria: "Eu s dou graas a Deus e a ti, a ti, minha noiva; porque eu te juro! se alguma inspirao houve, nas pobres coisas que eu disse, devo-a principalmente tua lembrana, que, durante o meu discurso todo esteve fixa em mim, ao pensamento vivssimo de ajuntar por um esforo extraordinrio as minhas limitadas faculdades, para apressar a ns ambos a felicidade tranquila e pura, que, por ti e contigo, hoje a minha aspirao nica. Bem vs, pois, que no h em mim orgulho. Se eu no estivesse habituado, pela ao deprimente de uma vida sempre contrria, a ni'io tilar neste mundo nada seno o meu dever, poderia cair na tolice de cnatuar-inc; porque, francamente, havia de qu. Mas Min fiicupiiz dessa meninice. Conheo o nada que valho." (13) Curto ora que, por momento, eslava radiante. Os aplausos Imvluin actaliniuo o corauo torturado, e no dia imediato, Rui, dlrlglndo-No n nolvii. Insistia na mesma nota, entre satisfeito e humilde: "S hn uma vaidade em mim que eu confesso: a de ser teu noivo. Dizem por aqui mil tolices a meu respeito. Afianam <pie eu consegui o que nenhum falador conseguiu nunca no Itio de Janeiro. O Souza Carvalho e outros apregoam-me o primeiro orador, exaltam-me acima de todos. Bem vs que tudo isso impossvel. Digo-te apenas porque te h de ser agradvel." li, perfeitamente consciente da reao, que a conferncia provocaria entre o clero, acrescentava: "O Apstolo que o peridico dos padres, h de me descompor." (14) No se enganava. Passados alguns dias, o jornal catlico propunha que Rui fosse processado. Mas, que lhe importava o que diziam os padres? Ao calor daquelas aclamaes entusisticas Rui poderia imaginar que a fortuna comeava a mudar. Iluso passageira. Nos meses que se seguiram deve ter percebido a distncia que separa o xito intelectual da prosperidade financeira, e isso era insuportvel para o namorado ardente, que, acima de tudo, desejava casar-se o mais depressa possvel. As dificuldades econmicas pareciam lev-lo ao desespero, e extravasava agoniado: "Luto, afadigo-me, mato-me, e sempre a mesma estrela ruim a perseguir-me!" Ou ento: "No imaginas a frieza, o egosmo glacial desta gente aqui." (15) As frases do a medida do quanto sofreria naqueles dias de solido, distante da mulher amada, e entregue sua prpria sorte, numa luta sem ti gua, e que se afigurava sem fim. Contudo, no se inferisse da que fosse capaz de deixar vencer-se. Agora, como sempre, parecia

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orgulhoso das prprias provaes, e, confiante, dizia a Maria Augusta: "No sou fcil de desalentar, no. Pelo contrrio, tantas tempestades, minha Cota, tm passado sobre esta cabea e neste corao que se Deus no me tivesse dotado com uma energia de vontade superior, muito h que eu seria um homem perdido. Tu ehamas-me invencvel." (16) Invencvel... E tinha razo le no a decepcionaria. Excetuados os triunfos intelectuais, pobre recompensa para um trabalho insano o mais, para Rui, eram dissabores em meio aos quais Maria Augusta, e tudo quanto pudesse dar ao moo enamorado a impresso de estar menos longe dela, representavam a rstia de luz a dourar-lhe a juventude to duramente flagelada pelo destino. Uma carta, algum objeto, uma simples notcia lembrando a noiva constituia fonte de felicidade. Por isso, ao saber que Adelaide, o marido, e o bom cons. Souto estavam de partida para o Rio, Rui exultou. Afinal, agora, era a "sua" famlia. E, esquecido de que no ficava bem a uma noiva, sem os pais, encontrar-se com o noivo, chegou mesmo a imaginar que Maria Augusta tambm viria. Mera iluso, como tantas outras. Em setembro, os viajantes estavam instalados em Friburgo, pequena cidade prxima Corte, e fundada por emigrantes suos, que a, sobro altas e frescas montanhas, tinham a impresso de estarem menos distantes da ptria. Adelaide, que Ri chamava com ternura "a nossa irmzinha", precisava dos ares amenos da serra, para recuperar a sade um pouco abalada, e no custou improvisar pequeno lar, alegre, e acolhedor. A, Rui se sentiu perfeitamente vontade. O ambiente lembrava os dias de noivado, e, com frequncia, o rapaz tmido e insatisfeito deixava a Corte para se vir abrigar junto queles coraes amigos. Adelaide melhorara rapidamente, e as horas eram agradveis. s vezes, como na Bahia, ela cantava, e le no se furtava a recitar os versos lricos da "A Judia", de Castro Alves. (17) Como tudo aquilo o fazia recordar-se de Maria Augusta, para quem traduzira as rias da "Stela Confidnti" e do "Non ti scordar di me". (18) E, ardendo na nsia de apressar as npcias, arquitetava planos mais ou menos vos, que lhe permitiriam unir-se para sempre quela que amava "ilimitadamente, indizivelmente, inexcedivelmente". "Espero vencer tudo, escreveu em setembro, para quanto antes voltar companhia da minha Cota." (19) Imaginava ento casar-se dentro de trs ou quatro meses. Realidade ou miragem fugitiva? Ter-se-ia, porventura, esquecido que as dvidas de Joo Barbosa ainda lhe pesavam terrivelmente?

No. Rui no olvidara continuar o "escravo dos credores". I >ipositava, no entanto, as mais largas esperanas nos proventos ilimia traduo do "O Papa e o Conclio", e chamava-a a sua "tbua de salvao". (20)
o o

A agitao religiosa da segunda metade do sculo XIX paiccii ter posto diante do mundo esta interrogao: "podem coexistir com a Igreja, a Liberdade e o Progresso?" "No", havia respondido um nmero considervel de liberais. Os maons mtiiviim entre estes. Era a luta contra Roma. No Brasil o debate s tomou propores maiores cm 1873, w m H ohumuda questo religiosa. Motivara-a ter o bispo de Olinda MDuliado o maons das confrarias religiosas. Seguiu-lhe o MNMM 0 blipo do Par, posio u que ascendera aquele padre M B fcWMnO, qu tnnto NO afeioara a Rui nos dias tormentosos i oMfiO d dr. Ablio, Talvez, por isso, ao serem pedidas as pMM da prlllo, n qtifl forniu condenados os bispos depois do ruidoio pmonMO, qun imtn emocionou o pas, Rui advogara no "DIHo d Bahia", n absolvio dos prelados. (21) Agora, porm, a dvida devorava-lhe o esprito. Aquelas verdades eternas ensinadas por Maria Adlia estavam abaladas na alma do filho. Seria realmente a Igreja um obstculo Liberdade? Imenso conflito instalou-se na alma do liberal e Rui mtiegou-se com avidez s leituras sobre o assunto. Michaud loi-lhe uma revelao: as suas obras encheram-lhe as estantes. O "filnde estrategique contre Rome"; "L'Esprit et lettre dans la oit"; "Plutt la mort" e outros trabalhos desse autor foram lidos um atrs do outro. Depois vieram Dupanloup, Tondini, Kcttcher, Doellinger, cada qual mais violento. (22) No curso das investigaes Rui tambm ficara cada vez mais odiando o Papa, < convencido da necessidade de separar-se a Igreja do Estado. Ouando leu a "Somme contre le Catholicisme Liberal", do padre Jlio Morei, vibrou de indignao. A certa altura dizia o abade: "Et ne dites pas que la force ne peut jamais persuader les hommes et qu'elle ne fait que des hypocrites; car on pourra vous repondre que la peine suspendue sur la tte du coupable agit sur la volont et la prepare conformer ses actions au citanien de la conscience". Evidente ameaa liberdade, e, margem, Rui colocou esta nota: "Ah! sofista cnico!" (23) Para le, acima de tudo, devia estar a liberdade. Assim, cada dia mais se aproximava dos maons. Quando i !( s promoveram uma homenagem ao conselheiro Dantas, que

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os havia defendido na questo religiosa, Rui foi escolhido para saudar Saldanha Marinho e este lhe respondeu chamando-o "o jovem mais esforado propugnador das conquistas da civilizao e do progresso". (24) O elogio, dada a autoridade do seu autor, constitua magnfica apresentao. Ambos, alis, j se entendiam bem, quando Saldanha propusera a Rui traduzir "O Papa e o Conclio", a tremenda acusao contra o Vaticano, cuja autoria se atribua a Doellinger. O convite era sedutor, e foi aceito de bom grado. Ainda uma vez perfeitamente consciente dos perigos a que se expunha, apresentando o "libelo infame", Rui iria atravessar no caminho da Igreja. (25) Em pouco tempo o trabalho estava terminado. Nele, porm, avultava a introduo de Rui, duas vezes maior do que a obra traduzida. No Brasil ainda no se escrevera coisa igual. Fazendo a reviso da matria suscitada pela questo religiosa, investia cruelmente contra o Papa e o Governo. Numa aluso custica a visita do Imperador D. Pedro II ao Papa Pio IX, comentava com mordacidade: "A Europa soube pelo "Times" que o chefe do Estado do Brasil prostara-se aos ps da sedio clerical, personificada no autor das famosas encclicas congratulatrias anarqiii/.ulora insurreio dos bispos, que deram neste pas o rebato da campanha ultramontana contra as instituies liberais da Carta de 25 de maro. Houve palavras afetuosas de concrdia. Pio IX sorriu, abenoou, anuiu paternalmente, mas invocando sempre boca cheia os princpios inalterveis da Igreja. deste feitio o evangelho da aliana ultramontana; vinde a mim, prvulos, chefes de Estado da terra; trago-vos a oliveira da paz; mas eu sou a imutabilidade eterna, vs sois o contingente, o varivel, o efmero". Mas o motivo principal da introduo era a infalibilidade do Papa, decretada pelo Conclio. Rui, como todos os antipapistas, insurgia-se contra o decreto do Vaticano, contestando-o com abundantes e fatigantes episdios histricos. Fazia a separao entre o "primitivo catolicismo e o catolicismo farisaico" posterior ao Conclio. Falava da "ndole opressiva da hierarquia episcopal", e das "crueldades romanas", resumindo nesta frase o sistema papal: "difamar sem escrpulos, espoliar implacvelmente o adversrio vivo, e, morto, persegui-lo ainda, negando-lhe ao cadver o obsquio da sepultura, nodoando-lhe a memria, eternizando nos seus anais mpios contra a vtima o dio e a mentira". Tudo muito erudito e apoiado em longas citaes. A bibliografia era extraor-

dinria, e o tom agressivo mantinha-se do princpio ao fim em hbil dialtica. A prpria Princesa Izabel, herdeira presuntiva da Coroa, e que diziam dominada pelos padres, no escapava: "Duas regncias assoberbadas de erros, especialmente a ltima, assinalada por um ultramontanismo sem senso e sem decoro, enuviam de pesadas sombras o reinado eventual da serenssima princesa". Os longos dissabores do tradutor pareciam ter-se transformado num assomo de destruio. Talvez fosse a sua desforra. Ele tinha o corao no apenas cheio de amor, mas tambm de amargo ressentimento. Contudo, tanto ou mais do que a parte intelectual do trabalho, interessava a Rui o aspecto comercial. A princpio, havendo Saldanha Marinho se comprometido, em nome da maonaria, a adquirir mil c quinhentos exemplares, propusera a um editor, Laemmert, a cesso dos direitos autorais em troca dos volumes a serem comprados pelos pedreiros-livres. Durante alguns dias, os doze contos era quanto esperava ganhar , pequena fortuna que lhe permitiria casar-se livre dos credores, acalentaram mil projetos de felicidade. Afinal, a transao morreu esmagada pela negativa do editor. (26) Outros planos vieram. Como poderia le abandonar a sua "tbua de salvao"? E, sfrego por uma sada no assunto em que pusera tantas esperanas, Rui, fiado nas promessas da maonaria, acabou resolvendo publicar o livro por conta prpria. A edio, contratada com Brown & Evaristo, custaria cinco contos, dos quais a metade deveria ser paga adiantadamente, e essa importncia Rui a tomou, por emprstimo, ao sogro de Manuel Dantas Filho. Possivelmente, uma temeridade, que le reconhecia, explicando a Maria Augusta: "no havia outro lado para onde correr; e, sendo a minha situao desesperadora, era preciso ter a coragem de atrever-me ao ensaio." (27) E, no derradeiro dia de agosto, a obra comea a ser impressa. O penoso trabalho de reviso, consumindo, diariamente, sete ou oito horas, e que, conforme le prprio afirmava, no o deixava sequer respirar, (28) foi amenizado pela correspondncia amorosa dos noivos. Rui continuara a frequentar Friburgo, onde, enternecido, apanhava flores, para Maria Augusta. "As flores, que a vo, escrevia-lhe, foram colhidas para ti em diversas ocasies, e preparadas com um cuidado que no calculas." (29) Certamente, no era sem motivo que le lhe podia dizer, embevecido: "Sim, tens razo, minha Maria Augusta: como lindo o nosso

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amor!" (30) Quv pode haver de mais belo do que um idlio povoa do de sonhos? A distncia e o tempo no haviam feito, no entanto, que Rui fosse esquecido pelos cruis desafetos. Jamais lcs o poupariam. Agora, compraziam-se em anunciar que o casamento no se realizaria. E, ao saber dessa maledicncia, ferido cm cheio no seu amor e no seu carter, no pensou mais noutra coisa seno em casar-se logo. Nem sequer aceitou os conselhos de Maria Augusta, que julgava prefervel aguardarem o resgate das dvidas legadas por Joo Barbosa, e respondeu-lhe, vibrando de indignao: "-me absolutamente preciso tapar quanto antes a boca a essa ral de inimigos vis que predizem de mim uma vilania, e contra ti uma desgraa". (31) No era esse, porm, o nico motivo a apressar o casamento. Certo do revide que a traduo provocaria no seio da opinio catlica, Rui receou que os padres viessem a recusar o sacramento do matrimnio ao escritor mpio. Precisava casar-se antes da publicao do livro maldito: primeiro, le e Maria Augusta deveriam receber-se por marido e mulher. E escreveria noiva: "O que, porm, absolutamente, nem agora, nem nunca deve deixar de ser segredo, a causa que nos leva a acelerar o casamento. Nem depois de concludo le convm (pie se saiba havermo-lo ns apressado para evitar a hostilidade dos padres." (32) Tudo isso era fcil de dizer. Poderia, porm, aquele rapaz pobre, cheio de dvidas, e que mal comeava a tirar os primeiros e parcos proventos da advocacia, transformar as palavras em realidade? Verdade que havia, agora, pequenos indcios de prosperidade, e da cadeia do relgio pendia delicada e colorida miniatura de Maria Augusta. Mas, quanto estava ainda longe de poder arcar com as responsabilidades de um lar. Em meio aflio, encontraria, no entanto, a mo amiga do cons. Souto, que lhe proporcionou os meios, para o casamento. E, nos fins de outubro, participando noiva que as npcias deveriam realizar-se dentro de um ms, exigia "segredo inviolvel", e dizia-Ihe, referindo-se ao amigo generoso: "Abenoado seja Deus, que ps no mundo almas como essa para compensao de to longos sofrimentos como os meus." (33) Sim, sofrera muito, sofrera desesperadamente. Agora, dealbando o horizonte, uma estrela acenava-lhe com um mundo novo < feliz. Chamava-se Maria Augusta.

Rui regressou Bahia em 14 de novembro. Desde que se formara nenhum ano fora melhor do que este. E o casamento estava marcado para nove dias depois. Os ltimos dias do noivado foram admirveis. Os namorados passavam longas horas juntos a um velho forte, agora transformado em pacato farol assinalando a entrada da barra, e donde a vista, correndo sobre o azul ferrete do mar, pordia-se no horizonte sem fim. O lugar era potico e muitos outros pares a tambm se encontravam para fantasiarem, entre juramentos de amor, a felicidade ambicionada. Sentavam-se sobro antigos canhes abandonados na praia, onde escreviam nomes, que as ondas apagavam depressa, enquanto pequenas embarcaes, tangidas pelo vento, deslizavam sobre as guas, marcando no cu o gracioso perfil das velas enfunadas. E acompanhando com o o lhar as andorinhas, que pousavam confiantes nas guaritas da fortaleza. Rui, como aquiles pssaros, sentia-se venturoso e tranquilo. O casamento foi simples. (34) Apenas os ntimos compareceram. O conselheiro Dantas serviu de padrinho a Rui; e Maria Augusta, dentre as suas amigas, escolheu a bela Helena Marinho e D. Maria Clementina Sodr de Carvalho e Silva. Para a lua de mel, Rui traara um programa romntico. Nove dias depois (35) o novo casal embarcou para o Rio de Janeiro, donde se transportou para Friburgo, pequena cidade de "delicioso clima eram palavras de Rui , frio europeia e perfeitamente seco, sem umidade nenhuma, como na Europa mesma raro encontrar." (36) Aps tantos desenganos, le, a, podia sorver em grandes goles os encantos do lar feliz. Aquilo parecia um sonho. Um sonho construdo pelo esforo inaudito daquele homem invencvel. Como todos os seus sonhos este tambm durou pouco. A lua de mel foi interrompida por uma grave enfermidade de Rui. Contrara tifo e durante dois meses, embora Maria Augusta fosse a mais carinhosa das enfermeiras, a sua vida esteve em perigo. Agora ela o conhecia ainda melhor, e estava cada vez mais apaixonada. E, sobretudo, surpreendera-se quando o marido, que os ultramontanos acoimavam de herege, de mpio, de ateu, advertiu-a com ternura de que, hora de deitar-se, devia orar de joel h o s . . . (37)
o o o

Nesse ano, em So Paulo, tambm se casou um guapo rapaz gacho. Chamava-se Pinheiro Machado. le e Rui no se conheciam; mas na vida, deveriam encontrar-se muitas vezes. Pi-

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nheiro, ainda muito moo, fugira da Escola Militar para lutar nos campos do Paraguai, onde o pai, mal satisfeito com esse patriotismo do filho, fora busc-lo. E, contrariando-lhe a vocao para a carreira das armas, obrigara-o a ir estudar direito, em So Paulo. A Pinheiro conhecera Benedita Brasilina, que ningum chamava seno pelo delicado apelido: Nhanhan. E, impaciente, consorciara-se ainda no terceiro ano do curso. A jovem, entre bonita e feia, era simples, afvel, e sobretudo admirava aquele marido de maneiras bruscas e varonis, onde se traduzia a alma de um homem dos pampas. O campeador vivia sob os trajos do homem da cidade. E s vezes, roando o peito duro da camisa, era possvel entrever, no bolso da casaca, o cabo duma pequena faca de prata. Pinheiro usava-a para fazer fortes cigarros de palha, cortando o fumo sobre a palma da mo. Passada a convalescena, Rui voltou vida de trabalho. Embora casado continuava residindo no palacete do conselheiro Albino, casa alegre, sempre cheia, e onde os convidados no se distinguiam pelos matizes polticos. Maria Augusta participava dos encargos de fazer as honras da casa, e a todos encantava com as suas maneiras distintas c ao mesmo tempo discretas. Rui sentia-se feliz o tambm orgulhoso da mulher que escolhera. Frequentemente, o casal ia ao teatro, diverso predileta do marido. E quando regressavam, j alta noite, Maria Augusta preparava a ceia modesta e venturosa. Servia chocolate e para os dois coraes apaixonados as coisas mais simples tinham a beleza de um idlio. Em julho apareceu nas livrarias a traduo do "O Papa e o Conclio" e Rui esperava fartos lucros do seu trabalho. (38) A imprensa liberal recebeu a obra com entusiasmo. O "Anglo Brazilian Times" disse ter direito a "um lugar de primeira linha entre os livros magistrais a respeito do papado e seus intuitos" mas a opinio catlica movimentou-se irritada para rebater com energia o ataque que lhe era feito. Por todo o pas propagou-se a onda de indignao contra o tradutor do "libelo infame". Dos jornais ultramontanos, das sociedades religiosas, dos plpitos foram atiradas contra Rui increpaes violentas que terminavam sempre pedindo a proscrio do herege cuja pena se rebelara contra a vontade divina. Muitos fiis apontavam-no como a prpria encarnao do demnio. Rui suportou a acusao com coragem: no agira, diria, em nome da irreligio, mas em favor da Liberdade. Contudo, a Igreja considerava-o um adversrio, que era necessrio extermi-

nar. Que importava? No estava em jogo a Liberdade? Isso bastava para lhe tranquilizar a conscincia. No momento, a audcia iria custar-lhe caro.
NOTAS AO CAPITULO VII (1) Carta do cons. Dantas a Rui, cm 27 de junho de 1876, in Arq. C. R. B. (2) Cf. carta de Rui Barbosa a D. Maria Augusta, rai 9 de junho d e 1876, in Arq. C. R. B. (3) Cf. carta de Rui Barbosa a D. Maria Augusta, cm 8 do junho de 1876, in Arq. C. R. B. (4) Cf. carta de Rui Barbosa a I). Maria Augusta, em 17 de julho d e 1876, in Arq. C. R. B. (5) Cf. carta de Rui Barbosa a O. Maria Augusta, em 23 de junho de 1876, in Arq. C. R. B. (6) Cf. carta de Rui Barbosa a 1). Maria Augusta, cm 25 de junho de 1876, in Arq. C. R. B. (7) Carta de Rodolfo Dantas a Rui em 8 de julho de 1876, in Arq. C. R. B. (8) Carta de Rodolfo Dantas a Rui, sem data, in Arq. C. R. B. (9) Carta de Rodolfo Dantas a Rui, em 18 de julho de 1876, in Arq. C. R. B. (10) Carta do cons. Dantas a Rui, em 28 de julho de 1876, in Arq. C. R. B. (11) Cf. carta de Rui Barbosa a D. Maria Augusta, em 9 de julho d e 1876, in Arq. C. R. B. (12) Conferncia no "Vale dos Beneditinos", em 21 de julho de 1876. s vezes aparece com a data de 21 de junho. Pela carta de Rui Barbosa a D. Maria Augusta, em 2 3 de julho de 1876, in Arq. C. R. B., sabe-se agora que a conferncia foi taquigrafada. (13) Cf. carta in Arq. C. R. B. (14) Cf. carta de Rui Barbosa a D. Maria Augusta, em 23 de julho de 1876, in Arq. C. R. B. Rui, no discurso de 27 de julho de 1880 (V. Obras Completas, vol. VII, t. I) referc-se denncia do "rgo episcopal". (15) Cf. cartas de Rui Barbosa a D. Maria Augusta, respectivamente, em 1. de agosto e 7 de agosto de 1876, ambas in Arq. C. R. B. (16) Cf. carta de Rui Barbosa a D. Maria Augusta, em 23 de julho d e 1876, j citada. (17) Cf. carta de Rui Barbosa a D . Maria Augusta, em 8 de setembro d e 1876, in Arq. C. R. B. (18) Cf. carta de Rui Barbosa a D. Maria Augusta, em 10 de agosto d e 1876, in Arq. C. R. B. (19) Cf. carta de Rui Barbosa a D. Maria Augusta, em 9 de setembro de 1876, in Arq. C. R. B. (20) Cf. carta de Rui Barbosa a D. Maria Augusta, em 17 de agosto d e 1876, in Arq. C. R. B. (21) Cf. Rui Barbosa, in prefcio "Queda do Imprio", p. 48. (22) Pelo "Dirio" de Rui, de 1876, in Arq. C. R. B. possvel ver-se os livros que adquiriu nessa ocasio.

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(23) Julcs Morei, "Somme Contre le Catholicisme liberal" (1875), vo!. I, p. 240. Exemplar na "Casa de Rui Barbosa". Na "Gazeta de Notcias" (Rio), de 8 de abril de 1877 est ,i ( (24) notcia da manifestao realizada, no dia 6 de abril de 1877, pelo Grande Oriente Unido do Brasil ao cons. Dantas. Rui saudou Saldanha Marinho, e este respondeu. (25) V. carta de Joo de Assis Lopes Martins, amigo de Ru, ao dr. Amrico Jacobina Lacombe, em 24 de outubro de 1941, in Arq. C. R. B. (26) Cf. carta de Rui Barbosa a D. Maria Augusta, em 17 do agosto de 1676, in Arq. C. R. B. (27) Cf. carta de Rui Barbosa a D . Maria Augusta, em 1. de setembro de 1876, in Arq. C. R. B. (28) Cf. carta de Rui Barbosa a D. Maria Augusta, em 9 de irtembro de 1876, in Arq. C. R. B. (29) Cf. carta de Rui Barbosa a D. Maria Augusta, em 8 de outubro de 1876, in Arq. C. R. B. (30) Cf. carta de Rui Barbosa a D. Maria Augusta, em 9 de setembro de 1876, in Arq. C. R. B. (31) Cf. carta de Rui Barbosa a D. Maria Augusta, em 19 de outubro de 1876, in Arq. C. R. B. (32) Cf. carta de Rui Barbosa a D. Maria Augusta, em 3 de novembro de 1876, in Arq. C. R. B. Corrobora a circunstncia a carta, que, em resposta a Rui, lhe escreveu o cnego Manuel Teodolino Ferreira, velho amigo de Joo Barbosa, e na qual dizia: "Estou nas melhores relaes com V. e serei seu amigo at a morte. Km breve lhe escreverei minuciosamente. Creio no ser mau um documento, que prove-o desembaraado, visto estar ausente da Provncia". Kssa carta c de 28 do outubro de 1876. O cnego Teodolino deve ser o mesmo que aparece s pginas 8 c 10 do vulume de de "Correspondncia", de Bui Barbosa, e (pie o si. Homero Pir-s no conseguiu identificar. No Arq. C. R. B., existem outras cartas do mesmo a Rui Barbosa, cuja primeira filha bati/ou. (33) Cf. carta de Rui Barbosa a D. Maria Augusta, em 23 ile outubro de 1876, in Arq. C. R. B. (34) A Adriano Fortes de Bustamente, seu colega de Academia, como j foi dito, enviou Rui, em 21 de novembro de 1876, o seguinte convite: "Meu caro Bustamente. Depois de amanh, s 8 horas da noite, entrarei no rol, a que, mais adiantado do que eu, j pertences h tanto tempo, dos homens srios, casando-me com Maria Augusta Bandeira, filha do Major Alfredo Bandeira. Bem que eu no tenha festa, nem faa convites, a presena de um amigo como tu, e de tua Famlia, ser sempre uma fineza e uma ocasio do mais grato prazer a este teu sempre muito amigo do C. Rui". (35) Rui e a mulher embarcaram para o Rio, no vapor "Valparazo", em 2 de dezembro de 1876. (36) Cf. carta de Rui Barbosa a D. Maria Augusta, em 8 de setembro de 1876, in Arq. C. R. B. (37) Cm. por D. Maria Augusta Rui Barbosa ao dr. Amrico Jacobina Lacombe, em presena do autor. (38) A julgar pelas notas que Rui lanou num caderno ainda hoje existente na "Casa de Rui Barbosa", somente em maio terminou a impres so d ' 0 Papa e o Conclio, cujos primeiros exemplares enviou ao cons Dantas

< a Saldanha Marinho em 11 daquele ms. Para maiores esclarecimentos sobre a traduo, impresso c pagamento d ' 0 Papa e o Conclio ver Luiz Viana Filho, Rui & Nabuco, pgs. 129-193. A edio, alm de limitada tiracm em papel especial, era de trs mil exemplares, tendo o volume 608 pginas. Preo: 8$000.

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Duas vezes entrei na cmara dos deputados: uma flutuando sobre nove anos de assinalados labores jornalsticos... a outra, pela porta librrima de eleio Saraiva. Rui.

X? UI demorou pouco no Rio de Janeiro. Embora a tivesse sido - ^ - feliz, a permanncia na Corte apenas lhe asseguraria, possivelmente, prspero futuro como advogado. Bem pouco para a sua ambio. Ser um grande advogado, representaria a abastana, jamais a "sua" vitria. E, passada a tormenta, que o obrigara a emigrar, no seu esprito recompunham-se velhos painis outrora criados pela imaginao. Renasciam antigos ideais de triunfos polticos, os nicos certamente que lhe dariam plena sensao de vitria. Frequentemente espicaados pela arrogncia do seu liberalismo, os adversrios, na Bahia, o atacavam. "Outro dia, em artigos de fundo, informava-lhe Rodolfo, chamaram-nos de comunistas, porque no queremos o casamento, nem a famlia nem a propriedade". Nessas ocasies a chama daqueles ideais crepitava. Alm disso, a metrpole no era o lugar indicado para os jovens iniciarem a vida poltica. Esta, em regra, devia comear nas provncias. E Rui, em 1877, resolveu regressar Bahia. Como todos os liberais, acreditava prximo o fim dos conservadores. Havia mais de vinte anos que estes, quando em dificuldade para manter o poder, recorriam ao prestgio do Duque de Caxias, que chamavam simplesmente o Duque, e lhe confiavam a salvao do partido. Expediente eficaz, mas nunca o Duque transmitira o governo a um correligionrio: quando se retirava, o partido caa. Por isso, esquecendo os servios do velho soldado, o romancista e poltico Jos de Alencar, seu partidrio, chamava-o o "penacho funesto". Ainda uma vez seria assim: Caxias era, agora, chefe do gabinete.

Em junho, Rui tornou Bahia. Viagem um tanto apressada, pois Maria Augusta ia ser me, e estava ansiosa para se reunir famlia. (1) Quanto a le, deliberara abrir escritrio, e, a fim de dedicar-se com mais afinco advocacia, exonerara-se do emprego na Santa Casa. (2) Esperava-o, porm, uma surpresa. Rodolfo, doente, estava de malas arrumadas para a Corte, c confiou a Rui a direo do "Dirio da Bahia": "Parto para o Rio coin a certeza que me deu meu pai que em minha ausncia trabalharias para o Dirio." (3) Assim, no teria descanso. E somente mais tarde retomaria o velho hbito de dividir com o amigo fraternal as responsabilidades da trincheira liberal, na imprensa da Provncia. "Tu e le, escreveu a Rui o cons. Dantas, formaro uma creatura e tomaro o principal encargo da redao." (4) Dantas animava-o sempre e, s vezes, dava-lhe conselhos paternais: "Tenho gostado muito dos teus escritos e assim diversos amigos com quem tenho conversado. Trabalhem que este o nico caminho para o verdadeiro bem estar; no conheo outro em todas as carreiras e profisses". Conselho desnecessrio, pois Rui nunca deixava de trabalhar infatigavelmente. Na verdade, Rui conseguira impor-se como a figura principal do jornal. Os seus artigos, despindo-se das frases difceis e um tanto pedantes, que antes lhe tornavam o estilo desagradvel ganhavam em vigor e simplicidade. Apenas quanto extenso era incorrigvel: escrevia sempre muito. At demais. Rodolfo a Rui: "Estou atrapalhadssimo e se me permitido lembrar qualquer coisa ao mestre, lembro-te que o artigo pode ser conciso, o que te torna menor a massada. Repito: faze um artigo Rui." (5) A linguagem apesar de partir de um amigo, denotava progressos. Pela primeira vez algum o chamava de mestre. De fato, o jornalista aprimorara-se, tornando-se requestado. Recebia pedidos de colaborao, e prometiam recompensar-lhe generosamente o trabalho. "O Dirio de Notcias", jornal ento aparecido na Bahia, solicitara-lhe redigir uma seo, que se deveria chamar "Assunto do Dia", e "O Cruzeiro" lhe fizera proposta vantajosa, (6) Contudo, o que o seduzia era trabalhar no "seu" jornal, no velho rgo liberal, onde nada ganhava. A, refletindo a irritao dos liberais, e tambm as prprias tendncias nascidas na Academia, no revelaria Rui grande apreo pela monarquia. Nesse ano, por exemplo, ao voltar D. Pedro II ao Brasil, escrevera um artigo, dizendo esperar que o Imperador

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pudesse provar no ser o cetro "um luxo de arte, um smbolo vo, oneroso regularidade das instituies." (7) Sobretudo como orador alcanara slida nomeada. Colocara-se mesmo acima de Csar Zama, homem de grande talento, e at ento o primeiro entre os oradores do partido, na Bahia. Zama nunca o perdoaria. Podia convid-lo para tomar ch em sua casa, (8) mas a ferida ficaria sempre aberta. Quando, em outubro, passou pela Bahia o general Osrio, heri da guerra do Paraguai, Rui foi incumbido de saud-lo em nome dos liberais. Os partidos estimavam aliar s suas ideias espadas gloriosas. Isso era til. Se os conservadores tinham no Duque de Caxias o seu patrono, o dos liberais era Osrio e talvez por isso, os dois militares no se gostavam. Ainda neste ano, ao ser Osrio empossado como senador, todos os novos colegas o haviam cumprimentado, menos Caxias, que na ocasio era o ministro da guerra. Atitude descorts, mas que Caxias explicou com maldade: "No me consta que o marechal marqus de Ilerval (o ttulo de Osrio) esteja na Corte; posso mesmo afirmar que no est, porque soldado disciplinado como reconheo que lc , teria se apresentado ao ministro da guerra, o que no fz". Osrio ouviu silencioso a censura, e no dia seguinte apresentou-se ao ministro. tarde, no senado, Caxias entre aplausos, levantouse para felicit-lo. No fundo, cime de colegas. Essa rivalidade estimulava os liberais, que prepararam imponente recepo ao bravo correligionrio. A cidade foi embandeirada. Das janelas pendiam tapetes e colchas vermelhas de damasco. E quando o velho marechal, j alquebrado, entrou no carro, o povo desatrelou os cavalos e puxou-o triunfalmente at ao "Dirio da Bahia". A Rui deveria falar. (9) Para quem estava imbudo de ideias inglesas e, portanto, desabituado a ver nos seus devaneios polticos o brilho dos gales, a misso no era cmoda. Rui, entretanto, resolveu dizer o que pensava. Depois de recordar episdios da vida de Osrio, to cheia de servios Ptria, acrescentou: "Longo tempo, senhor general, os instintos menos humanos do homem simbolizaram no ferro ensanguentado o herosmo. A civilizao deste sculo, porm, sente j que o gnio militar no seno uma inteligente e perigosa expresso da fora se no fr o agente de uma ideia superior, de um sentimento grande, de um movimento providencial; toda vez que no encarne em si uma reao nacional, liberal, civilizadora. O direito agora quem sagra os heris; no a conquista. A idolatria das espadas ambiciosas passou". A referncia

arranhava Caxias, que exigira, em 68, a substituio de Zacarias contra o voto do parlamento, e podia ter sido evitada. Audcia imprudente. No final de contas, Osrio tambm tinha a sua espada e as suas ambies. Apesar disso ouviram-se "bravos". O povo gostava desses rapazes sem juzo e as frases no tiveram importncia maior.
o o

Economicamente, "O Papa e o Conclio" falhava completamente. As promessas de Saldanha Marinho, que lhe acenara com bons lucros, no custaram a desfazer-se como bolhas de sabo. E, em lugar dos pingues proventos, que imaginara, o que se deparava a Rui eram os editores a lhe baterem porta, cobrando insistentemente o preo da impresso. Estes, nem sequer primavam pela delicadeza. E, como se se dirigissem a um devedor qualquer, reclamavam com impertinncia o pagamento do trabalho. Que poderia ferir mais aquele homem, sempre to zeloso nos seus compromissos, mas sem recursos para satisfazer ao que lhe exigiam? Ento, tomando da pena cheio de amargura, e tambm de altivez, respondeu aos srs. Brown & Evaristo assim se chamava a firma editora numa carta, (10) em que narrou a histria de um dos livros mais discutidos no Brasil. E, aps apontar os equvocos em que estavam os exigentes credores, assim conclua: "O Sr. Cons. Saldanha Marinho, ainda poucos dias antes da minha vinda, ao Sr. Cons. Manuel Pinto de Souza Dantas, que serviu de intermedirio nisso, afianou que, conta dos nove contos meus, ficava eu desobrigado quanto s despesas da edio, que le assumia diretamente, empenhando-se a sald-los, sem que eu fosse mais inquietado. A carta de V. S. foi, portanto, para mim a maior das surpresas. Confiei sempre, e ainda confio, na palavra do Sr. Cons. Saldanha, solenemente empenhada para comigo a esse respeito em muitas ocasies. Essa palavra foi o que me animou a imprimir um livro to caro num pas onde ningum l. Sou, pois, obrigado a recorrer a S. Ex. a antes de qualquer outra medida, para ficar sabendo se, o que acho e assevero impossvel, a minha confiana foi temerria. Entretanto, haja o que houver, o que lhes posso assegurar que no ficaro no desembolso de que se queixam, porque ainda quando todos os meus devedores e os de V. S. a faltassem a empenhos dessa ordem, eu que, custe-me o que custar, no figurarei nunca nesse rol, nem desejo, nem peo, nem aceito de meus credores misericrdia."

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Verdade c que, para o ajudar a carregar a cruz, Rui encontara alguns cirineus. O Cons. Dantas escrevera para as provncias do Norte, recomendando o livro. (11) Franco de S dera cartas para o Maranho e para Pernambuco. (12) O prprio Visconde do Rio Branco, a pedido de Salustiano Souto, pois ambos eram maons, procurara obter compradores entre os irmos do "Vale do Lavradio". (13) Mas a maonaria, apesar dos compromissos de Saldanha Marinho, e na qual repousavam as esperanas de Rui para o xito econmico do livro, jamais vendera os mil e quinhentos exemplares, que tomara a seu cargo. (14) A decepo deve ter sido atroz. Muitos anos mais tarde, como algum lhe falasse em fazer nova edio do livro, que tanto o atormentara, Rui, talvez se lembrando de tudo quanto padecera por causa desse trabalho da mocidade, envolveria a negativa numa frase na qual ainda seria possvel descobrir os travos do sofrimento: "j pertence historia antiga da minha v i d a . . . " (15)
o e *

Para aplacar o nimo daqueles inquietos liberais, que pediam a Reforma aos gritos de "Reforma ou revoluo!", os conservadores haviam feito votar um novo sistema eleitoral, logo conhecido como a "lei do toro". Os liberais, porm, no a consideravam seno uma ttica, e continuavam clamando pela eleio direta. Alguns dos seus chefes julgavam-na mesmo uma burla, e aconselhavam os correligionrios a no comparecerem s votaes nem se apresentarem candidatos. Entre os que participavam dessa opinio estava o senador Nabuco. Outros pensavam de modo diferente. Dantas, por exemplo, era de opinio que a mocidade do partido, depois de dez anos de combate, estava sfrega e ansiosa para candidatar-se aos postos polticos, mesmo para derrota, e deveria ser atendida nessa aspirao. (16) Rui figurava entre esta juventude liberal, quase toda sada das academias durante o ostracismo, e que almejava ganhar uma tribuna no parlamento. Realmente, ao reunirem-se os liberais, para escolherem os seus candidatos Assembleia Provincial da Bahia, foi um dos indicados. (17) Praticamente nada significava, pois o governo costumava eleger cmaras mais ou menos unnimes e a candidatura apenas servia como demonstrao de estima dos companheiros. Na realidade deveria esperar at quando o Imperador quisesse confiar o poder aos liberais. Mas a poltica tem surpresas. Em 1. de janeiro de 1878, poucos dias antes do pleito, Caxias, em nome de Sua Majestade,

convidou o Visconde de Sinimbu a comparecer ao palcio de S. Cristvo. Mais uma vez o Duque no seria substitudo por outro conservador. Era a ascenso dos liberais. E, impaciente, logo que teve a notcia, Rodolfo, embora estivessem diariamente juntos no jornal, escreveu a Rui: " . . . recebi um telegrama do Rio comunicando que o Sinimbu foi chamado ao pao. Teu do C. Rodolfo." (18) Realmente, Sinimbu foi incumbido pelo Rei de; organizar o ministrio. Preferncia tanto inesperada. Zacarias falecera, mas antes de Sinimbu, nas fileiras liberais, estava Nabuco, e mesmo Saraiva. No comeo do reinado, D. Pedro II lra impetuoso e sentira prazer em exteriorizar a sua vontade de soberano. Graas a isso alguns grupos polticos o haviam influenciado nas suas decises. Mas, no tardou em ter certo desencanto pelo poder. Ficou um Rei triste e frio, acima dos partidos. Parecia preferir as glrias de literato ou cientista, tanto os homens gostam de aparentar o que no so. Interessava-se pelas pesquisas de Pasteur e Graham Bell. Contudo, no fundo da alma, ainda ficara alguma coisa de adolescente voluntarioso, e, s vezes, talvez para que se no esquecessem ser le o Imperador, fazia dessas surpresas aos partidos, deixando de colocar nas mos dos seus chefes o basto de comando. Alm disso parecia simpatizar com aqueles homens graves e mansos, como Sinimbu. Particularmente sem qualquer importncia para Rui. O principal, para le, era terem os liberais conquistado o governo. Completa reviravolta. Aquilo que se afigurava quase impossvel tornou-se fcil: Rui, sem pedir votos, foi eleito. O ano no comeava mal. Na Cmara, no demonstrou entusiasmo pela funo. Alguns anos antes talvez o tivesse enchido de alegria, mas, agora, a recebia quase com indiferena. Como as coisas j obtidas, perdera o sabor, e Rui conservou-se numa posio apagada. No houvesse surgido um projeto que logo julgou "uma dessas questes de alta poltica", (19) as nicas que considerava capazes de inflam-lo, e teria sido possvel no se lhe notar a passagem pela cmara provincial. Consequncia da seca, que assolara, no ano anterior, vrias provncias do Norte, onde agora reinava a fome, comeara a escassear a farinha na Bahia, pois, atrados pelos altos preos, obtidos nas provncias famintas, os negociantes exportavam-na com prejuzo do abastecimento local. Faziam-no em

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nome. da liberdade do comrcio, mas o governo resolveu submeter Cmara um projeto proibindo a exportao. Assunto interessante e que, na poca, apaixonou. Fazia lembrar a Inglaterra, cuja opinio tambm se cindira em torno de questo semelhante. Falava-se muito em livre cmbio e Stuart Mill. Mas, para Rui, surgia tambm a oportunidade para atirar-se contra o tio Luiz Antnio, chefe duma faco liberal contrria ao projeto. le jamais esquecera a spera desavena, que tanto amargurara Joo Barbosa e Maria Adlia. "J em 1866, escreveria mais tarde, ano em que me matriculei no curso de direito, estavam publicamente rotas as relaes entre meu pai e esse parente, separados, desde ento, por figadal inimizade at morte do primeiro, em 28 de novembro de 1874. Formando-me 1870, encontrei, na Bahia, dividido o partido liberal. Acaudilhava esse irmo de minha me os dissidentes. Meu pai estava, e esteve, at falecer, ao lado do Sr. Saraiva e do Sr. Dantas, como toda gente sabe. Acompanhando estes, segui, portanto, as pegadas paternas." (20) Agora, o dio de famlia acumulado durante anos extravasava. E, ao mesmo tempo que combatia a exportao da farinha, Rui investia violentamente contra o tio. Foi um escndalo. Aqueles deputados pertencentes a uma sociedade precocemente amadurecida, j decadente devido baixa dos preos do acar e cessao do trfico e por isso muito aferrada aos preconceitos, arrepiaram se horrorizados. Fazia tremer aquele ataque do sobrinho contra o tio, e muitos consideraram a atitude como indcio de mau carter. O incidente no morreu na Cmara. Luiz Antnio, diretor do "Monitor" (21) e pessoa do melhor conceito, defendeu-se pela imprensa, declarando, entre outras coisas, "no ter o hbito de repudiar o seu sangue". Maneira astuta de colocar o sobrinho em posio antiptica, mas Rui replicou negando ao tio "a santidade do afeto com que tem reconhecido em mim o filho de sua irm". Os adversrios de Luiz Antnio exultaram. Mas, em geral, os comentrios foram desfavorveis a Rui. A polmica emocionou profundamente. O prprio Cons. Albino, quando soube do incidente, no lhe deu razo, e escreveu a Jacobina: "O pior foi a triste polmica pela imprensa, onde o Rui maltratou horrivelmente o Luiz Antnio, seu tio. O Otaviano (Francisco Otaviano) conversou comigo e reprovou o procedimento do Rui; mas Rui no dcil, e mais orgulhoso que o pai." (22) De falo, ao atirar-se contra um adversrio, le o fazia com ferocidade;, como se desejasse estran-

gul-lo. Apaixonava-se. E ainda agora a paixo induzia < > a rio. embora se considerasse no melhor caminho. A falta, entretanto, fora bem grave. Numa cidade pequena, defendendo pelo preconceito as suas tradies, a atitude chocara muito. Os jornais pouco simpticos a Rui falaram "no punhal colocado na mo do sobrinho" (23) e quando j estava proibida a exportao de farinha, o incidente continuou motivo de conversa. Por muito tempo ningum o esqueceria. Tal qual previra Maria Augusta. Havia, porm, novo encanto na vida de Rui. Nascera lhe uma filhinha, que recebeu o nome de Maria Adlia, ". . .um anjinho", participou le ao Cons. Albino. (24)
o o o

No foi longo o estgio de Rui na cmara provincial. Jamais os partidos alcanavam o poder devido s eleies, invariavelmente ganhas pelo que detivesse o poder na ocasio. Ao Imperador, a fim de evitar a perpetuidade de qualquer deles no governo, cabia chamar ora um, ora outro, sem atender maioria do parlamento. Sua Majestade acedia, ento, na dissoluo da Cmara e o ministrio incumbia-se de conquistar as cadeiras necessrias para governar. Ainda agora fora assim. O fato abriu novas perspectivas carreira de Rui. Depois de ser deputado provincial todo poltico aspirava a tornar-se deputado Geral, e no lhe faltavam ttulos para isso, principalmente pelos servios prestados aos liberais, na imprensa e nos comcios populares. s vezes, em tom de remoque, os que no lhe eram afeioados chamavam-no o "novo Castelar", aluso ao grande tribuno liberal espanhol, mas, mesmo assim, a comparao significava alguma coisa. O maior embarao para o acesso estava, porm, na falta de jeito de Rui para solicitar qualquer coisa. No tinha culpa: nascera assim. Dominava-o um misto de timidez e de orgulho e sentia-se sem coragem para pedir. Contudo, Dantas manifestou por le as suas preferncias e, em agosto, o partido ratificou a indicao. O pleito, em setembro, correu tranquilamente e Rui foi eleito, pois os conservadores, como todo partido que acaba de cair, no puderam oferecer qualquer resistncia. A Cmara que se inaugurou em 1879, ia assistir ao incio de vrias carreiras brilhante*, Afastados do poder desde 1868, os liberais haviam acolhido IIIIN suas fileiras uma juventude fogosa e sfrega por aparecer no cenrio do pas, realizando as grandes reformas por que NO huvlii

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batido. Principalmente a adoo da eleio direta, q u e eles cham a v a m simplesmente "A Reforma". E n t r e estes moos estavam B u a r q u e de Macedo, Joaquim N a b u c o , Jos Mariano, Afonso Pena, Rodolfo D a n t a s e Rui. Nab u c o e Rodolfo seriam t a m b m os lderes da elegncia e das boas maneiras. Aquele, q u e se dava ao luxo de usar casacas de Pool o clebre alfaiate de Londres escandalizou o parlamento comparecendo s sesses com o seu terno cinza-elaro. (25) Atit u d e igual do Visconde d e Camaragibe, n o Senado, depois d e regressar da Europa. E Rodolfo encantava pela delicadeza do trato, sempre muito polido e ameno, l e m b r a n d o u m "gentleman" ingls. Na C m a r a no havia grandes chefes. Estes, como Cotegipe, entre os conservadores, e Saraiva, D a n t a s e Paranagu, e n t r e os liberais, tinham assento na cmara vitalcia, onde ficavam acima d a flutuao dos partidos. Zacarias e N a b u c o (pai) estavam mortos. E, em consequncia muitos deputados, imaginando-se futuros ministros, disputavam a posio d e lderes. Por isso mesmo falavam demais, havia discusses entre m e m b r o s d o mesmo partido, e nem sempre reinava boa ordem. Dos mais antigos destacavam-se Saldanha Marinho, Lafaiete Pereira, Jos lionilacio. Silveira Martins e Martinho Campos. Este, veterano da oposio, celobii/ado pela mordacidade dos seus ataques frequentes aos conservadores, recebia os novos colegas instruindo-os sobro a vida parlamentar. Dava-lhes conselhos sobre as maneiras d e vencer, resumindo-os nestes q u a t r o itens: Primeiro: ser amigo do presidente da Cmara; segundo: atacar os adversrios, mas sem esquecer a possibilidade d e futuras reconciliaes, pois a poltica, dizia, dava muita volta; terceiro: p e r m a n e c e r no recinto e no nos corredores do parlamento, mantendo-se sempre em atitudes correras; q u a r t o : praticar algum a t o d e energia e repelir a primeira agresso, pois evitava outra e concorreria p a r a a boa harmonia. (26) Rui poderia ouvir tudo aquilo sem p e r d e r a sua habitual fisionomia d e humildade, mas apenas o ltimo lhe parecia exato. Estava muito convicto da fora das suas ideias p a r a p o d e r acreditar na convenincia de p o u p a r os adversrios. T a m b m , havia d e z anos q u e os liberais a g u a r d a v a m a desforra! O primeiro d e b a t e em q u e a C m a r a se interessou foi sobre a dvida existente e m torno d a eleio d e dois deputados u m liberal e outro conservador q u e disputavam a mesma cadeira. Alguns, coerentes com a opinio anterior dos liberais

em relao aos adversrios, julgavam incompatvel o candidato liberal, p o r ter negcios com o governo. Agora, porm, tratava-se d e u m correligionrio. Como deveria agir neste episdio u m estreante? O melhor seria conservar-se calado e votar com o partido. Mas, com indescritvel surpresa, a Cmara viu Rui lovantar-se e propor a excluso do prprio correligionrio. (27) Atitude impertinente e imperdovel, apesar d e justa. Quereria ele ensinar aos companheiros como se deveriam portar? Irltt esquecer to depressa os seus compromissos com o partido q u e o elegera ou desejaria apenas parecer melhor e mui p u r o dl) q u e os outros? Ofendidos com aquele pudor d e couNulAnulil, mwlo despeitados e sem coragem para assumirem poslflo Idntica, alguns liberais consideraram a proposta uma traio, Itul deendeu-se, porm, brilhantemente. Obteve at IIIIIIN votos do q u e seria de esperar, mas o grosso do partido uno atendeu s razoes de conscincia. Pelo menos imediatamente, le nada linha ganho. Pelo contrrio, politicamente 1'ora um mau golpe. H u m preceito que a poltica desconhece inteiramente: no fazer aos outros aquilo q u e no desejamos q u e nos laam. Km 1868 os conservadores receberam o poder diante de u m a cmara liberal. Consequncia: os liberais atiraram graves acusaes sob r e o Imperador. Agora os liberais t o m a v a m o governo p e r a n t e u m a cmara conservadora, q u e passara a atacar a atitude d e D . Pedro II. Cabia, porm, ao partido beneficiado defender o monarca e, geralmente, fazia-o invocando os mesmos argumentos usados na vspera pelos adversrios q u e haviam combatido. Nessa ocasio Rui estava n o v a m e n t e coberto d e luto e da sua famlia "ceifada com tanta pressa pela morte", conforme le prprio dizia, era o nico sobrevivente. Brites falecera cm maro, na Bahia, ao nascer-lhe o segundo filho. Acabrunhado, le escrevera aos amigos, como se deixasse escapar u m grito d e dor: " Q u e destino o meu!". (28) O luto no impediu fosse escolhido p a r a responder s crticas dos conservadores. Depois d e algumas atitudes imprudentes, convinha u m discurso nitidamente partidrio, a fim d e readquirir a confiana dos correligionrios. As galerias enehoram-se p a r a ouvir o d e b a t e . E havia certo nervosismo entro os d e p u t a d o s q u a n d o a q u e l e principiante, cuja palidez era realada pela r o u p a preta, se levantou p a r a justificar a ascenso dos liberais. C o m o era hbito, as primeiras palavras saram com dificuldade. Os olhos semicerrados, quase imvel, a m o esquerda colocada s costas, apenas o brao direito agitava-se em movimentou

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raros. (29) Parecia indiferente aos colegas, que o iam cercando na tribuna. O incio do discurso foi uma invocao aos longos anos de ostracismo, " amargura inexprimvel e a suprema satisfao do dever cumprido quase sem esperana em compensao do futuro." Depois enveredou pelos exemplos histricos. Lembrou os whigs, em 1834, chefiados por Lord Helbourn, e apeados do poder pelos tories comandados por Robert Peei, apesar de terem a maioria do parlamento. Recordou lord Derby sucedendo a lord Russell diante de uma cmara liberal, em 1854, e assumindo o governo, em 1858, em idnticas condies. Era o direito da Coroa de, em qualquer momento, apelar da cmara para o povo, segundo o exemplo da Inglaterra, que chamava a "nossa nica e verdadeira mestra do sistema representativo". O orador, "franzino, compleio mrbida, parecendo insuscetvel do mais leve esforo, e prestes a desfalecer", (30) falava ininterruptamente. s vezes surgiam apartes irritantes. Mas, embora no os estimasse, Rui continuava. Havia duas horas que discorria sobre a legitimidade da subida dos liberais. Alguns deputados, fatigados, foram descansar nos corredores. Voltaram meia hora depois e ainda o encontraram na tribuna. Passara da defesa ao ataque. Acusava o baro de Cotegipe de pretender ser um Peel-mirim, pregando a negao dos princpios do prprio partido: "Com as duas apostasias mais monumentais que a nossa histria recorda, dizia Rui, traduzidas nas leis de 28 de setembro de 1871 e 20 de outubro de 1875 (respectivamente a "lei do ventre livre" e a "lei do tero"), compraram custa do carter dos chefes e da humilhao do partido mais de seis anos de poder sem dignidade". O discurso durou quatro horas. Mas, apesar disso, j no fim ainda se ouviam vozes incitando o orador: "Continue, continue . . . " . O cons. Dantas, que viera Cmara assistir ao debate, acompanhava o discurso com um sorriso melfluo e o deputado Souza Carvalho batia palmas calorosamente. Rui podia ter a certeza de ter desempenhado bem o seu papel. No dia seguinte, no "Jornal do Comrcio", que no fundo era conservador, mas gostava de aparentar posio de neutralidade diante dos partidos, algum chamou o discurso de "crnica ntima de monarquia inglesa", e declarou que "muitos deputados admirados daquela facndia de retrica pasmaram de todo". (31) Achava, porm, que ao jovem deputado ainda faltava senso. A "Revista Ilustrada" numa caricatura tambm glosou aquele discurso infindvel. Rui aparecia como um desses bonecos de

corda, e no pedestal lia-se esta inscrio: "corda garantida por 24 horas. Privilegiado pelo Governo Imperial". Amvel e intil advertncia para que, no futuro, fosse menos extenso.
o o o

Quem observasse a situao interna dos liberais notaria no ser satisfatria a coeso do partido. Se havia chefes moderados, como Sinimbu, cujo feitio o aproximava bastante de um conservador, outros, como Silveira Martins c Jos Bonifcio, eram inquietos. O visconde de Paranagu estimaria congregar o partido em torno dele, mas notando o cime de alguns companheiros, perdia o gosto para disputar o posto; e o basto de comando parecia indeciso, oscilando entre vrios lderes, que no se entendiam com a franqueza necessria. Alis, desde a derrocada de 1868, notava-se o aparecimento duma faco radical entre os liberais. O seu chefe era Silveira Martins. Fisicamente assemelhava-se a um novo Moiss. Politicamente lembrava Gambetta, dominando pela coragem e a eloquncia a juventude do seu tempo. Tudo nele era grande. A voz parecia de um gigante, falando em nome dum direito at ento ignorado: o do povo. O corpo, talhado em formas colossais, como que fora feito pela natureza para encarnar o arauto das novas ideias frente duma gerao. E s vezes meio consciente dos perigos, que cercam o lutador na arena, falava na prpria queda: "Quando eu cair h de ser de p!" (32) Palavras. le mesmo no acreditava nisso. O primeiro sinal da gravidade das dissenes entre os liberais foi a retirada de Silveira Martins do ministrio, onde ocupava a pasta da Fazenda. Prometia investir contra o gabinete. E sobre o parlamento pesou uma interrogao: "Quem se poderia opor a Silveira Martins?" Foi quase com espanto que souberam ter sido Rui designado para terar armas com o ministro demissionrio. Davi contra Golias, disseram. Mas, conseguiria Rui derrubar o gigante? Pelo menos o cons. Dantas, que acertara com Saraiva a designao, estava certo disso. E como Rui buscasse escusar-se da tarefa, dissera-lhe paternalmente: "Meu Rui, vais fazer este sacrifcio." (33) Na verdade, era uma ordem. Havia muito que a Cmara no assistia a enconrto de tanta sensao. As opinies dividiam-se quanto ao resultado, surgiram comentrios contraditrios e todos aguardavam ansiosos aquele "espetculo". Silveira Martins adquirira a justa fama de

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demolidor d e talentos; e muitos d e p u t a d o s ainda se recordavam d a maneira pela q u a l esmagara G u s m o Lobo, q u e Joo Alfredo trouxera "para Contestvel da sua Adjudicatura", q u a n d o o visconde do Rio Branco o incumbira d e defend-lo das acusaes d e Silveira Martins. Nessas ocasies o parlamento sentia o prazer dos homens civilizados diante d u m a cena brbara. Satisfazia-o ver um dos contendores aniquilado. Os d e p u t a d o s socorriam o lutador golpeado, e vivavam o vencedor. Mas, as simpatias jamais eram do estreante. No dia m a r c a d o (os jornais h a v i a m feito anncios iguais aos d e um acontecimento sensacional) a C m a r a estava repleta, e a presena de d e p u t a d o s era maior do q u e a habitual. Os ministros ocupavam os seus lugares, e vrios senadores haviam comparecido. Na "montanha" assim se chamava o local q u e ocupava na Cmara estava Silveira Martins com o seu grupo. O a t a q u e de Silveira Martins, como sempre, foi macio e violento, como u m a carga d e baioneta. Os seus argumentos, n a moldura daquela voz tonitroante e d a q u e l e corpo imenso, tomavam propores extraordinrias. E ainda mais importante era a sua lama. O visconde de Sinimbu aceitou o desafio lanado pelo ex-ininistro da F a z e n d a : a C m a r a decidiria. Chegou, ento, a vez d e Rui. Estava evidentemente doente, mas a tribuna reanimou-o. Comeou declarando q u e "ante as leis da decncia parlamentar, como ante os princpios mais triviais do dever comum" afigurava-se insustentvel a posio de Silveira Martins, combatendo u m governo d e q u e participara at a vspera. A estocada bateu em cheio e nessa altura comeou o duelo. Silveira Martins: "No recebo lies". Rui deixou passar e prosseguiu. As suas palavras fustigavam o adversrio, "queimando-o como o fogo d e u m remorso", escreveu no dia seguinte o "Jornal do Comrcio". Os apartes cruzavam-se e Silveira Martins, p r o c u r a n d o desviar o d e b a t e d o ponto moral em q u e Rui o colocara, esforava-se p a r a dominar o ambiente pela verve. Muitas vezes usara com b o m xito esse m t o d o d e destruio dos antagonistas: Silveira Martins: "Ha muito q u e j morri". (Hilaridade). Jos Mariano: "Apoiado; e foi para a vala desconhecida". (Rumor nas galerias). Choviam os apartes e o Presidente viu-se obrigado a intervir, p e dindo ateno. Rui, porm, no se perturbou. E , q u a n d o serenaram os nimos, acrescentou em continuao ao correligionrio, q u e interviera e m seu favor: " . . . como b e m observa o nobre d e p u t a d o por P e r n a m b u c o , no escaparia da vala comum, do lugar q u e to justo horror parece infundir-lhe". Malograda a ten-

tativa de Silveira Martins, para desnortear com frases d e esprito o adversrio, a sua posio tomou-se insustentvel. Como poderia justificar o a t a q u e a u m ministrio, q u e defendera at a vsp e r a ? Golias fraquejava. Aos poucos as posies iniciais modilicaram-se. Senhor do debate, era Rui, q u e u m d e p u t a d o chamara ironicamente d e "imberbe", (34) quem, agora, farpeava o gigante com acres ironias. Silveira Martins desistira d e apartear, e silencioso, a lisionomia contrariada, "limitava-se a ouvir, batendo com os punhos sobre a carteira". E toda Cmara c o m p r e e n d e u e riu q u a n d o , numa clara aluso s enormes propores e fama do antagonista, Hui sublinhou n u m tom causticante: "As sociedades regein-se com o tridente netunino, q u e abonana as ondas; no com as bochechas d e Breas, q u e no servem seno para soprar e devastai-". Alis, le estava muito mais prximo de Breas do q u e de Netuno. Mas, a comparao mordaz teve o efeito d e u m tiro d e misericrdia. Resultado inesperado: pela primeira vez assistia-se a q u e d a do possante demolidor. Nesse dia, Rui estava evidentemente protegido pelos deuses. Jos Bonifcio, o mestre q u e tanto admirara na Academia, agora em oposio ao gabinete, sucedeu-o n a tribuna. O seu comeo: "As palavras do n o b r e d e p u t a d o (Rui) a c a b a m de receber o maior castigo nas palmas com q u e foram acolhidas". Sensao. Mas, Rui logo o interrompeu: "Palavras d e Montalembert, em 1848, respondendo, n a C m a r a dos Pares, a u m a interpelao d e Vitor Hugo". (35) Foi u m delrio entre os correligionrios do ministrio. Mais do q u e o discurso, o aparte consagrava as qualidades e a capacidade do parlamentar. Talvez Rodolfo tivesse razo: Rui era u m demnio. G r a n d e maioria rejeitou a moo d e Silveira Martins contra o ministrio. E Sinimbu, tendo atravessado as Termpilas, podia tentar agora a Reforma, u m dos antigos ideais d e Rui. NOTAS AO CAPITULO VIII (1) No "Jornal do Comrcio" de 15 de junho de 1877 est a excusa de "Rui Barbosa e sua senhora, retirando-se pressa, por motivo de sade, para a Bahia, sem tempo de despedir-se pessoalmente das pessoas que os honraro.. ." V. tambm carta de Manuel Dantas Filho a Rui, em 19 de junho de 1877, in Arq. C. R. B. (2) A demisso de Rui da Santa Casa foi pedida em 15 de agosto de 1877, e concedida em 6 de setembro de 1877. V. does. in C. R. B.

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(3) Cf. carta de Rodolof Dantas a Rui, em 19 de junho, in Arq. C. II. B. A caria no traz o ano. Entretanto, por outros assuntos nela tratados, verifica-se ser de 1877. (-1) Cf. carta de Rodolfo Dantas a Rui, in Arq. C. R. B. (5) Cf. carta de Rodolfo Dantas a Rui, in Arq. C. R. B. (6) A colaborao de Rui no "O Cruzeiro" est mencionada nos catlogos de Batista Pereira e Fernando Nery. No conhecemos os artigos, que teria publicado. H, entretanto, no Arq. C. R. B. a carta de Manuel Dantas Filho a Rui, em 19 de dezembro de 1877, informando sobre o prximo aparecimento do "O Cruzeiro", que no teria "carter propriamente poltico", e, dizendo a Rui que Reinaldo Carlos Montoro lhe escrevera, convidando-o para dar "duas correspondncias por ms e ganhando, mensalmente, lOOfOOO". Quanto colaborao no "Dirio de Notcias" veja-se a carta de Lopes Cardoso a Rui, em 29 de dezembro de 1877, in Arq.
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Sobre a colaborao, no "O Cruzeiro", h uma carta de Rodolfo Dantas a Rui, em 15 de abril de 1878, e na qual diz: "Manda-me os Cruzeiros que trazem os dois primeiros artigos do Quintino. Dos que ontem me deste, graa minha dor de cabea, que atormentou-me a noite inteira, inda no pude ler seno a tua correspondncia. Est excelente, e pelo q u e escreveste sobre o beribri te felicito. Parece-me estar um especialista. Na Biblioteca Nacional no existem os nmeros de maro e abril de 1878, nos quais deve estar a mencionada correspondncia de Rui, tratando do beribri, tema a que voltaria outras vezes, pondo prova seu gosto por assuntos mdicos. (7) Cf. artigo de fundo do "Dirio da Bahia" de 23 de setembro de 1877, de autoria de Rui. embora no esteja assinado. (8) Cf. carta de Csar '/ama a Rui, em 17 de abril de 1878, in Arq. C. R. li. (9) O discurso de Rui a Osrio foi publicado no "Dirio da Bahia" de 26 de outubro de 1877. (10) Carta de 15 de dezembro de J877, c da qual existe cpia no Arq. C. R. B. (11) Cf. carta do cons. Dantas a Rui em 16 de setembro de 1877, in Arq. C. R. B. e tambm notas de Rui no "Dirio" de 1877, onde existe assentamento dos exemplares do 'O Papa e o Conclio', remetidos para "as provncias do Norte, mediante recomendao do cons. Dantas". (12) Cf. carta de Manuel Dantas Filho a Rui, em 1. de julho de 1877, in Arq. C. R. B. (13) Cf. carta do visconde do Rio Branco a Salustiano Ferreira Souto, em 17 de maio de 1877, in Arq. C. R. B. (14) Sobre o assunto podem ser consultados o recibo passado ao Grande Oriente, em 14 de janeiro de 1881, por Alfredo Viana Bandeira, cunhado e procurador de Rui, recebendo os exemplares devolvidos, e a carta de Manuel Dantas Filho a Rui, em 3 de setembro de 1879. Ambos os does. in Arq. C. R. B. No Catlogo da Bibiloteca Ramos da Paz (Rio, 1920), h, na pg. 416, sob nmero 246, a seguinte nota: "Cartas, s. d., de Rui Barbosa a R. da Paz comunicando a remessa, por determinao do sr. Saldanha Marinho, de 390 exemplares de uma obra do sr. Rui Barbosa para a Secretaria (do Grande Oriente?) e solicitando a interveno para que a Gazeta de Notcias publique o juzo analtico que se comprometera fazer do seu

escrito, antes que parta para a Bahia." A caria devia estar na Biblioteca Nacional, onde porm, no a encontramos. (15) Cf. carta de Rui Barbosa a Romeu de A. Camargo, em 18 de m,tubro de 1919, in Arq. C. U. B. (16) Cf. Joaquim Nabnco, "Um estadista do Imprio", 2. a ed., vol. II, p. 294. (17) No prestimoso volume "Correspondncia", em que reuniu cartas < documentos de Rui Barbosa, publica o sr. Homero Pires, (p. 11) uma circular de Rui dirigida aos eleitores do 3. distrito, datada de 4 de outubro de 1875, e qual ps o dr. H. Pires a seguinte nota: "Somente em 1878 Rui Barbosa teve ingresso na Assembleia Legislativa Provincial da Bahia". D e fato, a circular existe em "fac-simile" no Arq. C. R. B. Entretanto, uma vez que essa nota pode suscitar equvoco, deve ser esclarecido que, na realidade, Rui candidato em 1878, o foi nesse ano pela primeira vez. At porque, em 1875, estava o Partido Liberal afastado das lides eleitorais, atitude que s foi modificada em 19 de maro de 1876, conforme se v do ofcio enviado em 20 de maro de 1870, pelo Partido Liberal Baiano Comisso Executiva do Partido Liberal da Corte, e do qual existe cpia do punho de Rui no Arq. C. R. B. Nele se declara que por unanimidade ficara resolvido "Quebrar a absteno que h oito anos inflexivelmente guardava". Alis, o prprio Rui, ao responder comisso promotora da candidatura dele pelo L distrito da Corte, em 1889, declara expressamente: "Nos cinco escrutnios em que corri os azares da luta eleit o r a l . . . " Ora, os cinco escrutnios so o de 1878, o de 1861, o de 1884, o de 1886, e o de 1888. (18) Cf. carta de Rodolfo Dantas a Rui, sem data, in Arq. C. R. B. (19) V. disc. de Rui na Assembleia Provincial, em 27 de junho de 1877. (20) Cf. Rui Barbosa. "Queda do Imprio", vol. II, p. 283. (21) "O Monitor" foi fundado em 1876 pelos liberais dissidentes da Bahia, tambm chamados "liberais histricos", e teve como um dos principais orientadores Luiz Antnio Barbosa de Almeida, tio e desafeto de Uni. Em seus redatores Belarmino Barreto, Pedro Falco, Antnio Euzbio de Almeida, e Antnio Alves Carvalhal. (22) O discurso do Rui na Assembleia, em 27 de julho de 78, provocou uma carta de Luiz Antnio, julgada, no 'O Monitor' de 13 de agosto do 1878, c na qual havia vrias aluses ferinas contra Rui, sobretudo no sentido de salientar que este se esquecera de vnculos sagrados. Rui lesjhiiideu pelo "Dirio da Bahia" logo no dia imediato, e Manuel Dantas 1'ilho fz transcrever no "Jornal do Comrcio" de 23 de agosto de 1878 esta rplica, ft o que participa a Rui, em carta de 19 de setembro de 1878, in Arq. C. R. B., dizendo-lhe: "Li a sova que deste ao ruim e muito ruim. L. A. e fiquei satisfeito publicando aqui, incontinenti, a tua resposta ao escrito dlc." (23) V. "O Monitor" de 18 de agosto de 1878. (24) Cf. carta de Rui ao cons. Albino B. de Oliveira, em 20 de novembro de 1878, in "Mocidade e Exlio", p. 98. (25) Cf. Oliveira Lima, "Memrias" (Rio, 1937) p. 118 e 201. ~ (26C-JdEonso Celso, 'Oito Anos de Parlamento', (Rio, 1901), p. 48. e Exlio", p. 100; e Batista Pereira, "Coletnea R.u- (27) X "M cidade cida Literria , (Rio, . 935) p. 40. P r o ' - . "'--lo M Mu un nh ho oii Biblioteca Municipal d i Rocha Netto P i o l H-nto IViushoie Reg. $ 0&> ri a Kcx-ha Netto

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(28) Cf. carta de Rui a Olmpio e Dalmcio Chaves, em 12 de maro de 1879, in 'Correspondncia ntima', p. 57. Brites falecera no dia 2 desse ms e ano. (29) Nazar Menezes, "Rui Barbosa", p. 137. (30) Cf. Afonso Celso, obr. cit. p. 147. (31) In "Jornal do Comrcio" de 18 de maro de 1879. Refere-se ao discurso de Rui, na Cmara dos Deputados, em 17 de maro de 1879. (32) In "Jornal do Comrcio" de 4 de fevereiro de 1879. (33) In "O Tempo", nmero "In Memoriam" de Rui Barbosa. Sobre o episdio, um dos mais conhecidos da vida de Rui, h no Arq. C. R. B. a seguinte carta de Rodolfo Dantas a Rui: "Rui. Envio-te o Macleod. Quanto ao Beaulieu, o Joaquim Nabuco pediu-me emprestado h dois ou trs dias e inda mo no resistiu. Faze por falar a meu pai hoje, que pediu-me para dizer-te que aparecesses. sobre negcio importante (interpelao Gaspar) que le quer falar-te. tarde darei um pulo a." E acrescenta, em P. S. : "Quando meu pai disse-me que te chamasse para falar com le sobre a interpelao Gaspar, eu no pude dizer-lhe, por estar presente gente de fora, qual a nossa inteno'. Que inteno seria essa? Seria a de no entrar no mrito da interpelao, como de fato aconteceu? (V. Batista Pereira, Coletnea Literria, p. 40). Veja-se tambm Carlos Fontes, motivos e aproximaes, Rio, 1953. (34) Aparte do deputado Higino Silva, durante o discurso de Rui, respondendo a Silveira Martins, em 16 de abril de 1879. V. Mrio de Lima Barbosa, "Os atestados da Glria de Rui Barbosa", in "Jornal do Comrcio" de 7 de julho de 1946. (35) Cf. "O Tempo", In Memoriam; e Fernando Nery, obr. cit. p. 5 1 .

IX A R E F O R M A
pas, Bem sei que os servios polticos, neste se escrevem ?ia areia. Rui.

~ ^ T O tendo seguido os conselhos de Martinho Campos sobre * ^ a maneira de conduzir os debates sem fazer inimigos, Rui vira desaparecerem completamente as suas relaes com Silveira Martins. (1) Maltratara-o demais. Contudo, o rompimento no impedira que conquistasse esporas de cavaleiro no torneio com o tribuno gacho. Em poucos meses avanara bastante, e podia, sem prejuzo, manter-se agora em certo retraimento. Esperaria a oportunidade para vestir o seu fardo de ministro. Contudo, isso no significava repouso e muito menos diverso. Excetuadas as habituais recepes na casa do cons. Albino, raramente comparecia a qualquer reunio mundana. Apenas conservava o gosto pelo teatro. Mas, salvo essa distrao inocente, gastava horas entre os estudos, to metdicos quanto ao tempo de acadmico, os trabalhos da advocacia onde se associara ao modesto Sancho de Barros Pimentel, seu colega de formatura e Rodolfo. Este, absorvido pela vida elegante, nem sempre podia atender aos servios da profisso, que confiava a Rui: "Faze um dos teus milagres, para que ao menos amanh, cerca de seis ou sete horas da noite, eu tenha as razes prontas e faa as cpias, ainda que se perca a noite." (2) Rui, embora sobrecarregado de trabalho, atendia-o. Saberia recusar alguma coisa pedida por aquele amigo fraternal? Apenas um discurso sobre a eleio direta marcou a atividade poltica de Rui no resto da sesso parlamentar de 1879. Estudara muito a vida partidria inglesa e podia, assim, citar episdios tambm lembrados por ocasio da Reforma, na Inglaterra, cinquenta anos atrs. A cmara, por exemplo, divertiu-se ouvindo-o narrar este fato ocorrido numa eleio britnica, antes da Reforma: "Uma assembleia eleitoral composta, afora o sheriff e o escrutador, de um eleitor nico, encetou gravemente

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as suas funes. Esse bom homem (nico eleitor) ocupou a cadeira presidencial: procedeu seguidamente chamada de estilo, respondeu em seu prprio nome; deps o seu voto solitrio, props a sua nomeao; apoiou o proponente; ps a votos a moo; e foi eleito unanimemente, por si mesmo e por si s". Agora o ambiente j lhe era familiar e sentia-se menos medroso quando falava. Conservava, entretanto, certa dose de emoo o quantum satis para que o orador no perdesse o entusiasmo: jamais conseguiria sentir-se perfeitamente vontade ao ter de pronunciar qualquer discurso. Condio favorvel, alis, tanto certo que os auditrios no estimam os oradores frios, e nos quais no h um pouco de ator. Ao longo debate sobre a necessidade de modificar-se ou no a lei eleitoral sucedera quase geral assentimento adoo do sistema direto. Mesmo os mais recalcitrantes se haviam encolhido ante os desejos manifestados pelo Imperador e ningum tinha dvida quanto prxima vitria das ideias sustentadas pelos liberais. Havia, contudo, profunda divergncia sobre a maneira de realiz-las. Uns julgavam indispensvel a convocao de uma Constituinte, e essa era a opinio de Sinimbu. Outros consideravam suficiente a votao cie uma lei pelo parlamento. Sobretudo o senado, receoso de conceder uma oportunidade para tocar-se na vitaliciedade dos membros da cmara alta, opunha-se orientao de Sinimbu. Conservadora e formalista, aquela corporao mantinha-se aferrada as tradies, at s menores. Certa vez o senador Ferraz, replicando a um colega, usara a seguinte expresso: "Eu entendo, senhor presidente, que o nobre senador no entendeu o que disse o nobre ministro da marinha, ou fingiu que no entendeu". E o visconde de Abaete, que presidia sesso, logo o interrompeu com muita gravidade: "A palavra fingiu acho que no prpria". E Ferraz: - "Peo perdo a V. Excia., retiro a palavra". (3) O senado era assim. E, embora a cmara aprovasse o projeto de Sinimbu, os senadores rejeitaram-no. Depois disso a Reforma pareceu um desses jogos de salo, nos quais os parceiros, se caem em determinados nmeros, so forados a voltar ao ponto de partida. O senado atirara a eleio direta num desses nmeros fatais, e tudo deveria comear novamente. Coisa que no ntimo alegrava os conservadores. Alis, os liberais sentiam a falta de alguns dos seus chetes, recentemente desaparecidos. Nos ltimos anos, trs deles haviam tombado. O primeiro fora Zacarias, que Nabuco comparou a

"um navio de guerra com os poitals fechados, o convs limpo, os fogos acesos, a equipagem a postos, solitrio, inabordvel, pronto para a ao". Falecera nos ltimos dias de 1877. Depois, dois meses aps a organizao do ministrio do visconde de Sinimbu, o cons. Nabuco sucumbira vtima de infeco biliar. Esperava em vo ser o chefe do gabinete e no conseguira sobreviver preterio. Por ltimo, em outubro de 187S), chegara a vez de Osrio. Aquele soldado habituado as noites de campanha enfrentando os temporais, havia sido abatido em poucos dias por uma pneumonia, e esses golpes sucessivos, desfalcando as fileiras dos liberais, deixavam claros difceis de preencher. Desaprovado o projeto da eleio direta pelo senado, o ministrio resolveu entregar ao tempo a soluo do caso. Adiou a reabertura do parlamento e isso equivaleu a oportuna moratria concedida ao governo. Frias mais longas e cheias de expectativas. Rui voltou ento Bahia. Quanto tempo duraria a inatividade parlamentar? Um imprevisto modificou, no entanto, os clculos hbeis de Sinimbu. Ao entrar em vigor, na capital do Imprio, um pequeno aumento nas passagens dos bondes, o povo insurgira-se contra a medida. Houve distrbios e a polcia interveio, causando algumas mortes. Seria tambm a morte do ministrio. O Imperador no gostava de ouvir falar em sangue derramado >ela polcia. Tanto lhe tinham falado os preceptores das vioncias paternas e das suas consequncias que parecia temer qualquer excesso. Aceitou assim a renncia contrafeita de Sinimbu, autorizando-o a convidar o cons. Saraiva para formar o gabinete. Saraiva, que anos antes se declarara "conservador de ontem, de hoje e de amanh", era agora o chefe dos liberais. Calculista, no amava os riscos das partidas. Preferia jog-las na certeza de venc-las. Numa ocasio, acusado de no ter tomado determinada deliberao, assim se justificara: "a medida era boa, mas arriscada; no a pus em prtica porque se acertasse ningum me agradeceria, e se errasse todos me caam em cima". (4) Ainda desta vez, no se resolveria a aceitar o poder, antes de cauteloso exame dos horizontes to cheios de nuvens. Dois meses demorou a sua resposta, at aceitar o convite. Saraiva, ao contrrio de seu antecessor, e certo de vencer assim os escrpulos do senado, julgava possvel a Reforma sem a Constituinte. Como Rui, le tambm fora passar na Bahia a vilegiatura. Ali recebera a incumbncia de organizar o ministrio e desejava chegar Corte sobraando o seu projeto. Seria, po-

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rm, capaz de redigi-lo? Dele se dizia que h muitos anos nada lia alm da "Rvue des Deux Mondes". Conceito pouco lisonjeiro, talvez no muito longe da verdade, mas que o irritava. O certo que, por intermdio do cons. Dantas, escolhido para ministro da Justia do novo governo, Saraiva confiou a Rui a tarefa de elaborar o projeto de lei da eleio direta. Como sempre, entregavam-lhe o maior trabalho, nunca o melhor quinho. Alis, por estar doente na ocasio, o velho Dantas no pde procurar Rui pessoalmente, para lhe transmitir, junto com as sugestes, que Saraiva mandara escritas do seu engenho, na Pojuca, o pedido para redigir o projeto da Reforma. Incumbira Rodolfo e Stiro Dias, antigo colega de Rui, no "Ginsio Baiano". Havia pressa, disseram-lhe, e tudo deveria estar pronto em quarenta e oito horas. Prazo extraordinariamente curto, e Rui relutou em aceitar a incumbncia. (5) Mas, como diria mais tarde, poderia furtar-se "obedincia, e fascinao de uma ideia" que o arrebatava? (6) Certamente, no. E, mal tendo tempo para comer c dormir, lanou-se ardentemente redao do projeto. Assim, inesperadamente, tocava-lhe ser o autor de uma reforma pela qual se batera desde os bancos acadmicos. Pregara-a na imprensa e na tribuna, c constitua um dos seus mais arraigados ideais polticos. De lato, lc a ambicionara. E, ao morrer, entre os seus papis, guardando algumas tiras de jornal amarelecidas pelo tempo, foi encontrado um envelope, onde colocara estas palavras, lembrando os dias idos da mocidade: "Velhos escritos meus da Bahia, em 1872 ou 1873, artigos sobre a Reforma Eleitoral." (7) No prazo marcado, o trabalho estava concludo. Era completo. E, assim, tendo-o tal como pedira e desejara, Saraiva podia embarcar levando o "seu" projeto. Em 28 de maro de 1880, depois de apresentar a Sua Majestade os novos ministros, Saraiva assumiu o poder. Ia realizar a Reforma em cujas guas naufragara Sinimbu. A princpio o Imperador insistira pela necessidade de reforma da Constituio. Contudo, no custou em ceder s ideias de Saraiva. Com o velho Dantas frente da pasta da Justia, Rui pde ver satisfeita neste ano antiga aspirao do primo Albino. Chegara a oportunidade dele servir quele amigo to dedicado e to bom, que o auxiliara em momentos difceis, como j havia ajudado a Joo Barbosa. Vagara-se o posto supremo na magistratura do pas e, tendo intercedido em favor do parente, Rui no tardou em receber com alegria esta informao de Dantas: "Res-

pondo-te agora, deixando-te em confiana, que ontem, noite, cm despacho, propus e ficou resolvida a nomeao do cons. Albino para Presidente do Supremo Tribunal de Justia". Era a cpula da longa carreira de magistrado, o o seu artfice principal fora aquele rapazinho plido e ardente, que o cons. Albino recebera doze anos antes de viagem para So Paulo. Nesse ano, a Reforma absorveu quase toda a atividade parlamentar de Rui, que em maio, completando o projeto redigido para Saraiva, enviou a Dantas novas sugestes: "Sob o pensamento fixo, que nos domina, de fazer do nosso projeto sobre eleies uma lei to perfeitamente liberal quanto as circunstncias nos permitirem, cumpro, segundo me parece, um dever cujo alcance todos sentimos, manifestando a V. Excia., e rogando-lhc a fineza de comunic-las ao nosso ilustre e prezadssimo amigo e chefe o senhor cons. Saraiva, certas reflexes que de dia em dia vo atnando com mais fora em meu esprito". (8) Em seguida embora reconhecesse no haver nenhum sistema capaz de evitar totalmente a fraude, desejava reduzi-la ao mnimo. Para isto, propunha a criao de um imposto de um por cento sobre o aluguel de todas as casas de valor locativo superior a cem mil ris por ano, destinado propagao do ensino popular e gratuito, nos municpios que o arrecadassem. O imposto visava coibir os recibos graciosos, que os proprietrios forneciam, para provar a capacidade eleitoral de locatrios fictcios, pois uma das condies exigidas para votar era habitar em casa de preo no inferior quele. Sugeria ainda outras medidas contra as falsificaes. Tudo muito engenhoso e um pouco parecido com o que se fizera na Inglaterra em 1867. Mas, Saraiva, mais apaixonado pelo projeto do que o seu prprio autor, mostrou-se infenso a qualquer modificao. Alis, inteiramente dominado pela ideia da Reforma, Rui defendia o ministrio apaixonadamente. E, quando a nomeao dos veadores provocou algumas crticas, logo apareceu, sob o pseudnimo de "Espectador", pelas colunas do "Jornal do Comrcio", para enfrentar o cons. Pereira da Silva. (9)
e o *

Por esse tempo, ventilada na cmara a secularizao dos cemitrios, Rui interveio nos debates desabusadamente. Nem o seu querido Rodolfo conseguiu acalm-lo. Ainda estavam muito vivas as feridas causadas pelo "O Papa e o Conclio" e o discurso, que pronunciou sobre o assunto, cheio de frases cruis

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contra o clero, causou escndalo, sem precedentes. De vrias obras de escritores catlicos, inclusive a "Teologia Moral Universal", do padre Letter, as "Prolas de So Francisco", do padre Huguet, e os "Exerccios Espirituais", de Santo Incio, retirara trechos' cuidadosamente escolhidos, que analisou impiedosamente. Principalmente a parte referente confisso, referta de citaes latinas, deixou o auditrio estarrecido. Parecia incrvel haver algum capaz de dizer tais coisas. Quando se referiu s associaes catlicas, organizadas nos moldes jesuticos, a atmosfera da Cmara tornou-se pesada. Se vrios deputados apoiavam o orador, um profundo mal-estar dominava certa parte da assembleia. Imagine-se a indignao com que a corporao, catlica na sua quase totalidade, teve de suportar frases como esta: "Esta distino insupervel, dizia Rui, entre donzelas e casadas caracterstica: liga-se ao sentimento impuro como toda a moral vaticanista, que faz corar as mes diante das filhas, e s virgens insinua a ideia de uma misso desnaturai, reservada no celibato, alheia, e superior maternidade. Como se esta no fosse a florescncia sublime daquela (muito bem!). Como se a me no constitusse a expanso natural da virgem (muito bem!). Como so alguma filha, que no tenha perdido a alma sob a couraa negra de Loiola, pudesse convenecr-se nunca que o seio de nossas mes seja menos santo do que a casta fronte de nossas irms!" (apoiados; muito bem!) Roma no o perdoaria. Esta azeda digresso sobre as campas dos mortos foi apenas um parntesis. Os cemitrios continuaram nas mos da Igreja e as atenes voltaram a convergir para a Reforma. Acreditavase que a modificao do sistema eleitoral teria um efeito miraculoso. Coibidas as fraudes eleitorais, o parlamento representaria realmente a nao. As colheitas seriam abundantes. As pragas desapareceriam dos campos. Os desempregados ver-se-iam nomeados. E uma geral prosperidade se derramaria pelo pas. Estes eram mais ou menos os resultados esperados da Reforma, onde cada qual punha o remdio e a esperana para os seus males. A Reforma devia ser uma espcie de panaceia universal. A onda tornara-se invencvel, e sobre o seu dorso Saraiva navegava feliz. O prprio Imperador era-lhe favorvel. E assim, empurrada por to fortes ventos, no tardou em converter-se em lei, a 9 de janeiro de 1881. Saraiva ganhara a partida. Mais do que ele quem triunfava era Rui, cujas ideias, excetuada a questo do voto aos estrangeiros nas eleies municipais, haviam sido integralmente aprovadas pelo parlamento. Desapa-

recia, assim, o escrutnio phuinominal, que os liberais tanto haviam combatido, ao mesmo tempo em que se declarava elegveis os catlicos, os libertos, e os naturalizados. Depois de mais de dez anos de lutas, Rui assistia consagrao da eleio direta. Satisfeito com o triunfo das suas ideias, Rui escreveu a Saraiva congratulando-se pela vitria. Era tambm um modo de fazer-se lembrado: "Agora o partido liberal poderia cair de p." (10) A resposta, amvel, reconhecia-lhe os servios prestados: "Os sentimentos que a vitria da reforma eleitoral inspirou-lhe o teve V. Ex. a bondade de manifestar-mc em carta de anteontem, hoje recebida, indicam bem a energia do seu patriotismo, e a elevao do seu carter. Se o Gabinete de 28 de maro no tivesse amigos e auxiliares de sua ordem, no teramos podido realizar com tanta felicidade uma reforma que, como muito bem diz V. Ex., honra o partido liberal e mostra que le capaz de governar o pas". (11) Sim, os liberais podiam governar o pas. Mas Saraiva, bastante sagaz para compreender quo os aplausos nunca tardam em se converter em crticas, julgou concluda a sua misso. D. Pedro II no aceitou, porm, a renncia: ao autor da lei competia tambm presidir s primeiras eleies sob o novo sistema. A vitria foi o desencanto. O parlamento encerrara as sesses, e Rui regressou Bahia, com Maria Augusta. A tranquilidade permitia-lhe ver, agora, uma poro de coisas que no pudera perceber durante a luta. Sobretudo, sentir como era precria a sua situao financeira. Custara-lhe bem caro esse ano passado na Corte, e podia compreender quanto necessitava recompor as finanas. As suas responsabilidades ficavam sempre maiores. A prole aumentara com o nascimento de uma viva menina, que se chamou Francisca, e, assim, j trs crianas alegravam o lar do idealista to duramente batido pela vida. "Preciso de um ano de advocacia, escreveu le a Jacobina, a fim de ver se reparo algumas avarias deste casco to arrombado pelos sacrifcios que a poltica imps". (12) E no desejava sequer que se transformasse em realidade a notcia propalada da sua nomeao para presidente da Provncia de Pernambuco. Mas, os proventos da advocacia foram lentos. E, como malograra a fundao de um banco hipotecrio imaginado por Jacobina, teve de restringir bastante os seus sonhos de fortuna. Pensava traduzir as "Lies de Coisas", de Calkins. Ideia taml'in frustrada, mas que o ocupou por algum tempo.

