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Coleo LESTE

Fidor Dostoivski A ALDEIA DE STEPNTCHIKOVO E SEUS HABITANTES


(Das memrias de um desconhecido) Traduo, posfcio e notas Lucas Simone Desenhos Darel

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Copyright Editora 34 Ltda., 2012 Traduo Lucas Simone, 2012 Desenhos Darel Valena Lins, 1962/2012
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Ttulo original: Sel Stepntchikovo i eg obitteli Desenhos: Darel Capa, projeto grfico e editorao eletrnica: Bracher & Malta Produo Grfica Reviso: Ceclia Rosas, Cide Piquet, Camila Boldrini, Nina Schipper, Alberto Martins 1 Edio - 2012 CIP - Brasil. CatalogaonaFonte (Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ, Brasil) Dostoivski, Fidor, 1821-1881 D724a A aldeia de Stepntchikovo e seus habitantes / Fidor Dostoivski; traduo, posfcio e notas de Lucas Simone; desenhos de Darel So Paulo: Editora 34, 2012 (1 Edio). 352 p. (Coleo Leste) ISBN 978-85-7326-503-3 Traduo de: Sel Stepntchikovo i eg obitteli 1. Literatura russa. I. Simone, Lucas. II . Darel Valena Lins. III. Ttulo. IV. Srie. CDD - 891.73

Traduzido do original russo Sobrnie sotchininii v piatndtsati tomkh (Obras reunidas em quinze tomos) de Dostoivski, tomo II, Leningrado, Ed. Naka, 1988.

PRIMEIRA PARTE

I INTRODUO

Meu tio, o coronel Iegor Ilitch Rostniev, tendo se reformado, mudou-se para a aldeia de Stepntchikovo, que recebera como herana, e passou a viver nela como se por toda a sua vida tivesse sido um dono de terras local, do tipo que nunca sai de sua propriedade. Existem ndoles que decididamente se satisfazem com tudo e que se acostumam a tudo; tal era justamente a ndole do coronel reformado. Seria difcil imaginar uma pessoa mais cordata e mais complacente com tudo. Se inventassem de lhe pedir, com ar srio, para que carregasse algum nos ombros por duas verstas,1 talvez ele de fato carregasse: era to bom que por vezes seria capaz de entregar absolutamente tudo ao primeiro que lhe pedisse e dividir o ltimo pedao de po com o primeiro que o desejasse. Sua aparncia era herclea: alto e esbelto, com bochechas coradas, dentes brancos como o marfim, longos bigodes de um loiro escuro, uma voz alta e sonora, e um riso franco, retumbante; falava de maneira entrecortada e atropelada. Na poca, ele contava quarenta anos, e toda a sua vida, desde quando tinha pouco mais de dezesseis, passara servindo com os hussardos. Casara-se muito jovem, amara sua esposa loucamente; mas ela morrera, deixando em seu corao uma lembrana indelvel de gratido. Finalmente, ao receber como herana a aldeia de Stepntchikovo, o que aumentou sua fortuna para seiscentas almas, pediu baixa e, como j foi dito, instalou-se no campo juntamente com os filhos: Iliucha,2 de oito anos (cujo nascimento custara a vida de sua me), e a mais velha, Schenka,3 uma menina de uns quinze anos, que vinha sendo educada, desde a morte da me, num colgio interno em Moscou. Mas logo a casa do titio tornou-se algo semelhante arca de No. Eis como isso aconteceu. Na poca em que ele recebeu a herana e se reformou, sua mezinha enviuvou; uns quinze anos antes, a generala Krakhtkina casara-se novamente com um general, quando o titio ainda era alferes da cavalaria, mas, por outro lado, tinha j ele mesmo a inteno de casar-se. Durante muito tempo, a mezinha no abenoou seu casamento; chorava amargamente, acusando-o de egosmo, de ingratido, de falta de respeito; insistia que a propriedade do titio, mesmo contando com duzentas e cinquenta almas, era quase insuficiente para o sustento de sua famlia (ou seja, para o sustento de sua mezinha, com todo o seu estado-maior de agregadas, pugs, lulus-dapomernia, gatos chineses e assim por diante); e, em meio a essas reprimendas, reproches e ganidos, de maneira completamente sbita e inesperada, casou-se ela mesma, antes do casamento do filho, tendo j quarenta e dois anos de idade. Ela, porm, conseguiu, ainda assim, achar um motivo para culpar meu pobre tio, jurando que estava se casando unicamente para ter um refgio na velhice, o que lhe negava seu filho, aquele egosta desrespeitoso que tencionava cometer uma ousadia imperdovel: ter sua prpria casa. Nunca pude saber o verdadeiro motivo que teria induzido um homem aparentemente to sensato como o falecido general Krakhtkin a se casar com uma viva de quarenta e dois anos. de se imaginar que ele suspeitasse que ela tinha dinheiro. Outros achavam que ele simplesmente

