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OSIS

Cenrios transfigurados viram obra de arte

ED I

# 14

A NATUREZA AO RAIO-X

A UNIO FAZ A FORA


PARA EVOLuIR, pREcISO cOOpERAR

Um monstro subterrneo espreita

YELLOWSTONE

UM ARQUITETO CEGO

Para se ver a vida de um outro jeito

POR

PeLLeGRINI
EDITOR

LUIS

A TRaJETRIa EVOLUTIVa TERRENa NO DEPENDE DE SELEO NaTURaL BaSEaDa EM GENES OU EM PROCESSOS CULTURaIS. SUa VERDaDEIRa MOLa MESTRa O POTENCIaL, EM TODOS OS NVEIS DE ORGaNIZaO, QUE aS EQUIPES UNIDaS POR OBJETIVOS COMUNS POSSUEM PaRa OBTER MELHORES RESULTaDOS DO QUE INDIVDUOS OU GRUPOS ISOLaDOS, JOHN STEWaRT

o analisar a conjuntura atual da humanidade, vrios estudiosos no mundo todo chegaram mesma concluso: ou desenvolvemos urgentemente uma conscincia individual e coletiva de cooperao, ou simplesmente correremos o risco de sucumbir como espcie. Nessa nova conscincia, opes existenciais consideradas negativas como o individualismo patolgico e a competitividade desenfreada no tero lugar de ser, e passaro a ser apresentadas como comportamentos doentios e perigosos, antes de serem varridas do mapa. Alguns desses pensadores, no entanto, so otimistas e acreditam num desfecho positivo da batalha que fatalmente ser travada entre o egosmo e o cooperativismo. Um deles o australiano John Stewart, membro do Grupo de Pesquisa de Evoluo, Complexidade e Cognio da Universidade Livre de Bruxelas (Blgica). Para ele, um dos pilares dessa nova perspectiva da evoluo reside no reconhecimento de que ela segue uma trajetria, o que indica um direcionamento prvio. Em particular, a evoluo na Terra repetidamente reuniu entidades de pequena dimenso em organizaes

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EDITORIAL

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PeLLeGRINI
EDITOR

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cooperativas em uma escala cada vez maior, escreve. O processo se repete desde o surgimento das primeiras e mais primitivas clulas, as quais deram origem a clulas mais complexas, que, por sua vez, formaram organismos multicelulares, os quais depois se organizaram em sociedades cooperativas. (...) Uma sequncia similar parece ter desdobrado na evoluo humana: a partir de grupos familiares, de bandos, de tribos, para comunidades agrcolas e cidades-estados, naes, e assim por diante, analisa Stewart. De acordo com ele, a trajetria evolutiva terrena no depende de seleo natural baseada em genes ou em processos culturais. Sua verdadeira mola mestra o potencial, em todos os nveis de organizao, que as equipes unidas por objetivos comuns possuem para obter melhores resultados do que indivduos ou grupos isolados. O conceito leva a uma discusso na qual a biologia tradicional ainda reluta em entrar: a evoluo se move no sentido de favorecer o egosmo ou a cooperao? A resposta preferida era o egosmo, lembra Stewart, mas, nas ltimas duas dcadas, numerosos estudos fizeram o pndulo se mover para a outra alternativa: (...) Essas pesquisas mostram que a cooperao complexa emergir entre indivduos egostas se eles esto organizados para que possam se beneficiar de seus atos cooperativos e se aproveitadores e outros no colaboradores so contidos ou punidos. O tema da cooperao desenvolvido na nossa matria de capa. Confira.

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A UNIO FAZ A FORA Para evoluir, preciso cooperar


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A humanidade vai acabar tragada por guerras e desastres naturais ou vencer seus problemas e explorar o universo? Uma nova perspectiva da teoria da evoluo sugere que a seleo e a competitividade se enfraquecem numa sociedade global baseada nos valores da cooperao