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Assim le descreveu esse perodo a Jacobina: "Acrescente a isso as obrigaes de redator do "Dirio", que pesam principalmente sobre mim, e me constrangem e escrever quase todo o dia, os deveres de minha profisso de advogado e as labutaes do alistamento eleitoral, de cujos trabalhos o centro aqui somos eu e Rodolfo, e veja se no quase um milagre que o tempo e a sade cheguem para tanto. Depois, o foro este ano tem sido miservel, e apesar de termos causas, algumas das quais prometem resultado, ainda no comeou a pingar para o nosso escritrio. Junte tudo isso e calcule o que no deve ter sido aqui a vida deste seu pobre amigo." (13) O exagero era evidente. Apesar de no ter conseguido desvencilhar-se dos compromissos herdados de Joo Barbosa, melhorara sensivelmente a sua posio nestes ltimos quatro anos: auxiliado por Maria Augusta, comeava a escalar o abismo. Mas, quando poderia venc-lo completamente? Tantas vezes tivera de recomear, que devia sempre contar com obstculos inesperados no seu caminho. Alis, nesse ano, ao comemorar-se o decenrio da morte de Castro Alves, seu colega na academia e companheiro de "repblica", Rui obteve justo triunfo literrio com a conferncia, que intitulou "Elogio do poela". O estilo aprimorara-se e j era bem diferente do prefcio do "O 1'apa e o Conclio", muitas vezes difcil e deselegante. Inspirado pelo assunto, falando do amigo to cedo desaparecido, Rui f/.-lhe, comovido, o maior elogio at ento ouvido sobre o autor das "Espumas Flutuantes", cuja glria, a esse tempo, ainda se discutia e at se negava. Evocando o poeta "semelhante aos deuses pela voz", lembrara-se de como o vira em meio dos triunfos alcanados em So Paulo: "Eu o fitava como grimpa de longnquos Alpes, deleitando-me em contemplarlhe na ampla fronte o despontar do sol". (14) Foi imenso o xito da conferncia. Rodolfo, ento no Rio, associou-se ao triunfo de Rui: "Bravo por teu discurso ao Castro Alves: estamos todos entusiasmados com le! Ando-o mostrando a todo mundo: ontem dei-o a ler ao Machado de Assis que me devolveu hoje e bem entusiasmado". (15) Assim, aos aplausos da Provncia juntavam-se os de Machado de Assis, j ento dos crticos mais autorizados do pas. Quase um Papa da literatura brasileira. Mas, dissolvida a Cmara, a fim de que a nao experimentasse sem demora os benefcios da lei ambicionada, os obstculos comearam a aparecer. Apesar dos esforos de Dantas, Rui no

conseguiu reunir em torno da sua candidatura a unanimidade dos liberais e pequena faco dissidente resolveu apresentar o nome de um tal Jos lvares do Amaral. A injustia, pois no se explicava a m vontade de referncia a um correligionrio de tantos servios ao partido, a injustia magoou-o e quis desistir da candidatura. Dantas obstou-o, porm, de maneira categrica: "No podes deixar de ser; ningum tem o direito de te preterir, nem tu de renunciar". Contudo, a divergncia no seio do partido era mau prenncio, principalmente quando devia competir com forte candidato conservador, o respeitvel mdico Freire de Carvalho. E no era s. Luiz Antnio, como sempre, espreitava-o. Das colunas do "O Monitor", animado por clera sagrada, le investia contra o sobrinho. "O ano passado, comunicou o conselheiro Albino a Jacobina, o Otaviano censurava o sobrinho por ter escrito contra o tio coisas inconvenientes. . . Agora o tio que atassalha o sobrinho." (16) Jacobina mulher: "Rui vive na sua mortificao eleitoral, e o tio Luiz Antnio manda-o insultar por todas as maneiras. Hei de mandar uns jornais a teu pai para le ver como so amveis aqui na grande imprensa, e ver como o tal parente". (17) Nada entretanto foi mais explorado pelos adversrios de Rui do que ter assinado como testemunha de fato a que no assistira. Realmente, a pedido de Rodolfo, acedera em subscrever como testemunha num documento cuja feitura no presenciara e isso foi logo provado pelo confronto das datas e certides da polcia, mostrando encontrar-se le, na ocasio, ausente da Bahia. Simples imprudncia, pois no havia qualquer prejudicado, mas a imputao de falsrio (era a expresso usada) nas vsperas do pleito, e a necessidade de justificar-se, no constituam elementos favorveis. (18) A princpio, no comeo do ano, parecera segura a vitria de Rui, que assim escrevia a Jacobina: "Segundo todas as probabilidades, pois, a minha eleio pode^se ter por certa. Hoje, creiame, se alguma coisa me alvoroa ao pensar nela a esperana da boa companhia sua e dos seus e a ideia de viver alguns meses uma vida menos vegetativa e mesquinha que a desta aldeia grande. Quanto ao mais, quanto poltica, bem poucas so hoje as iluses que me restam, e, se me pusessem no olho da rua, no teria mais saudades que o modo Sancho, quando se despedia da sua Barataria, dizendo como eu posso tambm dizer: "Desnudo nasci, desnudo me hallo, ni pierdo ni gafio". (19)

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A verdade, entretanto, que ao sentir o perigo le se desdobrou em febril atividade para evitar a derrota. Pelo prprio feitio era-lho impossvel assistir algum revs com a indiferena fantasiada na carta a Jacobina. Esteve, alis, bem prximo de experiment-lo nessa ocasio. Em agosto, ainda cheio de esperanas nos resultados da Reforma, Rui marcou a sua posio, como candidato, num manifesto ao eleitorado. Referia-se ao mandato como "o mais rduo e grave compromisso que um cidado pode contrair para com o seu pas", lembrava os projetos de Peei e Gladstone, na Inglaterra, e, j vencida a etapa da eleio direta, acenava com outras reformas no campo da instruo, das finanas, do trabalho livre, e da justia. No mago, entretanto, o que estava era a Reforma, e, desvanecido, recordava o papel que lhe coubera na realizao de Saraiva: "Sobre essa reforma, dizia, que tem de restituir ao povo o governo de si mesmo, vai se pronunciar o imenso tribunal do eleitorado, que indubitavelmente a coroar. E, se, nesta ocasio, de alguma coisa lcito a um candidato, humilde como eu, o ensoberbecer-se, nada mais digno de inspirar esse sentimento, do que o ter experimentado a felicidade, que me coube, de apoiar o gabinete que concebeu essa reforma, de pertencer cmara que fz, c de colaborar particularmente entre os seus mais ntimos, ativos e devotados cooperadores". E, como se apelasse para o julgamento do futuro, acrescentava: "As injrias, natural que estejam, e sempre estiveram, e em toda a parte ho de estar, na razo direta da grandeza da obra consumada, na razo direta da vitria da moralidade sobre o abuso, da liberdade sobre a reao. Mas as injrias so efmeras: no ho de pesar nem na vossa deciso, nem na justia do tempo, que, para as reformas polticas, no se demora". (20) Para le o pleito equivalia a um julgamento. E, havendo-se dirigido a Saraiva sobre a eleio, no poderia deixar de experimentar certa decepo ao receber a resposta, muito seca, to fria quanto o seu autor. "Recebi a carta, dizia Saraiva, que teve a delicadeza de escrever-me a propsito de sua eleio. Meu apoio no aumentar as suas probabilidades de vitria; pois sua causa est em boas mos. Se, porm, de meus conselhos e de meus desejos, lhe puder vir alguma vantagem, deve contar com isso'. E (21) assinava, cheio de cerimnia: "De V. Ex. Amigo e colega J. A. Saraiva." Como era diferente do ve-

lho Dantas, expansivo e amvel, esse homem lgido, medido, distante. Em todo o pas, animados os partidos pela promessa de Saraiva, que anunciara no consentir em qualquer fraude, o pleito foi dos mais renhidos. Saraiva mantivera absoluta imparcialidade e o conselheiro Pedro Luiz e o baro Homem de Melo, ambos ministros, no lograram eleger-se. Nabuco tambm viu-se excludo da Cmara. Era o preo das eleies livres. Na Bahia, onde Rui se incompatibilizara com o Presidente da Provncia, o visconde de Paranagu, aquele que o acolhera to gentilmente em 1876, ao apurar-se o resultado do segundo distrito da Capital, a circunscrio de Rui, verifieou-se no ter qualquer dos candidatos obtido a maioria necessria para vencer. Era a consequncia da ciso dos liberais. Freire alcanara 404 votos e Rui 378. "Estou desapontado com o resultado de sua eleio", (22) escreveu a Rui o cnego Teodolindo, o velho amigo de Joo Barbosa. E, certamente, no estaria mais desapontado do que o prprio Rui. Um segundo escrutnio, nos primeiros dias de dezembro, decidiria. O intervalo foi trabalhoso para os concorrentes. Toda aquela indiferena, que Rui transmitira a Jacobina, se transformou depressa num af incontido de vitria. E apesar do constrangimento que isso deveria representar para o tmido, visitou os votantes pessoalmente, solicitando-lhes o apoio. Verdadeira peregrinao pelas casas dos eleitores. Tamanho foi o interesse despertado pela competio, que poucos deixaram de ir depositar a sua cdula. At um eleitor, euja mulher falecera na vspera, compareceu e, como se tratava de um liberal, no escapou s censuras dos conservadores. Por fim, terminada a contagem, escassa maioria de vinte votos assegurou o triunfo de Rui: 444 contra 424. Ah! Sancho no se despedira da sua Barataria. Alguns dias depois, o "Olbers" conduziu o vencedor para a Corte. Rui deixava a "aldeia grande".
NOTAS AO CAPITULO IX (1) Cf. entrevista de Rui "Noite" (Rio), de 22 de fevereiro de 1919. (2) Cf. carta de Rodolfo Dantas a Rui, em 11 de junho de 1881, in Arq. C. R. B. (3) Machado de Assis, "A Semana", ed. de Mrio de Alencar, p. 41. Artigo datado de 27 de novembro de 1892. (4) Afonso Celso, obr. cit. p. 86.

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(5) Cf. artigo de Rui Barbosa, no "Correio da Manh", de 21 de dezembro de 1901. (6) Idem, idem. (7) In Arq. C. R. B. Acreditamos oportuno esclarecer aqui a posio de Rui em face da lei da eleio direta, assunto s vezes debatido. A adoo desse sistema era dos mais antigos ideais polticos de Rui. E m 186!) figurava no programa do "Radical Paulistano", do qual era redator, c, em 1874, seria o tema da conferncia que em 2 de agosto dssc ano proferiu no teatro S. Joo, na Bahia (V. Rui Barbosa. Discursos e Conferncias, Porto 1907, p. 11). Antes, em 1872 ou 1873, conforme nota acima citada, escrevera sobre a matria no "Dirio da Bahia". Quanto parte que leve na elaborao da lei podem ser consultados o discurso, que pronunciou, em 7 de junho de 1885, em homenagem ao ministrio Dantas, bem como o discurso na Cmara dos Deputados em 6 de maro de 1882 (Anais da Cmara, sesso de 1881, vol. II, p. 148), e a conferncia de Cachoeira, em 21-12-1919. E m 10 de dezembro de 1901, no 'Correio da Manh', publicou o baro Homem de Melo, membro do gabinete Saraiva, um artigo dizendo ter sido o projeto Saraiva comunicado a Rui pelo cons. Dantas, e que aquele, "sem lhe fazer alterao, deu-lhe na forma esse cunho purista que le imprime em todos os trabalhos deste gnero, que lhe passam pelas m o s . . . " Rui, pelo "Correio da Manh" de 21 de dezembro de 1901, reproduzindo literalmente o manuscrito recebido do cons. Saraiva, deu ao baro Homem do Melo a seguinte resposta, que acreditamos do maior valor histrico: "Saraiva e o projeto eleitoral". Ocupando-se com este assunto na primeira coluna do Correio da Manh, escreveu hoje o Baro Homem de Melo estas palavras: "Aceitando a incumbncia de organizar gabinete, o conselheiro Saraiva, que na legislatura de 1855 j tinha sido um dos estrnuos piopuguadoies da lei dos crculos do Marqus de Paran, formulou na Pojuea o seu projeto de reforma, decretando a eleio direta censitria por lei ordinria, consagrando aquele princpio bem como a incompatibilidade absoluta da magistratura, a extenso dos direitos polticos aos acatlicos, a incompatibilidade dos membros do parlamento para quaisquer cargos que no fossem de misso diplomtica ou de presidente de provncia, a incompatibilidade dos ministros para eleio senatorial enquanto exercessem este cargo. Este projeto foi comunicado da Bahia ao conselheiro Dantas e ao dr. Rui Barbosa, o qual, sem lhe fazer alterao, deu-lhe na forma esse cunho purista; que le imprime em todos os trabalhos deste gnero, que lhe passam pelas mos". Peo licena, para dizer que, nas ltimas linhas, por mim grifadas, mui longe est de ser exato este testemunho. No o contrariaria, (tamanha a reverncia que me inspira o nome do conselheiro Saraiva), se j uma vez, ocupando-me, n'A Imprensa, com esse episdio, eu no houvesse dito que o projeto submetido por aquele eminente estadista coroa era trabalho meu, para o qual le concorrera somente com as bases principais, formuladas em ligeiras notas. Tendo eu, porm, dado publicamente esse depoimento, e sendo le a rigorosa expresso dos fatos, no me seria lcito deix-lo passar por falso, autorizando com a minha mudez a verso, que agora o desmente. Chamado a ocupar, no gabinete, ao 1. de janeiro, a pasta do Imprio, s dos fatos posteriores sua organizao, ou dos que o precederam nesta capital, pode ter sido testemunho o baro Homem de Melo. Dos que antes disso ocorreram na Bahia para o Rio, no podia

s. ex. ter conhecimento seno de oitiva. Passaram entre o conselheiro Saraiva, o conselheiro Dantas e mim. Dos trs resto eu, que bem constrangido me acharia, para depor no caso. Felizmente, porm, nas minhas mos deixou o prprio conselheiro Saraiva, sob uma forma inaltervel, o original autntico da sua contribuio. Recebido o telegrama do Imperador, telegrafou para logo o conselheiro Saraiva ao seu amigo Dantas, chamando-o Pojuea. Ali conferenciaram, regressando o conselheiro Dantas com a incumbncia, que me comunicou, e com que me honrava o novo organizador ministerial, de elaborar eu o seu projeto programa Trazia-me as bases, que me entregou, escritas pelo conselheiro Saraiva. Mas para to grave tarefa apenas me deixava o lapso de dois dias. Recusei, resisti; mas tive de eeder presso de uma autoridade, a que se acostumara a minha obedincia, e fascinao de uma ideia, que arrebatava o meu entusiasmo. l''oi uma das mais severas provas, a que me submeteu essa amizade e a sua temerria confiana nas minhas foras. Encerrei-me por quarenta e oito horas, s quais tomei o mnimo de tempo reclamado pela fome e pelo sono. O trabalho que desse esforo resultou, revia toda a legislao concernente ao assunto, extraindo, substituindo, modificando, completando, inovando, o direito existente. Tive a satisfao de ver que foi aprovado em todas as suas partes, menos quanto ao voto que eu dava ao estrangeiro nas eleies municipais, No verdade, portanto, que o egrgio brasileiro formulasse na Pojuea o seu projeto, e que eu no lhe fizesse alterao, limitando-me a dar-lhe a pureza de linguagem. Entre os meus papis velhos se acha o que o conselheiro Saraiva formulou na Pojuea, e que fica, em minha casa, disposio de quem o queira ver por seus olhos. Est lanado pela mo do conselheiro Saraiva, cuja letra, bem conhecida, tem um carter de singularidade inimitvel. Epigrafou-o le mesmo com o ttulo: "Bases para o projeto de reforma eleitoral". Dei-me agora ao trabalho de copiar de meu punho cuidadosamente esse precioso documento histrico, que ofereo aos leitores no desalinho das suas incorrees nativas. Ver-se- que no passam de rpidas notas, extremamente incompletas e quase informes, sem outra pretenso que a de firmarem embrionariamente algumas ideias capitais. Sinto que a defesa da minha veracidade me obrigasse a esta retificao. Bem sei que os servios polticos, neste pas, se escrevem na areia. Pouco caso fao, pois, daqueles que por ventura haja prestado. Os melhores so muitas vezes os mais obscuros, os que se consumam sem a menor esperana de notoriedade, e servem ordinariamente de pedestal ao nome alheio. O do conselheiro Saraiva, porm, no h mister de tais emprstimos. Na reforma eleitoral a sua glria me parece de uma evidncia inobumbrvel. Nenhum dos contingentes ,que o auxiliaram, lhe desbota o merecimento. le concebeu, ousou, e fz. So essas as maiores virtudes do homem de estado: a iniciativa, a independncia e a vontade. Ningum as teve, entre ns, em mais elevado grau. "Rui Barbosa", 19 de dezembro. O depoimento de Rui foi integralmente confirmado por Stiro Dias, que lhe escreveu a seguinte carta (In Arq. C. R. B.): "Rio, 22 de dezembro de 1901, Prezado e ilustre amigo Rui: Li no Correio da Manh de ontem a sua retificao ao que escreveu o honrado Sr. Baro Homem de Melo a propsito do projeto eleitoral do Cons. Saraiva, e acudo a prestar o meu testemunho pessoal perfeita veracidade dessa retificao.

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No cslo felizmente mortos todos quantos poderiam depor no caso: resto tambm cu, alm de V., que realmente o faria constrangido, se no houvesse conservado entre seus papis o precioso documento traado do prprio punho daquele preclaro estadista baiano. Quando o Cons. Dantas o recebeu da Pojuca, estava de cama, como V. se recordar; c mandando-me chamar sua casa, deu-me a mim e ao nosso saudoso amigo Rodolfo Dantas a incumbncia de o levarmos a V. em sua residncia, na Barra. O Dantas leu para ouvirmos esse documento, e o Rodolfo e eu o lemos tambm depois, em viagem para aquele arrabalde, onde V. nos recebeu no seu gabinete de trabalho, ao rs do cho. Ai lho entreguei eu, e guardo bem viva no s a reminiscncia do carter da letra do Saraiva, de singularidade inimitvel, como a imagem do prprio trabalho, lanado em tiras de papel curto, e agora dado por V. publicidade em cpia to fiel, que me parece ter vista o prprio original. Andvamos ento, ns os moos daquele tempo, muito entusiasmados com a organizao do novo ministrio e com o seu programa; e foi com verdadeiro alvoroo da alma que eu tive nas mos por algum tempo essas bases do grande projeto eleitoral, que V. efetivamente elaborou em 48 horas, o que foi objeto no parlamento do memorvel debate, do qual saiu a reforma da eleio direta. listas coisas no esquecem a ningum; e pois, se este meu depoimento tiver alguma valia, eu lho entrego nestas linhas escritas por muito gosto c amor da verdade. Sempre seu velho amigo e grande admirador. Satyro Dias". Nas Obras Completas, vol. VII, tomo I, esto os fac-smiles do esboo do Saraiva o do projeto de Rui Barbosa. (8) Carta de Rui ao cons. Dantas, em 17 de maio de 1880, in Arq.
C

(19) Cf. carta de Rui de 13 de abril cie 1881, e j referida na nota 13. (20) Circular cie Rui ao eleitorado do 2. distrito, datada de 10 de agosto de 1881. (21) Cf. carta do cons. Saraiva a Hui, em 23 de outubro de 1881, in Arq. C. R. B. (22) Cf. carta do cnego Manuel Teodolindo Ferreira a Rui, em 1. de novembro (no menciona o ano), in Arq. C. IV IV

(9) Somente agora, por uma nota encontrada pelo dr. Amrico Jacobina Lacombe, ilustre diretor da "Casa de Rui Barbosa", no arquivo de Rui Barbosa, foi identificado como sendo da autoria de Rui o artigo publicado no "Jornal do Comrcio" de 6 de maio de 1880 (A Pedidos) sob o pseudnimo de "Espectador", intitulado "O Cruzeiro e a nomeao de veadores". Traz a data de 3 de maio de 1880. (10) Cf. carta de Rui ao cons. Saraiva, em 20 de dezembro de 1880, in Arq. C. R. B. (11) Cf. carta do cons. Saraiva a Rui, s. d., in Arq. C. R. B. (12) Cf. carta de Rui a Antnio Jacobina, em 28 de janeiro de 1881, in "Mocidade e Exlio", p . 117. (13) Idem, idem, carta de 13 de abril de 1881, in "Mocidade e Exlio", p. 121. (14) Rui Barbosa, "Elogio do Poeta". (15) Cf. carta de Rodolfo Dantas a Rui, em 15 de julho de 1881, in Arq. C. R. B. (16) In "Mocidade e Exlio", p . 132. (17) Idem, p. 132. (18) Para maiores informaes sobre a polmica, que Um, pelo "Dirio da Bahia", manteve com o "O Monitor", podem ser consultados os artigos de Luiz Viana Filho publicados no "O Jornal", em setembro de 1946, "Uma polemica de Rui", e o trabalho do mesmo autor Rui & Nabuco (Rio 1949), pgs. 194 a 230.

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Dbil como pareo, lenho aguentado e vencido trabalhos, morais e materiais, que organizaes robustssimas nunca experimentaram nem seriam capazes de vencer. Rui. (carta a Maria Augusta)

MANSO sucumbiu sob as colunas do Templo. Saraiva fizera ^ a Reforma: a Reforma esmagara-o. Dois ministros batidos nas eleies e vrios deputados ministeriais derrotados bastaram para que, a 21 de janeiro de 1882, antes mesmo de reunidas as Cmaras, Saraiva houvesse transmitido o governo a outro liberal, Martinho Campos. Este, tendo passado a vida inteira a criticar todos os gabinetes, via chegar a sua voz do ocupar os bancos ministeriais, para ouvir as mesmas acusaes, que dirigia aos seus antecessores. Maldade do destino o dos homens. Mas, choio do bom humor, pronto para receber com sobranceria os ataques, le chamava ao ministrio, onde figuravam jovens de menos de trinta anos, como Rodolfo e Afonso Pena, "o meu colgio". A escolha de Rodolfo para ministro do Imprio causara viva alegria a Rui. Ainda no se vira ministro to moo. Aos vinte e sete anos, vestia o fardo ambicionado. Lembrava Pitt na Inglaterra. E Dona Francisca Jacobina escreveu ao marido: "Rui est encantado! Coitado! Apesar de saber que tem de carregar com todo o trabalho! Enfim, le l sabe de si". Realmente, apesar da certeza de arcar com boa parte do trabalho de Rodolfo, estava radiante. Era mesmo um cu aberto ver o amigo ocupando uma pasta de ministro. E, sem demora, Rui comeou a arquitetar planos de ao. Seria a oportunidade para realizar algumas ideias sobre instruo pblica e que, incutidas por Joo Barbosa, (1) estavam incorporadas aos seus ideais de adolescncia. Tarefa penosa, mas que enfrentou com deciso. Imaginava qualquer coisa de fora do comum e semelhante s transformaes

efetuadas em pases de cultura muito mais difundida. Com sofreguido e entusiasmo le ps mos s obras. Coletou os elementos necessrios e pouco tempo depois apresentava Cmara um vasto projeto sobre a "Reforma do ensino secundrio e superior", (2) onde muitas vezes a erudio o fizera planar num mundo diferente daquele em que vivia. A justificao ora longa e brilhante e as opinies defendidas firmavam-so em inmeros autores e exemplos colhidos em livros estrangeiros. A impresso causada pelo trabalho foi ao mesmo tempo de deslumbramento o ceticismo. Maravilhava a cultura do autor. Mas, em geral, oonsidorava-se inadaptvel ao pas aquela reforma cuidadosa o complexa. Ele, como bvio, pensava de maneira bem diversa: com Rodolfo no ministrio, tendo carta branca para fazer o que bem entendesse, haveria de pr em prtica aquele sistema moderno. Por sinal, ningum mais entusiasmado com o trabalho do amigo, a quem logo escreveu: "Meu caro Rui. "Cerca de uma hora da noite conclu a leitura do teu parecer, e ainda sob a impresso profundssima daquelas pginas imortais no me tenho em mim que no venha abraar-te, manifestando por ti e por tua obra toda a inoomparvel admirao de que me sinto dominado. "Seja qual fr o xito da nossa empresa, o teu parecer deixar-nos- de p ante o mundo, e tu havers construdo para esta fase da civilizao brasileira um monumento que h de deix-la bem com o sculo! "Beija-te e abraa-te teu Rodolfo." O prprio Imperador interessara-se pelo parecer extraordinrio, e Rodolfo comunicava a Rui: "Logo que tiveres uma boa prova do parecer manda-ma, para que eu a envie ao Imperador que est doido por ler-te". (3) E, como era natural, isso lisongeava o erudito. Agora, tudo seria fcil para Rui. Voltara a cogitar da edio das "Lies de Coisas" numa grande tiragem oficial e esperava fartos lucros da publicao. Rodolfo tambm o incumbira de escrever a parte da instruo pblica do relatrio, que deveria

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apresentar como ministro, e tudo marchava num mar de rosas. Nunca se vira algum mais contente por ter um amigo no gabinete! E uma correspondncia ntima cheia de afeto, testemunhava a perfeita identidade dos dois amigos. Rodolfo a Rui: "Manda a pasta com os papis. No vou hoje Cmara. Quando de l sares vem para c. Saudades a Cota e beijos a Dedlia. Teu do C . . . " (4) Ou ento: "Meu Rui. Se j tiveres concludo o discurso, manda-mo pelo portador. Teu Rodolfo". (5) E, cheio de zelo, vigilante, Rodolfo no se esquecia sequer de moderar o temperamento impetuoso de admirvel companheiro: "Estou ansioso por ouvir-te: na forma s o mais moderado e delicado que te fr possvel". (6) ^ Infelizmente, o gabinete no teria vida longa. "Rui. O portador vai buscar o captulo do relatrio. Teu do corao, Rodolfo". (7) Este bilhete trazia a data de 6 de junho de 1882. Menos de um ms depois, o ministrio caiu, inesperadamente, por um voto de desconfiana da Cmara. Rui ficou desolado. Iam por gua abaixo os seus planos grandiosos de reforma da instruo e estava como o construtor que no tivesse tido seno o tempo preciso para reunir o material necessrio sua obra. A traduo tambm no seria publicada ainda desta vez. O prprio Rodolfo, surpreendido pelo revs, no tivera tempo de atend-lo como desejava nas suas pretenses. Alis, delicado mas exigente na amizade, Rui no se mostrou satisfeito, segundo possvel inferir desta carta que lhe escrevera Rodolfo: "Quanto tua traduo e peties que me deste, devo dizer-te que nunca me tendo at hoje esquecido de coisa que te interesse, ou que me houvesses recomendado, tive a respeito, na antevspera de sado Ministrio, uma conferncia com o Imperador, o qual marcoume o dia de sbado, s 5 horas da tarde, para ir a So Cristvo, a fim de restituir-me o livro (traduo) que le acha deve ter uma edio ainda maior do que aquela que eu prprio queria, pelo que acrescentou-me que se incumbiria de falar ao novo ministro a fim de que este tudo fizesse. Esta, a razo p o r q u e eu prprio no fiz tudo. Do que se passar na minha conferncia de sbado com o Imperador, dar-te-ei conta fiel e exata". (8) ^ Leo Veloso, antigo colega de Rui no "Dirio da Bahia , substitui Rodolfo no novo ministrio. Joo Moura ocupou a pasta da Justia. Mas, a chefia do gabinete coube ao visconde de Para-

nagu, com quem Rui se incompatibilizara por ocasio das ltimas eleies. Talvez por isto, a traduo permaneceu indita. Poucas situaes poderiam ser mais desagradveis a Rui do que ver Paranagu dirigindo o ministrio. Embora seu desafeto, tratava-se dum liberal. Resultado: perdia os favores, mas no o podia atacar. Que devia fazer? O melhor foi eonsiderar-se como poltico meio em frias e retirar-se para um neriodo de estudos mais intensos. Alguns meses de retraimento, dando mesmo a impresso de certa indiferena pelos acontecimentos polticos, no fariam mal. E era elegante lembrava os parlamentares britnicos. Assim, salvo a continuao de alguns trabalhos sobre a instruo, Rui reduziu ao mnimo possvel a atividade na Cmara. Em setembro, porm, apresentou o parecer sobre a Reforma do Ensino Primrio, trabalho mais minucioso, extenso e erudito do que o que fizera sobre os outros dois graus do ensino. Talvez melhor. (9) Pouco amigo de suportar por muito tempo o esquecimento, deve ter-lhe feito bem saber que falavam dele, da sua cultura e da sua inteligncia. Da por diante o programa de retraimento que se impusera foi rigorosamente observado. A vida de Rui tornou-se ento a de um pacato pai de famlia burgus. Maria Augusta ia aos banhos de mar com os filhos e o casal recebia apenas um nmero restrito de ntimos. Nas datas de aniversrios havia pequenos jantares, bebia-se champanha, trocavam-se brindes e falava-se do teatro. s vezes, por no haver piano na casa de Rui, as reunies terminavam na residncia de Jacobina, onde Dona Francisca Jacobina cantava rias clssicas. (10) Realizavam-se jogos de salo e os cavalheiros improvisavam versos, charadas e anagramas. Tudo muito ntimo, e isso agradava a Rui, que se conservava de bom humor. Uma existncia que diriam exemplar, se no fosse a fama de ateu perseguindo-o perigosamente. At as damas do Pao, que cercavam a princesa Izabel, no o julgavam com maior indulgncia. A condessa de Barrai, apresentada a um dos filhos de Dantas, logo exclamara quase escandalizada: "Ah! os filhos do senhor Dantas so muito irreligiosos, muito irreligiosos!" (11) E quando se dizia "os filhos do senhor Dantas", Rui estava includo. Eram inseparveis. Felizmente, no durou muito o ministrio de Paranagu. Desamparara-o a fortuna poltica e em menos de um ano fora substitudo pelo conselheiro Lafayette Pereira, jurista conceituado. Lafayette tinha sido dos signatrios do manifesto republicano

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de 1870 e a escolha provocara risos discretos. Entretanto, bastante ctico para no acreditar muito em formas de governo, poderia apegar-se a qualquer delas por amor-prprio, nunca por uma profunda convico. Mas de qualquer modo, no deixava de ser estranho v-lo agora primeiro ministro de Sua Majestade. Apesar da satisfao proporcionada pela descida de Paranagu do poder, vrias vezes, por esse tempo, Maria Augusta surpreendeu Rui com lgrimas nos olhos. Por que? O motivo era quase infantil: Rodolfo ia casar-se. Sob a couraa do lutador batia um corao sensvel, capaz de grandes afetos, e le vira no enlace a perda do amigo. Ideia dolorosa e que o fez sofrer enormemente. Havia mais de dez anos que estavam unidos por um puro sentimento fraternal e sem jaca. E durante todo esse tempo haviam tido os mesmos ideais, as mesmas lutas, e os mesmos desenganos. No fazia muito que, num livro, Rui pusera essa dedicatria sentimental: "Loin, infiniment loin d'tre "un joli petit souvenir", le pauvre livre, mon Rodolfe, ne s'excuse pas que comme un ple et lointain souvenir d'une amiti fraternelle". (12) Poderiam continuar como tinham sido at ento? A imaginao de Rui fantasiava uma separao iminente e irremedivel, para sempre. O casamento... a mulher... os filhos... No. Rodolfo, absorvido por esses novos enlevos, no permaneceria tal qual o desejava aquele amigo exclusivista, que se concebia relegado para um segundo plano, esquecido o abandonado. Era intolervel. A princpio, no percebera, ou no quisera acreditar, naquela unio que o amor, com o vagar das obras perfeitas, ia tecendo entre Rodolfo e a formosa Alice So Clemente, to bela na frescura das dezoito primaveras emolduradas pelas longas tranas, sob as quais se destacava o ntido perfil grego. Filha do conde de S. Clemente, neta do baro de Nova Friburgo e do baro de Quaraim, descendia da melhor nobreza do pas. E, nobreza, aliava a riqueza. Imensas extenses de terras, na Provncia do Rio de Janeiro, representavam o domnio dos Nova Friburgo. Toda a sociedade elegante da Corte comentou os amores do jovem poltico, que, antes dos trinta anos, j ocupara uma pasta de ministro. As moas no compreendiam por que se opunha o conde de S. Clemente s preferncias da filha por aquele homem belo e inteligente. Antes, ela fora noiva de um Nioac, mas isso no passara de episdio sem importncia sentimental na alma adolescente da venturosa herdeira, que amava Rodolfo e no atendeu vontade paterna. Rui teve de habituar-se e conformar-se com

o que ia acontecer. E, receoso de perder o amigo, tomou-se ainda mais delicado e terno na amizade. Nesse ano, quando Rodolfo festejou o seu natalcio, Rui mandou-lhe um livro de Tennyson. Acabara simpatizando com Alice e o presente destinava-se ao par amoroso, que o matrimnio uniria para sempre, duas semanas depois. E uma carta, verdadeira filigrana de sentimento e de suavidade, acompanhou os versos do poeta. Nela, como esnobismo, havia longo trecho em ingls. Itui u Rodolfo: "Meu Uodolfo. Recebe o meu abrao, o de tua comadre e O N boijON (le tua afilhadinha, neste dia que, sabes, e do culto mais ftmtlvo puni esta casa. "Gludltoiw, meu Rodolfo, cliuinoii a Tennyson o poeta por flXtwlAiidtt th mulher: o que melhor a sondou, conheceu, e pintou, IIIIN NIIIIN 1'OI'IIIIIN, IION seus iiioviiinilos, nas suas funes, e na sua capacidade. |A eiitcindcs, pois, o motivo por que te venho apresentar, entre as tuas alegrias de hoje, nessa bagatela que a te envio, mu mimosinlio na arte da livraria, mas modesto como a condio do teu pobre amigo. Dediquei-te em algumas palavras que ousei escrever na lngua do mavioso cantor de Godiva, esse idioma que tem gorgeios e trinos como os ninhos pela madrugada, alvoroados como coraes noivos. Mas, se no aceitas a consonncia, e queres o meu segredo em pratos limpos para a malcia dos curiosos, a tens o que te disse ao teu ouvido s, e com prazer te repito: "RODOLFO" The flowers and jewels of celestial poetry that enrich and perfume the leaves of this litle book are worth passing by the liands of the beloved angel, whose espirit and beauty will open for thee, dear brother of my heart, an infinite heaven of charm, glory and immaculate happiness. "May its lecture contribute with a blossom, a fragrance, a pcarl, a dream, a caress, a breath of breeze, the lulling melody of a kiss, the mild confidences of a bride's longing regard under the veel of enchanting eyelids, some a gentle whisper, a touch of graee, the smile of a virtue, a bean of sun, a ray of a moonlight, < > r a drop of dew for the blessings of thy interior paradise, the delieious endearments of thy home, or the splendid scenery of

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thy future, and thy birthday this year shall remain as an evergreen date of the sweetest remembrance in the soul of thy most Irae friend, Rui". (*) Para o "mais fiel amigo" de Rodolfo a carta significava veladamente uma despedida. Embora le e Alice j fossem bons amigos, e estivesse resignado, tinha a convico de que no mundo dos seus afetos acontecia alguma coisa de grave. O suntuoso palcio do baro de Nova Friburgo abriu-se em 27 de outubro para receber os convidados ao casamento de Rodolfo e Alice. Toda a alta sociedade da Corte compareceu. A festa foi encantadora. E verdadeira multido, composta do que havia de mais nobre e importante na poca, encheu os amplos sales, para assistir unio de Rodolfo, to mimado pela fortuna, com a mais rica herdeira do seu tempo. As quadrilhas, danadas por aquela "jeunesse dore", to cheia de sonhos e de esperanas quanto o par por cuja felicidade eram todos os votos naquela noite, tiveram uma graa singular. E tudo teria sido magnfico se o conde, um tanto teimoso, no houvesse feito esperar os convivas. Dizia-se que at o iiltimo instante opusera-se ao casamento da filha. a Depois da queda de Paranagu, Rui voltou ao debate poltico. Passara aquele "ministrio impagvel", e no seu lugar estava o de Lafayette. Ningum, porm, mais do que este necessitava de quem o defendesse, pois as suas anteriores atitudes republicanas eram um refro, repetido todas as manhs pelos adversrios. "No h parvajola por a, dizia o prprio Rui, que se no divirta com o republicanismo do sr. Lafayette". Mas, estava disposto a defend-lo e justific-lo. Ao prprio Imperador atribua-se que, ao comparecer Lafaiete ao Pao envergando o seu fardo de ministro, o recebera com esta frase dbia e maldosa: "Fica-lhe muito bem". Seria pouco provvel, pois a austeridade de Sua Majestade jamais estimara
() Desse trecho, Rui deixou a seguinte traduo: "As flores e Jias de celestial poesia que se entesolram a rescendem nas folhas deste livrinho, sao dignas de passar pelas mos do amado anjo, cujo esprito e beleza v&o abrir para ti, lrmao querido do meu corao, um Infinito cu de encantos, glria e felicidade Imaculada. Possa a leitura dele contribuir com o boto de um fruto, uma fragrncia, uma prola, um sonho, uma carcia, um sopro de brisa, a melodia de um beijo, as meigas confidncias de um anelante olhar de noiva por entre o vu de umas plpebras encantadas, o murmrio de um segredo, um toque de graa, o sorriso de uma virtude, um dardejar de sol, um ralo de luar ou um aljfar de orvalho para as bnos do teu paraso Intimo, as deliciosas sedues do teu lar, ou a esplndida perspectiva do teu futuro, e o teu aniversrio este ano ficar sendo uma data viosa para sempre, nas recordaes suavssimas da alma do teu mais fiel amigo, o teu Rui".

cultivar as frases de esprito, mas a anedota circulava e todos achavam graa no republicano converso, que outrora, diziam comparara a farda de ministro libr dos criados. Nada disso seria, porm, suficiente para embaraar a dialtica de Rui, inteiramente identificado com Lafayette e disposto a provar a sem razo dos que censuravam o primeiro ministro. E, escondido sob o pseudnimo de "Salisbury" - lc nunca deixava os ingleses Rui publicou uma srie de artigos intitulados "Fria poltica", (13) onde se propunha a justificar a atitude do ex-republicano, aceitando a direo do pas. No ser preciso dizer que usaria de alguns exemplos impor tiulos ila Inglaterra, que nunca lhe faltavam. Parecia guard-los paru u ocasies oportunas. Quem no se lembraria de Charles Dllke, doclainndo-so republicano ein Bristol aps haver atacado H lilta olvll (111 Hiiinha Vitria? Isso acontecera em 1871 e valera H O MU autor iiinu chuvu do apodos. Mas, os anos haviam pasNU(1(>, , proNonteinonto, Slr Cliailes Dilke participava do gabinete de Clndstono, era conselheiro da Rainha e "president of the local govornment Hoard." O paralelo foi impressionante. Os prprios adversrios de Lafaiete perderam parte do entusiasmo nos ataques. I1', era natural: pois se tal sucedera na Inglaterra. Na Inglaterra, que ditava normas de procedimento ao parlamentarismo brasileiro... O xito alcanado pelos artigos foi total. Os correligionrios do primeiro ministro respiravam menos inquietos e todos desejavam ler esse diablico "Salisbury". O jornalista que editava os artigos participou ento a Rui: "O sucesso das Frias pasmoso". (14) Guardara-se, porm, o maior segredo em torno do nome do autor, que para todos os efeitos continuava incgnito. Certo dia, um jornalista, que se incumbira de responder a "Salisbury", aconselhou-o a consultar a opinio do deputado Rui Barbosa. Rui no se deu por achado. E no dia seguinte, declarando nada ter com as opinies de tal "deputado grulhador, heresiarca impenitente, liberal apaixonado, impetuoso, intransigente, esquentadio, cabeudo nas opinies como no fsico, com o seu "qu" de caturra nos jeitos de partidos como no corpo", (15) "Salisbury" pintou assim o seu prprio retrato. Talvez, mais caricatura. Entretanto, o perfil pouco tinha do Rui tal como le se imaginava. Refletia apenas a maneira por que sabia geralmente julgado, e, sob este aspecto, aproximava-se bastante da verdade. Certamente, le nunca fora apreciado com indulgncia. Admiravam-lhe o talento, mas, salvo

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pequeno grupo de afeioados, os prprios colegas consideravam-no pretensioso, irritante, violento demais com os adversrios. Alguns iriam at mais longe. Por que? Por que o julgariam com tanta severidade, como se fosse um aventureiro? le prprio no o saberia. Um dia escreveu: "Que a Esfinge? Esfinge qualquer de ns para si mesmo". (16) Devia falar com pleno conhecimento de causa. Desde o colgio do doutor Ablio, jamais conseguira obter juzo mais benvolo a seu respeito, e isso concorrera para acentuar as causas, que motivaram pela vida a fora esses pensamentos sobre o seu carter. Acabara por estabelecer-se verdadeiro crculo vicioso: mais se sentia ferido pelo que lhe parecia clamorosa injustia, mais reagia agravando a incompreenso. E a alma sensvel do tmido, fundamente vincada pelo sofrimento, refugiava-se, irritante e amarga, sob dura mscara, onde quase todos apenas conseguiam ver o orgulho, a ambio e a intolerncia. Ali! como seria diferente se tivesse sido julgado com amenidade. Mas, isto era impossvel. Rui, durante toda a vida, raramente teria oportunidade de descer aquela mscara. Ela estaria sempre afivelada sua alma. Para que? Para agredir? No. Apenas para defender-se contra aquele mundo hostil.
NOTAS AO CAPITULO X (1) V. Primitivo Moacir, "O Ensino Normal na Reforma Rui Barbosa", no "Jornal do Comrcio" de 8 de junho de 194J. (2) Sobre o Parecer do Ensino Secundrio c Superior constituem valiosos trabalhos o prefcio do dr. Thiers Martins Moreira ao Tomo I do vol. IX das Obras Completas de Rui Barbosa, e a Conferncia do prof. Loureno Filho. " margem dos pareceres de Rui sobre o ensino", in "Conferncia", II, p. 7 1 . (3) Cf. carta de Rodolfo Dantas a Rui, em 23 de abril de 1882, in Arq. C. R. B. Tambm a carta anteriormente citada, s/d, se encontra no Arq. da C. R. B. (4) Cf. carta de Rodolfo Dantas a Rui, n Arq. C. R. B. (5) Cf. carta de Rodolfo Dantas a Rui, em 17 de maro de 1882, in Arq. C. R. B. (6) Cf. carta de Rodolfo Dantas a Rui, em 3 de maro de 1882, in Arq. C. R. B. (7) In Arq. C. R. B. (8) Cf. carta de Rodolfo Dantas a Rui, em 6 de junho (no menciona o ano), in Arq. C. R. B. (9) Sobre o Parecer do Ensino Primrio convm ler o prefcio do dr. Amrico Jacobina Lacombe ao Tomo I, do vol. X das Obras Completas de Rui Barbosa, e no qual h informaes muito completas sobre a matria.

(10) V. o peridico "O K. C. T.", n. 6 de 1913. Artigo "Rui Barbosa poeta". Revista de propriedade de Alberto Jacobina & Cia. (11) Mrio Lima Barbosa, obr. cit., p. 54. (12) Dedicatria que traz a data de 3 de outubro de 1883, in Arq. C. R. B. (13) Artigos reunidos sob o ttulo "Traos pura a histria da oposio em 1883 Fria Poltica Artigos de Salisbury". Rio, Tipografia Nacional, 1884. (14) Cf. carta de Gustavo Macedo a Uni, em 28 de dezembro de 1883, in Arq. C. R. B. (15) "Fria Poltica", p. 2 1 . (16) In "Jornal do Brasil", de 9 de julho de 1893.

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XI

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p A C E a face daquele mundo hostil e injusto, Rui permanecia * em atitude tambm injusta e hostil. Raramente diante deste ou daquele amigo mais ntimo, levantava a mscara, deixando ver o corao angustiado. Parecia clamar por uma reparao. Momento fugaz, porm. O tmido no tardava em arriar a viseira, escondendo-se medroso e aflito. No seu encalo, farejando-lhe todos os movimentos, como se fossem a matilha implacvel, estavam sempre os seus inimigos, os invejosos e os despeitados. Estes no lhe davam trgua, e isso o obrigava, muitas vezes, a justificar-se. Os mais benvolos limitavam-se a insinuar maldosamente que a sua situao era prspera. Informao desagradvel para quem ainda estava carregado de dvidas o forado a pedir prorrogaes para os seus compromissos. A um dos seus companheiros de juventude, Francisco Gesteira, o que ficara na Bahia, Rui em abril de 1884, escrevia, dando conta das suas torturas. "Supes que fui a Minas, e que fora a So Paulo por considerveis interesses pecunirios. Quem me dera, meu Chico! A So Paulo fui unicamente por instantes conselhos mdicos, a bem da sade de Maria Augusta. A Minas fui para acompanhar a distribuio de uma revista, que, se a vendermos, nos dar 5 contos de ris, a repartir em partes iguais por mim, Rodolfo e B. Pimentel. Que achas destas casas da ndia? A verdade, meu caro amigo, que vivo aqui de prumo na mo, e lutando com as maiores dificuldades para ocorrer s necessidades quotidianas da minha subsistncia. Invejosos e inimigos espalham o contrrio, para me fazer mal. Mas a realidade que tenho boas perspectivas do futuro, mas o presente ainda me vai correndo cheio de dias espinhosssimos. Quando, portanto, ouvires correr esses boatos, defende o teu amigo ausente contra a malevolncia que os gera". Na verdade, espicaados por essas notcias da prosperidade de Rui, os seus credores movimentavam-se sfregos. "Ainda agora, continuava a carta, recebo de um co da (Joo da Silva Bahia) uma intimao (no judicial) para lhe pagar uma ridcula quantia

(132$000), que le, na insolncia da sua carta, afirma no lhe ter ainda embolsado "por no querer!" A lhe envio, para que mandes atirar a esse rafeiro (mediante recibo), essa grande soma, que talvez o livre de falir, mas que cu no tinha agora na minha gaveta, para o satisfazer." (1) Quanto realidade era diferente das aparncias! Aos trinta e cinco anos, quando outros, at aqueles que no haviam nascido na abastana, comeavam a acumular para a velhice, Rui no dispunha sequer de pequena importncia como aquela. Somente em novembro Gesteira mandou-llie as "trs grandes e ltimas letras resgatadas". E dizia: "Parabns, mil parabns! de todo o meu corao que o felicito, que muito folgo em ver enfim estancado tanto sangue derramado de sua algibeira, todos os anos, quase todos os meses, para alimentar estabelecimentos bancrios!" Rui suara sangue. A viagem a So Paulo, em janeiro, havia sido divertida e til. Rui e Maria Augusta, atravessando os imensos cafezais, tinham ido para as fazendas dos filhos do conselheiro Albino, ambos casados na famlia do baro de Ataliba Nogueira. A estada coincidira com o batizado de dois netos do patriarca dos Barbosas de Oliveira, e a fazenda "Santa Genebra" estivera em festa, aps a cerimnia religiosa realizada na matriz da Conceio. Nesse dia Rui fz distribuir algum dinheiro entre os escravos. Agradava-lhe sentir aquela nova civilizao, to diversa da que conhecera no norte do pas, e que se levantava sombra dos cafeeiros. At as frutas eram outras. Por toda a regio abundavam rubros morangos, prprios daquele clima temperado e ameno E um af de progresso, a que se misturava forte confiana na riqueza, parecia marcar as populaes fascinadas pelo caf. Pouco mais de um ms durou o passeio. Maria Augusta cobrara sade, e isso seria o bastante para que o marido achasse a viagem maravilhosa. (2) Quando Rui regressou ao Rio, havia um fato novo e importante. Deixara a casa da Rua do Resende, onde residira algum tempo, e viera morar na praia do Flamengo. (3) O largo horizonte do mar lembrava-lhe a Bahia, onde se habituara a contemplar as guas azuis e profundas, quase sempre quietas, e que os pequenos saveiros, ligando a capital s cidades prximas do recncavo, cortavam com as quilhas ligeiras. Estava embevecido com aquele "home", mas o seu encanto maior era o jardim. Aos poucos, com a pacincia e o gosto de um colecionador, Rui foi enchendo-o de roseiras. As primeiras

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horas da manh le as consumia nessa ocupao nova, to suave e to bela, entre o perfume das flores, cada uma diferente da outra, e que colhia carinhosamente para lev-las sua adorada Maria Augusta, esquecido dos sofrimentos durante esses instantes passados na intimidade feliz da natureza. A compra de roseiras tornou-se para le uma despesa normal. E no seu "caixa" pontualmente, consignava o preo pago pelos exemplares raros com que enriquecia a coleo. (4) Aquela casa era magnfica. Dava-lhe a impresso de ter caminhado mais um passo na v i d a . . . O azul do m a r . . . o perfume das rosas... Mas, como tudo seria triste se no fosse Maria Augusta, enchendo-a com a sua alegria de viver. Por esse tempo, talvez para compensar a sada de Rodolfo do ministrio, e que tivera como consequncia no poderem efetuar a adoo daquelas "ideias novas" avanadas, em matria de instruo, os dois amigos se associaram a outros devotos da educao, c fundaram a "Liga do Ensino". Rui era o presidente. (5) E, a fim de divulgarem mtodos pedaggicos modernos, que ambicionavam ver disseminados no pas, logo publicaram a "Revista da Liga do Ensino", e imaginavam criar uma "Escola Modelo", onde se fizesse a "demonstrao e realizao dos melhores mtcxlos de ensino", li ainda uma vez, ante aqueles homens dispostos a inovarem, o esprito conservador do pas no se sentiu tranquilo. Que desejariam to inquietos reformadores? Assustava-o, principalmente, ouvir falar em escolas leigas, novidade que soava como uma espcie de heresia revolucionria. Por isso mesmo, ao solicitar de Rui que fizesse o artigo de apresentao da Revista o advertira: "Se me permites, convm que traces nas linhas que escreveres com a clareza e moderao de que sabes usar, os fins e os intuitos da Liga, que muita gente inda no compreendeu e ignora." (6) Certamente, Rui ainda haveria de sofrer muito pelas suas ideias "revolucionrias". No o haviam chamado at de comunista? Em maro, a fim de acompanhar aquela causa que tanto preocupava a inveja, Rui teve de viajar. (7) Agora eram os seus deveres de advogado que o levaram a Ouro Preto, a antiga cidade da regio das minas, to caracterstica nas suas construes do perodo colonial. Em fortes alimrias, galgou as altas montanhas, outrora to prsperas e j decadentes e abandonadas. Verdadeiro contraste com o que vira no interior de So Paulo. Depois daquela viso do futuro, deparava-se-lhe uma paisagem do passado.

Viagem penosa e incmoda atravs daquelas estradas ngremes, vencendo as alturas, revela quanto deveriam ser realmente ms as suas condies econmicas. Contudo, as suas esperanas eram extraordinrias e as de Maria Augusta ainda maiores. Eles haveriam de vencer. A fortuna, que Rui perseguia com tanta tenacidade, acabaria ficando ao seu alcance. Por que no seria assim? Mas, enquanto tardava, ambos se viam obrigados a gastar por conta desse futuro, que no sabiam bem se estava distante ou prximo, mas no qual acreditavam cegamente.

Em recompensa aos servios instruo pblica, Lafayette props ao Imperador que fosse dado a Rui o ttulo de conselheiro. D. Pedro II acedeu ao desejo do primeiro ministro, que assim retribua com uma honraria o apoio valioso do correligionrio. Depois dos artigos de "Salisbury", Rui se disfarava sob o pseudnimo de "Swift", para defender o gabinete das acusaes feitas participao de oficiais do exrcito no assassnio de um panfletrio, que, ameaado, se entregara proteo da polcia. Mas, antes de assinado o decreto concedendo a graa imperial, Lafaiete, vendo crescer na Cmara a oposio ao ministrio, apresentou ao Imperador a demisso ooletiva do gabinete. Eram interessantes aquelas mudanas de governo. Principalmente para os frequentadores das galerias constituiam espetculo sempre visto com satisfao. "Era um regalo a cmara cheia, agitada, febril, esperando o novo gabinete. Moas nas tribunas, algum diplomata, meia dzia de senadores. De repente, levantava-se um sussurro, todos os olhos se voltavam para a porta central, aparecia o ministrio com o chefe frente, cumprimentos direita e esquerda. Sentados todos, erguia-se um dos membros do gabinete anterior e expunha as razes da retirada; o presidente do conselho erguia-se depois, narrava a histria da subida, e definia o programa. Um deputado achava contradies e obscuridades nas explicaes, e julgava o programa insuficiente. Rplica, trplica, agitao; um dia cheio". (8) Mais uma vez a nao ia assistir substituio do ministrio. E, entre esse deitar e esse nascer de sol, o mundo poltico movimentava-se curioso, vido de saber a preferncia do monarca. Saraiva fora chamado ao palcio de So Cristvo, mas recusara assumir o poder. Depois o Imperador convocara, separadamente, o visconde de Sinimbu, Afonso Celso e o conselheiro Dantas, submetendo-os, conforme o seu hbito, a minuciosos

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interrogatrios. Que pretendiam fazer? Qual o programa? Como agiriam? Tudo desejava saber. Quem venceria essa disputa? Quando o conselheiro Dantas expusera ao Imperador as suas ideias sobre os escravos, este o advertira: "Pois bem, senhor Dantas, mas quando o senhor correr eu o puxo pela aba da casaca." (9) A expectativa durou alguns dias. Somente a 4 de junho de 1884, j altas horas da noite, Lafaiete procurou Dantas, para comunicar-lhe que seria o primeiro ministro. Enfim, Dantas ia ser o chefe. Aquele poltico, que o ministro argentino Vicente Quesada vira como "o mais ambicioso, provavelmente o mais impaciente", e em quem notava a falta de firmeza de ideias para ser um chefe, deteria agora o poder. E Rui? Que seria feito dele? Lembrar-se-ia o velho Dantas, a quem o ligava uma afeio filial, da sua dedicao ao partido? E Rodolfo? No compreenderiam ambos que estimaria servir corno ministro daquele gabinete? Rui acreditava nos amigos. Contudo, Maria Augusta ela jamais confiara muito nos Dantas no pensava assim. Como ficaria alegre se visse o marido contemplado com uma pasta! No dia seguinte comearam a correr pela cmara as listas provveis para a composio do ministrio. Rui figurava em muitas delas. Simples palpites, soprando a sua ambio. Contudo, at a noite, Dantas nada dissera a Rui e este rcsolveu-se a ir visit-lo. Surpresa. Mal Rui entrou na casa, onde h tantos anos era dos mais ntimos e dos mais assduos, Dantas, interrompendo os amigos que o cercavam, recebeu-o dizendo-lhe com vivacidade: "Ests ministro, se quiseres". A emoo no permitiu que Rui pronunciasse qualquer palavra, e o futuro primeiro ministro prosseguiu, narrando a entrevista com D. Pedro II: "O nome de Rui fora o primeiro lembrado a Sua Majestade, que o acolhera com satisfao. Apenas uma insignificante divergncia quanto pasta que deveria ocupar. O Imperador desejava v-lo ministro do Imprio, para realizar as suas ideias sobre a instruo, mas Dantas preferia confiar-lhe a Agricultura, a fim de executar a emancipao dos escravos sexagenrios". Como era fcil ser ministro. Mas, como se pusesse uma restrio no que havia dito, Dantas baixou a voz e perguntou a Rui: "Tens a reeleio segura?" "Ningum pode responder a esta pergunta como V. Ex. mesmo, chefe do partido liberal, que me tem elegido", retrucou Rui. Um dos presentes lembrou ento o nome de Francisco Sodr, irmo

de um genro de Dantas, entre aqueles de reeleio certa. E um s*ilncio geral esmagou o ambiente, at que Dantas acudiu: "Vamos refletir". Em poltica, refletir uma das maneiras de recuar. No dia seguinte o ministrio estava organizado, e o nome de Rui no figurava entre os escolhidos. Por que? Afastada a hiptese dum veto do Imperador, verso que Rui contestou formalmente, a responsabilidade de excluso recaa inteiramente sobre Dantas. (10) Contudo, nunca foi possvel apurar-se com segurana as razes, que o induziram a essa resoluo depois de haver convidado Rui. Apenas, entre os papis de Jacobina, depois que faleceu, encontrou-se esta nota lacnica sobre o ministrio de 84: "Dantas reconhecendo o talento de Rui, e dizendo-o incapaz para o governo". O certo que o malogro magoou-o extraordinariamente. Muitos anos depois, quando a le se referiu, Rui justificou a lembrana guardada de todas as mincias do fato, dizendo que "naquele grave lano da minha vida, cuja solenidade e influncia no resto dela no podiam deixar de mas ter gravado na memria, ntida, funda e tenazmente". O seu amigo Antnio Carneiro da Rocha detinha a pasta da Agricultura, e Francisco Sodr a da Justia. Teria qualquer deles mais direito do que le? Pelo menos por deferncia, Rui esperou alguma explicao por parte de Dantas, mas; nada lhe foi dito. Apenas Amlia Dantas, talvez para a confortar da decepo, confiara a Maria Augusta que as dvidas de Rui constituam um empecilho para que fosse ministro. Ela no acreditou no motivo e o sangue corou-lhe as faces. No ntimo, Maria Augusta estava certa de que o marido era explorado pelos Dantas.
o o o

A posio de Rui, na Cmara, tornara-se quase humilhante. Os deputados sabiam do convite, e faziam conjecturas sobre as razes daquele eplogo inesperado. No faltava sequer quem murmurasse que a excluso partira do Imperador. No caso Rui era o nico que no podia falar. Os colegas tambm sabiam quanto Dantas o auxiliara nos primeiros passos, e seriam os primeiros a apontarem-no como ingrato e ambicioso, se tomasse alguma atitude menos prudente. Alm disso o programa do ministrio ajustava-se perfeitamente s suas convices sobre a emancipao dos escravos, que Dantas resumira nesta frase: "Neste assunto, nem retroceder, nem parar, nem precipitar". (11) Cinco dias antes, Rui libertara i <n;i ltima escrava, uma daquelas herdadas de Maria Adlia. (12)

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A i d rega mitigaria os desenganos. Rui voltou Cmara como se nada houvesse acontecido, e Dantas confiara-lhe at a misso de ser o lider parlamentar do gabinete. Em torno do ministrio agremiava-se a falange abolicionista. Na imprensa, nos comcios populares, nas conferncias polticas, sentia-se uma atmosfera eletrizada, e a mocidade das academias emprestava campanha o calor do seu entusiasmo. E acima de todos, como a figura de um eleito dos deuses, onde se reunissem a beleza, o talento, e a nobreza das atitudes, destacava-se Joaquim Nabuco. Num pas onde os titulares, em geral, provinham de origens modestas, ele representava a terceira gerao de um nome ilustre. Voltara em maio da Europa. E, apesar da dispepsia nervosa, que o abatia, atirara-se luta impetuosamente. Dantas cercara-se de um grupo de jornalistas, que todas as manhs, saiam em defesa das ideias emancipadoras. Escondiam-se sob pseudnimos, quase todos tomados de personalidades inglesas, e isso levava o cons. Martinho Campos, liberal, mas escravagista, a cham-los "os ingleses do senhor Dantas", designao pela qual todo o pus os conhecia. Aos conservadores irritavam aqueles golpes vibrados com pontualidade, o partindo de adversrios geis e misteriosos. Eram os guerrilheiros do exercito abolicionista e mantinham o maior segredo sobre o nome; verdadeiro de cada qual. At que um dia, no podendo mais suportar os ataques constantes, um deputado conservador os chamou na Cmara, de escritores assalariados pelo governo. Foi o suficiente para que sassem em campo aberto, descobrindo-se orgulhosamente. Clarkson, Garrison, John Buli e Grey, eram respectivamente, Gusmo Lobo, Nabuco, Sancho Pimentel, e Rui. Este tambm se assinava "Lincoln". E continuaram a escrever com a mesma irritante pontualidade. Em 15 de julho, Rodolfo Dantas apresentou Cmara o projeto do governo sobre a emancipao dos sexagenrios. Rui, segundo signatrio, fora o seu autor. O recinto, as galerias, os corredores, tudo estava repleto. Moreira de Barros, o presidente da Cmara, movia-se inquieto na cadeira presidencial. E, mal acabou a leitura do projeto, abandonou o seu lugar e desceu para as bancadas, renunciando a presidncia em sinal de protesto contra a poltica do governo. Assim, em torno da renncia travou-se o primeiro combate parlamentar entre abolicionistas e escravocratas. E, como se no tivesse guardado fundos ressentimentos pela excluso inexplicvel, Rui defendeu o ministrio, cuja queda foi evitada pela precria maioria de trs votos. Viveria at se-

tembro. Antes disso, porm, em 4 de agosto, Rui apresentou o seu famoso parecer sobre o projeto da emancipao dos escravos. Ficaria, porm, confusa a situao poltica. E duas semanas mais tarde, sem surpresa, Dantas viu-se derrotado na Cmara. A abolio, deixando de ser um caso partidrio, esfacelara a unio das velhas agremiaes. Dos cinquenta e nove deputados que votaram contra o ministrio, dezessete eram liberais. Souza Carvalho, por exemplo, embora liberal, dizia ser o projeto "a naturalizao do comunismo", "o suicdio da nao". (12-A) E dentre os cinquenta e dois que o haviam apoiado eontavam-se quatro conservadores. Assim, para no deixar o poder, restou a Dantas apenas um remdio: pedir ao Imperador a dissoluo da Cmara. D. Pedro II, apesar do voto contrrio do Conselho de Estado, concordou: mais do que Dantas, le estava interessado em buscar alguma porta de sada para o problema servil.
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A luta deslocou-se do parlamento para a nao. Outubro chegara, trazendo os primeiros dias quentes, e, aos poucos, os deputados abandonavam a capital. Nabuco estivera em So Paulo, e preparava-se para ir a Pernambuco, mas Rui preferiu permanecer na Corte, aguardando o resultado das eleies. Apresentara em agosto o seu parecer sobre o projeto de emancipao, documento onde fazia o histrico da escravido e preconizava o trabalho livre, terminando com estas palavras: "A escravido o oprbio da Amrica... Nossa ptria sente o rubor desse oprbio, e no quer merec-lo". Frase bonita e generosa, mas que o incompatibilizava com a sociedade agrcola, cuja economia repousava h trs sculos sobre o brao escravo. E Rui? Onde seria apresentada a candidatura daquele correligionrio, que "valia uma Cmara", mas que no tinha eleitores? No (Ara sem razo que Dantas lhe perguntara: "Tens a reeleio segura?" Pensaram, ento, em indic-lo pela distante Provncia de Gois, cujo presidente, Antnio Jos Caiado, participou a Rui a disposio em que estavam os liberais daquela provncia. (13) Ideia absurda, pois nada justificava exclu-lo da representao da Bahia. Entretanto, lisonjeado, le respondeu agradecendo, e aceitando: "A associao que estabeleceis entre o meu nome e a causa da emancipao dos escravos centuplica o valor da distino." (14) Breve devaneio do sonhador. Dentre as prprias fileiras liberais, Sinimbu e Ouro Preto no eram simpticos ideia. (15) E, quando se anunciou que Rui tambm seria can-

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didato na Bahia, teve o nome substitudo pelo de um Antnio Flix. (16) Enquanto esperava, fz curto ensaio na direo do ' O Pais . Realmente, trs dias aps ter assumido a responsabilidade do jornal, le se retirara, pois ao seu feitio absorvente no fora possvel permanecer sem absoluta independncia. Sobre o fato fizeram-se vrios comentrios. Mas, a um dos companheiros de redao, Joaquim Serra, jornalista de renome, e que o quisera acompanhar nessa ocasio, escreveu explicando o sucedido e dispensando a solidariedade, que julgou desnecessria: "Deixei a folha, como disse e redisse ao comendador Reis, por sentir que no se me dava ali a autonomia precisa para que eu me achasse bem. Quanto a ideias no houve divergncia entre mim e o proprietrio que at o ltimo momento me declarou estar de acordo com as opinies que sustentei em meus trs editoriais. No se dando pois em relao a ti o mesmo embarao que determinou a minha retirada, eu, se alguma parte ainda pudesse tomar em tudo isto seria para pedir, muito sinceramente, como teu amigo, que permaneas no teu posto, onde podes prestar excelentes^ servios nobre causa da abolio." E terminava com afeto: "Procedendo assim darias particular contentamento ao teu amigo de corao. Hui Barbosa'*. (17) Antes dele prprio, Rui colocava as ideias. Era, porm, curioso que enquanto todos os polticos se movimentavam para disputar as eleies, Rui permanecesse na Corte, quase indiferente, desatento ao que lhe informara na Bahia outro candidato: "No tenho tempo nem de coar-me: a luta est medonha . . . " Talvez estivesse, no momento, mais preocupado com a sua profisso. Depois duma longa calmaria, o vento comeava a encher-lhe as velas e no desejaria deixar passar a oportunidade. Em seis meses mudara bastante a sua situao financeira. Conseguira causas bem remuneradas e eram flagrantes os sinais de melhoria. No lugar do advogado de "prumo na mo" e que lutava "com as maiores dificuldades para ocorrer s necessidades quotidianas", conforme escrevera em abril, surgia um advogado relativamente prspero. Frequentemente adquiria objetos em leiles, comprara um piano, e Maria Augusta podia ter a sua conta na casa de D. Luizinha Langgaard, modista muito em voga. Tambm aquela indiscreo de Amlia Dantas no seria esquecida. De que lhe valeria ser deputado se no pudesse pagar as dvidas e ser ministro?

Entretanto o resultado do pleito mostrava-se bastante duvidoso. Tendo como adversrio o dr. Inocncio Gis, poltico prestigioso e ligado a importantes famlias da Bahia, Rui no se podia sentir tranquilo. Principalmente, a campanha desenvolvia-se em torno de dois pontos particularmente perigosos: f e escravido. Inocncio representava estes dois princpios. Rui significava o oposto: atesmo e abolio. E os dois campos podiam ser marejados, tendo dum lado o clero e os proprietrios de escravos, e de outro "os que nada tinham a perder". Poderia le vencer com tais aliados? Nessa ocasio Rui teve a agradvel surpresa de um convite do Imperador. "Previno-te, escreveu-lhe Dantas, (salvo aviso em contrrio) o Imperador deseja que vs, no dia 3 de novembro prximo, ao Pao de S. Cristvo, s 11 horas do dia, porque quer conversar contigo sobre os teus trabalhos e pareceres de instruo pblica". E, como se temesse ver recusado o convite, acrescentava: " escusado di/.er-te que no devers faltar, porque neste caso, um desejo mais do que uma ordem". (18) Na data aprazada le compareceu ao Pao. Era a segunda vez que se avistava com o Imperador, a quem apenas conhecera ao agradecer pouco antes a merc do ttulo de conselheiro. D. Pedro II recebeu-o com a simplicidade habitual, e levou-o para um gabinete, no andar superior, de cujas janelas se via a alameda de rvores imponentes, que, da frontaria do palcio, ia ter ao grande porto exterior. Esta cena, j nos ltimos anos de vida, depois de ter to impiedosamente combatido D. Pedro II, Rui assim a descreveu: "Ali, no meio do aposento, estava,, como que j de propsito arranjada para conversa ntima, uma singela mesinha, coberta com o seu pano, a que Sua Majestade me fz sentar e ento, deixando-me por instantes, volveu trazendo sobraados os meus dois pareceres e projetos acerca da reforma dos trs ensinos, que havia dois anos, dormiam, na Cmara dos deputados, o sono donde passaram ao mofo e traaria dos arquivos". (19) E, numa familiaridade, que dissipava temores, conversaram durante trs horas. Era um dos habituais questionrios de D. Pedro II, que, disse Rui mais tarde, se lhe afigurou "um corao aberto a excelentes sentimentos, um esprito acessvel s ideias mais progressivas." (20) Os pareceres estavam anotados pela mo imperial, e o autor dos pareceres teve de responder, minuciosamente, s perguntas que lhe iam sendo feitas. Um prazer, certamente. Mas, na ocasio, apenas esta nota lhe ocorreu escrever no

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seu "dirio": "Seis horas de tlburi, 7$200". (21) Era bem caro conversar-se com o Imperador. Quanto eleio, que estava prxima, Rui redigiu um breve manifesto, definindo com clareza a sua posio: "Formular um programa seria fcil, mas escusada solenidade. O meu est na minha linguagem e atitude parlamentar durante as duas ltimas cmaras, de 1878 a 1884, no meu parecer acerca do projeto de 15 de julho, concernente ao problema supremo da transformao do trabalho, na minha adeso profunda ao gabinete de 6 de julho, cuja poltica emancipadora magnifica o nosso partido aos olhos do pas e a nossa ptria aos do mundo." Voltava-se, assim, para o seu passado. E era justamente, pelo seu passado, que o apedrejavam. A cada passo exploravam as suas atitudes anticlericais. Que importava mostrarem os seus amigos ter combatido a priso dos bispos quando Inocncio a apoiava? Nada. A convico mais ou menos generalizada era tratar-se de perigoso inimigo da Igreja. Dos plpitos os padres o acusavam de ser "um homem sem princpios e sem religio", e, de mo em mo, corria um folheto apresentando-o como o Anticristo. (22) As mulheres suplicavam aos maridos, para no votarem naquele mpio candidato. E muitos acreditavam que nos seus sapatos estavam pregadas estampas de santos. Enquanto isso Inocncio Gis acolitava missa numa igreja do distrito por onde se candidatara. Contraste evidente entre o herege e o catlico. Mas, alm das ideias religiosas, estavam em jogo interesses imediatos dos proprietrios de escravos. Espcie de calcanhar de Aquiles exposto ao julgamento daqueles eleitores ameaados no seu patrimnio. E os votantes, quase todos pequenos agricultores burgueses, apaixonavam-se mais pelo cativeiro dos negros do que pelas doutrinas abstratas sobre o papado. Contudo, Rui estava disposto ao sacrifcio. Alis, nunca o temera. Se os votantes preferissem o seu rival, contrrio "quela desastrosa tentativa de organizao social e econmica", le sentiria orgulho de cair com os ideais de Lincoln, que aprendera com o pai, cujas estantes viviam cheias de obras sobre a guerra de secesso. Os dois candidatos poderiam ser comparados s duas faces de u'a moeda, tendo escrito de um lado Escravido e no outro Liberdade. Ou melhor: Interesse e Ideal. Que lado escolheriam os eleitores?

NOTAS AO CAPITULO XI (1) Cf. carta de Rui a Francisco Gcstcira, em 19 de abril de 1884, o cujo original em mo por gentileza de D. Maria Cndida Gesteira, tia do destinatrio. (2) Para a recomposio dessa viagem de Rui a S. Paulo valemo-nos das notas do "Dirio" de Rui, em 1884, in Arq. C. R. B. (3) Rui mudou-se para o Flamengo, antigo n. 14, em 11 de maro de 1884, a residindo dez anos, at transferir-sc para a aluai "Casa de Rui Barbosa." (4) Cf. "Dirio" de Rui, 1884. Pelos assentamentos que Rui deixou em "Dirios" de anos posteriores, possvel verifiear-se o permanente interesse que teve pelas roseiras. (5) Rui, na presidncia da "Liga do Ensino", teve como colegas de diretoria Hilrio de Gouveia, vice-presidente; Balduno Coelho, 1. secretrio, Silva Maia, 2. secretrio; e Fernando Pinto, tesoureiro. (6) Cf. carta de Rodolfo Dantas a Rui, s. d., in Arq. C. R. B. Tambm as cartas de 13 de maro de 26 de abril, in Arquivo C. R. B., tratam d e assuntos referentes "Liga do Ensino". Alm do artigo de apresentao, no n. de 31 de janeiro de 1884, de Rui Barbosa, que o assina, o que se encontra no n. de 30 de abril de 1884. (7) Cf. "Dirio" de Rui, de 1884. (8) Machado de Assis, "A Semana", ed. Garnier, p. 42. (9) Tobias Monteiro, obr. cit. p. 69. (10) Sobre a excluso do ministrio Dantas, alm do depoimento de lui, na Introduo "Queda do Imprio", devem ser consultados os artigos do sr. Leo Veloso Filho, "Reminiscncias", in "Correio da Manh" de 24, 25, 26 e 27 de julho de 1914, e nos quais confirma o depoimento prestado ao sr. Tobias Monteiro, obr. cit., e que fora contestado pelo sr. J. P. Souza Dantas em artigo no "Jornal do Comrcio" de 23 de julho de 1014. Tambm nos trabalhos j citados dos srs. Tobias Monteiro, Mrio de Lima Barbosa, e em "Mocidade e Exlio", h valiosas informaes sobre esse importante episdio da vida de Rui Barbosa. Leo Veloso aventa a hiptese de Dantas haver receado uma derrota de Rui na Capital da Bahia. (11) Tobias Monteiro, obr. cit. p. 68. (12) In Arq. C. R. B. est o original do seguinte documento: "Pela presente, por mim feita e assinada, liberto sem nus de qualidade alguma a escrava Lia, crioula, natural da Bahia, que possuo por sucesso de meus pais, de quem era cria. Rio, 1 de junho de 1884. Rui Barbosa. (Firma reconhecida por Joo Evangelista de Negr. Saio Lobato). (12-A) Sobre o projeto de emancipao dos escravos e o parecer sobre Me apresentou Rui Barbosa Cmara em 4 de agosto de 1884, deve ser consultado o prefcio de Astrojildo Pereira ao Volume XI, tomo I, das Obras Completas de Rui Barbosa (Rio, 1945). (13) Cf. carta do diretrio do partido liberal de Gpis a Rui, em 23 de setembro de 1884. (14) Cf. carta de Rui ao diretrio do partido liberal de Gois, em '.'. de outubro de 1884, in Arq. C. R. B. (15) Cf. carta de Antnio Jos Caiado a Rui, em 6 de setembro de IHK-1, in Arq. C. R. B.

ESCRAVIDO E LIBERDADE

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A VIDA DE RUI BARBOSA ;i campanha do clero, escrevendo: "O meio de que se utilizaram os inimigos para malquistar-me com a populao agrcola e crente do 8. distrito consiste em figurarem o candidato liberal corno o Anticristo, e o projeto de 15 de julho como o extermnio da lavoura." Sobre esse agradecimento, assim se externou Joaquim Serra em carta a Rui, de 18 de maro de 1885 (In Arq. C. R. B.) - : "Que excelentes palavras aquelas que subscritaste menos ao Cotegipe que aos nossos liberais cnsatos! Que bela saraiva de epigramas e verdades cruas! Dois artigos .nino aquele por ms, e estava dispensado de ter imprensa liberal."