precisava de uma bab, pressentindo j ento todo aquele enxame de doenas que o acometeria mais tarde, na velhice. S se sabe que o general teve um profundo desrespeito por sua esposa durante todo o tempo de sua convivncia com ela, de quem ria mordazmente a cada oportunidade. Era um homem estranho. Pouco instrudo, mas bastante inteligente, decididamente desprezava a todos, no respeitava regra alguma, ria de tudo e de todos; e com a velhice e as doenas consequncia de sua vida no de todo regrada e justa tornou-se mau, irritadio e impiedoso. Servira com xito; fora no entanto forado, por um certo acontecimento desagradvel, a reformar-se de uma maneira bastante ruim, esquivando-se por pouco da corte marcial e perdendo sua penso. Isso o enraiveceu definitivamente. Quase sem quaisquer meios, possuindo uma centena de almas arruinadas, ele cruzou os braos e, pelo resto de sua vida, doze anos ao todo, jamais se indagou com que meios vivia, quem o sustentava; mas, enquanto isso, exigia todas as comodidades da vida, no cortava as despesas, mantinha uma carruagem. Logo perdeu o uso das pernas, e seus ltimos dez anos passou sentado numa cadeira de rodas, empurrada, quando necessrio, por dois criados gigantescos, que nunca ouviam nada dele alm das mais diversas injrias. A carruagem, a criadagem e a cadeira eram sustentadas pelo filho desrespeitoso, que enviava me seus ltimos recursos, que fazia hipoteca em cima de hipoteca de sua propriedade, que abria mo das coisas mais imprescindveis para si, que contraa dvidas quase impossveis de serem pagas com seu patrimnio de ento; e, mesmo assim, a alcunha de egosta e de filho ingrato no deixou jamais de acompanh-lo. Mas o carter do titio era tal, que ele mesmo finalmente acreditou ser um egosta, e por isso, em punio a si mesmo e para no ser um egosta, mandava cada vez mais dinheiro. A generala venerava seu marido. Porm, agradava--lhe sobretudo o fato de que ele era general, e que ela, por conta disso, era uma generala. Ela tinha sua metade da casa, onde, durante todo o perodo de semiexistncia de seu marido, brilhara na companhia de agregadas, mexeriqueiras da cidade e tots. Em sua cidadezinha, ela era uma importante personalidade. As fofocas, os convites para que fosse madrinha em batizados e casamentos, para jogos de prfrence valendo copeques e o respeito geral por sua posio de generala recompensavam-na inteiramente pelas limitaes do lar. Os tagarelas da cidade vinham at ela com relatrios; davam-lhe sempre e em toda parte o melhor lugar: em suma, ela tirava de sua posio de generala tudo que podia tirar. O general no se intrometia em nada disso; mas, em compensao, ria da esposa na frente das pessoas sem nenhum pudor; por exemplo, fazia para si mesmo perguntas como: por que se casara com essa beata?, e ningum ousava contrari-lo. Pouco a pouco, todos os conhecidos o abandonaram; e no entanto ele necessitava de companhia: adorava prosear, discutir, adorava ter sempre diante de si um ouvinte. Era um livre-pensador e um ateu moda antiga, e por isso adorava discorrer tambm sobre a alta filosofia. Mas os ouvintes da cidadezinha de N. no apreciavam a alta filosofia e apareciam cada vez menos. Tentaram organizar uma mesa domstica de uste-prfrence; mas o jogo terminava geralmente em tamanhos acessos do general, que a generala e suas agregadas, horrorizadas, acendiam velas, encomendavam missas, adivinhavam o futuro em folhas de ch ou em cartas, distribuam pezinhos de trigo na priso e esperavam aterrorizadas o momento da tarde em que novamente teriam que organizar o jogo de uste-prfrence e, a cada erro, levar gritos, ganidos, xingamentos e escapar por pouco de uma surra. O general, quando algo o desagradava, no se constrangia diante de ningum: berrava como uma mulherzinha, praguejava como um cocheiro, e

s vezes, depois de rasgar e espalhar as cartas pelo cho e de enxotar seus parceiros, chegava a chorar de irritao e de raiva, e tudo por conta de algum valete que haviam jogado no lugar de um nove. Finalmente, devido a sua vista fraca, precisou de algum que lesse para ele. E foi a que surgiu Fom Fomitch Opskin.

Reconheo que com certa solenidade que anuncio essa nova personagem. indiscutivelmente uma das personagens principais de meu relato. No explicarei em que medida ela merece ateno: mais adequado e mais digno que o prprio leitor julgue tal questo. Fom Fomitch surgiu na casa do general Krakhtkin como um mero agregado, nem mais, nem menos. De onde ele surgiu algo envolto em mistrios. Eu, porm, fiz uma busca especial por informaes e descobri certos pormenores do passado deste homem memorvel. Em primeiro lugar, diziam que, em algum momento, no se sabe onde, prestara servio pblico, que em algum local sofrera e que fora, naturalmente, pela verdade. Diziam ainda que em algum momento ele se envolvera com literatura em Moscou. Nada de extraordinrio: claro que a srdida ignorncia de Fom Fomitch no poderia servir de obstculo para sua carreira literria. Mas a nica coisa que se sabe ao certo que ele no obteve xito algum, e que finalmente viu-se forado a ingressar na casa do general como leitor e mrtir. No houve humilhao que ele no enfrentou por um pedao de po do general. De fato, posteriormente, com a morte do general, quando o prprio Fom, de maneira completamente inesperada e sbita, tornou-se uma figura importante e