POR: EQUIpe OSIS

satos: para elas, os fanatismos polticos e religiosos, a ganncia e o egosmo inerentes raa humana e tudo que comportamentos desequilibrados como esses acarretam na pobre Terra no nos deixariam nem sair do planeta, quanto mais viajar espao afora ao lado de extraterrestres. Mas, para alguns estudiosos, a aposta preferencial no desastre no a melhor escolha. Eles consideram que j existem elementos suficientes na humanidade para antevermos dias melhores, nos quais nossa raa ter um papel mais relevante no contexto universal. Organizaes cooperativas cada vez maiores A base dessa hiptese est numa nova perspectiva da evoluo, pela qual se descartam as ideias de que a vida na Terra no passa de um acidente desprovido de sentido em meio a um universo no qual a existncia humana , em termos prticos, um zero esquerda. H, sim, um significado por trs de tudo isso, assinala o pensador australiano John Stewart, membro do Grupo de Pesquisa de Evoluo, Complexidade e Cognio da Universidade Livre de Bruxelas (Blgica). E no preciso busc-lo no reino do sobrenatural. De acordo com o que Stewart descreve no estudo The Meaning of Life in a Developing Universe (O Significado da Vida em um Universo em
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embram-se do incio da srie Jornada nas Estrelas, uma das mais bem sucedidas produes da histria da tev e do cinema? A humanidade, aps sobreviver a um conturbado sculo 21 e superar seus conflitos internos, lana-se explorao de outras regies do universo, em parceria com espcies aliengenas. Premissa vlida ou pura fico? Muitas pessoas preferem a segunda alternativa sem pestanejar, e com argumentos sen-

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cada vez maior, escreve. O processo se repete desde o surgimento das primeiras e mais primitivas clulas, as quais deram origem a clulas mais complexas, que, por sua vez, formaram organismos multicelulares, os quais depois se organizaram em sociedades cooperativas. (...) Uma sequncia similar parece ter desdobrado na evoluo humana: a partir de grupos familiares, de bandos, de tribos, para comunidades agrcolas e cidades- estados, naes, e assim por diante, analisa Stewart. De acordo com ele, a trajetria evolutiva terrena no depende de seleo natural baseada em genes ou em processos culturais. Sua verdadeira mola mestra o potencial, em todos os nveis de organizao, que

PARA JOHN STeWART, A eXpANSO HUMANA peLO UNIVeRSO NO Se DeSeNROLARIA COMO UMA CONSTRUO DO IMpRIO DO TIpO DA ABORDADA NO FILMe AVATAR (ACIMA), MAS COMO UMA ARTICULAO COOpeRATIVA COM OUTROS pROCeSSOS De VIDA.

Desenvolvimento), publicado em uma recente edio especial da revista Foundations of Science, a prpria teoria da evoluo, vista sob uma tica mais ampla, d pistas do que dever acontecer. Para o pensador australiano, um dos pilares dessa nova perspectiva da evoluo reside no reconhecimento de que ela segue uma trajetria, o que indica um direcionamento prvio. Em particular, a evoluo na Terra repetidamente reuniu entidades de pequena dimenso em organizaes cooperativas em uma escala
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SpOCK, O CLeBRe peRSONAGeM DA SRIe JORNADA NAS ESTReLAS. UM ALIeNGeNA QUe VeM De UM pLANeTA ONDe TODA A ORGANIZAO SOCIAL BASeADA NA COOpeRAO

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emergir entre indivduos egostas se eles esto organizados para que possam se beneficiar de seus atos cooperativos e se aproveitadores e outros no colaboradores so contidos ou punidos. Cooperao no reino animal Pesquisas recentes revelam a importncia da cooperao na sobrevivncia de muitas espcies. Confira alguns exemplos a seguir: Formigas Pesquisadores britnicos estudaram formigas tropicais por vrios anos e desvendaram algumas de suas regras de comportamento. Uma delas um sofisticado sistema de trfego de mo dupla, no qual cada pista possui trs faixas. At 200 mil formigas deixam seu lar para buscar comida. Para isso, elas se dividem em dois grupos, de modo a formar duas rotas de sada; a volta se d por uma nica pista central, na qual so levados por vezes mais de 30 mil gafanhotos ou outros insetos que serviro de alimento. Para os cientistas, essa organizao ultracooperativa deriva do fato de as formigas conviverem em grandes grupos h milhes de anos.
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as equipes unidas por objetivos comuns possuem para obter melhores resultados do que indivduos ou grupos isolados. O conceito leva a uma discusso na qual a biologia tradicional ainda reluta em entrar: a evoluo se move no sentido de favorecer o egosmo ou a cooperao? A resposta preferida era o egosmo, lembra Stewart, mas, nas ltimas duas dcadas, numerosos estudos fizeram o pndulo se mover para a outra alternativa: (...) Essas pesquisas mostram que a cooperao complexa
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neiro, os predadores preferem t-lo por perto. Aves O papa-moscas-preto (Ficedula hypoleuca), uma espcie de pardal, guincha alto quando um predador invade sua rea. O risco de atrair o predador compensado quando outros papa-moscas-pretos atendem ao chamado e se juntam em torno do intruso, expulsando-o. O gesto, porm, envolve uma recproca, descobriram pesquisadores letes e estonianos: essas aves s respondem ao chamado de batalha daqueles que os ajudaram antes. Os que ouviram seu apelo mas no atenderam a ele so ignorados.