(16) Cf. carta de Jos Acioli de Brito a Rui, em 23 de novembro de 1884, in Arq. C. R. B. Por essa carta verifica-se a participao que teve na candidatura de Rui, por Gois, o dr. Leopoldo de Bulhes, mais tarde senador e Ministro da Fazenda. (17) Cf. carta de Rui a Joaquim Serra, s. d., in Arq. C. R. B. Sobre a sua retirada da direo do "O Pas", que assumira a convite do proprietrio, Conde de S. Salvador de Matozinhos, Joo Jos dos Reis Jnior, chegando a escrever os artigos dos dias 1, 2 e 3 de outubro de 1884, publicou Rui a seguinte nota do "Jornal do Comrcio" de 8 de outubro de 1884: Cumpre-me atalhar por uma vez os boatos, que vo tendo certo eco na imprensa, acerca dos motivos que me determinaram a renunciar a direo do Pas. absolutamente falso que a orientao dada por mim a esse jornal suscitasse divergncia alguma entre o redator em chefe e o proprietrio da folha. Este, at o ltimo momento reiterada e vivamente me declarou sempre estar de pleno acordo em tudo quanto fiz e escrevi na essncia e na forma, nas opinies e na maneira de defend-las. Julgo ter satisfeito o pblico, at onde podem chegar os direitos da curiosidade. Retirando-me por nica e livre deliberao minha, contrariei, mau grado meu, o sr. proprietrio da empresa que, para me demover dessa resoluo fz-me a imerecida honra de empenhar os esforos mais instantes, os maiores esforos possveis. Quanto balela de que eu pretendesse imprimir cr partidria a essa gazeta, basta, para dissip-la, atentar em que os dois ss cooperadores admitidos a redao, por proposta minha, os srs. J. Serra e Balduino Coelho, se o primeiro milita no partido liberal, o segundo pertence notoriamente ao conservador, lendo sido o oficial de gabinete do sr. cons. Joo Alfredo, com quem continuou u comungar nas mais ntimas relaes de ideias e amizade. Rui Barbosa, Rio, 8 de outubro de 1884". (18) Cf. carta do cons. Dantas n Rui, em 13 de outubro de 1884, in Arq. C. R. B. (19) Rui Barbosa, Introduo "Queda do Imprio", p. LXVII. (20) Idem, idem, p. LXVIII. (21) Cf. "Dirio" de Rui, de 1884. (22) Entregamos "Casa de Rui Barbosa", onde se encontra, o raro folheto annimo, e que traz por ttulo: "Recomendao/da/candidatura/do /dr. Rui Barbosa/pelo 8. distrito/por um sacerdote/Bahia 1884". Sobre as perseguies movidas pelo clero contra Rui, alm dos jornais da poca, deev ser consultado Xavier Marques, "Letras Acadmicas", (Rio, 1933). Comentando a interveno do clero, nessa ocasio, contra a candidatura de Rui, o "Dirio da Bahia", em 5 de dezembro de 1884, publicava um editorial, onde se l o seguinte: "O elemento clerical, descendo da posio em que devia sempre manter-se, interveio com toda a fora na luta, lanando mo dos meios sinistros e tenebrosos que si empregar, quando quer esmagar os adversrios. As mais estranhas e horrveis calnias foram espalhadas s mos cheias contra o distinto baiano" (Rui)... "um homem sem princpios e sem religio como inimigo figadal da Igreja e seus ministros, como o desprezador de Deus e da Virgem, como o Anticristo, enfim". "As mes, as esposas, as filhas, prostavam-se de joelhos, e de mos postas, suplicando aos filhos, maridos e aos pais, que no levassem urna o nome do distintssimo baiano." Alis, o prprio Rui, no agradecimento que dirigiu ao eleitorado do 8. distrito, e assinado do Rio de Janeiro, 9 de maro de 1855, faz aluso

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XII D E R R O T A S
No me faz inveja a vitria dos que vm representar a reao do escravismo. Rui. (maro, 1885)

2 DE DEZEMBRO DE 1884. No Flamengo, enquanto Rui *~ vivia os momentos duma expectativa inquietante, ouvia-se o troar festivo dos canhes das fortalezas: era o natal do Imperador. Na vspera travara-se a batalha eleitoral, verdadeira luta entre abolicionistas e escravagistas, mas somente dois dias depois le soube ter sido derrotado. O velho Dantas e Rodolfo no tinham nimo para serem os mensageiros da m notcia, mas, logo que a imprensa a divulgou, apressaram-sc em escrever ao amigo vencido cartas cheias de expresses de afeto. O ministrio perdia um til e leal colaborador. E a candidatura de Rui ficara estendida "no campo da honra, como o cadver do sublime Aquiles", escrevera um contemporneo. Muitos culpavam o partido pela derrota. Leo Veloso dizia ao conselheiro Moura: "Por que no atenderam s condies especiais daquele distrito?... Que crueldade!" (1) Realmente fora uma crueldade. Justamente durante um governo presidido pelo senador Dantas, Rui experimentava duas derrotas consecutivas. Em julho, fora preterido do ministrio. Agora perdia a cadeira no Parlamento. Era pena. Haviam sido eleitos os primeiros deputados republicanos, e os debates prometiam ser interessantes. No horizonte surgiam sinais de decadncia do velho regime, e, j um ano antes, o baro de Cotegipe, que estimava os vaticnios, felicitara jovem senador recm-empossado, dizendo-lhe: "Ah! moo, afirmo-lhe que no morrer senador do Imprio". (2) Mas, passado o primeiro momento, Rui, diante das cartas dos Dantas, pareceu recobrar o nimo, e respondeu-lhes emocionado: "Meu Rodolfo do corao. Quando li hoje de manh as folhas, tive a surpresa natural, e alguns momentos de impresso desa-

gradvel. Logo depois, porm, vendo ao p de mim Maria Augusta e meus filhos, juro-te que cheguei a um estado de serenidade perfeita e confiana tranquila. Lembrei-me di (aqui a emoo f-lo reunir assim as palavras "de ti") e de teu grande Pai, e senti que no estava sem amigos. Dois amigos como tu e le, e uma famlia amada bastam para encher a vida. Agora, lendo a tua carta e a dele, chorei, chorei muito, e ainda te escrevo chorando. No me envergonho; porque no so lgrimas de fraqueza, mas de felicidade por ter comigo coraes da tua tmpera e da dele. Asseguro-te que em nenhuma destas palavras h seno psicologia mais rigorosa do estado do meu esprito. At logo. Abraa a teu Pai, e abraa-te tu tambm com o teu Rui". (3) A carta era sincera. Naquele momento de aflio talvez acreditasse bastarem-lhe amigos fiis e uma famlia amacia, para lhe encherem a vida. Enganava, porm, a si prprio. A luta poltica seria sempre um elemento indispensvel entre as suas razes de existir. Rui escreveu tambm ao velho Dantas. No mesmo dia o chefe do gabinete foi ao palcio de S. Cristvo. O Imperador estava surpreso com a derrota do jovem parlamentar, e perguntou a Dantas se "aquele moo tinha alguma ndoa na sua vida" "No", respondeu o ministro, e mostrou a Sua Majestade a carta recebida. Era um documento altivo. Afirmava ter recebido o golpe "sem o menor abalo", e prometia que a sua colaborao com o ministrio "cresceria em gosto, atividade e energia". (4) Por mais que se sentisse abatido, a correo das atitudes de Rui era perfeita. Recalcava todos os sentimentos capazes de lhe torturarem o esprito, e apenas era possvel perceber uma compostura impecvel. No ntimo, entretanto, le estava decepcionado e amargurado. Mas, somente passados muitos anos, evocando a derrota sofrida, deixaria cair esta frase, que bem exprime o que lhe ia na alma nesse transe doloroso: "o meu nome era ento a bandeira parlamentar do abolicionismo: era o nome do autor do parecer da Comisso, que acabava de recomendar ao parlamento a adoo do projeto Dantas. O governo fz-me a honra de abandonar a minha candidatura sua sorte, e tive a satisfao de ser derrotado." (5) E quando dizia o "governo", era como se mencionasse o nome do chefe do gabiente, o cons. Dantas. O agradecimento dirigido ao eleitorado depois do pleito, embora reafirmasse a sua confiana na vitria das ideias pelas quais se sacrificara, falava no desejo de recolher-se a uma vida tranquila "na doce paz laboriosa da oficina." Rui estava disposto

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a buscar consolo no silncio da biblioteca do estudioso, o dizia ler sabido criar nos seus "hbitos de trabalho um asilo impenetrvel aos contratempos da luta poltica". Ainda uma vez se iludia. Como poderia ficar indiferente ao jogo dos partidos e das ideias, sobretudo agora quando o velho Dantas se defrontava com uma Cmara hostil? Antes de serem liberais ou conservadores, os deputados, neste momento, dividiam-se em abolicionistas e escravagistas. Alis, Rodolfo tambm no voltou Cmara neste ano. Depois de ter alcanado, em plena mocidade, as posies que outros s atingiam na maturidade, renunciava inesperadamente vida poltica. Como uma criana afortunada desprezando os seus brinquedos, Rodolfo trocara o palco pela plateia. A sua atitude, um tanto misteriosa, causou espanto; e Joaquim Nabuco imaginou-o a principal personagem de um romance poltico maneira dos de Disraeli. (6) Por detrs de Rodolfo movia-se a mulher, D. Alice Dantas. Ela detestava a poltica. Os amigos do marido sabiam disso, e oscroviam-lhe cartas assim: "Muitas recomendaes a Alice a quem dir que esta carta no leva uma s palavra de poltica". Muito mais, entretanto, irritavam-na os reveses. Por ocasio de um insucesso mandou a Rui ste bilhete: "Perdemos por 80 votos. Grande Bahia! Sempre a terra do sarapatel e da cadeirinha. Venham conversar. Sua comadre Alice Dantas". (7) Se o mundo poltico soubesse dessas coisas no se admiraria tanto da defeco imprevista daquele jovem ameno, e no qual depositava tantas esperanas. Antes de anunciar a sua resoluo, Rodolfo a participara a Rui: " . . . A verdade, sim, que mais do que nunca tenho-me lembrado de ti, e tudo devo dizer-te, porque mais do que nunca tenho sentido a tua falta, a do teu conforto, a da tua amizade fraternal e nica. Parece-te impossvel o que ests lendo, no ? A mim mesmo, porm, afigura-se-me isso tal, quando ao meu lado inspirava-me o anjo incomparvel a que a sorte me uniu. Tudo no obstante, meu Rui, seja um estado mrbido ou que outra coisa que no sei explicar seja, a verdade que sofro, e que em dissimular perante aqueles mesmos a quem mais quero, perante os meus mais ntimos amigos, perante os meus parentes, perante, finalmente, a criatura anglica e divinal que hoje a minha companheira, o meu estado de esprito, consumo as energias todas de minha atividade moral e esgoto em esforos colossais o pouco de vontade que possuo. S tu tens o direito de ler

estas linhas. A ningum portanto, aludas sequer ao objeto delas.. Desta poltica, devo dizer-te, minha resoluo firme, inabalvel, hoje irremissivelmente assentada, afastar-me inteira, absoluta, irrevogavelmente. tambm uma confisso que me eximo com o mximo critrio e toda a discrio de fazer a quem quer que seja, mas que a ti no posso deixar de transmitir. Sem azfama, nem estrpito, nem declarao de motivos, nem ressentimentos, nem pesares, nem saudades enfim, embora a cornuepia de favores com que a fortuna poltica me encheu, considero-mc de todo o ponto despedido de motu-prprio." (8) Rui devia compreend-lo. Pelo menos em parte. Haviam so nhado juntos com um mundo poltico diferente, igual ao do parlamento britnico tal qual ambos o imaginavam e isso os afastara da realidade, tornando quase insuportvel o ambiente em que eram obrigados a lutar, submissos s deliberaes partidrias, muitas vezes medocres. Entendiam-se na criao desse mundo imaginrio, e Rui escrevia ao amigo: "Meu Rodolfo. Escrevo-te apenas duas linhas "pour dire ces ames absentes qu'on ne les oublie pas" (sans nom d'auteur). A ti e a D. Alice, por mim e Maria Augusta. Acrescento apenas uma palavra para te oferecer a obra (que acabo de receber da Europa) de John Morley: Life of B. Cobden. Se, em momentos em que velares o sono de tua esposa, tiveres tempo de ler, e de pensar em poltica, no na poltica miservel e odiosa de nossa terra, mas na grande poltica das grandes naes, o melhor alimento que eu conhea para os espritos de tmpera, no poders achar leitura superior vida do clebre liberal ingls, nessa biografia qualificada, em toda a parte, como admirvel". (9) Apesar disso Rui desejara prosseguir, mas fora vencido. E, embora saindo por portas diferentes, ambos estavam fora do Parlamento. Depois dessa provao, Rui necessitava imensamente de repouso. Rodolfo partira para Nova Friburgo, e no seu "chalet" de estilo pompeiano, fugia do sufocante vero do Rio de Janeiro. Convidou Rui para subir para as montanhas, que lhe lembraria os dias felizes da lua de mel. Preparara-lhe mesmo um pequeno menage, e tivera o cuidado de arrum-lo, provendo-o do necessrio para uma estao de veraneio. Rui deveria levar apenas alguma roupa de cama e mesa, talheres, clices e panelas. E acrescentava: "Tem estado delicioso o tempo. Seguramente Vs. acharo excelentes os dias que aqui passaremos juntos". (10) Rui relutou em aceitar. No entanto, a insistncia de Rodolfo foi peremptria: " . . . hs de vir, haja o que houver. Assim man-

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dam Cota, Alice, os meninos, e eu. E contra todos ns nada podes tu." (11) Afinal na vspera do Natal Rui deixou o Rio. No seu farnel no faltavam trs dzias de garrafas de vinho Bordeaux. (12) "Friburgo, dizia Rui, , para o homem poltico, a soledade". (13) Para le seria tambm a recordao. A, como um pssaro fugitivo, recuperava o direito de ser livre. Longe da poltica, das paixes dos interesses imediatos, isolado "naquele recanto montesino", podia gozar plenamente os encantos de um lar venturoso. Maria Augusta era a companheira amorosa desses dias tranquilos e iluminados pelo sol ameno, que, nessa estao do ano, se derrama sobre as montanhas azuladas. E os filhos, como se adivinhassem a Vida naqueles stios saudveis, corriam alegres pelas alamedas floridas. Nas estradas, ligando a cidade a povoados e fazendas prximas, amoreiras rasteiras atraam as crianas com os seus frutos vermelhos. Altas rvores lembravam o Tempo. E de quando em quando ouvia-se o murmrio de um regato, cujas guas, s vezes, se encachociravam, formando uma espuma alva e tnue sobre as pedras. Como tudo isto era belo! Por a, ora a p, ora numa 'charrette" puxada por um cavalo trotando lentamente, Rui e Maria Augusta passeavam cm busca de novas perspectivas e paisagens. Mas, se paravam para contemplar os vales frteis estendidos abaixo das serras, logo um ar frio e seco os envolvia, obrigando-os a continuarem a marcha. Diante desses quadros rpidos, onde cada ser c cada coisa parece respirar paz e felicidade, o homem triturado pelos desenganos sente um irreprimvel desejo de participar dessa bem-aventurana. Desejo vo, porm, se o seu destino lutar e correr atrs de novos desenganos. Conflito entre a nsia de encontrar um refgio, e a ambio duma vitria que no se sabe bem qual ser. Rui pedia ento ao cocheiro que fustigasse o animal. O carro corria, e le permanecia calado. Maria Augusta ela o compreendia admiravelmente no interrompia esse silncio. Dois meses durou o retiro nas montanhas. Alice e Rodolfo foram companheiros magnficos. Agora, porm, Rui sentia-se forte e tinha saudades do mar investindo contra o Flamengo. Voltaria plancie, para recomear a "sua luta". Era o seu destino, e no podia fugir.
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O primeiro choque das duas falanges, na Cmara, foi em abril. E, como se fosse mau pressgio, no dia da votao, Dantas tombou da tribuna, vtima de uma sncope.

Pensou-se que estava morto. Os companheiros acudiram-no, e quando o chefe recuperou os sentidos soube do resultado: a Cmara dividira-se ao meio 50 contra 50. No era, portanto, difcil prever a sorte do ministrio. Mesmo dentro das fileiras liberais j se formavam os gupos dispostos a recolherem a herana de Dantas. Saraiva, o prudente Nestor dos liberais, tomara discreta atitude de retraimento, c parecia esperar a sua hora, enquanto os conservadores procuravam acentuar as divergncias entre os adversrios. Alguns dias depois, por insignificante maioria de dois votos, a Cmara negou a Dantas a sua confiana. O bastante, porm, para que deixasse o poder. Os seus correligionrios, alis, haviam feito o possvel para adiarem o desfecho esperado. "O Grande Cadver preciso que tenha funerais rgios e um tanto prolongados", (14) escrevia um deles, Cusmo Lobo, a Rodolfo. Agora, entretanto, chegara o fim. Saraiva acertara. Coube-lhc organizar o novo ministrio. Contudo no contava uma forte maioria a que pudesse imprimir a sua orientao pessoal. Para viver necessitava transigir com os conservadores, e no aborrecer os poucos republicanos. Um projeto governamental marcou a posio de Saraiva em face da sorte dos sexagenrios. Elevava para 65 anos o limite de idade para a libertao, e propunha que, antes de ficarem livres, prestassem aos senhores trs anos de servio a ttulo de indenizao. Dono de um engenho de acar, tambm proprietrio de escravos, Saraiva no tinha qualquer entusiasmo pela alforria dos negros. O seu objetivo era, sobretudo, colocar o assunto num ponto morto, captando simpatias entre os escravagistas. Contra isto insurgiram-se os abolicionistas. E o velho Dantas, que, perdida a batalha, fora recobrar foras em Friburgo, da escreveu a Rui: "Nada te falarei da marcha das coisas; e por que? Deixemos que cada vez elas se definam melhor porque at agora no as entendo, ou entendo-as demais... te recomendo que por tua parte vs reunindo o que me possa servir para o debate no Senado, no qual terei de intervir sustentando as nossas i d e i a s . . . " (15) A popularidade de Dantas crescia. Jos Bonifcio, aquele Jos Bonifcio de "loira fisionomia de Nazareno", chamou o gabinete de "ministrio da camaradagem". Era o "ministrio contatudo", e Saraiva cada vez mais vivia da condescendncia dos antagonistas. Situao perigosa e que os conservadores exploravam perfeitamente. A algum, que estranhara a sua atitude defen-

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dendo um governo liberal, segredara um deputado conservador: "Os selvagens costumam engordar os seus prisioneiros antes de devor-los". A imagem exprimia a verdade. A primeira vtima dessa poltica foi Joaquim Nabuco. Embora eleito pela Provncia de Pernambuco, havia dvidas quanto Cmara reconhecer a sua vitria. le prprio fazia prognsticos, escrevendo a Rodolfo: "O melhor tomar para base do clculo os reconhecidos atuais e os poucos que podem vir a s-lo antes de mim. So nmeros quase iguais, vetando todos. Ningum ficando em casa. Mas qualquer defeco na Dissidncia salvaria a vitria". Na sua opinio contaria com 46 votos contra 49. E ajuntava num post-scriptum: "Que esplndido que esteve o Grey hoje. O Rui e o Lobo so incomparveis. Pobre Joo Alfredo! Visite o elogio que le fz do Andrew Johnson e a condenao de Lincoln! escravista at nos Estados Unidos, um "Alabama" Brasileiro! E o Nestor conciliando Agamenon com Aquiles! Quem foi que disse isto, foi Pitt ou le?" (16) Mas, uma semana aps a ascenso de Saraiva, Nabuco foi excludo da Cmara por 48 votos contra 51. Os escravagistas venciam. A vida entretanto feita de compensaes. Para contrabalanar tantos aborrecimentos, a situao financeira de Rui melhorava consideravelmente. Depois de tantos esforos desesperados comeavam a chegar-lhe as primeiras recompensas da tenacidade com que enfrentara as horas de desgraa e de privao. O seu escritrio de advogado enchia-se de clientes. A fama assim: demora, mas, quando chega, vem aos borbotes. Agora j no lhe faltavam causas. Como um plantador, depois duma estao feliz, a sua colheita era farta. Em poucos meses conseguira pagar quase todas as dvidas, que durante anos haviam sido o fantasma da sua existncia. Mais de dez contos foram entregues aos bancos. At que enfim deixava de ser o "escravo dos credores". Infelizmente, no era idntica a situao de Rodolfo. Embora casado com a herdeira presuntiva de grande fortuna, via-se obrigado a recorrer a emprstimos. Nota no "caixa" de Rui: "1855. Novembro. Neste ms, a 20, venceu-se no Banco do Comrcio uma letra de 4:000$000 em que figuro como devedor e Rodolfo como sacador e endossante. A importncia dessa letra, porm, foi tomada exclusivamente para Rodolfo, que, por convenincia sua, me pediu lhe emprestasse o meu nome, para no aparecer o seu. Essa letra foi passada a seis meses, em 20 de maio de 1885, prometendo Rodolfo sald-la integralmente no 1. vencimento. E assim fz". (17)

Em um ano as coisas haviam mudado muito. No tardaria muito para que, desvencilhando-se do fardo daquelas velhas dvidas, Rui lanasse no seu "caixa" esta nota alviareira: "Remeti para a Bahia, pela casa Zenha casa Belchior, uma ordem a favor de Francisco Arago Gesteira, para saldo do meu dbito com Salustiano Ferreira Souto: 2:732$000." (18) E, liquidando a dvida com o cons. Souto, Rui podia lembrar-se das horas de aflio em que o servira o amigo dedicado. Enquanto isso, s voltas com vencimentos de letras, Rodolfo escrevia a Rui: "Tem este ano pesado-te a valer o teu compadre, isso no me constrange, pela conscincia que, bem o sei, possues, de que eu sei devidamente avaliar o que para contigo me obriga." (19) O conceito era exato, e traduzia aquela amizade fraternal e perfeita. Mas, como ficaria Amlia Dantas se soubesse que o filho batia s portas dos bancos? Ela que dissera a Maria Augusta serem as dvidas um empecilho para que Rui fosse ministro.
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Mesmo do seu "asilo impenetrvel", Rui acompanhava a marcha dos acontecimentos. Agastava-o a transigncia dos liberais. Deveria, porm, voltar-se contra Saraiva? Saraiva, a quem auxiliara por ocasio da eleio direta, e conhecera em casa de Joo Barbosa? Estas razes, entretanto, no o fizeram deter-se. Os homens tinham uma importncia secundria. O essencial eram as ideias. Se Saraiva se antepunha ao que Rui julgava justo, o eu dever era combat-lo. Em junho, a Confederao Abolicionista festejou o primeiro aniversrio da ascenso do ministrio Dantas. Rui era o orador, e a oportunidade foi propcia para iniciar o ataque contra Saraiva. Fz um paralelo entre as ideias sustentadas pelos projetos de Dantas e Saraiva, e crivou o ltimo de ironias. A assistncia riu, e isso magoou o chefe do gabinete, que no usava e nem suportava aquela arma sutil. O humor, para le, era uma coisa torpe. Depois, Rui mostrou a unio do ministrio com os escravagistas: "Quando o senhor Saraiva bosquejou, na Cmara dos Deputados, o projeto de 12 de maio, foi o senhor Andrade Figueira quem estendeu ao recm-nascido, nos braos do senhor Afonso Pena, a toalha branca da cerimnia (riso), invocando o esprito que murmura nas guas do Paraba". (20) E ningum ignorava serem os senhores Andrade Figueira e Afonso Pena partidrios da escravido.

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Assim, despejando setas envenenadas sobre o ministrio, Rui prosseguiu pregando a abolio: "H duas estradas para a reforma: tranquilizar o pas, ou tranquilizar os fazendeiros. Escolhendo tranquilizar os fazendeiros, S. Ex. inquieta o p a s . . . " (21) Nisto, incontestavelmente, resumia-se o debate se considerssemos os abolicionistas representando a nao. E Saraiva ficara com a gente da sua classe. Por enquanto o jogo lhe seria favorvel. Ainda nesse dia, ao cessarem ,os aplausos a Rui, Joaquim Nabuco (ele acabava de ser novamente eleito para o parlamento), de um dos camarotes do teatro, fz o elogio do orador: "tendo feito da liberdade religiosa e da propagao do ensino o seu duplo apostolado, devia necessariamente dar como prtico a essas grandes reformas a Libertao dos escravizados" (aclamaes imensas; a plateia agita-se em delrios de entusiasmo). (22) Estes aplausos assustavam os espritos conservadores. E os proprietrios de escravos tremiam apavorados diante desses moos, que nada tinham a perder.
e s o

Afinal, em agosto, Saraiva conseguiu na Cmara a aprovao do seu projeto. O esforo consumira-lhe, porm, as reservas de autoridade sobre o seu grupo. Muitos liberais haviam votado contra o velho chefe encanecido, cujos olhos muito azuis, agora mais suaves e menos brilhantes, viram a rebelio levantar-se entre os seus comandados. Vencera apenas devido ao apoio dos conservadores. E, com a mesma astcia com que esperara o poder das mos do Imperador, le o devolveu a Sua Majestade. Formou-se, ento, um governo conservador presidido pelo baro de Cotegipe, que aos setenta anos, mas ainda encantando o parlamento e os sales com a verve de um ctico e as maneiras de um gro-senhor, coroava gil e longa vida pblica, recebendo de D. Pedro II a incumbncia de dirigir a nao. Como era frequente acontecer, a adversidade uniu novamente os liberais. No senado, Jos Bonifcio, Silveira Martins e Francisco Otaviano opuseram-se energicamente ao projeto Saraiva, mas sem poderem impedir que um ms depois o baro de Cotegipe o fizesse converter em lei. Para o mundo poltico, entretanto, mais importante do que a liberdade dos sexagenrios foi a dissoluo da Cmara. As eleies dariam o rumo ao pas. A ausncia de Rui do parlamento nesse ano fora sensvel para os seus correligionrios. Dantas considerava-o "valendo por uma Cmara inteira", e, agora, esperava faz-lo eleger. A tarefa era rdua. Instalados no poder, os conservadores pareciam dispostos

a utilizar todos os meios ao seu alcance, para alcanarem uma vitria definitiva. Para isto, apesar da fiscalizao do Imperador, que se esforava por obter eleies verdadeiramente livres, removiam magistrados suspeitos de simpticos aos liberais, e as autoridades policiais, com pequenas violncias, faziam o resto, intimidando os votantes. Tal como agiam todos os governos, exceo de Saraiva, que tivera a sbia coragem do sacrifcio, por ocasio da eleio direta. Depois de um balano sobre as probabilidades de triunfo dos liberais nos vrios distritos da Bahia, o partido resolveu aceitar a sugesto de Antnio Rodrigues Lima, ligado a importantes famlias liberais do 11. distrito, e a antigo colega de Rui no "Ginsio Baiano". (23) Ainda uma vez os companheiros de infncia, certamente atrados pela lembrana daquele estudante suave, tmido, e excepcional, vinham em auxlio de Rui, que nada tinha a dar seno a bravura na defesa dos "princpios". A, alm de Deocleciano Teixeira, Manuel Joaquim Rodrigues Lima, e a famlia de Marcolino de Moura, como os outros dois, contemporneo de Rui, no colgio, poderia contar com o apoio do major Antnio Jos Teixeira, do coronel Gangussu, e do baro de Caetit, chefes liberais do maior prestgio na regio. Assim, apesar do empenho dos conservadores, a eleio de Rui pareceu vivel. Prisco Paraso, ministro do gabinete Lafaiete, e que se pusera em campo a favor de Rui, escreveu a este cheio de animao: "Se o Rodrigues Lima fr fiel, como espero, V. deputado certssimo." (24) A Igreja, porm, no esquecera nem perdoara o tradutor do "O Papa e o Conclio". E, novamente, os padres se atiraram contra o "herege". Um deles chegara mesmo a afirmar que Rui dissera ser "Jesus Cristo filho dum soldado e duma mulher pblica." (25) E, ao mesmo tempo em que espalhavam o folheto impresso em 1884, o "libelo srdido", como o chamara Rui, fizeram descer dos plpitos a maldio sobre os que votassem no candidato mpio. Como seria de esperar, a campanha teve efeitos desastrosos para o candidato liberal. Desenvolvida entre aqueles homens simples do campo, e visando pessoas, que jamais haviam visto, a sua eficincia era tremenda. Alguns no sabiam mesmo quem fosse Rui, e podiam ficar surpresos lendo a carta em que lhes solicitava o apoio falando-lhes em "liberdade de conscincia" e "reforma do ensino pblico", (26) questes que ignoravam, e pelas quais no se interessavam. Desse modo, colocando a prpria can-

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DERROTAS

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didatura sbrc base muito alta, tornava-a vulnervel aos ataques de quem prometesse aos eleitores, coisas mais concretas, como, por exemplo, modestas funes policiais. Dir-se-ia que a m sorte perseguia o idealista. Como se no bastassem aqueles obstculos semeados pelo clero, houvera ciso entre os liberais do distrito e o baro de Caitit e Joaquim Manuel Rodrigues Lima adoeceram gravemente. (27) Seria a derrota. E, preparando o esprito do amigo para o revs, Deocleciano escreveu a Rui: "No estou totalmente sem esperanas." (28) Certamente, no precisava dizer mais: a derrota estava vista. Assim aconteceu. Em janeiro, Rui mais uma vez viu-se vencido. A Cmara eleita era compactamente conservadora, e tudo indicava que manejada pela habilidade do baro de Cotegipe asseguraria o poder aos conservadores por muito tempo. Nessas ocasies, quando se sentia esmagado por um insucesso, Rui procurava, tanto quanto possvel, mostrar-se superior ao revs. Escreveu ento, como j o fizera um ano antes, um agradecimento, espcie de manifesto aos que lhe haviam dado o voto. Atacava o chefe dos conservadores. E, como se desejasse esconder o prprio desapontamento, dizia enfaticamente: "Vencido, todavia, sinto-me sinceramente, to dignificado, to feliz, to grato, quanto se me vira vencedor". (29) Mas, quem acreditaria sor algum capaz de equiparar a derrota vitria?
NOTAS AO CAPITULO XII (1) Cf. carta de Leo Veloso a Joo Moura, in Arq. do Inst. Geog. e Hist. da Bahia. (2) Cf. artigo de "R. S." no "O Imparcial" (Rio), ern 16 de maro de 1913. Trata-se da posse do senador Incio Martins. (3) Cf. carta de Rui a Rodolfo Dantas, em 4 de dezembro de 1884, in Arq. C. R. B. (4) Cf. Rui Barbosa, in Introduo "Queda do Imprio", p . LXIV. (5) Cf. Rui Barbosa, discurso no Senado, em 8 de julho de 1903. (6) Cf. Joaquim Nabuco, "Escritos e discursos literrios", (Rio, 1901) p. 80. (7) Carta de D . Alice Dantas a Rui, s. d., in Arq. C. R. B. (8) Cf. carta "confidencialssima" de Rodolfo Dantas a Rui, s. d., in Arq. C. R. B. (9) Cf. de Rui a Rodolfo Dantas, s. d., in Arq. C. R. B. (10) Cf. carta de Rodolfo Dantas a Rui, em 13 de dezembro de 1884, in Arq. C. R. B. (11) Cf. "Dirio" de Rui, 1884, in Arq. C. R. B. (12) Cf. Rui Barbosa, artigo "Palavras de um descrente", in "A Imprensa", de 10 de maro de 1900.

(13) Cf. carta de Joaquim Serra a Rui, em 13 de fevereiro de 1885, in Arq. C. R. B. (14) Cf. carta do cons. Dantas a Rui, de Friburgo, em 21 de maio de 1885, in Arq. C. R. B. (15) Cf. carta de Joaquim Nabuco a Rodolfo Dantas, em 1 de abril de 1885 cm. pelo dr. Otvio de Souza Dantas. (16) Cf. "Dirio" de Rui, 1885, in Arq. C. R. B. (17) Cf. "Dirio" de Rui, 1886, in Arq. G. H. D. (18) Cf. Rui Barbosa, "Discursos e Conferencias", p. 08. (19) Cf. carta de Rodolfo Dantas a Rui, de Kriburgo, cm 3 de janeiro de 1886, in Arq. C. R. B. (20) Idem, idem, p. 103. (21) Cf. nota publicada in "Discursos c Conferencias", p. 104. Da conferncia proferida em homenagem ao ministrio Danlas existe, alm da edio da Tip. Central, outra da Tip. do "Dirio de Notcias", 1885 (Bahia), e que foi feita por iniciativa de Augusto Guimares, conforme se v da carta deste a Rui, em 7 de agosto de 1885, c na qual diz o^ seguinte: "Meu caro Rui: Rodolfo escreveu-me logo depois da sua conlcincia, que ia remeter-me exemplares em avulso para cu cncarrcgar-mc de distribuir. Como a ansiedade era geral, mandei reproduzir a eonlcriicia em folheto, de que lhe remeto 50 exemplares em uma caixinha, que vai pelo nacional, que esperado hoje. O Dr. Manuel Vitorino enearregou-se, a meu pedido, de fazer a introduo, que agradou muito. A distribuio tem sido gratuita; c s assim tomaria a liberdade de mand-la reproduzir." (In Arq. C. R. B.) A propsito da Conferncia, escreveu tambm o baro Homem de Melo a seguinte carta a Rui: "Irrompe-me um sentimento de admirao c de respeito pelo seu Discurso de 6 do corrente no Teatro Politcama, cm comemorao do aniversrio do Gabinete Dantas. A clera sagrada do patriotismo armou-lhe a palavra, como o raio chamejante da verdade; e a causa da humanidade sentiu-se nobremente desfrontada pelas energias implacveis de seu civismo em favor dos mseros cativos, os mrtires resignados desta ptria, trs vezes cruel para com eles! Aqui no seio da escravaria, vim eu, nico entre milhares de compatriotas nossos, levantar a tenda do trabalho livre. Este exemplo, eu terei a suprema ventura de leg-lo a meus descendentes. E cada vez me conveno mais de que um crime pensar em adiar a soluo deste assunto, hoje a questo de vida ou de morte para a nossa terra. De seu Discurso, ho-de por certo fazer edio em avulso. Peo-lhe, que me remeta ento alguns exemplares do mesmo para eu aqui os distribuir por Amigos meus, poucos que se elevam at este nvel superior, em que, merc de Deus, plainam nossos espritos Em Famlia tenho lido o seu Discurso, e sinto-me orgulhoso de que estas paredes, que nunca ouviro o gemido do escravo, estremeam ao eco de sua palavra inflamada por to nobre causa." (In Arq. C. R. B.) (22) Cf. Rui Barbosa, "Aos meus comprovincianos.. .", in "Dirio da Bahia" de 4 de julho de 1888. (23) Cf. carta de Prisco Paraso a Rui, em 27 de setembro de 1885, in Arq. C. R. B.

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(24) Cf. carta de Teodoro Alexandre Carvalho a Rui, em 7 de janeiro de 1886, in Arq. C. R. B. (25) V. Circular de Rui ao eleitorado do 11. distrito, in "Dirio da Bahia", dezembro de 1885. (26) Cf. carta de Deocleciano Pires Teixeira a Rui, em 31 de dezembro de 1885, in Arq. C. R. B. (27) Idem, idem. (28) Cf. Rui Barbosa, agradecimento ao undcimo distrito da Bahia, datado de 6 de maro de 1886. Esse agradecimento de Rui provocou uma resposta do candidato conservador, Pereira Franco, ao qual Rui replicou com extraordinria energia em novo manifesto ao 11. distrito da Bahia, e datado de 22 de maro de 1886 (Rio). Sobre essa eleio de Rui podem ser consultadas no Arq. C. R. B. as cartas de Joaquim Manuel Rodrigues Lima, em 1 de fevereiro de 1886, de Antnio Rodrigues Lima, em 4 de fevereiro de 1886, de J. Spnola, em 30 de dezembro de 1885, e a de Deocleciano Pires Teixeira, em 22 de janeiro de 1886, a qual est acompanhada dum mapa demonstrativo do resultado do pleito. Nessa eleio foram derrotados alguns dos liberais, que haviam votado contra Dantas. Os "dezessete trnsfugas", chamou-os Rui. A derrota desses liberais fz que J. Serra, em 15 de fevereiro, escrevesse a Rui: "O meu consolo ora ver-te na Cmara, sendo procurador de todos ns. Resta-me o prazer de no ver eleitos nem Moreira de Barros, nem Sinimbuzinho, nem Valadares, nem Dria c nem A. de Siqueira. alguma compensao." Carta que bem traduz o desentendimento causado entre os liberais pela questo da abolio.

XIII A GRANDE EXPERINCIA


Resolvi tentar a minha f/rande experincia, instaurando um jornal sem interesses nem partidos. Itui.

ARTICULARMENTE interessante: embora tivesse procurado esquivar-se da incumbncia, coubera a Rui, por instncia de Dantas, redigir o decreto de dissoluo da Cmara em setembro de 84. Assim, escrevera le prprio a sua excluso definitiva do parlamento do Imprio. Ainda pensaria que o sofrimento conduz ao prazer? Muitos anos haviam passado aps aquelas leituras do Novo Testamento, feitas ao lado do inquieto Joo Barbosa e da suave Maria Adlia. Entretanto, apesar das suas dvidas religiosas, os episdios das vidas esticas dos santos permaneciam bem ntidos na alma de Rui. Parecia conservar as mesmas convices daqueles lempos da infncia, quando declamava em voz alta: "La vie enlire de l'homme virtueux est, proprement parler, un combat perpetuei contre le vice!" E que havia sido a sua existncia seno o contnuo combate pelo que considerava o bem? Era verdade ler frequentemente assistido ao triunfo dos maus, ascendendo s posies elevadas por caminhos escusos, onde havia intrigas mesquinhas e inveja, enquanto a le tocavam as derrotas. Procurava, ento, atenu-las chamando-as "o prmio dos que no aspiram seno ao servio gratuito", mas nem por isso deixava de desejar a vitria, pois, no esprito contraditrio, a um s tempo, existia ambio e renncia. Coisas difceis de conciliar. Contudo, fallava-lhe coragem para sacrificar qualquer delas e passaria a vida perseguindo ora uma, ora outra. O ostracismo foi propcio para uma fase de intenso trabalho. liui atirou-se aos livros com sofreguido maior do que a habitual r leu tudo quanto lhe chegou ao alcance. Percorreu as obras de (lamilo Castelo Branco, embrenhou-se por obras de finanas e inlciessou-sc por trabalhos de equitao, medicina, e astrono-

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mia. (1) Tudo satisfazia sua curiosidade insacivel. E, como se fosse uma extravagncia, dedicou-se tambm ao estudo do grego, tendo como professor o baro de Tautphoeus e por colegas Capistrano de Abreu, rapaz de pouco mais de trinta anos, que ambicionava apenas ser historiador, Macedo Soares, a quem Francisco Otaviano chamava "o nosso Saint-Beuve", e Raul Pompeia, o infeliz autor do Ateneu. Para um poltico vencido devia ser interessante traduzir a Ciropdia. (2) Revivera tambm a ideia da publicao das "Lies de Coisas", abandonada anos atrs, e desta vez le foi feliz, pois, editado o trabalho, a Provncia de So Paulo adquiriu quinhentos exemplares. (3) Alis, compensando o desgosto poltico, a advocacia continuava de vento em popa e podia dar-se a alguns pequenos prazeres, que serviam para tornar a vida melhor do que nos magros anos de aperturas financeiras. Continuava a ir aos leiles, adquirindo louas, cristais e objetos ornamentais para a casa do Flamengo; assistia aos concertos do "Club Beethoven" e frequentava os teatros, cuja grande atrao, por esse tempo (1886), foram as representaes de Sarah Bernhardt, empolgando toda a sociedade. (4) O assunto interessava-o tanto que numa letra muito mida, redonda, igual, traduzia longas crnicas do "The Athenaeum" fazendo confrontos entre Eleonora Duse e a artista, que o Rio inteiro aplaudia. (5) J no fim de 1886, Jos Bonifcio, cuja voz ainda escoava pelo pas, faleceu inesperadamente. Cara como uma guia em pleno vo e os liberais, emocionados com aquela morte sbita, fizeram realizar em So Paulo uma sesso cvica, em honra do correligionrio desaparecido, e pediram a Rui para falar em nome do partido. (6) Para quem perdera a tribuna do parlamento e no desejava o esquecimento, a ocasio era asada para explanar algumas ideias. Alm disso, embora houvesse divergido durante o ministrio chefiado pelo visconde de Sinimbu, Rui ainda admirava Jos Bonifcio com o mesmo entusiasmo dos anos da Academia e o discurso com que reverenciou a memria do morto repleto de imagens e paralelos, que mostram quanto o impressionara aquela vida trepidante de sonhador e de homem de ao. "Todos os lugares que ocupou", disse Rui, de Jos Bonifcio, "rutilam ainda hoje da luz deixada por le". A orao foi, porm, alguma coisa mais do que um elogio. A vida do batalhador prestava-se para que o candidato vencido despejasse frases amargas sobre aquele mundo poltico onde ma-

lograra, e Rui, sem se desviar do assunto principal, no perdeu a vasa. Aqui, por exemplo: "Supc-se ser a poltica a contradio do belo, como o tem sido, neste pas, da verdade e do bem: uma uma espcie de divindade gaga, semilouca e mope, protetora do daltonismo e da surdez, inimiga da harmonia, do colorido e do bulcio da vida, afeioada s almas som capacidade esttica, sem instintos desinteressados, sem ondulaes sonoras: uma combinao da esterilidade das estepes com a taciturnidade das paisagens de Java, onde as aves no cantam. Reformaria, se lhe permitissem, a criao, forrando de l o espao, e caiando a natureza de ocre. Jos Bonifcio era a anttese desse tipo. O ideal transbordava dele". O quadro traa o idealista amargurado. E ainda a propsito do homenageado, que combatera com veemncia o projeto Saraiva sobre a emancipao dos sexagenrios, Rui entregou-se ao seu tema predileto no momento: a abolio. Numa clara advertncia monarquia, le resumiu nessa frase as suas aspiraes: "Primeiro a abolio, nada sem a abolio, tudo pela abolio". Isto foi de grande efeito. O conselheiro Dantas, que presidia a sesso e a cada instante limpava os culos azuis, sorriu satisfeito. A frase ficou. A impressa liberal a reproduziu, e os estudantes a repetiram comovidos, cada qual imaginando-se um futuro Lincoln. Deve ser, no entanto, assinalada a previso que faz sobre a possibilidade de Jos Bonifcio tornar-se republicano. Por que esse vaticnio sobre eventualidade impossvel de realizar-se? Seria prvia justificao de sentimentos, que o orador sentia latentes no seu esprito? Mostrando as modificaes do ambiente entre 1861, quando Jos Bonifcio estreara na Cmara, e a poca em que morrera, Rui acentuara: "De ento a esta parte vai o largo transcurso de uma gerao: os caminhos e os sintomas esto longe de ser exatamente os mesmos... Estou certo, porm, de que a repercusso, mais ou menos extensa, fora inevitvel, se a morte no lhe cortasse to cedo o fio dos anos. le no alimentava prevenes fundamentais contra a repblica". Na poca, a predio no foi notada. Entretanto, era expressiva. Sobre a maneira magnfica por que o conferencista se desincumbira da misso, o velho Dantas escreveu a Rodolfo: "O discurso do Rui foi mais que monumental! Excedeu a tudo quanto se devia esperar do lalento genial e da vasta e profunda ilustrao daquele nosso ililclo amigo. Fiquei muito satisfeito e orgulhoso com esse incomparvel triunfo, porque com razo considero Rui como parte de nossa famlia". (7) Rodolfo transmitiu a Rui a alegria paterna.

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E daqueles aborrecimentos ocasionados pela preterio do ministrio j no havia vestgio. Dois anos e meio durou o ministrio chefiado pelo baro de Cotegipe. Nesse tempo Rui teve algumas decepes, e Rodolfo, apesar de afastado da poltica, vivera existncia amargurada. Os planos de Rui sobre as suas obras haviam malogrado inteiramente. Os seus livros no se vendiam e o pblico preferia os romances do visconde de Taunay. (8) Rodolfo, premido por necessidades financeiras, fora morar em Nova Friburgo, e as suas cartas revelavam quanto lhe era penoso abandonar os seus hbitos de homem de sociedade: "Deixa agora falar-te um pouco de mim, meu Rui, para dizer-te simplesmente, mas s a ti, que tambm eu no ando l muito bom, embora disfarce-me a todos numa mscara de muito contentamento. A minha estada aqui, em verdadeiro exlio, de todos os meus hbitos, e daqueles com quem sempre vivi e mais caros me so, hs de perceber que, no fundo, importa num grande sacrifcio. Tu, e s tu, sabes toda a minha vida, e refletindo vers que verdadeiramente o que est significando a minha ausncia a necessidade de por ordem e a urgncia de equilibrar a minha situao, esperando que as circunstncias me coloquem em posio de ser para ns todos o que desde j eu quereria poder ser." (9) Todavia, nem por isso desapareciam as suas esperanas, e ainda animava o amigo "Esta nossa situao h de cessar". (10) H quanto tempo ambos acreditavam nesse milagre? Enfim, ainda era o melhor para poderem enfrentar a adversidade. Enquanto isso, Rui prosseguia na luta pela abolio. Vrias vezes, aps a excluso do parlamento, aparecera em pblico, (11) conquistando aplausos cada vez maiores. Agora, era a sua causa. Dele e de muitos outros idealistas, para os quais nada se sobrepunha libertao dos escravos. Tudo servia de motivo para agitarem a ideia generosa. Assim, ao transcorrer o primeiro aniversrio da apresentao do malogrado projeto de Dantas em favor dos sexagenrios, um banquete assinalou a efemride. (12) E, ao passo que os oradores, entre os quais estava Rui, imprecavam contra a ndoa da escravido, outros convivas, em homenagem data festiva, distribuam cartas de alforria aos seus cativos. Essa atividade foi, porm, interrompida em setembro de 1887 por grave enfermidade de Rui. Rodolfo estava ausente. Viajara para a Europa, onde assistira s festas do jubileu de Leo XIII. (13) E, ciente da molstia do amigo, escreveu-lhe cheio de apreenso e de ternura: "Ests de todo bom, j, meu

Rui? No te sei dizer da ansiedade em que ando a espera de notcias definitivas de teu restabelecimento. E dominado deste sentimento que me estou hoje lembrando de ti e que te venho abraar, por mim, por Alice e por minhas filhinhas, no dia do teu aniversrio! Careo dizer-te o que me vai no ntimo lembrana desta data? Frases no exprimiriam mais entre ns a fora dos sentimentos que reciprocamente nos elevemos: ns sabemos o que esses so dum para o outro, e com tudo quanto eles de mais intenso tm que de to longe abrao ao meu Rui neste dia." (14) Quantas vezes haviam os amigos se inquietado diante daquele organismo, desde a infncia de aparncia to dbil? Felizmente, no tardou a cobrar foras. E, cheio de f, continuaria a pregar. Em maro de 1888, Cotegipe demitiu-se. Exonerara-se durante a ausncia do Imperador, que viajara enfermo para a Europa. Demisso por pretexto ftil, e que deixava entrever, atrs da Princesa Izabcl, o seu marido, o impopular Gaston de Orleans, que os anos vividos no Brasil no impediam de continuar conhecido por um epteto bastante perigoso para a dinastia: "o francs". Contrariando a praxe, a Regente no pedira ao baro a indicao do seu sucessor: ela mesma escolhera o conselheiro Joo Alfredo, o "lider taciturno", e de quem, para assinalar no ser capaz de sacrificar uma vitria por uma convico, dizia o deputado Ferreira Viana "ser homem que para tudo tinha sada". No agia, porm, movido por ambio pessoal. Convicto de ser o seu primeiro dever assegurar o poder para o seu partido, Joo Alfredo no considerava as ideias obstculos intransponveis. Nesse ano, em abril, Rui foi Bahia, onde os abolicionistas o receberam com extraordinrias manifestaes: (15) exprimiam a solidariedade ao companheiro duas vezes vencido nos comcios eleitorais, e o calor daquelas aclamaes deve ter servido para acalentar a alma esmagada do lutador. Afinal, nem tudo fora perdido: a semente germinava. Poderia, porm, adivinhar que o sol j estava perto do horizonte? O certo que ao prprio baro de Cotegipe, sempre to perspicaz, no passaram despercebidos os vaticnios de Rui ao dizer que estavam ante "uma idade que acaba e uma era nova que comea." (16) De fato, durante o governo de Cotegipe, graves coisas haviam acontecido. Uma srie de pequenos incidentes entre ministros e oficiais do exrcito tomara vulto e originara srias divergncias entre o gabinete e prestigiosos chefes militares, que os liberais atiavam habilmente contra os adversrios, num jogo de

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consequncias imprevisveis e funestas para o regime. Rui, a pedido de Dantas, escrevera uma espcie de ultimatum ao ministrio, e o visconde de Pelotas, que o assinava com outro general. Deodoro da Fonseca, defendeu-o perante o senado. (17) Cotegipe capitulara ante as imposies da tropa, e a impresso geral fora de estar encerrada a questo. Poucos pensavam como Andrada Figueira: " somente agora que vai comear a guerra." Apreciao justa, e que o deputado Afonso Celso Jnior, filho do visconde de Ouro Preto, secundara: "Apoiado. A questo militar assim era chamado o dissdio est, quando muito, adiada; morta no". (18) Realmente, depois de um breve intervalo, a pedra continuaria a rolar... Enquanto o ministrio discutia com os militares, o ideal abolicionista fizera grandes avanos. A prpria famlia imperial, apesar da advertncia do perspicaz baro de Cotegipe que via na abolio o caminho para a repblica, era-lhe favorvel. Agora, os republicanos, que se haviam destacado do partido liberal, para formarem a falange do barrete frgio, encontravamse, sob a mesma bandeira abolicionista, com antigos companheiros. Aliana perigosa para a monarquia. Rui, por exemplo, aproximava-se novamente de Saldanha Marinho, que, embora encanecido, ainda sonhava com a Revoluo. E, ao lado deste, semelhante a um agrupamento em torno de um patriarca, estavam os mais novos, como Quintino Bocaiuva, diretor do "O Pas", e "trs republicam de conviction et trs arisloerate de temprament". (19) Era "a mo de ferro sob a luva de pelica", diziam os amigos de Quintino. O conceito agradava-lhe e sobre a sua mesa de trabalho, para segurar os papis, jazia uma luva de bronze. Tambm era interessante observar-se como a Princesa e os republicanos marchavam juntos para a abolio. Ela estava certa de encontrar a a salvao da Coroa, enquanto eles acreditavam ser o tmulo da monarquia. Espcie de jogo de ricochete: todos atiravam no mesmo alvo, mas, no fundo, tinham objetivos diferentes. Desse modo a libertao dos escravos tornou-se rapidamente uma ideia triunfante. O prprio primeiro ministro Joo Alfredo, aquele que escandalizara Nabuco por atacar Lincoln, fizera-se partidrio da emancipao. Curvara-se vontade da Princesa e apresentou o projeto decretando a abolio total dos escravos. No parlamento o projeto avanou depressa. Apenas algumas Cassandras vaticinaram o perigo a que se expunha o trono. Mas, poucos dias depois, o conselheiro Dantas pde congratular-se com

os seus companheiros de jornada: "Chegamos ao termo da viagem empreendida, e mais felizes do que Moiss, no s vemos, como pisamos a Terra Prometida". (20) Sim, a abolio estava feita. Em dois meses o pas mudava completamente a sua economia. Transformao radical e profunda. "Se estivesse presente, diria o Imperador ao regressar, as coisas se passariam de outro modo". Parecia adivinhar que o golpe fora rpido demais. A Princesa, porm, estava satisfeita. A sua sensibilidade feminina, magoada pelas antipatias que rondavam o seu querido Gaston, desejava resgatar por qualquer preo aquelas injustias. Estava vida de popularidade e os aplausos davam-lhe uma sensao de segurana. A abolio foi promulgada em 13 de maio de 1888. Nesse dia belo dia de sol os chefes do movimento apresentaram-se na Rua do Ouvidor e nas sacadas dos jornais, para receberem as aclamaes do triunfo. (21) Rui, porm, no apareceu. A vitria, uma vez conquistada, parecia j no o encantar. Satisfazia-se, talvez, com a conscincia de ter cumprido o seu dever. Pensamento errneo, para quem ambicionava o poder. Refletia, porm, o conflito ntimo do seu esprito.
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Talvez imaginasse que o passado era o passado. E a le que interessava seno o futuro? Por isso mesmo, enquanto alguns recolhiam as palmas do triunfo, nada lhe pareceu melhor do que escrever palavras de advertncia aos que teimavam em no compreender que os tempos j eram outros. Agora, le desejava as consequncias da abolio, e publicou um artigo - "A lio da hora" - dizendo em tom meio proftico: "A mim me parece que mais vale simpatizar com o futuro, sond-lo, e dirigi-lo, do que deix-lo fazer-se nossa revelia, para aceit-lo imposto, capitulando". (22) E, convicto de que pela "brecha" da libertao dos escravos entraria a democracia, acrescentava: "Que os nossos estadistas no tirem mais os olhos daquele ponto do cu, se no quiserem que os colha o imprevisto." Contudo, como sempre, no seria ouvido. Por que escutar o visionrio? E o "imprevisto" avanaria a passos largos. Por mais que a vitria do abolicionismo o tivesse alegrado, a poltica ainda no deixara de ser para Rui aquela "combinao de esterilidade das estepes com a taciturnidade das paisagens de Java", quando algum, nesse ano, lhe pediu para prefaciar uma traduo das "As Viagens de Gulliver".

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"As Viagens de Gulliver". (23) Belo tema para quem se acreditava acorrentado pelos pigmeus, como o heri da amarga fantasia. E Rui se entregou satisfeito ao trabalho. Das suas velhas leituras inglesas, era uma das que mais lhe haviam ferido a imaginao. O implacvel humorista irlands, misto de ternura e de dio, tanto o havia impressionado que chegara a adot-lo como um dos seus pseudnimos. Lera-lhe as obras e conhecia as crticas lacerantes suscitadas pela forte personalidade do deo de S. Patrick. E tanto refletira sobre Swift, que a personagem, por um lento trabalho da imaginao, acabara deformando-se diante dos seus olhos. Por isso, escrevendo o prefcio, o Swift que via agitar-se e sofrer sua frente aparecia bem diverso daquele traado por Taine e Paul de Saint Victor. O seu desejo era reabilit-lo, opondo o "seu" Swift, aquele que sentia e admirava, ao Swift esboado pelos dois crticos franceses. Descobrira at entre le o Rui que pensava ou desejava ser e o mordaz criador de Liliput alguns pontos de semelhana. Ideia fascinante. Devia, portanto, investir contra a "caricatura caluniosa" de Taine, e contra o "espasmo de clera literria" de Saint Victor. Mas, o Swift, que lhe ia saindo da pena apaixonada, era to irreal quanto os outros. Um Swift onde frequentemente parecia encontrar-se o contemplar-se deslumbrado. Como o sardnico deo, le tambm era negado, incompreendido, acusado de orgulhoso o, s vezes, Rui dava a impresso de escrever a sua autobiografia: "Alheado dos encargos de governo pela sua profisso eclesistica, arredado das altas dignidades eclesisticas pela independncia de sua pena, Swift devia sentir profundamente a amargura do contraste entre o seu merecimento e a sua situao, entre a sua conscincia e a ordem exterior do mundo, entre as suas aspiraes e a realidade que o cercava". Como isto devia estar prximo do que Rui tambm sentia! E, como se explicasse a prpria misantropia, justificava o autor do "Dirio a Estela": "Vivendo em uma das idades mais frvolas, desalmadas e cticas da histria de seu pas, a sua misantropia era o horror sua poca e aos vcios de seu tempo". Alm disso, descobrira na alma do panfletrio os "sentimentos de homem de Estado". Inflamava-o a queda de Marlborough devida "ao gnio de um s homem, em quinze meses de esforos". E, enquanto esculpia o perfil do lutador, podia sonhar com esse modelo solitrio, superior aos partidos, e desferindo golpes olmpicos com a sua pena, para abater ministrios e mudar os destinos

da Inglaterra. le tambm desejaria ser assim. Mas, para isso, deveria inicialmente desistir de conquistar o poder, e este o seduzia. Consequncia da sua alma contraditria. Swift e Marlborough no haviam trilhado o mesmo caminho, e por isso tinham atingido planaltos diferentes. Rui ficava indeciso. Como seria doloroso se no conseguisse alcanar ambos. O Poder e a Glria: um triunfo completo. . Ainda nesse ano, um fato inesperado arrastaria Rui a nova aventura eleitoral. Falecera Pereira Franco, o candidato conservador que o derrotara no ltimo pleito, e o velho Dantas logo se ps em campo, disposto a quebrar lanas em favor do amigo espezinhado por sucessivas derrotas. (24) No teria ele direito reparao? Entretanto, embora a afirmativa parecesse esteiada nos melhores fundamentos morais e polticos, o partido, na Bahia, logo se dividiu. Muitos eram favorveis a candidatura de Aristides Spnola, que angariava a simpatia dos chefes do distrito eleitoral, inclusive os que haviam apoiado Rui, em 86. A primeira batalha verificou-se dentro do prprio diretrio do partido, onde o cons. Almeida Couto, aparentado com Braslia Silva a antiga namorada de Rui, chefiou a ala simptica a Spnola. (25) Lembrar-se-ia daqueles amores malogrados? E de tal modo se opusera a Rui que Jernimo Sodr escreveu a este perguntando-lhe: "Tiveste, por ventura, algum desaguisado em qualquer tempo com o Couto?" (26) Afinal, no diretrio, Dantas venceu a partida. Era, porem, a ciso dos liberais: Rui teria de enfrentar, nas urnas, um correligionrio. E alguns j divisavam por detrs dos dissidentes a sombra de outros chefes liberais dispostos a arrebatarem ao velho Dantas a supremacia alcanada na Bahia. (27) De qualquer modo a divergncia seria fatal a Rui. Ele prprio no tinha dvidas sobre o novo revs. Entretanto, por ter ido Bahia, cm agosto, cuidar de assuntos forenses, muitos o acreditavam iludido. D. Francisca Jacobina informou, porem, ao marido: "Tu pensas que o Rui foi tratar da eleio? Nao e isso que me diz Maria Augusta, que me afiana que le julga a eleio p e r d i d a . . . " (28) Realmente, as urnas confirmaram a melanclica previso. Novamente le estava batido. E, mais do que le o derrotado era o prprio Dantas, que via hastear-se entre as 'suas hostes a bandeira da insurreio. Prisco Paraso a Marcolino Dantas: "Que poca esta em que precisamos ns de um grande general como o Rui, para as batalhas que se aproximam, e, tendo le todo o acolhimento do nosso chefe poltico, prati-

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cam-se desobedincias desta ordem?" (29) Sim, o sintoma era grave. Contudo, a maioria do partido no parecia inquieta ou insatisfeita pela ausncia do "grande general". Quem sabe se no acreditaria poder vencer as batalhas com simples sargentos?
o o *

sobre derrota, mas, finalmente, poderia atirar-se com ferocidade sobre os acampamentos inimigos, para implacvel ajuste de contas. E talvez se lembrasse de Joo Barbosa.
NOTAS AO CAPITULO XIII (1) Pelo "Dirio" de Rui, de 1886, possvel verificar-sc (atravs da compra de livros) os vrios assuntos pelos quais ento se interessou. (2) H no Arq. C. R. B. duas cartas de Capistrano de Abreu sbrc as aulas de grego com o prof. baro de Tautplioeus. Numa delas, sem data, diz o grande historiador: "A aula de grego nas 2as., 4as., e 6as., Rua Sete de Setembro 72. Hoje h. A gramtica admitida c a de Burnouf; a lio o alfabeto." Na outra refere-se aos colegas c Ciropdia (3) Aps os contratempos a que j nos referimos, a publicao das "Lies de Coisas" foi levada avante graas a Balduno Coelho, companheiro de Rui na "Liga do Ensino" (Cf. carta de Rodolfo Dantas a Rui, cm 16-12-84, in Arq. C. R. B.), concluindo-s ca impresso em 1886. Sobre o aparecimento da traduo h, em carta de Rodolfo Dantas a Rui, em 9 de maio (no traz o ano), a seguinte informao: "Tenho folgado muito com o caloroso acolhimento unnime pela imprensa s tuas "Lies de Coisas." A compra dos 500 exemplares pela provncia de So Paulo foi feita durante a presidncia do cons. Joo Alfredo, e possivelmente por influncia de Balduno Coelho, que era ento o secretrio do cons. Joo Alfredo. Sobre os antecedentes e circunstncias relativas publicao das Lies de Coisas indispensvel a leitura do prefcio do prof. Loureno Filho ao vol. XIII, tomo I, das Obras Completas de Rui Barbosa (Rio, 1950). (4) Cf. "Dirio" de Rui, 1886. (5) Est no Arq. C. R. B. o autgrafo da traduo do artigo do The Athenaeum, London - n. 3.004, Saturday, may, 23, 1885, p. 673-674, sobre Eleonora Duse. (6) Sobre a famosa conferncia de Rui, fazendo o elogio de Jos Bonifcio e proferida em So Paulo em 8 de dezembro de 1886, existe no Arq. C. R. B. a seguinte carta, de 27 de novembro, 1886: "Rui". Se no tivssemos plena e merecida confiana na sua conhecida competncia para orador oficial na sesso a Jos Bonifcio, essa confiana se imporia pelo grande papel que V. desempenhou como auxiliar do Glorioso Gabinete 6 de Junho; ponha portanto a modstia de parte, porque esperamos que as luzes de sua inteligncia e ilustrao ho de abafar as luzes em excesso que nos pede para a leitura de seu trabalho. "As providncias esto dadas para estas, as outras s dependem de sua vontade. Seu do C. Clmaco". Trata-se de Clmaco Ananias Barbosa de Oliveira tido, na Bahia, como filho natural de Joo Barbosa. Realmente, no Arquivo da "Casa de Rui Barbosa" h uma carta de Clmaco a Rui, em 26 de maio de 1894, captulo XIII (Buenos Aires), na qual se declara seu "irmo natural", e outra dum filho de Clmaco, Lcio Barbosa, (12 de novembro de 1888), na qual se dirige a Rui tratando-o de "Meu tio e am. Dr. Rui". Este, alis, no artigo de 5-5-1889, no "Dirio de Notcias", referindo-se ao pai, fala nos "seus dois nicos filhos, eu e minha irm".

Por esse tempo, dirigindo um modesto jornal o "Dirio de Notcias" surgia nas rodas de jornalistas da Corte, um moo inteligente e possudo de forte deciso de vencer. Fazia-se sobretudo notado pela elegncia das suas roupas. Na lapela, nunca lhe faltava uma flor, e empunhava com donaire leve bengala encastonada de ouro. Chamava-se Antnio Azeredo. Era republicano, e cursara a Escola Militar, mas reconhecera ainda em tempo que a profisso de advogado convinha mais s suas ambies. le e Rui ficaram ntimos, nascendo entre ambos a maior confiana. Rui, profundamente erudito, e por isso mesmo sobressaltado por dvidas, apreciava aquela inteligncia espontnea, que amava mais os sales e as damas do que os livros. Sem o perceberem, os dois amigos se completavam. Um conhecia os livros. O outro conhecia os homens. Azeredo convidou Rui para assumir a direo do jornal. Ideia sedutora para quem estava fora do parlamento e acreditava ter muita coisa para dizer nao. Rui, entretanto, mostrou-se indeciso. Mas, ainda uma vez, Maria Augusta animou o tmido. Rui imps, ento, as condies: seria o nico a mandar, e o jornal ficaria acima dos partidos, inteiramente livre de compromissos. Isso foi aceito com uma pequena restrio: Azeredo conservava o direito de criar uma "coluna republicana", onde escrevessem os propagandistas do novo credo. Diante desse pacto, ambos tinham grandes planos e sentiam-se cada vez mais unidos. Rui embora sem mencionar o nome de Azeredo, comunicou ao velho Dantas o oferecimento. A resposta: "Tua catra de anteontem muito me alegrou. Quem quer que seja o amigo que compreende quanto conviria proporcionar-te uma tribuna efe onde pudesses dizer o que pensas ao pas, merece meus louvores". (30) Possivelmente, detendo o jornal a arma que ainda lhe faltava para um combate mais amplo Rui ia realizar um dos seus ideais. De fato, "o pblico logo sentiu a qualidade da voz que lhe falava, o flego do comentarista poltico, a pujana do escritor com sua excepcional capacidade de fazer ressoar nas conscincias os problemas do tempo e os fatos do dia." (31) Seria a sua "grande experincia", diria le prprio. Acumulara derrota

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(7) Cf. carta de Rodolfo Dantas a Rui, em 19 de dezembro de 1886, in Arei. C. R. B. (8) Cf. carta do Rodolfo Dantas a Rui, em 19 de dezembro de 1886, in Arq. C. R. B. (9) Cf. carta de Rodolfo Dantas a Rui, cm 24 de novembro de 1886, in Ani. C. R. B. (10) Cf. carta de Rodolfo Dantas a Rui, em 19 de dezembro de 1886. (11) Depois de perdida a cadeira no parlamento, Rui proferira as conferncias de 2 de agosto de 1885, de 7 de novembro de 1885, de 6 de fevereiro de 1887, de 28 de agosto de 1887. (12) Cf. notcia no "Jornal do Comrcio" de 16 de julho de 1885. (13) Cf. carta do cons. Dantas a Rui, em 27 de janeiro de 1888, in Arq. C. R. B. (14) Cf. carta de Rodolfo Dantas a Rui, em 5 de novembro de 1887 (Paris), Arq. C. R. B. (15) Respondendo manifestao promovida pehv Sociedade Libertadora Baiana e outras associaes abolicionistas, Rui falou no Teatro S. Joo (Bahia), em 29 de abril de 1888, sendo o discurso publicado no "Dirio da Bahia", de 1. de maio de 1888. Rui foi ento saudado por Virglio de Lemos. Hospedou-se no Hotel Paris, e regressou ao Rio, no dia 1. de maio, no vapor "Aliana". (16) V. Afonso Celso, obr. cit, p. 239. (17) O manifesto de Pelotas e Deodoro - "Ao parlamento e nao" - foi publicado polo "O Pas", em 14 de maio de 1887. No Arq. C. R. B. existe cpia do punho de Constncio Alves, c que Rui reviu. Este, no discurso de 22 de agosto de 1887, no Teatro Politeama, diz ter assistido sesso do Senado em que lYlolas defendeu o manifesto. V. Hlio Vianna, prefcio ao vol. XIV, tomo 1, das Obras Completas do Rui Barbosa. (18) Cf. Anfrsio Fialho, "Histria da Fundao da Repblica no Brasil", (Rio 1891), p. 89. (19) Cf. Machado de Assis, "O velho Senado", em "Pginas recolhidas", p. 161. (20) Discurso do cons. Dantas, no Senado, em 13 de maio de 1889. (21) Cf. Machado de Assis, "A Semana". (22) Rui Barbosa, "A lio da hora", artigo publicado na "Gazeta da Tarde" (Rio), em 19 de maio de 1888. (23) "As Viagens de Gulliver", Rio, 1888, trad. de Carlos Jansen, e prefcio de Rui Barbosa. Sobre o assunto publicou o sr. Eugnio Gomes, na "Revista Brasileira", outubro de 1944, o artigo "Rui e Swift". (24) H, no Arq. C. R. B. cpia de vrios telegramas ento passados pelo cons. Dantas em favor da candidatura de Rui Barbosa, e nos quais considera "ponto de honra" do partido a adoo daquela candidatura. (25) No diretrio do Partido Liberal Baiano votaram a favor de Rui, Manuel Vitorino, Augusto Guimares, Antnio Euzbio, e Jernimo Sodr. Carneiro da Rocha opinou que no fosse indicado candidato. Almeida Couto e Ildefonso votaram pela indicao de A. Spnola. (26) Cf. carta de Jernimo Sodr a Rui, em 14 de junho de 1888, in Arq. C. R. B. (27) Nessa eleio, Rui no contou mais com o apoio de vrios dos elementos que o haviam amparado em janeiro de 1886, no 11. distrito,

e entre os quais devem ser mencionados os irmos Rodrigues Lima, Deocleciano Pires Teixeira, e o padre Tobias Coutinho, havendo os dois ltimos publicado na "Gazeta da Bahia" de 17 de junho de 1888 um manifesto em favor da candidatura de A. Spnola, de quem era cunhado Deocleciano Teixeira. A esse manifesto respondeu Rui, pelo "Dirio da Bahia" de 4 de julho de 1888, numa publicao dirigida "Aos meus comprovincianos e em particular ao independente eleitorado do 11. distrito." Tem a data de 22 de j u n h o de 1888 (Rio). Nela, justificando a sua candidatura, refere-se Rui a "alguns trabalhos parlamentares, que me roubaram talvez o melhor da minha vida; lida sem trguas na imprensa e na tribuna popular pelos princpios mais caros nossa escola, sempre ao servio dela nos postos mais responsveis, arriscados, e laboriosos. Sabem-no os adversrios, ainda quando amigos o esqueam." A mencionada publicao no figura nos Catlogos de Batista Pereira e Fernando Nery. Entre os que trabalharam contra Rui tambm estava Csar Zama, que a esse tempo j devia estar afastado do cons. Dantas, segundo se depreende da correspondncia deste e de Rui, possivelmente por causa da eleio senatorial da Bahia, nesse ano, qual Zama concorreu como candidato avulso. A propsito, em carta de 29 de janeiro de 1888 ao cons. Dantas, dizia Rui: "Tenho seguido as brilhanturas do Zama. H-de ser eternamente o mesmo ambicioso sem carter nem senso comum". , alis, resposta carta que, em 27 de janeiro desse ano, dirigira a Rui o cons. Dantas, e na qual censura a atitude de Zama. Tambm Sancho Pimentel, em carta de 1. de fevereiro de 1888, dava a Rui informes sobre a posio de Zama, e dizia: "O Zama estava um verdadeiro possesso". (Correspondncia, in Arq. C. R. B.) (28) In "Mocidade e Exlio", (ed. de 1940), 1953. Deve, entretanto, ser contado que a princpio Rui teve grandes esperanas na eleio, conforme se infere das cartas de 4 de maio, 14 de junho, e 25 de junho de 1888 escritas a Tnico (cons. Carneiro da Rocha) e publicadas no vol. "Correspondncia Intima", pgs. 333 a 343. (29) Carta de Prisco Paraso a Marcolino Moura, em 20 de julho de 1888, in Arq. C. R. B. (30) Cf. carta do cons. Dantas a Rui, em 2 de maro de 1889, in Arq. C. R. B. (31) Hermes Lima, prefcio ao vol. XVI, tomo I, das Obras Completas de Rui Barbosa, p. XVIII (31-A) So dessa poca as notas autobiogrficas de Rui Barbosa, recentemente encontradas na Casa de Rui Barbosa: Nascido em 5 de novembro de 1849, do casamento entre o Dr. Joo Jos Barbosa de Oliveira e D. Maria Adlia Barbosa de Oliveira, tem, desse casamento, uma irm, D. Brites Barbosa. Nasceu na cap. da Bahia, freguesia da S. Cursou quase todos os preparatrios no Ginsio Baiano. Matriculou-se na Faculdade de Direito do Recife em maro de 1865, transferindo-se em 1867 para a de S. Paulo, onde fz os trs ltimos anos do curso. Nessa capital colaborou com Joaquim Nabuco e outros no peridico "A Independncia", e redigiu, com Luiz Gama, Amrico de Campos e Bernardino Pamplona, "O Radical Paulistano", em 1869.

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A VIDA DE RUI BARBOSA Alm dos escritos e discursos j mencionados, conta, entre outros os seguintes: Parecer e projeto em nome da comisso de instruo pblica da cmara dos deputados sobre a reforma do ensino primrio (Rio, 1883). Parecer e projeto sobre a reforma do ensino secundrio e superior (Rio, 1882). Parecer em nome das comisses de oramento e justia civil sobre o projeto de emancipao dos escravos (Rio, 1884). Desses trs pareceres diz o "Annuaire de Lcgislation Etrangre", publicado, em Paris, pela Socit de Lcgislation Comparc que so os mais considerveis trabalhos apresentados at hoje nas Cmaras brasileiras. Primeiras Lies de Coisas de Calldns. Verso e adaptao de Rui Barbosa. (Rio, 1886). Vrios discursos parlamentares impressos em avulso. Discurso sobre o ensino artstico, proferido no Liceu de Artes c. Ofcios da Corte. Crime contra a propriedade industrial. Bahia, 1874. Defesa do guarda-nir Bahia, 1877. Conferncia Abolicionista na Corte cm 7 de junho de 1885. Bahia, 1885. Conferncia Abolicionista em 2 de agosto de 1885 Corte, 1885. Fria poltica. Artigos por Salishury. Rio de Janeiro, 1884. Uma escaramua Conservadora cm 1883 Artigos por Swift Rio, 1884. Em 1884 sob o Ministrio Dantas, na luta pelo projeto abolicionista, escreveu quase diariamente, no "Jornal do Comrcio", sob os pseudnimos de Grey e Lincoln. Fundou em 1885, na Corte, a Liga do Ensino no Brasil na Corte. A Fundao das Estaes Agronmicas no Brasil, posta em prtica em 1886, pelo ministro A. Prado, ideia sua, aventada no seu projeto de reorganizao do ensino secundrio e superior.

No seu quarto ano (1869), sendo membro e orador da loj. Maon AMRICA, qual se deve a iniciao das escolas noturnas no Brasil, fez adotar, contra o voto e a oposio tenaz do Dr. Antnio Carlos de Andrada Machado e Silva, seu lente de direito comercial, um projeto, para os membros j iniciados e que de futuro se iniciassem, pelo qual esses maons libertavam o ventre de suas escravas. Isso dois anos antes da lei de 1871. Comeou a advogar, na Bahia, em 1871. Estreou na tribuna do jri com uma causa clebre, como advogado de uma pobre menor desonrada pelo rico negociante portugus Antnio Tavares da Silva Godinho, cuja condenao obteve. E m 1872 entrou na redao do "Dirio da Bahia", onde permaneceu com Belarmino Barreto, Leo Veloso, Rodolfo Dantas, at 1881. (Com alguns intervalos). Pelos fins de 1877 assumiu a redao em chefe dessa

folha.
Ocupou pela primeira vez a tribuna popular em sua provncia no grande meeting de 2 de agosto de 1874 sobre a eleio direta. E m 21 de julho de 1876 pronunciou, no vale dos Beneditinos, na Corte, em 1876, uma grande conferncia acerca de questo religiosa, que "O Globo" solicitou para publicar, e publicou na sua ntegra. Nesse ano, em 23 de novembro, casou com D. Maria Augusta Viana Bandeira, filha de Alfredo Bandeira e D . Maria Luiza Viana Bandeira, da Bahia. Nesse ano, ainda, publicou, na Corte, a obra "O PAPA E O Conclio", por lanus. Verso c inlroduo de Rui Barbosa. A introduo conta 285 pginas, discute lodos os pontos do problema da liberdade de conscincia, casamento civil, a grande naturalizao dos cemitrios, do registro civil, etc. Dessa obra disse; o "Dirio do Rio de Janeiro", rgo do governo conservador, e portanto, insuspeitssimo, que a introduo do tradutor excedia em importncia a obra alem traduzida. Ora, a obra traduzida foi o livro que mais celebridade teve, na Europa, na questo religiosa, atribuindo-se ento pena do grande telogo Doellingcr. Subindo o partido liberal em 1878, foi eleito deputado assembleia provincial da Bahia durante uma legislatura, e deputado geral nas duas primeiras eleies daquela situao. Depois foi derrotado duas vezes, sob o ministrio Dantas e sob o ministrio Cotegipe, pelos 8 e 11 distrito de sua provncia, sendo eleito em seu lugar os Drs. Inocncio Gis e Franco Filho. E m janeiro de 1878, chamado ao governo o Sr. Saraiva, foi incumbido de redigir o projeto da reforma eleitoral, que aquele estadista apresentou ao Imperador e depois ao parlamento, assim como, em 1884, foi encarregado pelo ministrio Dantas de elaborar o projeto de abolio do elemento servil. Foi o orador do decenrio de Castro Alves, na Bahia, em 1881, do centenrio do Marqus de Pombal, na Corte, em 1882, e da sesso cvica em homenagem de Jos Bonifcio, em S. Paulo em 1886. Esses trs discursos correm impressos em avulsos. Foi convidado para redator em chefe do "Pas", na Corte, quando se teve de fundar essa folha. Inaugurou-a: mas deixou-a trs dias depois, resistindo s mais fortes instncias do proprietrio desse Jornal. Era presidente do Conservatrio Dramtico na Bahia, quando se agitou a questo dos "Lazaristas", sustentando ento polmica em defesa da pea, cuja representao autorizou.

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XIV

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VELHO Dantas, sempre malicioso e amvel, estava em Petrpolis quando soube ter Rui assumido a direo do "Dirio de Notcias". A arma, posta nas mos daquele homem, chegando maturidade quase vencido, parecia-lhe bastante perigosa. E logo lhe escreveu. "Tenho lido desde 7 at ontem o Dirio de Notcias com um cuidado, com um interesse e at com um receio s comparvel ao do Pai que sabe que um filho vai dar um passo dos mais difceis e delicados pelas circunstncias que o cercam! " certo que pelo conhecimento perfeitssimo que tenho de ti, sei que s talhado para todas as mais arriscadas empresas e cometimentos dependentes do talento, do estudo e do carter; mas neste meio em que vivemos nem sempre basta tudo isso que tens inexcedlvclmente". (1) Advertncia lisonjeira e triste. J na velhice, cheio de experincia, Dantas no considerava suficientes aquelas qualidades para a vitria de Rui. Que mais seria preciso? A carta no dizia. Mas, o seu silncio marcava possivelmente a distncia entre visionrios e utilitrios. No mundo, porm, nada se reforma sem os visionrios. E tudo quanto Rui queria era reformar. Aps longo perodo de provaes, ardia na nsia de destruir, para subverter e renovar. A ordem antiga parecia-lhe enfadonha e insuportvel. E aquelas palavras, passando por le como gua sobre vidro, apenas o faziam compreender quanto comeava a separar-se do velho amigo, que, vinte anos antes, o acolhera paternalmente. O pblico, depois de assistir, durante meio sculo, ao revezamento dos dois partidos no poder, estava cansado da comdia poltica. Entretanto, agradava-lhe o programa sincero e audacioso do jornalista, que desejava ser apenas "um eco do sentimento pblico" e voltava-se contra as duas tradicionais agremiaes do Imprio, para apontar-lhes os erros e os egosmos mesquinhos. Rui clamava pela reorganizao dos partidos "por ideias e para ideias". E a sua ideia era a federao. Incapaz de compreender a vida sem a luta por algum ideal, o esprito inquieto, vencida a

etapa da abolio, voltara-se para o exemplo vindo da Amrica do Norte, que desejava ver implantado no Brasil. De fato, em relao aos seus ideais polticos, le se assemelhava a esses maridos fiis mulher, mas que, se enviuvam, logo comeam outro amor. Para Rui, o triunfo das campanhas em que se empenhava equivalia viuvez. Empolgado pela Reforma fora indiferente liberdade dos escravos. Todavia, vitorioso o sistema direto, logo se voltara apaixonado para a emancipao, que o absorvera inteiramente. Agora, decretada a abolio, atirava-se aos braos do federalismo. Provavelmente, a le, que exaltara Tavares Rastos e estava em dia com o direito norte-americano, no era novo aquele pensamento federativo. Mas, somente agora, decidira-se a fazer dele a sua bandeira. Considerava-o, sem demora, necessidade inadivel para o pas. A encontraria a monarquia a sua prpria salvao. E os liberais, a fim de subsistirem, deveriam transformar-se no "Partido Federal". O jornalista evidentemente inflamara-se. Dantas tinha razo: a arma mostrava-se perigosa. Como se j fosse um chefe, Rui desfraldava a sua prpria bandeira e a ela se apegava inabalvelmente. Quem teria foras para o obrigar a desc-la? Contudo, tolerante, Dantas no se importou muito com a rebeldia do amigo. No tardou que o jornal ficasse prspero. Rui estava satisfeito e os seus companheiros um pequeno crculo de ntimos exultavam com a sua crescente popularidade. Um destes escreveu a Jacobina: "Deus permita que o Rui desta vez conhea o que , o que vale, e o que pode, e deixe-se de dormir ao som do cntico das sereias". (2) E le gostava desses elogios.
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Em fevereiro, como um ator retirando-se da cena antes de terminar o seu papel, o baro de Cotegipe entregou a alma a Deus. Isso enfraqueceu os conservadores, j gastos pela abolio, e os liberais ficaram mais prximos do poder. Mas, como pretenderem o governo sem um programa rejuvenescido? Nos ltimos dez anos duas grandes reformas a eleio direta e a abolio haviam surgida das suas fileiras, e eles se julgavam os arautos da evoluo pacfica do pas. E, principalmente quando no horizonte se levantava o espectro da llepblica, algumas inovaes pareciam imprescindveis. Um largo sopro renovador deveria varrer a nao. Que restava, en-

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tretanto, para refomar? A vitalidade dos senadores? O poder moderador do Rei? A secularizao do ensino? A forma centralizada da administrao? Sobre o assunto as opinies eram as mais variadas, e alguns, no ntimo, no desejavam reformar coisa alguma. que o Tempo no passara impunemente sobre a cabea daqueles liberais de mais de cinquenta anos. Embranquecera-lhes os cabelos e fizera muitos deles to prudentes e impermeveis s modificaes, que nada seno o nome os distinguia de um conservador. Saraiva tornara-se a "ave de vo curto e pouso certo", como diziam para traduzir a sua averso a qualquer aventura de xito duvidoso. Sinimbu, ferido pelo beribri, tinha os movimentos to tardos quanto o seu desejo de agitar o pas. Ouro Preto convertera o seu mpeto na confiana demasiada na fora do poder. E Dantas, ansioso pela reconquista da posio perdida dentro do partido, no estimava ter os movimentos embaraados pelo peso de alguma ortodoxia. Apenas os moos, menos previdentes e desarticulados entre si, sonhavam com um programa onde se inscrevessem profundas transformaes. Destes, alguns tinham confiado em Joaquim Nabuco, em cuja ao emancipadora haviam antevisto o lder das correntes avanadas do pas. Mas, feita a abolio, ele perdera o impulso, e muitos j se voltavam para Rui. Para conciliar tantas opinies antagnicas, os liberais resolveram reunir-se num congresso que traaria as normas de ao, e que se instalou em 1. de maio de 1889. Sinimbu dirigia os trabalhos e no recinto estavam as figuras mais destacadas do partido. No faltava sequer o cons. Francisco Otaviano, a quem os amigos auxiliavam, indicando-lhe o lugar onde devia sentar. Ficara cego. Aquele ctico sutil estava agora obrigado ao retiro na sua casa de Cosme Velho, onde, ajudado pela mulher, outrora to bela e querida dos sales, recebia amigos fiis, falando-lhes de coisas do esprito, arte, filosofia, ou recordaes pessoais, a que dava o colorido do seu humor. (3) A doena no lhe roubara o riso, nem o interesse pelos negcios pblicos. Conseguiria Rui, no entanto, impor as suas ideias ao partido? Nesse mesmo dia, eleito para a comisso, que deveria compor o programa, le compreendeu estar vencido. A indicao fora um hbil meio para prender o correligionrio inquieto, e a partida no lhe seria favorvel. Deveria, porm, jog-la at o fim. A retirada poderia magoar o velho Dantas, e le no desejava isso. Preparou, ento, enrgico voto divergindo dos compa-

nheiros de comisso. Era favorvel federao, eleio dos presidentes das Provncias, secularizao do ensino, e eleio dos senadores sem a escola imperial. Pouco faltava para a Repblica. Na imprensa, Rui prosseguia na campanha a favor da federao. Associara-a ao seu forte culto pela liberdade, o mesmo que o tornara anticlerical, e a intransigncia era a marca da sua ao vibrante. A sua tese: "A monarquia e a repblica so meios: a liberdade o fim". E acrescentava: "Se a monarquia no quiser as reformas radicais, o partido liberal rcsolver-se- em partido republicano: eis a soluo liberal". Por fim, repetia a frmula adotada em 1869, por ocasio da batalha da eleio dircta: "reforma ou revoluo!!". Vinte anos atrs fora uma simples frase. Hoje, constitua ameaa perigosa, pois os liberais no se sentiam com foras para desencadearem e dominarem a tempestade. Realmente, a alternativa era forte demais. E Dantas, como um paciente pastor cercando a ovelha desgarrada, dirigiu-se a Rui, censurando-lhe gentilmente a aspereza das expresses. Trabalho intil, pois ningum conteria a ovelha dentro do rebanho. Rui retrucou em carta polida, mas firme: "No sou nem posso ser rgo do partido liberal. Da repblica disto apenas uma linha. J disse a V. Ex. que s a sua amizade me tem detido. Mas no posso prescindir, enquanto estiver na imprensa, da faculdade mais completa de referir-me a esse partido e aos seus chefes, exprimindo toda a minha opinio, que a que eu acho em toda gente em roda de mim, faltando apenas quem tenha a iseno de diz-lo. Acredito mesmo que desse modo serei mais til ao partido liberal do que o seu rgo oficial, com o qual, alis, est em divergncia uma soma imensa de correligionrios nossos". E conclua: "O programa do Dirio dizer o que pensa, sem rebuos nem ttica. Para mim le no valer mais nada, no dia em que poupar a coroa ou qualquer partido, antes que le e ela se reabilitem na opinio pblica". (4) Dantas no deveria mais iludir-se: aquele amigo, "o filho" que vira crescer na intimidade do seu lar, no tardaria em afastar-.se dele. Eles no pertenciam mesma poca. Os homens voltam aos seus primeiros amores. Vencido dentro do seu partido, Rui caminhava insensivelmente para a Repblica. Na academia estivera bem prximo de ingressar nas suas fileiras. Agora, depois de tantos anos, com o corao transbordando de decepes e desenganos, sentia vago desejo de refugiar-se naqueles primeiros ideais da mocidade. Vacilava, porm. Medo?