extraordinria, mais de uma vez ele assegurou a todos ns que, ao concordar em ser o bufo, ele magnanimamente se sacrificara em nome da amizade; que o general era seu benfeitor; que fora um homem grandioso, incompreendido, e que apenas a ele, Fom, confidenciava os segredos mais recnditos de sua alma; e finalmente que se ele, Fom, por ordem do general, representava diversos animais e certos quadros vivos, era unicamente para divertir e animar o amigo sofredor, abatido pelas doenas. Mas as assertivas e as explicaes de Fom Fomitch so, neste caso, suscetveis de grandes dvidas; e no entanto, este mesmo Fom Fomitch, ainda como bufo, desempenhava um papel completamente diferente na ala feminina da casa do general. Como ele obteve isso? difcil de imagin-lo para algum que no seja um especialista em tais assuntos. A generala nutria por ele um respeito quase mstico; e por que motivo? No se sabe. Pouco a pouco, ele adquiriu sobre toda a ala feminina da casa do general uma influncia impressionante, que em parte se assemelhava influncia de diversos Ivans Ikovlitch4 e de outros sbios e profetas semelhantes, visitados em manicmios por certas damas diletantes. Ele lia em voz alta livros confessionais, discorria com lgrimas eloquentes acerca das diversas virtudes crists; contava sua vida e suas faanhas; frequentava a missa diurna e at as matinas; conseguia, em parte, predizer o futuro; interpretava sonhos particularmente bem e condenava o prximo com maestria. O general suspeitava do que acontecia nos cmodos dos fundos e tiranizava de forma ainda mais inclemente o seu agregado. Mas o martrio de Fom rendeu-lhe ainda mais respeito aos olhos da generala e de todos os seus seguidores. Finalmente, tudo mudou. O general morreu. Sua morte foi bastante original. O antigo livrepensador e ateu acovardou-se de maneira inacreditvel. Chorava, confessava seu arrependimento, carregava imagens, mandava chamar padres. Rezaram acatistos, deram a extrema-uno. O pobrezinho gritava que no queria morrer, e chegou a pedir desculpas a Fom Fomitch com lgrimas nos olhos. Este ltimo detalhe conferiu a Fom Fomitch posteriormente um prestgio extraordinrio. De resto, antes da separao final entre a alma do general e o corpo do general, deu-se o seguinte acontecimento. A filha do primeiro casamento da generala, minha tia Praskvia Ilnitchna, que ficara solteirona e acabara por fixar-se na casa generalcia uma das vtimas favoritas do general, indispensvel a ele ao longo dos dez anos de sua invalidez por prestar-lhe servios constantes, a nica que conseguia agrad-lo com sua docilidade simplria e resignada , aproximou-se de sua cama, chorando amargamente, com a inteno de arrumar o travesseiro sob a cabea do sofredor; mas o sofredor conseguiu de alguma maneira agarr-la pelos cabelos e pux-los trs vezes, quase espumando de raiva. Depois de uns dez minutos, morreu. Levaram ao conhecimento do coronel, embora a generala declarasse que no queria vlo, que preferia morrer a deparar-se com ele naquele momento. Os funerais foram formidveis; s custas, claro, do filho desrespeitoso que no queriam ver. Na arruinada aldeia de Kniaziovka, pertencente a diversos senhores de terras e na qual a generala possua sua centena de almas, existe um mausolu de mrmore branco, recoberto de inscries laudatrias inteligncia, aos talentos, nobreza da alma, s condecoraes e ao generalato do falecido. Fom Fomitch participou ativamente na composio dessas inscries. Por muito tempo, a generala teimou em recusar-se a perdoar o filho insubordinado. Ela dizia, em meio a soluos e gemidos, cercada por uma multido de agregadas e pugs, que preferia comer po seco e, evidentemente, amolecido por suas prprias lgrimas; que preferia sair de bengala

para pedir esmolas sob as janelas das pessoas a assentir solicitao do insubordinado de mudar-se para sua casa em Stepntchikovo; e que nunca, nunca poria l seus ps! Geralmente a palavra ps, empregada nesse sentido, pronunciada com um efeito extraordinrio por certas senhoras. A generala a pronunciava com maestria, artisticamente... Resumindo, gastava a eloquncia em quantidades inacreditveis. necessrio pontuar que, durante todas essas reclamaes, j se faziam aos poucos os preparativos da mudana para Stepntchikovo. O coronel extenuava todos os seus cavalos fazendo quase quarenta verstas dirias entre Stepntchikovo e a cidade, e recebeu a autorizao para aparecer na frente da ofendida genetriz apenas duas semanas depois dos funerais do general. Fom Fomitch foi utilizado nas negociaes. Ao longo dessas duas semanas, ele repreendeu e envergonhou o insubordinado por seu comportamento desumano, provocou-lhe sinceras lgrimas, levou-o quase ao desespero. Foi nessa poca que comeou toda a influncia inconcebvel, desumana e desptica de Fom Fomitch sobre meu pobre titio. Fom adivinhou que tipo de pessoa tinha diante dele, e imediatamente sentiu que se acabara seu papel de bufo e que, na ausncia de pessoas capazes, at mesmo Fom podia ser um nobre. E com isso ele recobrou o que lhe era devido.

O que seria do senhor dizia Fom se sua prpria me, aquela que por assim dizer a responsvel pelos seus dias, pegasse uma bengala e, apoiando-se nela, com as mos trmulas e