FRITjOF CApRA: A VIDA, A pARTIR DO SeU INCIO, H MAIS De 3 BILHeS De ANOS, TOMOU CONTA DO pLANeTA peLO eSTABeLeCIMeNTO De ReDeS, e NO peLOS COMBATeS

Peixes A cooperao entre peixes est presente na higiene e na sade desses animais. Peixes faxineiros nadam na boca de peixes maiores, ou clientes, a fim de comer parasitas e bactrias nocivas. A vantagem dupla: os primeiros ganham uma refeio, enquanto os ltimos ficam com a boca mais saudvel. Os clientes dos faxineiros incluem peixes predadores e no predadores, e cientistas se perguntaram por que os predadores no aproveitam a limpeza para devorar seus faxineiros. A resposta: estes ltimos so pequenos o que dificilmente renderia uma refeio satisfatria e no fcil encontrar um deles que seja confivel. Quando desenvolvem uma relao de confiana com um faxiosis
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Morcegos Um bilogo norte-americano mostrou que grupos de morcegos-vampiros (habitantes do Mxico e das Amricas Central e do Sul) tm um sistema de partilha de alimentos que ajuda a garantir sua sobrevivncia como espcie. Esses mamferos alados se alimentam de sangue, e no sempre que o conseguem; alm disso, morrem se passarem dois dias sem alimento. Mas quem encontra comida a compartilha com os outros membros do grupo. Se isso no fosse feito, quatro de cinco morcegos-vampiros morreriam por ano; com a cooperao, a taxa fica em um para cada quatro. Tambm funciona nesse caso um esquema olho por olho: o que recebeu alimento de outro antes, mas no ps seu achado disposio do grupo, ter sua reputao manchada e no ser mais convidado a participar de outras refeies. um roteiro no qual a opo pela violncia no surge como a grande vitoriosa, conforme j havia observado o pensador austraco Fritjof Capra, autor do best-seller O Tao da Fsica. A vida, a partir do seu incio, h mais
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de 3 bilhes de anos, tomou conta do planeta pelo estabelecimento de redes, e no pelos combates, disse ele. O processo em curso, ressalta Capra, requer uma organizao social cooperativa que alimenta redes de comunicao, estimula o compartilhamento e a experimentao e propicia um ambiente de apoio mtuo. O grande desafio: aprender a cooperar Aprender a cooperar, portanto, o grande desafio da histria humana neste sculo, afirmam Capra e o oceangrafo norte-americano Danny Grunbaum, estudio
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so da cooperao na vida marinha. A humanidade j consegue pr adiante a Wikipedia, uma enciclopdia escrita por uma infinidade de autores, mas continua a mostrar que pode fazer os esforos de cooperao naufragarem de uma hora para outra, como se verifica em congestionamentos na hora do rush ou em estradas. A tendncia, no entanto, que superemos essa etapa inicialmente pela negociao nas situaes de conflito, em seguida pela percepo cada vez mais clara do melhor caminho a seguir em termos do interesse coletivo. A cooperao nunca significa a ausncia de conflito de interesse, diz Grunbaum. Ela significa um conjunto de regras para negociar conflitos de interesse de uma forma que os resolva. Nosso aprendizado nessa rea est acelerado, afirma ele, em parte porque a sociedade est se tornando bem mais integrada e a comunicao est acontecendo muito mais rapidamente no mundo. Eu diria que os seres humanos so extraordinariamente cooperativos, e estamos ficando mais cooperativos a todo momento, avalia o oceangrafo. Nesse caso, qual seria a prxima etapa da evoluo humana? Para Stewart, ela estaria associada ao surgimento de uma sociedade sustentvel e marcada pela cooperao em todo o mundo. Tal como acontece com as cooperaes em todos os nveis, a sociedade global diminuiria conflitos internos e competies destrutivas, incluindo a guerra e a poluio, assinala o pensador. Transies anteriores demonstram como isso poderia ser organizado.