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Remorso? No. Faltava-Ihe apenas coragem para separar-se do velho Dantas. Enquanto fosse possvel, adiaria esse desfecho melanclico. Somente no fim do ms efetuou-se a votao do programa a sor adotado pelos liberais. No houve surpresas, mas dezoito votos apoiaram as ideias radicais de Rui. (5) E, excetuando o de Dantas, que o acompanhara, declarando submeter-se deciso da maioria, os outros eram quase todos de liberais ainda jovens, e inclinados Repblica.
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Aquele florido ms de maio de 1889 marcou a agonia do ministrio Joo Alfredo. As cmaras estavam abertas, e muitos deputados conservadores, de volta das Provncias, compreendiam que o chefe do governo, realizando num impulso a abolio, servira Princesa, mas desgostara a opinio conservadora do pas. Sentiam-se por isso menos seguros, e lanavam a culpa sobre o primeiro ministro. Em algumas Provncias o trabalho desorganizara-se. Os engenhos de acar moam dificilmente, e os campos estavam quase desertos. E por toda a parte, enquanto os antigos escravos emigravam, procurando as cidades, a crise alastrava-se assustadora. Nos corredores do parlamento, com certa emoo, deputados lembravam a resistncia do baro de Cotegipe aos desejos abolicionistas da Princesa Regente. Recordava-sc a cena em que D. Tzabel, feita a emancipao, perguntara ao estadista vencido: "Ento, senhor baro, ganhei ou no a partida"? "perfeitamente, Princesa, retrucada Cotegipe com o seu discreto sorriso de cavalheiro. Mas Vossa Alteza perdeu o t r o n o . . . " Exagero, talvez. O certo, porm, era estar a nao inquieta e insatisfeita. Ningum, entretanto, diante daquela agonia do ministrio, estava mais triste do que a Princesa Izabel. Doa-lhe separar-se daquele ministro que tanto a compreendera, acolhendo com simpatia e tolerncia a sua vaidade feminina de governar. Como se mostrara diferente dos outros, que ainda a tratavam como a criana, que haviam visto brincar nos jardins de S. Cristvo. Durante a Regncia a correspondncia entre ela e o seu ministro fora frequente e sincera. s vezes simples bilhetes, lembrando negcios do Estado, ou os seus interesses religiosos. De certa feita pedira a Joo Alfredo para inaugurar nas escolas o crucifixo e o retrato do "Papai". (6) Tambm o seu querido Gaston, sempre julgado com tanta severidade, correspondia-se com o primeiro ministro, e o estimava. Mas, sobretudo, com que habilidade le

lhe entregara o decreto da libertao dos escravos, fazendo-a merecer a Rosa de Ouro, enviada por Leo XIII. Tudo isso ela devia a Joo Alfredo, mas no o podia amparar. Quem, entre os conservadores, deveria arrecadar a herana perigosa? Trs dos seus lderes foram consultados por D. Pedro II. Um deles, o visconde do Cruzeiro, opinara por um ministrio de conciliao, idntico ao do visconde do Paran, em 1853, e no qual, ao lado dos seus correligionrios, figurariam alguns liberais. Lembrara-se mesmo de Rui e Joaquim Nabuco. Seria uma espcie de unio sagrada em torno da monarquia ameaada pelos ventos republicanos. Tudo, porm, no passou de planos, pois os trs lderes convidados pelo Imperador recusaram-se a assumir as responsabilidades do governo. Chegara a vez dos liberais. De Azeredo, que se encontrava em Petrpolis quando o senador Corra recusara organizar um ministrio conservador, Rui recebera dias antes este telegrama: "Corra apresentou razes ao Imperador que o obrigavam a voltar sem soluo. Pela manh o Imperador estava na estao, onde discutiram com calor, podendo eu ouvir algumas palavras como federao Saraiva". (7) Boas notcias. Tocaria a Saraiva, ainda uma vez, formar o gabinete, para realizar a federao como havia feito a Reforma? Realmente, apesar de convalescente e com repetidos acessos de tosse, Saraiva foi convocado pelo Imperador. A entrevista com D. Pedro II, que tambm estava enfermo e permaneceu estirado numa longa cadeira, as pernas fracas envoltas em cobertores de l, correu sem incidentes. Mas, a acolhida da Princesa ao lder liberal foi quase hostil. (8) Ela no parecia satisfeita com a substituio de Joo Alfredo por aquele frio e seco cons. Saraiva, e isso bastou para que le declinasse do convite, sugerindo o nome de um correligionrio, o visconde de Ouro Preto. Nessa ocasio, Ouro Preto fora um fruto maduro: o Imperador sacudira a rvore liberal, e le cair para chefiar o governo. H homens a quem o xito d a impresso de terem nascido para governar. S o revs pode modific-los. Ouro Preto, de certo modo, era assim. Tinha pouco mais de cinquenta anos, mas a mesma energia da mocidade, quando surgira na Cmara impetuosamente, cheio de garbo e de entusiasmo. Estreava com felicidade. E "no houve quem duvidasse de que entrava em cena um homem de ao, vontade e capacidade", afirmou um jornalista, que assistira ao seu batismo no parlamento. (9) Depois, durante a guerra do Paraguai, desempenhara o cargo de ministro

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da Marinha. Mais tarde fora ministro das Finanas. E, em todos esses postos, revclara-se um desses espritos enrgicos e sempre dispostos a vencer os obstculos. As suas ordens eram autoritrias e definitivas. No era fcil organizar-se um ministrio. O primeiro ministro precisava atender a muitas coisas sutis, das quais dependia a sua estabilidade. Devia consultar os outros chefes do partido, pesar as correntes formadas entre os parlamentares, conhecer a posio de cada qual, e conformar-se um pouco com as simpatias do Pao. Tarefa delicada. Mas, de qualquer modo, Rui, afastado do parlamento, veria formar-se mais um gabinete liberal sem a sua participao, pois a praxe era os ministros serem escolhidos entre os deputados e senadores. Assistiria ascenso de outros companheiros, e, como um jogador posto margem da equipe principal, teria de esperar a sua oportunidade.
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Com pesar, Dantas compreendia o gradativo afastamento de Rui da monarquia. Muitas vezes le o aconselhara a continuar fiel ao velho credo, c, talvez para o interessar na sorte do regime, cuja decadncia temia, ao ser consultado por Ouro Preto sobre a composio do ministrio, no vacilou em indic-lo como o seu candidato para ocupar uma das pastas. No mesmo dia Dantas escreveu a Rui, perguntando se aceitava. Sim ou no? Como teria sido fcil responder alguns anos atrs! Agora, porm, era diferente. Desfraldara a bandeira da federao e tornara-se o seu lder. Poderia participar de um gabinete que no a inclusse no seu programa? Temia ser considerado um traidor, renunciando as suas convices pelo interesse de ser ministro. Numa longa carta dirigida ao cons. Dantas, le definiu a sua posio. Era um documento altivo, e, contrariando os seus hbitos nas relaes com o velho Dantas, assinara-se "Rui Barbosa". Deixara, porventura, de ser simplesmente "Rui"? le prprio notou o tom cerimonioso. E, retificando, riscou o "Barbosa", (10) Sinal de que desejava continuar o mesmo. Trs motivos justificaram a recusa ao convite: no renegar federao; ser um ministro extraparlamentar, o que poderia causar embaraos ao governo; no se sentir com foras para desempenhar o cargo como o compreendia. (11) De fato, apenas a primeira razo era verdadeira. De posse da carta, Dantas, ainda inconformado com a negativa, respondeu: "Fico com as ponderaes contidas na tua carta,

e mais tarde te procurarei no escritrio. At a peo-te que no deixes transpirar o sim ou o no, em qualquer sentido. Sabes que quando trato de ti ou te dou um conselho, fao-o como de Pai para filho." (12) Foi vo o esforo de Dantas. O "filho" permanecia inabalvel, e estava surdo a todos os argumentos. Entretanto, muitos julgavam aquilo impossvel. Como recusava algum ser ministro? O prprio visconde de Ouro Preto insistiu para que acedesse em participar do gabinete. Equivalia a coloc-lo diante duma encruzilhada. Que caminho deveria tomar? Rui, porm, no se deixou tentar, e reiterou a recusa: "No posso ser membro de um ministrio que no tome por primeira reforma a federao". Assim le decidia do seu prprio destino. Quase sempre, na sua vida, as coisas aconteciam sem que soubesse o porqu. Mas, agora, chegara a vez de dirigi-la com as prprias mos, e tinha escolhido o rumo mais spero. Tambm o mais digno. Dantas, alis, compreendera os motivos da recusa. E, ao sab-la definitiva, dissera a Rui: - "Outra coisa no era de esperar do seu carter". (13) Justamente na ocasio em que embarcava para Petrpolis, a fim de levar ao Imperador a lista dos ministros, Ouro Preto recebeu a reiterao da excusa de Rui. E no conteve uma exclamao: "Que loucura de homem!... Mete os ps no futuro". Nesse julgamento le no estava s. Outros tambm pensavam que Rui "praticava a loucura de fechar o caminho que levava Presidncia do Conselho". Apenas Maria Augusta, meiga e conformada, achava que le tinha razo. Os amigos de Ouro Preto poderiam perdoar aquela atitude, mas molestara-os a publicao do convite, coisa que consideravam contrria tica poltica. E a "Tribuna Liberal", depois de censurar a divulgao de um documento particular, citava uma frase de Macaulay: "quem desejar que a sua opinio sempre triunfe deve viver isolado, assim como quem pretender andar na linha reta deve caminhar em campos completamente desertos". (14) Aqueles "campos completamente desertos" valiam por uma excluso. Depois disso, Rui e Ouro Preto ficaram bastante separados. E era curioso: as circunstncias faziam que Rui se incompatibilizasse com o primeiro chefe de gabinete que o convidava para ser ministro. O ministrio foi, afinal, organizado. O baro de Loreto, cuja mulher era ntima amiga da Princesa, ocupou a pasta do Imprio. O baro de Maracaju, muito chegado s rodas do Pao, estava na Guerra. Jos Francisco Diana, que se celebrizara na academia

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recitando versos de Cames, (15) dirigia a poltica externa. Ouro Preto, com a cabea cheia de planos financeiros, guardara para si o ministrio da Fazenda. Generalizara-se a convico de ter a Princesa Izabel infludo na escolha dos ministros e isso, ferindo suscetibilidades, criava antipatias para o governo. Logo que se tornou conhecida a composio, Rui assim resumiu as suas impresses: "Os novos ministros da Guerra e do Imprio no representam nada neste pas, seno a Corte Imperial". (16) Portanto, o primeiro-ministro j no podia ter qualquer dvida: o inimigo era valente, e le o teria de enfrentar. Alis, para isso no lhe faltava nimo. Foi agitada a sesso em que o ministrio se apresentou ao parlamento. O deputado padre Joo Manuel recebeu-o com um "Viva! repblica", e isso causou sensao, pois pela primeira vez tal acontecia. Houve aplausos, mas Ouro Preto replicou incontinenti "Viva a repblica no! No e no; pois sob a monarquia que temos obtido a liberdade que outros pases nos invejam". Aclamaes ainda maiores apoiaram as palavras do ministro. Mas, o sintoma era bem grave. A Cmara, conservadora e hostil quele governo liberal, ouviu com desagrado o programa de Ouro Preto. E, no curso dos acalorados debates cjue se seguiram, Nabuco explicou os motivos pelos quais divergiu de Rui: "A bandeira federal, disse Nabuco, passou das minhas mos para as do senhor Rui Barbosa. Pela atitude que julguei dever tomar depois de 13 de maio, perdi a confiana de elementos de opinio que sempre me escutaram. Infelizmente, o sr. Rui Barbosa, que est representando o papel de Evaristo, (o jornalista que provocara a abdicao de D. Pedro I) no fundo republicano, e eu sou monarquista". (17) Confisso de um homem sentindo-se abandonado. Realmente as guas comeavam a mudar de direo, mas Nabuco no acompanharia a corrente. E, excluda a federao do programa do ministrio, Rui antevia a Repblica: "Os acontecimento, escreveu no Dirio de Notcias, precipitam-se para a repblica, com mais pressa do que desempenhavam para a abolio. A federao era o preservativo. Retardando-a, o gabinete atual est destinado a ser provavelmente o eliminador do terceiro reinado, o derradeiro ministrio da monarquia". Adivinhava? Certamente, bem poucos acreditavam nessas profecias.
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Com o ministrio, e um tanto inesperadamente, surgira no cenrio poltico uma discutida figura: o general Floriano Peixoto. Nomeado ajudante general do exrcito por Ouro Preto, atingia o mais alto posto da tropa cercado pela estima dos companheiros, depois de bela carreira militar, tendo cumprido o seu dever no Paraguai. Promovido em 1883 por um irmo do visconde, que nessa ocasio ocupava a pasta da Guerra, era natural que Ouro Preto confiasse no seu reconhecimento. A aparncia de Floriano era a de um indiferente. Muitos, vendo-o deixar apagar-se o cigarro constantemente, o consideravam at um preguioso. Um ctico, diziam. E pacientemente, le subira degrau por degrau os postos da sua carreira. Realmente, nada o exaltava. Entretanto, no era nada disso. Tinha grandes ambies e, com justia, somente poderia ser comparado a um vulco coberto de neve. Sob a aparncia glacial crepitava um mundo de lavas, mas ningum divisaria a fumaa capaz de denunciar aquela fogueira interior. Ouro Preto depositava nele confiana absoluta. Para salvar a monarquia enfrentando as agitaes militares e haveriam de dominar juntos os soldados inquietos, consolidando as instituies do pas. Este era o grande sonho de Ouro Preto. Mas, quem poderia saber que, desde 1871, Floriano figurava nas listas secretas dos republicanos? (18). Alguns dias aps a posse do novo governo, os amigos de Rui, ainda sob a impresso daquela nobre e altiva recusa, deliberaram expressar-lhe a sua simpatia, e adquiriram um broche de brilhantes, para o oferecerem a Maria Augusta. Nele havia apenas uma inscrio - "7 de junho" - justamente o dia em que, diante da encruzilhada, le escolhera o seu destino. Os sales da praia do Flamengo abriram-se festivamente. Para cada qual Maria Augusta teve uma palavra amvel, ou cativou com um pequeno obsquio. Nos intervalos das valsas, para distrair as pessoas mais idosas, e que no danavam, executou-se um programa de nmeros variados, que ela organizara. O senhor Cernichiaro, um artista ento em moda no Rio de Janeiro, agradou imensamente. A senhora Jacobina, com muita graa, recitou "La chanson de Mr. Marlborough". E, por ltimo, Belinha Jacobina encantara os ouvintes tocando rias em violino, e declamando "Le naufrage", de Cope. (19) Magnficas essas exibies de arte. Nessas ocasies, Rui ficava embevecido pela mulher. Ela parecia to leve na sua elegncia sbria, que ningum suspeitava da prxima vinda de um herdeiro.

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Ao agradecer aquela homenagem a Maria Augusta le o fz com muita ternura, chamando-a de companheira que "sorrindo, o auxiliava nas horas de trabalho, e com le repartia as suas dores nas horas de amargura". (20) Frase justa. Nem sempre a existncia lhes fora fcil. s vezes chegara mesmo a ser bem amarga. E ela, dedicada e confiante, nunca tivera um gesto de impacincia ou de mau humor. Pelo contrrio, nesses momentos, conformada aos temporais da vida, mais o encorajava, envolvendo-o em suave bondade, que lhe aplacava os mpetos e os desnimos. Ah! se le vencesse algum dia! Ento, poucos se lembrariam d e l a . . . Quase sempre, a humanidade injusta com as mulheres.
NOTAS AO CAPITULO XIV (1) Cf. carta do cons. Dantas a Rui, em 13 de maro de 1889, in Arq. C. R. B. (2) Cf. carta de Csar Marques a Antnio Jacobina, em 12 de abril de 1889, in Arq. C. R. B. Realmente, o xito do "Dirio de Notcias" sob a direo de Rui foi extraordinrio. "O Novidades" assim se externava: "Tendo passado por vrias fases estava aquela folha ("Dirio de Noticias") prestes a exalar o ltimo suspiro. . . Um belo dia aparece no cabealho estas palavras: redator-chefe Rui Barbosa, e a pobre morta ressuscitou". (3) Cf. Machado de Assis, "A Semana", ed. Garnier, p. 256. (4) Cf. carta de Rui ao cons. Dantas, em 2 de maio de 1889, in Arq. C. R. B. (5) Apoiaram o voto de Rui os seguintes liberais: Gavio Peixoto, Dantas, Souza Queiroz, Ferreira Braga, Jos Pompeu, Monte, Barros Pimentel, Lima Freire, Leopoldo Bulhes, Mata Machado, Cesrio Alvim, Custdio Martins, Muniz Freire, Manuel Vitorino, Elpdio de Mesquita, Csar Zama e Spnola. (6) Cf. correspondncia da Princesa Izabel e Joo Alfredo, in Arq. do Instituto Geog. e Hist. Brasileiro. (7) Cf. telegrama de Azeredo a Rui, em 1. de junho de 1889, in Arq. C. R. B. (8) Cf. artigo de "R. S.", no "O Imparcial" de 16 de maro de 1913. (9) Cf. Salvador de Mendona, in "O Imparcial" de 12 de agosto de 1913. (10) Est no Arq. C. R. B. a cpia em autgrafo de Rui. (11) Cf. carta de Rui ao cons. Dantas publicada no "Dirio de Notcias" de 9 de junho de 1889. (12) Cf. carta do cons. Dantas a Rui em 7 de junho de 1889, in Arq. C. R. B. (13) Os episdios ligados ao convite de Ouro Preto narrou-os Rui na Introduo "Queda do Imprio", p. LXVIII e segts. V. tambm "O Tempo", In Memoriam; e Joo Mangabeira, obr. cit. p. 36 e segts. Rui, na "Introduo", no refere o nome de Azeredo, que foi o portador da carta entregue a Ouro Preto no momento em que embarcava para Petrpolis, limitando-se a dizer: "por um amigo meu daqueles tempos, de que

j no resta n a d a . . . " Ver tambm os artigos de Rui, no "Dirio de Notcias", em 9 e 10 de junho de 1889. (14) In a "Tribuna Liberal", de 11 de junho de 1889. (15) Cf. Almeida Nogueira, "Tradies e Reminiscncias", S. Paulo, 1908. (16) In "Dirio de Notcias" de 8 de junho de 1889. (17) Cf. discurso de Joaquim Nabuco, na Cmara dos Deputados, em 11 de junho de 1889. (18) Cf. Salvador Mendona, in "O Imparcial" de 7 de junho de 1913. (19) Cf. "Dirio de Notcias" de 14 de junho de 1889. (20) Idem, idem.

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XV O IMPERADOR
0 esprito do Imperador j no era o mesmo que dantes, nem o alcance de sua viso, nem o vigor moral, nem o domnio sobre a corte e os partidos. Rui.

p M julho do ano seguinte (1890), grandes festas deveriam *-"' assinalar em todo o pas o jubileu do reinado de D. Pedro II. Meio sculo detendo o cetro real! E como passara depressa! Somente pelas cruzes colocadas margem do caminho seria possvel avaliar a extenso percorrida. Daquela gerao de estadistas, que o haviam ajudado, ainda criana, a tomar a Coroa levada por um golpe parlamentar, estavam todos desaparecidos. Outros tinham-nos substitudo. Homens que vira ingressar na vida poltica cheios de entusiasmo e de energia, c que tambm j estavam alquebrados c velhos. Poucos os que haviam conhecido o pas sob a direo de outro guia. Nesses cinquenta anos o prprio Rei mudara muito. O tempo, que fizera do menino de 1840 o ancio precocemente envelhecido, de longas e alvas barbas patriarcais caidas sobre a sobrecasaca preta, tambm lhe modificara a alma. Apenas a tristeza de rfo se conservava a mesma. Aos poucos, o jovem e voluntarioso monarca, que repreendia as irms e dava ordens incisivas, substitua o autoritarismo por uma polida noo de dever. O seu inspido dever de reinar. Sem gosto pelos esportes, avesso s estroinices em que o Pai se havia celebrizado, acabara suportando a coroa como fardo pesado e montono. E para suavizar o encargo, nem sempre podendo viajar, procurava refgio no modesto palcio de vero, em Petrpolis, entre os seus livros e as suas rvores. Em S. Cristvo, semanalmente, reunia um grupo de literatos, e isto lhe proporcionava prazer bem maior do que as audincias com os ministros. Com admirvel tato, permitia completa liberdade de ideias aos seus amigos intelectuais e no se incomo-

dava sequer com as convices que pudessem ter. Certa vez perguntara a um jornalista de ideias republicanas que conversava com o cons. Francisco Otaviano: "Por que no aparece? No o tenho visto h muito tempo. J o mandei convidar para as nossas palestras literrias. Aparea". Houve certo mal estar, e D. Pedro II continuou: "Sim, tenho-o lido. O que o senhor escreve no o incompatibiliza com as nossas palestras. Senhor Otaviano, leve-o consigo para a semana". (1) De outra feita, devendo prover-se uma ctedra, que fora submetida a concurso, dissera um ministro a Sua Majestade, referindo-se ao candidato classificado em primeiro lugar: "No, Senhor, esse no pode ser nomeado por ser republicano e ateu". "Que temos ns com isso? retruca o Imperador. No vejo por que um republicano ou um ateu no possa ser professor de direito ou preencher mesmo qualquer outro cargo". (2) No fim da vida, embebido de leituras filosficas, e um tanto vaidoso da prpria tolerncia, o Imperador compreendia ter cada qual o direito de pensar livremente. Mas, apesar disso, quantas injustias no havia sofrido em silncio! Todos os cidados do Imprio gozavam do direito de censur-lo, mas le no tinha o direito de defender-se. As indicaes senatoriais principalmente, haviam sido fonte perene de dissabores. Forado a escolher numa lista de trs nomes, isto lhe custara inimizades. Cada vez que nomeava um membro da Cmara Alta, os dois preteridos em regra, tornavam-se seus desafetos. O cons. Salustiano Souto, por exemplo, falecido dois anos antes, levara para o tmulo a mgoa de no ter merecido a preferncia imperial nas listas trplices em que havia figurado. Agora, ainda outra vez, a nomeao de um senador pela Bahia, fora motivo para srios aborrecimentos. Saraiva viajara para a Europa, e deslumbrava-o a Praa de S. Marcos, rodeada de arcadas e lojas donde os pombos desciam, pousando nos transeuntes. "Estou na rainha do Adritico, escreveu ao cons. Joo Moura. Com efeito Veneza uma singularidade. No h coisa igual no mundo. Viver no mar e em terra coisa que se no compreende bem seno aqui". (3) O espetculo no o fizera, porm, esquecer a poltica. Tendo recomendado a Ouro Preto, antes de partir, a escolha de Joo de Moura para o Senado, irritara-se ao saber que o preferido fora o cons. Carneiro da Rocha, amigo de Dantas. O prprio visconde mandara-lhe a notcia desagradvel: "Para satisfazer a recomendao que fz-me V. Ex. ao embarcar-se, no cais do Largo do Pao empreguei todos os

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esforos ao meu alcance: s me restava um alvitre declarar o ministrio em crise". (4) Saraiva, no entanto no acreditou no que lhe dizia Ouro Preto. Veterano na intriga poltica, parecia-lhe absurdo que o Imperador no acedesse s ponderaes do primeiro ministro em tal assunto, em algumas frases escritas ao candidato preterido, exprimiu o surdo rancor nascido do incidente. Saraiva ao cons. Joo Moura: "No meu ltimo e penltimo ministrio nunca o Imperador escolheu Senador sem ouvir, antes do Conselho de Estado, a minha opinio, mesmo na lista do Par em que vieram trs adversrios do gabinete, e em cuja escolha no tinha o ministrio o menor interesse... No conserve o menor rancor contra o Imperador e nem mesmo contra a nossa infeliz Princesa, to explorada j pelos criados do Pao. Os empenhos da Senhora Condessa de Barrai, se foram reais, de nada serviriam se a Coroa e o partido liberal fossem servidos por ministros dignos de representarem no poder a nobreza do partido liberal". (5) Ajustaria as contas com Ouro Preto, a quem responsabilizava pelo sucedido. E, em outra carta a Joo Moura, Saraiva explicou categoricamente as suas convices: " certo que a causa primria foi o Celso (Ouro Preto) porque nem a Princesa, por pedido da Barrai, nem Dantas, e nem mesmo o Carlos Afonso (irmo de Ouro Preto) e o homem dos Ilhus seriam capazes de obter a escolha do Carneiro da Rocha se no encontrassem no Celso o mais aperfeioado instrumento da perfdia... O Imperador fz e far o que o Celso quiser: 1.) Porque cr que o Celso capaz de prestar grandes servios Filha. 2.) Porque o partido conservador est atualmente incapaz de assumir o poder. 3.) Porque seria ferir profundamente o partido liberal ape-lo do poder pela infrao do seu grande princpio a responsabilidade ministerial nos atos do poder moderador". (6) E lastimando sentir-se j sem foras para enfrentar, como desejava, o seu companheiro de partido, Saraiva preconizava a adoo das ideias federalistas de Rui: "Se eu tivesse menos dez anos de idade eu me tornaria o chefe liberal dissidente... a reforma Rui simplesmente, dar com todos esses clculos inconfessveis por terra e libertar a nossa Princesa da faco Dantas" que "no Rio, tem convencido a imprensa neutra de que eu no leio, e o meu amigo no tem talento". (7) A correspondncia fixava toda a decepo de Saraiva. Embora ausente, le percebia a sombra do velho Dantas, ansioso para retomar a posio perdida dentro do partido.

Havia nove anos que as relaes entre ambos tinham comeado a arrefecer. A princpio simples desinteligncias polticas. Mas, agora, j nada restava da velha amizade dos tempos do noviciado partidrio. (8) E, ferido na sua vaidade jamais poderia perdoar aquelas referncias maldosas sua cultura imaginara um golpe de mestre para se vingar: aceitaria o programa de Rui, atirando talvez Dantas contra o mais ntimo dos seus colaboradores. Dividiria para reinar. Plano astucioso e que pensava executar com felicidade. Assim, Saraiva, que no votara no congresso do partido, tornava-se aliado de Rui. (9)
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Contudo, por enquanto, Rui estava s. Passara depressa o entusiasmo despertado pela recusa da pasta de ministro, e os amigos comeavam a escassear. Apenas dois ou trs, entre os quais se contava Azeredo, ainda lho frequentavam a casa com assiduidade. E do prprio cons. Dantas, que apoiara o ministrio, j imaginava separar-se como Robert Peei, abandonando o pai para defender a emancipao catlica. Os correligionrios (le continuava a declarar-se liberal) (10) tambm se mostraram infensos atitude que assumira. Na Bahia, Dantas no conseguira evitar que o exclussem da lista dos candidatos Cmara dos Deputados. Dissera-se ser uma imposio de Ouro Preto. E o "Dirio da Bahia" interpelou Rui com acrimnia: "Acha S. Ex. que um partido que apoia um gabinete pode apresentar candidato um cidado que se acha em radical e desabrida oposio ao mesmo gabinete?". (11) Tornava-se evidente no haver mais lugar para le entre os liberais: o partido renegava-o. O repdio dos velhos companheiros feriu-o profundamente. Afinal, embora houvesse levantado a bandeira da federao, e atacasse Ouro Preto, no via motivo para serem esquecidos to depressa os rduos e longos servios prestados ao partido. O golpe era doloroso, e le no o esqueceria. E no foi seno ao lembrar-se dessa amarga vicissitude que escreveu estas palavras encontradas entre os rascunhos dum discurso, que no chegou a proferir: "Eu sei, eu experimentei o que aferrarmo-nos a uma afeio criada na carreira pblica, ligarmo-nos a ela com os estremecimentos de uma pobre folha presa aos extremos de um ramo batido pelos ventos, passarmos assim dez, vinte anos de carinho, de devoo, de extremos, e um dia sentirmos contrair-se, e abandonar-nos o brao da rvore ressequida, onde deixamos o

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melhor de nosso vio, a seiva e a fragrncia dos anos verdes. Esses sentimentos so exticos na poltica humana, uma estepe morta e amortalhada no egosmo. Nas cabeas calcinadas pelas questes de Estado, no h lugar para estas (ilegvel) do corao, origem obscura dos grandes herosmos do dever. Que tem que ver com a amizade a poltica que se chama orgulho, a poltica que se chama vaidade? No: a amizade no tem que fazer aqui; no falemos nela". (12) Talvez para amenizar a proscrio, alguns amigos lembraram-se de faz-lo candidato pela Corte. No aceitou, nem recusou. Mas, derrotado no fim de agosto, Rui redobrou o vigor da campanha; e, como os liberais em 1869, hasteou a flmula subversiva: "a federao, ou a revoluo". Sentindo-se abandonado na arena, Rui percebera jogar cartada decisiva. Se perdesse seria olhado com desprezo, e no passaria dum aventureiro infeliz, vtima da sua insensatez. Quem se lembraria ter desistido de ser ministro para permanecer fiel aos seus sentimentos federalistas? E, como uma fera acuada no covil, atacando para sobreviver, muitas vezes foram cruis os golpes desfechados pelo "Dirio de Notcias". A princpio tentara manter-se numa posio de equilbrio, equidistante dos partidos, mas isso demorou pouco. A recusa de Ouro Preto em adotar as ideias federalistas havia ferido o amor prprio de Rui e, ao lado das divergncias doutrinrias, surgira um profundo dissdio pessoal. Sistematicamente tendo a espinha atravessada na garganta le criticava a ao do primeiro-ministro. Opunha-se aos planos financeiros e censurava-lhe as medidas de represso propaganda republicana. E, em nome das suas convices, agredia-o por tudo e por nada. Vaticinava a queda da monarquia e fizera-se o profeta de grandes desgraas. Ouro Preto ficou de mau humor. Animado pela confiana na sua prpria fora, trepidante de entusiasmo para reanimar o organismo enfraquecido das instituies, julgava intolervel aquela oposio metdica, partida de quem convidara para o ministrio. Traara um vasto plano de auxlios lavoura e antevira a nao prspera e calma, movendo-se sob as suas ordens enrgicas. Um emprstimo de cem mil contos socorreria a nobreza rural arruinada pela abolio da escravatura. Vultosas obras pblicas completariam o panorama da nao em marcha. E, como num conto de fadas, voltaria a riqueza, a f na monarquia, a paz. Um sonho. No, Ouro Preto jamais poderia compreender as razes daquele antagonista inesperado, que trocara o poder pela

oposio, e perturbava-lhe a obra grandiosa. Para le, Rui afiguliivii-sc apenas um demagogo de mau carter. Depois de algum tempo, no podendo mais conter-se diante daqueles artigos causticantes, que impopularizavam o regime, o ministro proibiu a entrada do "Dirio de Notcias" na Escola Mililar. Gesto precipitado e que serviu para azedar os nimos. Foi mesmo contraproducente. Excomungados pelo governo, os exemplares do jornal, que "abria repblica um caminho cada vez mais largo", passaram a ser disputados pelo pblico com avidez. A circulao cresceu. E, j consciente do valor da arma de que dispunha, empenhado numa luta de vida e morte, Rui aumentou grandemente o vigor dos ataques. Gomo acabaria a batalha? O visconde talvez suportasse o imUoAvtil adversrio para salvar a monarquia. Kra a sua ambio. ul, porm, do corao tranquilo, dizendo se "sinceramente molllirqillNtn", dmtrulrla o trono pura esmagar Ouro Preto em nome (In Fodpriieun. Contudo, isso parecia impossvel: a fortaleza afigurava se Inexpugnvel. O tempo no lindou de mostrar os pontos fracos do ministrio. Percebia se que o plano de amparo aos fazendeiros no tinha a exatido anunciada. Beneficiaria os credores os bancos e comissrios cie caf e acar mas, pouco melhorara a sorte dos proprietrios. Contudo, muito mais grave era reproduzirem-se os incidentes militares. Depois duma pausa, haviam voltado ao eailaz. O general Deodoro, que Joo Alfredo afastara da Corte conliando-lhe importante misso em Mato Grosso, exibia novamente < > seu porte marcial na Rua do Ouvidor. Confabulava com os colegas porta da Alfaiataria Rabelo, seu ponto predileto. E em lrno dele, aos poucos, agremiavam-se jovens oficiais e a mocidade da Escola Militar, quase toda ela imbuda de ideias republicanas e fascinada por um professor sectrio de Augusto Comte, o tenente coronel Benjamim Constant. Entretanto, pelo seu prprio temperamento, Ouro Preto seria incapaz de acreditar no perigo e muito menos de contorn-lo. Por esse tempo a Vida Fluminense publicou curiosa "charj'e" sobre os acontecimentos. Cautelosos, Rui e Quintino Bocaiuva acendiam o estopim de uma grande bomba onde se via escrito "Questo Militar" e Ouro Preto, representado por um morcego, esvoaava espavorido. Apenas a primeira parte era verdadeira: o ministro poderia irritar-se, mas jamais chegaria a

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temer as consequncias dos mal-entendidos com a tropa. Ele confiava. Que aconteceria, porm, se a bomba explodisse? Talvez destrusse o Imprio, como desejava Quintino. Quanto a Rui, embora no pensasse ir to longe, no evitaria a deflagrao. O a !he indiferente. "Nunca me importei da sombra imperial. Da famlia reinante nunca me acerquei. No tive jamais um momento de contacto com a princesa, ou seu consorte. Nem uma s vez compareci, em qualquer tempo, a solenidades, cerimnias ou recepes do pao. Ainda quando contemplado nas grandes comisses parlamentares, que o protocolo da cmara dos deputados incumbia de levar ao Imperador atos daquela casa, no acompanhava os meus colegas". (13) Estas palavras de Rui explicam o seu pouco caso pela sorte da dinastia. Sem remorsos, le a sacrificaria em holocausto s suas paixes doutrinrias. Realmente, foi o que sucedeu. Ouro Preto identificara-se de tal modo com a monarquia, que se tornara impossvel abat-lo sem atingir as prprias instituies. E, logicamente, Rui e os republicanos acabaram confluindo para um mesmo objetivo imediato: lanar os militares contra o governo. A aliana seria fatal Coroa.
e o

Em 13 de novembro, o ministro da justia recebeu do general Floriano Peixoto a seguinte informao: "A esta hora deve V. Ex. ter conhecimento de que tramam algo por a alm; no d importncia tanta quanta seria precisa, confie na lealdade dos chefes, que j esto alertas". (14) Isso no era tranquilizador. Na verdade, avanara consideravelmente a conspirao. Espicaados pelos constantes incidentes com o governo, os militares haviam deliberado conseguir uma soluo a qualquer preo, e Deodoro acedera em ser o chefe do movimento. A princpio relutara: "Eu queria acompanhar o caixo do Imperador, que est velho e a quem respeito muito", (15) dissera aos colegas. Afinal, deixara-se vencer e concordara em conferenciar com os civis simpticos ao movimento. Rui foi convocado. Por que? No dizia, reiteradamente, permanecer monarquista? Sim, mas o fato que ningum mais do que le, com os seus artigos empolgantes e lgicos, havia preparado a opinio para a eventualidade iminente. Sob a presso da sua dialtica irretorquvel, ouvira-se o estalar do arcabouo das instituies impermeveis ao federalismo, e, se quisesse, no lhe podiam re-

c usar um grande quinho na vitria. Era singular o monarquista destruir a monarquia. Rui aceitou. (16) A Coroa no o escutara < devia correr sua sorte. Se vencessem, le seria o ministro da Fazenda. Durante vinte anos os republicanos haviam pregado sem seicm ouvidos. Ainda no dia 9, o baile oferecido pelo governo aos oficiais da esquadra chilena fundeada no Rio, fora to suntuoso naquele desfilar interminvel de cavalheiros ostentando pomposas condecoraes e de grandes damas exibindo jias magnficas, que II monarquia parecia um sonho sem fim. liastara, entretanto, que os militares resolvessem marchar paru (juo u revoluo se precipitasse com incrvel rapidez. Quatro diftl depoi de ter recebido de Deodoro a autorizao para arti(AlUr 01 oompunlieiro.s, Renjnmini Constnnt declarou estar tudo pfOtlta AptJliiui mais uma palavra o n nao atAnita assistiria quadft liltnoionn do regime. Ouro PrAto, porm, estava confiante. E ainda na tarde de 14 do novembro, puni exprimir ao eons. Dantas, numa imagem viva, H solidez do regime, dissera-lhe cheio de otimismo: "O Deodoro, meu Dantas, mando prend-lo e fuzila-se." (17) Estava u beira do abismo, e no o pressentia. Na madrugada de 15 de novembro, Deodoro frente, a tropa revoltada apareceu pelas ruas da capital do Imprio. Tudo to inesperado! Ainda na vspera D. Pedro II viera de Petrpolis para assistir a um concurso e voltara tranquilamente para o seu icmanso entre as verdes e frescas montanhas. O Imprio agonizava. Nenhuma resistncia foi possvel. Ouro Preto portara-se bravamente, mas as suas ordens ficaram sem eco. Floriano Peixoto, em quem tanto confiara, aderira aos revolucionrios. E, ao amanhecer, o ministrio estava preso. Era o fim. O Imprio morrera. Acabara calmamente, como vivera. Nesse dia, estando o senado reunido em sesso preparatria, o visconde Lima Duarte, ante a gravidade dos acontecimentos, props um voto de solidariedade ao regime monrquico. E, o presidente, Paulino de Souza, respondeu-lhe imperturbvel: "O senado est cm sesso preparatria... Mantendo hoje, como sempre, a estrita legalidade constitucional, e observando o Regimento, como me cumpre, no posso consentir debate que no seja restrito constituio desta Cmara". (18) Resposta burlesca, talvez. Contudo, exprimia o sentimento de uma poca: a legalidade. Pela cidade apenas uma voz levantou-se para saudar o Rei justo e bom, que durante meio sculo servira dedicadamente ao

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seu pas. "Viva Sua Majestade o Imperadorl" (19) exclamara na Rua do Ouvidor o baro de Tautphoeus, aquele professor de grego, emigrado poltico da Alemanha de 1848. Mas, ningum correspondeu. Na Europa e na Amrica do Norte, surpreendeu a deposio de Pedro II, que tinham visto quando percorria cidades e museus como um simples burgus e de quem se contava que visitara Vtor Hugo e Longfellow. Gladstone, o grande chefe liberal ingls, falando em Manchester pouco depois, a le se referiu. "Aqui nesta independente associao britnica deixai-me prestar testemunho aos seus mritos: tive a honra de apreciar algumas de suas qualidades pessoais, das quais ousarei dizer duas coisas: no h na Inglaterra, nem em Manchester, no mais suntuoso palcio do mundo, como na mais humilde choupana, no h homem mais vido do que foi o Imperador do Brasil em adquirir todos os conhecimentos de til aplicao; e nenhum monarca foi mais dedicado fidelidade de seu povo". (20) Do Flamengo, Rui assistiu partida do Imperador para o exlio. Mansamente, o "Alagoas" singrava as guas da Guanabara. Levava para sempre o Soberano. Mereceria um fim to melanclico? Nessa ocasio, um amigo, Carlos Aguiar, que estava ao lado de Rui, notou-lhe os olhos cheios de lgrimas. "Que isso, seu Rui? Voc tambm, voc que mandou o homem e m b o r a . . . " (21) Afinal era uma injustia, e le sabia quanto elas faziam sofrer. O Imperador recebeu, porm, o golpe com serenidade. A Ouro Preto, que chegara exilado a Lisboa, disse conformado: "Em suma estou satisfeito. a minha carta de alforria. Posso agora ir aonde quero". Libertara-se daquele enfadonho dever de reinar. Tinha, porm, saudades do Brasil.
NOTAS AO CAPTULO XV (1) Salvador Mendona, "Coisas do meu tempo", in "O Imparcial", de 1913. _ . , (2) Gil Vidal (Leo Veloso Filho). Reminiscncias , m Correio da Manh" de 25 de junho de 1914. (3) Cf. carta de J. A. Saraiva ao cons. Joo Moura, em 26 de setembro de 1889, in Arq. Geog. Hist. da Bahia. (4) Cf. carta de Ouro Preto ao cons. Saraiva, em 2 de setembro de 1889, in Arq. Inst. Geog. Hist. da Bahia. (5) Cf. carta de J. A. Saraiva ao cons. Joo Moura, em 2 de setembro de 1889, idem.

(6) Cf. carta de J. A. Saraiva ao cons. Joo Moura, em 5 de sete* 1 " 510 de 1889, idem. (7) Idem, idem, idem. (8) Cf. J. P. Souza Dantas, "Reminiscncias", in "Jornal do Com I C ' de 23 de julho de 1914. (9) Saraiva no tomou parte na deliberao do Congresso L i b e r a " e 1889. Entretanto, segundo afirmou em discurso por ocasio da a p r ^ s e n " taco do gabinete Ouro Preto, ao ler os trabalhos do congresso liberal, ttfr~s?~ ia inclinado para o voto em separado de Rui, o que declarou ao pr^P 1 ] 0 Imperador ao ser chamado por este, antes de Ouro Preto. Este, oi> v '" por Tobias Monteiro ("Pesquisas e Depoimentos", p. 127 e segts.) afi<"mPu que Saraiva no falou ao Imperador sobre a federao, o que lhe foi " ' t 0 pelo prprio D . Pedro II, que, alis, no era infenso federao. Qi> an * a posio de D. Pedro II, eis o que declarou Rui, no discurso prof^ 1 0 na Liga de Defesa Nacional, em 14 de dezembro de 1920: "Em **|89 le (D. Pedro II) queria, aceitava, e considerava oportuna a feder* 1030So histricas as suas declaraes neste sentido". Existe, alis, no - ^ l " C. II. li. unia carta de Saraiva ao dr. Bandeira, que no sabemos < J u e m seja, c na qual diz o velho estadista: "Koi uma recordao boa a que5 m e f(V. -- do i\uc lhe disse cm relao ao Celso quando passei para a E u O P a # E com eleito. Se cie olhasse para o Pas, c o quisesse agradar, sei 11 s e importar com os medos da Repblica, que absorviam a vida do R e i 1 3 " 0 ' nos ltimos tempos, no teria punido o Exrcito e teramos feito a fedeJ^^ 0 republicana, depois da qual, se a Repblica viesse nos encontraria fu^ 0 * 0 " nando e vivendo regularmente sem necessidade de ditadura". (26 e ~ zembro (?) de 1889). Rui tambm foi de opinio que teria sido mell> o r a repblica vir depois da federao. (V. "Ditadura e Repblica" (Rio, 1^32), p. 222 e "Obras Completas", vol. XIX, t. 1, p. 265). Sobre Saraiva e a federao h interessantes informes no Livro do Centenrio da Cmara " o s Deputados, vol. II, p. 240. Rui no manifesto Nao (1892) refere-s e a o "egosmo do sr. Saraiva" imputando-lhe a culpa de no haver a c e t o a sucesso de Joo Alfredo, para a federao. Tambm nos artigos de ^ e 10 de junho de 1889, no Dirio de Notcias, Rui fixa a posio de S a ? a i v a em face da ideia federalista. (10) So reiteradas as declaraes de Rui nesse sentido. No exe pipiar do vol. II da "Dcada Republicana", que se encontra na biblioteca " a Casa de Rui Barbosa, colocou le a seguinte nota, comentando uma P a s " sagem de Carlos Laet: "Simples liberal, no republicano, no "DiriP ^ e Notcias". (11) In "Dirio da Bahia" de 31 de julho de 1889. No dia 2 ^ d e julho desse ano, foi publicada a chapa com a excluso de Rui. Em < c a r t a de 24 de junho desse ano, (in Arq. C. R. B.), Dantas comunicou a R u i : "Deve dizer-te que j escrevi ao Couto e mais (inclusive o Vitorino) d i z e n t * em carta a todos o que pensava a teu respeito e a de tua c n d i d a 1 1 ' considerando-a um dever do partido". (12) O trecho citado faz parle das notas existentes no Arq. C. R*- B-> do punho de Rui, e s quais encimou com a seguinte explicao: "frotas para o discurso sustentando a reorganizao do Banco da Repblica e m novembro de 1892 Deixou de pronunciar-se em consequncia do v o t o <lo senado que, em sesso de 11 desse ms, rejeitou a prorrogao ^ (Nmgresso, adotada na mesma data pela Cmara". A frmula: "a f e d e r a 3 0

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ou a revoluo", cnunciou-a Rui no artigo de 31-8-1889, no Dirio de Notcias. (13) In Introduo "Queda do Imprio", p. XXXVI. (14) Tobias Monteiro, obr. cit. p . 226. (15) Idem, p. 274. (16) Como e sabido, somente no dia 11 de novembro entrou Rui na conspirao republicana, a convite de Benjamim Constant (V. "Cartas de Inglaterra", p. 88, 2 . a edio), participando nesse dia da nica conferncia, que teve com Deodoro antes de 15 de novembro. Anos mais tarde, havendo A Tribuna" publicado um telegrama (8 de abril de 1907), dizendo que o dr, J. J. Seabra declarara ter Rui assinado, antes da proclamao da Repblica, e juntamente com "altas personagens", uma ata em que se combinara o assassinato de homens pblicos, Rui, no mesmo dia, escreveu a Quintino Bocaiuva, recorrendo ao seu testemunho. Este, em carta da mesma data, confirmou a assertiva de Rui contra a "odiosa calnia". dessa carta (in Arq. C. R. B.) o seguinte trecho: "Meu caro Rui. Da reunio na casa do falecido Marechal Deodoro, antes do dia 15 de Novembro e qual assistimos com ilustres e saudosos companheiros, no se lavrou nenhuma ata. Posso confirm-lo. Creio tambm poder afirmar que o meu amigo no assistiu a qualquer outra reunio antes dessa. E u sim, tomei parte em muitas outras reunies mas delas tambm no se lavrou ata alguma. Quando maquinao de homem pblico maquinao a qual, segundo o telegrama, aderiram altas personagens, posso assegurar que disso no tive conliecimento nem notcia. Devo ainda acrescentar que se a proclamao da Repblica, para a qual talvez concorri e pela qual trabalhei durante a maior e a melhor parte da minha vida, dependesse da aposio da minha assinatura em documento to abominvel e indigno, ainda a esta hora etaramos no rcginu; monrquico". Sobre a participao de Rui na revoluo, ver "Obras Completas", vol. XIX, t. I, p. 264. (17) J. P. Souza Dantas, obr. cit., in "Jornal do Comrcio" de 23 de julho de 1914. (18) Sesso do Senado em 16 de novembro de 1889. (19) Salvador Mendona, in "O Imparcial" de 3 de abril de 1913. Na Cmara, Csar Zama teve atitude igual, dando um viva ao Imperador. (20) Cf. "Dirio de Notcias" de 9 de janeiro de 1890. (21) Cf. Batista Pereira, in prefcio 2 . a edio das "Cartas dt; Inglaterra", p. 95.

XVI OURO E PAPEL


Se teve falhas, no esqueamos que os grandes homens se constituem tanto dos seus defeitos quanto das suas virtude. Rui. (Swift)

OUCOS se julgaram obrigados a partilhar do destino da monarquia. Dir-se-ia ter desaparecido inteiramente qualquer noio de dignidade. Saraiva, a quem se atribuiu o desejo de ser o Tliiers da repblica, inquirido por um jornalista, respondeu com simplicidade: "A repblica e um fato consumado. Devemos ador-la e servi-la lealmente". (1) Esquecera-se depressa de Pedro II. Tambm o dr. Ablio, que no desprezara o ttulo de Baro de Macabas, j famoso como educador, enviou a sua solidariedade: "Ao cidado Rui Barbosa, (tratavam-se assim os revolucionrios franceses) sada o dr. Ablio C. Borges, e, se bem lamente a queda do Imperador, de quem sempre foi amigo, e a quem eleve graas tanto mais valiosas quanto foram espontneas, pois nunca as pediu, nem a le nem aos seus ministros, aplaude a grande revoluo, na qual coube grande parte ao mais distinto de todos os seus discpulos". (2) Era triste ver-se o Imprio tombar assim, entre a indiferena dos seus antigos servidores. Agora, quase todos se mostravam mais preocupados "com os negcios da bolsa do que com a famlia imperial". (3) Falava-se muito na organizao de companhias e em emisses bancrias. E o Largo de S. Francisco, prximo bolsa, ficava repleto de "coups" e "vitrias" pertencentes nobreza vida de lucros fceis. Principalmente para os que no haviam aderido, o espetculo confrangia. Leo Veloso, por exemplo, preferira retirar-se para So Paulo, onde se fz lavrador de caf. Fim incolor para quem sonhara com triunfos polticos. Antes de partir, le escreveu a Rui: "Ningum melhor sabe das minhas circunstncias do que voc. Tive alguns bens de fortuna herdados e hoje estou pauprrimo, porque, dedicado vida poltica, no pude conservar o que

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herdei, c muito menos fazer fortuna. Com 62 anos de idade, deles consumi quarenta no servio do Estado; e hoje estou reduzido dura necessidade de encetar outra profisso para viver o meu resto de vida". (4) Nabuco tambm permaneceu fiel ao regime extinto. Contavam-se, porm, os resignados a velarem o cadver. Quanto a Rui, a vitria custara-lhe um grande revs sentimental, pois separara-o do seu querido Rodolfo. Como foi isto possvel? Divergncias polticas? Nada disto: simplesmente cime, o que equivale a dizer amizade. Foi Rodolfo quem teve a iniciativa do quase rompimento. Nunca houvera segredos entre ambos, mesmo os mais ntimos e, ferira-lhe mortalmente a sensibilidade no lhe ter Rui participado a gestao do movimento revolucionrio. Realmente, Rui nada lhe dissera sobre a sua resoluo de jogar a cartada republicana, e, assim, por um motivo aparentemente frvolo, interrompeu-se aquela mtua confiana, que os unia desde a adolescncia. As cartas de Rodolfo perderam ento o tom fraternal. Agora, com sobriedade, le as dirigia ao seu "caro conselheiro Rui', e subscrevia-se respeitosamente: "do vosso muito grato Rodolfo". (5) Separao dolorosa e quase inexplicvel, mas infelizmente, verdadeira. Nunca mais eles voltariam a ser o que tinham sido um para o outro desde a mocidade: o confidente.
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Deslumbrado pela perspectiva da ao, convicto de ter chegado a sua oportunidade, Rui no achou muito tempo para cuidar da amizade partida. Agora, todas as suas energias se concentravam num desejo impaciente de reformas. Nunca fora reputado um tcnico em finanas, mas o brilho do seu combate s concepes financeiras de Ouro Preto o haviam indicado para o cargo. Nada o embaraaria: nem parlamento, nem primeiro-ministro, nem Rei. No governo que se formara, composto mais ou menos de idealistas bisonhos, alguns bastante diferentes entre si, e quase todos surpresos com a misso que lhe tocara, Rui seria um senhor absoluto na sua pasta. Campos Sales, rninistro da Justia, loquaz, vaidoso e hbil, apenas dizia o que lhe convinha. Aristides Lobo, ministro do Interior, calado e modesto, mostrava-se ortodoxo e intransigente. O almirante Vandenkolk, responsvel pela Marinha, homem bom, mas de pouco juzo, tinha cimes do exrcito. "Acho que o marechal (Deodoro), escrevia le a Rui, envolve-se demasiado na minha administrao da marinha e comeo a con-

trariar-me deveras... preciso que le se convena de que a nossa classe difere muito da do exrcito: no temos tarimbeiros". (6) Coisas sem maior importncia, pois Deodoro mantinha sobre todos a autoridade de vencedor. Tomara o governo num impulso e tambm num impulso o abandonaria. Quase sempre deixava-se levar pelo corao. Contava-se que o Imperador, ao receber a ordem de banimento, perguntara: "Deodoro tambm est metido nisso?" "Est, sim, Senhor. le o chefe do governo". E o monarca replicara incontinenti: "Esto todos malucos". (7) Em dezembro, cheio de desgosto por saber a posio de Rui no governo republicano, o conselheiro Albino fechou os olhos para sempre. Havia alguns anos que estava cego, e, muitas vezes, naqueles dias de crepsculo, externara o desejo de avistar-se com o parente para lhe dizer algumas coisas, que a morte sepultaria no peito do velho patriarca fiel monarquia. (8) Ah! se o visse, ainda uma vez lho teria repetido: "Seu Rui, talento no juzo..." Rui comeava, porm, a tomar rumo. De preferncia as suas vistas voltavam-se para a Amrica do Norte. Hamilton ou Jefferson? Hamilton, certamente. (9) Seria maravilhoso alterar todo o mecanismo financeiro do pas, tendo como paradigma aquele modelo ilustre, que sacudira e transformara a antiga colnia inglesa. De que serviriam as suas leituras, se no as pudesse converter em realizaes prticas? Quando se falava nessas coisas, le se mostrava impaciente. Nessa ocasio, eis como Rui foi descrito por um jornalista estrangeiro: "Pequeno, nervoso, irritvel e autoritrio, o sr. Rui Barbosa um filho da Bahia: nascido sob o sol vertical do Equador, as suas paixes so duma vivacidade extraordinria, seu estilo tem uma amplido imensa. Vendo-se essa cabea enorme sobre esse corpo franzino, os olhos ardentes e os gestos exaltados, parece que esse homem esteja permanentemente agitado, e sua cabea a pique de arrebentar". (10) Na realidade, seduzido pela rdua mas atraente tarefa, estava inflamado. No comeo, preocupara-o a queda do cmbio, substituindo a "febre da vspera pelo desalento e o terror". Seria perigoso para a jovem repblica. Algum tempo depois temia a "esterilidade de uma administrao de expediente" e cogitava de grandes empreendimentos. E, falando com frequncia em "governo revolucionrio" afirmava que a "ditadura devia servir-se da indefinida extenso dos seus poderes e da ausncia das formas parlamentares,

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para dar vida nacional impulso herico". (11) O modelador sentia entre as mos o barro dctil a que daria forma. Era tentador. Contudo, antes das finanas, houve reformas mais urgentes. A separao da Igreja e do Estado, por exemplo. Questo delicada. Como receberia a populao, catlica na sua quase totalidade, tal iniciativa? Certamente, o apaixonado autor do prefcio ao "O Papa e o Conclio" iria atirar-se com furor sobre os seus antigos adversrios. Com espanto, viram-no, porm, tomar uma atitude moderada e tolerante. Ignoravam ter o escritor anticlerical confabulado com o seu professor do "Ginsio Baiano", o bispo D. Antnio de Macedo Costa, que lhe dissera com finura: "No seja a Frana de Gambetta e Clemenceau o modelo do Brasil, mas a grande Unio Americana". le concordara. E, como bons amigos, juntos discutiram e modificaram o projeto do ministro Demtrio Ribeiro, fogoso positivista de vinte e seis anos. O ministro, pensava Rui, no devia conservar as intransigncias do jornalista. E a separao fz-se tranquilamente. (12) Rui acalmava assim um inimigo, mas ganhava outro: o positivismo. Da por diante as relaes de Rui e D. Antnio no foram mais toldadas por motivos religiosos. Compreederam-se. O mi nistro visitava o bispo doente. E este, quando se sentia melhor, vinha ver o discpulo ilustre. "Eu estou melhorando, e j posso descer cidade. Marque-me uma hora, de manh ou de noite, em que possamos falar. Eu preciso muito comunicar a V. Ex. algumas ideias sobre o casamento civil. Esta medida, se no fi feita com muita moderao e prudncia, vai causar maior abalo ao pas do que a liberdade dos cultos. Peo que me oua". (13) Enfim, o diabo no era to feio quanto o pintavam. Aquele herege, que a Igreja desejara exterminar, fazia-se no governo o intermedirio das suas pretenses. Depois chegou a vez das finanas. Desde que assumira o ministrio, Rui trabalhava infatigavelmente. Auxiliava-o um diligente secretrio, Tobias Monteiro, rapaz de menos de trinta anos, e cuja ambio era moderada pelo humor. Azeredo tambm o ajudava. No nascera, porm, para os pormenores dum gabinete e preferia continuar como o ponto de contacto entre o ministro recluso e o mundo poltico, funo que desempenhava perfeitamente bem. Vasto plano arquitetava-se na imaginao frtil de Rui. Tornaria irreconhecvel a velha mquina herdada de

Ouro Preto. O Imprio fora a prudncia. A Repblica seria a audcia. Rui, porm, nada comunicou aos colegas sobre as suas ideias. Limitou-se a consultar Deodoro. E os ministros ficaram atnitos (mando na manh de 18 de janeiro de 1890 viram nos jornais os decretos da vspera dando vida s concepes financeiras do ministro da Fazenda. Eles nada sabiaml Grandes emisses 450 mil contos excitariam a economia nacional. Abandonava-se o lastro ouro desejado por Ouro Preto, e, a exemplo do que se fizera nos Estados Unidos, elas seriam garantidas por aplices do governo. Tambm fora alterado o regime das sociedades annimas. E novas disposies vigoravam sobre o crdito mvel. Uma reviravolta completa. Tal como sonhara o seu autor: espetacular. No ministrio, o mal-cstar foi geral. Os seus membros sentiam-se diminudos pela surpresa e pediam alguma explicao. "Desde o primeiro dia, escreveu para Paris o jornalista Max Lederk, o senhor Rui Barbosa ocupou no governo uma situao preponderante; tomou-a por si mesmo, e a opinio pblica no achou que estivesse errado. le , certamente, cheio de talento, ardor pelo trabalho, e de boas intenes... Seus colegas no tardaram de perceber que le no tinha seno um objetivo: absorv-los ou aniquil-los". (14) Alis, o ambiente foi-lhes favorvel. O pas, embora catlico, suportara tranquilamente a separao da Igreja do Estado, e a adoo do casamento civil. Agora, porm, o formigueiro assanhava-se. Nos crculos comerciais e financeiros, levantou-se verdadeiro clamor contra as inesperadas transformaes. Era uma loucura, disseram. O prprio Jacobina divergiu da orientao de Rui: "Do que li hoje, vejo que o primo no quer voltar atrs do seu passo sobre bancos. Desde que est colocada a questo neste terreno os seus amigos que no concordam devem calar-se; entretanto, um que sempre o tem acompanhado toma a liberdade de lhe pedir que considere, que isto nos leva separao ou desmembrao do Brasil ou guerra Civil". (15) Assim, de repente, por causa daquela reforma em que depositava tantas esperanas, Bui via desabar sobre si violenta tempestade. Nada estava, porm, mais longe dele do que a ideia de recuar. Exonerar-se? Tambm no. "Dimitir-se por tais motivos, disse le um dia, imolando essas reformas, seria cmodo, mas no patritico. Um egosta procederia assim. Um homem do Estado ou um patriota, no". E, convicto de estar certo, Rui no temeria arrostar o mar agitado.

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A verdade era que o pas tremia diante daquelas emisses, e Rui no se livraria mais da pecha de ter sido o inventor daquele pandemnio de papel. Como fora diferente o Imprio com as emisses restritas! No futuro, todos poderiam emitir largamente, mas a le caberia sempre a culpa por haver introduzido o novo sistema. Dir-se-ia que o pas, favorvel ao ouro, se empenhava numa grande batalha contra o fantasma do papel. Assunto pouco conhecido, mas por todos discutido com veemncia. Sintoma, portanto, perigoso. Quem com ferro f e r e . . . Rui atormentara Ouro Preto com os seus artigos, (16) mas agora chegara a sua vez. Estava na berlinda, e a imprensa desancava-o. Era o diabo trocar-se ouro por papel. Entretanto, a situao tornou-se muito mais sria do que Rui esperava. Trs ministros, Benjamim Constant, Demtrio Ribeiro e Aristides Lobo, manifestando a sua discordncia dos projetos financeiros, renunciaram e grave crise toldou os horizontes do governo. Rui no se assustou. Sabia perfeitamente ter empolgado Deodoro, que nele depositava confiana absoluta, e jogando com esse trunfo tambm apresentou a sua demisso. Gesto hbil, e que podia revelar desambio. le, porm, estava certo de que Deodoro no o abandonaria. Realmente, reunindo o ministrio para deliberar sobre o assunto, o chefe do governo, antes mesmo de Rui defender-se, declarou ser inaltervel a reforma financeira. Se insistissem, le deixaria o governo. O argumento, como natural, foi decisivo. E quando, aps o debate, Azeredo perguntou a Benjamim Constant quais as suas impresses, este lhe declarou sem meias palavras: "Diante da brilhante defesa do Rui, justificando sua reforma, e da plida acusao do Demtrio, no pude deixar de aceitar o decreto de 17 e aplaudir o seu autor, cuja capacidade sempre apreciei. E logo acrescentou: "E voc sabe, a nica vez que fui urna foi para dar-lhe o meu voto". (17) Era um bom homem esse Benjamim: nunca errava de m f. Rui no se enganara. Apesar de algumas modificaes, passado o furaco, as suas ideias permaneciam de p. "O dinheiro voltou a circular e a euforia aqueceu de novo o mundo dos negcios". E, para que nada faltasse sua vitria, Demtrio Ribeiro, o seu mais encarniado opositor, exonerara-se. Transposta esta etapa, o ministro inebriou-se com a prpria ao. Sentindo os movimentos livres, o terico desfrutava magnfica sensao de euforia. Em fevereiro, a servio do cargo viajou para So Paulo. Vinte anos haviam decorrido depois que

o estudante enfermo e desalentado sara da Academia. Agora, voltava triunfante. A caminhada custara muitos sacrifcios, mas ali estava cercado pelas atenes a que tem direito um ministro da Fazenda. Cumpridas as visitas protocolares, Rui quis passear a p pela cidade. Iria rever a sua querida So Paulo, e le prprio escolheu o trajeto. Jlio de Mesquita quem nos conta: Rui "caminhava em silncio, de vagar. Passou pelo largo de S. Francisco, lamentando que as portas da Academia estivessem fechadas. Deteve-se um momento na esquina da Rua senador Feij. Depois, pela do Riachuelo, chegamos at ao princpio da calada da Glria. Da a Tabatinguera, Rua da Boa Morte e esplanada do Carmo. Em baixo a vrzea do Tamanduate e, ao longe, a linha azul da Cantareira". Aos poucos a imaginao ia-o transportando para o mundo distante onde pela primeira vez se sentira homem, e a emoo comeou a domin-lo. Rui continuava o mesmo romntico e sensvel. E "o agressivo paladino de tantas pelejas chorava, c no se envergonhava das lgrimas, que lhe desciam pelas faces ainda lisas". (18) O contraste entre o passado e o presente comovia-o. No se pense, porm, por esse episdio, que Rui permaneceu contemplativo. Longe disso, no sendo um veterano em assuntos financeiros, a tarefa exigia esforo hercleo e le trabalhava como um mouro. Muitas vezes para atender s mltiplas necessidades do servio, estudando cada assunto profundamente, como era seu hbito, permanecia horas a fio trancado no gabinete, no recebendo sequer os amigos mais ntimos. Isso foi motivo para aborrecimentos. Em certa ocasio, Dantas, que dirigia o Banco do Brasil desde o tempo de Ouro Preto, no tendo podido conversar com o ministro, irritou-se. Como? Ento o "filho" recusava-se a atend-lo? Rui apressou-se cm escrever-lhe desculpandose, mas o incidente deixou uma cicatriz: Dantas, disse-o le prprio, ficara "desconfiado". (19) Contudo, Rui no desejava de nenhum modo agravar os malentendidos com os Dantas. Constrangia-o divergir do velho amigo, e chegara mesmo a escrever-lhe com extrema delicadeza: "Sinto a maior dificuldade e o maior desgosto em no poder concordar com uma opinio de V. Ex. e satisfazer a um desejo seu, habituado como estou a respeitar as suas opinies e os seus desejos". (20) O poder, acalmando-lhe o esprito inquieto e muitas vezes vencido, tornara-o transigente e cordato. Buscava ser benvolo com os estadistas do antigo regime, e no se esquivaria sequer a aceitar a indicao do cons. Joo Alfredo, para substi-

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tuir o baro de Paranapiacaba no Banco do Brasil. (21) E, satisfazendo em parte as pretenses de Dantas, ao mesmo tempo que amainava o temporal desencadeado contra as reformas financeiras, resolveu permitir ao Banco do Brasil e ao Banco Nacional emitirem sobre cinquenta por cento de base ouro. O ministrio no se mostrou, porm, favorvel concesso. Mas, que tinha o ministrio com o que se passava na pasta da Fazenda? Simulando, talvez, indignao maior do que a real, Rui escreveu em 8 de maro ao secretrio de Deodoro, impondo uma deciso categrica: "Nunca, portanto, careci mais da confiana absoluta dos meus companheiros e da mais plena liberdade de ao. Entretanto, parece-me que buscam retirar-me essa e outra. O meu amigo foi testemunha ontem dos embaraos que me levaram a uma medida salutar, que viria promover a favor da minha poltica financeira um excelente movimento de opinio na agricultura e no comrcio, fortalecendo o governo e compensando-me um pouco das agresses vils que me perseguem. Querem, pois, ao que parece, reduzir-me carnia, e entregar-me aos ces da mais ignbil das conspiraes. "Nestas circunstancias cabe ao chefe do governo pronunciar a palavra decisiva. Preciso de saber se a pasta da Fazenda ser governada ou no, por mim com a confiana dele, ou se estou condenado a ser dado em cspetculo num poste de aoite, no meio da indiferena dos companheiros, convertidos em obstculos e cheios de desconfiana contra o ministro das Finanas. O Banco Nacional j ousa levar os seus emissrios at presena do chefe do Estado e conta abalar-me a confiana dele. Para que eu prossiga, pois, essencial saber eu definitivamente se o meu velho chefe, a quem pertence a minha dedicao e a minha vida, mantm para comigo o pacto de confiana absoluta e d-me, na luta contra esse inimigo, autoridade ilimitada de que eu preciso a bem do governo, da repblica e da ptria". (22) A carta, verdadeiro ultimatum, na realidade marcava flagrante recuo de Rui em relao sua poltica financeira. Mas, como esperava, deu magnficos resultados, pois Deodoro apoiou-o integralmente. Dantas mostrou-se satisfeito com as novas deliberaes. E, sem desanimar, confiando no tempo e na sua capacidade de trabalho, Rui preparou-se para saltar outros obstculos. Fazia-o, porm, com acentuada teatralidade. Por qualquer coisa l estava le entregando a Deodoro um pedido de demisso, e num ano

esta cena repetiu-se sete vezes. Como sempre, os incidentes terminavam com uma declarao de confiana do chefe do Governo no seu ministro, e este continuava ento a correr pelo terreno acidentado da sua pasta. Os auxiliares tambm se viam forados a acompanhar-lhe o ritmo acelerado. Um deles, incumbido de copiar o projeto de Constituio, escrevera dezoito horas seguidas, e no fim sair carregado pelos companheiros. O ministro era infatigvel. Concebia novas frmulas e combinaes, e esperava chegar a uma concluso feliz. Iluso como qualquer outra. Na verdade, o torvelinho das finanas enlevava-o irremislvelmente.
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Mus, alm das finanas, muitas outras coisas consumiam o toinpo do ministro das Finanas. Que seria, nas mos dos inexperientes republicanos, aquele mundo ainda informe, se no tivesse o seu Alias paru o suster com firmeza? Nos fins de maio, por exemplo, havendo Deodoro pretendido a adoo dum plano de saneamento para o Rio de Janeiro, sria crise assaltara o governo. E o ministrio estivera s portas da exonerao coletiva. Poderiam, porm, demitir-se antes de concludo o projeto da Constituio republicana? Isso seria extraordinariamente perigoso, e os companheiros incumbiram Rui de tirar aquilo da cabea do Presidente. Inicialmente, le obteve de Deodoro um prazo de quinze dias, para redigir uma exposio sobre a inexequibilidade do projeto de saneamento. Pelo menos, ganhariam tempo. E, como no podiam perd-lo, resolveram aproveit-lo, revendo o trabalho apresentado pela comisso presidida por Saldanha Marinho, e incumbida de esboar a futura Magna Carta da Repblica. Depois disso, pensavam, nada obstava a devoluo das pastas de ministro a Deodoro. Mas, sobreviveria o ministrio ao prazo concedido a Rui pelo chefe do governo? Por isso mesmo precisavam correr, e ningum, seno Rui, em cuja casa passaram a realizar-se as reunies do ministrio com aquele objetivo, seria capaz de levar a bom termo a tarefa ingente. Ainda uma vez seria le o relator, o redator, e, afinal, o verdadeiro autor da futura Constituio. Alis, nem sempe haviam transcorrido tranquilamente os trabalhos da comisso dirigida por Saldanha Marinho. Nem mesmo a quietude de Petrpolis, onde se instalara, fugindo s inclemncias do vero, lograra suavizar-lhe os debates. Trs projetos, naturalmente mimados pela vaidade dos autores, entrechocavam-se a cada passo. E a Campos Sales no fora

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fcil convencer Amrico Brasiliense, republicano cheio de servios causa comum, da convenincia de abrir mo das suas ideias parlamentares. (23) Agora, porm, nas mos de Rui, o projeto voava. Quem se poderia opor quela torrente de erudio e de talento? E a 22 de junho, concludo o projeto, Deodoro, para comemorar o acontecimento, congregava num jantar os seus ministros. Estes, por sua vez, lhe ofereceram uma caneta de ouro, na qual uma bela safira completava o conjunto das pedras preciosas. E, satisfeito, le a tomou para assinar o decreto, que determinava publicar-se o projeto de Constituio. (24) A paz voltara. No se falou mais em saneamento. H quantos anos Rodolfo dissera a Rui que le seria sempre um demnio? No, le no seria um demnio. Mas, certamente, parecia invencvel.
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Aps algum tempo, Rui verificou que os planos idealizados no correspondiam aos seus desejos. Imaginara dar economia nacional base estvel e fecunda atravs das emisses, e estas excitavam ainda mais o esprito de jogo e de aventura surgido na ltima fase do Imprio. Alastrava-se o delrio da bolsa. Na realidade, le estava como o pai, que, tendo dado ao filho dinheiro para comprar alguma coisa til, o encontrava numa roleta. Em sessenta anos de Imprio, o capital das sociedades organizadas na Corte ascendera a oitocentos mil contos. Em onze meses de repblica subira para um milho e novecentos mil contos! E na sua quase totalidade eram fictcios os objetivos das sociedades agora organizadas. Contudo, o pblico continuava a adquirir ttulos. Comprar e vender tal a lei suprema daquele mundo fantstico, onde todos ganhavam rapidamente fortunas extraordinrias. As mesmas aes passavam num s dia por vrias mos, e cada qual as transferia com lucros. Maravilhoso. Os homens ficavam excitados. Nos "Polticos", bebia-se champanha profusamente. E uma iluso de ventura derramava-se sobre a nova Cana. A repblica fazia milagres. Chamou-se a isso o "encilhamento". A sua grande figura, o conselheiro Francisco de Paula Mayrink, substitura o conde de Figueiredo, o "as" dos banqueiros nos ltimos tempos do Imprio. "Se necessrio, disse algum dele, se encarregaria de pr toda a Amrica em aes". (25) Ampliaria assim o sonho de Law, que apenas desejava transformar em ttulos as duas margens do Mississipi.

E depois?... Rui temia aquelas especulaes. Sempre fora contrrio ao jogo, mas, por ironia do destino, justamente sob a sua responsabilidade a especulao tomava propores desconhecidas. Deveria, no entanto, confessar o malogro? A interrogao encerrava alguma coisa de dramtico para a vaidade do financista. Como o comandante dum navio em perigo, mas preocupado em no assustar os passageiros, le procurava remediar a situao sem alarmar o pas. E, desesperadamente, mudando de rumo, In iscava uma soluo capaz de paralisar a marcha vertiginosa para a realidade, a amarga realidade que revelaria a fragilidade daquelas fortunas. A sua imaginao no se deixaria, porm, vencer facilmente. Sempre propenso a fazer jogo alto, Rui pensara aliviar os encar( O K do TONOUro adquirindo as doze estradas de forro inglesas no ruill, ft quiii.s ora assegurada a garantia dum juro mnimo para O capital uplirudo. Jos Carlos Rodrigues, homem esperto, hbil, eoloclonudor do livros raros, o que lauto se espantou ouvindo lord Hothsehlld lalar do Mrusil "com admirvel conhecimento dos homens o das coisas", como ao saber que lord Salisbury se interessava por concesses brasileiras ao Cabo Submarino, foi enviado a Londres para tratar do assunto. No entanto, a propaganda monarquista criara na bolsa de Londres um ambiente desfavorvel a I {epblica. Lord Rothschild tivera de intervir para evitar um protesto da Chamber of Commerce contra a nova lei das sociedades annimas que Rui promulgara, e tornara-se "impossvel obter auxlio pecunirio do pblico ingls" (26). Nessas condies a operao, que envolvia um emprstimo de cerca de trs milhes de esterlinos, malogrou. Contudo, Rui continuava. Ao mesmo tempo, com fertilidade, cuidava de introduzir impostos para aumentar as rendas do pas e concebia meios para fomentar a industrializao, na qual, como Hamilton nos Estados Unidos, depositava grandes esperanas. Novas tarifas, de carter protecionista, constituram o passo inicial para incentivar a multiplicao de fbricas, enquanto a cobrana de impostos de importao em ouro asseguraria o resgate das emisses. Quanto aos bancos, porm, fora profundamente alterada a orientao primitiva. Alm das emisses sobre aplices, admitira outras com cinquenta por cento em base ouro. E, da liberdade bancria, tendera para o monoplio. Essas variaes, causaram-lhe grande mal. Ah, le mudava?! Isso servia de pretexto para o acoimarem de inconstante e incongruente. E, como se tivesse certo orgulho nisso, Rui assumia

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corajosamente a responsabilidade das novas direes. "Na organizao do regime das emisses entre ns, disse certa vez, tive ocasio de variar em dois sentidos". "Tenho-me por feliz em no ser um desses homens, a quem o tempo e a experincia nada ensinam". "Politicamente, eu me envergonharia antes de pertencei turba de indivduos, que no conhecem, na sua vida inteira, seno uma ideia s, com a qual nunca se puseram em contradio". "Governar variar. No h nada mais distante do absoluto, mais incompatvel com le, do que as necessidades prticas do governo. A maior escola dessa grande arte, a Inglaterra, , ao mesmo tempo, o maior teatro de transmutaes nas convices dos homens de Estado. Robert Peei, o mais clebre reformador que ela produziu neste sculo, tem todas as suas glrias nas suas variaes de opinies". (27) Defesa nobre, mas infeliz. le jamais evitaria que o tivessem como um esprito volvel e verstil. Este juzo generalizouse depressa. Embora fosse difcil interessar o povo numa reforma financeira, no custava mostrar-lhe que o cmbio descia vertiginosamente, que os gneros estavam mais caros, e convenc-lo ser o ministro da Fazenda o responsvel. Rui nunca poderia desfazer tais impresses. Assim, le continuou a debater-se naquele misterioso e sensvel emaranhado das finanas, onde a lgica falhava frequentemente e tudo era complexo e imprevisvel. s vezes os ttulos baixavam em Londres apenas "por anunciar-se que o Prncipe Bismarck pediu a sua exonerao" ou por no declinar a greve dos mineiros ingleses. Como tudo isso era complexo! Dir-se-ia que o terico fora enganado pelos acontecimentos. Realmente, no os pudera prever e, em grande parte, os seus maus xitos provinham dum fato que inicialmente julgara ser-lhe favorvel o governo revolucionrio. Rothschild, por exemplo, dissera a Jos Carlos Rodrigues que "o Governo no poderia levantar emprstimo algum antes de adotada a Constituio por uma Assembleia". (28) Londres encolhia-se desconfiada ante a Repblica e negava-lhe o seu ouro. Rui, no entanto, prosseguia, lutando desesperadamente para vencer a corrente.
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Durante toda a gesto acidentada e discutida, Rui contou sempre com um fiel aliado: Deodoro. "O general s conta contigo escrevia-lhe um amigo que obtivera do general Jacques Ourique estas informaes e em ti deposita a maior confian-

ca; no est satisfeito com alguns dos teus colegas, e disse que (juerem o atraioar Quintino, Campos Sales, Benjamim Constant e Alvim". (29) Alis, ningum sabia disso melhor do que le. Chegara mesmo a abusar dessa convico e, para fortalecer-se, vrias vezes apresentara o seu pedido de demisso ao chefe do governo. A resposta, no entanto, fora, invariavelmente, a mesma: Deodoro acabava concordando com o seu ministro e recusava-se a conceder-lhe a exonerao. Admirava-o sinceramente. Um dia pensou at em entregar-lhc a direo do pas. Irri tavam-no os obstculos naturais a um dirigente, e desejou voltai para junto dos seus camaradas de armas. "Praticamente, para mim, -me impossvel o alto cargo de que fui investido chefe do governo provisrio porquanto nem tenho a pacincia de Job, nem desejo os martrios de Jesus Cristo". (30) Palavras. Seria capaz de enormes sacrifcios. Apenas habituara-se a dar ordens como militar e as sutilezas da poltica chocavam-se com o seu temperamento. Com muito bom senso, Rui recusou-se, no entanto, a receber o poder, que no teria foras para manter, e Deodoro ficou. Isto se passara em 6 de maio. Uma semana depois, talvez para retribuir quela prova de confiana, Rui desejou convidar Deodoro para padrinho do filho nascido em janeiro, o Joozinho, "um republicano aprumado e prematuro, mas fortezinho e sadio". A carta tinha marcado tom sentimental: "Persuadidos de que no recusareis esta parte de afeio na nossa felicidade domstica, eu e Maria Augusta vimos por-vos nos braos o filho que nos nasceu no bero da Repblica, esperando que o glorioso chefe da revoluo libertadora se dignar levar estar florzinha da alvorada republicana s guas do batismo cristo, onde o esprito religioso de minha mulher vai buscar para o inocente a bno das esperanas do cu". E acrescentava com orgulho: "Aquele que nunca se inclinou perante a Coroa imperial, seria incapaz de fazer da inocncia de um anjo um mimo de corteso ao chefe popular da democracia brasileira; mas sente-se soberbo em curvar-se s virtudes do grande patriota e pedir-lhe que bafeje com um sculo do parentesco d'alma este boto do futuro, acariciado pelos nossos sonhos". (31) Estas frases artificiais no poderiam impressionar ningum, mas revelavam o esprito suscetvel e orgulhoso. Felizmente, porm, quando se tralava de ressalvar a sua altivez, Rui tornava-se extremamente cuidadoso e prudente. Que diriam, se o vissem entrar na igreja i-om Deodoro? A pergunta deve t-lo atormentado, e logo se

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sentiu sem foras para arrostar a possvel maledicncia. E, voltando atrs, timidamente guardou a carta. Seria melhor assim. Alis, ainda continuava a figura de maior prestgio junto a Deodoro e essa influncia foi por vezes muito benfica. Assim, ao ser submetido apreciao do chefe do governo o projeto de Constituio, do qual fora Rui o principal autor, Deodoro desejou ter poderes para dissolver o Congresso. Poderes iguais aos do Imperador, mas descabidos dentro do sistema ideado para a Repblica nascente. Rui ops-se categoricamente. Seria absurdo. Por fim, quando teve de ceder, o general advertiu: "Bem, concordo. Mas o senhor ainda sair daquele congresso dissolvido por mim, como Antnio Carlos da constituinte dissolvida pelo primeiro Imperador". Rui retrucou incontinenti: "Confio muito no patriotismo de V. Ex. e peo licena para dizer-lhe que no me arreceio de que isso acontea jamais". Ambos eram sinceros. Rui a bater-se pela construo dum regime semelhante ao da Amrica do Norte. Deodoro sempre cioso das prerrogativas da sua autoridade. Em certa ocasio, Rui comunicara a Glicrio: "No consente (Deodoro) que se retire do Governo Provisrio um homem, nem um tomo de poder. At logo". (32) Mas, a bravura do soldado no custava a render-se aos argumentos do jurista. Nesse tempo a poltica no correra tranquila, e no prprio governo houvera srias dissenses. Depois de Demtrio Ribeiro, Aristides Lobo deixara o ministrio, e tinham sido substitudos, respectivamente, por Francisco Glicrio, poltico cheio de boas maneiras, e Cesrio Alvim, liberal exaltado. Benjamim Constant passara para a pasta da Instruo e Floriano viera ocupar o ministrio da Guerra. Alis, com a entrada de Glicrio, Rui ganhava, no gabinete, um amigo com o qual teve fundas afinidades. Entendiam-se. E, quando precisava dos seus conselhos, era com bom humor que Rui lhe escrevia: "No me faltas hoje por coisa nenhuma. Quem tem carro no se teme da chuva. Pe a casaquinha". (33) Mas, aquelas mudanas, dando administrao aparncia de instabilidade, prejudicavam sobremodo o trabalho do ministro da Fazenda. Como poderia alcanar boas finanas dentro duma poltica m? Havia muito que le clamava pela constitucionalizao do pas. Mas, enquanto no vinha a legalidade, procurava viver do melhor modo possvel naquele governo, heterogneo "como todas as juntas revolucionrias". Contudo, estava bem longe de esgotar-se o seu "stock" de reformas, e talvez aguardasse um perodo mais calmo para efetuar outras, pois,

apesar da sade precria de Deodoro, no havia ainda qualquer indcio de que o poder viesse a fugir-lhe das mos.
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No dia em que a revoluo completou o primeiro aniversrio, instalou-se a Assembleia Constituinte. A queda do Imprio, anulando a antiga hierarquia poltica do pas, despertara novas e grandes ambies. Caidos os velhos dolos, surgira uma pliade de sfregos bacharis o militares, cada qual com mais pressa de chegar nos primeiros postos. Havai choques entre veteranos propagandistas republicanos e oportunistas dispostos a tomarem o melhor quinho. E mesmo entre aqueles digladiavam-se positivistas, jacobinos e democratas puros, todos ansiosos pelo domnio espiritual da sua seita. No cenrio apareciam nomes at ento quase desconhecidos. Mas, conto se lAssem componentes dum exrcito sem comandante, e onde n diico caberia nos mais audazes, todos se julgavam com direitos iguais. A assembleia apresentava-se bastante diversa das cmaras da monarquia, e isso assustava os mais cautos. Que rumo tomaria aquela juventude inquieta? Desse contraste entre os dois regimes, Saraiva, de quem Rui se separara por questes polticas, tornou-se um smbolo expressivo. Cometera o grave erro de deixarse eleger, e logo o cercara a irreverncia geral. (34) Olhavam-no com desdm, como se fosse um intruso. Pouco depois, desiludido, renunciou o mandato. A repblica era o ambiente da nova gerao, dos jacobinos de colete vermelho, dos democratas, que liam o "Federalista" como uma bblia e dos positivistas para quem Augusto Comte se afigurava um semideus. Ali estavam Epitcio Pessoa, fluente orador, que chegara precedido de grande fama; Lauro Mller, tido como "a raposa de espada cinta"; Barbosa Lima, um militar, que entendia mais de direito do que de estratgia; e Pinheiro Machado, aquele rapaz fugido da Escola Militar para combater nos campos do Paraguai. Pensavam dividir entre si as glrias da nova repblica, mas ainda no sabiam bem como isso iria acontecer. No havia, porm, nenhuma dificuldade em fazer projetos. Que papel desempenharia Rui nesse mundo, que ajudara a criar? Ou melhor, que le criara quase sozinho, redigindo as suas grandes leis, elaborando o texto do projeto de Constituio, cuidando das suas finanas, e bisbilhotando, infatigavelmente, todas as mincias, inclusive o comportamento dos diplomatas e

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as repercusses da marcha dos negcios pblicos em Paris e Londres? (35) Sem dvida os horizontes no se lhe anunciavam favorveis. Mas, como se no houvesse tomado conhecimento do perigo, le insistia em consertar o mundo. Na Europa, Rui tivera no baro do Rio Branco um auxiliar dedicado. Por sinal eram recentes as suas relaes, pois, embora se houvesse diplomado mais ou menos na mesma poca, somente a publicao de um trabalho de Rio Branco em colaborao com Levasseur "Le Brsil" pouco antes da queda do Imprio, e que Rui, a pedido de Rodolfo, louvara sem restries no "Dirio de Notcias", fizera nascer recproca simpatia. (36) Alis, no ntimo, Rio Branco era mais inclinado monarquia do que repblica. Mas, julgara-se no dever de servir ptria e auxiliava inteligentemente o restabelecimnto da confiana dos mercados europeus nas jovens instituies. "A questo hoje, escrevia le a Rui em dezembro, no mais entre Monarquia e Repblica, mas entre Repblica e Anarquia. Que o novo regime consiga manter a ordem, assegurar, como o anterior, a integridade, a prosperidade e a glria do nosso grande e caro Brasil, e ao mesmo tempo consolidar as liberdades que nos legaram nossos ais, e que no se encontram cm muitas das intituladas replicas hispano-americanas, o que sinceramente desejo." (37) E, diligente e hbil, do seu consulado em Liverpool, Rio Branco sugeria as medidas necessrias preservao do crdito e do bom nome do Brasil, enquanto o ministro da Fazenda, sem descanso, achava tempo para cuidar at de coisas estranhas ao seu ministrio. Que deveria, por exemplo, responder a Latino Coelho, clebre escritor portugus, e que lhe pedia dinheiro para uma revoluo republicana em Portugal. (38) Nessa ocasio Rui lamentava no dispor de cinco minutos para conversar com Maria Augusta e os filhos, e isso, de certo modo, exprimia a verdade. (39) Contudo, esse af, se lhe esboou a glria, tambm lhe preparou a queda. Tornara-se, como o chamava Quintino, o "pra-raio do governo". (40) Comeava-se assim a temer aquele homem erudito e agitado. De Floriano, em quem j se apontava o sucessor eventual de Deodoro, contava-se que, no podendo comparecer com pontualidade s discusses sobre o projeto de Constituio, costumava dizer aos colegas: "O Rui me representa; voto sempre com le se houver divergncias. Mas, no pode haver. le pensa por todos ns". (41) Verso pouco tranquilizadora. Conseguiria le manter junto a Floriano prestgio idntico ao que desfrutava de

Deodoro? E, em volta do ministro da Fazenda, a aurola de admirao empanava-se pela atmosfera de receio. Parecia grande demais, e no era sem prazer especial que alguns imaginavam aparar-lhe as asas. Na Assembleia, onde compareceu raramente, Rui foi o defensor das ideias essenciais do projeto que elaborara. E, como andava nessa ocasio encharcado de finanas, nada lhe pareceu mais importante do que evitar a vitria dos ultrafederalistas, sequiosos por sacrificarem as rendas da Unio em benefcio dos Estados, Hamilton, alis, tambm tivera de sustentar combate igual. Os discursos dessa poca no despertaram, porm, nenhum entusiasmo, embora fossem to bons como os outros, que pronunciou no parlamento imperial. Talvcv. reflexo dos rumores desairosos sobre a honestidade do orador e que j circulavam em grande escala. Deve-se, no entanto, reconhecer terem sido teis, pois ainda poucos estavam bem a par do regime norte-americano transplantado para os trpicos. Por isso, admiravam-se vendo o antigo federalista opor-se aos exageros federativos, e Rui devia explicar: "Grassa por a um apetite desordenado e doentio de federalismo, cuja expanso sem corretivo seria a perverso e a runa da reforma federal. Eu era federalista antes de ser republicano. No me fiz republicano, seno quando a evidncia irrefragvel dos acontecimentos me convenceu de que a Monarquia se incrustara irresistivelmente na resistncia federao. Esse non possumus dos partidos monrquicos foi o seu erro fatal". (42) Como era seu hbito falava em tom proftico, e conclua: "Porque, ou eu me engano de todo, ou me foi de todo intil este ano cie Ditadura em que suponho ter atravessado cinquenta anos de experincia". E tinha razo. Como poderia subsistir a Unio sem uma justa distribuio das rendas pblicas? Mas, eficazmente auxiliado pela nata dos congressistas, Rui conseguiu tornar vitoriosas as suas ponderaes. Nos fins de 1890, o ministrio comeou a mostrar os primeiros sinais graves de desagregao. A assembleia fora o ponto de apoio procurado pela maioria dos ministros, que, durante um ano, havia suportado submissos a vontade de Deodoro, e os incidentes entre o chefe do governo e os seus auxiliares imediatos tornaram-se cada vez mais frequentes. Agora, animados pelas intrigas parlamentares e sentindo-se fortes, eles comeavam a insurgir-se, e no tardou um rompimento definitivo.