mirradas de fome, comeasse de fato a pedir esmolas? No seria isso monstruoso, levando-se em conta, em primeiro lugar, a importncia de sua posio de generala, e em segundo lugar as suas virtudes? O que seria do senhor se ela chegasse claro que por engano, mas isso poderia acontecer debaixo de sua prpria janela e esticasse a mo, talvez no exato momento em que o senhor, seu filho querido, estivesse afundado num colcho de penas felpudo e... bem, resumindo, no luxo! Horrvel, horrvel! Mas o mais horrvel de tudo permita-me diz-lo com toda a sinceridade, coronel , o mais horrvel de tudo que o senhor agora fica a parado diante de mim, insensvel como um poste, com a boca aberta e piscando os olhos sem entender nada, o que at indecente, quando mera suposio de tal acontecimento o senhor deveria arrancar os cabelos da cabea pela raiz e derramar torrentes... Mas o que estou dizendo?! Rios, lagos, mares, oceanos de lgrimas...! Resumindo, Fom, no calor do momento, metia os ps pelas mos. Mas tal era o resultado habitual de seus arroubos de eloquncia. No fim das contas, claro, a generala, juntamente com suas agregadas, com os cezinhos, com Fom Fomitch e com a dama Perepeltsina, sua principal confidente, finalmente deram a Stepntchikovo o prazer de sua presena. Ela dizia que apenas tentaria morar com o filho, enquanto punha sua considerao prova. Pode-se imaginar a posio do coronel enquanto punham prova a sua considerao! No incio, na condio de recente viva, a generala acreditava ser sua obrigao cair em desespero, umas duas ou trs vezes por semana, ao lembrar-se de seu general irrecupervel; no se sabe por qu, mas sempre sobrava para o coronel. s vezes, especialmente na presena de certas visitas, chamando para perto de si seu neto, o pequeno Iliucha, e sua neta Schenka, de quinze anos, a generala colocavaos sentados junto a ela, olhava para eles por muito, muito tempo com um ar triste e sofrido, como se fossem crianas arruinadas por terem um pai daqueles, suspirava profunda e pesadamente e, por fim, desfazia-se num pranto silencioso e enigmtico por pelo menos uma hora. Azar do coronel se ele no conseguisse compreender aquelas lgrimas! Mas ele, pobrezinho, quase nunca conseguia entend-las, e quase sempre, por ingenuidade sua, aparecia como que por azar nesses momentos chorosos e, querendo ou no, era submetido provao. Mas a sua considerao no diminua, e chegou finalmente ao seu limite mais extremo. Resumindo, ambos, tanto a generala quanto Fom Fomitch, sentiram que a ameaa que pairara sobre eles por tantos anos passara de todo, a ameaa do general Krakhtkin; passara e nunca mais voltaria. Por vezes, de repente, a generala, sem mais nem menos, caia desmaiada no sof. Comeava um rebulio, uma correria. O coronel ficava devastado e tremia como vara verde. Filho cruel! gritava a generala, voltando a si. Voc rompeu minhas entranhas... Mes entrailles, mes entrailles! 5 Mas como foi, mamezinha, que eu rompi suas entranhas? objetava timidamente o coronel. Rompeu! Rompeu! E ainda se justifica! Mas que grosseiro! Filho cruel! Estou morrendo...! O coronel, claro, ficava devastado. Mas sempre acontecia, no se sabe como, de a generala recobrar os sentidos. Meia hora depois, o coronel j confidenciava a algum conhecido, puxando-o pelo brao: Mas que ela, meu querido, uma grande dame,6 uma generala! uma velhinha

muitssimo boa; mas sabe, ela se acostumou a todo esse refinamento... Um bronco como eu no est altura dela! Agora est zangada comigo. Eu mesmo devo ser o culpado. Ainda nem sei, meu querido, qual foi minha falta, mas certamente sou o culpado... Frequentemente, a dama Perepeltsina, uma criatura passada em anos e resmunguenta com o mundo inteiro, sem sobrancelhas, de chin, com olhinhos pequenos e ferozes, lbios fininhos como um pedacinho de linha e mos banhadas em salmoura de pepino, considerava sua obrigao pregar sermes ao coronel: Isso tudo porque o senhor desrespeitoso, meu senhor. Isso tudo porque o senhor um egosta, porque ofende a sua mamezinha; ela no est acostumada com isso, meu senhor. Ela uma generala, e o senhor apenas coronel, meu senhor. Essa, meu querido, a dama Perepeltsina explicaria o coronel a seu ouvinte. Uma dama das mais magnficas, sempre em defesa de minha mame! Uma dama rara! No pense que ela uma agregada qualquer; ela, meu querido, filha de um tenente-coronel. Pois veja s! Mas tudo isso, claro, ainda eram apenas flores. A mesma generala que era capaz de produzir tamanhos caprichos tremia, por sua vez, como um ratinho na presena de seu antigo agregado. Fom Fomitch conseguira enfeiti-la definitivamente. Ela mal respirava em sua presena, ouvia com os ouvidos dele, via com os olhos dele. Um de meus primos de segundo grau, tambm hussardo reformado, homem ainda jovem, mas incrivelmente extenuado pela vida, e que morara por um tempo na casa do titio, declarou-me, de maneira direta e simples, estar plenamente convencido de que a generala mantinha relaes imprprias com Fom Fomitch. claro que eu imediatamente rejeitei com indignao essa suposio, considerando-a por demais grosseira e simplria. No, ali havia outra coisa, e essa outra coisa eu jamais poderia explicar de outro modo que no explicando de antemo ao leitor o carter de Fom Fomitch tal como eu mesmo o compreendi posteriormente. Imaginem o homenzinho mais insignificante, mais pusilnime, um pria da sociedade, de todo desnecessrio, completamente intil, completamente abjeto, mas cheio de um infinito amorprprio, e ainda por cima rigorosamente desprovido de qualquer coisa que pudesse ao menos em alguma medida justificar esse seu amor-prprio doentio e exaltado. Previno de antemo: Fom Fomitch a personificao do mais ilimitado amor-prprio, mas ao mesmo tempo de um amorprprio especfico, justamente aquele que surge em meio mais completa insignificncia, e, como frequentemente acontece em tais casos, de um amor-prprio ofendido, reprimido pelos rduos fracassos do passado, h muito tempo supurado, e do qual, desde ento, jorram o dio e o veneno a cada encontro com algum e a cada xito alheio. Nem preciso dizer que tudo isso vinha acompanhado da mais hedionda suscetibilidade, da mais louca desconfiana. Talvez perguntem: de onde vem tamanho amor-prprio? Como ele surge em meio a tamanha insignificncia, em pessoas to miserveis que, at mesmo em consequncia de sua posio social, seriam obrigadas a saber o seu lugar? Como responder a essa pergunta? Quem sabe: talvez haja excees, s quais pertena o nosso heri. Ele era de fato uma exceo regra, o que se explicar posteriormente. Permitam-me porm perguntar: estaro vocs certos de que aqueles que j se resignaram completamente e que consideram uma honra e uma alegria para si serem seus bufes, agregados e parasitas; estaro vocs certos de que eles j abdicaram completamente