Para alm do Sistema Solar A seguir, a ampliao contnua dessa organizao cooperativa levaria o homem para alm do Sistema Solar. Sempre que possvel, essa expanso ocorreria por meio da articulao cooperativa com outros processos de vida, em vez da construo do imprio, observa Stewart, numa referncia a mtodos de conquista e de subjugao dos habitantes locais como os empreendidos por espanhis e portugueses nas Amricas ou pelos humanos no filme Avatar, de James Cameron. A possibilidade de vida surgindo em outros lugares parece elevada e, embora seja provvel que os detalhes da evoluo em outros planetas difiram dos nossos, a for

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quaisquer objetivos que escolhesse. Conseguir qualquer objetivo significa, de certa forma, tornar-se um deus. Stewart no menciona a palavra, mas ela surge nas entrelinhas quando o pensador prope que um desses objetivos poderia ser resolver o problema de sintonia fina na sua definio, o enigma de por que as leis fundamentais e os parmetros do universo parecem estar sintonizados para apoiar o surgimento da vida, sabendo-se que bastariam ligeiras alteraes para originar um universo em que a vida provavelmente no surgiria. Ao entender esses mecanismos, o homem poderia tentar reproduzi-los, o que daria origem a novos universos, elaborados de modo a favorecer ainda mais o surgimento e o desenvolvimento da vida e da inteligncia, num processo em princpio infindvel. De acordo com esse cenrio, nosso prprio universo est incrustado em processos evolutivos que modelam universos, analisa Stewart. E a vida (incluindo o homem) tem uma funo e um propsito dentro desses processos mais amplos, no mesmo sentido que nossos olhos tm uma finalidade dentro dos processos evolu
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ma geral da trajetria evolutiva seria universal, afirma o australiano. O progresso nesse quadro resultaria numa expanso que abrangeria todo o universo, dando ao homem conhecimento sobre uma imensido de processos vivos e informaes das mais diversas origens. Stewart avalia que, nessa poca, o homem chegaria a tal estgio evolutivo em termos de inteligncia que seu comando sobre a matria, a energia e outros recursos tambm se expandiria, assim como seu poder para conseguir
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tivos que moldaram a humanidade. Concorrncia e seleo O pensador australiano observa que, at o estgio atual, a evoluo na Terra tem sido pautada pela concorrncia e pela seleo. Essas presses, porm, se enfraquecem diante do surgimento de uma sociedade global, pois ela no ter nenhum concorrente direto. Desse ponto em diante, a evoluo continuar a avanar se a sociedade global emergente decidir fazer avanar o processo evolutivo intencionalmente, afirma Stewart. A sociedade deve despertar para a possibilidade de que est vivendo no meio de um processo evolutivo direcional, perceber que a continuao do xito do processo depende de suas aes intencionais e, ento, empenhar-se ativamente para fazer esse processo avanar. Gente disposta a cooperar e alinhada com o bem-estar da coletividade tem, portanto, perfil afinado com a sociedade do futuro. E os que fogem desse figurino, como ditadores, extremistas religiosos, racistas, xenfobos e outros inveterados pregadores e praticantes da desigualdade? Quem for incapaz de fazer a transio para os novos tempos ser descartado maosis
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neira de uma experincia evolutiva que falhou, avalia Stewart. Como, segundo ele, a humanidade j se aproxima do limiar crtico da transio evolutiva (algo que os avanos na gentica e na fsica j esto sinalizando), a observao serve de alerta: aqueles que quiserem fazer parte do primeiro grupo devem pr mos e mentes obra o quanto antes.