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Tendo Deodoro pleiteado para um amigo a concesso do Porto das Torres com garantia de juros igual queles que Rui desejara extinguir adquirindo as estradas de ferro inglesas, o ministrio, que havia concordado com muitas outras idnticas, recusou-se a atend-lo. Por que? Tinham sido dadas tantas outras que o general no podia compreender como lhe recusavam tal direito. Ambos os lados se mantiveram, porm, irredutveis. Maliciosos comentrios associavam ao caso uma suave imposio da famosa J. B., elegante senhora, de belos cabelos brancos, e a quem atribuam este conceito: "tudo pode ser feito, contanto que se no perca a considerao". E Deodoro, dizia-se, ainda apreciava o sorriso das mulheres. O certo que o Porto das Torres foi a gota dgua. Em 17 de janeiro o gabinete reuniu-se para decidir o caso. Rui no pde comparecer, mas escreveu explicando os motivos da sua solidaridade com os colegas: divergia de Deodoro. (43) difcil julgar-se a atitude de um homem, que alega convices para tomar alguma deciso. Contudo, no deixa de causar estranheza o caminho que Rui escolheu neste momento. Por que abandonava o militar, que tantas provas de confiana lhe havia dado cm horas difceis? Por que preferia ficar com os "colegas", que, cm regra, lhe tinham proporcionado transes bem amargos? Julgaria, realmente, to perigosas aquelas concesses a que fora contrrio? Entretanto, acentuou Deodoro, o motivo invocado parecia no passar dum simples pretexto. Um capricho a que no se submeteria. Trs dias mais tarde, reunidos no antigo Pao Imperial de S. Cristvo, os ministros resolveram enviar um pedido coletivo de demisso. Era o fim do primeiro ministrio republicano. Acabava sem grandeza. Rui apresentou ento a Deodoro um Relatrio resumindo as atividades da sua pasta. (44) Constitui atestado eloquente do esforo despendido nesses quinze meses de governo prazo exguo para poder realizar qualquer programa e revela a extraordinria capacidade de trabalho do autor. Embora tivesse desviado a ateno para outros assuntos, as matrias referentes ao seu ministrio haviam sido estudadas profundamente. Sobre cada problema financeiro as informaes de que dispunha eram as mais amplas. Estava a par da legislao e das doutrinas preponderantes em todas as grandes naes, e conhecia as mincias das reformas tentadas na Itlia ou nos Estados Unidos. Certos cap-

tulos representam verdadeiras monografias. E isso espantoso quando se sabe que, ao assumir o ministrio, no era um especialista em finanas. Devia ter-lhe custado trabalho sbre-humano. Sacrifcio vo, no entanto. Apesar de tudo, ignorando a luta titnica sustentada num ambiente agitado c incerto, pouco propcio aos planos financeiros, a opinio geral proclamava o malogro do Ministro da Fazenda. O erudito dizia-sc falhara.
NOTAS AO CAPITULO XVI (1) O telegrama mencionado foi enviado pelo cons. Saraiva a Ulisses Viana, redator do "Jornal do Recife", em 20 de novembro de 1889. Na "Gazeta de Notcias" de 9 de dezembro de 1889 foi publicada uma carta de Leo Veloso, cm nome do cons. Saraiva, e na qual respondendo a um inqurito sobre a Repblica, confirma aquela declarao do ex-primeirominislrn. (2) Cf. carta do baro Macabas a Rui, s. d., in Arq. C. R. B. (.1) Cl. Oliveira Limii, "Memorias", (Hio, 1937), p . 8 1 . (4) Cf. carta de Leo Veloso a Rui, em 4 de dezembro de 1889, in Arq. C. R. B. (5) V. correspondncia de Rodolfo Dantas a Rui, in Arq. C. R. B. Ao regressar Rodolfo Dantas, da Europa, onde estivera dois anos, Rui publicou, no "Dirio de Notcias", em 22-8-89, uma nota que mostra a confiana que teve em que se associasse " revoluo intelectual do Pas", o caminho que o levou Repblica. (6) Cf. carta do almirante Wandenkolk a Rui, em 10 de janeiro de 1890, in Arq. C. R. B. (7) Tobias Monteiro, obr. cit., p. 274. (8) V. "O Tempo", In Memoriam. (9) V. "Obras Completas", vol. XIX, t. I, p. 160 e 330. Como se sabe, a gesto de Rui Barbosa na pasta da Fazenda tem sido objeto de largos e apaixonados debates. Deles ressalta a viso do estadista, que, atravs de medidas financeiras, industrializou o pas reformando-lhe a estrutura social. Sobre o assunto devem ser consultados: Aliomar Baleeiro, Rui, um estadista no ministrio da Fazenda (Rio, 1952); San Tiago Dantas, Dois momentos de Rui Barbosa (Hio, 1949); Humberto Bastos, Rui Barbosa, ministro da independncia econmica do Brasil, (Rio, 1949); e Oscar Bormann, Rui Barbosa ministro da Fazenda, (Rio, 1948). (10) Max Leclerc, "Lettres du Brasil", (Paris, 1890), p. 164. (11) V. Rui Barbosa. Relatrio do Ministro da Fazenda. (12) Os entendimentos havidos entre o Bispo de Par e o Ministro da Fazenda do Governo Provisrio foram fixados por aquele na carta que dirigiu a este em 22 de dezembro de 1889, e na qual ressalva a posio de ambos. Essa carta foi publicada por D. Antnio de Macedo Costa, que para faz-lo pediu autorizao a Rui em carta de 11 de junho de 1890, e pode ser lida na "Revista de Cultura", n. 63, p. 112. A publicao da Pastoral Coletiva de 19 de maro de 1890 (V. "Revista de Cultura", n. 64, e segts.) esclarece a atitude da Igreja em face do decreto. Rui, no discurso do Colgio Anchieta, (V. "Elogios e Oraes" Rio, 1924, p. 311),

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assim definiu o seu pensamento sobre a liberdade de cultos: "Desde 1876 que eu escrevia e pregava contra o consrcio da Igreja com o Estado, mas nunca o fiz em nome da irreligio: sempre em nome da liberdade." Essa a atitude que Rui, com razo, reiteradas vezes se atribuiu. E m 1892 (V. "Dirio da Bahia", de 11 de setembro de 1892), no manifesto aos "Eleitores baianos", le assim se externava: "Para mim a independncia dos cultos no seio do estado nunca foi mais que uma frmula da tolerncia crist. Sob este aspecto que busquei traduzi-la no dec. de 4 de janeiro, confiado minha elaborao pela alma religiosa de Deodoro. No confundo o esprito de religio, que se avigora sob a liberdade de cultos, e cujo papel histrico, nas civilizaes mais adiantadas, parece exprimir uma lei necessria do desenvolvimento humano, com o fanatismo, ou a hipocrisia religiosa, incompatveis com o Evangelho, com a filosofia do progresso, com os direitos da cincia." Quanto aproximao entre Rui e D . Macedo Cesta foi publicado, no "Jornal do Comrcio", em 1904, o depoimento de quem a teria promovido, mas se manteve incgnito, no assinando o artigo sobre a "A atuao de um grande Bispo e de um grande Estadista". E m carta de 27 de novembro de 1889, D. Macedo Costa, depois dos seus primeiros entendimentos com Rui Barbosa, assim se dirigia a este: "Convm que a nossa confernca de ontem fique por ora sob toda a reserva. Vou formular bases por escrito, encarando os mltiplos e delicados lados da questo. Consultarei meus venerandos colegas." (In Arq. C. R. B.) Em carta de 20 de janeiro de 1890, D . Macedo se dirigiu a Rui pleiteando o casamento civil facultativo, (carta in Arq. C. R. B.) (13) Cf. carta de D. Antnio de Macedo Costa a Rui, em 9 do janeiro de 1890, in Arq. C. R. B. (14) Max Leclcrc, obr. cit., p. 120. (15) Cf. carta de Antnio jacobina a Rui, em 29 do janeiro de 1890, in "Mocidade e Exlio", p. 159. (16) Devem ser consultados os artigos de Rui, no fim do Imprio, e nos quais previu com admirvel acuidade a deposio de Ouro Preto. (17) Cf. nota autografada de Antnio Azeredo, s. d., e existente no Arq. C. R. B. Nela historia Azevedo os pedidos de demisso de Rui. durante o Governo Provisrio. Como sabido, o decreto de 17 de janeiro de 1890 provocou grave crise no seio do Governo Provisrio, havendo Rui solicitado trs vezes exonerao: a primeira verbalmente a Deodoro, que lha negou assegurando que a demisso de Rui importaria na dele (V. "Obras Completas", vol. XIX, t. I, p. 267); a segunda por carta de 27 de janeiro a Deodoro; e a terceira na seguinte carta dirigida, em 30 de janeiro de 1890, a Aristides Lobo: "Como vejo que continua pendente a crise ministerial, no obstante a resoluo que, em minha presena, tomou ontem S. Ex. o sr. Marechal chefe do governo provisrio, reitero o meu pedido de demisso, j inmeras vezes feito, e, rogando-lhe o obsquio de ser o portador dele, espero que me far a honra de representar-me na conferncia de hoje." Rui, entretanto, compareceu reunio ministerial de 30 de janeiro, havendo prevalecido o seu ponto de vista (V. Dunshee do Abranches, "Atas e Atos do Governo Provisrio", p. 79). Rui, alis, vrias vezes se refere ao incidente, especialmente no "Relatrio", p . 17, e no volume "Finanas e Poltica", dando sempre a maior importncia solidariedade que ento teve do ministrio. A uma carta do Fonseca Hermes, socro-

i.'ino de Deodoro, de 5 de fevereiro de 1890, e na qual aquele o felicitava |x:lo triunfo obtido, ps Rui esta nota: "Abraa-me pela vitria o Hermes", ll, alis, outra carta, de 31 de janeiro, tambm de Fonseca Hermes, con1 ,i itulando-se com Rui. (In Arq. C. R. B.) Sobre o episdio tambm importante registrar que em 23 de janeiro de 1890, Deodoro assim se dirigia a Rui: " D e posse da sua carta relativa ao Banco dos E . U. do llrasil o felicito pelo grande triunfo que obteve. O muito dedicado amigo < oomp. Deodoro da Fonseca". (18) Cf. Jlio de Mesquita, "Rui Barbosa, reminiscncias", in "Revista . 1 . Brasil", vol. 22, p . 199. (19) Cf. carta de Rui Barbosa ao cons. Dantas, em 6 de fevereiro <!e 1890, (in Arq. C. R. B.), e na qual diz: "Em ambas as v/.es, em que deixei de falar a V. Ex. foi por embarao pblico, como o de ontem, em que, como sabido por toda a imprensa, tivemos conferncia ministerial do meio-dia s 5 / 2 . No sei, pois, que motivos poderia ter V. Ex. para desconfiar. Quer a V. Ex., quer ao presidente do Banco do Brasil, nunca dei razes para tal." (20) Cf. carta de Rui ao cons. Dantas, em 28 de fevereiro de 1890, In Arq. C. \\. B. (21) A nomeao do cons. Joo Alfredo foi proposta a Rui pelo cons. Dantas o Francisco lo Paulo Mayrink em carta ' reservadssima" de 30 de abril de 1890, e a revelia de Joo Alfredo, Rui chegou a mandar lavrar o decreto de nomeao, <]ue se encontra in Arq. C. R. B., mas Joo Alfredo no aceitou. E m artigo publicado no "O P a s ' de 30 de setembro de 1892, e no qual respondia a uma crtica do "Jornal do Comrcio", dizia a Rui: "Na administrao respeitei as posies adquiridas, acolhendo sem desconfianas os servidores do Imprio". (22) Cf. carta de Rui a Hermes, em 8 de maro de 1890, copia in Arq C. R. B. Ainda sobre o mesmo assunto enviou Rui ao dr. Fonseca Hermes a seguinte carta, em 12 de maro de 1890: "Para certeza da verdade e segurana futura do meu nome, necessito que certas circunstncias do incidente terminal da questo bancria fiquem autenticadas pelo vosso testemunho leal e incorruptvel. E u enunciarei sucessivamente cada uma dessas circunstncias, esperando que ao p destas as confirmeis, se fr exato a minha exposio. (l.) Na vossa visita, em companhia do dr. Cesrio Alvim, minha casa, na manh de domingo, 9 do corrente, declaraste-me no terdes em mira seno intuitos "de amizade" para comigo e asseverastes-me ser absolutamente inverdica a notcia, publicada pela Gazeta nessa data, de uma embaixada daquele meu colega, por parte do marechal, para resolver sobre a questo bancria. (2.) Na conversa, que ento se travou entre ns a tal respeito, nem vs nem le me impusestes, ou sequer me ditastes soluo alguma para o assunto. (3.) Pelo contrrio, me declarastes que o marechal deixava essa soluo ao meu juzo, que continuava a confiar sem reservas em mim, fazendo comigo questo de q. eu no deixasse de ser ministro. (4.) No decurso dessa palestra, disse-vos eu: "A soluo do incidente j est rascunhada por mim, que at j a reduzi a escrito." E, tirando da algibeira uma nota, mostrei-vos a vs ambos, redigida j em forma de

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artigos, a ideia da emisso no duplo sobre o valor de vinte mil contos ao B. do Brasil e ao B. Nacional. (5.) E m seguida, no mesmo ato, mandando vir papel do decreto, vos vos incumbistes de copiar o meu rascunho, transcrevendo-o literalmente, j em forma oficial, e levando-o, nesse mesmo dia, ao marechal, que o adotou, e assinou, comunicando-me vs pelo telefone estar le mt. contente. (6.) Tendo uma proposta, na noite desse dia, pelo dr. Matto Machado, em nome do Sr. Mayrink, a reduo do capital do B. dos Estados Unidos do Brasil a cinquenta mil contos, redigi novo decreto, acrescentando ao artigo concernente emisso dos dois outros bancos, que elevei ento a. cinquenta mil contos cada um, novo artigo consagrado a reduo da emisso sem estabelecimentos, e precedendo de considerandos o ato assim aumentado e transformado. (7.) No dia seguinte (10), pela manh, com surpresa vossa, fui eu em pessoa levar a vossa casa o novo decreto, pedindo-vos o favor de submet-lo assinatura do general, substituindo por le o primeiro, e de lev-lo, ao meio-dia, ao Tesouro, onde eu queria l-lo, a 1 h. da tarde, aos presidentes dos trs bancos. (8.) Comparecendo ali hora aprazada, com o segundo decreto e o primeiro, ambos firmados pelo general, inutilizamos o primeiro; e ento pela primeira vez, sem que em tal ideia se tivesse tocado at ento, surpreendivos com o pensamento, que pouco antes me acudira, de estender ao B. do Brasil o contrato de resgate do papel-moeda. Redigi ali mesmo a minuta. Vs vos propusestes a copi-la em forma de decreto. Remetemo-la, ato contnuo, pelo Sr. Antnio Azeredo, ao marechal, de cujas mos voltou logo assinada, entrando eu ento para o gabinete imediato, onde os presidentes dos trs bancos me aguardavam. Peo-vos atesteis aqui mesmo se esta , ou no, a expresso escrupulosamente veraz da realidade. Vosso am. e coll. a mt. obr. Rui Barbosa . (23) O anteprojeto da comisso presidida por Saldanha Marinho foi apresentado ao governo em 29 de maio de 1890, e resultou de trs projetos: um de Amrico Brasiliense, outro de Magalhes Castro, e o terceiro de Santos Werneck e Rangel Pestana. Quanto elaborao do projeto definitivo de autoria de Rui, so vrios os depoimentos existentes. Contudo devem ser consultados os trs artigos publicados na "A Noticia (Rio, em 12 15 e 22 de outubro de 1894), e sob o ttulo comum de Como se tez a Constituio da Repblica." Nenhum est assinado. Informa-nos, entretanto, o sr. Amrico Jacobina Lacombe, que o primeiro de Campos Sales, e o segundo de Tobias Monteiro, que defendeu Rui, ento exilado, e de quem o sr. Lacombe recebeu a informao sobre a autoria dos mencionados artigos. O terceiro artigo traz as iniciais "P. S." Rui Barbosa, em artigo publicado na "A Imprensa", 29 de setembro de 1900, sob o ttulo "Pginas do Governo Provisrio", refere-se elaborao do projeto de Constituio. Sobre a veracidade da narrativa, pediu Rui o depoimento de F . Glicrio, que assim respondeu: "Rio, 3 de outubro de 1900. Caro e Exmo. Amigo Dr. Rui Barbosa. Respondo a vossa carta datada de ontem. Nos artigos editados pela Imprensa sob o ttulo "Pginas do Governo Provisrio", os fatos vm narrados com perfeita fidelidade, segundo a memria e os apontamentos que deles conservo. O escrito firmado com a vossa assinatura debaixo da epgrafe Um requerimento", refere no menos fielmente o incidente havido na ocasio

em que se lavraram os decretos da nomeao dos novos ministros; pois, efetivamente, graas a vossa advertncia, pude em tempo concorrer para que se corrigisse o equvoco, que se dera ento, da troca do nome do Sr. Campos Sales pelo do Sr. Rangel Pestana, para a pasta da justia no Governo Provisrio. Somente peo licena para fazer a retifieao seguinte: a vossa aprovao lista dos ministros foi dada depois quo ela fora combinada na manh de 11 de novembro de 1889, na casa n. 37 da Rua Senador Vergueiro, onde eu, Aristides Lobo e o Sr. Quintino Bocaiuva nos reunramos para esse e outros fins indicados na noite anterior na residncia do Marechal Deodoro. O assunto desta resposta nada tem do reservado. Saudaes. Vosso Am. Afs. Francisco Glicrio." (24) In "A Notcia" de 15 de outubro de 1894, artigo citado. (25) Max Leclerc, obr. cit. (26) In Arq. C. R. B. est, com data de 2 de setembro de 1890, o relatrio apresentado a Rui pelo cons. Jos Carlos Rodrigues. Sobre o assunto existem tambm outras cartas dsto a Rui, e que completam as informaes sobro a misso de quo fora incumbido. (27) In "Obras Completas", vol. XIX, t. I, p. 30 e segts. Rui explica os unitivos que o levaram a variar nas questes do lastro das emisses e da pluralidade de bancos emissores. (28) V. documentos j citados de Jos Carlos Rodrigues, in Arq. C. R. B. (29) Cf. carta de Carlos Aguiar a Rui, em 11 de abril de 1890, in Arq. C. R. B. ' i (30) Cf. carta de Deodoro a Rui, em 6 de maio de 1890, in Arq. C. R. B. Rui, in "Obras Completas", vol. XIX, t. I, p. 277, narra o episdio da renncia do Chefe do Governo Provisrio, o qual na ocasio revelara apenas mulher e a Tobias Monteiro. Rui fora nomeado vice-presidente da Repblica em 31 de dezembro de 1889 e se exonerou em 17 de agosto de 1890, quando foi substitudo por Floriano Peixoto, escrevendo a Deodoro a seguinte carta: "Quando V. Ex. a me deu a insigne honra de nomear-me 1. vice-chefe do Estado, procurei declinar dessa imensa distino, to superior ao meu merecimento. Cedi, porm, s suas ordens, compreendendo o pensamento poltico, que nelas se encerrava, de rebater a increpao de exclusivismo militar, irrogada Revoluo pelos seus inimigos. Agora que est satisfeita, nesta parte, a inteno de V. Ex. a , cumpre-me, obedecendo minha conscincia, voltando minha deliberao primitiva, renunciar a uma dignidade, que presentemente no me cabe. Espero que V. Ex. a , reconhecendo os motivos superiores, que me inspiram, atender-me- neste pedido, expresso dos interesses do pas e da lealdade, com que me esforo por servir a causa da Repblica." (31) Est in Arq. C. R. B. o autgrafo com a data de 13 de maio de 1890. H quem acredite que a carta chegou a ser entregue a Deodoro, pois, na correspondncia de Deodoro para Rui existem cartas em que aquele se assina ou trata o ltimo com a abreviatura "comp.", que seria a abreviao da palavra "compadre". Entretanto, como tal expresso aparece em cartas anteriores a 13 de maio de 1890, parece-nos ser uma abreviatura de "companheiro", e no de compadre". (32) O prprio Rui, na conferncia proferida em Santos, em 23 de dezembro de 1909, menciona a frase de Deodoro. Quanto resposta de Uni est no artigo da "A Notcia", de 15 de outubro de 1894. Relativamente

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ao que Rui exerceu junto a Deodoro consulte-se o discurso do sr. Joo Mangabeira, na Cmara dos Deputados, em 19 de maio de 1923, _e no qual tambm est narrada a ao de Rui na elaborao da Constituio de 1891. V. tambm Silvio Romero Filho, in O Imparcial de 18 de fevereiro de 1913, e Rui Barbosa, "Obras Completas ,, vol. XIX t i p. 265 e segts. Alis, numa frase resumiu Rui a sua posio junto a Dfodoro. "Servi-o resistindo, resisti-lhe esclarecendo-o, e nunca o vi esclarecido^^deixar de capitular." (V. Joo Mangabeira, "Rui, o Estadista da f ^ T n ' Rio, 1943, p . 60.) Quanto carta de Rui a Francisco Gliceno de 20 de novembro de 1890, in Arq. C. R. B. (33) Cf. carta de Rui a Francisco Glicno, em 28 de junho de 1890, in Arq. C. R. B. . , (34) Saraiva no quis fazer parte das chapas ento apresentadas na Bahia. o que informa o telegrama de Joo Sequeira Cavalcante, chefe de Polcia da Bahia, a Rui, em 10 de julho de 1890: Chapa senatorial, Saraiva consultado no aceitou mas deseja ser eleito fora dela. Ouvidos amigos fica seu lugar em branco apresentando-se Rui e Virglio (Damsio) somente." (35) V. as cartas do baro de Penedo a Rui, em 23 de novembro e 1. e 14 de dezembro de 1889, in Arq. C. R. B. Sobretudo na ltima estranha Rui se envolver em matria no pertinente ao ministrio da^ Fazenda. (36) O primeiro pedido de Rodolfo Dantas a Rui para "em bons termos noticiar, reconhecendo os mritos e servios literrios de Paranhos" de 7 de junho de 1890 (Vichy). Depois, em 24 de julho de 1889, em P. S., Rodolfo Dantas insistia: "No esquea a nota do livro de Levasseur e Paranhos, estimaria muito poder dirigi-la a este ltimo pelo vapor do fim do ms." Em 3 de setembro de 89, enviando um exemplar do "Brsil", tornou ao assunto. Rui, afinal, escreveu longo artigo no "Dirio de Notcias", em 14 de outubro de 1889, e do qual Rio Branco mandou imprimir uma "plaquete" (ed. de 100 exemj^lares, conforme carta u Rui em 28 de dezembro de 1889). Depois, proclamada a Repblica, escreveu Rio Branco o Post-face, de que nos deu notcia na seguinte carta: "Liverpool, 12 de fevereiro de 1890. Exm. Sr. Dr. Rui Barbosa. Hoje recebi do nosso amigo Rodolfo Dantas um telegrama relativo ao Post-face que eu pretendia intercalar nos exemplares ainda no distribudos ou vendidos do Brsil. O telegrama diz: Aprovado. Entendi, portanto, que a prova fora submetida a V. Ex. e aprovada, e hoje mesmo telegrafei tipografia Lahure para que fizesse imediatamente a tiragem e a intercalao nos exemplares disponveis. Junto aqui a ltima prova depois de alguns pequenos retoques do Sr. Levasseur, que estava querendo fazer grandes alteraes como V. Ex. a teria visto pela carta que dele recebi e logo mandei ao Rodolfo. O Post-face era necessrio para dar notcia exata dos ltimos acontecimentos polticos e habilitar o leitor do Brsil a conhecer as principais reformas decretadas e as modificaes que devem ser feitas no captulo Governo e Administrao. Espero poder remeter por esta ou pela seguinte mala os exemplares do Brsil destinados a V. Ex. a , ao Rodolfo, ao Baro Homem de Melo e ao Gusmo Lobo. A demora tem sido do encadernador. Nos dois retalhos juntos V. Ex. a poder ver que tenho desmentido sempre que posso as falsas notcias que de Nova York, Hamburgo, Lisboa e Paris tm sido espalhadas com o fim de produzir a baixa dos nossos

fundos. Sei que h aqui pela Europa quem escreva ou telegrafe para os nossos jornais dando notcias de imaginrias conspiraes, ou de organizao de um partido restaurador. Tudo isso inveno dos que se querem recomendar para empresas ou comisses do governo. Se um partido restaurador pudesse ser organizado, o seu campo de ao seria o Brasil e no a Europa. V. E x . a pode estar certo de que todos os brasileiros que tm alguma coisa a perder e todos os estrangeiros que mantm relaes de comrcio com o Brasil ou que empregaram os seus capitais em ttulos da nossa dvida o em empresas brasileiras, desejam sinceramente que todas as notcias do Brasil sejam tranquilizadoras e mostrem sempre que o governo caminha com prudncia e que o pas vai atravessando no meio da maior calma este difcil perodo de transformao. Eles nada tm n ganhar com o descrdito do Brasil: tm tudo a perder com isto. Mandei o ms passado no Rodolfo uma pgina do Times para que le visse quo apesar do abalo qne a inesperada notcia da nossa Revoluo produziu nos mercados de Londres e Paris, e apesar dos manejos que os especuladores tm posto em prtica no intuito de comprar a vil preo os fundos brasileiros, estes no tm cotao inferior aos da Repblica Argentina, que emprega todos os meios ao seu alcance para ganhar a confiana da Europa. Nesta quadra, sobretudo, seria da maior convenincia telegrafar o governo Legao em Londres ou em Paris, para que elas transmitissem aos jornais, todas as notcias que pudessem mostrar os progressos que vamos realizando. O governo argentino procede assim, noticiando logo pelo telgrafo a inaugurao de qualquer seco de caminho de ferro, o crescimento das rendas pblicas, a entrada de imigrantes, etc. Estou escrevendo a V. Ex. a com uma dificuldade, debaixo de um acesso febril. Peo-lhe que disponha do pequeno prstimo deste De V. Ex. a Mio. a. to ven.or obr., Rio Branco". (37) Cf. carta de Rio Branco a Rui, em 26 de dezembro de 1889, in Arq. C. R. B. (38) Cf. carta de Latino Coelho a Rui Barbosa, em 20 de fevereiro de 1890, e anexa do Diretrio do Partido Republicano Portugus a Rui, em 23 de fevereiro de 1890. Ambas in Arq. C. R. B. (39) Cf. Rui Barbosa, Relatrio, 1891. (40) In "Obras Completas", vol. XIX, t. I, p. 21. (41) Cf. Batista Pereira, prefcio 2 . a ed. das "Cartas de Inglaterra", p. 56. (42) Cf. Rui Barbosa, discurso na Assembleia Constituinte, em 16 de dezembro de 1890. Sobre o assunto consulte-se Amrico Jacobina Lacombe, Rui Barbosa e a primeira Constituio da Repblica (Rio, 1949); e Pedro Calmon, prefcio ao vol. XVII, tomo I, das Obras Completas de Rui Barbosa. (43) A reunio do ministrio fora inicialmente marcada para 16 de janeiro, conforme se verifica da carta de Fonseca Hermes a Rui, em 16 de janeiro de 1891, e na qual lhe diz que o generalssimo fazia questo da presena de Rui naquele dia "s 7 horas da tarde, no palcio, para uma conferncia ministerial". Isso confirmado pela carta de Carlos Aguiar a Rui, em 17 de janeiro de 1891, e na qual informa: " . . . o motivo da conferncia ministerial, era para resolver-se a questo da eleio dos Estados, do cheque (?) ao Alvim, e da substituio do Benjamim. O General transferiu a conferncia porque quer a tua presena, entendo que deves i r . . Rui, no entanto, escreveu a Deodoro, exeusando-se de comparecer por mo-

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tivo de sade, e emitiu o seu parecer contrrio " concesso reclamada para o Porto das Torres", conforme carta de 17 de janeiro de 1891, e publicada in "Obras Completas", vol. XIX, t. I, p. 272. No se conformou, porm, Deodoro com a excusa, e Rui, no mesmo dia, s 5 horas da tarde, escreveu-lhe nova carta, que a seguinte: "Generalssimo. Uma carta do Dr. Fonseca Hermes que acabo de receber, declara-me que V. Ex. a "faz questo da minha presena" numa conferncia de hoje. V. E x . a bem sabe que nunca me recusei a servios e sacrifcios. Mas acho-me em tal estado de incmodo, com dores que me agoniam, e dificilmente me deixam falar, que me vejo obrigado a insistir na minha recusa, que se funda em motivo superior minha vontade. Sinto todos os dias, cada vez mais, que a minha sade, gravemente prejudicada pelo excessivo trabalho destes quatorze meses, necessita de um repouso, do qual depende at minha vida, e que mais uma vez suplico a V. Ex. a Sempre, com o mais profundo respeito, de V. Ex. a am. m.to obr.". Alm dessa vez, e das trs outras a que j fizemos referncia na nota "17", Rui em mais seis ocasies solicitou a Deodoro a sua exonerao do ministrio: 1) em carta de 8 de maro de 1890 dirigida a Fonseca Hermes, secretrio de Deodoro (Rui, naturalmente por equvoco, d a data de 6 d e maro, in "Obras Completas", vol. XIX, t. I, p. 268); 2) em 14 de maio, na reunio do ministrio, devido deposio de Francisco Silva Tavares, no Rio Grande do Sul, em 13 de maio de 1890; 3) em 5 de agosto de 1890, conforme carta, que esteve em mo de Francisco Glicrio, e motivada por um incidente pessoal no gabinete; 4) em 15 de agosto de 1890, por carta dirigida a Deodoro; 5) cm carta de 11 de novembro de 1890, por carta a Deodoro, devido a uma concesso a Carneiro Brando; 6) em 16 de dezembro do 1890, por carta dirigida por Tobias Monteiro, em nome de Rui, ao Tte. Coronel Lobo Botelho, f, celebro caso da Quinta do Caju. (Sobre esses episdios pode sor consultado o depoimento do Rui, in "Obras Completas", vol. XIX, pgs. 208 a 272 o 303.) (44) Rui vrias vezos teve de vir a campo para defender a sua administrao frente do Ministrio da Fazenda. So cinco, porin, os documentos fundamentais em que explanou e justificou a orientao traada, e sobre cujo acerto j no pairam mais dvidas, tantos os depoimentos cm favor das medidas preconizadas pelo ministro da Fazenda do Governo Provisrio (V. Joo Mangabeira, '"Rui, o estadista da Repblica", p. 47 e segts. e discurso na Cmara dos Deputados, em 19 de maio de 1923): 1) discursos de 3 de novembro de 1891, e 12 e 13 de janeiro de 1892; 2) "Relatrio do Ministro da Fazenda", Rio, 1891; 3) discurso de Campinas, em 19 de dezembro de 1909; 4) Manifestao Nao, artigos publicados entre 20 de janeiro e 1. de fevereiro de 1892; 5) "Liquidao Final", artigos publicados na "A Imprensa" entre 24 de setembro de 1900 e 12 de outubro do mesmo ano.

XVII FAUSTO E MEFISTFELES


Eu no me atrevo a dizer, algumas vezes, a verdade, seno porque percebo que estou fora do -meu tempo.

f~\ GOVERNO proporcionara a Rui amargas decepes. Co^ - ^ meara pensando ter alcanado a oportunidade para realizar as ambies do seu esprito inquieto e sonhador, e s encontrava dio e incompreenso. Durante um ano, a acreditar nas crticas que o lapidavam, fizera o papel de um equilibrista sobre a corda bamba das finanas. Mas, apesar do infortnio, os adversrios continuavam a apedrej-lo impiedosamente. A circulao em ouro fora o orgulho do Imprio. Pessoas lembravam-se do tempo em que, sob a alegao de serem muito pesadas, recusavam receber moedas com a efgie do Imperador, e achavam detestveis aquelas inovaes financeiras, cuja responsabilidade imputavam ao ex-ministro da Fazenda. Muito pior eram as acusaes sua honestidade. AtribuiamIhe vima fortuna de vrios mil contos ganhos em especulaes inconfessveis, falavam de banqueiros de Londres e Frankfort (1) lendo sua ordem somas fabulosas e no faltavam pessoas ingnuas e de boa f para acreditarem. A baronesa de Alenquer, por exemplo, aparentada com Maria Augusta, assim resumia as suas impresses escrevendo ao filho: "o general das finanas, quando esteve na Baa, no havia uma loja que lhe fiasse uma gravata de 2$000; hoje tem palacete, dinheiro na Europa, mandado guardar por l, para o que der c vier." (2) E em outra carta: "o tal das finanas, que nos tem derrotado, dizem que est podre de rico; que a mulher quem tem os melhores brilhantes do Rio, e no sei quantas baixelas de p r a t a . . . " (3) A baronesa nada entendia de finanas, e nem sequer morava no Rio. Mas, no ouvia ela dizerem todos a mesma coisa? Sobretudo a nobreza, arruinada pela abolio, vingava-se encampando estas verses desairosas sobre a fantstica prosperi-

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dade de Rui. Enfim, a desonestidade passara em julgado. O pas inteiro repetia-a em coro, e seria bem difcil convenc-lo do contrrio. Ao ser Rui eleito, por esse tempo, presidente duma companhia de seguros, onde trabalhava com Jacobina, o baro Coraldo de Rezende, parente de Jacobina, logo avisara a este: ". . . desde j previno que o nome do Presidente muito antiptico. O Rui teve a habilidade de sair talvez pobre do Ministrio, mas com a fama de possuir muitos contos! e para muita gente hoje o nome dele testa de uma empresa pesteia-al" (4) Por longos anos, como ndoa indelvel sobre a sua integridade, estas opinies o acompanharam insistentemente. Tudo bem diferente do que imaginara. Raramente vinha-lhe uma palavra de conforto, como a que ento lhe mandou Estanislau Zeballos, ao apresentar-lhe o novo ministro da Argentina no Brasil, Augustin Arrago. "Un hombre notable como ud. tendr, sin duda, placer ti\ cultivar las relaciones dei sr. Arrago, quien a su vez ha de sentirse satisfecho de la amistad de una de las primeras ilustraciones dei Brasil y de Amrica. He seguido ud. con el ms vivo interes CJI la rdua y patritica tarea dei Ministrio de Hacienda y ho deplorado como americano y como amigo sincero dei Brasil su separaeion de] Gobierno. He reunido sus trabajos de Hacienda, que sin vacilar colifico de sbios y por los qualcs felicito a ud. de un modo sincero y cordial". (5) Era grato receber cartas assim. Mas, que importava, se no Brasil mostravam-se to severos os juzos a respeito dele? Sem dvida, o governo fora para Rui um desastre irreparvel. Tambm perdera a amizade dos Dantas. Ambos ainda estavam magoados, e o velho Dantas viajara para Europa, em busca de mdicos e ares, que lhe melhorassem o corao abalado. Em Paris, jantara com o Imperador. Achara-o fisicamente alquebrado, mas perfeitamente lcido, e escreveu ao conselheiro Joo Alfredo: "Nunca deixa perceber o mnimo ressentimento contra ningum!" (6) O oposto de Rui, a quem a queda tornara suscetvel e irritvel, parecendo desconfiar at dos amigos mais ntimos. Azeredo, por exemplo, via-se forado a justificar-se: "Faa, porm, o juzo que quiser de mim, mas pelo amor de Deus, no me acredite ingrato nem desleal". (7) Embora ciente das acusaes lanadas sobre si, Rui no tinha nimo para defender-se. Ele, que sempre fora to gil e pronto em replicar aos adversrios, permanecia silencioso. A provao, muito rude, abatera-o profundamente. Se falasse, quem o ouviria

com boa vontade? E, exausto, explicava a prpria mudez, declarando no desejar o sacrifcio de Sisifo. (8) Nenhuma dessas razes, no entanto, o teria feito calar-se, se no se sentisse doente. Trabalhara infatigavelmente na organizao da nova Repblica, e a sade no suportara esse esforo demasiado. Desequilibrara-se-lhe o sistema nervoso. Examinado nessa ocasio por um mdico famoso, sle atestou estar Rui "sofrendo de neurastenia de forma cerebral, determinada pelo contnuo e exagerado trabalho intelectual, a que se; tem dedicado nestes ltimos tempos", e aconselhou "um tratamento enrgico e metdico, no s teraputico, como principalmente higinico, tendo por base o maior repouso possvel da inteligncia, a par de um desenvolvimento gradual e progressivo da atividade fsica". (9) Como sempre acontecia aps essas fases de intenso labor mental, le precisava descansar. E, no podendo deixar a Capital devido s suas obrigaes de advogado, tudo se conciliou com a mudana para a Tijuca. Afastar-se-ia do mar, do Flamengo. Um intervalo breve. Breve trgua em meio da peleja incessante e injusta.
o o o

Nove meses durou o silncio. Prometeu parecia resignado ao suplcio. Nessas ocasies, como um caramujo intimidado recolhendo-se concha protetora, Rui refugiava-se na sua vida interior. "A injustia, dizia, no abalar meu nimo, habituado a procurar dentro de mim mesmo esta fora de que tem vivido e de que h de continuar a viver". E a calnia e a injria continuaram a devorar-lhe a honra. Por quanto tempo suportaria, conformado, o castigo? Outro ministrio fora organizado, e o baro de Lucena, antigo monarquista, fizera-se o brao direito de Deodoro. Escolha desastrada e que irritara os republicanos. Alencar Araripe, agora responsvel pelas finanas, ensaiava modificaes ao plano de Rui. Emitia-se ainda mais, sem lastro, sem ouro, e sem resgate. Extinguira-se tambm o imposto de importao em ouro, e o cmbio cair de 22 para 16. Mas, para o pblico, Rui ainda continuava o grande culpado. Em novembro, le extravasou. Era-lhe impossvel permanecer indiferente ao seu prprio julgamento. E, no dia 3, perante o senado, comeou a defender-se. Justificava-se com exemplos ocorridos na Inglaterra, na Itlia, na Frana, nos Estados Unidos, e

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isso levou um historiador a dizer que "traava no papel um Brasil formidvel, uma espcie de repetio dos Estados Unidos, cortado de estradas de ferro, em pleno triunfo da mquina..." (10) Sobre os ombros de Ouro Preto, Rui jogava, com justia, uma boa parte dos seus malogros: "O edifcio levantado na vspera pelo meu antecessor, declarou, caa pois de si mesmo em runas pela inconsistncia dos seus alicerces. A revoluo, por este lado, foi uma circunstncia providencial para os autores da grande fantasmagoria, que, graas a esse fato, puderam ver rebentar em mos alheias a exploso preparada pelos seus erros". (11) Mas, o ponto nevrlgico era o jogo. Por que o permitira o Governo Provisrio? indagavam os seus adversrios. Rui respondeu-lhes, confessando ter receado estanc-lo de um golpe. No fizera como Alencar Araripe, que matara tanto o jogo como as iniciativas teis, promulgando drstica reforma da lei sobre sociedades annimas. "As loucuras de uma crise de especulao no se cortam cirurgicamente, com a violncia e o terror: sanamsc, digamos assim, pelos meios fisiolgicos, a poder de higiene, com tolerncia e firmeza, reprimindo as demasias, sem intervir nas fontes espontneas do movimento e da vida. No pensava assim o meu sucessor: o processo hipocrtico de S. Ex. consistiu em curar o doido, cortando-lhe a cabea (risos gerais da assistncia). As transaes foram de um momento para outro fulminadas de paralisia. A praa retraiu-se. A desconfiana e o pavor cerraram, em espasmo irredutvel, os canais da circulao comercial (apoiados), sucedendo a uma exagerao de atividade, que devia reprimir-se pouco a pouco, a algidez, a adinamia, o colapso orgnico, contra o qual no h mais tnicos, nem revulsivos, que possam operar a reao". (12) Assim, durante quatro horas, Rui defendeu-se desesperadamente, aparando a cada instante os golpes dos inimigos, que o fustigavam com apartes. Algumas vezes o presidente teve de intervir, para que deixassem o orador continuar, mas, enquanto o Regimento lhe permitiu, le se conservou na tribuna. Afinal, quando teve de parar, sendo impossvel esconder o sol, todos lhe reconheciam o talento e a cultura. Poucos, porm, estariam ainda dispostos a absolv-lo. Contudo, no dia seguinte no lhe foi possvel continuar a defesa. Nessa mesma noite Deodoro dissolveu o Congresso e, ainda uma vez, modificava-se subitamente a fisionomia poltica do Brasil. Bem que le avisara a Rui: "o senhor ainda sair

daquele congresso dissolvido por mim, como Antnio Carlos da Constituinte dissolvida pelo primeiro Imperador". Cumpria-se assim a previso. No se poderia dizer que o acontecimento fosse surpreendente. Desde a eleio para Presidente da Repblica, realizada no dia seguinte ao da promulgao da Constituio, em 24 de fevereiro, era manifesta a luta entre Deodoro e o Parlamento. Comeavam a esquecer o proclamador da Repblica, e este apenas conseguira 129 votos contra 97 dados a Prudente de Morais, o soturno presidente da Constituinte, enquanto Floriano, candidato vice-presidencia, alcanara 153. Nmeros expressivos. Mas, ainda mais significativa fora a acolhida dispensada aos dois eleitos no momento de prestarem o compromisso. Num contraste chocante com os aplausos calorosos e prolongados dispensados a Floriano, Deodoro atravessara a sala do Congresso entre palmas escassas. (13) De nada lhe valera o gesto de galanteria, atirando um beijo para a tribuna reservada s senhoras. Da por diante as divergncias, haviam-se agravado constantemente, e tornara-se impossvel coexistirem os dois poderes. Mas, durante a confuso estabelecida pela luta poltica, uma pessoa pelo menos compreendera com nitidez e perspiccia aproximar-se a sua hora Floriano. le sempre fora assim: no corria, nem parava; mas, conquistado um degrau, logo ambicionava galgar o seguinte. Que lhe restava depois de eleito vice-presidente da Repblica? Fiel ao seu temperamento, Floriano agira com prudncia. Conservara coberta a retirada e muitas vezes preferira influir apenas por discreta omisso. Discreta e expressiva. Assim, sob o pretexto de necessitar de repouso, retirara-se durante algum tempo para uma cidade do interior, Barbacena, donde acompanhou com argcia os acontecimentos, sem aprovar ou negar o papel, que os inimigos de Deodoro esperavam faz-lo representar. "Bem vedes, meu ilustre amigo, escreveu le a Rui, como tudo isto vai mal! E chegada a ocasio de unirem-se os patriotas para salvao desta repblica". (14) E pouco depois: "Quanto ao meu regresso Capital Federal nada posso assegurar, porquanto as escaras dos braos e as outras ainda no esto cicatrizadas. Deveis compreender a minha contrariedade em no poder ir trabalhar ao lado dos bons amigos". (15) Frases sibilinas, vagas. Nenhuma aluso direta a Deodoro. O bastante, entretanto, para no ser esquecido, e manter acesas as brasas, que, vagarosamente, destruam o governo.

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A dissoluo do congresso foi uma espcie de toque de reunir. Ou os adversrios de Deodoro conseguiam opor a fora fora, ou estariam esmagados. Floriano tambm sabia disso. Com rapidez, le se ps em contato com os chefes militares, sondou a opinio dos quartis, e balanceou os elementos de que poderia dispor, para enfrentar a situao. Afinal, concluiu que a partida lhe seria favorvel. A algum que lhe falara em derramamento de sangue, respondera calmamente: "No, vamos ver se fazemos isso sem cadver". (16) E a 23 de novembro, tendo-o como chefe, irrompia a revoluo, para restabelecer o congresso dissolvido. No houve luta. Deodoro, cuja sade, abalada por sucessivas crises cardacas, era cada vez mais precria, preferiu renunciar a resistir. E nesse mesmo dia, na qualidade de vice-presidente da Repblica, Floriano tomou o poder. A lei estava salva. Rui ficou satisfeito. Aquela fcil vitria da legalidade pareceu-lhe de bom augrio, e apressou-se em telegrafar ao governador da Bahia, anunciando-lhe o triunfo da legalidade. "O governo de Floriano, dizia, restaurando a legalidade vem fortalecer a Repblica, abalada pelo golpe de estado, e reanimar a confiana. digno de apoio de patriotas como V. Ex., cuja conservao no Governo da Bahia indispensvel". (17) Foi curioso o perodo que se seguiu vitria de Floriano. Excetuado o do Par, todos os governadores haviam apoiado o golpe de Estado de Deodoro, e agora, animadas pelo exemplo do centro, as oposies locais julgavam o momento asado para assai tarem o poder. Tambm na Bahia um motim ameaava aquele governador a quem Rui telegrafara com entusiasmo. Que diria Floriano! Iria desampar-lo? Azeredo foi de opinio que Rui o procurasse: "a tua presena em casa do Floriano, creio, ser salvadora, porque estou convencido que le no quer nem consente em deposies". (18) Conselho sensato. E no mesmo dia Rui pde comunicar aos amigos aflitos: "Recebi telegrama agora e corri ao Floriano. le manda dizer que confiem. No esmoream. Mantenham a todo o transe a posio legal. Seguiro daqui recursos. Legalidade ser restaurada." (19) Alis, no era de esperar outra coisa. No tinham sido sempre to bons amigos? O entendimento durou pouco, no entanto. Entre prometer e fazer havia grande distncia, e Floriano no deu qualquer demonstrao de ter pensado seriamente em cumprir o que dissera. Por que? No estimaria contar entre os seus adeptos com aquele

homem ilustre? Isso era certo. Contudo parecia desejar primeiro experimentar-lhe a capacidade de submisso. Reservara-lhe o papel de Fausto le seria Mefistfeles. Assim, se quisesse continuar aquecido pelo Poder, Rui deveria vender-lhe a alma e despojar-se da sua conscincia de liberal e de jurista, para assistir silencioso ao sacrifcio da Lei. Verificou-se ento o inevitvel. Nessas ocasies, sempre que o destino lhe confiava a escolha do caminho a seguir, Rui jamais decidia como um ambicioso insofrido. A timidez, o orgulho, < > prprio instinto da glria, davam-lhe uma coragem singular para no trair as suas convices. Sem vacilar, le se recusou a participar da comdia que ia ser representada. Marcharia conscientemente para o ostracismo, e orgulhava-se da sua via-crucis: "Podendo ter sido o sucessor de Floriano Peixoto, escreveu Rui, a quem transmiti voluntariamente, no Governo Provisrio, a vicechefia do Estado, se me dispusesse a cultivar a estima que no cessou de me dar provas quele tempo, optei pela luta com a sua ditadura, pelo exlio e pela perseguio." (20) No fora inutilmente que anotara um dia esta frase de Scrates num dilogo com Glaucon: "Ser a oposio a arte de chegar ao poder pelo caminho mais curto e menos reto?" (21) le sabia que no. Mas, talvez no o imaginasse to extenso e to spero quanto iria ser.

Enfim, o congresso funcionava e Rui recomeou a defesa bruscamente interrompida pelo golpe de Estado. Abandonara definitivamente o silncio. E em dois discursos sucessivos, em 12 e 13 de janeiro de 1892, a nao ouviu-o expor as razes do combatido ministro da Fazenda. As suas palavras estavam cheias de amargura e desiluso. s vezes, com evidente propsito de tirar partido das circunstncias, acentuava a prpria desventura. Que desejaria seno o esquecimento? "Num pas sem opinio pblica, dizia, nem partidos polticos, onde, portanto, o poder se v entregue, quase sem resistncia, ao gnio das paixes do mal, um homem de alguma educao poltica no pode ambicionar posies, que acariciariam a vaidade dos ftuos, mas no satisfazem conscincia dos esclarecidos. E aqui est porque quantas posies me couberam, as mais altas do pas, deixei-as cair todas, uma a uma, sucessivamente, com a satisfao deliciosamente saboreada de um esprito que enveredou, sem saudades, pelo caminho da paz e do olvido,

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prmio esquisito e divino das vidas consumidas ou abreviadas no servio da ptria". (22) E, como se nada mais esperasse da justia dos seus contemporneos, o "acusado" assim concluiu a defesa: "O tempo h de passar sobre essas misrias, e lav-las, como o oceano lava o lixo das praias, a orla sempre alvejante do seu azul. (Nessa ocasio os "bravos" interromperam-no por um instante). "H-de afastar-se a ressaca enlameada; mas ainda aps ficar ressoando o grito do nosso protesto e do nosso desafio, que endereo justia dos meus concidados, abrindo-lhes todas as pginas da minha vida ntima..." (Novos aplausos) " . . . desafio, protesto, grito da conscincia revoltada, que eu poderia traduzir nestas palavras de Cavour, em 1852, ao parlamento italiano: "Desde que entrei na carreira poltica aprendi a suportar as injrias, as calnias, as insinuaes malignas: desprezei-as no comeo, quando vinham das praas, e tinham por intrpretes ignbeis jornais; hoje no as desprezo menos, quando se levantam dos bancos dos negociantes e dos sales dourados" (Bravos. Palmas gerais nas galerias e no recinto. O orador abraado pelo presidente do senado, pelos senadores presentes e mais circunstantes). (23) Conipreendiam-no? Talvez. A verdade que aquele final pattico impressionara profundamente. O ator dominara o auditrio, e a invocao a Cavour foi devidamente apreciada. Contra os seus hbitos, o austero Prudente de Morais descera da presidncia para abraar o orador. Sem dvida, Rui podia sentir-se satisfeito consigo: comeavam a esquecer o ministro. Contudo, mostrou-se com lucidez suficiente para perceber que no lhe bastavam aquelas aclamaes do senado para enfrentar com autoridade o adversrio poderoso e hbil. E uma semana depois, por mais que a resoluo parecesse temerria, renunciou a cadeira no parlamento: ao povo caberia julg-lo em ltima instncia. Aps aqueles nove meses de mudez, tornara-se diferente a sua ttica, e longo manifesto marcou a atitude cavalheiresca. Com abnegao e grandeza, devolvia aos eleitores o mandato, que outros teriam guardado com avareza: o tmido orgulhoso jamais conservaria um lugar em que no se sentisse perfeitamente vontade. Na verdade, o manifesto era o final da defesa do homem martirizado pela calnia, e le, assim o definiria: "esse documento onde escrevi a histria do meu papel na Revoluo no governo provisrio, no congresso, de que me despedia, era, a um tempo, o ato da minha renuncia e a justificao do meu pas-

sado." (24) Sim, era tudo isso, e mais alguma coisa um ato de extraordinria coragem. Que elementos poderia ter, numa hora to incerta, para confiar no julgamento a que se submetia voluntariamente? Com razo le poderia dizer mais tarde: "rompendo com todas as convenincias, cu queimara os meus navios." (25) E, atirando-se evidentemente contra Floriano, terminava o manifesto com uma frase, que logo serviu de legenda para os partidrios da "legalidade": "com a lei, pela lei e dentro na lei; porque fora da lei no h salvao". Rui estava bem longe de aspirar ao esquecimento.
NOTAS AO CAPTULO XVII (1) V. prefcio de Bastista Pereira 2 . a ed. das "Cartas de Inglaterra". (2) Carta da baronesa de Alenquer ao filho, em 24 de janeiro de 1891, original em poder do autor. (3) Idem de 17 de maro ^de 1891. (4) In "Mocidade e Exlio", p. 163. (5) Carta de Estanislau Zebalos a Rui, em 9 de junho de 1891, rn Arquivo C. R. B. . , cnl (6) Carta do cons. Dantas a Joo Alfredo, em 3 de maio de a a i , in Arquivo do Inst. Histrico Brasileiro. . (7) Carta de Antnio Azeredo a Rui, em 24 de julho de 1891, m Arq. C. R. B. . _ (8) Cf. Rui Barbosa, "Finanas e Politica , p. 13. (9) Atestado do dr. Joo Paulo de Carvalho, em 20 de julho de 1891, in Arq. C. R. B. . .n (10) Jos Maria Belo, "Histria da Republica p. 140 (11) Rui Barbosa, discurso no senado em 3 d e novembro de 1891. (12) Idem, idem. ,. . ^ i VKA 13 V. Jos Maria dos Santos, "Politica Geral p. 254 (14) Cf. carta de Floriano Peixoto a Rui, cm 9 do abril de 1891, in Arq. C. R. B. , , .,,, (15) Idem, idem, em 18 de junho de 1X91. (16) V "O Pas" de 28 de junho de 1925. (17) Cf. telegrama de Rui Barbosa a Jos Gonalves. (18) Cf. carta de A. Azeredo a Rui, em 27 de novembro de 1891, in Arq. C. R. B. , . . _ (19) Cf. telegrama de Rui a Luiz Viana, copia in Arq. C. K. B. (20) Rui Barbosa, discurso no senado em 13 de outubro de 1896 (resposta a Csar Zama), in "Esfola da Calnia", p . 133. (21) Papis de Rui Barbosa in Arq. C. R. B. (22) Rui Barbosa, "Obras Completas", vol. XIX, t. I, p . 22. (23) Rui Barbosa, discurso no senado em 13 de janeiro d e 1892, in "Obras Completas", vol. XIX, t. I, p. 171. (24) Rui Barbosa, "Aos srs. eleitores baianos", in "Dirio da Bahia" d e 11 de setembro de 1892. (25) Idem.

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FAUSTO E

MEFISTFELES

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premio esquisito e divino das vidas consumidas ou abreviadas no servio da ptria". (22) E, como se nada mais esperasse da justia dos seus contemporneos, o "acusado" assim concluiu a defesa: "O tempo h de passar sobre essas misrias, e lav-las, como o oceano lava o lixo das praias, a orla sempre alvejante do seu azul. (Nessa ocasio os "bravos" interromperam-no por um instante). "H-de afastar-se a ressaca enlameada; mas ainda aps ficar ressoando o grito do nosso protesto e do nosso desafio, que endereo justia dos meus concidados, abrindo-lhes todas as pginas da minha vida ntima..." (Novos aplausos) " . . .desafio, protesto, grito da conscincia revoltada, que eu poderia traduzir nestas palavras de Cavour, em 1852, ao parlamento italiano: "Desde que entrei na carreira poltica aprendi a suportar as injrias, as calnias, as insinuaes malignas: desprezei-as no comeo, quando vinham das praas, e tinham por intrpretes ignbeis jornais; hoje no as desprezo menos, quando se levantam dos bancos dos negociantes e dos sales dourados" (Bravos. Palmas gerais nas galerias e no recinto. O orador abraado pelo presidente do senado, pelos senadores presentes e mais circunstantes). (23) Coiri|)reendiain-no? Talvez. A verdade que aquele final pattico impressionara profundamente. O ator dominara o auditrio, e a invocao a Cavour foi devidamente apreciada. Contra os seus hbitos, o austero Prudente de Morais descera da presidncia para abraar o orador. Sem dvida, Rui podia sentir-se satisfeito consigo: comeavam a esquecer o ministro. Contudo, mostrou-se com lucidez suficiente para perceber que no lhe bastavam aquelas aclamaes do senado para enfrentar com autoridade o adversrio poderoso e hbil. E uma semana depois, por mais que a resoluo parecesse temerria, renunciou a cadeira no parlamento: ao povo caberia julg-lo em ltima instncia. Aps aqueles nove meses de mudez, tornara-se diferente a sua ttica, e longo manifesto marcou a atitude cavalheiresca. Com abnegao e grandeza, devolvia aos eleitores o mandato, que outros teriam guardado com avareza: o tmido orgulhoso jamais conservaria um lugar em que no se sentisse perfeitamente vontade. Na verdade, o manifesto era o final da defesa do homem martirizado pela calnia, e ele, assim o definiria: "esse documento onde escrevi a histria do meu papel na Revoluo no governo provisrio, no congresso, de que me despedia, era, a um tempo, o ato da minha renuncia e a justificao do meu pas-

sado." (24) Sim, era tudo isso, e mais alguma coisa um ato de extraordinria coragem. Que elementos poderia ter, numa hora to incerta, para confiar no julgamento a que se submetia voluntariamente? Com razo le poderia dizer mais tarde: "rompendo com todas as convenincias, eu queimara os meus navios." (25) E, atirando-se evidentemente contra Floriano, terminava o manifesto com uma frase, que logo serviu de legenda para os partidrios da "legalidade": "com a lei, pela lei e dentro na lei; porque fora da lei no h salvao". Rui estava bem longe de aspirar ao esquecimento.
NOTAS AO CAPITULO XVII (1) V. prefcio de Bastista Pereira a 2 . a ed. das "Cartas de Inglaterra". (2) Carta da baronesa de Alenquer ao filho, em 24 de janeiro de 1891, original em poder do autor. (3) Idem de 17 de maro de 1891. (4) In "Mocidade c Exlio", p. 163. (5) Carta de Estanislau Zcbalos a Rui, em 9 de junho de 1891, in Arquivo C. R. B. (6) Carta do cons. Dantas a Joo Alfredo, em 3 de maio de 1891, in Arquivo do Inst. Histrico Brasileiro. . (7) Carta de Antnio Azeredo a Rui, em 24 de julho de 1891, in Arq. C. R. B. (8) Cf. Rui Barbosa, "Finanas e Politica , p . 138. (9) Atestado do dr. Joo Paulo de Carvalho, em 20 de julho de 1891, in Arq. C. R. B. . (10) Jos Maria Belo, "Historia da Republica p . 140. (11) Rui Barbosa, discurso no senado em 3 d e novembro de 1891. (12) Idem, idem. e. (13) V. Jos Maria dos Santos, Politica Geral p . 254 (14) Cf. carta de Floriano Peixoto a Rui, cm 9 de abril de 1891, in (15) Idem, idem, em 18 de junho de 1891. (16) V. "O Pas" de 28 de junho de 1925. (17) Cf. telegrama de Rui Barbosa a Jos Gonalves. (18) Cf. carta de A. Azeredo a Rui, em 27 de novembro de 1891, in Arq. C. R. B. , . . * ^ n n (19) Cf. telegrama de Rui a Luiz Viana, copia in Arq. C. K. B. (20) Rui Barbosa, discurso no senado em 13 de outubro de 1896 (resposta a Csar Zama), in "Esfola da Calnia", p . 133. (21) Papis de Rui Barbosa in Arq. C. R. B. (22) Rui Barbosa, "Obras Completas", vol. XIX, t. I, p. 22. (23) Rui Barbosa, discurso no senado em 13 de janeiro de 1892, in "Obras Completas", vol. XIX, t. I, p. 171. (24) Rui Barbosa, "Aos srs. eleitores baianos", in "Dirio da Bahia" d e 11 de setembro de 1892. (25) Idem.

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XVIII A L U T A C O N T R A A

VIOLNCIA

Pugnar pelo oprimido, quando o estimamos, trivial e fcil; expormo-nos pela sua liberdade, sem o prezarmos, unicamente por horror opresso, extraordinrio. Rui.

FRESTA vez o enfermo no era le. Em fevereiro de 1892, jus*-^ tamente quando a populao do Rio estava aflita pelo recrudescimento da febre amarela, Maria Augusta adoeceu, e os mdicos lhe aconselharam uma estao de guas. Rui apressou a viagem. Bastava tratar-se da sade da mulher para ficar inquieto e cheio de cuidados. Em meio s intempries da existncia atribulada, encontrara no matrimnio doura e segurana, c os anos haviam multiplicado um desvelo recproco e terno. Dele se contavam pequenos episdios de cime. Mais cuidado do que cime. Certa feita, num baile no palacete do baro de Nova Friburgo, retirara-se inesperadamente por no ter Maria Augusta podido recusar-se a danar com um dos convidados. Pura imaginao. Mas, vrias vezes, j pronta para ir ao teatro, ela viu o marido fingir inopinadas dores de cabea, maneira delicada de dizer-lhe que julgara demasiado o decote ou justo o talhe do vestido. E no faltava quem achasse delicioso comentar coisas assim. Felizmente a doena no era grave e as guas proporcionaram esplndido resultado. A princpio Rui aborreceu-se com a monotonia do descanso, longe dos seus livros e dos poucos amigos, mas isso no tardou em ser desfeito com a chegada de Azeredo, que acompanhado da mulher, a boa e simples D. Sinh, viera fazer-lhe companhia. (1) No Rio ficara Tobias Monteiro, cuja correspondncia, impregnada de verve e de perspiccia, constitua fonte abundante de informaes. Assim, por exemplo, se referia onda de difamao reinante naquela poca: "vivemos numa sociedade de invejosos e de homens de m f: precisamos andar pu-

xando os bolsos para fora, mostrando que no furtamos nada; quando aparecemos com uma roupa nova sujeitamo-nos ao inqurito dos que sabem o nmero dos nossos palets; quem tiver um carro precisa escrever, em vez do nmero da praa, a histria de sua posse, moda dos mendigos, que narram nas taboletas, aos transeuntes, a justificao da sua misria e do seu pedido". (2) E quem mais do que Rui sentira as dentadas da maledicncia? Tobias, alis, no ignorava isso. Notava-o ainda desalentado e recorria a Maria Augusta, para que reanimasse o marido. "Sinto (jue preciso pedir boa e santa D. Cota, cuja amizade prezo como uma consolao fraternal, que tambm leia o que escrevi e que lhe d com as audcias de sua coragem um pouco de conforto, que ela lhe sabe emprestar nessa vida". Apreciao verdadeira. Ela sempre fora o arrimo do tmido, que ora se inflamava, ora se deixava abater, mas em cuja vitria jamais cessara de acreditar confiante. Agora, Tobias Monteiro voltara a insistir na aquisio dum jornal, donde Rui voltaria a falar nao. A ideia no era nova. Entretanto, dominado pelo desalento, Rui j a havia abandonado inteiramente. Em 1891, a fim de combater a Repblica, Rodolfo retomara a atividade poltica, fundando o "Jornal do Brasil", que, segundo Nabuco, era alguma coisa semelhante ao "Journal des Dbats", pertencendo "classe dos jornais que preferem a seriedade sensao, os assuntos s personagens, e cujo ideal seria serem dia por dia pginas definitivas da histria." (3) Entre os redatores figuravam Sancho Pimentel e Gusmo Lobo, e alguns dos colaboradores chamavam-se Schimper, Gorceix, Laveleye e LeroyBeaulieu. Com tal programa as finanas do jornal no tardaram a desmoronar-se, e Rodolfo de desiludir-se. A ocasio, portanto, argumentava judiciosamente Tobias, era azada para que Rui obtivesse a tribuna, cuja posse seria o complemento indispensvel para prosseguir na luta poltica. No momento, porm, ainda sangravam as feridas abertas no embate poltico, e nada mais longe da imaginao de Rui do (jue esse retorno ao cenrio, onde tanto sofrera. Amargurado pelas injustias apenas ambicionava tranquilidade, e assim respondia s propostas de Tobias: "Estou cansado da injustia e da calnia, que no cessam de reproduzir-se (ainda hoje se reproduzem) sob formas cada vez mais desfaatadas e ignbeis contra mim. A imprensa, atualmente, poder servir para moos como

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o sr., que tm merecimento, que ainda no perderam a esperana, e que necessitam de criar o nome, para que a natureza os dotou. Eu, o nome que fiz, com sacrifcio de parte considervel dos meus dias, serve hoje apenas de alvo indefeso maestria envenenadora dos que se querem recomendar gratido dos patriotas: a esperana foi-se-me; e o merecimento, se o tive, j deu o seu cacho". (4) E, cheio de melancolia e desengano, conclua como se se sentisse arrasado: "Agora careo to somente de obscuridade e esquecimento, para viver o meu resto de vida. Preciso de paz, paz e paz, como um morto precisa de seu tmulo." (5) Depois de haver clamado pela reparao, essas palavras cheias de dor exprimiam a intensidade do drama do homem esmagado pela injustia. Apesar disso, Tobias no desanimou. Parecia saber que, afinal, Maria Augusta daria ao marido desiludido o alento preciso para o reanimar, transformando-o inteiramente. De fato, quatro dias aps aquela carta angustiosa mudara completamente o tom da correspondncia. Rui a Tobias: "Maria Augusta, a revolucionria, que j deu comigo no Dirio de Notcias, insiste em que eu me aventure a estoutra circunavegao, mais perigosa do que a primeira. E est dito: subordino o meu ceticismo s inspiraes crentes dela, com as quais nunca me dei mal. Acho que ela se engana. Para o Dirio entrei cu com um tesouro de confiana e de coragem. Hoje, sou uma espcie de destroo de naufrgio flutuando numa desiluso infinita. Nem sequer fisicamente j me acho o mesmo. E um homem nestas condies no pode arricar-se a empresas extraordinrias. Mas seja... Levarei mais este empurro da onda, que me l e v a . . . no sei para onde. A minha boa amiga de tantos dias de provao v a o rumo abenoado; ela quer este sacrifcio... vagarei com ela". (6) Levado pela mo carinhosa de Maria Augusta, Rui dispunha-se a abandonar a paz com que tanto sonhara, e engolfar-se novamente na procela. "Levarei mais este empurro da o n d a . . . " Mas, na realidade, no podia imaginar as tempestades com que teria de se defrontar dentro em pouco. Assim, graas insistncia de Tobias, e rendido s inspiraes da mulher, Rui ao regressar da estao de guas j era outro. O combatente ressuscitara. Os acontecimentos se haviam desenrolado de maneira quase dramtica, mas estava novamente certo de que lhe ia caber um grande papel. Sempre estimara que lhe atribussem a maior res-

ponsabilidade na derrocada do Imprio e desejava agora a tarefa de "republicanizar" a Repblica, que to depressa apresentava sintomas de corruo. Refratrio s conquistas mesquinhas, le sofria entretanto a angstia das grandes ambies, aquelas que na vida se confundem com o ideal. A queda de Deodoro suscitara grave questo poltica: o preenchimento do cargo vago. Rui, numa longa carta, definira-se pela necessidade constitucional duma eleio imediata, para a escolha do novo Presidente. (7) Entretanto, apegando-se interpretao que dera Constituio, Floriano julgou cabor-lhe completar o quadrinio do renunciatrio e isso dividiria o pas em dois campos irreconciliveis. Floriano no entregaria o poder conquistado pacientemente, fosse qual fosse a opinio dos juristas. A lei ser le. "No era esta a repblica dos meus sonhos", dissera ento, desolado, o venerado Saldanha Marinho. Afirmativa sem consequncia, pois Floriano comeava a dominar quase discricionriamento. O prprio Congresso, a fim de (pie o Presidente tivesse as mos inteiramente livres para sufocar (malquer resistncia sua vontade, cerrara as portas precipitadamente. E, pior do que tudo isso, os que pleiteavam a realizao das eleies viam-se apontados como perigosos inimigos da Ptria. Ideia brutal e perigosa, que os partidrios de Floriano assoalhavam, pedindo o extermnio <los "traidores". Que restaria a Rui nesse mundo de violncia, que imaginara to diverso? A vaga, muito alta, certamente o afogaria se tentasse enfrent-la.
<t e

Em abril, pedindo a convocao das eleies, a fim de ser restabelecida a tranquilidade, treze generais publicaram um manifesto. Para Floriano a atitude equivaleu a um desafio. Aceitou-o. K, imediatamente, reformou onze dos signatrios, enquanto os outros dois viram-se transferidos para a reserva. (8) Medida violenta e radical. No entanto, no apaziguou o pas. Os nimos \altaram-se e populares tentaram realizar um comcio em frente :i casa de Deodoro, de cuja benigna ditadura pareciam saudosos. I'i)i o pretexto esperado por Floriano: decretou o estado de stio. As prises encheram-se. Senadores, deputados, generais, almirantes, todos que se opunham permanncia do ditador no poder, cm distino de categoria, esbarraram nos crceres. E, antes de sgotar-se o prazo da suspenso das garantias constitucionais, muitos deles embarcaram deportados para stios longnquos. Po-

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deriam, porm, subsistir as prises depois de cessado o estado de stio? Influenciadas pelo sistema constitucional vigente ao tempo da monarquia, inteiramente diverso do que adotara a Repblica, as opinies dividiam-se. O essencial, no entanto, seria saber-se quem teria a coragem de protestar contra o ato de Floriano, o senhor todo-poderoso. Neste momento apareceu Rui. "O mundo poltico e parlamentar estava todo em pnico, escreveu um historiador. Ele foi naquele instante o nico homem que, realmente, no teve medo.' (9) E com uma bravura sem par, trazendo como insgnias nicas o seu ttulo de advogado, requereu ao Supremo Tribunal uma ordem de habeas-corpus em favor dos desterrados, alguns dos quais seus desafetos. No o preocupavam, porm, as pessoas: tinha um objetivo mais alto a Lei. Possivelmente, tudo no passaria de sacrifcio intil. No fim, diriam ter apenas lutado por despeito ou por ambio. Enganarse-ia, no entanto, quem pensasse assim. Embora parea contraditrio em relao a quem desejou as altas posies, Rui, talvez pelas circunstncias, que lhe cercaram a existncia desde o tempo em que viu a misria trazida pelo ostracismo poltico instalar-se na casa paterna, teve sempre estranha predileo pelos heris infelizes: a glria aureolando o martrio. le prprio poder passar sem o poder, mas jamais suportar resignado a falta dos aplausos, onde acha amparo e estmulo. Espcie de vocao para o infortnio glorioso, que vai encontrar agora, arrostando, entre aclamaes, os perigos a que se expe v oluntriamente. Realmente, nos discursos e nas pginas nascidas nesta fase, respira o vigor e a harmonia das coisas criadas pela natureza. Muitas vezes le ainda ser grande e obter triunfos retumbantes, mas, em nenhum outro momento, aquele esprito complexo atingir a intensidade desse instante supremo, que iluminou com um claro incomparvel. Quando informaram ao frio e sagaz Floriano ser impossvel negar o habeas-corpus devido limpidez dos argumentos, le comentou com fingido desgosto: "Esta notcia me contraria sobremodo. No sei, amanh, quem dar habeas-corpus aos ministros do Supremo Tribunal..." (10) Advertncia sincera e que representou a espada de Dmocles erguida sobre os juzes. Quem, seno le, tinha, de fato, o direito de decidir? Floriano pensava assim.

Contudo, o julgamento foi sensacional. O recinto do tribunal (Ticheu-se de diplomatas, magistrados e advogados ansiosos por ouvirem a palavra do homem franzino, que batia s portas da justia, clamando em nome da lei. Propalara-se o assassnio de Rui, mas isto no o intimidou. E as suas primeiras palavras, ouvidas entre o profundo silncio, que dominou at o fim, lembraram Esquilo nas Eumnides: "Eu instituo este tribunal venerando, severo, incorruptvel, guarda vigilante desta terra atravs do sono de todos, e o anncio aos cidados, para que assim seja de hoje pelo futuro adiante". (11) fcil imaginar o tom em que isto foi dito. Conseguir, porm, Palias amainar as Frias? No. Os juzes tomaram na devida conta aquele aviso de Floriano, e de nada valer a exposio copiosa do advogado, demonstrando a legitimidade do que pretende, em face da jurisprudncia norte-americana sobre dispositivos semelhantes aos que adotou a constituio da Repblica. E, um a um, tendo "a impresso, escreve, de um naufrgio, contemplado a poucas braas da praia, sem esperana de salvamento", Rui assistiu cairem contra le os votos dos julgadores. Apenas um dos ministros, Piza e Almeida, cuja opinio foi recebida entre aplausos, que os tmpanos do Presidente no conseguiram abafar facilmente, dcclarou-se favorvel ao habeas-corpus. Terminada a sesso, sem palavras para agradecer ao voto daquela concincia, Rui pediu licena para beijar-lhe as mos. Num emotivo, isto natural. Mas revela a tenso nervosa de que estava possudo. A deciso deu a Floriano o alento de um sopro de legalidade. /Vgora, encoberta a violncia com a toga dos magistrados, poder tomar ares de defensor da lei, e isso lhe agrada, pois tal posio, alm de mais cmoda, tranquiliza a conscincia de alguns partidrios vacilantes. Apenas Rui no lhe dar trguas: o pregador no se deve cansar, nem desanimar. Se no o ouviram hoje, podero ouvi-lo amanh. Se aqui no o querem escutar, mais adiante talvez encontre discpulos. Foi penosa a vida dos deportados nos lugares para onde os enviara Floriano. De Tabatinga, na fronteira do Brasil com o Peru, Vandenkolk mandou a Rui esta dsecrio: "Estamos, como disse, condenados a morrer, porque j lutamos com a falta de vveres e batemos s portas da fome, e somente os obtivemos dirigindo formal reclamao ao comandante do forte e do destacamento, vendo-se le prprio em srios embaraos para atender-nos, porque o Governo no ps sua disposio nenhuma embarcao.