de qualquer amor-prprio? E a inveja, os mexericos, as calnias, as delaes, os cochichos enigmticos nos fundos de sua casa, em algum lugar bem prximo de voc, em sua prpria mesa...? Quem sabe: talvez em alguns desses nmades humilhados pelo destino, seus bufes e profetas alienados, o amor--prprio no apenas no passe com a humilhao, mas at se inflame ainda mais, justamente por conta dessa humilha-o, por sua condio de profetas, de bufes e de parasitas, e por sua submisso e pela falta de personalidade eternamente impingidas. Quem sabe? Talvez esse amor-prprio, que cresce de maneira revoltante, seja apenas um sentimento falso e originariamente deturpado de dignidade prpria, ofendida, talvez pela primeira vez ainda na infncia, pela opresso, pela pobreza, pela sujeira, e talvez humilhada j na pessoa dos pais do futuro nmade, diante de seus prprios olhos? Mas eu disse que Fom Fomitch era ainda assim uma exceo regra geral. E verdade. Ele havia sido em algum momento um literato, mas cara em desgosto e nunca fora reconhecido; e a literatura, porm, no capaz de arruinar somente Fom Fomitch; isso quando no reconhecida, evidentemente. No sei, mas de se supor que, mesmo antes da literatura, Fom Fomitch j obtivera pouco xito; talvez tambm em outras carreiras ele tenha recebido, no lugar de um salrio, nada mais que bofetes ou algo ainda pior. Isso porm algo que desconheo; mas posteriormente eu me informei e tive a certeza de que Fom de fato elaborara em certo momento em Moscou um pequeno romance, um tanto semelhante queles que por l se escrevinhavam s dzias anualmente, na dcada de trinta, como por exemplo A libertao de Moscou, O senhor das tempestades, Os filhos do amor ou dos russos no ano de 1104,7 e tantos outros romances que serviam, em sua poca, de excelente refeio para a espirituosidade do baro Brambeus.8 claro que isso foi h muito tempo; mas a picada da serpente literria por vezes profunda e incurvel, especialmente para pessoas insignificantes e meio tolas. Fom Fomitch caiu em desgosto j no seu primeiro passo na literatura, e ento aderiu de imediato e definitivamente imensa falange de amargurados da qual saem depois todos os profetas alienados, todos os errantes e peregrinos. Foi nessa poca, creio eu, que comeou a desenvolver-se nele essa monstruosa jactncia, essa sede de elogios e distin-es, de adorao e admirao. Mesmo sendo o bufo, ele conseguira reunir um grupo de idiotas que o veneravam. De alguma maneira, em algum lugar, apenas ter a prioridade, fazer suas profecias e suas estripulias e gabar-se: tal era sua principal aspirao! Se no o elogiavam, ele comeava a elogiar a si mesmo. Ouvi pessoalmente as palavras de Fom na casa do titio, em Stepntchikovo, quando ele j havia se tornado pleno senhor e profeta do lugar. Meu lugar no com vocs dizia ele s vezes com um misterioso ar de importncia , meu lugar no aqui! Vou observar, arrumar a vida de todos vocs, mostrar, ensinar e ento adeus: vou para Moscou, publicar uma revista! Trinta mil pessoas iro se reunir mensalmente para ver minhas palestras. Meu nome finalmente ser ouvido, e ento azar de meus inimigos! Mas o gnio, ao mesmo tempo em que ainda apenas almejava a glria, exigia recompensas imediatas. em geral muito agradvel receber o pagamento de maneira antecipada, e nesse caso especialmente. Sei que ele garantiu ao titio, com toda a seriedade, que ele, Fom, tinha pela frente uma grandssima proeza, proeza essa para a qual viera ao mundo e cuja realizao era encorajada por um certo homem alado que lhe aparecia noite, ou algo desse tipo. A proeza era a seguinte: escrever uma obra profundssima, do tipo confessional, que causaria um terremoto universal e que ecoaria pela Rssia inteira. E quando j tivesse ecoado pela Rssia inteira, ele, Fom, desprezando a glria, iria para um

monastrio e oraria dia e noite nas cavernas de Kev pela felicidade da ptria. Tudo isso, evidente, acabara por seduzir o titio. Agora imaginem o que poderia se tornar esse Fom, que por toda a vida fora oprimido e amedrontado, talvez at de fato agredido; Fom, no ntimo voluptuoso e cheio de amor--prprio; Fom, o literato amargurado; Fom, que se tornara o bufo em troca do po de cada dia; Fom, no fundo um dspota, a despeito de toda a sua insignificncia e impotncia pretritas; Fom, um fanfarro que se tornava um insolente ao obter qualquer sucesso; esse Fom, que de repente alcan-ara a honra e a glria, passara a ser acalentado e incensado graas a uma protetora idiota e a um protetor deslumbrado e que concordava com tudo, em cuja casa ele finalmente fora parar depois de longas peregrinaes? Sobre o carter do titio sou, claro, obrigado a explicar mais detalhadamente: sem isso seria incompreensvel o xito de Fom Fomitch. Mas por enquanto direi que combinava perfeitamente com Fom o ditado que dizia: voc d a mo e logo se quer o brao. E como ele compensou seu passado! Uma alma vil, ao se livrar do jugo, quer ela mesma oprimir. Fom fora oprimido, e imediatamente ele prprio sentiu a necessidade de oprimir; tripudiaram sobre ele e ele mesmo comeou a tripudiar sobre os outros. Fora um bufo e imediatamente sentiu a necessidade de ter seus prprios bufes. Ele se vangloriava ao ponto do absurdo, tripudiava ao extremo, exigia mundos e fundos, tiranizava acima de qualquer medida, e as coisas chegaram a tal ponto que as pessoas que ainda no haviam testemunhado todos esses caprichos, mas apenas ouvido as histrias, consideravam tudo isso um prodgio, uma coisa de louco, faziam o sinal da cruz e cuspiam. Eu falava sobre o titio. Sem uma explicao deste notvel carter (repito), claro que seria incompreensvel uma soberania to descarada de Fom Fomitch numa casa alheia; seria incompreensvel essa metamorfose de bufo em grande homem. E, alm de tudo, o titio era extremamente bondoso: um homem delicado e refinado a despeito da aparncia um pouco rstica , de uma enorme nobreza e de uma coragem indubitvel. Digo com segurana coragem: ele no hesitaria diante de suas obrigaes, diante de seu dever, e, quando necessrio, no temia quaisquer obstculos. Sua alma era pura como a de uma criana. Era de fato uma criana de quarenta anos, expansiva ao extremo, sempre alegre, que presumia que todas as pessoas eram anjos, que culpava a si mesmo pelas falhas alheias e que exagerava ao extremo as qualidades positivas dos outros, chegando at mesmo a v-las onde de forma alguma poderiam existir. Era uma dessas pessoas muitssimo nobres e de corao puro, que chegam at a envergonhar-se de presumir que h maldade em uma outra pessoa, que se apressam em recobrir o prximo de todas as virtudes, que se alegram com o sucesso alheio, que de certa forma vivem permanentemente num mundo ideal e que, ao deparar-se com o fracasso, culpam acima de tudo a si mesmos. Sacrificar-se pelos interesses dos outros sua vocao. Alguns poderiam cham-lo de pusilnime, de sem carter e de fraco. Realmente ele era fraco e at brando demais de carter, mas no por falta de dureza, e sim por receio de ofender, de agir de maneira cruel, por excessivo respeito ao prximo e s pessoas em geral. Ademais, sem carter e pusilnime ele era unicamente quando se tratava de suas prprias vantagens, as quais negligenciava da maneira mais extrema, o que o expusera zombaria ao longo de toda a sua vida, no raro at mesmo por parte daqueles pelos quais ele sacrificara essas vantagens. Nunca, alis, acreditou que tivesse inimigos; ele porm os tinha, mas de certa forma no os percebia. Morria de medo de barulho e