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A NATUREZA AO RAIO-X Cenrios transfigurados viram obra de arte


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Um buqu de tulipas, um peixinho a nadar, um cameleo espera da presa: ao fotografar com tcnica radiolgica, o holands Arie vant Riet mostra um outro mundo escondido sob as aparncias

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POR: EQUIpe OSIS FOTOGRAFIA: ARIe VANT RIeT

de um mundo totalmente real, porm imperceptvel a nossos olhos nus. Formado tambm em fsica das radiaes, Arie vant Riet utiliza em seu trabalho equipamento de raio-X de frequncia muito baixa. Com essa tecnologia fotografa cenas comuns, como o pousar de uma borboleta sobre uma flor, um peixe no mar, um ratinho no campo, uma gara beira do rio, um passarinho pousado no galho de uma rvore e coisas do gnero. Mas o resultado final nos mostra cenrios transfigurados, como se pertencessem a um outro mundo.

mdico radiologista holands Arie vant Riet passou dcadas trabalhando com o raio-x. Um dia, um amigo lhe pediu que fizesse a radiografia de um quadro para verificar se, sob a pintura, existia outro quadro. Foi o bastante para Arie perceber que o raio-x seria a sua forma de arte, e a natureza a sua musa. Assim, graas a uma delicada e refinada ps-produo que recolora em parte o negativo das imagens, esse artista nos proporciona vises mgicas e belssimas de plantas e de animais. Vises

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YELLOWSTONE Um monstro subterrneo espreita

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POR: EQUIpe OSIS

O supervulco que dormita sob o parque de Yellowstone, nos Estados Unidos, muito maior do que se pensava at agora. A sua cmera magmtica 2 vezes e meia maior das estimativas feitas at ento. Ela se estende a 90 quilmetros de profundidade e contem de 200 a 600 quilmetros cbicos de rocha fundida

uando se fala de supervulces est-se referindo a vulces que comumente do origem a erupes de propores dificilmente imaginveis. Erupes capazes de destruir boa parte da flora e da fauna e influenciar profundamente o clima de todo o nosso plane
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poles, Itlia, o lago Toba, na Indonsia, e o prprio Yellowstone. Quando explodir, acontecer uma catstrofe Um estudo recentemente publicado demonstra que a cmera magmtica do vulco Yellowstone cerca de 2,5 vezes maior do que as estimativas precedentes. Uma equipe de pesquisadores descobriu que ela possui um dimetro de 90 quilmetros e contem cerca de 600 quilmetros cbicos de rocha fundida pronta para sair superfcie. Os resultados foram apresentados h poucos meses

ta. Na Terra existe uma dezena de supervulces ativos. Por sorte eles nunca entraram em erupo com sua mxima intensidade desde que o homem moderno existe. Entre esses supervulces est o que se encontra sob o Parque Nacional de Yellowstone, nos Estados Unidos. Seu potencial destruidor conhecido h bastante tempo, mas s recentemente se descobriu ser muito maior do que se pensava no passado. A rigor, em termos puramente geolgicos, os supervulces no so vulces no sentido estrito da palavra, embora existam crateras em seu interior e constantes atividades de tipo secundrio, como giseres, fumarolas e fontes termais. As mais conhecidas estruturas desse gnero so os Campos Flegrei, na regio de Nosis
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do os terremotos que continuamente se produzem no parque. So terremotos de baixa intensidade. Uma rede muito ampla e sofisticada de sismgrafos detecta e grava esses terremotos durante todo o tempo, e isso possibilita dar forma quilo que acontece sob a superfcie. Jamie Farrell, tambm da Universidade de Utah, diz que ns registramos os terremotos e as ondas ssmicas que viajam atravs do territrio. As que correm mais lentamente informam que esto atravessando o material quente e parcialmente fundido da cmera

na conveno anual da American Geophysical Union em San Francisco. Bob Smith, da Universidade de Utah, entidade responsvel pela pesquisa, declarou: H muito estamos trabalhando na investigao desse vulco e sempre soubemos que sua cmera magmtica deveria ser muito grande, mas o que descobrimos nos deixou estupefactos. Se o supervulco de Yellowstone explodisse hoje, as consequncias seriam catastrficas. Quando ser a prxima erupo? Os pesquisadores conseguiram calcular as dimenses reais da cmera magmtica do Yellowstone estudanosis
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teceu h 640 mil anos, a prxima no deve estar longe em termos geolgicos, mas extremamente distante em termos humanos. Os vulces, no entanto, no seguem ciclos e comportamentos regulares. Um estudo publicado durante a mesma conveno demonstra que o Yellowstone comportou-se de modo bastante diferente no perodo entre 8 milhes e 2 milhes de anos em relao ao ltimo perodo. Nesse arco de tempo, com efeito, existiram menos erupes, mas muito mais violentas do que as ltimas.