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Aqui temos uma pequena montaria (*), comprada por mim, expressamente para a pesca e sem este meio de locomoo fluvial ou sem a generosidade de um morador da vizinhana no poderamos andar procura de alimentao fresca e s. "Somos hoje 14 pessoas entre degredados e famlias dos mesmos no temos mdico, nem medicamentos fornecidos pelo Governo e o mais cruel que aos comandantes dos vapores que navegam por estas paragens vedado, por circular do Governo do Amazonas, receber a bordo nenhum degredado qualquer que seja a autoridade que requisite, e qualquer que seja o seu estado de sade. "Est ou no patente a inteno do Governo? ou no seu propsito que morramos mngua de recursos neste deserto? Nenhum de ns pode adoecer: ser a nossa sentena de morte. mister que o Pas saiba com que desumanidade so tratados os presos polticos mandados para Tabatinga. Fale por ns, o amigo, com o seu grande talento". (12) Nada havia, porm, a fazer de prtico. Perdido o habeascorpus, os desterrados ficavam merc de Floriano, que, alis, julgando suficiente o castigo para no quererem experimentar novas aventuras revolucionrias sob o seu governo, anistiou-os poucos meses depois. Contudo, le se enganava. Os prisioneiros tinham sofrido demais para poderem suportar conformados a ideia de o verem desfrutar tranquilamente o Poder, e voltaram prontos para outras conspiraes, nica esperana no pas sem lei. Rui tambm no se dera por vencido. Embora no conspirasse, le se sentia infatigvel enfrentando a violncia com a lei. Dezoito artigos, cujo efeito foi extraordinrio, constituiram a sua resposta sentena contrria ao habeas-corpus. Em linguagem enrgica, mas comedida, como convinha ao dirigir-se aos juzes da mais alta Corte de Justia, criticara de maneira lapidar, mostrando a sua inconsistncia jurdica. Tudo to lgico, to claro e to simples, graas quele poder de persuaso caracterstico dos seus trabalhos, que a injustia avultava aos olhos dos leitores. Os mais cultos estarreciam ante a novidade da doutrina, pois, apesar da Constituio promulgada em 1891 haver-se inspirado na dos Estados Unidos, ainda poucos juristas brasileiros estavam familiarizados com os escritores e com a jurisprudncia norteamericana. Caberia a Rui a tarefa de divulg-los. Ao pas, le revela os trabalhos de Kent, Cooley, Story, Hare, Dicey e Marshall, despertando curiosidade sobre a influncia que haviam exercido
() Canoa usada no Amazonas.

na formao do direito nos Estados Unidos. Punha-os em circulao para os seus compatriotas e confiava nas consequncias dessa disseminao tenaz das ideias por que se batia. Seria a recompensa ao sacrifcio e s canseiras do Apstolo, que assim encerrava o ltimo dos artigos: "Os meus contraditores podem continuar a bater-se pelo governo, cliente que no deixa mal os seus advogados. O meu a liberdade, nem sempre grata aos seus amigos. Dos prmios, que ri d, o nico, que no falha, a satisfao da conscincia. Esse j tenho. Estou pago". (13) Floriano poderia rir-se dum adversrio cnpu/. de contentar-se com to modesta remunerao. O unido cavava, porm, sulcos profundos. Talvez bem mais proftimloN do que seria de imaginar e, dentro de algum tempo, iiquAlc* iiutores norte-americanos, at enlo quase ignorados no liriuil, tiNtitrlittii em moda. To em moda como qualquer figurino do hirln. K menino os advogados mais modestos envergonhar.so-no d( nfto conlieror algumas sentenas de Marshall. " fora de dvida, escreve Hodiigo Otvio, que foram as atividades de Mui liarhosa, neste momento histrico, que fizeram a interpretao do direito constitucional brasileiro". (14) E a Floriano isso la/.ia maior mal do que uma revoluo militar. Preparava a revoluo das conscincias. Rui fez reunir num volume os documentos dessa campanha aparentemente perdida e nele se lia esta dedicatria: " minha mulher, cuja simpatia corajosa e eficaz por todas as causas do corao, da liberdade e da honra, tem-me sido inspirao ou alento, nas boas aes da minha vida". (15) 1892 no foi, porm, apenas de reveses. Neste ano, em junho, a Hahia reelegeu Rui para a cadeira no parlamento. curiosa e surpreendente essa vitria, embora Artur Rios, prestigioso poltico na Hahia, houvesse, em maio, comunicado a Rui: "Ests aclamado candidato do partido republicano tua antiga cadeira no Senado. Julgo tua eleio segura. Creio que ab alto no ela bem vista, mas isso no nos embaraa". (16) Na realidade, liomem de poucos amigos, muito fechado consigo mesmo, admira no o terem abandonado os correligionrios, entregando-o prpria sorte. Sobretudo, sabendo-se que Floriano tentou impedir a eleio e que o ministro da Marinha, Custdio de Melo, muito ligado aos polticos baianos, se esforou para a evitar, surpreende liavcrem ambos malogrado. Por que? Por que o ampararam os companheiros quando cair das graas do Presidente? A verdade < pie apesar do temperamento retrado, a intransigncia, a com-

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batividadc, o amor-prprio exagerado e o esprito absorvente lhe terem suscitado antipatias e reaes, Rui sempre conseguiu empolgar os que dele se aproximaram. Fascinados por aquela inteligncia extraordinria, poucos, depois d e se terem dele acercado, alcanaram deixar-lhe a porta sem que le prprio a fechasse. Isso o um no sei qu de altivez e carinho da Bahia para com os seus filhos na hora do infortnio explicam a teimosia com que o elegeram, contrariando Floriano. Ainda mais: Rui nem sequer se empenhara com ardor para obter o apoio dos polticos. No fora mesmo assistir a eleio. E, somente depois de vitorioso, julgou dever dirigir-se aos eleitores, agradecendo-lhes os sufrgios. F-lo num manifesto (17) em que, alm de marcar a prpria posio, acentuava a significao do triunfo obtido, afirmando peremptrio: "Meu futuro ser o reflexo do meu passado". Sinal de que no pretendia mudar. E acrescentava: "O diploma, que me outorgais, , portanto, a sano plena, categrica, definitiva ,do meu procedimento desde 15 de novembro de 1889, especialmente desde 23 de novembro de 1891". Devia sentir-se satisfeito com o julgamento. E talvez por isso, no tardou cm ir rever a terra natal. Partiu em fevereiro de 1893. (18) A viagem foi til o retemperou o esprito do combatente. O bero orgulhava-se daquele filho genial, c Luiz Antnio, sucumbido dois anos antes, no assistiu A glorificao do sobrinho, que detestava. Havia quatro anos, que estivera pela ltima vez na Bahia. Pouco tempo, relativamente. Mas, como estavam cheias as suas pginas! A abolio, a repblica, a separao de Dantas, o ministrio, a queda e a luta contra Floriano ou melhor a luta contra a violncia. Muita coisa para que no houvesse cometido erros. Contudo, o saldo apresentava-se favorvel e a prova disso era a simpatia que o cercava a cada passo. Apenas num ponto que provocara crticas acerbas parecia no sentir a concincia completamente tranquila: a separao do velho Dantas, que ali o iniciara na carreira poltica como a um filho. Por isso mesmo, no discurso de agradecimento acolhida calorosa do "verde ninho murmuroso de eterna poesia", julgou oportuno aludir discretamente ao incidente doloroso: (19) "O sonho da minha vida nunca foi dirigir, mas confiar e servir: confiar nos mais fortes, servir sob os mais capazes, mas servir com inteligncia, numa religio que no me abastarde a crena, que me esclarea, que me eleve, e me fortifique. Dos meus

antigos chefes polticos no me apartei, seno quando, volvendo os olhos atrs, vi devorados vinte anos de minha vida por uma obedincia condenada da por diante esterilidade para com a ptria e inconcilivel da em diante com a minha razo". O discurso foi hbil combinao de carinho e indignao. Voltando ao velho lar, depois de conhecer o Capitlio e a rocha Tarpia, o filho recordava-se dos dias felizes entre a mesma gente e sob o mesmo cu, e das suas lembranas destacava-se a imagem dos pais, que evocou transbordante de admirao e ternura: "Esprito supremo daquele que me ensinou a sentir o direito, e querer a liberdade; daquele cuja presena ntima respira em mim nas horas do dever e do perigo; daquele a quem pertence, nas minhas aes, o merecimento da coerncia e da sinceridade; emanao da honra da veracidade e da justia, esprito severo de meu p a i . . . imagem da bondado o da pureza, que verteste em minha alma a felicidade do sofrer o do perdoar, que me educaste no espetculo divino do sacrifcio coroado pelo sacrifcio, carcia do cu, na manh dos meus dias, aceno do cu no horizonte da minha tarde, anjo da abnegao e da esperana, que me sorris no sorriso de meus filhos, esprito sideral de minha m e . . . se o bem desabotoa alguma vez superfcie agreste de minha vida, vs sois a mo do semeador, que o semeou..." Joo Barbosa ainda vivia no filho. Desde quando deixara aquelas guas tranquilas em busca das aventuras e das vitrias do mar alto, Rui jamais o esqueceu. Continuou sempre a ser o ;^uia e o amigo, que o conduz e anima nas horas da aflio. Para onde o levar agora? Agora, quando tudo indica aproximar-se a tempestade? Por ltimo, no dia em que regressou ao Rio, Rui foi ao "Dirio da Bahia". Era o fim da peregrinao. Dessa visita d-nos notcia uma carta de Luiz Viana ao baro de Geremoabo: "Embarcou-se ontem o Rui. Teve acompanhamento seleto e condigno. Os empregados do "Dirio" fizeram-lhe uma saudao de despedida comoventssima. Ele relembrou sua antiga tenda de trabalho, onde iniciou sua carreira jornalstica, a primeira pedra do seu futuro e o ltimo refgio de suas consolaes. O nosso Augusto (Guimares) foi de leno aos olhos. Eu tambm". (20) O lutador sabia fazer chorar.
o o o

Em agosto de 1892, desenganado dos homens, Deodoro falecera e, cumprindo-se o que pedira, no seu enterro nada lembrara

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o militar. O cadver fora vestido com trajo civil e a famlia dispensara as honras a que o morto tinha direito. Tambm D. Pedro II expirou no exlio, em dezembro de 1891, e, agora, a sua cabea descansa sobre um punhado de terra do Brasil: foi a ltima vontade do Imperador. A morte levara o vencedor e o vencido. Ao chegar ao Rio, de volta da Bahia, foi informado por Tobias Monteiro da possibilidade de concluir-se a compra do jornal. Em maio, Rui assumiu a direo do "Jornal do Brasil." (21) O cruzado retomava a armadura. Aps um interregno, durante o qual a ao se fizera sentir quase apenas nos tribunais, elaborando em fulgurantes arrazoados a futura orientao do direito pblico brasileiro, le voltava ao jornalismo. O ofcio sempre o seduzira. "Duas profisses, dir mais tarde, tenho amado sobre todas: a imprensa e a advocacia. Numa e noutra me votei sempre liberdade e ao direito". (22) E era o que ia fazer. Tarefa pouco suave naqueles dias incertos, mas que parece t-lo encantado, pois, apesar dos anos e das amargas experincias, Rui ainda nada aprendera da arte de acomodar-se aos interesses. Foi implacvel o ataque que iniciou contra Floriano. Nessa ocasio, Francisco Glicrio, seu companheiro de ministrio no Governo Provisrio, o por quem demonstrara sempre certo pendor, escreveu-llie aconselhando moderao: "Andas muito irritado na imprensa. Razes te sobram para isso, 6 bem certo. Mas, de outro lado, porque no tens um pouco mais de pacincia? Olha, Rui: estou convencido de que ests politicamente no caminho errado. Este meu testemunho tem o valor da sinceridade, da lealdade de um amigo certo, o que muito raro." (23) Um pouco mais de pacincia... A frase deve t-lo irritado. Dadas as relaes entre Glicrio e Floriano, a carta podia parecer a ponte para uma futura reconciliao, e Rui repudiou-a inteiramente. Que lhe importava o caminho "politicamente" certo? H muito que se habituara a receber tais conselhos apaziguadores. A ouvi-los e desprez-los. No lhe dissera a mesma coisa o cons. Martinho Campos, quando chegara Cmara, em 1879? Contudo, jamais lhes dera ateno; e a carta foi arquivada e esquecida. Teve mesmo efeito contraproducente, pois os artigos tornaram-se ainda mais vibrantes e mordazes. Imbudo duma ideia, le no descansava antes de v-la vitoriosa. Assim acontecera com a eleio direta, a abolio, a separao entre a Igreja e o Estado, a federao. Agora deixara-se dominar pela "legalidade"

c nada seno o triunfo conseguiria apagar as altas labaredas do espirito incendiado. Vivia uma dessas fases de verdadeira obsessiio doutrinria e todas as suas energias tinham uma nica finalidade vencer. le era assim. Entretanto, se passssemos do lder poltico para o pai de famlia, encontraramos um homem como (malquer outro, sentimental, afetuoso, cheio de ternura para a mulher, c de cuidado com os filhos. Prova disso a carta, que escreveu ento, a um amigo da juventude, Frederico Hasselmann, confiando-lhe Alfredo, a fim de que o levasse para um colgio, na Europa. No se sentira sequer com coragem para acompanhar o filho at Bahia, onde estava Hasselmann, e dizia-o abrindo o corao: "Estava resolvido a ir com le Bahia. Mas, recuei. Confesso a minha debilidade: receei que me faltasse a coragem no caminho v que, nalgum deplorvel acesso de fraqueza me arrependesse trazendo-o de novo comigo. Demais era prolongar em excesso a amargura do adeus que j me custa a suportar. No estou habituado a estas separaes. Tenho pouca fora para elas e o sofrimento que me causam doe-me muito aflitivamente." (24) A carta, longa e minuciosa, reflete o zelo que pusera nas normas a serem seguidas na educao do filho. "Minha aspirao, escreve a Hasselmann, fazer do Ruizinho um homem independente e til, isto : dar-lhe uma educao sria, que lhe cultive o corao, que lhe discipline o carter, que lhe robustea o corpo e uma instruo slida, prtica, que o habilite a servir-se da sua inteligncia como de um instrumento real de felicidade e progresso para si e para os seus semelhantes. Essa instruo deve fundar-se no conhecimento prtico e familiar das lnguas principais: o alemo, o ingls, o francs, o italiano, aprendidos mais no trato vivo das pessoas do que na convivncia montona dos livros, mais na conversao do que na leitura, mais na aplicao espontnea do uso do que no exerccio estril da memria. A par disso as cincias fsicas e naturais (a que ligo a importncia suprema) apreendidas ao vivo, e as matemticas. O desenho, especialmente de aplicao, de arte industrial, deve completar esse conjunto. Se le gostar de msica ser grande prazer para m i m . . . Fao a maior questo do desenvolvimento fsico, da educao atltica do corpo, de esgrima e do uso das armas." (25) Desse modo, le que nove anos antes maravilhara o pas com os seus pareceres sobre o ensino, tinha a oportunidade (!< traar para o filho a orientao, que desejaria ver adotada

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geralmente. E, fiel s suas ideias, silenciava inteiramente quanto parte religiosa. Por este tempo Rui praticou grave imprudncia. Estando h venda, na Rua S. Clemente, a casa de um tal John Roscoe Allen, negociante ingls, que desejava acabar os dias entre as nvoas de Londres, alguns amigos mostraram a Rui a convenincia de adquiri-la. O preo era vantajoso apenas cento e trinta contos de ris e Maria Augusta desejava muito ter a "sua" casa. A sugesto, no entanto, no foi aceita. Alm de no dispor de dinheiro, pessoas ponderadas consideravam a transao de mau efeito para a reputao do injuriado ministro da Fazenda, o que era exato. Apesar disso, Maria Augusta no resistiu tentao de percorrer a propriedade, ampla moradia construda no meio do sculo para o baro de Alagoas. Rodeava-a grande terreno com altas rvores e agradou visitante mirar-se nas guas dum pequeno lago artificial cuja borda, decorando-o, uma guia esmagava sob as garras a serpente vencida. Simblico. Aquilo ficava bem na casa de Rui. Maria Augusta estava encantada. Ela sempre sonhara com uma casa assim. E, medida que passeava entre as alamedas, fantasiava projetos de remodelao.. . A vasta biblioteca, o salo de jantar, a sala de recepes, o extenso jardim onde o marido poderia entregar-se com largueza ao velho gosto pelas roseiras, a cocheira para os animais de t r e l a . . . Amvel devaneio. Deveria perder-se a oportunidade pelo receio da maledicncia de pessoas invejosas? No querendo tornar-se obstculo alegria da mulher, Rui acabou cedendo: Maria Augusta seria a dona daquela manso. Andou rpido o negcio. Duas hipotecas garantiram emprstimos iguais ao preo da compra e alguns dias depois, pondo em tudo um pouco do seu bom gosto, Maria Augusta entregava-se ao prazer de dar ordens na "sua" casa. Ela prpria sugeriu o plano das obras na residncia senhorial e, frequentemente, ia ver a marcha dos trabalhos. Das copas das rvores, os pssaros saudavam a nova proprietria. Ela se sentia feliz. (25-A) No entanto, como poucos sabiam as condies reais daquela transao inoportuna, choveram os comentrios desfavorveis.
D 0

A nao caminhava rapidamente para dias sangrentos. Floriano, a quem fanticos partidrios atribuam misteriosas virtudes

de mago e chamavam o "marechal de ferro", ganhara com a ascenso surpreendente e sutil a fama de maquiavlico. Habitualmente aparecia nas revistas ilustradas representado pela Esfinge. E os adversrios, incapazes de o decifrarem, j no acreditavam seno na fora para esmagar a Esfinge, que os atormentava. Desde fevereiro, o Rio Grande do Sul agitara-se invadido pelas foras revolucionrias de Gumercindo Saraiva e Silveira Martins. Haviam sido batidas s margens do Inhandu onde Pinheiro Machado revelara magnficas qualidades de caudilho, mas as escaramuas continuavam atravs duma gil campanha de guerrilhas. Bem mais grave, porm, era a crescente desinteligncia entre a marinha e o exrcito, refletindo-se em surda hostilidade das foras navais contra o governo do marechal. Em abril, Custdio de Melo, partidrio duma paz honrosa nas fronteiras meridionais do pas, demitira-se do ministrio. E em maio, Vandenkofk o exilado de Tabatinga fora ostensivamente eleito presidente do "Club Naval". Alis, nessa ocasio, le j no se encontrava no Rio. Pensando reunir-se aos rebeldes ganchos, partira incgnito para a Argentina. Realmente, em junho, acompanhado por alguns conspiradores, Wandenkolk apossou-se duma pequena embarcao "Jpiter" e rumou para o porto da cidade do Rio Grande. Tentativa infeliz. Malogrado o desembarque, o almirante entregou-se prisioneiro, e, com le, tambm foram detidos quantos se achavam a bordo do navio, muitos deles passageiros e tripulantes, que nada tinham com a aventura. Seriam, porm, legais aquelas prises de pessoas inteiramente alheias rebelio? O fato deu motivo a que Rui encetasse mais um daqueles debates jurdicos em que j se celebrizara. Clama ne cesses... Havia mais de um ano que fora negado o habeascorpus em favor dos deportados mas, durante todo esse tempo, rnantendo-se afastado das conspiraes, le no deixara um s instante de pregar o respeito lei. Muitas vezes as doutrinas por que se batia chegaram at a parecer absurdas, como aconteceu quando o viram iniciar uma ao para anular atos inconstitucionais do Executivo e do Congresso. "As razes do eminente advogado, conta Rodrigo Otvio, a larga erudio bebida no direito americano, o calor com que a causa foi defendida, foram recebidos com espanto nos meios jurdicos do pas, tanto era contrrio tradio de nosso direito o fato extraordinrio de se vir pedir ao poder judicirio a anu-

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lao de atos do poder executivo. Pois bem, o volume que contm esses arrazoados presentemente o catecismo de nossa lei constitucional". Rui virara a velha jurisprudncia de pernas para o ar. Fz-se logo o patrono de Wandenkolk e dos outros presos. Foi feliz, alis. A voz insistente e corajosa comeava a realizar aquilo que um ano antes parecia impossvel ouviam-na. E a 9 de agosto, com desagradvel surpresa para o governo, o Supremo Tribunal concedeu o habeas-corpus, que impetrara em favor dos presos civis do "Jpiter". Nada ganhava com a vitria estrondosa alm da "satisfao da concincia". Mas bastava para estar radiante. No dia seguinte, quando na fortaleza de Santa Cruz se despediu dos companheiros postos em liberdade, Wandenkolk, a quem as prises haviam enchido de remorso, pois fora o seu causador involuntrio e imprudente, disse-lhes emocionado: "Ide beijar as mos do intimorato defensor dos oprimidos, e suplicai a Deus nas vossas oraes pela felicidade dele, de sua carinhosa e virtuosa esposa e de seus filhos. Se no sabeis sua morada procurai-o onde houver um infeliz a proteger e a defender". (26) Realmente, desde que se negara a representar o papel de Fausto ao lado de Floriano, Rui permanecera em constante viglia na defesa de todos os perseguidos, fossem ou no seus amigos. E o pas, embora aterrado pelas violncias do governo, tinha a impresso de no estar completamente desamparado somente porque existia aquele advogado, que nada pedia aos seus clientes, seno o perigo de defend-los. Sem dvida, Rui encontrara, finalmente, a sua vocao um glorioso infortnio poltico, que parecia acariciar com volpia. Custara imensos sacrifcios enfrentar o ditador de quem se separara voluntariamente, para no trair os seus "princpios". Mas, a verdade era que a nao j apontava em Rui o primeiro dos cidados. A boa sorte bafejava os ideais de Rui. No senado, a derrota que imps a Floriano ao sustentar a incompetncia da justia militar para julgar Wandenkolk foi sensacional. Quintino, partidrio de Floriano, esteve entre os primeiros a se deixarem conquistar pelos argumentos de Rui. O exemplo encorajou outros. Vieram mais outros. E ao apurar-se o resultado da votao, 25 votos contra 23 (o que d ideia do equilbrio e do interesse da luta) manifestaram-se contrrios pretenso de Floriano. "Era a mais desastrosa das derrotas para o governo, que conta o prprio Rui por todos os modos, comprometera honra, poder e capricho, em subtrair aos tribunais ordinrios o almirante Van-

ilrukolk, submetendo-o severidade da magistratura Militar". Devia ser extraordinrio o poder de persuaso da palavra que lu/ia lais milagres. Sem poder, sem armas, falando apenas em nome da lei, coisa um tanto irrisria naquele perodo, Rui batera Floriano no seu prprio reduto poltico. Este, porm, no o perdoaria. K, conforme sua ttica habitual, esperaria o momento oportuno para a desforra. O terror tomara o ambiente insuportvel. Os nimos mostravam-se exaltados e o incndio irromperia menor centelha. Uma simples fagulha seria o suficiente. E a 5 de setembro, quando se retirava noite, com Tobias Monteiro, do "Jornal do Brasil", Rui viu acercar-se dele um oficial, Sebastio Bandeira, que o avisou iniciar-se da a algumas horas a revolta da Marinha contra Floriano. Rui "mostrou-se surpreso, narra o oficial, com o meu comparecimento quela hora, surpresa que aumentou de intensidade quando lhe fiz conhecer a minha misso, dizendo-lhe que ia, por mim e por parte dos companheiros embarcados da esquadra revoltada, busc-lo para bordo, a fim de salv-lo do perigo iminente, a que ficava exposto em terra, em consequncia da atitude que assumira, defendendo os oprimidos contra a tirania, na imprensa, no senado, nos tribunais". (27) Rui no aceitou o oferecimento. Fora estranho trama revolucionria e preferia permanecer em terra, prximo boca do leo. Seria a prova de que no participara da conspirao. (28) Isto era verdadeiro. Mas quantas achas de lenha no atirara o jornalista na fogueira, que ameaava Floriano? Tal qual como nas vsperas da Repblica. Naquela ocasio o monarquista derrubara a monarquia. Agora, o homem da lei, para a salvar, concorrera para desencadear a luta armada. Custdio de Melo, aquele ministro outrora to empenhado em evitar a eleio de Rui e, agora, j privado das graas do ditador, chefiava a revolta. Arrependimento frequente nos que apoiam a violncia, na iluso de que ela no os atingir. Rui, no entanto, nada tinha de que se arrepender: le no mudara. Quando amanheceu, no mastro do "Aquidaban" tremulava a bandeira branca da revoluo. No Brasil, por algum tempo, a violncia dominaria de lado a lado.
NOTAS AO CAPITULO XVIII (1) Carta de A. Azeredo a Rui Barbosa, em 15 de maro de 1892, in Arq. C. R. B.

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(2) Carta de Tobias Monteiro a Rui, em 9 de maro de 1892, in Arq. C. R. B, (3) Joaquim Nabuco, "Escritos e discursos literrios" (Rio, 1901), p. 85. (4) Cf. carta de Rui Barbosa a Tobias Monteiro, cm 7 de maro de 1892, cpia fotosttica in Arq. C. R. B. (5) Idem, idem. idem. (6) Cf. carta de Rui Barbosa a Tobias Monteiro, em 11 de m a n o de 1892, in Arq. C. R. B., onde existe cpia fotosttica. (7) Carta de Rui Barbosa a Pardal Mallet, datada de Caxambu, em 15 de maro de 1892 e publicada no "O Combate" de 19 de maro de 1892. Sobre os debates sviscitados pela questo da permanncia de Floriano Peixoto na Presidncia da Repblica como vice-Presidente em exerccio, deve ser consultado o valioso prefcio de Levi Carneiro ao Vol. XIX, tomo III, das Obras Completas de Rui Barbosa. (8) Dec. de 11 de abril de 1892. (9) Jos Maria dos Santos, "Poltica Geral do Brasil", p. 277. (10) Idem, idem, idem. (11) Rui Barbosa, discurso perante o Supremo Tribunal, em 23 de abril de 1892. (12) Carta do almirante Wandenkolk a Rui Barbosa, em 9 de julho de 1892, in Arq. C. R. B. (13) Rui Barbosa, "O Estado de Stio", Rio 1892, p. 250. Alm dos 18 artigos citados, Rui publicou mais quatro, que se encontram s pginas 304 a 343 do vol. XIX, tomo III, das Obras Completas. Responderam a Rui pela imprensa o advogado Henrique Ferreira, no Jornal do Brasil; Aristides Lobo, no Fgaro; Felisbelo Freire, no Fgaro e in Jornal do Brasil; e Joaquim da Costa Barradas no Jornal do Brasil, entre 2 e 19 de junho. Vide a revista jurdica O Direito, vol. LIX. (14) Rodrigo Otvio, "Minhas Memrias dos Outros" (Nova srie), p. 334 (Rio, 1935). (15) Por ocasio das festas do Jubileu de Rui Barbos;!, em 1918, Constncio Alves, no discurso da Biblioteca Nacional, leu essa dedicatria, que foi saudada com palmas estrondosas. (16) Carta de Artur Rios a Rui Barbosa, oin 12 de maio de 1892, in Arq. C. R. B. (17) Manifesto de Rui "Aos srs. Eleitores baianos" publicado no "Dirio da Bahia", de 11 de setembro de 1892. (18) Foi nessa ocasio que proferiu, na Feira de Santana, ri conferncia em favor das rfs do Asilo de N. S. de Lourdes. (19) o discurso de Rui proferido no Teatro S. Joo (Bahia), em 7 de fevereiro de 1893, e conhecido como a orao da "Visita terra natal". (20) Carta de Luiz Viana ao baro de Geremoabo, e que nos foi gentilmente confiada pelo dr. Joo da Costa Pinto Dantas Jnior, atual detentor do arquivo daquele seu ascendente. (21) 21 de maio de 1893. Sobre a atuao de Rui frente do Jornal do Brasil veja-se Austregsilo de Ataide, prefcio ao vol. XX, tomo II, das Obras Completas de Rui Barbosa. (22) Rui Barbosa, discurso de posse no Instituto dos Advogados, in "Novos Discursos e Conferncias", p. 288. (23) Carta de Francisco Glicrio a Rui, em 13 de julho de 1893 in Arq. C. R. B.

(24) Carta de Rui Barbosa a Frederico Hasselmann, em 15 de maio <le 1893, in Arq. C. R. B. (25) Idem, idem, idem. (25-A) V. Edgard Batista Pereira, A Casa de So Clemente. Rio, 1949. (26) Carta do almirante Wandenkolk, em 10 de agosto de 1893, datada da fortaleza de Santa Cruz. In Arq. C. R. B. (27) Sebastio Bandeira, nota de 15 de abril de 1897, que Rui citou na Conferncia s Classes Armadas, est transcrita pg. 115 da 2 . a ed. das "Cartas de Inglaterra". Veja-se tambm Murilo Ribeiro Lopes, Rui Barbosa e a Marinha, Rio 1953, pgs. 103 c 254, trabalho no qual se encontram valiosos informes sobre as relaes de Rui com os revoltosos de 1893. (28) Como sabido, Rui reiteradamente afirmou no estar envolvido na Conspirao da qual resultou a revolta da esquadra. Para maior esclarecimento ver a carta de Rui a Alexandrino de Alencar em 8 de abril de 1907 e a resposta desta, in Arq. C. R. B.

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"O exlio, meu amigo, esteriliza o homem. O esprito do expatriado no goza nem se fecunda com o viajar. A nostalgia uma enfermidade fsica, sensvel, visvel, palpvel, que consome o corpo, e destri a sade. o que tem acontecido comigo nesses quinze meses..." (Carta de Rui a Tobias Monteiro, nov. 1894).

T ONDRES. Estava-se em junho de 1894 e nos prados ainda - 1 -' se viam flores da primavera, quando Rui, acompanhado de Maria Augusta e dos filhos, chegou como emigrado poltico. Agora, pelo menos, sentia-se em segurana. Desde que o almirante Custdio de Melo iara a bandeira branca no "Aquidaban" nove meses haviam passado, e durante esse tempo a existncia de Rui correra atribulada. Logo na manh seguinte revolta tivera de buscar asilo na legao do Chile, onde o ministro, D. Ramon Mximo Lira, ardente liberal, que na sua ptria se opusera ditadura de Balmaceda, o acolhera generosamente. (1) Entenderam-se bem. Mas, apesar dos cuidados do ministro para minorar a situao do refugiado, a recluso atormentara a alma sensvel de Rui. Diariamente, burlando a vigilncia da polcia e por intermdio de amigos dedicados, le se correspondia com Maria Augusta, que se recolhera casa de Jacobina. (2) O vendaval desfizera aquele lar feliz. Nas cartas, embora procurasse mostrar-se forte, para confortar a famlia, Rui relava-se melanclico e afetuoso, "Sinto-me bem, estou forte, quase alegre. No te entristeas, pois, no desanimes, nem chores. A estrela dos maus empalidece, e os seus dias devem estar contados". (3) Deturpao da verdade, para tranquilizar a esposa. Na realidade, estava abatido e angustiado. Sobretudo, considerava profundamente injusta a perseguio. E, nessa correspondncia transbordante de amor, pois o isolamento tornara-o ainda mais apaixonado, nunca faltava lugar para duas reiteradas afirmaes: a sua inocncia na irrupo

do movimento revolucionrio, e a definitiva resoluo de afastar-se da poltica. "Ser inocente, absolutamente inocente, como sou, e ver-me confundido com os culpados, ver-me privado do que me mais caro neste mundo, dos maiores bens que le encerra para mim, minha mulher e meus filhos eu, que no tenho trabalhado, seno para fazer bem a todos, que tenho vivido a defender os direitos alheios, que preguei constantemente a paz, a lei e a benevolncia entre os brasileiros, uma iniquidade que excede os limites da pacincia humana, que esgota a resignao, e que me afasta para sempre da poltica". (4) Ou ento: "Meu temperamento foi feito para a luta e para o perigo, no para a humilhao e para a fuga. Esta situao de asilado sem culpa que a explique, acabrunha-me. Creio que stcs poucos dias me tm envelhecido dez anos." (5) Contudo, ao fragor dos canhes da esquadra bombardeando a cidade, no seria possvel ouvir protestos de inocncia. A princpio, Rui pensara em poder deixar o asilo dentro de poucos dias, mas no tardou em desvanecer-se dessa ideia. Decretara-se o estado de stio, e os "suspeitos" foram presos s centenas. Azeredo tambm votara a suspenso das garantias constitucionais e isso irritara Rui, que sobre o assunto assim escreveu a Maria Augusta: "Ainda te ter falado a mulher desse Azer., essa indigna criatura, que fz-se minha sombra como um rptil de uma rvore benigna, para ir armar agora o meu inimigo com o instrumento da perseguio, cuja primeira vtima le bem sabia que devia ser eu?" (6) Estas palavras causticantes traduziam o estado de esprito do seu autor. Estava sucumbido, e tambm cheio de dio. Era amarga a cicuta, que lhe davam para beber. Um sensato exame da situao mostrou, porm, no lhe restar outra soluo alm da de abandonar o pas. A correspondncia ficou, ento, ainda mais triste. Oprimia-o a lembrana das filhas distantes, e se julgava no dever de explicar-lhes os motivos daquele drama, que o afastara do seu convvio: "Eu as abrao c acaricio com amor. Que elas aprendam em tudo isto a amar aquilo, por que seu pai sofre: a justia e o bem dos nossos semelhantes". (7) Nada, no entanto, no seu quase desespero, poderia eomparar-se separao de Maria Augusta. O tempo, longe de acalmar o amor, tornara-o ainda mais forte e, com imenso carinho, escrevia mulher: "tu, meu anjo, minha alma, minha vida, podes crer que ainda outra mulher no foi mais seriamente amada por ningum do que s tu pelo teu Rui". (8)

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Alguns dias mais, e embarcou para a Argentina. Fuga cheia de peripcias. Disfarado numa vestimenta semelhante usada pelos exploradores ingleses dos trpicos, Rui, depois de passar uma noite inteira entre os sacos de trigo de um moinho prximo ao cais, conseguiu tomar um paquete ingls, o "Madalena", e rumar para Buenos Aires. (9) Ficava assim fora do alcance das guarras de Floriano. A travessia a caminho do exlio foi penosa, e Rui assim a descreveu mulher numa carta escrita ainda de bordo: "Minha adorada Maria Augusta. Decididamente, minha Cota, no se morre de dor, desde que eu no morri ainda. Mas morrerei, ou enloquecerei, se isto continua, e eu no posso ir reunir-me contigo, ou tu comigo. No sei, no sei como ainda vivo! Mas esta vida, que eu levo atroz, desesperadora: mata-me a fogo lento, sem um consolo. Quando Deus me acudir? As lgrimas no me deixam escrever-te. Beijo o teu retrato, beijo o de Joo, lembro-me de nossas filhas e de Ruizinho, e o pranto me sufoca. E estou te escrevendo doente, de cama, num beliche de vapor, sofrendo de uma molstia insuportvel, que nunca padeci e que me aparece agora, em consequncia da vida de prisioneiro, da imobilidade, da alimentao irregular, do uso continuo da roupa de pano, que me envolve, desde a triste noite cm que te deixei. E sozinho, minha Cota, porque no tenho quem me entenda, e com quem me desafogue! Quando Deus me valer? Que fiz eu, para merecer isto? Que fiz seno trabalhar pelo bem de meus semelhantes, socorrer os perseguidos, defender os desamparados?" (10) Constantemente, Rui era vtima de alucinaes e terrveis pesadelos. A vida tornara-se insuportvel e tinha a cabea cheia de ideias ttricas: "se no fosse a esperana em Deus e o pensamento em ti, em nossos filhinhos, creio que j me teria suicidado". (11) O sofrimento havia, porm, reacendido o sentimento religioso e acrescentava: "Deus me perdoe esta ideia criminosa. Como se pode deixar de crer em Deus, minha Maria Augusta?" (12) Nada, porm, o distraia. Nem sequer conseguia abrir um livro (13) e absorvia-o inteiramente o desejo de defender-se e voltar aos braos de Maria Augusta. Numa carta dirigida a um jornal de Buenos Aires, "La Nacion", Rui narrou os acontecimentos que o haviam feito refugiar-se. (14) Lembrou os repetidos "habeas-corpus", em que dera ao seu pas o exemplo da resistncia pacfica e legal aos abusos do poder, e os dios sobre le desencadeados em virtude

dessa atitude. No participara da revolta, dizia, ^ , s ! " desejo era recolher-se vida privada. "A minha i n t e n o e a a n d o n a i ' definitivamente a carreira pblica, em um mome** to e ^ e a s e suas contingncias impem aos homens sinceros, ^K * eTals V1 e ao se escola, a alternativa de renunciar conscincia ' _ escapa ao descrdito pblico de corteso do pocJ e r s e n a 0 P a r a 1 s 1_ incorrer nas suspeitas oficiais de conjurador c o n t r a es". (15) Feito isso cuidou de voltar ao Brasil. Plano ^ a l f o u ^ ^ fantstico e insensato e que mostrava como aind 1 n a o f c o n e c i a c Floriano. O cordeiro caminhava para a boca do 0 b ? ' e a r as conse que no mesmo navio em que fugira, incapaz de a ^ " qncias dessa atitude temerria, Rui embarcou P a a r e & r e s s a r Cogitava dirigir-se para a Bahia, sua terra natal, <>"fe , e e n c ^ traria com a famlia, a fim de aguardarem a, afast a s Z c e n da luta, o desenrolar dos acontecimentos. Pensai* 1 6 0 v a o ' m a s que comeou a realizar. Floriano, logo posto a par de tudo pela poltf>a' P r e P a r u " S e para receb-lo. E ao general Galvo de Q u e i r a comandante do distrito militar da Bahia, o chefe de polcia t r ^ s ^ t i u s peremptrias sobre a priso do imprudente v i ^ ) a . ' . ., hoje vapor "Madalena" levando Rui Barbosa. E s p ^ a l " V1 f j 1 ^ Fazei-o prender e recolha priso militar segura e ^ e ,A * / f i \ X no atendendo reclamao de autoridade seja q u ^ . . V\ ) . telegrama mostra quanto Rui se enganara ao adi* 11 _.. P de Floriano deix-lo em paz. Entretanto, ao ches5^ r . ' .. rii s insistisse gos haviam-no avisado do perigo a que se expurv '. em prosseguir a viagem para a Bahia e le se trai 5 P , f "Aquidaban", capitnea da esquadra rebelde. F # r a ' ,. luo possvel para livrar-se da armadilha, que *? perturbado no pudera imaginar. Assim, empurra f , . P. guio, o homem que apenas desejava falar em no**16 , atirado aos braos da revolta quando apenas p e n ^ a r *^ de Maria Augusta. , . , . A, durante alguns dias, convivendo com os *e ' le aguardou a conduo, que o deveria levar * oV . . . " . Buenos Aires. Desta vez a viagem foi mais s u ^ v 6 ' . gusta e os filhos conseguiram embarcar na "GalC 1 ,.. p ^ rou-os fora da barra, onde, afinal, se juntou fa^ ' . . .P , de Floriano. Em Buenos Aires, com outros exilai ,' , sive Silveira Martins, com quem se reconciliara n .,. infortnio comum, le permaneceu seis meses. A l J X 1 "

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lhe era possvel a atividade dos revolucionrios, principalmente atravs de correspondncias para o "New York Herald", procurando atrair, para a causa rebelde, a simpatia dos Estados Unidos. Custdio de Melo convidou-o ento para representar na Europa o Governo Provisrio, que se instalara em Santa Catarina, mas Rui no aceitou a incumbncia. (17) Preferia assistir de mais perto marcha sangrenta da luta. Esse meio ano foi farto de emoes. s vezes parecia que a revoluo estava s portas da vitria, mas s esperanas seguiamse logo as desiluses. Em dezembro, por exemplo, o almirante Saldanha da Gama, que se mantivera em posio de neutralidade desde o comeo do movimento, aderira aos revoltosos. Saldanha, sem dvida a maior figura da Armada, aliava s virtudes militares as maneiras de um gentleman, e pensou-se que o seu apoio decidiria a balana do triunfo. No entanto, a batalha continuara inaltervel, pois tanto a le como a Melo faltava o equilbrio entre o arrojo e o tato poltico, condio necessria para vencer um adversrio sagaz e hbil como Floriano. E, ms aps ms, Rui viu esgotarem-se os seus recursos financeiros, enquanto a situao permanecia indecisa. Das suas parcas economias, parte fora empregada em aes da "Companhia do Fronto", sociedade destinada a explorar um monoplio do jogo da pla, mas cujo negcio, prejudicado pela revolta, no dava dividendos. (18) Vencera-sc a hipoteca da casa de S. Clemente e pessoas amigas haviam pago os juros conseguindo a prorrogao dos prazos de amortizao do dbito. Bastava, portanto, impacientarem-se os credores para sobrevir completo desastre. (19) Do Brasil apenas chegavam ms notcias. Tobias, secretrio de Rui, fora preso na Bahia. Um filho de Jacobina tambm estava detido pela polcia, e sobre todos os seus amigos e parentes pairava o terror e a incerteza. Cada um deles temia pelo dia seguinte, e a espionagem do governo no descansava. "No posso escrever e dizer o que se passa por c, informava-lhe um amigo: basta dizer que isto um imenso deserto: quem tem olhos no v, e quem tem boca no fala". (20) Apavorados pelos mtodos drsticos e implacveis usados por Floriano para vencer a partida, os homens ficavam cegos e mudos. Em maro, depois de uma ao montona e ineficaz, a esquadra rebelde extenuou-se. Desperdiara o tempo bombardeando a capital, cujas fortalezas respondiam com pontualidade ao canhoeio, e a populao acabara-se acostumando ao duelo da

artilharia. Luta indefinida do oceano contra a terra. Agora, porm, o mar sentia-se fatigado, e Floriano fortalecera-se. Pelo pas circulavam lendas sobre a sua bravura fleumtica, e le surgia como um heri nacional, que salvara a Repblica das tendncias monarquistas dos rebeldes. J era tarde demais para derrot-lo. Tambm as tropas federalistas no haviam alcanado xitos definitivos. A princpio tinham conseguido avanos importantes, mas, quebrado o seu mpeto do cerco da "Lapa", retrocediam vencidas. Tudo custara muito sangue, e de lado a lado houvera atrocidades incrveis. O governo fuzilara ilegalmente oficiais de marinha alguns veteranos da guerra do Paraguai aprisionados no Paran e em Santa Catarina; e os reb eldes tambm havim degolado prisioneiros. Jornalistas jacobinos incitavam o extermnio dos adversrios. Um deles, Lopes Trovo, pregara abertamente a morte de Saldanha da Gama: "Vs vos chamais Lus Filipe (era o nome de Saldanha) e Maria Antonieta se chamava uma senhora da vossa preclara famlia. Tambm Maria Antonieta chamava-se a rainha infeliz de cujo colo de cisne no se merciou o ao temperado da guilhotina". Nos ooraes dos homens enfurecidos no ficara lugar para a clemncia e para a tolerncia. A partida estava, no entanto, perdida para os revolucionrios. E, compreendendo ser intil prosseguir na aventura, Saldanha e outros companheiros asilaram-se a bordo das corvetas portuguesas "Mindelo" e "Afonso Albuquerque", donde muitos ingiram no porto de Montevideo, enquanto Custdio de Melo foi entregar-se s autoridades do Uruguai. Era o eplogo da revolta. Para Rui, desprovido de recursos, tornou-se impossvel permanecer em Buenos Aires. E no fim de maro, viajando na segunda classe do Liguria, le rumou para Portugal. Ta decepcionado da Repblica, e de Lisboa le escreveu a Correia de Brito, um amigo que deixara na Argentina: "Autor principal da constituio republicana, serei, pelo exemplo da minha sorte, no estrangeiro, o argumento vivo da inaplicabidade dessa obra. Como desgraadamente no sou rico, vejo-me na contingncia de buscar meios de ganhar o po em terra estranha, para uma famlia numerosa. Para isso vou comear vida nova, abrindo banca de advogado em Londres. Pouco espero dessa tentativa. Mas vou Mconselhado a ela por pessoas competentes. E depois que outro recurso me restaria? Considero definitivamente morta a revoluo". (21) At a esperana parecia desaparecer. Ainda a no encontraria tranquilidade. Poucos dias depois <lle chegavam a Lisboa as corvetas, trazendo os restantes oficiais

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brasileiros e o governo de D. Carlos mandou recolh-los s fortalezas de Peniche e Sagres. Assim, o asilo transformava-se em priso e Rui saiu a campo, defendendo os companheiros batidos. Bastou, porm, o aparecimento do primeiro artigo para que fosse proibido de continuar e ameaado de expulso como indesejvel. O fato apressou a ideia h muito acalentada: abrir em Londres um escritrio de advogado. (22) E sem demora, transbordando de indignao, Rui deixou Lisboa, seguindo para Madri, onde chegou a 28 de junho. A 2 de julho le estava em Paris. Apenas um curto estgio e logo atravessou a Mancha.
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Em Londres, aps breve residncia em Shepherd's Bush, bairro de gente pobre, a famlia Rui Barbosa foi instalar-se em Teddington, pequeno arrabalde margem do Tamisa. Melanclico, Rui escreveu ao cunhado: "No desterro,, meu bom irmo, at o contentamento triste." E continuava: "O fim da vida vem rapidamente sobre mim nesta noite desconsolada." Exagero? Rui sempre sonhara com esse mundo anglo-saxo. De Joo Barbosa herdara essa paixo pela Inglaterra, cujos hbitos polticos tentara inutilmente introduzir no Brasil, e isso era, agora, motivo para irnicas aluses por parto dos correligionrios de Floriano. Um destes, encontrando-se com Rui, dissera-lhe com indisfarvel prazer: "O senhor agora est entre sua gente: deve achar-se feliz." (23) Sim. De algum modo ver-se na capital do Imprio Britnico, atenuava o que le prprio chamava "os tristes lazeres do desterro". Aquele espetculo da ordem dentro da mais completa liberdade era maravilhoso. Reanimava-o. Mas, como se no se quisesse fascinar, permitindo reacender-se a flama do lutador, dizia serem "os ltimos sopros do ideal num esprito desiludido onde morreu de todo a esperana". (24) A verdade, porm, era estar embevecido. Pela primeira vez a realidade apresentava-se igual ao sonho, e aquela atmosfera de liberdade tonificava-lhe os nervos cansados. Muitas vezes Rui saa a passeio pelas cidades e lugarejos prximos de Teddington, e encantava-o contemplar a paisagem de relvados cuidadosamente tratados, floridos e sombreados pelo arvoredo frondoso. Aos seus olhos desdobravam-se ininterruptamente "cottages" de estilo moderno, e antigos castelos cheios de primores rsticos, lembrando todo o passado de uma raa forte de conquistadores, e cujo Jor-

do era o Tamisa com as suas canoas e boat-houses cobertas de tulipas. Longas horas eram consumidas cm visitas a Hampton Wick, Strawberry Hill, Kingston, ou Richmond. E em cada um desses lugares so encontrava uma feliz prosperidade, tornando a vida alguma coisa digna do homem. Os jardins de Hampton Court parecem-lhe mais belos do que as Tulherias, mas ao antigo enamorado das flores nenhum espetculo podia ser mais belo do que Kew Garden, onde se reuniam magnficos exemplares da flora do mundo inteiro. Flores e liberdade... viso confortadora para um exilado. Pensava, ento, sinceramente, em abandonar a poltica, e escrevia a Tobias Monteiro: "Quero concentrar agora toda a minha atividade numa profisso, que me assegure a subsistncia, e que me desvie do infecto fervedouro poltico: advocacia, comrcio, publicao de obras jurdicas, ou o que quer que seja, de que eu possa viver licitamente". Prova de que os homens sempre se conhecem mal. Teddington teve de ser abandonada. Aproximava-se o inverno, e Maria Augusta, esperando a chegada de um baby, necessitava de mais pronta assistncia mdica. (25) Mudaram-se por isso para Sinclair Gardens, onde, em 12 de novembro, nasceu a criana. Rui esperava um ingls, mas veio uma inglesinha, que, em honra Rainha, tomou o nome de Maria Luiza Vitria. "Nasceu s 5,20 da tarde, escreveu le. No Brasil seria dia. Aqui era noite cerrada". (26) Sobre o bero da recm-nascida, o pai evocava o sol quente da ptria distante. Contudo, o nascimento da filha pareceu-lhe de bom augrio. Realmente, trs dias depois, terminado o perodo de governo de Floriano, Prudente de Morais, que havia sido eleito, assumiu no Brasil a presidncia da Repblica. Poucos acreditaram que a transmisso do poder se consumasse, e as verses mais desencontradas haviam circulado sobre a permanncia do "marechal de ferro" no governo. Os amigos julgavam-no o homem indispensvel, e os adversrios, exagerando a sua cupidez de mando, afirmavam tratar-se apenas dum intervalo: passado algum tempo Floriano, provavelmente, retomaria as rdeas do poder. (27) Estas apreenses impediram a paz. Saldanha, esquecendo dissenses surgidas por ocasio da revolta, aproximara-se novamente de Custdio de Melo, e tomara, na Argentina, a chefia dos rebeldes. le prprio informou a Rui, de quem se fizera amigo no exlio, o reincio das atividades: "A Revoluo est mais do

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((iie de p. A invaso est feita e as operaes recomeadas. Trs colunas j eslo operando na zona compreendida entre a fronteira oriental, o Ibieu, Cacequi e Camacu. Comandam essas colunas Manoco Machado (chefe de primeira gua), Zeca Tavares e Gaspar Barreto". E, cioso da sua dignidade, acrescentava: "No estou reanimando a luta pelo amor obcecado da luta, ou por uma teimosia sem explicao. Tardei de entrar para ela; devo ser o ltimo a deixar a estacada". (28) Saldanha no confiava, porm, na possibilidade de triunfo: apenas desejava uma paz honrosa. Assim, a revoluo renascia fadada derrota. Servia, no entanto, para encher os exilados de esperanas. Iluses passageiras: em pouco tempo o tdio dominava a existncia de Rui. O inverno chegara com rigor quase desconhecido, e Londres cobriu-se de neve: os termmetros registravam 20 graus abaixo de zero e a gua congelava-se nos encanamentos. De Viena e de Paris vinham notcias alarmantes sobre o frio intenso, e o whit frost estendia-se por toda a Europa. Espetculo desconhecido para um homem dos trpicos. E Rui admirava-se vendo agulhas de gelo nas barbas dos transeuntes. (29) Para compensar as deficincias da advocacia, le se associara organizao de uma companhia destinada a explorar promissora mina de ouro na Austrlia. O negcio, alis, interessou-o bastante e a le, reiteradamente, se referem as suas cartas dessa poca. O intelectual parecia mesmo sentir certa vaidade por essas imprevistas atividades no mundo dos negcios. "J v, escreveu, ento, a propsito das minas, que no dissipo o meu dinheiro, e que vou adquirindo um pouco do bom contgio ingls." Arquitetava lucros fabulosos. "O meu negcio das minas, informava a Jacobina, vai muito bem. A companhia, lanada no sbado, teve nesse mesmo dia gio considervel sobre as suas aes. Espero tirar da, se continuar bem, com que ressarcir as minhas despesas no estrangeiro durante estes dezoito meses, e os mais que ainda tenho de ficar." Aventura perigosa para quem no tinha hbitos de negcios. Realmente, a mina no passou de um sonho malogrado. (30) Alegrara-o, porm, ser admitido como membro vitalcio do Imperial Institute, organizao presidida pelo Prncipe de Gales. (31) Nada, entretanto, fazia-o sofrer mais do que o isolamento. Nunca tivera muitos amigos, e, agora, estes eram em nmero cada vez menor. Receosos de incorrerem nas suspeitas do governo brasileiro, os compatriotas no o procuravam. Alguns fingiam mesmo no o conhecer. Certa ocasio encontrara-se com um an-

tigo titular do Imprio, o baro do Rosrio, e este, depois de cumpriment-lo timidamente, retirara-se apressado, o que foi notado pelos circunstantes, e provocou riso. Rui, porm, no achou graa: doia ver-se repudiado como se fosse um criminoso. (32) Contavam-se os que, como Eduardo Prado e o baro do Rio Branco, o haviam visitado nesse transe doloroso. Alis, Eduardo Prado, milionrio e escritor, em cuja casa em Paris se reuniam intelectuais e monarquistas exilados, fora dos mais violentos agressores de Rui aps a queda do Imprio. Mas, impetuoso e sincero, acabara admirando aquele homem de convices inabalveis e que, como le, sofria pelos seus ideais. Quanto a Rio Branco, no esquecera o jornalista que lhe adivinhara e louvara os mritos extraordinrios. Agora, depois de representar o Brasil junto ao Presidente Cleveland, rbitro escolhido para resolver a velha questo das Misses, divergncia de limites entre o Brasil e a Argentina, tornara-se quase clebre. Por sinal a incumbncia agradara-o sobremodo, e isso mesmo le confessou a Rui. "Foi sem dvida para mim uma boa oportunidade o ter podido terminar agora, nesta questo de limites, a obra empreendida por meu Pai, e que, parecendo definitivamente terminada em 1857, ficara sem efeito pela inconstncia argentina". Guiara-o o seu destino. Tendo falecido repentinamente o ministro brasileiro em Washington, o encargo deveria caber ao general Dionsio Cerqueira, segundo plenipotencirio. Mas, aceitando a sugesto de Nabuco, por intermdio do conselheiro Dantas, Floriano preferira nomear Rio Branco (*). Contudo, eram curtas as permanncias desses amigos em Londres. Quase sempre, Rui estava s. A neve continuava a c a i r . . . Foi terrvel aquele Natal. Maria Augusta demorava a restabelecer-se, e os dias repctiam-se montonos, enquanto a imaginao de Rui ficava cheia de pensamentos desagradveis. Carta a um amigo: "Eu para que sirvo mais? E que posso mais esperar da minha terra, seno a sepultura rasa, muito contente se sobre ela a calnia der trguas ao meu afrontado nome, e o esquecimento premiar a minha vida consumida de sacrifcios?" (33) Tambm os seus livros o preocupavam e escrevera a Jacobina: "O que eu desejaria saber particularmente, como se houveram com os meus livros, e como atravessaram "essa prova". So amigos fiis,
(*) Contrariando Oliveira Lima ("Memrias", pg. 184), que atribui a Nabuco, por intermdio do conselheiro Dantas, a indicao de Bio Branco para substituir o baro de Aguiar D'Andrada, o sr. Raul do Bio Branco ("Bemlnlscncias do Baro do Rio Branco", pg. 146), em trabalho posterior ao nosso, informa dever-se ao diplomata Souza Correia aquela indicao.

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aves rara. Tenho por eles sempre o mesmo interesse, ainda que j no sei que servios hoje mais me possam prestar". (34) A correspondncia denotava tal desnimo, que os poucos amigos so mostravam inquietos. Francisco de Castro, seu mdico no Rio, cuja nomeada como clnico era igual a do literato, escreveu-lhe aconselhando-o a reagir. "No quero v-lo de nimo abatido. Bem sabe que isso pode afetar-lhe a sade, o que dar um regalo inestimvel a meia dzia de inimigos, jacobinos bravios, que so a escoria mais imunda e ptrida que h por aqui". (35) Isso era fcil de dizer. Mas, como reagir? Sofria horrivelmente e, s vezes, para disfarar a melancolia, citava uma frase de Renan, que lhe fora lembrada por Tobias: "h dias tristes, mas no h dias estreis". Que recompensa, entretanto, poderia esperar daqueles dias dolorosos do exlio? Enquanto isso, lentamente, o panorama do Brasil modifieava-se. Muitos, como Eduardo Prado, ainda temiam a reapario do espectro de Floriano. "A linguagem dos jornais, escrevia de Paris ao Rui, convence-me de que o Floriano est na ilha d'Elba e no Itamarati (o palcio presidencial) o Prudente feito Luiz XVIII. A volta 6 certa. S questo de tempo". (36) Tanto eles se haviam deixado aterrar pelo ditador, que a sua sombra bastava para os assustar. Sim, de Floriano j no restava seno uma tnue sombra. O que os adversrios no haviam conseguido em meses sucessivos de combate, a enfermidade fizera cm pouco tempo. Diziam-no atacado de ataxia locomotora e recolhera-se a uma cidade do interior. Agora a molstia animava os liberais e preocupava os jacobinos. Tobias Monteiro, solto aps oito meses de priso, punha Rui a par do que acontecia. "Tudo est tranquilo e o perigo maior est para resolver-se. Esperemos em Deus e na ossificao das artrias do monstro. H de ter lido no jornal a notcia de que o major (Floriano) est doente de arteriosclerose, como estiveram Deodoro e Benjamim. No homem para muito tempo, mas doente para muito sofrer. O diabo que no o desampare e Deus que nos ajude". (37) A frase podia parecer cruel. Mas, tendo semeado a dor para ganhar o seu jogo. Floriano no inspirava piedade aos que perseguira implacvehnente. Pagavam-lhe na moeda em que haviam recebido.
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Embora tivesse desejado na adolescncia ser um literato, Rui acabara fazendo da arte um instrumento a servio de outros

ideais. As suas frases podiam ser belas e harmoniosas, mas no tinham finalidade em si mesmas. Quando comeava a escrever era indcio de que o seu esprito se aprestava para algum embate. Nabuco tambm tivera idnticas ambies, e vira-as frustradas pelas imposies da vida. Conformara-se. "Os livros devem ser todos eles campanhas", dissera certa vez, mas lamentava q w o destino do amigo fosse igual ao dele. Tendo recebido em Londres um convite para colaborar nn "Jornal do Comrcio", Rui ficara inicialmente indeciso. (38) Desde que chegara no tivera nimo para externar de pblico as suas impresses sobre o que ia ocorrendo no Brasil. Limitava-se a escassa correspondncia com alguns ntimos, e um ou outro trabalho jurdico. O desencanto fora terrvel, o ainda persistia disposto a abandonar a poltica. O convite serviu, no entanto, para reavivar o plano de fazer um livro sobre a Inglaterra, que chamava a sua ptria espiritual, e no qual focalizasse, como lio aos seus compatriotas, os exemplos britnicos de respeito lei e liberdade. Era crescente o seu entusiasmo pela ptria de Shakespeare. E, para exprimi-lo, lembrava uma opinio de Thiers: "Durante a minha vida inteira tenho repetido, e continuarei a repetir: se, maneira do escultor, que modela entre as mos o barro plstico, eu pudesse afeioar a meu gosto o meu pas, faria dele, no uma Amrica, mas uma Inglaterra". Desse ponto de partida no foi difcil chegar resoluo de escrever alguns ensaios, que, reunidos num volume, representassem um pouco do livro apenas concebido. Essa ideia reanimou-o. Realizando-a, le reentrava na cena. Assim, de janeiro a junho, apareceram no "Jornal do Comer cio" cinco estudos de Rui: "O processo Dreyfus"; "As bases da f"; "Lio do extremo-oriente"; "Duas glrias da humanidade"; e "O congresso e a justia no regime federal". E deles o que ressuma a alma do desencantado. "Tudo parecia acabado a esse homem de pouco mais de quarenta anos", dir Lcia Miguel Pereira (39). Ao iniciar a publicao manifestara o desejo de evitar a poltica. Isto seria, porm, impossvel e inacreditvel: le no retomaria a pena somente por sentir-se indignado pela condenao de um capito francs, ou assustado pelo bombardeio de WeiHai-Wei. Realmente, no fundo, cada um dos ensaios encerrava lancinante confronto com a situao do Brasil. Que era Dreyfus, por exemplo? Apenas a vtima duma injustia praticada em nome do conselho militar, que exigira um processo secreto, donde ema-

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nara a sentena desumana. E le? No era fugitivo das execues sumrias praticadas durante o perodo de Floriano? No custava compreender a semelhana. Quanto ao livro de Arthur Balfour (*), que lhe inspirara "As bases da f", antes de ser o elogio da filosofia crist, representava a valorizao dos homens de inteligncia e de cultura. Encantava-o essa associao do telogo ao homem de governo, e que permitia a Mr. Balfour ser ministro ou administrador da Irlanda ao mesmo tempo que se entregava a cogitaes religiosas. Mais ostensivas, porm, foram as concluses tiradas da guerra entre a China e o Japo. De um golpe, a esquadra nipnica abrira o caminho para a vitria, e a Europa tremera, vendo levantar-se no oriente uma potncia cuja fora ignorava. E, como se fosse um perito em assuntos militares, Rui analisou os vrios aspectos da campanha, tirando dela os ensinamentos, que suscitava. O seu objetivo era demonstrar a ineficincia de qualquer exrcito, na defesa de um pas martimo, se no dispusesse duma esquadra para defend-lo. Surpreendia v-lo citar estrategistas famosos e exemplos clssicos na arte da guerra, manejando-os com percia na defesa da sua tese. A Revista Martima Brasileira reproduziu o trabalho, fa/endo-o preceder de referncias, que exprimiam essa surpresa. Partindo das lies emanadas do conflito do extremo-oriente, Rui no tivera dificuldade em avisar o Brasil. Desorganizada a esquadra pela revoluo, urgia recomp-la. Mas, como conseguilo se, na maioria, os seus oficiais estavam expatriados ou excludos das fileiras? A um s tempo, le exalava o papel da esquadra, que combatera Floriano, e pregava a necessidade de serem nela reintegrados os antigos oficiais rebeldes. Atitude hbil, e que despertou simpatias. Depois da luta a reconciliao. E isso equivalia a ferir no peito os sectrios de Floriano, todos eles mais ou menos infensos s foras de mar, que ainda olhavam cheios de desconfianas. Mas, onde mais se aguou a mordacidade foi no ensaio, que intitulou "Duas glrias da humanidade". Essas duas glrias eram Francia, o dspota paraguaio, e Rosas, o ditador argentino. Membros da mesma famlia de caudilhos sul-americanos a que tambm pertencia Floriano, o seu estudo prestava-se a um desabafo. Tanto ao analisar uma como outra das personagens, no lhe faltaram oportunidades para estabelecer cruis paralelos. Assim refere-se a Francia: "Trajava no mato como um cavalheiro na sua
(*) The Foundations of Belief.

sala. No pertencia classe dos tiranos desguelados. No conhecia a familiaridade rasteira, que detesta a gravata como um grilho, e desfruta nos chinelos o supremo conforto dos que a posio mais egrgia do pas investiu no privilgio de serem impunemente mal educados". Ferino contraste com os hbitos de Floriano, que os prprios amigos retratavam de chinelos e sem gravata, recebendo nesses trajos as pessoas com quem desejava falar. Alis, ao analisar o perfil de Rosas, no foi menos penetrante o estilete. Esboando a anttese do ditador argentino, Rui, de fato, procurava fixar os traos de Floriano: "H um gnero de ambio inerte e retrada como certos rpteis, que se enroscam na obscuridade, espreita da ocasio que lhe passe ao alcance do bote. Os indivduos dessa famlia moral, silenciosos, escorregadios e traioeiros, passam s vezes a maior parte da existncia quase ignorados, ate que a oportunidade fatal os favorea. Ento o instinto originrio lhos desperta as faculdades dormentes, a espinha desentorpecida colea-lhes sob as descargas de um fludo sutil, e vem-se esses preguiosos, esses flcidos, esses sonolentos desenvolver inesperadamente a distensibilidade, a flexibilidade e a tenacidade das serpentes constritoras". Haveria, no Brasil, quem no identificasse o modelo donde tirara a mscara? Assim, jogando com temas alheios poltica, Rui vingava-se e ingressava, vagarosamente, no debate partidrio. Sinal de que novamente lhe renasciam as esperanas, afugentando as ideias de retirar-se da vida pblica. Em breve, a paixo o dominaria inteiramente. O ltimo dos artigos foi inspirado pela deciso da Suprema Corte dos Estados Unidos, que acabara de declarar nula a lei do Congresso, sobro o imposto de renda. Era a mesma tese, que sustentara ao pleitear a anulao dos atos inconstitucionais do parlamento e do executivo, que privavam os seus clientes de vantagens asseguradas pela Constituio. Alis, j lhe fora favorvel a sentena de primeira instncia e tambm venceria afinal. E, embrenhando-se pela jurisprudncia americana, terreno em que se sentia seguro, Rui tirou do julgado todas as consequncias favorveis s suas concepes jurdicas. Imaginara dotar o Brasil com um regime idntico ao da Amrica do Norte, mas, da semente lanada em terra estranha, ao invs do esperado carvalho, brotara uma planta franzina e frgil, que procurava revigorar. Por que no se regeneraria o arbusto? Por que no seguiriam os tribunais brasileiros o exemplo dos Estados Unidos, tomando a

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posio que lhes confiara a Constituio? Rui, um tanto decepcionado da Repblica, que ajudara a fazer e de que se acreditava o autor principal, esforava-se desesperadamente para conseguir salvar a sua obra. Contudo, nessa ocasio j lhe havia chegado o eco das crticas provocadas pela ardente admirao demonstrada nas "Cartas" pela Inglaterra. E, antes de examinar o julgado da Suprema Corte, reafirmara-a, citando Emerson: "Na estabilidade da Inglaterra jaz a segurana do mundo moderno. Se a raa inglesa fosse to mudvel como a francesa, em que se poderia confiar? Mas Inglaterra no faltar liberdade". le se sentia "soberbo de ser homem." As "Cartas", lidas pelo pblico com avidez, constituram magnfico carto de visita, anunciando o prximo retorno do autor. Realmente, medida que as nuvens desapareciam do horizonte, tornavam-se mais instantes os chamados dos amigos, aconselhando-o a voltar. Mesmo a Maria Augusta as amigas escreviam, informando ter passado o perigo. "No vejo perigo em voltares, escrevera-lhe uma delas, todos que se envolveram na revoluo aqui esto de volta". Ela estava ansiosa para regressar. Concludas as modificaes, que traara para a "sua" casa, esta aguardava-a, tal como a idealizara. O pesadelo no custaria a passar. Em junho fazia um ano que chegara a Londres Ru disps-se a abandonar o exlio. Agora a tristeza transformava-se no prazer proporcionado pela perspectiva de rever tudo aquilo de que o separara a tempestade. E quanto mais prxima ficava a partida, mais le se via atrado pelo desejo de retomar as suas antigas armas e reiniciar o combate contra Floriano. Como Aquiles, ningum seno le as saberia manejar. Mas ainda teve tempo para visitar a exposio da Royal Botanical Society. Jos Carlos Rodrigues, agora diretor do "Jornal do Comrcio", convidou-o para percorrerem os floridos mostrurios: "Como sei que gostam de flores pedi bilhetes para a festa floral anual da Royal Botanical Society". (40) Rui despedia-se de Londres, para sempre. Apesar de tudo, le a amara. NOTAS AO CAPITULO XIX (1) Rui, vspera do movimento revolucionrio, recolheu-se casa do dr. Francisco de Castro, donde passou para a legao do Chile. V. Alosio de Castro, "Discursos Literrios , p. 46 (Rio, 1942) e Recordaes de Rui Barbosa, Rio 1956, pg. 40. (2) Cf. Amrico J. Lacombe, "Mocidade e Exlio", p. 166.

(3) Cf. carta de 8 de setembro de 1893, in "Mocidade e Exlio", p. 169. (4) Cf. carta de 11 de setembro de 1893, idem, p. 177. (5) Idem, idem, p. 179. (6) Cf. carta de Rui a D. Maria Augusta, em 1. de setembro de 1893. (7) Cf. carta de Rui em 8 de setembro de 1893, in "Mocidade e Exlio", p. 170. (8) Cf. carta de 19 de setembro de 1893, de bordo do "Magdalena", in "Mocidade e Exlio", p. 197. (9) Cf. Batista Pereira in "Cartas de Ingluterra", prefcio da 2. a edio, p. 78. (10) Carta de 19 de setembro, de bordo do "Magdalena", in "Mocidade e Exlio", p. 185. (11) Idem, idem, p. 188. (12) Idem, idem, idem. (13) Cf. carta de Rui a D. Maria Augusta, em 25 de setembro de 1893, in "Mocidade e Exlio", p. 211. (14) Carta datada de 19 de setembro, bordo do "Magdalena". Est publicada no vol. "Ditadura e Repblica", prefcio e notas de Fernando Nery, p. 5. (15) Rui Barbosa, carta a "La Nacion" acima mencionada. (16) O original do telegrama de Floriano est no arquivo do Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia. Mais tarde, em carta escrita a Rui de Pelotas, em 3 de setembro de 1895, asseverou o general Francisco Galvo que havia deliberado fazer Rui seguir para a Europa, caso o encontrasse no "Magdalena". Essa carta est reproduzida no livro do sr. Carlos Viana Randeira. "Lado a lado de Rui". (17) Cf. carta de Custdio de Melo a Rui, de bordo do "Aquidaban", em 16 de novembro de 1893. Nela escrevia o chefe da revoluo: "Com os elementos de que j dispe a revoluo no Rio Grande, em Sta. Catarina i- no mar, e com o concurso daquilo que Napoleo chamava o "nervo da Guerra", estou certo de que no est longe o nosso triunfo final. Neste particular, pensando devidamente, por um lado, o que me dissestes com relao multiplicidade de rgos da revoluo no Rio da Prata, e, por outro lado, a convenincia de vos achardes colocado em um centro mais de no, mais apropriado s vossas aptides, eu vos pergunto se no aceitais o cargo do representante da revoluo (do governo provisrio) na Europa." (18) Foi muito discutida, na poca, a legalizao do jogo do Fronto, tambm chamado da Pla. Sobre o assunto h interessante folheto com os pareceres dos juristas Lima Drumond, Ouro Preto, Barbalho, Batista Pereira, Lufaiete Pereira, Silva Costa, Bush Varela, Andrade Figueira, Eduardo liamos, Benedito Valadares, Sancho Pimentel, Melo Matos, Paula Ramos, \lcantara Machado, Leovigildo Filgueiras, Severino Prestes, Duarte de Azeredo, Pedro Lessa, Joo Mendes, Joo Monteiro, Oliveira Escorei, Martins lmor, Gaspar Drumond, Geminiano Brasil. (Jurisprudncia A legalidade do Jogo da Pla, S. Paulo, 1896) Quanto aos interesses de Rui na Companhia de Fronto podem ser consultadas as cartas de Carlos Aguiar a Rui Barbosa, de quem foi ntimo amigo, em 15 de novembro e 1. de .lezembro de 1893, in Arq. C. R. B. Tambm em carta de 24 de abril ilc 1894 se refere Aguiar ao Fronto. (19) Na correspondncia de Rui dessa poca, e como se poder ver [ ( . nas pela leitura da que est publicada em "Mocidade e Exlio", cons-

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tante a preocupao com os assuntos ligados sua situao financeira, o que mostra que no seria boa. Quanto hipoteca da casa de S. Clemente vencera-se em 24 de outubro de 1893, tendo amigos de Rui obtido uma prorrogao mediante pagamento dos juros, conforme se l em carta de Carlos de Aguiar a Rui, em 15 de novembro de 1893, n Arq. C. R. B. Muito expressivo tambm o rascunho, autgrafo de Rui, duma carta de D. Maria Augusta, em 28 de novembro de 1893, ao irmo, Carlos Viana Bandeira, e que reproduzimos: "Meu caro irmo. Pelo seguinte vapor lhe escreverei sobre outros assuntos, respondendo s suas cartas, e ocupando-nos com aquilo que nos toca ao corao. Hoje, pela urgncia das circustncias, com o pouco de que disponho, apenas tratarei dos nossos interesses, cuja gesto lhe vamos confiar, dando-lhe as instrues, que lhe prometemos por telegrama de 24 do corrente. V. encontrar, na caixinha entregue aos cuidados da prima, os nossos papis de valor. Eles constam de: (1.) Uma quantia em dinhero, cuja soma temos registrada em nossas notas, e que V. encontrar intacta. (2.) Seis letras do Banco, a vencerem-se, todas na mesma data, em um dos ltimos dias deste ms, ou num dos primeiros de dezembro. Escuso dar-lhe a importncia que sabemos e V. verificar. (3.) Uma letra de dez contos, daquele nosso amigo, com quem V. arranjou a transao, j vencida h muito tempo. (4.) As letras do A., correspondentes hipoteca. Passo agora a expor-Ihe rapidamente as nossas intenes em relao a cada um desses objetos. (l.) As letras do A. d-as em remisso da nossa dvida para com le recebendo dele o ltimo recibo, de resgate total do dbito, nos termos da escritura. Este recibo ser em duplicata, firmado por le e sua mulher. Um dos exemplares V. o enviar a devida segurana. O outro guardar na caixinha, que tornar a dar a guardar prima. (2.) Quanto letra de dez contos, se no fr cobrvel agora, V. tomar nova letra ao devedor, incluindo nela os juros devidos, e, a encerrar igualmente no mesmo lugar. (3.) A soma em dinheiro, existente na caixinha, V. a entregar prima, em cujas mos esteve at agora a caixa, para os fins que exporemos em carta a ela, ou seu marido. (4.) As letras do Banco, V. receber-lhes- o valor, e deposit-lo- em um banco ingls, ainda que sem juros, em seu nome. (Parece-nos ser a colocao mais conveniente). Disso me dar V. um documento particular, ou duplicata, do qual deixar uma das vias na caixa, remetendo-me a outra pelo correio. Se os bancos no receberem dinheiro, V. ver o melhor meio de guardar em segurana essa quantia, contanto que no fique no mesmo estabelecimento onde est, ou noutro sujeito aos mesmos perigos da atualidade. Em ltimo caso, d o dinheiro a guardar em espcie, encerrado numa caixinha, mesma pessoa que tem guardado a outra at hoje. Se at o dia do vencimento da prorrogao da hipoteca o M. no houver arranjado a substituio que me prometeu num banco, queremos que a hipoteca seja resgatada. Para esse fim se tirar a importncia total dela da letra do Juc, se le a pagar. Se no, tire-a V. da que receber

das letras do Banco, antes de recolher a importncia arrecadada ao estabelecimento, conforme acabo de recomendar-lhe". (20) Cf. carta de Carlos Aguiar a Rui, em 1. de dezembro de 1893, n Arq. R. C. B. (21) Apud Murilo Ribeiro Lopes, Rui Barbosa e a Marinha, pg. 154. Carta de Lisboa, em 21 de abril de 1894. Rui partiu de Buenos Aires em 20 de maro de 1894 (V. Fernando Nery, "Rui Barbosa", p. 83), no vapor Liguria, tendo chegado no dia 8 de abril a Lisboa, onde os jornais "O Sculo" e o "Correio da Manh" publicaram entrevistas do ex-ministro da Fazenda. Contudo, como tivessem sado adulteradas as declaraes de Rui imprensa, viu-se le obrigado a retific-las, o que fV. cm cartas de 9 e 10 de abril de 1894 ao diretor do "Correio da Manh", c que existem em cpia autntica de Rui no Arq. C. R. B. Nelas so sobretudo interessantes os conceitos que emite sobre o militarismo no Brasil, e sobre o visconde de Ouro Preto, que diz no desejar "ferir, na adversidade to dignamente suportada, com recriminaes extemporneas e estreis." O artigo de Rui em defesa dos revolucionrios brasileiros foi publicado no "Correio da Manh" sob o ttulo "Justia aos vencidos", em 1. de maio de 1894. E m Lisboa demorou-se Rui at 27 de junho de 1894, conforme se v no caderno de apontamentos de Rui relativo a esse perodo, e que se encontra no Arq. da C. R. B. Em nota, do punho de Rui, contraria o que se l na carta que escreveu a Jacobina, dizendo partir para Londres em 25 de junho. (V. "Mocidade e Exlio", carta de Rui a Jacobina em 25 de junho de 1894). (22) D a malograda advocacia de Rui em Londres constitui curioso documento o autgrafo do anncio que escreveu para publicar na imprensa (o que no podemos verificar se realmente fz), e que existe no Arq. C. R. B. Eis o seu texto: "It is a notorious fact the total abscence of any Brazilian lawyer in the United Kingdom, although the English metropolis is by far the most important centre of Brazilian interests out of Brazil; and thence a permanent cause of delays, inconvenience and damages for the commercial public and the invertors in this country. In view of this the undersigned has been advised to offer his services here as a professional man to whose may be concerned with interests, questions or suits, before Brazilian officers, magistrates or legislators. The undersigned is graduated in law by the two Brazilian Law Faculties of Pernambuco and St. Paulo (1866-70.). Moreover, besides his administration experience as Minister of Finance government (1889-91), he has had fifteen ycars of legislativo practice as a member (deputy and senator) do the legis lative assemblies of that country under the Empire and the Republic (187894), as the main author of the Brazilian constitution and to a large part of the Brazilian legislative acts in force concerning mercantile and financial matters, and he counts twenty theree years of law practice (1870-93) at the Brazilian bar, fifteen of them in Rio de Janeiro, having been frequently entrusted with the advocacy of the most notorious lawsuits. Having not yet fixed an office in the City, he will receive thos who will honour him at his own residence, 7 Sinclair Gardens, W. Kensington, overy morning from 10 A.M. to 1 P.M. except Saturday and Sundays." (23) Sobre a admirao de Rui pelos Estados Unidos veja-se a carta dirigida a J. Nabuco em 22 de julho de 1906. Cpia in Arq. C. R. B.

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(24) Carla a Antnio Jacobina, em 20 de agosto de 1894, in "Mocidade e Exlio", p. 241. (25) Idem, idem, p . 246. Esta carta foi, em parte, publicada na "poa, no "Jornal do Comrcio", e a isso se refere Rui em carta a Jacobina, cm 26 de dezembro de 1894. Homero Pires, "Correspondncia", reproduz o trecho citado, mas sem o nome do destinatrio. (26) Cf. carta de Rui a Domingos Lacombe, em 3 de novembro de 1894, in "Mocidade e Exlio", p . 256. (27) H uma carta de Rui ao almirante Saldanha da Gama, em 20 tle agosto de 1894, e que constitui expressivo depoimento sobre a certeza em que estava da pouca durao do governo de Prudente de Morais. Nela, revelando informaes que teria obtido, por interposta pessoa, dum estrangeiro (ingls que se encontrava em Londres a servio de Floriano Peixoto), escreve: O Prudente e o M. Vitorino j tm fixados um e outro a durao do seu perodo presidencial. O primeiro est fadado a governar apenas um, e o segundo dois meses. E m trinta dias o paulista, e em sessenta o baiano ver-se-o obrigados a abdicar pelas desordens, estudadas e maquinadas desde agora, com que o exrcito, a polcia, os jacobinos e os demais elementos apaniguados ao florianismo os foraro a despejar o Itamarat. Ento Floriano ter de ser invocado como o homem indispensvel, o especfico contra a a n a r q u i a . . . " (Copia in Arq. C. R. B.). (28) Cf. carta de Saldanha da Gama a Rui Barbosa, de novembro de 1894, in Arq. C. R. B. - A carta est assinada "Luiz Saldanha", mas Rui ps abaixo a seguinte nota: "Esta carta do almirante Luiz F . de Saldanha da Gama." (29) Cf. carta de Rui a A. Jacobina, em 9 de fevereiro de 1895, in "Mocidade e Exlio". (30) O fato de havermos considerado um malogro esse negcio das minas australianas suscitou severa crtica do sr. Homero Pires no artigo que escreveu no "Dirio da Noticias" (Rio), cm 15 de novembro de 1942, sob o ttulo "Histrias de Canhoto". (V. Luiz Viana Filho "A verdade na biografia", p . 109). Entretanto, para melhor elucidao do assunto, poder ser compulsado o extrato da conta corrente entre Rui Barbosa e Antnio Ferreira Jacobina, entre 16 de janeiro e 31 de julho de 1895, in Arq. C. R. B., e pelo qual se ver que a conta est encerrada com um saldo devedor contra Rui de 60:583$740. (31) Cf. carta de Rui a A. Jacobina, em 26 de dezembro de 1894, in "Mocidade e Exlio", p. 281. (32) Cf. carta de Rui a A. Jacobina, em 30 de novembro d e 1894, in "Mocidade e Exlio", p. 266. (33) Cf. carta de Rui a Vitor E. de Sousa, em 24 de novembro de 1894, in "Correspondncia", p. 97. (34) Cf. carta de Rui a A. Jacobina, em 3 de setembro d e 1894, in "Mocidade e Exlio", p. 252. (35) Cf. carta de Francisco de Castro a Rui, em 30 de janeiro de 1895, in Arq. C. R. B. (36) Cf. carta de Eduardo Prado a Rui Barbosa, em 14 de dezembro de 1894, in Arq. C. R. B. (37) Carta de Tobias Monteiro a Rui, em 10 de maro de 1895, in Arq. C. R. B. (38) Conforme se v da carta de Rui a Jacobina, em 30 de novembro de 1894, in "Mocidade e Exlio", p. 268, o convite para colaborar no

"Jornal do Comrcio" foi transmitido pelo sr. Powell, redator do "Financial News", e representante do "Jornal do Comrcio" em Londres. Quanto a haver Rui ficado indeciso basta ler-se a carta de 26 de dezembro do mesmo ;mo, dirigida a Jacobina, e na qual diz expressamente: "Creio que no encetarei as cartas ao "Jornal do Comrcio". E, em seguida, enumera os motivos da sua deciso (V. "Mocidade e Exlio", p. 282). Em outra carta, de !0 de janeiro de 1895: "Afinal, depois de infinitas irresolues, escrevi para o "Jornal do Comrcio. . . " Nessa mesma caria refere-se Rui remunerao pelas cartas, acrescentando que seria "bem-vindo esse subsdio". De fato Rui recebeu 60 & (V. "Mocidade e Exlio", p. 344). Entretanto, existe no Arq. C. R. B., o seguinte autgrafo de Rui: "Trecho da m . a carta de 11 de junho de 1895, em resposta ao da carta de J. C. Rodrigues em 10 do mesmo ms: "graas pelo q. me diz a propsito do Jornal. Peo, porm, permisso, para observar que le no tem dbito nenhum para comigo. Quando, por intermdio do Powell, recebi o seu convite, que me franqueava a honra da colaborao naquela folha, no se me falou, nem eu cogitei em remunerao. Creia q. me acho, pois, mais que pago com o gosto de ser um dia operrio de uma empresa, que eu considero quase como uma instituio nacional, e cujos perigos, nos ltimos dias da ditadura, eu acompanhei com a ansiedade de quem tivesse empenhados ali os maiores interesses. E no quero privar-me desta satisfao, envolvendo-a cm consideraes de outra ordem, qualquer q. sejam as minhas dificuldades." Tambm em carta de 9 de maio de 1895, dirigida a A. Jacobina (V. "Mocidade e Exlio", p . 326) dizia Rui pretender "no aceitar nada" por considerar irrisria a retribuio de 5 ou 7 libras por carta. Nesse mesmo propsito, alis, se mantinha ao escrever a A. Jacobina a carta de 23 de maio de 1895 (in "Mocidade e Exlio", p. 332), e junto qual remetia a resposta a Afonso Celso Filho, e esperava fosse publicada na parte editorial, uma vez que o incidente era provocado pelas "Cartas de Inglaterra", cujo trabalho gratuito. Em carta de 6 de janeiro de 1895, Tobias Monteiro, em carta a Rui, dizia-se informado por J. C. Rodrigues que este o convidara "para colaborar no grande rgo, com uma retribuio combinada". (In Arq. C. R. B.) (39) Lcia Miguel Pereira, prefcio ao vol. XXIII, tomo I, das Obras Completas de Rui Barbosa. (40) Cf. carta de 10 de junho de 1895, in Arq. C. R. B.