gritos em sua casa, e imediatamente cedia a todos e se submetia a tudo. Ele cedia devido a sua bondade um tanto tmida, a uma delicadeza um tanto pudica, s quero dizia ele atropeladamente, afastando de si todas as acusaes de condescendncia e fraqueza que lhe faziam s quero... que todos fiquem satisfeitos e felizes!. Nem preciso dizer que ele estaria disposto a submeter-se a qualquer influncia benfica. E, alm disso, um canalha esperto qualquer poderia domin-lo completamente, e at arrast-lo para negcios sujos; desde, claro, que conseguisse dar a esse negcio sujo a aparncia de algo nobre. O titio depositava com extrema facilidade sua confiana nos outros e, quanto a isso, nem de longe com razo. E quando, depois de muito sofrimento, ele resolvia finalmente acreditar que a pessoa que o enganara era desonesta, culpava acima de tudo a si mesmo, e com frequncia apenas a si mesmo. Imaginem agora uma idiota, subitamente levada condio de soberana na tranquila casa do titio, caprichosa, fora de seu juzo perfeito, inseparvel de um outro idiota seu dolo , que at ento temera apenas o seu general, mas que agora no temia mais nada e que sentia a necessidade de compensar todo o seu passado; uma idiota que o titio considerava sua obrigao venerar apenas por ser sua me. Logo de cara, demonstraram ao titio que ele era rude, impaciente, ignorante e, principalmente, um egosta de marca maior. O mais notvel que a idiota da velhinha acreditava mesmo naquilo que ela pregava. E penso que Fom Fomitch tambm, pelo menos em parte. Tambm convenceram o titio de que Fom fora enviado pelo prprio Deus para a salvao de sua alma e para a domesticao de suas paixes desenfreadas; de que ele era orgulhoso; de que se vangloriava de sua riqueza, sendo capaz de esfregar na cara de Fom Fomitch o fato de que o sustentava. O pobre titio muito rapidamente passou a crer que sua degradao era profunda, e se disps a arrancar seus cabelos, a pedir perdo... Eu que sou o culpado, meu querido costumava dizer a algum de seus interlocutores. Sou o culpado de tudo! preciso ser delicado em dobro com a pessoa a quem se faz um favor... Quer dizer... O que estou dizendo! Como assim, favor?!... Menti novamente! No fao favor algum; pelo contrrio, ele que me faz um favor vivendo em minha casa, no eu a ele! E eu ainda esfreguei na cara dele que o sustentava!... Quer dizer, de modo algum esfreguei, mas pelo visto devo ter deixado escapar alguma coisa; sempre deixo escapar alguma coisa... Mas, enfim, o homem sofreu, realizou proezas; por dez anos, a despeito de toda e qualquer ofensa, cuidou do amigo doente: tudo isso exige um prmio! E enfim, a cincia... um escritor! Um homem educadssimo! Uma pessoa mais do que nobre, em suma... A imagem de Fom, culto e infeliz, servindo de bufo a um senhor caprichoso e cruel, inundou de compaixo e de indignao o nobre corao do titio. Todas as extravagncias de Fom, todos os seus vis desatinos, o titio imediatamente atribua a seus sofrimentos pretritos, a sua humilhao, a sua exasperao... Ele imediatamente decidiu, em sua terna e nobre alma, que no se pode exigir de um sofredor o mesmo que se exige de uma pessoa comum; que no apenas era necessrio perdo-lo, mas, alm disso, que era preciso curar com doura as suas feridas, restabelec-lo, reconcili-lo com a humanidade. Ao estipular para si esse objetivo, ele se entusiasmou ao extremo e perdeu completamente a capacidade de perceber que seu novo amigo era um pulha voluptuoso e caprichoso, um egosta, um preguioso, um mandrio, e nada mais. Na erudio e na genialidade de Fom ele acreditava sem reservas. At esqueci de dizer que o titio venerava as palavras cincia e literatura da maneira mais ingnua e desinteressada possvel,