magmtica e isso nos permite medir as suas dimenses. Com esse sistema os vulcanologistas descobriram que essa cmera se encontra entre os 2 quilmetros e os 15 quilmetros de profundidade e possui um dimetro mnimo de 15 quilmetros e um mximo de 90 quilmetros. Ante as descobertas, a pergunta bvia : Mas quando esse vulco ir despertar mais uma vez? Os pesquisadores no sabem dar uma resposta precisa. Podem apenas reportar-se aos ciclos de erupo que nos ltimos 2 milhes de anos parecem ter se verificado uma vez a cada 700 mil anos. Como a ltima erupo aconosis
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UM ARQUITETO CEGO Para se ver a vida de um outro jeito

Como seria uma cidade projetada para pessoas cegas? Chris Downey um arquiteto que subitamente ficou cego em 2008. Ele compara a vida em sua querida So Francisco, antes e depois da cegueira, e mostra como os projetos urbanos bem pensados, que facilitam sua vida de cego agora, podem, na verdade, facilitar a vida de todos, sejam eles cegos ou no

dos em design urbano, Downey cria e traa projetos a partir de sua perspectiva de arquiteto maduro, porm cego. Desse modo consegue realizar ambientes que no apenas oferecem timas facilidades de acesso fsico, mas tambm uma experincia de solues arquitetnicas bonitas e agradveis aos demais sentidos.

CHRIS DOWNeY

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VDeO: TED IDeAS WORTH SpReADING TRADUO: RAISSA MeNDeS. ReVISO: FRIDA STeReNBeRG

hris Downey arquiteto, projetista e consultor em questes urbanas. Ao trabalhar com clientes e com equipes de projetistas especializa39/44 2/9

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Vdeo da palestra de Chris Downey

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Traduo integral da palestra de Chris Downey

Ento, depois de descer do nibus, me dirigi para a esquina na direo oeste, a caminho de uma aula de braille. Era o inverno de 2009, e eu tinha ficado cego havia cerca de um ano. Estava indo tudo muito bem. Quando cheguei a salvo no outro lado, me virei para a esquerda, apertei o boto para acionar o sinal sonoro do pedestre, e esperei para atravessar. Quando ele soou, comecei a travessia e cheguei so e salvo do outro lado. Ao pisar na calada, ouvi o som de uma cadeira de ao deslizando no passeio de concreto a minha frente. Sei que existe um caf na esquina, e eles tm cadeiras do lado de fora, ento eu simplesmente desviei para a esquerda para andar mais perto da rua. Assim que me desviei, a cadeira tambm deslizou. Eu percebi que tinha cometido um erro e voltei para a direita, e a cadeira tambm, em perfeita sincronia. A comecei a ficar um pouco ansioso.Voltei para a esquerda, e a cadeira tambm, bloqueando o meu caminho. Naquele altura, eu j estava oficialmente surtando. Ento gritei: Que diabos tem aqui? O que est acontecendo? A, imediatamente, ouvi algo, um chocalho familiar. Parecia familiar, e rapidamente pensei numa outra possibilidade, e aproximei minha mo esquerda, at que meus dedos comearam a alisar uma coisa peluda, e encostei numa orelha, a orelha de um co, talvez um golden retriever. Sua correia tinha sido presa na cadeira, enquanto o dono tinha entrado para tomar um caf, e o co foi bem persistente em seus esforos para tentar me cumprimentar e, quem sabe, conseguir um afago atrs da orelha. Quem sabe, talvez o co estivesse se oferecendo para me ajudar. (Risos) Mas essa histria , na verdade, sobre os medos e equvocos que acompanham a ideia de se deslocar numa cidade sem enxergar, aparentemente alheio ao ambiente e s pessoas ao redor. Ento, me permitam voltar um pouco e tentar contextualizar um pouco essa questo. No dia de So Patrcio, em 2008, dei entrada
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no hospital para uma cirurgia para remover um tumor cerebral. A cirurgia foi um sucesso. Dois dias depois, minha viso comeou a falhar. No terceiro dia, tinha desaparecido completamente. Imediatamente, fui atingido por uma incrvel sensao de medo, de confuso, de vulnerabilidade, como qualquer um naquela situao se sentiria. No entanto, quando parei para pensar, comecei, na verdade, a perceber que tinha muito pelo que agradecer. Lembrei-me, especialmente, do meu pai, que morreu de complicaes decorrentes de uma cirurgia no crebro. Ele tinha 36 anos. E eu, na poca, tinha 7 anos. Assim, apesar de ter todos os motivos para temer o que estava por vir, e de no ter a menor ideia do que ia acontecer, eu estava vivo. Meu filho ainda tinha um pai. E alm disso, eu no era a primeira pessoa no mundo a perder a viso. Eu sabia que tinha de haver todo tipo de siste
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Traduo integral da palestra de Chris Downey