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XX A SOMBRA DE UM MORTO
Vem de longe a praga difamatria; e no contra mim especialmente que se dirige: contra a Republica. Rui. T? UI voltara tal qual partira: o exlio, depois dos quarenta * * anos, pouco lhe ensinara. Paixo, orgulho, timidez, revolta, idealismo, eram qualidades que o sofrimento e a melancolia do desterro apenas haviam exaltado. Com as "Cartas de Inglaterra" de permeio, evolvera do homem desejoso de abandonar a poltica para o cidado disposto a retomar o seu posto de combate. Os amigos receberam-no com efusivas manifestaes e um deles lhe escreveu ento: "No tenho flores, bem v, para lhe atirar no caminho, que, sendo o de seu triunfo, tambm o de seu sacrifcio, porque este o smbolo de sua vida inteira". (1) Conceito verdadeiro. Realmente, na existncia de Rui, cada triunfo custara imensos sacrifcios. Contudo, ao chegar, no encontrou mais o grande adversrio: Floriano falecera pouco antes. Extinguira-se silenciosamente numa cidade do interior e dele apenas ficara a sombra, um espectro, que os seus exaltados partidrios erigiam num smbolo de intransigncia. Assim, transformado em bandeira dos jacobinos, Floriano, sempre to realista e malevel vitria, continuava a atormentar os seus inimigos. Eram curiosos esses jacobinos. s vezes cruis, s vezes abnegados, no sabiam muito bem o que queriam. Tendo acreditado na infalibilidade de Floriano, sentiam-se desarvorados e mostravam-se inclinados a demolir. Principalmente, odiavam os estrangeiros. Notcia publicada num dos seus jornais: "Morreu ontem de febre amarela o galego F. Abenoada febre amarela! A terra te seja leve com o Po de Acar em cima". (2) A isso eles chamavam nacionalismo. Alis, o desaparecimento de Floriano no fora a nica surpresa feita a Rui pela morte, durante a ausncia. Tambm velhos

amigos e novos companheiros j no existiam. O cons. Dantas sucumbiu em fevereiro de 1894. Nunca mais o veria. E deve ser triste lembrar que aquele amigo a quem tanto deveu as primeiras oportunidades na vida pblica, fechou os olhos zangado com "o filho". Agora tarde demais para que se possam entender. Saraiva, de quem se separara na Repblica, faleceu na quietude do seu engenho de acar, na Bahia, uma semana antes de Rui chegar ao Rio. Tivera, talvez, a iluso de poder ser o Thiers da Repblica, mas, compreendendo quanto seria vo esperar um pouco de respeito daqueles jovens inquietos e irreverentes, fora aguardar a morte entre o cicio buclico dos seus canaviais. Saldanha Marinho, em maio, tambm tombara. No fim j havia pouco do liberal, que surgira em 1860 e oito anos depois sacrificara a cadeira de senador, por no desejar conservar-se silencioso ante a queda de Zacarias. Continuara, porm, a admirar os que lutavam. Certa vez, tendo atacado Rui no Senado, logo lhe escrevera no dia seguinte, pedindo-lhe para no acreditar no que dissera: fora forado pelas circunstncias. Certamente, j estava cansado para recomear a jornada. Agora, todos repousam no sono eterno. Outro que caiu foi Saldanha da Gama. le avisara a Rui: "Uma vez que entrei para a luta, hei de ser o ltimo a sair da estacada". (3) E morreu na estacada. Obrigado a escolher entre ser internado com as suas foras pelo governo da Argentina, ou ir enfrentar tropas legais muito superiores, preferira o ltimo alvitre, indo acampar cm Campo Osrio, pequena esplanada prxima fronteira. Atacado, no deixara correr o cavalo e encontraram o seu cadver horrivelmente mutilado. (4) Quando quase todos disputavam com avidez uma fatia do poder, julgara necessrio dar este exemplo ile coragem e abnegao. triste ver esses claros nas fileiras em que se lutou. Outros amigos de Rui, embora vivos, no esto felizes. Rodolfo, por exemplo, a quem o tempo fizera esquecer as desavenas suscitadas por ocasio da Repblica, tem a existncia sempre toldada pela dvida, que o domina desde que renunciou poltica. Jamais conseguiu certificar-se de que devia ter feito o que fz. Mas, principalmente, preocupa-o a sade de Alice. Jacobina, to meigo dedicado, tambm est doente. H muito que contempla a prpria decadncia e, embora os amigos procurem anim-lo, no alimenta qualquer iluso. Na verdade, dos afeioados a Rui, Azeredo (Rui j o perdoara) e Tobias talvez sejam dos poucos ipie parecem felizes.

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Rui deve, porm, recomear. Como o convalescente aps grave enfermidade, ter de retomar aos poucos o curso da vida. Entretanto, dividido o pas entre os jacobinos, que sonham com a volta do mundo perdido com a morte de Floriano, e os correligionrios de Prudente de Morais, que almeja a paz, mas talvez precise fazer a guerra para a conseguir, no se sente inclinado para nenhuma destas faces, e permanecer arredio dos partidos, solitrio, mas vigilante. Dos poucos amigos que compem o seu mundo de afetos, nenhum teve dele por esse tempo a preferncia do seu mdico Francisco de Castro, aquele homem suave e de negra barbicha pontiaguda, alguns anos mais moo do que le, e a quem os discpulos chamavam o "divino mestre". Tomara de certo modo o lugar de Rodolfo. Castro, sbio professor de medicina, poeta, fillogo, parecia evadir-se do seu acre ceticismo fazendo da prpria vida uma obra de arte. Escrevera na adolescncia:
"Sobre o mar agitado dos tormentos Um dia eu me perdi, K embalde perguntei aos quatro ventos: For que foi que nasci?"

E jamais conseguira responder angustiosa interrogao... Entretanto, o lutador cheio efe f deixara-se empolgar pelo ctco. Rui, to parco de entusiasmos pelos companheiros, fora seduzido pela inteligncia vigorosa e amena do seu mdico, um dos poucos amigos com quem pde e tolerou conversar de igual para igual.
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A 30 de novembro de 1895, festejando a glria do autor das "Cartas" e o seu retorno ptria, a redao do "Jornal do Comrcio" ofereceu-lhe um banquete. Era a primeira vez que Rui falava em pblico aps o exlio. F-lo de improviso. E tanto agradou o discurso, em que reafirmava os seus ideais de liberdade fiscalizada pela imprensa e assegurada pela justia, que lhe pediram para, se possvel, recompor a orao. Com espanto, deslumbrados por aquela memria privilegiada, ouviram-no reproduzi-la, palavra por palavra, sem faltar uma vrgula. Um dos primeiros a felicit-lo pelo bom xito alcanado pelo discurso foi o ministro da Argentina, Garcia Meron. "Acabo de ler mi distinguido senor e amigo el admirable discurso que publica el Jornal do Comrcio de hoy, y un impulso irresistible

de simpatia y de admiracin pone la pluma en mi mano para liacer llegar a V. E. mis respetuosos homenages. Es pieza magistral, es el digno complemento de la Peticin de Habeas-Corpus, y de la Oracin pronunciada por V. E. ante cl Supremo Tribunal liderai el 23 de abril de 1892. He vuelto a recorer essas paginas de beleza insuperable, y me encuentro aun palpitante y comovido, con el corazon tremulo y el crebro vibrante, envuelto i-ii el circulo magico de su eloquncia arrebatadora, barando en los lulgores y los destellos de su pensamiento genial. Hace bien ai alma esta commocion profunda, que impede a haver llegar hasta V. E. el ico de una palabra sin autoridad y sin prestigio peio en la cual palpita la passion generosa de un corazon leal! No conosco, en d vasto cenrio de Amrica, ninguna personalidad literria digna de rivalizar con V. E.; y me place considerado assi, como la mas pura gloria intelectual de nuestro continente, como un pensador de que todos podemos enorgullecernos, porque su acin y su palabra, su propaganda de periodista y su predica parlamentaria, MIS brillantes campanas de tribuno y sus rduos trabajos de legislador y de jurisconsulto, todos los tesoros de su espiritu grandioso, y todas las virtudes de su caracter elevado, han estado siempre subordinadas la defensa dei derecho, dei bien, de la moral y de la libertad". (5) Referindo-se a um oposicionista ao governo junto ao qual estava acreditado, a linguagem do diplomata era um tanto exaltada. Nada tinha de protocolar. Mas, sobretudo, era sincera e justa. Contudo, no Brasil ainda se mostravam bastante divergentes is opinies a respeito de Rui. Era mesmo curioso observar-se o paralelo feito por muitos entre le e Floriano. A este, que lutara .ipegado ao poder, alguns consideravam um patriota abnegado, enquanto quele que suportara o exlio pelas suas convices, julgavam apenas um ambicioso despeitado e malfico tranquilidade pblica. Essas coisas, no entanto, no o faziam retroceder. Depressa, Rui se transformou numa espcie de advogado do povo. H algum preterido nos seus direitos? Rui ser, certamente, o seu patrono. Assim, se o congresso decreta a anistia, pilgiirido impossveis de reviso as penas e os processos dos apaMilcmente beneficiados pela medida, le quem bate s portas ilns tribunais, para se opor quele caso de "teratologia jurdica", hiiam demitidos das suas funes os professores da Escola Politcnica? Rui ir defend-los. Aposentou o governo alguns magistrados em disponibilidade? Rui aparece pleiteando a reinteKiueftn. V. os prprios monarquistas, cujo partido fora reorgani-

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zado em 1896, vendo-se ameaados, no procuram outro advogado. Como os republicanos franceses do tempo de Luiz Felipe, confiando ao monarquista Berryer a sua defesa, eles se sentem seguros sob o patrocnio de Rui. (6) Naturalmente, essas atitudes deviam ser incmodas ao governo. Severino Vieira, seu colega no senado, escreve a Luiz Viana, governador da Bahia: "O Rui a golpes de erudio e abusando da sua autoridade, prestigiada, alis, pelo pas inteiro, perante juzes que nada estudam e pouco raciocinam, tem causado ultimamente os maiores embaraos administrao do Prudente". No demoraria, porm, a oportunidade para que o fizessem pagar bem caro esses aborrecimentos, pois estava a expirar o seu mandato de senador da Bahia. Desde que voltara do exlio, o prestgio de Rui, como advogado, tornara-se extraordinrio. O seu escritrio estava sempre cheio de clientes ricos, que lhe pagavam regiamente, para o terem como patrono de vultosos interesses e isso lhe permitira um nvel de vida cada vez mais alto. A casa de S. Clemente, onde Maria Augusta, como grande dama, recebe os seus convidados, surgira entre os falados sales da cidade, e sobre a residncia do ex-Ministro da Fazenda circulam algumas lendas. Os mais curiosos afirmam que vinte e dois criados esto s ordens do casal e comentam a existncia de faustosas baixelas de prata. Tambm se murmura que um pequeno trem a conduo usada por Maria Augusta para percorrer a manso: e essas coisas so ditas de maneira to categrica que, certo dia, um deputado, recentemente chegado da provncia, pediu licena a Rui para ver o trem maravilhoso e imaginrio. (7) Os seus adversrios no aceitavam, porm, de bom grado que a prosperidade adviesse dos proventos auferidos na advocacia. Por que no a explicar reeditando as antigas acusaes feitas ao ministro da Fazenda? Realmente, ao aproximar-se a eleio, o deputado Csar Zama, aquele a quem despojara, na Bahia, da lurea de primeiro dos oradores entre os liberais, pronunciou, na Cmara, um discurso repleto de ferinas aluses honestidade de Rui. (8) Esperava quase vinte e cinco anos e pensava ter encontrado a ocasio apropriada para o desforo. No foi um ataque de frente: apenas se fizera o co de malvolas insinuaes. Como seria de prever, o revide no tardou. Alguns dias depois, a 13 de outubro de 1896, no senado, que h muito no lhe ouvia a voz, Rui levantara-se para defender-se. Parecia calmo,

ii.i/.i.i nas mos alguns documentos, e, quando comeou a falar, lnj',1) se percebeu estar disposto a liquidar o assunto definitivamente. Discurso autobiogrfico. E, narrando episdios essenciais de sua carreira, explicou a origem e a relativa modstia da fabulosa fortuna, que lhe atribuiam. No era a primeira vez que o obrigavam a explicaes dessa ualiircza, e, por isso mesmo, le citou Cobden: "Todo aquele que tiver, como eu, vivido a vida poltica, h de ter experimentado a inutilidade absoluta de defender-se contra a calnia; por<|ii<\ se a esmagamos, ressurgir no outro dia mais dilatada e vivaz do que nunca". Nesse discurso, ferido no seu orgulho, o tmido ps o melhor da sua arte. Certa vez, le anotara esta frase de Rossi: "Jai t o u " jours eu du faible pour les hommes qui parlent lentement". (9) K lalando pausadamente, a "voz extensa e mordente" sempre igual nias acentuando as slabas, como fazia ao querer trespassar o adversrio com uma frase mais custica, Rui investiu contra Zama, cuja predileo pelo jogo era notria: "Aos meus passos mais indiferentes, s intimidades mais recnditas da minha vida particular, aos mveis de minha casa, ao servio do meu refeitrio, ao trajar de minha famlia, s alfaias de; minha mulher, a tudo se estendeu a conta, o peso, a medida inqua da crtica armada com os olhos da inveja, com a tacacliices da malignidade, com as impudncias da mentira. At a minha biblioteca, lenta estratificao de vinte e cinco anos de amor s letras, entrou a ser contada, avaliada e apontada, como expresso da minha opulncia". E em seguida: "Os pobres, ao que parece, no entesouram livros: compram baralhos, bebem, tunam e fumam na bomia, que barata: e, se o acaso de algum chorrilho abenoado os leva abastana, firmam honradamente o seu advento burguesia endinheirada, abalanando-se ao luxo da propriedade de uma roleta." Com volpia e orgulho lembrara ento a pobreza do bero e a desgraa que buscara tomando sobre os ombros a responsabilidade das dvidas paternas. Muitas outras vezes le ainda recordar essa passagem herica de sua vida. mesmo curioso observar a insistncia com que fere esta nota em vrias ocasies. Kntretanto, se acaricia com prazer o infortnio voluntrio, o calvrio criado pelas prpria mos, parece detestar os sofrimentos, que no quis e no pde evitar. Talvez por isso, durante toda a longa existncia, le que sempre gostou de falar de si, jamais |)inferiu qualquer palavra capaz de evocar os dias de desespero

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zado em 1896, vendo-se ameaados, no procuram outro advogado. Como os republicanos franceses do tempo de Luiz Felipe, confiando ao monarquista Berryer a sua defesa, eles se sentem seguros sob o patrocnio de Rui. (6) Naturalmente, essas atitudes deviam ser incmodas ao governo. Severino Vieira, seu colega no senado, escreve a Luiz Viana, governador da Bahia: "O Rui a golpes de erudio e abusando da sua autoridade, prestigiada, alis, pelo pas inteiro, perante juzes que nada estudam e pouco raciocinam, tem causado ultimamente os maiores embaraos administrao do Prudente". No demoraria, porm, a oportunidade para que o fizessem pagar bem caro esses aborrecimentos, pois estava a expirar o seu mandato de senador da Bahia. Desde que voltara do exlio, o prestgio de Rui, como advogado, tornara-se extraordinrio. O seu escritrio estava sempre cheio de clientes ricos, que lhe pagavam regiamente, para o terem como patrono de vultosos interesses e isso lhe permitira um nvel de vida cada vez mais alto. A casa de S. Clemente, onde Maria Augusta, como grande dama, recebe os seus convidados, surgira entre os falados sales da cidade, e sobre a residncia do ex-Ministro da Fazenda circulam algumas lendas. Os mais curiosos afirmam que vinte e dois criados esto s ordens do casal e comentam a existncia de faustosas baixelas de prata. Tambm se murmura que um pequeno trem a conduo usada por Maria Augusta para percorrer a manso: e essas coisas so ditas de maneira to categrica que, certo dia, um deputado, recentemente chegado da provncia, pediu licena a Rui para ver o trem maravilhoso e imaginrio. (7) Os seus adversrios no aceitavam, porm, de bom grado que a prosperidade adviesse dos proventos auferidos na advocacia. Por que no a explicar reeditando as antigas acusaes feitas ao ministro da Fazenda? Realmente, ao aproximar-se a eleio, o deputado Csar Zama, aquele a quem despojara, na Bahia, da lurea de primeiro dos oradores entre os liberais, pronunciou, na Cmara, um discurso repleto de ferinas aluses honestidade de Rui. (8) Esperava quase vinte e cinco anos e pensava ter encontrado a ocasio apropriada para o desforo. No foi um ataque de frente: apenas se fizera o co de malvolas insinuaes. Como seria de prever, o revide no tardou. Alguns dias depois, a 13 de outubro de 1896, no senado, que h muito no lhe ouvia a voz, Rui levantara-se para defender-se. Parecia calmo,

trazia nas mos alguns documentos, e, quando comeou a falar, logo se percebeu estar disposto a liquidar o assunto definitivamente. Discurso autobiogrfico. E, narrando episdios essenciais de sua carreira, explicou a origem e a relativa modstia da fabulosa fortuna, que lhe atribuam. No era a primeira vez que o obrigavam a explicaes dessa natureza, e, por isso mesmo, le citou Cobden: "Todo aquele que tiver, como eu, vivido a vida poltica, h de ter experimentado a inutilidade absoluta de defender-se contra a calnia; porque, se a esmagamos, ressurgir no outro dia mais dilatada e vivaz do que nunca". Nesse discurso, ferido no seu orgulho, o tmido ps o melhor da sua arte. Certa vez, le anotara esta frase de Rossi: "J'ai toujours eu du faible pour les hommes qui parlent lentement". (9) E falando pausadamente, a "voz extensa e mordente" sempre igual mas acentuando as slabas, como fazia ao querer trespassar o adversrio com uma frase mais custica, Rui investiu contra Zama, cuja predileo pelo jogo era notria: "Aos meus passos mais indiferentes, s intimidades mais recnditas da minha vida particular, aos mveis de minha casa, ao servio do meu refeitrio, ao trajar de minha famlia, s alfaias de minha mulher, a tudo se estendeu a conta, o peso, a medida inqua da crtica armada com os olhos da inveja, com a tacachices da malignidade, com as impudncias da mentira. At a minha biblioteca, lenta estratificao de vinte e cinco anos de amor s letras, entrou a ser contada, avaliada e apontada, como expresso da minha opulncia". E em seguida: "Os pobres, ao que parece, no entesouram livros: compram baralhos, bebem, tunam e fumam na bomia, que barata: e, se o acaso de algum chorrilho abenoado os leva abastana, firmam honradamente o seu advento burguesia endinheirada, abalanando-se ao luxo da propriedade de uma roleta." Com volpia e orgulho lembrara ento a pobreza do bero e a desgraa que buscara tomando sobre os ombros a responsabilidade das dvidas paternas. Muitas outras vezes le ainda recordar essa passagem herica de sua vida. mesmo curioso observar a insistncia com que fere esta nota em vrias ocasies. Kntretanto, se acaricia com prazer o infortnio voluntrio, o calvrio criado pelas prpria mos, parece detestar os sofrimentos, que no quis e no pde evitar. Talvez por isso, durante toda a longa existncia, le que sempre gostou de falar de si, jamais proferiu qualquer palavra capaz de evocar os dias de desespero

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nascidos da enfermidade, que o atormentara na adolescncia. Frequentemente se referir a Londres, voltando-se para as tristezas do exlio que poderia ter impedido. No entanto, de Paris, que visitou numa idade em que isso constitua o sonho de todos os rapazes, jamais falar: seria sugerir a doena, a infelicidade involuntria. Embora a defesa tivesse causado o efeito desejado, isso no preocupou aos adversrios de Rui. Apoiados por Prudente de Morais e estimulados por Glicrio, que desempenhava na Cmara as funes de lder do governo, estavam certos de exclu-lo da lista dos candidatos oficiais, o que equivaleria derrota. (10) Assim, a luta contra o incmodo advogado transferiu-se da cena aberta para os bastidores, terreno que lhe era pouco favorvel. Severino Vieira ao governador Luiz Viana: "Ser-nos- lcito sacrificar o ponto de vista poltico para oferecermos em sacrifcio do Rui uma cadeira de senador? a le que mostra no ligar a menor importncia a essa cadeira?" Entretanto, apesar de amigo e correligionrio de Prudente. Luiz Viana, de quem dependia, no momento, a eleio, mostrouse infenso excluso, respondendo a Severino: "Discordo inteiramente dos que pensam que a excluso do Rui uma necessidade. A verdade esta no temos ainda partidos organizados, pelo que diante de ns no h combatentes arregimentados; e assim constitumos tim exrcito "para o que der e vier", mas sem termos ainda quem combater. Ningum, portanto, tem o direito de combat-lo, por consider-lo em campo oposto. O que inegvel que bom republicano, e ser de m poltica estar a descontentar os que se esforam e crem nas instituies republicanas. O Rui um baiano, um brasileiro to eminente que, sem grave responsabilidade, no poderamos assumir o compromisso de exclu-lo da representao do pas. "Esta excluso seria o resultado de dios, que, confesso, no esposo. A Bahia no ficaria bem, e desceria aos olhos de todos se o expelisse, digo repudiasse. "Seria o caso de irmos ao seu encontro, fazendo agora o que fizemos em outro tempo com Jos Bonifcio. "Receiam o Rui? le nos faria mais mal fora do Parlamento. No se lembra do que se deu por ocasio da excluso acintosa dele do ministrio Ouro Preto? "O Rui um combatente at ousado em favor do governo civil. No est isto no programa do partido republicano federal? No esse, talvez, no momento, o nosso principal objetivo? A

sua excluso revelaria uma poltica sem orientao e sem ideal e seria o resultado do despeito e do dio pessoais, caminho que no desejo enveredar o partido republicano da Bahia. Dizem-me da que o Prudente no v com bons olhos esse candidato. No creio. Concorrer le para destruir os elementos propugnadores do governo civil seria trabalhar para destruir a si mesmo; alm disso o Rui exprime outra corrente de ideias a da paz. Porventura o governo Prudente arrepende-se do que fz no Rio Grande do Sul? No creio, repito, meu amigo. Deixe que o despeito cegue outros, no a ns, que estamos servindo Repblica por amor dela e no especulamos com ela. Quando passarem os dios e arrefecerem as paixes, nos daro razo. Voc sabe quanto o almirante Custdio fz para excluirmos o Rui na eleio passada. Resistimos a tudo, mas afinal le mesmo nos fz justia. Talvez acontea o mesmo com os que hoje nos increpam por sustentarmos de novo essa candidatura. "Eu no me sentiria bem no governo da Bahia se concorrssemos para a excluso do Rui, porque se me afiguraria nosso Estado humilhado sob a presso de uma poltica de dios estranha a ela. Alm disso, o partido, em sua grande maioria, e o Estado em sua quase totalidade pronunciam-se em favor dessa candidatura, e eu bendigo isso porque sinto-o j completamente republicano". (11) Carta decisiva: Rui foi reeleito. Como da vez anterior, numa atitude que se no sabe se levar conta de orgulho ou indiferena, no solicitara um voto, mas noventa mil eleitores sufragaramlhe o nome, enquanto Zama, seu competidor, no obteve mais de dez mil. E, ainda tal qual fizera em 1893, viajou para a Bahia, a fim de agradecer a reconduo ao parlamento. Nessa ocasio, um estudante, Afrnio Peixoto, pedira-lhe um autgrafo, e Rui escrevera: "Que vale um autgrafo? Que vestgio deixa no ar a folha levada pelo vento? S o que escreveu nas almas no morrer porque as pegadas do bem, que o lembram, passaro de gerao em gerao, sempre abenoadas e reconhecidas". (12) Era o seu programa. No tardou, porm, que se desvanecesse de poder realiz-lo. Sobre o pas, revivida pelos jacobinos, pairava a sombra de Floriano, enquanto a nao se sentia insegura. Originada do malogro dos ataques do exrcito contra Canudos, lugar onde se haviam reunido no interior da Bahia, alguns milhares de fanticos, uma onda de terror e de dio derramara-se sobre o Rio. Gentil de Castro, diretor dum jornal de Ouro Preto, fora barbaramente

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assassinado. (13) O visconde de Ouro Preto somente por acaso conseguira escapar fria dos vingadores da Repblica, e Rui tambm se vira envolvido pela sanha dos jacobinos, que imaginavam Canudos o toque de rebate dos restauradores da dinastia bragantina no Brasil. A situao culminara em novembro com o assassnio do ministro da Guerra, general Machado Bittencourt, que se interpusera entre o criminoso e o Presidente da Repblica. Rui deixara-se ento dominar pelo desalento. H muito, alis, que a desiluso lhe toldara o esprito. Desencantado dos homens, o velho anticlerical voltava-se para Deus. E, envolvido por esses sentimentos, escrevera ao cunhado, Carlos Bandeira, que lhe acenava com a possibilidade de tornar ao jornalismo: "Quando eu fui jornalista, dizia Rui, acreditava na opinio, nos homens, nas ideias. Hoje quase que s creio em Deus; e este no sei por que caminhos agora nos quer conduzir-nos, nem tenho a presuno de que me tome para ser o instrumento, ainda que dos mais humildes, no melhorar a condio de nossa terra. Depois, j no tenho na sade e alegria de minha mulher aquela fonte de energia interior e sossego domstico, em que esteve sempre o segredo principal da minha valentia na luta." (14) E, enquanto o pas ainda continuava conturbado pelas consequncias das sucessivas rebelies. Rui, profundamente decepcionado da vida poltica, buscava um pouco de paz nas pginas do Evangelho. o que nos informa esta carta, escrita de Friburgo, em 1898, a um irmo de Jacobina, que falecera pouco mais de um ano antes: "Felizmente a f em Deus se me vai ascendendo, medida que se me apaga a confiana nos homens. No meio de tantos desconfortos e iniquidades tenho-me entregado estes dias exclusivamente leitura do Evangelho, a eterna consolao dos malferidos nos grandes naufrgios. Uma excelente edio, que eu trouxera comigo, do livro divino, permitiu-me este recurso reanimador, graas ao qual me sinto, em certos momentos, como que ressuscitar, capaz de ainda servir para alguma coisa aos meus semelhantes." (15) Contudo, embora frequentes, nunca eram longos esses perodos de depresso. E mal os horizontes se desanuviaram com a proximidade da posse de Campos Sales, eleito para substituir Prudente de Morais, Rui reapareceu no jornalismo, que chamara "essa janela de minha alma, por onde me acostumei durante tanto tempo, a conversar, todas as manhs, para a rua com os meus compatriotas". (16) Em outubro, graas aos esforos de Carlos Bandeira, "por largo tempo gerente da folha, e seu grande in-

centivador", saiu o primeiro nmero da "A Imprensa": aps longa caminhada a p, o cavaleiro retomava o ginete. (17) Assim le entendia a misso, que lhe ia caber: "Cada jornalista , para o comum do povo, ao mesmo tempo, um mestre de primeiras letras e um catedrtico de democracia em ao, um advogado e um censor, um familiar e um magistrado". (18) Pela terceira vez, sob a sua responsabilidade, Rui tentava o jornalismo. Mais ou menos por esse tempo um grupo de intelectuais fundara a Academia Brasileira de Letras, e Rui fora um dos eleitos. expressivo que para patrono tenha escolhido Evaristo da Veiga, o famoso jornalista da poca da Regncia e que precipitara a abdicao de D. Pedro I. Possivelmente, na ocasio, a atividade de homem de imprensa voltara a ser o seu fraco. Campos Sales empossou-se em novembro. Popularizara-se depressa a figura do Presidente e, agora, as casas de modas para homens anunciavam chapus " Campos Sales". Realmente, aqueles chapus de abas largas e quebradas na frente eram caractersticas da individualidade do novo chefe da nao, que chegava ao poder cercado pelas esperanas do pas j fatigado daquela interminvel sequncia de motins e revolues, que havia quase dez anos o intranqilizavam e extenuavam. Entre Rui e Campos Sales, apesar de estremecidas as suas relaes aps o Governo Provisrio, havia um largo ponto de contacto: Tobias Monteiro secretariava o Presidente, que escreveu a Rui: "A sua Imprensa o meu caf de todas as manhs e s vezes caf um tanto amargo; mas em todo caso sempre benfico". Carta gentil, onde repontava a antiga camaradagem, e que terminava convidando-o para um encontro. A resposta: "Tenho acanhamento em lhe marcar hora, porque receio embaralo no emprego das suas. As minhas esto ao seu dispor do meiodia em diante, e, em caso de urgncia, mesmo antes disso. s indicar, pois, a que mais lhe convm e a estarei". (19) Qualquer outro ficaria satisfeito com aquela linguagem simples do Presidente, que nenhum motivo grave separava de Rui. Pareceu que se iriam entender. Entretanto, devido s suscetibilidades de Rui, que na ocasio advogava vultosos interesses dum tal Davi Saxe numa causa contra o governo, as coisas tomaram outro rumo. No diriam visar a sua aproximao de Campos Sales a soluo favorvel desses interesses? Bastou passar-lhe tal suspeita pela imaginao para que Rui se recusasse terminantemente a comparecer entrevista solicitada. Tobias Monteiro ainda insis-

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tiu. Maria Augusta tambm no viu motivos para estes exageros. Tudo intil Rui mudara definitivamente de opinio. (20) Durante mais de dois anos, "A Imprensa" continuou o caf bem amargo de Campos Sales. E ainda mais: rompera definitivamente com Tobias.
e o

Afastado dos conselhos do governo, Rui permaneceu o que sempre havia sido: um decurio da liberdade e da lei. Certo dia, bastou que a polcia maltratasse uma pobre mulher, que viera a falecer devido violncia, para que le logo surgisse verberando o crime em artigos vibrantes e apaixonados. A vtima no deixara parentes nem amigos. Mas, ser por isso o atentado menos torpe? Em sucessivos e enrgicos editoriais, Rui analisou o fato, clamando pela punio dos culpados. No tero as meretrizes direito proteo que a lei assegura a todos? E, premido pela pena inflamada do jornalista, o governo viu-se forado a demitir o responsvel. (21) Era singular esse homem, que por todos os modos se opunha violncia. No fora sem razo que um dia deixara escapar esta frase: "A injustia, por nfima que seja a criatura vitimada, revolta-me, transmuda-me, incendeia-mc, roubando-me a tranquilidade e a estima pela vida". Infelizmente, porm, a sade no ajudava. Ao seu mdico, frequentemente, Rui queixa-se de "extenuao nervosa". que, apesar da idade, continua um trabalhador infatigvel. Estuda cada vez mais e na biblioteca vem-se sempre os ltimos livros sobre direito, finanas e poltica. Conserva a antiga predileo pela vida britnica e nas estantes encontram-se biografias de Peei e Gladstone. L tambm esto as divas de Palmerston, Pitt, Lytton e Chattam. Gosta de "D. Quixote" e muitas vezes os ntimos surpreendem-no rindo de algumas aventuras do escudeiro Sancho Pana. (22) A biblioteca cresce constantemente. tarde, quando volta do trabalho, certo chegar sobraando algum pacote de livros, para dizer a Maria Augusta: " uma verdadeira mania". Ela acha natural: - " tua ferramenta". (23) No dia seguinte le trar novos volumes. As estantes invadem novos cmodos, mas isso no impede que do seu gabinete de trabalho, onde se v um grande medalho representando Gambetta, saiba o lugar de cada livro. Em certa ocasio, como lhe propusessem a organizao de um catlogo, le se ops: "J necessitei acaso de algum livro que

no o fosse buscar no seu lugar? Quando precisar de catlogo no precisarei mais de livros". (24) Esse trabalho ininterrupto est, porm, acima das suas foras e cada ano obrigado a conceder alguns meses de repouso ao organismo. De preferncia vai para Friburgo onde tambm est o seu querido Rodolfo, a quem a viuvez tornou ainda mais melanclico. Alice falecera em So Paulo, em 1896. Desaparecidos os antigos ressentimentos, restabelecera-se a velha amizade, embora no possa ter mais a perfeio de outros tempos. A correspondncia voltou, porm, a ser afetuosa. Carta de Rodolfo: "Meu Rui. Acabo de ler a Imprensa. Bravo a ti, bravo por teu artigo, bravo tambm por tua carta ao Andrade Figueira, to grande como o artigo nas poucas linhas de que ela se compe, e se possvel, ainda mais admirvel". (25) O motivo destas palavras entusisticas fora a priso do cons. Andrade Figueira, detido e agredido pela polcia, sob o pretexto duma conspirao monrquica. Rui, nessa ocasio, estava em Friburgo e o mdico exigira abster-se "durante um ms, de trabalhos mentais, sobretudo jornalsticos". (26) O velho monarquista no era seu amigo. Pelo contrrio. No Imprio, digladiaram-se tenazmente. (27) Contudo, ante a violncia, Rui no pudera permanecer indiferente e logo sara a campo, protestando. Que lhe importava o nome da vtima? Jamais le parece ter perdido de vista estas suas prprias palavras: "Quando as leis cessam de proteger os nossos adversrios, virtualmente, cessam de protegernos". Mais de dez anos j haviam passado aps as lutas do Ministrio da Fazenda. Tempo suficiente para que as feridas estivessem cicatrizadas. Contudo, o calvrio no terminara. E, em fevereiro de 1901, sob o pseudnimo de Hermano Fontes, Dunshee de Abranches, no jornal "O Dia", iniciou a publicao das "Atas e atos do Governo Provisrio". (28) Em resumo, era a histria oficial do comeo da Repblica contada por um desafeto de Rui. E este, ainda uma vez, teria de repetir o trabalho de Sisifo. Parece mesmo que imaginou escrever uma resposta completa, tal o cuidado, s vezes a veemncia, com que anotou cada uma das atas ento editadas, e cuja veracidade contestou formalmente. A Quintino Bocaiuva, defendendo-o, escreveu uma carta, chamando de artimanha pstuma um discurso atribudo a Campos Sales. (29) E dois artigos publicados na "A Imprensa" (30) assinalaram, de pblico, a sua atitude em face do que considerava tangido pelo "dedo de C. Sales". (31) De qualquer modo, a julgar pelas notas, que ps

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margem da publicao das "Atas", que ora chama de "romance", ora de "borracheira", ora de "inveno pstuma", deve t-lo magoado fundamente a maliciosa evocao daqueles dias distantes, que, embora gloriosos, haviam sido tambm de sofrimento. (32) Por isso mesmo, escrevendo a Quintino Bocaiuva, dizia: "ou a verso impressa uma falsificao do original, ou o original falsificava a realidade, e ns fomos vtimas, nesses documentos, que no lamos, e as mais das vezes no assinvamos, da deslealdade do secretrio, por quem ramos sacrificados". (33) E, impotente, talvez desesperado, por vezes cheio de desprezo, Rui via uma verso oficial tecer a histria deturpando a verdade. E novamente voltavam a sangrar os golpes recebidos por ocasio do Governo Provisrio.
* e *

"A Imprensa" no teve vida longa. (34) Cerrou as portas em abril de 1901 e a este fato talvez deva a lngua portuguesa um dos seus maiores livros. O ano lhe seria aziago. Rodolfo, em setembro, sucumbiu em Paris. E, pouco mais de um ms depois, Francisco de Castro, em circunstncias quase inexplicveis, fora encontrar "a paz do corao na paz do tmulo". Em dois meses, Rui via partir para sempre os amigos a quem mais quisera e nenhum outro lhes tomaria o lugar. Incapaz de suportar por muito tempo relativa obscuridade, Rui, inesperadamente, encontraria a ocasio para aparecer ruidosamente. Designado pelo senado, que, certamente, vira nisso uma incumbncia sem carter poltico, para examinar o projeto do Cdigo Civil, vindo da Cmara j revisto pelo seu antigo mestre de francs, Carneiro Ribeiro, das grandes sumidades do pas em matria de linguagem, Rui dedicou-se ao assunto de corpo e alma. E em maro de 1902, com surpresa mais ou menos geral, pois se supunha serem suficientes apenas alguns retoques, apresentou ao Senado o seu "Parecer", contendo mais de mil emendas no texto preconizado por Carneiro Ribeiro. Comearia assim uma das mais empolgantes polmicas travadas no Brasil. Em setembro, num pequeno opsculo, que intitulou "Ligeiras Observaes", Carneiro respondeu-lhe. F-lo de maneira polida, embora sem demonstrar receio do antagonista. Mais defesa do que ataque. Contudo, foi o bastante para que o tmido se sentisse ferido. Para le tornara-se indispensvel destroar o contendor, que se atrevera a contraditar-lhe as opinies. E, como se con-

centrasse no trabalho toda amargura do homem tantas vezes malogrado nas suas ambies polticas, o autor do "Parecer" escreveu a "Rplica", entregue ao Senado em dezembro. Sem modstia, dirigindo-se ao seu antigo professor do "Ginsio Baiano", reproduziu na publicao estas palavras de Castilho: "Tanto fcil aos discpulos sobrepujar algumas vezes os mestres que os precederam". Isto foi notado, alis. Resposta azeda. Mas, pela elegncia da frase, a erudio dos exemplos, a prpria paixo, que imprimira ao debate, constitua alguma coisa de monumental. A verdade era que o pas estava maravilhado. Habituara-se a admirar o jurista, aplaudir o orador, e entusiasmar-se com o jornalista, mas espantava-se diante desse aspecto indito daquela inteligncia privilegiada, cujos profundos conhecimentos da lngua eram ignorados. Aqueles temas ridos de filologia, manejados pela pena do escritor, tornavam-se atraentes e, entre as classes mais ou menos cultas, foram bem poucos os que no acompanharam a contenda com interesse. "A Rplica realiza esta maravilha uma discusso de gramtico, que nos apaixona, que nos faz vibrar". (35) O conceito pertence a Jos Maria Belo e perfeitamente exato. Realmente, o assunto tanto interessara o pas, por mais que parea estranho tratando-se duma polmica sobre colocao de pronomes e sutis segredos de linguagem, que, depois da "Rplica", se passou a escrever melhor. Aquelas pginas cheias de paixo e tambm de amargura haviam feito mais pela correo da linguagem do que os anos vividos nas escolas pela maioria dos leitores. Sobretudo, Rui fora to claro, to abundante, to lgico, que o pblico no esperou sequer pela trplica de Carneiro para atribuir ao autor da "Rplica" uma vitria integral. Triunfo espetacular do dialcta, que deslumbrara ao aparecer sobraando aquelas gramticas e aqueles clssicos to familiares a Joo Barbosa e ao inditoso Francisco de Castro. Politicamente, porm, le continuava a remar contra a mar. s vezes, os aplausos do-lhe a impresso de ter sido compreendido. Nas ruas, populares descobrem-se sua passagem, e em toda a parte geral o respeito, que o cerca. Contudo, esta glria bem diversa da que lhe poderia proporcionar o poder. Agora, Campos Sales est prestes a concluir o seu perodo de governo e isso significa terem passado mais quatro anos. O seu sucessor ser Rodrigues Alves, em quem se renem qualidades difceis de serem encontradas no mesmo homem: cultura, energia, habilidade. As caricaturas glosam-lhe o rosto seco, a barbicha rala e desarru-

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mada, e a tpica luneta montada sobre o nariz. Aos seus amigos intriga nunca o terem visto cortejar uma saia, embora enviuvasse aos trinta anos. Foi colega de Rui na academia e diplomaram-se juntos. Sinal de que aquela gerao sada das faculdades por volta de 1870 comea a chegar aos primeiros postos. Rui, malgrado o travo deixado pelo Governo Provisrio, tambm almeja atingi-los. Mas, conseguir algum dia tornar realidade essa ambio, que sempre sacrificou aos ideais do doutrinador? difcil conciliar os destinos de Swift a Marlborough.
NOTAS AO CAPITULO XX (1) Cf. carta de Torquato Bahia a Rui, em 22 de julho d e 1895, in Arq. C. R. B. Torquato Bahia, amigo de Rui desde os tempos da mocidade, foi jornalista, e fillogo, tendo vivido sempre na Bahia, onde faleceu. Alosio de Castro, in "Discursos Mdicos", p. 154 (Rio, 1940), escreveu bela pagina sobre o regresso de Rui. (2) Cf. "A Imprensa", em 17 de outubro de 1898. (3) Cf. carta de Saldanha da Gama a Rui, em 15 de dezembro de 1894, in Arq. C. R. B. A carta de Saldanha Marinho a Rui, e acima referida, de 26 de agosto de 1891. (4) Cf. Jornal do Comrcio, de 8 de julho de 1895. (5) Cf. carta de Garcia Murou a Rui, em 3 de dezembro de 1895, in Arq. C. R. H. A carta dalada do Petrpolis, e nela, margem, ps Rui esta nota: "Resp. em 4 de dez. 95". (0) Dessa poca so, entre outros, os seguintes trabalhos de Rui: "Anistia Inversa", "Aposentadoria forada dos magistrados em disponibilidade". "A inconstitucionalidade do decreto n. 1941, de 17 de janeiro de 1895", e a "Ao de manuteno" dos professores da Escola Politcnica. Veja-se a carta de Eduardo Prado a Rui em 31 de outubro de 1896, in "Ditadura e Repblica", p . 2 3 1 . Sobre as relaes entre Rui e Eduardo Prado deve consultar-se o trabalho do Dr. Hlio Viana, "Rui Barbosa e Eduardo Prado" in "Revista Brasileira", julho de 1943. (7) Cf. Luiz Edmundo, in "O Rio de Janeiro do meu tempo", vol. I, p. 334, e Batista Pereira, prefcio s "Cartas de Inglaterra", 2 . a edio. (8) Csar Zama, em 14 de outubro de 1896, falou na Cmara dos D e putados, respondendo a Rui Barbosa. (9) In Arq. C. R. B., papis avulsos. (10) E m discurso de 8 de julho de 1903, no Senado, Rui assim se referiu ao episdio: "O Presidente da Repblica interveio, diretamente, pessoalmente, junto ao Governador do Estado para que a minha candidatura sofresse todas as desvantagens das hostilidades oficiais; o Chefe do Partido Republicano Federal fz pesar na balana a sua formidvel espada. E u tive a honra de ler a cpia da carta de S. Ex. e a resposta a essa carta foi publicada nos jornais do pas". (11) Cf. carta de Luiz Viana a Severino Vieira, em 12 de outubro de 1896.

(12) Devemos gentileza de Afrnio Peixoto a revelao do fato, de que foi testemunha. (13) Para maiores informes sobre o assassinato de Gentil de Castro, pode ser consultado o opsculo de Afonso Celso, "O Assassinato do Coronel Gentil Jos de Castro" (Paris, 1897). Prendeu-se o crime agitao nascida da rebelio de Canudos, e a ela se refere Rui na conferncia proferida na Bahia, em 24 de maio de 1897. (14) Cf. carta de Rui ao seu cunhado, Carlos Bandeira, em 10 de janeiro de 1897, in Arq. C. R. B. (15) Cf. carta de Rui ao dr. Jos Eustquio Jacobina, em 2 de abril de 1898, in "Mocidade e Exlio", p. 350. (16) In Discurso no Jornal do Comrcio, em 30 de novembro de 1895. (17) Sobre "A Imprensa" deve ser consultado o valioso prefcio do sr. Amrico Jacobina Lacombe ao tomo I do vol. XXV das "Obras Completas" de Rui Barbosa. (18) In "A Imprensa", nmero inicial, de 5 de outubro de 1898, no artigo intitulado "Projetos e esperanas". (19) No tomo II do vol. XXV das "Obras Completas", do Rui Barbosa, est publicada, no apndice III, a correspondncia trocada entre Rui e Campos Sales. (20) Cf. "O Tempo", In memoriam, artigo intitulado "O feitio de Rui Barbosa". (21) Sobre o episdio de Ida Maria, escreveu Rui, na "A Imprensa", os artigos "Estado Selvagem", "Slon, Carlos Magno e Enas". "Por onde rebenta a corda", e "O Siso toleima", respectivamente nos dias 20, 2 1 , 22 e 24 de dezembro de 1900. (22) In "O Tempo", "In Memoriam, Rui Barbosa e os livros". (23) Cf. Homero Pires, "Rui Barbosa e os livros", 4 . a ed. p. 14. (24) Idem, idem, p . 35. Prova, alis, do que dizia, essa carta, de Rui, de Friburgo, ao cunhado, Carlos Bandeira: "Carlito manda-me estes dois livros: Arte de Amar (OVDIO). Est no meu quarto de vestir, estante preta do canto onde se pem os vasos, 3 . B prateleira, contando de cima. LITTR: Medicine e mdecins Est na minha biblioteca, estante preta e estreita, que fica junto porta da escada do segundo andar, parte envidraada, l . a prateleira contando de baixo. O volume acha-se deitado". (25) Cf. carta de Rodolfo Dantas a Rui, s. d., in Arq. C. R. B. A carta referc-se ao artigo de Rui Barbosa "Um Homem" publicado na A Imprensa, cm 13 de maro de 1900. Da vspera a carta de Rui a Andrade Figueira publicada no volume "Colunas de Fogo", p . 161. In Novos Discursos e Conferncias", p. 209, est o discurso que Rui, em nome dos advogados, proferiu por ocasio da manifestao destes a Andrade Figueira, na priso. (26) Cf. carta de Francisco de Castro a Rui, em 7 de outubro de 1899, in Arq. C. R. B. Rui queixava-se de "estenuao nervosa". (27) Andrade Figueira, escravagista, em discurso de 31 de julho de 1885, na Cmara dos Deputados, atirou algumas farpas contra Rui. Este revidou na conferncia de 2 de agosto de 1885, no Teatro Politeama. (28) As "Atas e atos do Governo Provisrio" foram publicados inicialmente no "O Dia", sob o pseudnimo de Hermano Fontes, e existem colet ionados no Arq. C. R. B. com as anotaes autografas de Rui Barbosa.

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(29) a seguinte a ntegra da carta de Rui a Quintino Bocaiuva: "S. Domingos, 14 de maro, 1901. Meu caro Quintino. Naturalmente h de ter acompanhado a publicao das atas do governo provisrio, que se diz feita sobre cpias fornecidas pelo chefe do Estado. No lha ter, pois, escapado a de hoje. O discurso ali atribudo ao C. Sales prova mais cabal de que a verso impressa uma falsificao do original, ou o original falsificava a realidade, e ns vtimas, nesses documentos, que no lamos, e as mais das vezes no assinvamos, da deslealdade do secretrio, por que ramos sacrificados. Tal discurso, asseguro-lhe, e o Glicrio tambm lhe poder dizer, nunca se proferiu, nunca o ouvimos. D-se ali ao ministro da justia uma atitude, que le nunca teve com o Deodoro. E a sua linguagem, quanto s Misses, uma artimanha pstuma, destinada a incutir pelo arranjo da frase, que o procedimento do ministro do exterior nesse negcio no envolvia a solidariedade geral do governo. Ora cumpre dizer a verdade ainda em prejuzo nosso. E u com esta nada ganho. Mas importa diz-la. Nesse assunto a solidariedade do governo foi absoluta. S no tiveram parte nela, at certo ponto, o Cesrio e o Glicrio, porque ainda no eram ministros, quando se resolveu a viagem do ministro do exterior ao Rio da Prata. incrvel e lastimoso o que se est passando. Seu am. obr. Rui Barbosa". E acrescenta abaixo: "Esta minha carta no tem reserva alguma". Ainda a propsito da mesma "Ata" convm reproduzir esta nota que Rui lhe ps margem: Este discurso uma inveno pstuma. Nunca o sr. C. Sales, o mais dcil dos membros daquele Governo ao Deodoro, teria com le essa linguagem". (30) Artigos publicados na "A Imprensa" em 3 de maro de 1901. (31) Cl. nota de Uni "Ata" da sesso de 1.5 de fevereiro de 1890. (32) As expresses de Hui ciladas eslo nas notas s "Atas" publicadas nos dias 23 de fevereiro, 10 de maro, e 14 de maro de 1901. (33) Cf. carta a Quintino Bocaiuva, em M de maro de 1901, e acima reproduzida. (34) Em consequncia das demoradas negociaes realizadas entre Edmundo Bittencourt e os dirigentes d'A Imprensa, uma assembleia realizada em 15 de maio aprovou o acordo com os portadores das debnlures, tendo estes, em reunio de 15 de julho, ratificado o acordo. Nesse mesmo dia, das runas d'A Imprensa surgiu o Correio da Manh, que, sob a direo de Edmundo Bittencourt, logo se tornaria um dos mais vigorosos jornais do pas. (35) Jos Maria Belo, "Rui Barbosa", (Rio, 1918), p. 60. Sobre A Rplica veja-se o prefcio do padre Magne ao vol. XXIX, tomo II, das Obras completas de Rui Barbosa . E tambm M. S. Mendes de Morais, Repertrio da Rplica de Rui Barbosa (Rio, 1950); e Amrico de Moura, Rui e a Rplica, Rio 1949.

XXI O CAMINHO DO PODER


"As aspiraes caminham para o ideal; as ambies para. o interesse. As primeiras moralizam e sublimam, o homem. As segundas o corrompem e degradam". Rui.

T TM suntuoso baile oferecido pelo parlamento assinalou a ^-s ascenso de Rodrigues Alves. Nos primeiros anos, haviam sido mediocres as festas da Repblica. Mas, agora, aps algum tempo de traquejo, a sociedade surgida com o novo regime adquiria hbitos de bom tom. Exibia-se o que havia de mais elegante. Belas damas, arrastando longos vestidos simpaticamente decotados, ornavam os sales do Cassino Fluminense. Chamara ateno a formosura da senhora Marieta Neto, e tudo fora magnfico. Lembrava o Imprio. Campos Sales e Rodrigues Alves, tendo ao brao, respectivamente, a senhora Hevia Riquelma, embaixatriz do Chile, e a senhora Pinheiro Machado, esposa do vice-presidente do Senado, deram incio ao baile, danando uma quadrilha marcada moda do "vieux regime", coisa que a gente moa, mais propensa s quadrilhas " americana", considerava uma velharia. No ministrio que se formara havia vrios amigos de Rui. O baro do Rio Branco, ainda na Europa, viria ocupar a pasta do Exterior. Ao deputado Seabra, um dos exilados durante o governo de Floriano, tocara a Justia. Leopoldo de Bulhes responderia pelas Finanas. Chegara assim a oportunidade de le renunciar quelas funes de decurio, que tanto o haviam incompatibilizado com o mundo poltico.
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Havia j alguns anos, Rui comeara a aproximar-se de Pinheiro Machado, para cujas mos, desde a derrocada de Glicrio, no Governo de Prudente de Morais, se deslocava o basto de li-

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der do parlamento. Vindo dos pampas gachos com a Repblica, Pinheiro, graas s suas qualidades de comando, destacara-se progressivamente no cenrio poltico. Agora, era mais do que um lder: tornara-se um chefe. A eleio de Rodrigues Alves consolidara as posies conquistadas, e nenhum outro poltico dispunha do prestgio daquele campeador valente e perspicaz, a quem o instinto desvendava os segredos da vitria. Assim como se afeioara a Azeredo, Rui admirava aquele homem inculto e inteligente, e de hbitos to diversos dos seus. Mesmo antes de uni-los os vnculos partidrios, sensibilizaram-no as maneiras atenciosas de Pinheiro, contrastando com as de antigos companheiros, esquecidos da velha camaradagem. Alis, de modo geral, o vice-presidente do Senado era profundamente diferente dos que compunham o seu exrcito de correligionrios. Entre aqueles homens de aparncia austera e gestos medidos, no abandonara o feitio trazido da regio onde nascera. Admiravamse vendo-o puxar com naturalidade o punhal de tauxia de ouro e marfim, ou o revlver com faustosas incrustaes de madreprola. Sentiam-se, porm, seguros sob a direo daquele "condottiere", de tez bronzeada pelo sol, e em cujas diverses prediletas surgia sempre o esprito do aventureiro, para quem constitua prazer enfrentar os perigos. Uma das suas paixes eram os cavalos de corrida. Nas suas estribarias contavam-se laureados animais, que aplaudia com entusiasmo nas disputas dos grandes prmios. Criticavam-no por isso. E certo dia, como algum lhe oferecesse bela parelha de cavalos, um desafeto comentara com maldade: "presente incomparvel para um cigano". (1) Algum tempo depois, entre Rui e Pinheiro reinava a maior intimidade. Muitas vezes, indo visit-lo pela manh, a fim de concertarem planos para os debates no parlamento, Pinheiro, conduzido ao quarto de vestir, examinava as colees de gravatas, no se furtando ao prazer de levar alguma, que lhe agradasse. Rui achava deliciosa a sem-cerimnia desse homem de aspecto varonil, cujo semblante de linhas fortes se destacava sob a negra cabeleira em caracis. Referindo-se a Pinheiro, nessa ocasio, Rui fazia-o nestes termos: "To feliz nas lides e nos problemas da paz, como nas dificuldades e conflitos da guerra, le triunfa sempre, com a mesma facilidade e a mesma segurana, com a mesma intrepidez e a mesma arte, com a mesma estrela e o mesmo fulgor, nos campos de batalha ou na arena dos parlamentos". (2) Para dizer tais coisas, devia estar realmente fascinado.

Maria Augusta tambm ficara satisfeita com esta nova amizade do marido. Pinheiro desvanecia-a elogiando-lhe as recepes. Ao contrrio da maioria das mulheres, ela se orgulhava das suas belas convidadas, e mostrava-se contente vendo desfilarem nos seus sales Beb Lima Castro, Joaninha Castro, as irms Laura Pimentel e Alice Ortigo, ou Germana Barbosa, a quem chamavam a "Marquezinha". Quando desejava referir-se a essas senhoras elegantes, Pinheiro perguntava-lhe pelo seu "Regimento". (3) Linguagem um tanto grotesca, mas que a encantava. Era cada vez maior o prestgio social de Maria Augusta. Nos sales, ela dominava. E muitos, vendo-a, altaneira e bela, ao lado do marido tmido, enganavam-se, acreditando na influncia dela sobre as deliberaes polticas de Rui. (4) Para os polticos, a residncia de Pinheiro, conhecida pelo uome de pequena elevao o morro da Graa de cujo cimo dominava a cidade, seria uma espcie de clube, onde se reuniam confortavelmente, para comentarem os acontecimentos do dia, ou jogarem partidas de bilhar. Das paredes adornadas com panplias, pendiam peles e despojos de animais bravios, lembrando o caador. E todos se sentiam gratos quela hospitalidade farta e generosa, que lhes proporcionava horas agradveis. Tanto em S. Clemente como no morro da Graa, Azeredo era dos mais assduos. Proprietrio de um jornal "A Tribuna" e senador, avanara bastante. E, no tendo perdido tempo em leituras, aprendera muitas coisas, que Rui ainda ignorava. Frequentemente, os trs encontravam-se para almoar juntos, e consideravam-se perfeitamente identificados. Azeredo enviava a Rui amveis bilhetes, e neles, muitas vezes, via-se o timbre do "Club dos Dirios", centro elegante de reunies, onde o "poker" constitua a diverso predilcta. Convidara-o at para integrar a redao da "A Tribuna". Repetiriam a associao do "Dirio de Notcias". Rui, no entanto, respondeu com amargura: "os motivos fsicos e morais que neste momento me separam do jornalismo so irresistveis". Recusava-se a abrir a "janela" donde se acostumara a falar todas as manhs aos seus compatriotas. Sob a influncia desses dois companheiros, Rui mudara sensivelmente. le prprio assim viria a referir-se transformao: "Conlia todos os governos anteriores vivi sempre de tenda armada em campanha. Clamavam ento os ortodoxos que eu malfazia Repblica, que eu a desamava e combalia... Afinal, no porque o

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temesse, mas porque me doia a taxa de egosmo, de clculo malicioso em evitar as responsabilidades na colaborao republicana, e reservar-me as glrias fceis da censura, me dispus a tentar a experincia, a sair daquela posio criticada e crtica". (5) Tomara frias daquelas funes de censor, comeando o adaptar-se realidade. E o fazia certo de escolher o caminho "menos fcil, menos simptico, menos brilhante", "trocando a popularidade pela responsabilidade". (6) Sacrificava os aplausos. Mas, conforme diria, esperava "auxiliar um pouco a obra dos governos com o apoio desta minha tmpera, da minha educao jurdica e liberal, to longamente posta ao servio das oposies". (7) Era admirvel como percebia a prpria mutao. Por esse tempo, embora ressalvando os "princpios", escreveu a Pinheiro: "Os anos me envelheceram na experincia dos costumes e de homens polticos desencantando-me de iluses estreis, dobrandome s transaes necessrias". Expresso um tanto estranha na boca do velho lutador, mas que traduzia a vitria da Vontade sobre o Sentimento, e qual Pinheiro respondeu, talvez com malcia: "Que de ensinamentos encerra esse vosso sbio conceito". (8) Alis, mudara muito mais do que seria possvel imaginar. \'], como se estivesse satisfeito com a nova atitude e desejoso de espalhar aos quatro ventos a sua deliberao, foi com certa surpresa que o ouviram proclamar numa saudao a Rodrigues Alves: "O meu apoio como a minha oposio: sem rodeios". (9) Rui era incapaz do meio termo das posies dbias.

Ao assumir o novo posto, Rio Branco trouxera vasto programa. No ministrio o seu batismo foi a questo de limites entre o Brasil e a Bolvia, disputa grandemente agravada por choques armados entre civis dos dois pases e pelas concesses dadas pela Bolvia ao "Bolivian Syndicate", organizao de capitais angloamericanos. A qualquer instante poderiam surgir srios dissabores. E Rio Branco, pouco propenso ao arbitramento, iniciara, sem demora, negociaes diretas entre os dois governos. Jamais le deixara de ser reconhecido a Rui, que tambm lhe lembrava Rodolfo, prematuramente falecido em Paris, e de quem fora amigo desde a mocidade. E, desejando dar-lhe demonstrao de apreo, convidou-o para formar com le e Assiz Brasil a representao brasileira incumbida de solver o assunto delicado.

No entanto, o curso das negociaes revelou a impossibilidade de harmonizarem-se os trs representantes em torno duma soluo. Aps longos debates conseguira-se determinar as pretenses territoriais das naes divergentes. A Bolvia estaria propensa a ceder ao Brasil, sob certas condies, a regio do Acre, mas desejava receber em troca a margem esquerda do rio Madeira. Rio Branco e Assis Brasil consideraram a frmula vivel. Mas, Rui, embora julgando-a "um bom negcio", discordou sob a alegao de que o pas no toleraria aquela cesso territorial. Separava-os assim um dissdio intransponvel. Ainda se corresponderam em busca de acordo capaz de restabelecer o entendimento. Nenhum se mostrava satisfeito ante a perspectiva do rompimento e as cartas continham recprocas amabilidades. "Basta-me no estar de acordo com a opinio de V. Ex., escrevia Rui a Rio Branco, para desconfiar da minha". (10) Mas sentia-se sem nimo para adotar aqueles pontos de vista, que acreditava desgostarem a nao. No fundo, o motivo principal da divergncia girava em torno do arbitramento, que o diplomata receava, preferindo um desfecho imediato, mas cujas consequncias no atemorizavam o jurista. Hoje impossvel dizer com quem estaria a razo mas deve-se acreditar que ambos fossem sinceros. Azeredo e Pinheiro tambm intervieram, tentando uma conciliao. Juntamente com Rui e Rio Branco, reuniram-se num almoo no "Club dos Dirios" a fim de discutir o assunto, mas tudo foi intil. O obstculo era realmente invencvel. O prprio ministro foi a S. Clemente, tanto almejava evitar a separao. Mas no dia seguinte (17 de outubro) Rui escreveu-lhe exonerando-se. Insistia no arbitramento e terminava com muita cordialidade: "Asseguro a V. Excia., cujos passos no hostilizarei, cedo simplesmente minha conscincia, desejando, entretanto, que as minhas preocupaes falhem de todo, e que o pas, aplaudindo a soluo, coroe mais uma vez o nome abenoado e glorioso do ministro que a promove". (11) Rio Branco respondeu a Rui. Corts na forma, lisonjeira em certos trechos, a carta continha algumas expresses mordazes. Aceitando a demisso solicitada, o ministro, com sutileza, imputava a Rui no ter deliberado por si mesmo e referia-se s "previses prprias e de amigos seus". Mas, logo atenuava: "O que valho hoje no conceito dos nossos concidados devo-o principalmente a V. Ex. que, com o grande prestgio do seu nome, tanto encareceu os meus servios no estrangeiro. No foi para diminuir as minhas

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responsabilidades que pedi a V. Ex. a sua valiosa colaboraro no Acre: foi com o nico pensamento de lhe dar um pequeno testemunho da minha gratido". (12) E, como desejasse fixar logo a sua opinio sobre os inconvenientes do arbitramento e a sem-razo das crticas feitas indenizao a ser paga Bolvia, acrescentava: "Sei bem que os sacrifcios pecunirios que a nao ter que fazer se o tratado for aprovado pelo congresso sero grandes, mas tambm so muito grandes as dificuldades que vamos remover e urge remov-las para que possamos quanto antes conter as invases peruanas na zona em litgio. Se comprssemos dois grandes encouraados gastaramos improdutivamente tanto quanto vamos gastar com esta aquisio de um vastssimo e rico territrio, j provado por milhares de brasileiros que assim libertaremos do domnio estrangeiro. "Pelo arbitramento no terreno do tratado de 1867, comearamos abandonando e sacrificando os brasileiros que de boa f se estabeleceram ao Sul do paralelo de 10 20', por onde corre a principal parte do rio Acre, e minha convico que mesmo os que vivem entre esse paralelo e a linha oblqua Javari-Beni ficariam sacrificados. No creio que um rbitro nos pudesse dar ganho de causa depois de 36 anos de inteligncia contrria que s comeou a ser dada pelo Governo do Brasil em princpios deste ano. O nosso amigo senador Azeredo lembrou h dias ao Presidente da Repblica que os Estados Unidos da Amrica pagaram Espanha quatro milhes de libras pelas Filipinas, cuja superfcie e populao so muito mais considerveis que as do Acre. certo, mas deve-se ter em conta que esse preo foi imposto ao vencido pelo vencedor, o qual, para poder ditar a sua vontade, despendeu antes, com a guerra, somas avultadssimas. porque entendo que o arbitramento seria a derrota que eu prefiro o acordo direto, embora oneroso". (13) Infelizmente, as divergncias agravaram-se. Ao aceder na demisso, Rio Branco prometera conced-la oficialmente, e agradecer os servios prestados pelo demissionrio. Entretanto, o tempo passara e nada fora feito. Qualquer outro poderia tolerar ou desculpar a demora, mas Rui, na vspera do Natal, censurou-a da tribuna do senado. Atitude indelicada e que aborreceu Rio Branco. Contudo, escreveu a Rui justificando-se: "Com esta explicao, dizia, espero que V. Excia. me perdoe e, apesar da guerra de boatos e intrigas que anda acesa contra

mim, continue a acreditar no mui sincero afeto de quem tanto lhe deve e h-de ser sempre, haja o que houver. De V. Excia., admirador e muito delicado amigo e criado Rio Branco". E juntava numa nota: "Escrevo tarde e muito fatigado. Rogo a V. Excia. desculpe a letra e o desarranjo desta carta". (14) Rio Branco, no entanto, chegava tarde. A princpio parecera que o incidente terminaria sem maiores consequncias. Apenas dois amigos com opinies opostas, e cada um tomando o rumo que lhe parecia melhor. Agora, porm, Rui, irritado, j no desconfiava da prpria opinio. E em janeiro le publicou a "Exposio de motivos do plenipotencirio vencido . Esperava captar a opinio, atirando-a contra Rio Branco. Enganara-se, porm. A popularidade deste tomava-se cada vez maior, e a nao ficara satisfeita com as bases do acordo firmado com a Bolvia. A seta errara o alvo. Foi melhor assim. Vencedor na escaramua, Rio Branco no guardou ressentimentos, e deixou somente uma nuvem, e no convinha exager-la. Ainda poderiam voltar a ser bons amigos.
o o o

Ao contrrio do que sempre acontecia, Rui conduzira os debates sobre o caso sem hostilizar o governo. Indcio de que realmente mudara bastante. Alis, essa transformao no era a nica. Bem maior fora a verificada em relao aos seus sentimentos religiosos. Aps uma evoluo lenta, nada restava do anticlerical de 1876. Principalmente o sofrimento concorrera para essa reconciliao com os ensinamentos de Maria Adlia. Tantas vezes batido pela vida, desiludido dos seus semelhantes, necessitara apegar-se a alguma coisa, que lhe mantivesse o nimo para continuar a luta. E que consolo melhor do que a religio poderia encontrar? Desde o exlio seria possvel observar os primeiros sintomas dessa transformao; e agora, como se j fosse completa, sobre a cabeceira da cama do antigo adversrio da Igreja via-se um retrato de Leo XIII, com a bno Apostlica concedida a Rui e Maria Augusta. Da por diante nada obstara fosse sempre maior a sua aproximao do catolicismo. (15) Em novembro de 1904, periclitara a estabilidade do governo de Rodrigues Alves. Associando-se aos protestos populares em torno da vacinao obrigatria contra a varola, revoltara-se a Escola Militar. Salvara-o, porm, alm do acaso, e atitude pronta do comandante da Vila Militar, o coronel Hermes da Fonseca.

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sobrinho de Deodoro, e a quem o destino abria assim o caminho para uma carreira vitoriosa. Nessa ocasio, Rui publicou na "A Tribuna" uma carta, censurando a polcia, que pretendia imputar aos monarquistas a insurreio. Pregava a generosidade para com os vencidos e as suas palavras estavam embebidas em conceitos cristos. "No sei se incorro em ridculos trazendo por estas alturas o nome de Deus. Se incorrer, pacincia. No me arrependo, e persisto". Elas revelam coragem. Por esse tempo tornara-se moda, nos crculos dos homens de letras, cada qual orgulhar-se das suas convices materialistas. A religio era alguma coisa reservada para os pobres de esprito, e que Darwin desmoralizara completamente com as leis sobre a evoluo das espcies. Rui sabia disso, e acrescentara: "E eu, embora zombe de mim a flor dos intelectuais, sinto-me bem, aqui, de me ver confundido com o vulgo". (16) Sem dvida, parecia outro homem. Maior espanto ainda causaria saber-se ter confiado a padres jesutas a educao do filho mais moo, o Joo. Nos seus passeios por Friburgo, muitas vezes chegara at ao "Colgio Anchieta", internato isolado entre as altas montanhas da regio, onde poderia evocar os dias vividos cm Olinda, no mosteiro dos Beneditinos. Observara a disciplina, os mtodos de ensino, e acreditara ter encontrado um "regime capa/, de formar o esprito e o corao" do filho, que completara os seus doze anos. Confiara-o assim aos irmos de hbito de Santo Incio, que em outros tempos tanto combatera. Nascido quando Rui j passara dos quarenta anos, o menino fora criado entre os mimos, e o pai nele depositava sinceras esperanas. Achava-o sensvel, e inclinado s artes, sobretudo pintura e msica. Restaria apenas desenvolver-lhe as faculdades de observao e investigao, coisas que o pai considerava essenciais. Profundamente interessado na educao do filho, Rui frequentemente se correspondia com o diretor do colgio, o padre Yabar, chamando-lhe a ateno para este ou aquele ponto. Em certa ocasio privara-se at do veraneio em Petrpolis, a fim de proporcionar-lhe uma vida mais caseira. Mas participara desolado ao padre: "Nem chcara, nem livros, nem famlia conseguiram prend-lo nunca". (17) Por fim, Rui acabara amigo dos jesutas. Nas suas visitas ao filho, chegara a hospedar-se no colgio, cercado pelo carinho dos padres. Cativaram-no estas manifestaes de afeto, e durante

longas horas, imerso naquele silncio, que lhe era sempre to caro, conversara com o Padre Galanti, deixando-se prender inteiramente. Quanto fora injusto na mocidade! devia pensar. Contudo, resgatara generosamente a dvida. Convidado, em 1903, para ser o paraninfo dos rapazes que nesse ano recebiam o diploma no "Colgio Anchieta", penitenciara-se sinceramente. Foi belo o discurso que pronunciou. Dirigindo-se aos adolescentes, que se preparavam para partir, as suas palavras constituram, ao mesmo tempo, lio de humildade e de f: "Demstenes se ensoberbecia de ter a Plato por ouvinte, prezando em mais tamanha honra que a de senhorear por auditrio o mundo inteiro. Para mim a de me entreter convosco sobreexcede em gozo a todos os momentos de vo orgulho e intil embriaguez, que a tribuna me possa ter dado. "Todas as coisas, algumas bem santas, em que ela foi o meu campo de batalha, no valem mais que a do vosso destino. Com a diferena que ali espargia eu ao vento os meus rebates de atalaia, as minhas vozes de guerreador, ou os meus vaticnios de profeta (que tudo me imaginava na vaidade da minha ambio e na impotncia do meu nada); ao passo que hoje, aqui, serei apenas a mo ch do semeador, semeando algumas sementes de bem no torro virgem do seio que me abris". Antes de prosseguir, Rui resumiu a sua prpria existncia: "Estremeceu a ptria, viveu no trabalho, e no perdeu o ideal!". Calorosos aplausos. Quantos poderiam dizer a mesma coisa e serem acreditados? O orao dirigida mocidade estava referta de conceitos. Ao referir-se ptria, por exemplo, le assim a definiu: "A ptria no ningum, so todos; o cada qual tem no seio dela o mesmo direito ideia, palavra, associao. A ptria no um sistema, nem um monoplio, nem uma forma de governo: o cu, o solo, o povo, a tradio, a conscincia, o lar, o bero dos filhos e o tmulo dos antepassados, a comunho da lei, da lngua e da liberdade. Os que a servem so os que no invejam, os que no conspiram, os que no sublevam, os que no desalentam, os que no emudecem, os que no se acobardam, mas resistem, mas ensinam, mas esforam, mas pacificam, mas discutem, mas praticam a justia, a admirao, o entusiasmo. Porque todos os sentimentos grandes so benignos, e residem originariamente no amor". A linguagem tornara-se simples e fcil. Para quem tanto pregara inutilmente aos homens, talvez enchesse de esperanas falar quelas almas em formao.

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"Sede, meus caros amiguinhos, tais quais o verdor florescente de vossos anos o exige: afervorados, entusiastas, intrpidos, cheios das aspiraes do futuro e inimigos dos abusos do presente. Mas no vos reputeis o sal da terra. Habituai-vos a obedecer, para aprender a mandar. Costumai-vos a ouvir, para alcanar a entender. Afazei-vos a esperar, para lograr concluir. No delireis nos vossos triunfos". Ah! se os seus jovens ouvintes pudessem bem guardar esses conselhos dados com o corao aberto. Talvez fosse impossvel. Entretanto, o pregador no se devia cansar, e o seu dever era continuar. Agora que tanto mudara, inclinando-se "s transaes necessrias", encontrara essa nova maneira de realizar o seu "clama ne cesses". Onde, porm, soara mais alto a voz do penitente, fora ao proclamar o primado da f sobre a cincia: "Adoecer um pouco menos, viver um pouco mais ser o desideratum, que absorve as preocupaes eternas da nossa espcie?" perguntara aos seus jovens ouvintes. Certamente, se o escutassem agora, os antigos companheiros no o reconheciam.
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Siin, ele mudara muito, li, como era natural, a vida tambm mudara para file. Iam bem longe os tempos cm que lutara como "um vulco solitrio", enfrentando os governos entre rduos sacrifcios. Dessa transformao, depois que trocara o Sonho pela Realidade, a primeira recompensa foi a eleio, em 1906, para vice-presidente do senado. Se ainda vivesse, o bom cons. 0 Albino no precisaria mais adverti-lo: "Seu Rui, talento no juzo". No, embora um pouco tarde, le, que sempre fora para os polticos como um aluno estudioso mas de mau comportamento, estava agora ajuizado. Pinheiro e Azeredo estavam contentes com o correligionrio. Tudo bem diferente dos dias dolorosos do exlio. Jamais Rui os esquecia, comprazendo-se em contemplar as cicatrizes deixadas pelo sofrimento. Fazia confrontos, e escrevia filha, Maria Luiza: "Faz hoje doze (anos) que, nos dias tristes do nosso exlio, Deus nos mandava o teu nascimento como uma alegria do cu. Depois le nos restitui nossa terra, nossa liberdade, ao nosso trabalho, nossa famlia, tanta coisa que ns desejvamos, c que s le sabe se merecamos. Tu vieste ao mundo como um anjo precursor, para ns, de todas essas bnos. Deus te cubra das suas, permitindo que cresas em bondade, em amor aos teus seme-

lhantes, em devoo aos teus deveres, para que a tua vida inteira lembre sempre a teus pais, a teus amigos, a teus mestres, a todos que te conhecerem, o contentamento trazido pela tua vinda ao nosso corao no dia em que nasceste, h doze anos, na imensa Londres, onde vivamos sozinhos e aflitos". (18) A tempestade passara. Fundeado nas guas calmas do porto, o navegante recordava com emoo as altas vagas vencidas. Muitas outras coisas tambm haviam mudado. Graas s severas economias realizadas por Campos Sales, Rodrigues Alves pudera fazer um governo de grandes empreendimentos. Em quatro anos, o Rio de Janeiro transformara-se, parecendo outra cidade. O prefeito Pereira Passos rasgara amplas avenidas, e Osvaldo Cruz extinguira a febre amarela. Pelas ruas asfaltadas circulavam os primeiros automveis, e noite, a iluminao cltrica deslumbrava a populao. Breve viriam os bondes eltricos. A capital civilizava-se. Foi difcil a sucesso de Rodrigues Alves. "A Coligao", agrupamento poltico organizado por Pinheiro para se opor candidatura de Bernardino de Campos, esteve a pique de soobrar. Na Bahia, haviam-se lembrado de Rui para Presidente da Repblica e o prprio governador Jos Marcelino escrevera o artigo publicado na imprensa lanando a candidatura do coestaduano. (18-A) Entretanto, a um grupo de intelectuais que se dispunha a apoi-la, Rui, com dolorosa ironia, le que j era a primeira cerebrao do pas, assim agradeceu a solidariedade: "Nossa terra far justia minha incompetncia. E isso me tranquiliza". (19) De certo modo adivinhava as objees que o seu nome suscitaria no mundo poltico. Temiam aquele intransigente diante dos princpios, e seriam vos os esforos de Pinheiro para consolidar a candidatura de Rui. Mesmo na Bahia houvera empecilhos ascenso do grande filho. Severino Vieira, chefe do partido, escrevera de Paris a Jos Marcelino: "O nosso Rui, se tivesse elementos, devia ser sustentado por ns, embora a minha convico de que le no seria a mais acertada escolha. Rui se impe admirao de todos pelo seu talento e erudio; porm, no , nunca foi, e no poder mais ser um estadista." A velha desafeio sobrevivia. E algum tempo depois, mais categrico, Severino insistiu: "Procure desembaraar-se do Rui", aconselhou a Jos Marcelino. Como se desdobraria essa partida poltica? Pinheiro, em primeiro plano, punha a derrota de Bernardino de Campos. E Rui, como to freqiiente nas lides partidrias, acima da prpria

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vitria colocava o afastamento de Campos Sales. Chegara a irritar-se simples notcia de que Pinheiro, num discurso, louvara a "moralidade administrativa" (20) do antecessor de Rodrigues Alves. Nessas condies era natural que o triunfo coubesse a um nome alheio controvrsia, e Rui no custou a compreender ainda no ter chegado a sua vez. Ento, cheio de bom senso, embora as frases fossem por vezes demasiadamente fortes, rascunhou uma carta para o governador da Bahia, Jos Marcelino, externando todo o seu pensamento. Dela remetera apenas alguns trechos ao destinatrio, mas isso em nada diminui o valor do documento. Eis, entre outras coisas, o que dizia: "Tenho com o pas imensos compromissos. No aceitaria o governo seno para governar com eles. Ora, que confiana podia eu ter nas minhas foras e na situao atual do Brasil, para nutrir a esperana de corresponder a tamanhas responsabilidades? "Nunca, entretanto, com elas me inquietei, ao ver-me candidato; porque sempre tive por certo que a poltica havia de sufocar a minha candidatura. Sob o antigo regime no passei de deputado. Sob o atual, mal me toleram senador. Nem um nem outro me puderam subtrair a honra de representar a Bahia. Ter, porm, nas mos o nico instrumento eficaz para o bem nesta terra, isto , o exerccio do governo, isso no admitiriam as influncias, que entre ns criam as situaes, e distribuem o poder". (21) Nesse tom, Rui mostrava perceber a inviabilidade da sua candidatura. Pinheiro tambm pensava do mesmo modo. E essa concordncia preparava o caminho para o triunfo da "Coligao". Nessa disputa coube a vitria a Afonso Pena, poltico vindo das fileiras liberais do Imprio. Como Rodrigues Alves, diplomara-se no mesmo ano em que Rui, e, embora tivessem divergido na monarquia, mantinham relaes cordiais. Este o apoiou lealmente. Eleito, Pena agradecer-lhe-ia: "Sendo esta a l. a carta que escrevo ao velho amigo depois da eleio presidencial, no posso deixar de relembrar-lhe o que mais de uma vez lhe tenho dito sobre o valor inestimvel que ligo ao apoio que prestou minha candidatura. No tanto para significar-lhe que o meu reconhecimento profundo, mas para fazer-lhe sentir quanto espero de seu concurso para desempenho da enorme responsabilidade que vai pesar sobre mim." Iam longe os dias de oposio. Representava tambm o triunfo de Pinheiro, que jogara corajosamente, tornando-se assim uma espcie de Condestvel da Repblica.

Algum tempo depois de Afonso Pena ter assumido o governo, comeou-se a cogitar da representao do Brasil Segunda Conferncia da Paz, que nesse ano (1907), se reunira em Haia. Antes, Rui recusara ser um dos representantes do Brasil na 3. a Conferncia Pan-Americana, reunida no Rio de Janeiro, em 1906. (22) Aceitara, porm, ser o orador do Congresso numa homenagem a Elihu Root. E sobre isso escreve a Nabuco: "Estou velho, doente, e, enquanto ainda se me no apagasse de todo "o fogo sagrado", isto , o entusiasmo o a esperana, j no assumo iniciativas, nem me exponho a temeridade. Os anos e o atrito das coisas hostis, cujo quinho me tem sido acerbo e quotidiano, desenvolveram em mim uma desconfiana, que no consigo vencer, seno quando algum dever irresistvel me impe obedincia cega. Foi principalmente por isso (aqui em segredo lhe confesso) que me escusei da Conferncia Pan-Americana. Nesta disposio de esprito, a homenagem por V. imagina aos Estados Unidos na pessoa do sr. Root seria uma cena grande em demasia para a minha timidez". (23) Sim, a sua timidez... Possivelmente, Rui no sabia quanto era verdadeiro o que dizia. Agora, para a misso de Haia, Rio Branco, que continuava dirigindo a poltica externa, convidara Nabuco. Mas, por sugesto do "Correio da Manh", o nome geralmente indicado era o de Rui, e o "Baro" (assim chamavam habitualmente Rio Branco), sopitando a mgoa deixada durante as negociaes com a Bolvia, no contrariou aquele sentimento mais ou menos unnime do pas. Enviaria dois representantes: Rui e Nabuco. Pensamento impossvel de realizar. Como coexistirem dois Csares em Roma? Nabuco declinou do convite. Sem Rui, seria le o embaixador. Rui demorou muito em responder. Nas fases em que dominava nele o homem de ao no conhecia a dvida, mas, quando se tornava contemplativo, a imaginao se lhe povoava de prs e contras. Agora, le vivia um destes perodos e mostrava-se vacilante e cheio de pressentimentos. Na realidade, no sabia como decidir. Ora pensava em aceitar, ora mostrava-se disposto a recuar. De uma vez, tendo um jornal informado que le declinara do convite, apressara-se a telegrafar a Rio Branco: "Nenhum fundamento tem Vria Jornal hoje a meu respeito. A ningum autorizei manifestar nem manifestei resoluo que ali me atribuem." (24) De outra feita, por causa duma intriga visando separ-lo de Rio Branco, logo escreeera a este dizendo no aceitar o convite. Afinal, depois de ms e meio de indecises, Rui estava em Petrpolis quando resolveu

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entregar senhora Azeredo, a quem o marido incumbira dessa misso devido s suas relaes com Maria Augusta, a carta acedendo em representar o Brasil. Nesse momento, vinda da rua, ouviu-se a triste melodia duma ria da "Tosca" e a Rui isso pareceu de mau agouro. (25)
NOTAS AO CAPITULO XXI (1) Sobre Pinheiro Machado buscamos algumas informaes nos seguintes trabalhos: Eduardo Ramos, "Prosas de Cassandra", p. 20-22; Hermes da Fonseca, "Pinheiro Machado", p . 148-152; Salvador de Mendona, in "O Imparcial", de 7 de fevereiro de 1913; Sertrio de Castro, "A Repblica que a Revoluo destruiu", p . 216; e Oliveira Lima, "Memrias", p . 96. (2) Brinde de Rui a Pinheiro Machado num banquete a 7 de maio de 1907, in "Novos discursos e conferncias", p. 223. (3) Informaes que devemos a nmia gentileza da exma. sra. viuva Rui Barbosa. (4) Realmente, foi muito comum afirmar-se que D . Maria Augusta linha decisiva influncia sobre as deliberaes de Rui. A verdade, porm, que embora houvesse contribudo poderosamente para determinadas resolues, que apesar de se refletirem na vida publica, diziam sobretudo respeito existncia particular de Rui, este jamais deixou de tomar inteiramente s os rumos, que lhe marcam a existncia. Prova, porm, de quanto se acreditou nessa influncia de D. Maria Augusta o bilhete abaixo transcrito, e no qual Lcovigildo Filgueiras, deputado pela Bahia, onde foi professor de Direito, se dirigia ao irmo de D. Maria Augusta solicitando a interveno desta (Mn favor da sua candidatura ao Governo da Bahia. O insucesso de Filgueiras, alis amigo de Rui nessa ocasio, revela a ineficincia do meio que escolhera. Dizia le: "Carlos. Confidncia s para o seu uso. No creio que a simples interveno do nosso Ruizinho junto ao pai consiga deste impor ao Jos Marcelino a adoo de minha candidatura a governador do Estado e rebater a ideia da preferncia de outro qualquer poltico baiano para seu sucessor. Julgo indispensvel a insistncia de D . Cota e at a presena desta no ato da conferncia entre o Jos Marcelino e o Rui para anim-lo a resistir a qualquer ponderao daquele a favor da candidatura Tosta e faz-lo declarar peremptoriamente que s continuar no posto de plenipotencirio da poltica baiana no seio do Bloco e como representante da Bahia no Senado at o ltimo dia do governo dele Jos Marcelino, salvo se o sucessor deste for eu, por ser o nico da representao baiana do Congresso a quem dispensar a mesma confiana que tem nele Jos Marcelino, pois confiana numa pessoa no coisa que se adquira por informaes ou seguranas de terceiros, mesmo de um terceiro em quem se tenha imediata, mas intransfervel confiana. O problema, pois, para ser resolvido de acordo com o sentir de Rui, precisa de ser deslocado: D . Gota quem tem em mo a chave desse problema. Ela que deve entreg-la, isto , passar da mo dela para a de Rui esta chave no momento decisivo da conferncia com a clusula da irrevogabilidade "sine qua non". A est".