embora ele mesmo nunca tivesse estudado em lugar algum. Essa era uma de suas principais e mais inocentes esquisitices. Est escrevendo uma obra! dizia ele por vezes, caminhando nas pontas dos ps, mesmo estando a dois quartos de distncia do escritrio de Fom Fomitch. No sei exatamente o que acrescentava com um ar orgulhoso e enigmtico , mas na certa, meu querido, uma maaroca... quer dizer, uma maaroca no bom sentido. Isso para quem entende, mas para ns dois, meu querido, um negcio to embolado, que... Parece que sobre umas tais foras produtivas que ele est escrevendo; foi o prprio que me disse. Na certa alguma coisa de poltica. Sim, seu nome ser ouvido! E ento voc e eu ficaremos famosos graas a ele. Foi o pr-prio que me disse isso, meu querido... Estou absolutamente seguro de que o titio, por ordem de Fom, foi forado a aparar suas belas suas, de um tom loiro escuro. O outro achava que de suas o titio ficava parecido com um francs, e que por isso tinha pouco amor ptria. Pouco a pouco, Fom comeou a se intrometer na administrao da propriedade e a dar sbios conselhos. Esses sbios conselhos eram horrveis. Os camponeses logo entenderam o que se passava e quem era o verdadeiro senhor, mas coavam com fora a cabea em descrena. Eu mesmo posteriormente ouvi uma conversa de Fom Fomitch com os camponeses: confesso que essa conversa ouvi s escondidas. Fom j antes declarara que adorava conversar com o sagaz mujique russo. Eis que certa feita ele foi at os celeiros; depois de falar com os mujiques sobre questes da propriedade, embora ele mesmo no soubesse distinguir a aveia do trigo, de palestrar com gosto sobre as sagradas obrigaes do campons para com seu senhor, referindo-se de passagem eletricidade e diviso do trabalho, das quais, evidente, no entendia uma vrgula, de explicar a seus ouvintes a forma pela qual a Terra gira em torno do Sol, por fim, com o corao profundamente comovido com sua prpria eloquncia, ele se ps a falar sobre ministros. Compreendi tudo. Pchkin mesmo j contava sobre um papaizinho que teria convencido seu filhinho de quatro anos de que ele, seu papaizinho, era to colajoso, que o papai amado at pelo tsar... E precisava esse papaizinho de um ouvinte de quatro anos? Os camponeses sempre ouviam Fom Fomitch da maneira mais servil. Mas, ento, btiuchka,9 era grande o ordenado que recebia do tsar? perguntou de repente um senhorzinho grisalho, vulgarmente chamado de Arkhip, o Curto, em meio multido de mujiques e com a ntida inteno de cativar; mas Fom Fomitch considerou a pergunta demasiado familiar, e ele no podia suportar familiaridades. E o que voc tem com isso, seu parvalho? respondeu ele, olhando com desprezo para o pobre mujiquezinho. E por que voc vem com essa sua fua para perto de mim, hein? Quer que eu cuspa nela ou o qu? Fom Fomitch sempre conversava naquele tom com o sagaz mujique russo. Voc um pai para ns... acudiu outro mujique. E ns somos gente ignorante. Talvez seja um major, ou um coronel, ou at Vossa Graa... No sabemos por que ttulo devemos chamlo. Parvalho! repetiu Fom Fomitch, porm mais suavemente. H ordenados e ordenados, seu cabeade--vento! Se alguns tm patente de general e nem recebem; quer dizer que por nada: no traz benefcio algum ao tsar. J eu recebia vinte mil quando servia no gabinete do

ministro, e sequer ficava com eles, porque servia pela honra, o que eu tinha me era o bastante. Eu doava o meu ordenado para o ensino pblico e para as vtimas do incndio de Kazan. Puxa vida! Ento foi voc quem reconstruiu Kazan, btiuchka? continuou o mujique, impressionado. Os mujiques ficaram inteiramente maravilhados com Fom Fomitch. Pois , tenho l meu quinho respondeu Fom, como que a contragosto, como que desgostoso consigo mesmo por ter honrado tal pessoa com aquela conversa. J com o titio, as conversas eram de outro tipo. Antes quem era o senhor? dizia por exemplo Fom, refestelando-se, aps um lauto almoo, em sua confortvel poltrona, tendo um criado atrs de si, de p, que devia espantar as moscas com um ramo fresco de tlia. Com que se assemelhava antes de minha chegada? E ento fiz nascer em voc uma chama desse fogo celestial que agora queima em sua alma. Fiz ou no nascer em voc uma chama desse fogo celestial? Responda: fiz ou no nascer uma chama em voc? Fom Fomitch, a bem da verdade, sequer sabia a troco de que fazia aquela pergunta. Mas o silncio e o embarao do titio imediatamente o incitavam. Ele, antes paciente e retrado, agora inflamava-se como plvora menor objeo. O silncio do titio parecia-lhe ofensivo, e agora ele j exigia uma resposta. Mas responda: essa chama queima em voc ou no? O titio vacilava, encolhia-se, no sabia que ao tomar. Se o senhor me permite observar, estou esperando pontuava Fom, com uma voz ofendida. Mais rpondez donc,10 Iegruchka!11 acudia a generala, encolhendo os ombros. Estou perguntando: essa chama queima em voc ou no? repetia Fom com tom de superioridade, pegando um docinho da bonbonnire que sempre ficava diante dele na mesa. Eram ordens da generala. Juro que no sei, Fom respondia finalmente o titio, com desespero no olhar. Deve haver alguma coisa desse tipo... Juro, melhor voc no perguntar mais, ou vou acabar dizendo uma mentira... Muito bem! Ento o senhor me considera to insignificante que sequer mereo uma resposta; era isso que queria dizer? Pois que seja assim; que eu seja um nada, ento. Mas no, Fom, que Deus abenoe! Quando foi que eu quis dizer isso? No, foi exatamente isso o que o senhor quis dizer. Mas juro que no foi! Pois bem! Eu que sou o mentiroso! Porque, a julgar pela sua acusao, sou eu que procuro de propsito um pretexto para brigar. Pois que mais essa afronta se junte a todas as outras: suportarei tudo... Mais, mon fils...12 gritava a generala, amedrontada.