mas, e tcnicas, e treinamentos para se levar uma vida significativa, plena e ativa sem viso. Ento, quando tive alta do hospital, alguns dias depois, sa com uma misso, a misso de conseguir o melhor treinamento o mais rpido possvel para reconstruir a minha vida. Em 6 meses, j estava de volta ao trabalho. Meu treinamento tinha comeado. Comecei at mesmo a andar de bicicleta tandem com meus antigos amigos ciclistas, e estava indo para o trabalho sozinho, andando pela cidade e pegando nibus. Foi muito trabalho duro. Mas o que eu no consegui prever durante aquela rpida transio foi a incrvel experincia de justapor a minha experincia com

viso minha experincia de cegueira, nos mesmos lugares e com as mesmas pessoas, num perodo de tempo to curto. Da resultaram muitos insights, ou outsights, como passei a cham-los, coisas que aprendi desde que perdi a viso. Esses outsights variavam dos mais triviais aos mais profundos, do mundano ao cmico. Como arquiteto, aquela justaposio to forte de minha experincia com viso e sem viso dos mesmos lugares e das mesmas cidades, num espao de tempo to curto, me deu toda sorte de outsights maravilhosos da cidade por si s. Um dos mais marcantes foi a percepo de que, na verdade, as cidades so lugares fantsticos para os cegos. Tambm fiquei bastante surpreso pela propenso da cidade para a bondade e o cuidado, em oposio indiferena ou coisa pior. E, assim, comecei a perceber que parecia que os cegos tinham uma influncia positiva na cidade em si. Isso foi uma descoberta curiosa para mim. Deixe-me voltar um pouco e mostrar por que a cidade to boa para os cegos. Junto com o treinamento para recuperar-se da perda de viso, aprendemos a confiar em todos os nossos sentidos no visuais, coisas que de outro modo talvez fossem ignoradas. como se um mundo totalmente novo de informao sensorial se abrisse para voc. Eu fiquei realmente impressionado pela sinfonia de sons sutis ao meu redor na cidade, que podem ser ouvidos e usados para orientar onde voc est, como se mover e aonde voc precisa ir. Da mesma forma, apenas segurando firme uma bengala, voc pode sentir texturas contrastantes no cho sob seus ps, e, com o passar do tempo, voc constri um padro sobre onde voc est e para onde est indo. Da mesma forma, sentir o sol aquecendo um lado do seu rosto, ou
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o vento no seu pescoo, lhe d pistas sobre seu alinhamento e sua progresso atravs de um quarteiro e seu movimento no tempo e no espao. Tem o olfato tambm. Alguns bairros e cidades tm seu prprio cheiro, assim como lugares e coisas ao seu redor, e, com sorte, voc at consegue deixar seu nariz te levar at aquela padaria nova que voc estava procurando. Tudo isso realmente me surpreendeu, pois comecei a perceber que minha experincia de cegueira era muito mais multissensorial do que foi minha experincia com viso. O que me surpreendeu tambm foi o quanto a cidade estava mudando ao meu redor. Quando se tem viso, todo mundo fica meio que ensimesmado, cuidando da prpria vida. Quando se perde a viso, a a histria muda completamente. E no sei quem est observando quem, mas desconfio de que muitas pessoas esto me observando. E no sou paranoico, mas em todos os lugares aonde vou me do todo tipo de orientao: Passe por aqui; Vai por l; Cuidado com isso. Muitas das informaes so boas. Algumas so teis. Muitas so o oposto. Voc tem de descobrir o que elas realmente significam. Algumas so erradas e no so teis. Mas, de maneira geral, est tudo bem. Mas, uma vez, eu estava em Oakland, andando na Broadway, e cheguei a uma esquina. Estava esperando pelo sinal sonoro do pedestre e, assim que ele soou, eu estava pronto para comear a atravessar a rua, quando, de repente, minha mo direita foi agarrada por esse cara, e ele puxou o meu brao, e me puxou para a faixa de pedestre e atravessou a rua me puxando, e falando em mandarim. (Risos) Bem, no houve escapatria da pegada mortal desse homem, mas ele me levou a salvo para o outro lado. O que eu podia fazer? Mas, podem acreditar, existem maneiras mais educadas de oferecer ajuda. No sabemos que voc est l, assim, seria melhor dizer ol primeiro. Voc precisa de ajuda?
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Mas, em Oakland, eu realmente fiquei surpreendido por quanto a cidade tinha mudado, quando perdi minha viso. Quando eu enxergava, eu gostava dela. Era legal. Era uma tima cidade. No entanto, quando perdi a viso, e estava andando pela Broadway, fui abenoado em cada quarteiro do caminho. Deus te abenoe, cara. V em frente, irmo. Deus te abenoe. No tinha nada disso quando eu enxergava. (Risos) E, mesmo cego, no me tratam assim em So Francisco. E sei que isso incomoda alguns dos meus amigos cegos, no apenas eu. Normalmente, acha-se que essa uma emoo que vem por piedade. A minha tendncia pensar que vem da nossa humanidade compartilhada, vem da nossa unio, e acho