Antes, tinha sido Leovigildo Filgueiras o causador de um dos mais duros desgostos que Rui sofrera. E m 26 de novembro de 1905, publicava "O Pas" uma carta de Filgueiras a Jos Marcelino, em 26 de setembro de 1905, e na qual transmitia a este a minuta do seguinte telegrama que lhe teria Rui solicitado dirigir a Jos Marcelino: "Escreva Rui j pedindo empregar seu valimento impedir acinte Bahia eleio Seabra senador pelo governo Alagoas, que assegurou adeso leal coligao e, portanto, no tem direito contrariar interesses polticos qualquer outro Estado coligado contra atual Governo". Conforme se v, era imputar a Rui atitude menos digna, sobretudo menos corajosa, uma vez que teria buscado atirar sobre o Governador da Bahia a responsabilidade da atitude assumida contra a eleio do dr. J. J. Seabra como representante de Alagoas no Senado. E, no mesmo dia, Rui assim se dirigia a Leovigildo Filgueiras: "No recebendo, nem costumando ler O Pas, s h pouco, no Senado, por notcia que me deu o senador Azeredo, vi o nmero de hoje, e nele a publicao de uma carta sua, onde me surpreende, ainda mais que o abuso da subtrao e divulgao desse escrito particular, a novidade c estranheza do episdio, em que ali figura o meu nome. Esse episdio no encerra a menor realidade. Primeiramente, em setembro de 1905 cu nenhuma notcia tinha da candidatura Seabra por Alagoas. Ela s chegou ao meu conhecimento este ano, por abril, ou maio. Depois, quem quer que me conhea, ver que eu no era capaz de sugerir o artifcio, em que me vejo metido naquela histria, de um telegrama aqui minutado por mim a V., para, a pedido seu, me ser enviado pelo Jos Marcelino, da Bahia. Coisas destas no so compatveis com o meu carter, o meu temperamento, os meus hbitos, que sempre foram mui outros. Eu no lhe minutei telegrama algum, nem lhe aconselhei, fosse como fosse, naquele sentido. Era incapaz de faz-lo, e no o fiz. Protesto e reclamo contra semelhante imputao. D e quantos desgostos ultimamente por mim tem passado, este o mais duro de sofrer. No posso conformar-me a me ver exposto pela imaginao de um amigo a um papel, que, se fosse verdadeiro, me humilharia e envergonharia aos meus prprios olhos. Rui Barbosa". (5) Rui Barbosa, discurso no Senado, cm 5 de agosto de 1905, Anais do Senado, vol. II de 1905, p. 8 1 . (6) In "Novos Discursos e Conferncias", p. 248. (7) Idem, idem. (8) Cf. carta de Pinheiro Machado a Rui, cm 15 de outubro de 1905, em resposta de Rui, que de 13 de outubro do mesmo ano. Rui respondeu em 1 de outubro, resolvendo aquiescer solicitao de Pinheiro para permanecer na "Coligao", de que pretendera desligar-se por causa do discurso de Joaquim Murtinho, saudando Afonso Pena, no banquete a este oferecido em 12 de outubro de 1905, quando leu o seu programa de governo. D e todas essas cartas existe o original ou cpia autentica no Arq. C. R. B. (9) Rui Barbosa, brinde a Rodrigues Alves, em 22 de abril de 1903, in "Novos Discursos e Conferncias", p. 213. Rodrigues Alves agradeceu a Rui, que respondeu com a seguinte carta: "Petrpolis, 24 de abril, 1903. Dr. Rodrigues Alves. Acabo de receber a ateno do seu bilhete. Nada tem que me agradecer. O meu brinde a expresso sincera da Justia que se lhe

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deve e de num dever, como homem pblico, de dizer o que sinto. Peo a Deus que o ajude a confiar em si mesmo, e ouvir as inspiraes do seu prprio espirito; porque nesse caso, h de acertar quase sempre, mantendo, aproveitando e aumentando a grande fora moral, de que dispe. Releve estas palavras leais ao velho colega e amigo Rui Barbosa". (10) Cf. carta de Rui a Rio Branco em 23 de setembro de 1903, cpia in Arq. C. R. B. (11) Existe o original no arquivo do Itamarati. (12) Cf. carta de Rio Branco a Rui, em 20 de outubro de 1903, in A. G. de Arajo Jorge, "Introduo s obras do Baro do Rio Branco", (Rio, 1945), p. 145. Essa carta tem sido publicada vrias vezes com incorrees. Nela Rio Branco se refere aos artigos de Rui, na "A Imprensa", em 2 e 4 de dezembro de 1900, ambos lisonjeiros para Rio Branco. So os artigos "Rio Branco e a Suia", e "Gratido". (13) Idem, idem, idem. (14) Cf. carta de Rio Branco a Rui, em 25 de dezembro de 1903, in Arq. C. R. B. (15) Rui herdara do Pai a malquerena por Pio IX, e da, talvez, a explicao para as atitudes anticlericais que tomou na mocidade. Com a Igreja reconciliar-se-ia, porm, atravs do caminho aberto por Leo XIII, de quem, no Senado, em 21 de julho de 1903, diria o seguinte: "No somente o Sumo Pontfice da Igreja Romana que acaba de desaparecer, mas o grande pacificador, o esprito liberal, a alma simptica s grandes questes sociais, o rbitro oracular entre tantas dissidncias, que tm dividido ultimamente as maiores naes do globo; uma cabea, aureolada ao mesmo tempo pela religio, pelas letras, pela poltica, pela humanidade o dardejando os raios da sua coroa luminosa por toda a exteno do orbe civilizado." (16) Cf. carta de Hui a "A Tribuna", cm IH de novembro de 1904. (17) Sobre o assunto deve ser consultada a correspondncia trocada entre Rui e o padre Yabar, S. J., e que se encontra no Arq. C R. B. (18) Cf. carta de Rui em 12 de novembro de 1906, filha Maria Luiza, hoje senhora Jos Guerra, e a cuja gentileza devemos a cpia do original. (18-A) Maria Mercedes Lopes de Souza, Rui Barbosa e Jos Marcelino (Rio, 1950), pg. 51. Artigo publicado no jornal "A Bahia" em 13 de maro de 1905. (19) Cf. telegramas de Rui ao prof. Virglio de Lemos, em 21 de julho de 1905. Cpia in Arq. C. R. B. (20) Cf. carta de Rui a A. Azeredo, em 19 de abril de 1905, in Arq. C. R. B. (21) No Arq. da C. R. B. existe o autgrafo da minuta da carta de Rui, em 23 de julho de 1905, ao Governador da Bahia, Jos Marcelino. Tratase dum documento da maior importncia para explicar a posio de Rui nos sucessos, que antecederam a escolha do candidato sucesso de Rodrigues Alves, e por isso o publicamos na ntegra, assinalando os trechos que se encontram riscados, e que portanto, presume-se tenham sido supressos no original enviado ao destinatrio. Eis a carta: "Rio, 23 de julho, 1905. Meu caro Dr. Jos Marcelino. Desde que a se levantou, por iniciativa especialmente sua, a minha candidatura, no lhe escrevi, at hoje, uma palavra. Aguardava o resultado final dessa tentativa generosa, para levar os meus agradecimentos Bahia e ao seu ilustre governador. A espon-

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taneidade da iniciativa e a unanimidade com que a opinio baiana a recebera, me comoveram inefvelmente. Mas nunca esperei sucesso favorvel. E (porque no diz-lo?) no a esperei nunca. Tenho com o pas imensos compromissos. No aceitaria o governo, seno para governar com eles. Ora que confiana podia eu ter nas minhas foras e na situao atual do Brasil, para nutrir a esperana de corresponder a tamanhas responsabilidades? Nunca, entret. 0 com elas me inquietei, ao ver-me candidato; porq. sempre tive por certo q. a poltica havia de sufocar a minha candidatura. Sob o antigo regime no passei de deputado. Sob o atual, mal me toleram senador. Nem um nem outro me puderam subtrair a honra de representar a Bahia. Ter, porm, nas mos o nico instrumento eficaz p . n o bem nesta terra, isto , o exerccio do governo, isso no admitiriam as influncias, q. entre ns criam as situaes, e distribuem o poder. Embora, porm, contasse com o malogro da minha candidatura, (vendo-a) posta, como foi, em condies sem exemplo entre ns, ( < declarando-se a Bahia resolvida a lev-la s urnas, custasse o q. custasse), cu nem a podia ter rejeitado, nem poderia depois renunci-la. (Obra exclusiva da Bahia, esta m. impusera, e s esta desse encargo m. podia exonerar). Mas verificada q. fosse a sua impossibilidade total de vencer, desde q. se descobrisse uma frmula capaz de nos assegurar a vitria contra a imposio oficial, cumpria q. no hesitssemos em abra-la. O ponto de vista patritico, realmente, no era eleger-me a mim, seno matar a candidatura oficial inadmissvel. Primeiro porque oficial; segundo porq. encarnada em um mau nome; terceiro porq. arriscada a nos levar desordem e revoluo. At que se viesse a dar com essa frmula, porm, convinha manter a minha candidatura como meio de preservar ilesas as foras baianas para a soluo final. Assim pensava eu, e assim me exprimia, respondendo aos q. me sondavam sobre transaes possveis, quando o dr. Filgueiras me comunicou a sua carta de 6 do corrente a le endereada. O pensamento ali contido vem a ser, em substncia, q., "pondo de parte preferncias pessoais, por mais respeitveis q. sejam", nos congregssemos numa combinao capaz de nos assegurar o apoio mineiro. Ora esta frmula se traduz, necessariamente, na de adotar a Bahia uma candidatura de Minas. De outra sorte no haveria aliana q. esse estado entrasse. Senhor dessa opinio do meu bom amigo, o dr. Pinheiro Machado, a quem o nosso am. dr. Filgueiras a exps, me procurou ontem, convidandome a entrar no caminho, q. a sua carta nos indicava. Dado pelo dr. Pinh. Machado este passo, a minha resposta no podia ser seno a com que o acolhi. "Desde q. os prprios iniciadores da minha candidatura (disse eu), por motivos de ordem superior, como os a que cederam, no levant-la, tendem atualmente a promover outra, no me resta seno subscrever, e agradecer. A minha candidatura, pois, cessou virtualmente de existir. Trate o senhor, port., de agenciar a combinao, q. a carta do dr. J. Marcelino alvitra, tentando a candidatura mineira, q. reunir o apoio geral de Minas". Respondi anuindo. No podia fazer outra coisa. De modo q. o dr. I'inh. Mach. abriu imediatamente as diligncias naquele sentido. (Eis, em suma, como findou e no que veio a cifrar a nossa entrevista.) Por maior clareza e ressalva, entretanto, do meu procedimento, dirijo quele IIII-II amigo, em data de hoje, a carta de q. aqui incluo cpia fiel.

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Tal a situao rcsultte. da sua missiva, q. assim julgo estar satisfeita. Aguardo, por conseguinte, o momento oportuno, para sair a lume a minha desistncia, o no entanto, lhe irei comunicando as transaes q. ad referendum aqui se esboarem. Simples receptor e transmissor, me limitarei a relat-las p.* a onde tem ser examinadas e decididas. Urge, entre. 0 , q. o nosso am. dr. Filgueiras volva, p . a ser, nestas negociaes, o plenipotencirio baiano. No me cabe a mim esse papel. Nunca intervim na manipulao de candidaturas presidenciais. Como faz-lo agora, quando mais do q. nunca, a poltica republicana continua a ser um simples jogo de nomes prprios? Depois, eu seria havido por suspeito. As objees, q. articulasse no curso das negociaes entaboladas, passariam como embebidas no despeito da minha malograda candidatura. Qualquer acordo, pois, q. se me proponha, envi-lo-ei, como transmissor fiel, para a onde tem de ser aceito, ou rejeitado. Ainda mal convalescido, escrevo-lhe mt. a custo, o mais q. posso. Receba, meu caro Dr. Jos Marcelino, com um apertado abrao a expresso do afeto, com que lhe quer, de corao, o am. obrigm. 0 Rui Barbosa". D e fato, prevaleceu a escolha dum candidato que tivesse o apoio unnime de Minas. E m 2 de julho de 1905, Pinheiro, escrevendo a Rui, assim externava a sua concordncia com aquele critrio: "Tenciono procurar-lhe noite e ento examinaremos as reflexes que julgar oportuno fazcr-me cm relao ao projetado acordo sobre candidatura futura eleio presidencial; entretanto posso adiantar-lhe desde j que eu tambm entendo necessrio, que Minas nos oferea segurana de sua coeso eleitoral em torno do candidato que aceitarmos, para realizar-se as desistncias. At logo. Saudades do Colega e imi. grato". Surgiu assim a candidatura Afonso Pena, para a qual Rui concorrera valiosamente. Entretanto, publicado que a Bahia a adotara por indicao dele, Rui escreveu esta nota, para o "Correio da Manh", e cujo original se encontra no Arq. da C. R. B.: "Sr. Redator. O Correio da Manh de hoje, em um telegrama de Belo Horizonte, anuncia aos seus leitores que a Bahia adotou a candidatura do ilustre sr. Afonso Pena por indicao minha e a Tribuna desta tarde confirma essa notcia, declarando que aquela candidatura ficou assentada aps o meu consentimento. Essas duas verses, na essncia contestes, me obrigam, muito malgrado meu, a uma retificao, para a qual venho solicitar desta folha a honra de um lugar nas suas colunas, por ser este, dos dois jornais, o que, diariamente, mais cedo sai a lume. As circunstncias, de que me vou ocupar, aguardavam ensejo adequado na explicao e no agradecimento, que era meu intuito dirigir aos meus conterrneos oportunamente. Este incidente, porm, me fora a antecipar os esclarecimentos, que a delicadeza do caso torna inadiveis. Manifestando-se, como se manifestou, da parte daqueles a quem coubera a iniciativa da lembrana na escolha do meu nome para a eleio presidencial, um movimento em rumo contrrio e aconselhando eles, em documento escrito, como indicao que o patriotismo nos impunha, uma aliana com a poltica de Minas, o que importava necessariamente na adoo de um candidato mineiro, claro est que, na minha situao, qualquer esprito desinteressado, isento e digno no podia, nem por um momento

mais, considerar subsistente uma candidatura, a que os seus prprios autores no enxergavam salvamento possvel, e os seus amigos j preferiam soluo diversa. Outra no podia ser, pois, a minha atitude, quando me procurado por terceiro, interessado na luta da eleio presidencial a quem essa modificao nos sentimentos da Bahia aproveitava, c fora autorizadamente comunicada. Nada tinha eu que resignar, ou renunciar. A minha candidatura ainda estava nas mos da Bahia. Bastava que ela as fechasse. Meu pape! era agradecer, como agradeci, por carta, a quem tocava, e remover-me do caminho, declarando-me aqui, ao negociador que as negociaes por le feitas no se haveriam como tais, enquanto no aprovadas na Bahia, e comunicando, por outro lado, para a Bahia que, nas negociaes entaboladas por sua conta, o meu prstimo seria meramente o de receptor e transmissor dos resultados obtidos. Eis o meu procedimento, nas circunstncias de que se trata. Dele se v, por uma parte, que me no presumi com autoridade, para fazer indicao nenhuma, e, por outra, que o assentimento dado no meu, seno daqueles que tm qualidade na Bahia, para por ela falar. Esse assentimento, porm, agora simplesmente se presume, unia vez que a combinao alvitrada espera ainda a aprovao de Minas, e s ento ser submetida da Bahia, onde alis de ver no encontre no rnundo poltico seno simpatia um nome de tamanho prestgio como o do ilustre mineiro, em torno de quem se rene rigorosa a coligao oposicionista. Rui Barbosa." (22) Rio Branco em carta dirigida a Rui em 8 de maio de 1906 comunicou-lhe o desejo de falar-lhe, em nome do Presidente Rodrigues Alves, sobre o 3. Congresso Internacional Americano. Rui respondeu em 10 de maio do mesmo ano. E, afinal, em carta de 25 de maio, recusou, nos seguintes termos, o convite recebido: "Exm. sr. Baro do Rio Branco. Quando, em nome do Presidente, V. Exa. me fz a honra de me convidar, com palavras to lisonjeiras, para um dos lugares de representao do Brasil na 3 . a Conferncia Pan-Americana, para logo acrescentou esperar que eu, se me no sentia disposto a aceitar imediatamente, me reservasse espao para considerar no assunto. Anui de boa mente sua gentileza, que me no seria lcito recusar, tanto mais quanto era muito do meu desejo aceder ao empenho de V. Exa., manifestado com expresso de to benvolo apreo; e justamente essa minha inclinao a que me tem detido na resposta. Mas, convindo no que V. Exa. me propunha, logo lhe toquei nos embaraos, que me opunha o mau estado de minha sade neste momento. Contra eles no pde, com efeito, a vontade, que eu tinha, de aquiescer. Enfraquecido por excesso de trabalho e submetido, justamente agora, em razo disso, a um tratamento, que demanda, sobretudo, certo repouso relativo, obrigando-me, talvez, at, a me aliviar de tarefas j encetadas, no me dado assumir novos encargos, de tamanha delicadeza e responsabilidade como o com que V. Exa., imerecidamente, se serve de querer distinguir-me. Pesaroso, assim, de no me ser possvel obedecer a V. Exa., s me consola a certeza de no faltarem no pas cidados, que, com outro brilho, respondam s exigncias dessa misso, a cuja altura me no sinto, e, aproveitando a oportunidade, para reiterar os meus agradecimentos, conto me

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releve a escusa, muito sincera, acreditando na elevada e afetuosa estima, com que me considero sempre de V. Exa. admirador, am. e cr. obrd. (as.) Rui Barbosa". (23) Cf. carta de Rui a Joaquim Nabuco, em 22 de julho de 1906, cpia in Arq. C. R. B. (24) E m 13 de maro de 1907, publicava o Jornal do Comrcio, na sua seo "Vrias Notcias" a seguinte nota: "Ouvimos dizer que o Sr. Senador Rui Barbosa declinou o convite que lhe fz o Sr. Baro do Rio Branco, Ministro das Relaes Exteriores, para fazer parte da comisso que tem de representar o nosso pas na Conferncia de Haia". E Rui, ao l-la, logo se apressou em telegrafar a Rio Branco: "Petrpolis, 13 de maro, 10 hs. manh. Baro Rio Branco. Rio. Nenhum fundamento tem Vria Jornal hoje meu respeito. A ningum autorizei manifestar nem manifestei resoluo que ali me atribuem. Ao contrrio, inclinado sempre aceitar, tenho hesitado somente ante algumas dificuldades que me so pessoais, mas talvez no invencveis, e apenas neste sentido conversado amigos. Afetuosos cumprimentos". Posteriormente, como houvesse o dr. J. J. Seabra, ex-ministro de Rodrigues Alves, feito uma declarao informando que Rui se empenhara junto ao Presidente, em 1903, no sentido do afastamento de Rio. Branco do Ministrio das Relaes Exteriores, Rui, em 23 de maro, escreveu a este em termos que revelavam o seu receio de servir sob a direo dum ministro com o qual no mantivesse recproca e absoluta confiana. Rio Branco, porm, com muita habilidade, em carta de 24 de maro, desfez as nuvens, colocando a questo num ponto muito alto e patritico. Isso permitiu a Rui, cm 31 do maro, escrever-lhe, aceitando a representao do Brasil em Maia, nos seguintes termos: Exlio. Sr. Baro do Rio Branco. Os termos de sua valiosa caria de 24 rebatendo, assim nos fundamentos como na concluso, a minha de vspera, c o espao de ms. de ms decorrido sobre o assunto na espectativa de soluo final me no permitem continuar a dilatar a resposta do convite, que em 26 de fevereiro, me deu V. Exa. a honra de vir fazer pessoalmente, da parte do Presidente da Repblica, para a representao do Brasil na conferncia de Haia. Hesitei longamente, e no acabava de relutar para temer que me falte de todo a competncia para essa misso, de natureza to especial e to extraordinariamente elevada; para acreditar que em outros brasileiros assentaria com muito mais merecimento a escolha; para entender, enfim, que a incumbncia melhor estaria, confiada s aos talentos e dotes singulares do sr. J. Nabuco. Tendo, porm, V. Exa., na sua visita, invocado o meu patriotismo em termos instantes, lembrado haver-me eu j escusado ao convite para a Conferncia Pan-Americana, e exprimindo a esperana de que, "desta vez", no tornasse a recusar os meus servios, vi-me tolhido no arbtrio de fazer logo o que o sentimento da minha insuficincia e o receio da minha fraqueza me ditariam. Inclinado a anuir, pelo desejo de ser til ao pas, mas impressionado com a solenidade do caso e retido por dificuldades da reflexo, ou das circunstncias, a confiana de aceitar, ou a energia de resistir. Mas, para meu mal, recorrendo a todos aqueles cuja opinio me era dado ouvir, entre quantos me podiam acudir com socorro e conselho no

encontrei uma s voz, que me aprovasse a recusa. Busquei sondar nos limites do meu alcance, o juzo dos nossos conterrneos sobre o que me cumpria, e vim a saber que at desafeioados me tinham por obrigado a aquiescer. Comunicadas, por um amigo comum, ao sr. Presidente da Repblica as minhas vacilaes, tive cincia de que le as repelia como inadmissveis. No encontrando, assim, com que me defender, receoso de que a negativa me pudesse vir a ser lanada conta de egosmo e desamor da nossa terra, a que tanto quero e estremeo Io vivamente, cedo a essa presso, contra a qual no tenho onde me firme, bem que desconfiado sempre das minhas foras. Digne-se V. Exa., pois, de transmitir ao Presidente da Repblica o meu sentimento, dependente, est claro, para se tornar definitivo (depois da nomeao), de que o senado me conceda licena de accilA-la, nos termos da Constituio, art. 23, 2.. Investido ento nessa dignidade, para a qual to longe estou de me haver qualificado, espero me valer Deus, para que os meus esforos remedeiem nalguma coisa a estreiteza dos meus meios, ajudando-me a servir o cargo, sob as instrues de V. Exa., ao menos sem deslustre da ptria e arrependimento do governo, a cuja estima devo esta honra. Cada vez mais, com sincero e particular afeto, de V. Exa. amigo admiror. e cro. mto. obro. Rui Barbosa". Entre os seus auxiliares, e como membros da delegao brasileira, Rui desejou levar o Almirante Jaceguai, e o historiador Oliveira Lima, conforme se v da carta que escreveu ao baro do Rio Branco, em 18 de maio de 1907, e da que recebeu de Oliveira Lima, datada de 23 de julho de 1907. Da primeira existe a cpia, e da segunda o original no Arq. C. R. B. Sobre as relaes entre Rui e Rio Branco nessa ocasio deve ser consultada a conferncia do dr. Hildebrando Accioly, "O Baro do Rio Branco e a 2 . a Conferncia de Haia" (vol. 187 da Rev. Inst. Histrico Brasileiro) na qual fixa a data de 27 de fevereiro para o convite de Rio Branco a Rui. (25) Cf. Rui Barbosa, "Esfola da Calnia", in "Correio da Manh" de 26 de fevereiro de 1914. Sobre as circunstncias e vacilaes, que antecederam a aquiescncia de Rui, proferiu Luiz Viana Filho, na Academia Brasileira de Letras, uma conferncia sobre "A escolha de Rui para Haia", que est publicada no n. 139 do Digesto Econmico. (Jan-Fev. 1958). Para maiores esclarecimentos sobre a participao de Rui na Conferncia de Haia deve ser consultado o minucioso trabalho das sras. Virgnia Cortes de Lacerda e Regina Monteiro Leal, Rui Barbosa em Haia. (Rio 1957). Ver tambm Pereira Rebel, Rui em Haia, in Conferncias, IV, Laudelino Freire, Rui. (Rio 1958) e a conferncia do ministro Pena Marinho, A atuao de Rui Barbosa em Haia, Rio 1957.

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Vi todas as naes do mundo reunidas, e aprendi a no me envergonhar da minha. Rui.

I D E I A segunda vez atendendo sugesto do Czar da Rssia, * reuniram-se em Haia os pases do mundo civilizado. Na realidade pomposo cortejo de ministros, juristas e diplomatas, onde, salvo pequenas modificaes, se votaro as matrias acertadas pelas chancelarias das Grandes Potncias. Nenhum dos embaixadores, que desfrutam a amvel hospitalidade da jovem rainha Guilhermina, pensa de outro modo. Uns falariam mais do que outros, mas, ao cair do pano, todos se curvaro vontade das oito pujantes organizaes militares ali representadas. Fcil, portanto, de compreender que no seria agradvel a posio do embaixador do Brasil, fraco e quase ignorado pas sul-americano. Ainda mais: tinha-se como certo que a delegao brasileira no constituiria "mais que um reflexo da grande Repblica norte americana". O depoimento de Rui, e esta circunstncia deve ter sido decisiva na atitude que assumiu. Que reao no provocaria no grande tmido imaginar que os seus colegas o viam apenas como caudatrio dos Estados Unidos? Alis, ainda inexperiente, ele no possua qualquer prtica de congressos internacionais. Felizmente, o primeiro a reconhecer esse "handicap" contrrio ao representante do Brasil, foi Rio Branco. No tendo podido enviar Nabuco, to afeito aos torneios diplomticos, pediu-lhe que fosse Europa dizer aos seus amigos da "carrire" quem era Rui. (1) Prepararia a plateia para receber o grande artista. Ao contrrio do que se poderia supor, Nabuco no guardava qualquer mgoa por lhe ter Rui arrebatado involuntariamente a honraria. E, muito cioso da correo das suas atitudes, dedicou-se com abnegao tarefa. Com o conde Prozor, delegado da Rssia e D'Estournelles de Constant, um dos representantes da Frana, le conversou sobre o embaixador do

seu pas. (2) A outros escreveu, pondo-os a par do valor do amigo com quem no quisera dividir os encargos da embaixada. Em Paris, atravs de curiosas "notas confidenciais", Nabuco transmitiu a Rui pequenos retratos dos colegas, e que serviriam para orient-lo naquele mundo desconhecido. Sobre um dos delegados de Portugal: "O baro de Selir (sobre quem se fz tort o epigrama l ne sait lire ni crire) muito relacionado entre a velha aristocracia holandesa, esteve no Rio, irmo do meu amigo o Visconde d'Alte, meu colega em Washington, coleciona porcelanas brancas e um grande sportsman, no sentido de apostador em corridas. Talvez fosse o melhor auxiliar seu no que respeita prpria Holanda e ao corpo Diplomtico da Haia". Exatido e humor reuniam-se no perfil. E referindo-se ao representante de Cuba: "O Quesada o melhor informante que V. possa ter do que se passar na esfera hispano-americana. Ainda que le seja muito amigo do Saenz Pena, de quem foi secretrio, V. pode fiar-se nele, certo de que se o chamar a si le ser um bom aliado do Brasil entre a Hispano-Amrica... le muito entusiasta, mas v claro e com muita penetrao. Madame Quesada muito simptica e merece que sua Senhora faa amizade com e l a . . . O Quesada explicar o valor de cada Delegado hispano-americano". Colega de ofcio dos diplomatas agora reunidos em Haia, Nabuco sabia de cada qual as particularidades, que lhes marcavam o temperamento: "O Esteva, primeiro delegado do Mxico, muito polido, mas frio e muito sensvel e exigente em questes de forma. le foi meu colega em Roma e meu amigo. O de La Barra muito atencioso e agradvel. Ele tem grande admirao por voc". Mesmo os achaques no lhe so desconhecidos. De Fusinato, ilustre jurista, e um dos delegados da Itlia, Nabuco informa a Rui: "O Fusinato muito meu amigo... le esteve ultimamente bem doente de uma dispepsia nervosa. V. cultive a amizade dele, que ser o seu melhor guia entre a diplomacia europeia. le muito amvel e querer agradar-lhe por esse instinto poltico que faz da Italiana a raa mais civilizada do mundo". Ainda h outras coisas que Nabuco julga til dizer a Rui. Mas, poder faz-lo sem ferir-lhe a exagerada suscetbilidade? Como, por exemplo, advertir-lhe que pronuncie um nome assim e no assim? Nabuco o faz, porm, com habilidade. "J apresentei o Rodrigo Otvio ao d'Estournelles (le pronuncia como

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eu dsturnelles, no d) e le prometeu-me fazer tudo pelo Brasil". Certamente, isto foi exagero. Alis, no foi o nico, que o seu zelo o levou a cometer. Tambm sobre o comportamento de um embaixador considerou de bom alvitre confiar a Rui uma pequena "nota", espcie de bilhete sem endereo certo: "A posio de embaixador um pouco atada por etiquetas e ceromonial, em geral eles esperam que se v a eles, mas eu nunca vi exemplo mais notvel de que os homens de Estado se devem emancipar das exigncias e imposies das etiquetas e tradies aceitas sempre que queiram fazer boa diplomacia do que a misso do Conde Witte aos Estados Unidos por ocasio do tratado de Portsmouth. le comeou por dirigir um apelo imprensa americana, que ps toda esta, se no ao lado da Rssia, em uma expectativa simptica que contrastava com a guerra que lhe fizeram durante o tempo do Conde Cassini, o sobrevivente da antiga diplomacia de frmulas e maneiras. De repente le conquistou para o seu pas a boa vontade geral. V. no um diplomata de carreira, est numa misso em que o estadista, o poltico, no tem que considerar protocolos nem formulrios, e por isso pode libertar-se de qiiantas regras tolas e anacrnicas ainda prendem o nosso ofcio, mim tempo em que a opinio a fora das foras em poltica". (3) Sem dvida, preferindo pecar por excesso a sujeitar-se a uma censura por alguma falha, Nabuco levava muito longe os seus encargos. Contudo, era sincero e de corao desejava o bom xito do amigo, seu antigo companheiro do "Ateneu Paulistano". Assim terminavam as "Notas Confidenciais". "Deixo estas notas de um velho colega da Academia que deseja a maior felicidade para voc na sua misso. J. N." A 15 de junho de 1907, no Palcio Binenhof, instalou-se a Segunda Conferncia da Paz. O local sugestivo. A "Sala dos Cavaleiros", com as suas abbadas ogivais, os imensos tapetes flamantes, descendo pelas paredes, a lareira monumental, e os magnficos vitrais gticos, evoca sculos da histria da Holanda. sua tradio juntam-se os nomes do Duque d'Alba e de Guilherme de Orange. E a, aos oitenta anos, foi decapitado Joo Barnave. Agora, presididos por Nelidow, embaixador da Rssia, velho empertigado e de olhar voluntarioso, ali esto alguns dos vultos destacados da humanidade. Na vspera, Rui chegara de Paris, onde ficara Maria Augusta, e Rio Branco no se esquecera sequer de providenciar s-

bre a hospedagem do embaixador. No Palace Hotel, em Sheveningen, radiosa praia de banhos separada de Haia por opulenta floresta de faias sanguneas e carvalhos tortuosos, estavam os seus aposentos. Satisfeito, Rui escrevera ao cunhado: "Sheveningen, praia clebre de banhos, onde me acho, dista da capital meia hora de carro ou 15 a 20 minutos de tramway eltrico. Os aposentos, que me mandou preparar o baro, so quase principescos. Basta dizer-te que a Alemanha ocupa, no mesmo hotel, do outro lado, um apartamento igual, e que a l'1 rana o tem inferior no terceiro andar, ao passo que eu me acho no primeiro". (4) E, no dia seguinte, a Maria Augusta: "Ho de ficar encantadas dos nossos alojamentos. Hoje no temos chuva, e gozamos de algum sol; mar bravio, tempo frio e vento sempre... Sinto-me cada vez mais pequenino e incapaz, diante da ocasio e da tarefa. Deus se compadea de m i m . . . " Contudo, no trajeto de viagem, da janela do trem, le contemplou e admirou o panorama, escrevendo mulher: "Has de te divertir muito na tua viagem para aqui. Se vieres observando a paisagem, as povoaes, as cidades, muito te deleitars. Tudo lindo e novo para ns". (5) Na verdade, tudo novo para le entre aqueles sutis embaixadores, onde no passa dum estreante. Naquele ambiente, onde quase todos so velhos camaradas de encontros anteriores, Rui bem pouco conhecido. E, pior do que tudo, a timidez e a falta de comunicabilidade no lhe permitem fazer amizades com rapidez, e isso aumenta as dificuldades da misso. No dia seguinte ao da inaugurao da Conferncia, os socialistas tambm realizaram em Haia o seu congresso. Enfureceraos a dissoluo da Duma e a reunio representa um protesto contra a "Segunda Conferncia da Paz", que chamam desdenhosamente "a comdia da paz". Mas, que importa ao Czar saber o que pensam aqueles "perniciosos agitadores"? * * *

medida que conhecia os seus colegas, Rui parecia sentir-se aterrado. Logo ao se iniciarem os trabalhos, escreveu ao padre Yabar: "Sempre que puder, implore para mim o auxlio de Deus, que tanto necessito nos trabalhos da minha vida e, principalmente, agora, entre as dificuldades desta misso, que me parece fui mui temerrio, incompetente como sou, em aceitar". (6) Embora a carta no exprima o juzo que fazia de si prprio, bem podia considerar-se inseguro naquele cenrio grandioso. A Alemanha

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est representada pelo gigantesco baro Marshall von Bieberstein, o "elefas germanicus", como o chamou um jornalista. A Inglaterra mandou o minsculo Right Honorable Sir Edward Fry. A Rssia, alm de Nelidow, enviou o autoritrio Frederico de Martens, com a sua gota e a sua muleta. Em nome dos Estados Unidos falam Mr. Choate e Mr. Brown Scott, calvo precoce, e que Nabuco dizia ter "a ambio ainda por satisfazer". Leon Bourgeois, expansivo e alegre, loquaz como bom latino, e D'Estour~ nelles de Constant so os principais representantes da Frana. Quase todos esto saturados de congressos internacionais e um suave ceticismo substituiu as iluses porventura existentes na mocidade. Entre eles, Rui ter a ingnua originalidade de acreditar e ainda nisso a situao no lhe ser favorvel. Os princpios foram penosos. Embora houvesse cabido a Rui a Presidncia de Honra da l. a Comisso das quatro em que se dividira a assembleia, isto no passava duma distino conferida a quem trouxera credenciais de embaixador, coisa que havia sido conservada no maior segredo por le e Rio Branco. (7) E depois? Como se conduziria naquele "torneio de habilidades e sutilezas", aquele homem esquivo? Os prprios companheiros de Rui temiam o resultado. Para le, no entanto, o melhor caminho sempre trabalhar. s cinco horas da manh comea a faina, que se prolonga at depois da meia-noite. Comparece pontualmente as sesses da l. a e 4. a Comisso; examina e estuda as matrias das outras duas, dando instrues completas aos delegados; redige longos telegramas cifrados para Rio Branco; mantm entrevistas; assiste a banquetes; e noite volta a preparar os debates para o dia seguinte. extenuante. s vezes, premido entre o trabalho e o horrio das reunies, Maria Augusta que lhe cala os sapatos, enquanto escreve as ltimas notas dum discurso. Absorvente, le tomava para si todas as tarefas. Desconhecia completamente a diviso dos encargos. "O outro delegado plenipotencirio do Brasil (Eduardo Lisboa) junto de quem eu servi, conta Rodrigo Otvio, no proferiu uma palavra em todo o tempo dos trabalhos". (8) Rui mostrava-se infatigvel. verdade que acontece haver momentos agradveis. A visita dos delegados jovem e gorducha Rainha Guilhermina, por exemplo, foi um espetculo deslumbrante. Um a um, apresentados por Nelidow, eles lhe beijaram a mo. Todos ostentam os seus fardes vistosos, ou trazem pregadas s casacas rutilantes condecoraes. H apenas uma exceo; a representao do Brasil.

Naquele cenrio pomposo destaca-se a simplicidade das suas casacas pretas, e isso provoca comentrios. "Voil! Cest beau!" (9) noite, nesse mesmo dia, o Gro Mestre de Cerimonias, baro Pallant Neerynew, fz as apresentaes Rainha-me. Mas, essas ocasies so raras e no mitigam o trabalho insano, que nunca falta na Conferncia. So inmeros os assuntos. Captura e contrabando de guerra, bloqueio, inviolabilidade da propriedade privada no mar, deveres dos neutros em terra, eis algumas das matrias em debate. O nmero de sensao, no entanto, a arbitragem obrigatria e a criao do Tribunal Permanente de Arbitragem. A que as Grandes Potncias faio o seu jogo. Como um intermezzo, Drago, argentino, apresentou a tese contrria ao uso da fora para os Estados cobrarem as suas dvidas. Ideia simptica, e que Rui e Rio Branco teriam vontade de apoiar. uma rplica s medidas militares tomadas pela Inglaterra, a Alemanha e a Itlia contra a Venezuela. Mas os Estados Unidos so contrrios, e Afonso Pena, de nenhum modo, deseja desgostar os seus amigos de Washington. Rio Branco a Rui: "Pensa o Presidente que seria impoltico contrarissemos o governo americano na questo da cobrana de dvidas, e nos separssemos de quase toda a Hispano-Amrica, convindo que le saiba confidencialmente que s para lhe ser agradvel o Brasil o acompanhar at onde fr possvel nesse terreno". _(10) Rui pronunciou, ento, um hbil discurso, justificando o voto contrrio proposio argentina: o Brasil no desejava assustar os seus credores. Isso irritou alguns jornais argentinos, mas "La Nacion" disse ter sido um notvel discurso. (11) Durante quase um ms o esforo de Rui moslrou-se contraproducente. Era enfadonho aquele embaixador que tudo sabia 0 falava longamente. Que tinha le de intervir em todos os debates, opinando e contrariando a vontade das Grandes Potncias? " Que diabo tem o Brasil, Estado sem importncia que no se sabe bem onde fica, com estas coisas de guerra e armamento? 1 )epois de haverem dito o que pensam as Grandes Potncias, cujo pensamento e cuja vontade dominam o mundo, e, em ltima anlise, eram os Estados que tinham interesse real e efetivo no que se pretendia, que diabo tinha esse brasileirinho de vir dizer tamlirn o que le pensa e quer?" (12) Quando se tratou de organizar o Tribunal de Presas, tendo sido injustamente preterida a Amrica Latina, Rui esbravejou e uao foi menor a fria de Rio Branco. Cuba ficava abaixo da

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Srvia e da Sua, que no possuam marinha, e o Brasil viu-se colocado em plano inferior a Portugal, Romnia e Blgica. Parecia incrvel, mas os Estados Unidos haviam concordado, e isso ainda aumentou a irritao de Rio Branco. (13) Contudo, era necessrio esperar. Por esse tempo Rui comeou a entreter relaes com William Stead, jornalista ingls, correspondente de jornais de Londres e diretor do "Courrier de la Conference", revista destinada a apreciar os acontecimentos do conclave. Amizade valiosa, pois ningum mais do que Rui precisava na ocasio de comentrios favorveis na imprensa das grandes capitais. O servio valia bem algumas libras: o Brasil no as regateou. (14) Poder a Fama encontrar melhor escudeiro do que a Imprensa? Rio Branco era da mesma opinio: "Tive grande prazer com a notcia do caminho da sua boa amizade com Stead". (15) Nada, no entanto, fazia prever que melhorasse a situao de Rui. Os seus extensos discursos aborreciam cada vez mais, e todos estavam acordes quanto impossibilidade de suportar-se aquele "dr. Barbosa". Quando comeava a falar parecia ter soado a hora do recreio num colgio: a conversa generalizava-se e ningum mais lhe ouvia a voz. (16) Um dia (12 de julho), acabara de ler um discurso sobre presas martimas quando Martens, que presidia a sesso o o ouvira de mau humor, declarou em tom de censura: "O memorial do nobre embaixador do Brasil constar dos processos verbais das nossas sesses; devo, porm, observarlhe que a poltica no da alada da Conferncia". (17) A assembleia aplaudiu: afinal, era preciso fazer calar aquele erudito loquaz. Chegara para Rui o instante decisivo. Instintivamente, le se ps de p. Plido, com visvel emoo, pediu a palavra: as guas h muito represadas iam romper o dique. "As foras, a coragem, diria depois, a resoluo me vieram no sei de onde, vi-me de p, com a palavra nos lbios". (18) Com veemncia atirou-se contra Martens. Aos poucos a voz se foi elevando. Tornou-se clara e vibrante. As conversas pararam e a assistncia principiou a ouvi-lo. (19) Rodrigo Otvio, um dos secretrios da delegao brasileira, assim descreve a cena: "Martens, ao lado de Rui, mantinha a cara amarrada e mostrava, de princpio, manifesto nervosismo. E Rui, pequeno, humilde, com voz sumida, que depois se elevou e se tornou clara, comeou a proferir esse discurso que foi, por certo, a pea oratria mais notvel que a Conferncia ouviu e lhe proporcionou o seu momento

de maior brilho intelectual". (20) Era extraordinrio que, falando de improviso em francs, se exprimisse com tanta facilidade. Que dizia? Mostrava como, na verdade, tudo quanto ali se fazia nada mais era do que poltica. "A poltica no significado mais vulgar da palavra, essa, ningum o contesta, nos defesa em absoluto. No temos nada que entender, nos problemas intestinos dos Estados, os seus problemas internacionais, com as diferenas que indispem entre si as naes, com os litgios de amor prprio, de ambio ou de honra, com as pretenses, de influncia, equilbrio ou predomnio, com as questes, em suma, que levem ao conflito e a guerra. Eis a poltica proibida. "Mas na outra, na grande acepo do termo, a mais elevada, e nem por isso a menos prtica, nessa acepo que olha aos supremos interesses das naes uma a respeito das outras, consideradas nessa acepo a poltica, acaso nA-la poderiam tolher? No, senhores". (21) Desarmado e surpreso ante a argumentao incisiva, o auditrio escutou-o at o fim em meio dum silncio significativo. Nohouve palmas, no entanto, e Martens encerrou a sesso sem aludir ao incidente. Mas, fora profunda a impresso causada pela rplica enrgica e inesperada. No bem provido bufete, que a Rainha proporcionava aos seus hspedes ilustres, Martens aproximou-se de Rui. Conversaram alguns minutos. Simples mal-entendido, do qual no deviam ficar vestgios, dissera o embaixador russo. Por fim abraaram-se, e esse gesto cordato do autoritrio Martens valeu por uma sagrao. (22) Pacientemente, muitas vezes vencendo at o ridculo, Rui galgara o Olimpo, para sentar-se agora entre os deuses poderosos da Conferncia. Brown Scott dissera a Drago: "Eis o Novo Mundo que se faz ouvir pelo Velho". (23) No dia seguinte, satisfeito oom aquele triunfo, que tivera alguma coisa de espetacular, Rui telegrafou para a famlia: "Deus. tem-me protegido sempre aqui". (24)
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Em 30 de julho, na velha estrada entre Haia e Sheveningen, lanou-se a primeira pedra do Palcio da Paz, doao do milionrio Carnegie, Nelidow pronunciou o discurso e uma grande orquestra tocou a Aleluia de Haendel. Mas a Rui o que mais en-

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cantou foram os cantos corais, fazendo ressoar entre as faias uma (spcrana de paz. (25) Tambm chegara a poca dos banquetes. Depois de se observarem reciprocamente, como se cada qual procurasse avaliar a fora dos antagonistas, os delegados trocavam amabilidades. Era o aspecto mundano da conferncia. Em torno de lautas mesas floridas faziam-se elogios gentis. Com agrado, Rui ouve o belga Beernardt, que tanto se aparece com Thiers, dizer-lhe polidamente: "Si j'etais bresilien je serais enchant de votre position". Contudo fatigante essa intensa vida social e Rui queixase a Rio Branco: " terrvel o peso agora dos banquetes quase quotidianos". (26) Mas, "noblesse oblige". le tambm deve retribuir e para tal conta com uma auxiliar de primeira ordem: Maria Augusta. A embaixatriz tambm tem o seu papel e ela o executa maravilhosamente. O primeiro banquete que Rui ofereceu foi delegao dos Estados Unidos. Um milionrio poder cometer algumas falhas, pois ningum reparar; mas, um pobre ser logo criticado. Rui sabe disso e pe o maior cuidado em todas as mincias da festa. De Londres mandou vir flores custosas. Outras chegaram de Paris. E os convidados no se cansaram de admirar o aspecto deslumbrante dos imensos sales do Palace Hotel. Esteve delicioso o faiso " Fontaineblcau" sorvido com trufas e perdizes. (27) Foi notado e elogiado. Contudo, tambm ningum ficou mais contente do que Rui que telegrafou a Rio Branco: "Foi indescritvel o efeito ontem do nosso jantar... Estimei termos mostrado no estarmos aqum dos europeus em matria de gosto". (28) Os jornais tambm louvaram: "A decorao era de gosto singular e magnfico. Os convidados viam-se transportados a uma espcie de deslumbramento semitropical, lembrando os esplendores do paraso brasileiro" (Courrier de la Conference). (29) Eram dispendiosos esses obsquios pomposos: o jantar custou quase seis mil florins. Mas Rio Branco no compreende uma boa diplomacia sem fartas verbas. s vezes os horizontes turvavam-se com pequenos dramas ou simples comdias. Certa vez, Mr. Renault, um dos delegados da Frana, surpreendera-se por ter Rui chamado Mr. Choate de "respectable" e no de "honorable". Nabuco comentou o fato. " incrvel, mas assim!" De modo que se melindra um velho chamando-o de respeitvel, de venerando! "le devia lembrar-se, disse-me Mr. Root (Elihu Root) a quem contei a anedota, que na Roma antiga (suponho queria dizer na Idade Mdia) o primeiro

grau era honorabilis, o segundo, acima, respectabilis, o terceiro illustrissimus". (30) Mais serio, entretanto, fora o protesto que as pequenas naes pediram a Rui que fizesse contra o fato de Brown Scott haver omitido num relatrio algumas palavras dum texto aprovado em votao. Rui resolvera, porm, o caso sem escndalo e Brown Scott, que o procurara "vivamente inquieto", agradecera-lhe com os olhos rasos dgua dizendo-lhe: "La bonne foi est toujours la bonne foi!" (31) J agora o tempo conseguira dissipar as prevenes iniciais contra Rui, que, pacientemente, como era do seu feitio, captara algumas simpatias. Leon Bourgeois tornou-se seu amigo e D'Estoumelles de Constant trata-o com afeio. (32) Muitas vezes, enquanto Maria Augusta, no automvel, espera o marido, que ela sabe precisar do seu carinho depois daqueles debates agitados, DTSstournelles vem fazer-lhe companhia. Martens mostra-se atencioso. O incidente passou e le escreve a Rui: "Je compte sur votre bienveillant e puissant appui 1'avenir". (33) Nabuco, que no gosta de Martens, por atribuir-lhe o malogro sofrido na questo de limites com a Guiana Inglesa em que representou o Brasil, escreveu a Rui: "Hoje recebo uma carta do Prozor em que me diz que voc acabou por se impor Conferncia e que no se medem mais os seus discursos pelo comprimento, mas pelo peso et on voit ce qu'ils psent". (34) Comearam a fazer justia quele embaixador meticuloso e inquieto. Agora, le j tem as suas relaes. Com simplicidade a baronesa de Guillaume, esposa do representante belga, se dirige a Rui, tratando-o de "Mon cher Ambassadeur". E, para lhe pedir selos do Brasil, ela o faz de maneira invencvel: Me permettez vous de vous adresser une requte? Je sais par experience que vous tes le plus aimable des hommes et que vous ne refusez, rien une dame". (35) Essas coisas devem faz-la compreender quanto sutil a diplomacia. nesse ambiente, que tem incio o grande ato da Conferncia a organizao do Tribunal Permanente de Arbitragem. Martens j conversou com Marshall e esto de acordo. Choate mostra-se satisfeito com o lugar reservado aos Estados Unidos c a assembleia ir ratificar um princpio sobre o qual nenhum illes tem qualquer dvida: as grandes potncias governam o mundo. Seria absurdo pensar de outro modo. Rui sustentar, porm, uma tese oposta: todas as naes so iguais. Rio Branco j sondou outras chancelarias americanas e sabe que no ficar s. Alis, le fz o possvel para evitar a di-

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vergncia com os Estados Unidos. Mas, infelizmente, Roosevelt estava longe da Capital e Elihu Root veraneava em Clinton. (36) Com desgosto le telegrafou a Rui: "Agora que no podemos ocultar a nossa divergncia com a delegao americana cumprenos tomar a francamente a defesa do nosso direito e o das demais naes americanas. Estamos certos de que o h de fazer com firmeza e moderao e brilho atraindo para o nosso pas as simpatias dos povos fracos e o respeito dos fortes". (37) Assim, ao entrar em discusso o Tribunal de Arbitragem, Rui desfraldou a bandeira da igualdade dos Estados. Verdadeira revoluo. Como poder tolerar qualquer das grandes Potncias ali presentes a sua equiparao ao Haiti? O telgrafo transmitiu a notcia para os quatro cantos do mundo e em Londres e Nova York alguns jornais comentaram-na com indignao. "A Amrica do Sul, diz o "Times", pode orgulhar-se de ter juristas distintos como o dr. Barbosa, orador de palavra fcil e eloquente. Pedir, porm, uma representao, no Tribunal Permanente de Arbitragem, igual das grandes potncias, exagerar. O zelo que o protesto do sr. Rui Barbosa despertou em certos Delegados sul-americanos, infundado, pois, provm de pases cujos tribunais muitas vezes se mostraram incapazes de garantir justia aos estrangeiros". O "New York Herald" tambm criticou acerbamente a proposta c, alguns dias depois, o seu representante, Aubrey Stanhope, escreveu a Rui: " vista dos ataques que esto sendo feitos contra vs como perturbador da Conferncia e causando o seu malogro, penso que talvez desejeis dizer alguma coisa para ser publicada". (38) Rui respondeu secamente: cumpria o seu dever e nada tinha a dizer. No Brasil, a opinio acompanhava com vivo interesse o desenrolar da luta. Rio Branco, incansvel e minucioso, redige longas notcias para os jornais, e le prprio costuma ir ao "Jornal do Comrcio" examinar o servio telegrfico a fim de evitar em tempo alguma inconvenincia. (39) a primeira vez que o pas participa duma reunio internacional daquele porte e em todas as classes h o pressentimento de se estar passando alguma coisa de importante. Azeredo a Rui: "No que mais se fala atualmente no Rio de Janeiro, na Conferncia de Haia, e no chefe da delegao brasileira, havendo um aplauso unssono pelo brilhantismo com que le nos representa a, dando nome ao nosso pas to mal visto no estrangeiro". (40) O dissdio foi profundo. Tendo como base a igualdade dos Estados, Rui apresentou uma proposta para a organizao do

Tribunal, onde todos os pases tero assento, ficando, porm, ao alvedrio das partes litigantes submeterem as suas questes ao plenrio do Tribunal ou apenas apreciao de juzes por elas escolhidos. Poderiam as grandes naes tolerar uma coisa assim? Era irritante essa intromisso do Brasil. Contudo, Martens, j escarmentado, mostrou-se flexvel. Confidencialmente, le escreveu a Rui: "Diz-se que a noite boa conselheira. Talvez esta noite me tenha trazido um bom conselho. Decidi-me a mudar ou melhorar o meu projelo... No sei o que dir Mr. Choate. . ." Martens tambm ouvira Marshall. E, embora este lhe parecesse favorvel, acrescentava cauteloso: "mas as aparncias enganam frequentemente." (41) Afinal, para apaziguar, Brown Scott formulou um projeto conciliatrio. (42) Rui, no entanto, manteve-sc: intransigente. (43) E, aos que consideravam a igualdade ofensiva s grandes potncias, por colocar os seus rbitros em paridade aos de qualquer pas insignificante, le respondeu: "Se o argumento fosse verdadeiro poderia transformar-se numa arma de dois gumes contra os nossos antagonistas, tornando impossvel a criao em que os autores do projeto americano sonham a perfeio da arbitragem internacional. Pois, se os grandes Estados no se fiam na imparcialidade dos pequenos, por sua vez estes poderiam invocar razes para no confiarem na imparcialidade dos grandes". Alm disso, o embaixador do Brasil suscitava grave questo prejudicial: pela natureza do assunto, a Comisso que o estudava era incompetente. Fora uma bomba. Os argumentos eram irretorquveis e D'Estournelles avisou-o de que Marshall, embora furioso, estava disposto a ceder. (44) E acrescentara: "Cest une rvolution faite par vous. On vous fait des concessions comme Bourgeois." (45) Para contornar o impasse, Nelidow nomeou ento uma comisso de sete membros para examinar a matria. So os sete sbios da Conferncia, como ficaram conhecidos: Marshall, Nelidow, Choate, Bourgeois, Kapos-Mre, Tornielli e Rui. Agora seria fcil obter para o Brasil uma posio igual das grandes potncias. Seria, porm, mesquinho, e Rio Branco, embora conliando a Rui a orientao a ser tomada, de opinio que nada deve ser aceito fora da igualdade dos Estados. No custou, alis, que os "sete sbios", aos quais, por proposl.i de Rui, viera reunir-se Sir Fry, chegassem s seguintes coni liises: primeiro: eliminao do projeto de Brown Scott; segun-

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do: ser inviolvel a igualdade dos Estados; terceiro: ser condenvel o sistema de rotao dos juzes. Marshall estava, porm, indignado e resolvera deixar Haia, em frias. Bourgeois tambm o imitou e seguiu para Paris. Que resta a fazer, se falhou o grande nmero da Conferncia, aquele em que as potncias tinham o maior interesse? O mais zangado era Mr. Choate, que Rui considerava "sempre desastrado". A imprensa de Nova Yorlc censurava o governo americano pela m sorte da delegao e le tomara o peo na unha. Comprazia-se em ferir Rui com algumas ironias. Quando, por exemplo, se discutiu a composio do Tribunal de Presas, le, falando em ingls, perguntara a Rui quantos navios o Brasil j havia apresado. Interrogao insolente e mordaz, pois o Brasil jamais apresara qualquer embarcao. Rui, porm, tambm em ingls, replicou incontinenti: se a ironia tivesse valor, o argumento serviria para excluir inteiramente, do Tribunal de Presas, no s o Brasil mas tambm a Amrica Latina, e grande parte da Europa. (46) Alis, na votao o Brasil ficou completamente isolado. Trinta e sete naes manifestaramse favorveis ao Tribunal, e Rui foi a nica voz divergente. Depois de frustro o Tribunal de Arbitragem, nos moldes em que o desejava Marshall, as sesses tornaram-se montonas. As Comisses haviam concludo vrios projetos, mas, para as Grandes Potncias, nada podia compensar a derrota sofrida devido quela ideia de igualdade trazida por aquele incmodo convidado. Falhara o grande nmero e isso equivalia ao prprio malf;ro da Conferncia, malogro que atribuam a Rui. Agora os deegados aguardavam apenas as sesses plenrias, a fim de se retirarem. Nada mais aconteceria de interessante. Para evitar um desfecho melanclico, Sir Edward Fry apresentou uma declarao sobre o Tribunal de Arbitragem. Era o melhor que se podia fazer. A Conferncia encareceria a necessidade do Tribunal, "deixando de lado as disposies relativas nomeao dos juzes e rotao a estabelecer entre eles". Os Estados Unidos estavam de acordo com esta frmula e Rui telegrafou a Rio Branco, mostrando-se cordato: "No tenho amor prprio em assuntos desta natureza, e desejo que o governo aja livremente, atendendo s convenincia nacional." (47) No dia seguinte Rui aceitou a proposta de Sir Fry. Depois da vitria, a harmonia. Com eloquncia le justificou a atitude assumida na Conferncia, e prolongados aplausos (isto era raro) seguiram-se s suas ltimas palavras. O triunfo fora completo. le mesmo, sem modstia, deu notcia a Rio Branco: "Foi o meu

trabalho mais importante e meu melhor dia nesta Conferncia. Expliquei nossa posio durante ela e defendi a nossa atitude sobre a Corte Permanente e a Corte de Presas. Respondi s acusaes de que pretendemos sujeitar os grandes Estados ao julgamento dos pequenos, e defendi estes da imputao de terem causado o naufrgio da Conferncia... Historiei e acentuei a sua importncia no papel internacional e a evidncia das consequncias fatais se insistir-se no erro de convencer aos Estados de ser a fora militar o nico critrio de distino entre as naes". E em seguida: "Dizem que nenhum discurso foi aqui ainda ouvido com tanta ateno. As manifestaes recebidas foram gerais e extraordinrias". (48) Era exato. A orao empolgara. Alm da beleza da forma, tivera uma estranha singularidade: fora sincero. O Courrier de la Conference: "Em seguida veio o discurso do dr. Barbosa, no qual o primeiro delegado do Brasil sobrepujou a si prprio. le falou entre um silncio geral e diante dum auditrio que lhe era hostil. Mas falou, como um homem que exprimia a indignao de todo um continente, com uma clera contnua e um entusiasmo patritico. Foi um discurso como a Conferncia ainda no havia ouvido, pois, conforme declarou ontem um dos delegados, o trao caracterstico de todas as conferncias que os seus membros jamais ousam dizer de pblico o que pensam realmente. O dr. Barbosa disse livremente o que pensava, num discurso magnfico, e quando le retomou o seu lugar, o Ridderzaal vibrou de aplausos, que no tm precedentes, pela durao e intensidade". (49) Stead tambm telegrafou a Rui: "Bravo! Bravo! Bravo! a thousand congratulations finis coronat opus". (50) Em Londres, a "Tribune" tambm lhe reconheceu a vitria: "No princpio o baro Marshall von Bieberstein era o homem da conferncia. Mas, a sua estrela declinou enquanto a de Mr. Barbosa atingia o meridiano. O seu discurso de ontem provocou a maior e mais expressiva ovao no Ridderzaal". (51) O prprio Nelidow no esconde a sua admirao: "A Amrica do Sul foi para mim uma revelao." (South America has been a revelation to me, dissera le). (52) Certamente, Rui deve estar contente. Alegria passageira, alis, pois o seu temperamento nunca lhe permite uma satisfao duradoura. Vinte e quatro horas depois de ter enviado a Rio Branco aquelas palavras transbordantes de jbilo, le telegrafa famlia: "Doente, desanimado, desgostoso, penso seriamente, agora, retirar-me de tudo". (53) Infelizmente, Rui anda sempre

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nos extremos. E como no recebesse do ministro do Exterior as felicitaes, que esperava pelo bom xito, logo perguntara a Azeredo: "Estar doente o homem que contra os seus hbitos de delicadeza e largueza de telegramas no teve uma palavra de aprovao, depois de conhecido h quatro dias o texto do meu ltimo discurso, incomparavelmente mais aplaudido e de mais efeito aqui para a situao do pas?" (54) Azeredo tranqilizou-o. A confiana do governo brasileiro era completa, c todo o pas se sentia orgulhoso da maneira feliz por que o representara o seu embaixador. Poderia dizer mais o Brasil delirava. No dia 18 de outubro, com o discurso de estilo, Nelidow encerrou a Conferncia. Rui, porm, ainda permaneceu em Haia alguns dias. Ficou s. Desejosa de ver Bruxelas, Maria Augusta partiu antes dele, e o casal no passar junto o dia 23, quando ela festejava o seu aniversrio. Mas, nesse dia, logo pela manh, Rui mandou-lhe um afetuoso telegrama: "Mil abraos e beijos com todas as bnos do cu minha mulherzinha adorada, meu primeiro pensamento desta manh". (55)
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O regresso. Nada podia envaidecer mais um povo ainda jovem do que saber que os planos de hegemonia das velhas e fortes naes haviam sido frustrados pela ao do seu embaixador. No estrangeiro, levada pelos diplomatas, que voltavam de Haia, a notcia do triunfo tambm repercutiu. A Universidade de Yale convidou Rui para proferir uma srie de conferncias. Fauchille, o clebre internacionalista, pediu-lhe um artigo sobre "O princpio da igualdade dos Estados e a Segunda Conferncia da Paz". (56) De Washington, Nabuco mandou-lhe lisonjeiras impresses: "Ontem a irm do Presidente disse minha mulher que lhe haviam falado dos jantares do Embaixador do Brasil na Haia como tendo sido os mais bonitos de todos, e que ela havia dito que tambm o eram a q u i . . . Tambm a Buchanan f alou-me de Madame Rui Barbosa com admirao e encanto. Enfim foi um sucesso em toda linha". E adiante: "O ministro da Dinamarca dizia-me uma vez: Ctait trs interessant d'entendre Mr. Rui Barbosa. O encarregado da Holanda disse ao Amaral que na conferncia houve trs homens: voc, o baro von Marshall, e o Bourgeois. O Quesada explicou bem o seu papel ao Root e veio cheio de admirao e wonder. Assim todos". (57) Os comentrios representavam a ante-sala da glria.

Em dezembro, depois de receber em Paris as homenagens da colnia brasileira, que lhe ofereceu um bronze representando a Glria coroando o Gnio, Rui partiu para o Brasil. Maria Augusta torcera um p numa queda, e le no pde aceitar o convite do Rei D. Carlos de Portugal, para visitar Lisboa. (58) Nabuco tambm insistira para que fosse Itlia tomar "um grande banho de arte". "No me consolarei se no fr ao menos por um dia a Roma. Creia que seria um dia nico em sua vida'. (59) Nada disso, no entanto, fora possvel. Rui voltava para S. Clemente, para junto das suas roseiras. Na realidade, tornava para os dissabores e as lutas da poltica, que se agitara consideravelmente durante a sua ausncia. Fervia j a sucesso presidencial e Azeredo informara-lhe: "O Pinheiro ficou muito contente com a tua carta, dizendo-me que estamos ligados para todo o sempre". (60) Pinheiro tambm lhe escrevera: "No h dia e instante que eu no sinta a falta de seus conselhos e o amparo de sua boa amizade, nos diversos incidentes desta vida poltica to prenhe de agruras, na qual um corao amigo e leal, servido por uma inteligncia superior, ilumina o nosso caminho e nos erige a vontade para superar as emboscadas e traies". E terminava: "Aceite um abrao fraterno, e muitas saudades do seu amigo grato". (61) Mas, ao receber na Bahia um telegrama de Pinheiro, contestando a notcia transmitida justamente no dia em que Rui aportava terra natal e informando ter sido oferecida a Joo Pinheiro, a candidatura presidncia da Repblica que tivera a primeira impresso exata do que ocorria. "Tal embuste, dizia Pinheiro, fruto da perversidade de ignbeis adversrios... Em guarda, pois". (62) No Rio, fizeram-se preparativos para uma retumbante recepo. O governo, o congresso, os Estados, a imprensa, todos, espontaneamente, se associavam s festas projetadas. Os jornais, em grandes ttulos, chamavam Rui o guia de Haia, e a designao era geralmente repetida com orgulho. Mesmo os adversrios sentiam-se sem nimo para oporem qualquer restrio. Quando desembarcou no cais Pharoux imensa multido, ali postada, apesar do sol, prorrompeu em aclamaes. De bordo do "Araguaia", que inmeras embarcaes embandeiradas haviam escoltado desde a entrada da barra, trouxera-o a mesma galeota, que, um sculo antes, servira a D. Joo VI, o rei portugus fugido aproximao dos soldados de Napoleo. Rio Bran-

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co abraou-o. Nesse instante a ovao chegou ao auge. A custo a polcia conteve os manifestantes. Senhoras atiravam flores, e com dificuldade organizou-se o prstito, que rumou para o Palcio do Catete. Em todo o percurso reproduziram-se os aplausos. Dos postes de iluminao, circundados por verdes grinaldas, em espiral, pendiam bandeiras e flmulas. De espao a espao apareciam dsticos entusisticos, e mais de quarenta bandas de msica tocaram marchas e hinos patriticos. No Palcio do Catete, Afonso Pena esperou^o na porta principal. Novas e incessantes aclamaes. Por duas vezes tiveram de chegar sacada, para agradecer. As aclamaes pareciam ratificar o telegrama que dirigira ao Presidente ao encerrar-se a Conferncia: "Esforcei-me por honrar nossa ptria, e creio que a deixei aumentada em considerao no estrangeiro". (63) Rui chegara ao pinculo da glria.
NOTAS AO CAPTULO XXII (1) Nabuco chegou a Paris em 9 de junho de 1907, segundo se v da cnrta do Rodrigo Otvio a Rui Barbosa, em 10 de junho do mesmo ano, in Arq. C. R. B. Rui, em carta de 19 de junho de 1907, ao baro do Rio Branco, a primeira que lhe escreveu de Haia, tambm se refere s atividades de Nabuco nessa ocasio. Durante alguns anos estivera interrompida a amizade que desde a Academia ligava Rui a Nabuco. Reconciliaram-se, porm, por ocasio da nomeao de Nabuco para advogar a causa brasileira no litgio da Guiana Inglesa, tendo Rui escrito, na "A Imprensa", em 13 de maro de 1899, o artigo "A Misso Nabuco". No dia seguinte Nabuco, por carta, (in Arq. C. R. B.) agradeceu. E dizia: "-me grato depois de tanto tempo de separao ter que lhe agradecer o seu artigo de ontem, repassado da velha camaradagem que nos ligou desde a adolescncia, quando fazamos parte do mesmo bando liberal da Academia". (2) Cf. carta de Rui a Rio Branco, em 19 de junho de 1907, in Arq. C. R. B. (3) Esta informao de Nabuco, e as demais anteriormente citadas no presente captulo, fazem parte das "Notas Confidenciais" entregues por Nabuco a Rui, e que se encontram in Arq. C. R. B. Tm a data de 13 de junho de 1907. (4) Cf. carta de Rui a Carlos Bandeira, em 16 de junho de 1907, in Arq. C. R. B. (5) Cf. carta de Rui a D . Maria Augusta, em 17 de junho de 1907, cpia in Arq. C. R. B. (6) Cf. carta de Rui ao Padre Yabar, em 17 de junho de 1907, in Arq. C. R. B. (7) Cf. carta de Rui a Rio Branco, em 19 de junho de 1907.

(8) Cf. Rodrigo Otvio, "Minhas Memrias dos Outros", (Nova srie), p. 206. (9) Idem, idem p . 225. (10) Cf. telegrama n. 8 de 18 de junho, de Rio Branco a Rui. Era a resposta ao que, no mesmo dia, passara Rui a Rio Branco, nos seguintes termos: "Tese Drago talvez das primeiras questes suscitadas. Necessito urgncia saber definitivo pensamento governo'. Alis, j em 11 de junho, Rui informara a Rio Branco: "Nabuco falou-me ontem frmula Drago modificada. D e Haia onde estarei dia 13 examinando terreno telegrafei V. Exa. sobre assunto". Os telegramas citados no presente captulo, seja por nmero, seja por data, encontram-se no Arq. C. R. B. Os de autoria de Rui esto nos "manifolds" (copiadores) utilizados durante a misso a Haia. Os de Rio Branco existem em original. Muitos, como natural, so cifrados, mas j se encontram traduzidos graas iniciativa do dr. Luiz Camilo de Oliveira Neto quando diretor da "Casa de Rui Barbosa". (11) Cf. telegrama n. 45, de Rio Branco a Rui, e carta de Azeredo a Rui, em 30 de julho de 1907, in Arq. C. R. B. (12) Cf. Rodrigo Otvio, obr. cit., p. 301. (13) Cf. telegrama n. 80, de Rio Branco a Rui. (14) V. doe. n. 43 da pasta "Despesas em Haia", in Arq. C. R. B. (15) Cf. telegrama n. 39, de Rio Branco a Rui. (16) Cf. Rodrigo Otvio, obr. cit., p. 302. (17) "Atas e discursos de Rui Barbosa", p . 56, traduo de Artur Bomilcar, Rio, 1917. (18) Cf. Rui Barbosa, discurso em 31 de outubro de 1907, em Paris, agradecendo a manifestao da colnia brasileira. (19) Cf. Rodrigo Otvio, obr. cit. p. 306; e Batista Pereira, "Figuras do Imprio", p . 255 (S. Paulo, 1931). (20) Rodrigo Otvio, obr. cit., p . 306. (21) Rui Barbosa, Atas e Discursos, p. 56; e Rodrigo Otvio, obr. cit., p. 305. Ao "Times", de Londres, em 16 de julho de 1907, enviou Rui a seguinte retificao sobre a notcia do incidente com Martens: "1) that I have not said one word of censure to russian cmployment of auxiliary cruisiers in russo japanese war; 2) that I have not at ali been called order by Mr. Martens; 3) that I have not answered him in terms stated by your correspondent but only mantenicd my evident right to make brief general remarks of international law and general polities on the subject discussed without blaming at ali any governments or nations". (22) Cf. Rodrigo Otvio, obr. cit., p . 309; e Batista Pereira, obr. cit., p. 256. (23) Cf. Batista Pereira, obr. c i t , p. 254. (24) Telegrama de Rui, no dia 13 de julho de 1907. destinado a "Maria", endereo telegrfico da famlia Rui Barbosa, no Rio, naquela ocasio. Dias depois, Rui solicitou a Rio Branco responder-lhe nos seguintes termos: "Sentimos muito sade Vossncia e tenha levado a pedir dispensa continuar a. Efeito partida seria deplorvel todos atribuiriam alguma sria divergncia com governo. Depois tantos brilhantes trabalhos ningum compreenderia Vossncia deixasse assinar ata final Acordos resolues". (V. telegrama de 26 de julho). Rui acedeu, ento, em permanecer, e no dia

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seguinte (V. telegrama n. 44, de 27 de julho), Rio Branco dizia: " grande a nossa satisfao pela certeza Vossncia continuar a at assinatura Ata Final". Tambm Pinheiro Machado e Azeredo telegrafaram conjuntamente a Rui dizendo-lhe ser completa a confiana do Governo. Alis, no foi essa a nuvem nica a toldar as alegrias do embaixador. E m 16 de agosto, telegrafava le a Rio Branco: "Censuras mencionadas telegrama Vossncia s me fazem lamentar mais uma vez aceitasse misso para a qual sempre proclamei minha incompetncia e no haver insistido ultimamente minha exonerao". (25) Cf. telegrama de Rui a Rio Branco, em 30 de julho de 1907. (26) A frase de Beernardt, Rui a transmitiu a Rio Branco por telegrama de 4 de setembro de 1907. Quanto fadiga produzida pelos banquetes poder-se- ver o telegrama passado a Rio Branco em 2 de agosto de 1907. (27) Est in Arq. C. R. B. a coleo da cardpios dos banquetes oferecidos pelo Brasil, em Haia. (28) Cf. telegrama de Rui a Rio Branco, em 9 de agosto de 1907. (29) "Courrier de la Conference", n. de 10 de agosto de 1907. Sobre a representao do Brasil na Conferncia da Paz, de 1907 veja-se "O Brasil em Haia", de William Stead, trad. de Artur Bomilcar, Rio 1925. (30) Cf. carta de J. Nabuco a Rui, em 20 de janeiro de 1908, de Washington, in C. R. B. (31) Cf. carta de Rui a Rio Branco, em 16 de janeiro de 1908, cpia in Arq. C. R. 11. ft a resposta carta de Rio Branco, em 12 de janeiro de 1908, convidando Rui para saudar a Marinha dos Estados Unidos, o que foi recusado. (32) Cl telegrama de Rui a Rio Branco em 2 de outubro de 1907. (33) Cf. carta de Marlens a Rui, em 9 de agosto de 1907, in Arq. C. R. B., o telegrama de Rui a Rio Branco, na mesma data. (34) Cf. carta de Joaquim Nabuco a Rui, em 26 de agosto de 1907, datada de Langenschawalbach. (35) Cf. carta da baronesa de Guillaume a Rui Barbosa, in Arq. C. R. B. No tem data, trazendo apenas a referncia "Mercredi". (36) Cf. o telegrama de Rio Branco a Rui em 18 de agosto, e o de

n. 154.
(37) Cf. telegrama de Rio Branco a Rui, em 18 de agosto de 1907. (38) Cf. carta de Aubrey Stanhope a Rui, em 28 de agosto de 1907, in Arq. C. R. B., e o "Times", de 31 de agosto de 1907. (39) No telegrama n. 42, diz Rio Branco a Rui: "entendi dever assumir pessoalmente aqui (o trabalho) de correspondente oficioso dando ao pblico notcias baseadas nas comunicaes fidedignas de Vossncia que eu desenvolvia como ver logo puder percorrer servio telegrfico Jornal do Comrcio". (40) Cf. carta de Azeredo a Rui, em 15 de agosto de 1907, in Arq. C. R. B. (41) Cf. carta de Martens a Rui, em 9 de agosto de 1907, in Arq. C. R. B. (42) o projeto de 24 de agosto de 1907. Rui Barbosa, de acordo com a orientao do governo do Brasil, falou no dia 27 de agosto a favor dum Tribunal de juzes remunerados.

(43) Sobre a posio do Brasil, v. Brown Scott, "The Hague Peaee Conferences of 1899 and 1907", vol. I, p. 439-460. Na pg. 169 refere-se o autor personalidade de Rui Barbosa. (44) Cf. telegrama de Rui a Rio Branco, em 5 de setembro de 1907. (45) Idem. (46) "Atas e Discursos", p. 193. (47) Cf telegrama de Rui a Rio Branco, em 8 de outubro de 1907. (48) Discurso de Rui, em 9 de outubro de 1907, e do mesmo dia o telegrama a Rio Branco. (49) Cf. "Courrier de la Conference", n. de 10 de outubro de 1907. (50) Cf. telegrama de Rui a Rio Branco, em 9 de outubro de 1907. (51) "Tribune", de Londres, n. de 11 de outubro de 1907. (52) "The Review of Reviews" Brazil at the Hague. (53) Telegrama de Rui dirigido famlia, em 10 de outubro de 1907. (54) Cf. telegrama de Rui a Azeredo, em 15 de outubro de 1907. (55) O telegrama, in Arq. C. R. B., traz a indicao de 6,30 horas. (56) E m carta de 17 de fevereiro de 1908, Rio Branco transmitiu a Rui a cpia da carta dirigida por Elihu Root a Joaquim Nabuco, embaixador do Brasil em Washington, lamentando no ter Rui podido aceitar o convite da Universidade de Yale. A carta de Paul Fauchille a Rui datada de Sceaux, 16 de novembro de 1907. Ambas se encontram in Arq. C. R. B. (57) Cf. carta de Joaquim Nabuco a Rui, em 11 de abril de 1908, in Arq. C. R. B. (58) Cf. telegrama de Rui ao embaixador Camelo Lampreia, em 10 d e dezembro de 1907. (59) Cf. carta de Joaquim Nabuco a Rui, em 22 de outubro de 1907, in Arq. C. R. B. (60) Cf. carta de Azeredo a Rui, em 15 de julho de 1907, in Arq. C. R. B. (61) Carta de Pinheiro Machado a Rui, em 9 de julho de 1907, in Arq. C. R. B. (62) Cf. telegrama de Pinheiro Machado a Rui, em 28 de dezembro d e 1907. Para melhor conhecimento da situao poltica nessa ocasio, constitui valioso subsdio a correspondncia de Azeredo para Rui, especialmente cartas de 13 de outubro e 6 de novembro de 1907, in Arei. C. R. B. (63) Cf. telegrama de Bui dirigido ao Presidente Afonso Pena, em 17 de outubro de 1907. Em vrias oportunidades referiu-se Rui Barbosa Conferncia de Haia. Podem, porm, ser ressaltados os seguintes trabalhos em que trata do assunto: 1) Discurso em Paris, em 31 de outubro de 1907, agradecendo a manifestao da colnia brasileira; 2) discurso proferido na Bahia, em 29 de dezembro de 1907, agradecendo a manifestao popular com que foi recebido ao retornar de Haia. 3) discurso no senado, em 21 de outubro de 1908, e no qual responde ao ministro argentino, Estnislau Zebalos; 4) Esfola da Calnia, cap. XXXI, in Correio da Manh de 26 de fevereiro de 1914; 5) discurso em Juiz de Fora, por ocasio da campanha presidencial de 1910.

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XXIII SOB OS MUROS DE TRIA


Contra esta catstrofe que nos ameaa, "o mrtir da Conveno" correr, Deus quiser, a via dolorosa, no de rastos, com a cruz s costas, mas em todo o antigo ardor... Rui.

1VO se podia conceber vitria mais completa. Aps o re^ gresso da Conferncia da Paz, tendo a Fama e a Glria como servas submissas, Rui estava no apogeu. Era a opinio geral. Triunfo simptico. Conquistado com tenacidade, atravs de longos anos de esforos corajosos, conseguira em grande parte acalmar a inveja c o despeito que tanto o haviam inquietado nos comeos. Rui distanciara-se de tal modo dos contemporneos, que nenhum poderia pretender competir com le no terreno da inteligncia e da cultura, e poucos no se sentima orgulhosos do renome alcanado, em Haia, pelo embaixador. Tendo recusado o convite de Rio Branco para ser o orador no banquete oferecido pelo governo aos oficiais da esquadra norte-americana, ento de passagem pelo Rio, Rui foi veranear em Petrpolis. Julgara extempornea demonstrao de fora aqueles vasos de guerra singrando as guas do continente, e o prprio Rio Branco no pensava de modo muito diferente. Contudo, em Petrpolis, no encontrou o repouso desejado. A poltica intricara-se grandemente, e em torno do presidente da Cmara, Carlos Peixoto, deputado ainda moo, e de quem diria Afrnio Peixoto no ter conhecido "ningum mais inteligente", comeavam a articular-se jovens polticos dispostos a arrebatar de Pinheiro Machado a posio de Condestvel. Era o "jardim da infncia", dissera um deputado, e da por diante ningum conhecera por outro nome aquele agrupamento de "jovens turcos", cujo chefe, autoritrio e culto, imaginava fazer de Joo Pinheiro, presidente de Minas Gerais, o sucessor de Afonso Pena. Isso contrariava Pinheiro Machado, que comeou a mobilizar as suas

hostes. Rui continuava-lhe fiel, e tanto Azeredo como Quintino permaneciam satisfeitos com o Chefe. O grande choque estava previsto para quando se abrisse o parlamento, mas Rui temia-lhe as consequncias. Receava uma "situao revolucionria". "Com a nossa experincia, escreveu a Pinheiro, com a minha, to acerba, do mal das revolues, uma extremidade, que tenho feito de mim comigo mesmo o voto de evitar por todos os modos". (1) Mas, no era s. Depois de excursionar pelo Rio Grande do Sul, donde lhe trouxera como lembrana um pequeno chicote, Pinheiro voltara preocupado com a situao do Rio da Prata e Rui no considerava menos grave a poltica exterior do Brasil. Ainda com a imaginao ferida pela queda de Porto Artur, por mais que isso parea estranho, ambos no julgava oportuno acender-se uma fogueira na poltica interna do pas. Consideravam sensato apaziguar os nimos. Ainda em janeiro, Afonso Pena tambm partiu para Petrpolis e isso facilitou a trgua. Na quietude da antiga cidade imperial, a Saint-Cloud brasileira, renasceu entre Rui e Pena a estima, que os unira nos anos distantes da Academia. Juntos, deram longos passeios matinais, acompanhando o rio, que serpeava pela cidade. s vezes, se desejavam afastar-se mais, tomavam um tlburi, e, enquanto o animal trotava pela estrada, podiam entremear graves assuntos com recordaes da mocidade. Tornava-se agradvel lembrar entre aquela paisagem acolhedora os dias da vida de estudantes, evocando figuras de colegas. Quantos j haviam desaparecidol Afonso Pena gostava daquela companhia. No princpio ainda se mantivera cerimonioso, mas isso foi desfeito pelo tempo, como se v pela correspondncia, que nessa poca dirigiu a Rui. Em janeiro: "Prezado colega e amigo dr. Rui Barbosa". Em fevereiro: "Meu caro Rui Barbosa". Em maro: "Meu caro Rui". (2) Em trs meses a intimidade fizera progressos. No entanto, como era peculiar ao seu temperamento, embora se lhe abrissem as portas, Rui mantinha-se esquivo e Pena mandava-lhe bilhetes afetuosos: "Quer aproveitar a manh para passear? Se quiser, podemos sair s 8 horas, antes ou depois, como fr do seu agrado". E no dia seguinte: "Se quiser aproveitar a bela manh para passear, venha para sairmos juntos". (3) Linguagem simples e desvanecedora. A aproximao deu bons resultados. Rui a Pinheiro Machado: "Convidado esta manh pelo presidente a fazermos jun-

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A VIDA DE RUI BARBOSA

SOB OS MUROS DE TRIA

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tos um passeio, estive com le em palestra das 7,30 s 10 horas, e a impresso que trouxe no desanimadora. O Azeredo ir convers-lo esta noite. Estamos procurando ver se chegamos com le a uma combinao, que desarme a intriga, despindo o caso Carlos Peixoto da significao que adquiriu, e dando-nos satisfao cabal". (4) Com esse objetivo sucederam-se as conferncias entre o Presidente e os ases polticos desavindos. Vrias vezes Pinheiro Machado subiu a Petrpolis para conversar com Pena. Mas, se acontecia realizar-se noite o encontro, D. Maroquinhas Pena, a mulher do Presidente, conhecendo os hbitos de noctvago de Pinheiro, capaz de entrar pela madrugada esquecido do tempo, mandava os criados adiantarem os relgios do palcio Rio Negro a fim de poupar o marido daquelas viglias. Pinheiro, muito sagaz, falava longamente, tirando ao interlocutor a impresso de estar sendo observado. Contraste evidente com Pena, pouco loquaz, de ar fatigado e preferindo esperar silencioso o momento oportuno para dizer o que queria. Carlos Peixoto tambm fora convocado pelo Presidente. Era necessrio harmonizar. Mas, quando j se chegara a uma frmula conciliatria, um jornalista simptico a Pinheiro Machado referiu-.su a Carlos Peixoto, chamando-o de "trfego agitador, infiel aos seus amigos e desvairado por uma impetuosa ambio de comando". (5) A expresso foi comentada pela imprensa. Pena irritou-se e o acordo pareceu impossvel. Pinheiro, no entanto, necessitava da trgua e escreveu a Rui, imputando aos jornalistas o que acontecera: "Esto exercendo a sua profisso, defendem o po. Ns que no devemos nos deixar explorar por esses velhacos". (6) A interveno chegou com oportunidade e o acordo se recomps. O prprio Rui escreveu a nota para ser publicada nos jornais, anunciando a extino das divergncias. Pena modificou-a em alguns pontos. E a 10 de maro, tudo se resolvera satisfatoriamente. (7) Era, por