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Traduo integral da palestra de Chris Downey

isso muito legal. Na verdade, quando me sinto para baixo, vou para a Broadway, no centro de Oakland, fao uma caminhada, e me sinto melhor rapidinho. Mas tambm isso mostra como a deficincia e a cegueira meio que atravessam linhas tnicas, sociais, raciais e econmicas. A deficincia fornece uma chance de oportunidades iguais. Todos so bem vindos. De fato, ouvi na comunidade de deficientes que na verdade s existem dois tipos de pessoas: existem as portadoras de deficincia, e aquelas que ainda no descobriram a sua. um jeito diferente de ver a questo, mas acho que bonito, pois certamente muito mais inclusivo do que o ns versus eles, ou o no-deficiente versus o deficiente, e isso muito mais honesto e

respeitoso com relao fragilidade da vida. Assim, minha palavra final para vocs que no apenas a cidade boa para o cego, mas que ela precisa da gente. E tenho tanta certeza disso que quero propor aqui hoje que o cego seja usado como um prottipo de morador da cidade, quando imaginarmos novas e maravilhosas cidades, e no pessoas que s so pensadas depois que o molde j foi feito. A muito tarde. Assim, ao se projetar uma cidade com os cegos em mente, teremos uma rede generosa de caladas caminhveis, com um grande leque de opes e escolhas, tudo disponvel no nvel da rua. Ao se projetar uma cidade tendo em mente as pessoas cegas, as caladas sero previsveis e generosas. O espao entre os prdios ser melhor distribudo entre as pessoas e os carros. Na verdade, carros, quem precisa deles? Se voc cego, voc no dirige. (Risos) Eles no gostam quando voc dirige. (Risos) Ao se planejar uma cidade com os cegos em mente, projeta-se uma cidade com um sistema de trnsito robusto, acessvel, de massa e bem conectado, que liga todas as partes da cidade e a regio ao redor. Ao se projetar uma cidade com os cegos em mente, haver empregos, um monte de empregos. Pessoas cegas querem trabalhar tambm. Eles querem ganhar o seu dinheiro. Assim, ao projetar uma cidade para os cegos, espero que vocs comecem a perceber que isso seria, na verdade, mais inclusivo, uma cidade com mais equidade, mais justa para todos. E, baseado em minha experincia com viso, parece uma cidade muito legal, no importa se voc cego, se voc tem uma deficincia, ou se simplesmente voc ainda no descobriu qual a sua. Muito obrigado.
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