Fom Fomitch! Mezinha! exclamava o titio em desespero. Juro que no sou culpado! Devo ter deixado escapar sem querer!... No olhe para mim, Fom: sou um estpido, sinto que sou um estpido; eu mesmo percebo que h algo errado comigo... Eu sei, Fom, sei de tudo! No diga mais nada! prosseguia ele, acenando de maneira resignada. Vivi quarenta anos e, at o momento, at o preciso momento em que o conheci, sempre pensei que eu fosse uma pessoa... enfim, direita. No tinha reparado at ento que pecava mais que um bode, que era um egosta de primeira, e fazia tamanhas maldades que de admirar que ainda no tenha sido tragado pela terra! Sim, o senhor mesmo um egosta! notava Fom Fomitch, satisfeito. Pois agora eu sei bem que sou um egosta! Mas basta! Vou me corrigir, serei uma boa pessoa! Deus queira! conclua Fom Fomitch, dando um suspiro piedoso e levantando-se da poltrona, a fim de reco- lherse para seu descanso vespertino. Fom Fomitch sempre cochilava depois do almoo. Como concluso deste captulo, permitam-me falar propriamente de minhas relaes pessoais com o titio, e explicar de que maneira fui posto de repente cara a cara com Fom Fomitch e como, de modo sbito e inesperado, fui cair no turbilho dos mais importantes acontecimentos de todos que jamais se deram na abenoada aldeia de Stepntchikovo. Desta forma, pretendo concluir minha introduo e passar diretamente para o relato. Em minha infncia, quando me tornei rfo e fiquei sozinho no mundo, o titio ocupou para mim o lugar de pai, educou-me s suas custas e, resumindo, fez por mim o que nem sempre faria um pai de sangue. Desde o primeiro dia em que me acolheu, afeioei-me a ele de todo o corao. Eu tinha na poca uns dez anos, e me lembro de que fizemos amizade muito rapidamente e compreendemos com perfeio um ao outro. Juntos, brincvamos de pio e at roubamos a touca de uma senhora velha e muito m, que era parente nossa. Atei a touca imediatamente cauda de uma pipa e empinei-a sob as nuvens. Muitos anos depois, encontrei-me rapidamente com o titio, j em Petersburgo, onde eu ento conclua os estudos s suas custas. Naquela ocasio, apegueime a ele com todo o calor da juventude: havia em seu carter algo nobre, dcil, sincero, alegre e ingnuo alm da conta, algo que me deixava assombrado e que atraa qualquer um. Tendo sado da universidade, morei por um tempo em Petersburgo, enquanto no tinha nenhuma ocupao, e, como costuma acontecer com tais rapazotes, estava convencido de que muitssimo em breve realizaria uma quantidade excepcional de coisas notveis e at grandiosas. Eu no queria deixar Petersburgo. Correspondia-me com o titio muito raramente, e apenas quando precisava de dinheiro, que ele nunca me negava. Enquanto isso, ouvi de um criado do titio, que viera tratar de certos assuntos em Petersburgo, que l em Stepntchikovo coisas surpreendentes vinham acontecendo. Esses primeiros rumores deixaram-me interessado e surpreso. Passei a escrever para o titio mais assiduamente. Ele sempre me respondia de uma maneira sombria e estranha, e em todas as cartas tentava falar apenas de cincias, demonstrando uma extraordinria esperana em mim em termos de erudio, e manifestando orgulho por meus futuros xitos. Subitamente, depois de um silncio bastante longo, recebi dele uma carta surpreendente, que no se parecia em absoluto com todas as anteriores. Ela estava repleta de aluses to estranhas, de tamanha

profuso de contradies, que eu inicialmente no entendi quase nada. Era ntido apenas que seu autor estava numa inquietao descomunal. Somente uma coisa era clara nessa carta: o titio pedia encarecidamente, com toda a seriedade, quase suplicando, que eu me casasse o mais depressa possvel com sua antiga pupila, filha de um pauprrimo funcionrio de provncia, de sobrenome Iejevkina, que recebera uma excelente educao em uma instituio de ensino em Moscou, s custas do titio, e que se tornara agora a preceptora de seus filhos. Escrevia que ela era infeliz, que eu poderia dar a ela a felicidade, que eu at mesmo faria um ato generoso, apelava para a nobreza de meu corao e prometia dar o dote por ela. A respeito do dote, alis, ele falava de uma maneira um tanto enigmtica e amedrontada, e conclua a carta implorando que eu mantivesse tudo aquilo em absoluto sigilo. Aquela carta me deixou to assombrado que acabei at ficando tonto. E em qual jovem que, assim como eu, acabara de sair das fraldas, tal proposta no surtiria esse efeito, ainda que por seu lado romanesco? Alm disso, eu ouvira que essa jovem preceptora era das mais bonitas. Eu, porm, no sabia pelo que me decidir, embora tivesse escrito imediatamente ao titio dizendo que partiria o quanto antes para Stepntchikovo. O titio me enviou, juntamente com a carta, at o dinheiro para a viagem. A despeito disso, em dvidas e quase alarmado, demorei-me em Petersburgo por trs semanas. De maneira repentina, encontrei por acaso um antigo colega de servio do titio, que, ao retornar do Cucaso para Petersburgo, passara em seu caminho por Stepntchikovo. Era um homem j idoso, sensato, um solteiro inveterado. Com indignao, contou-me de Fom Fomitch e, no mesmo instante, comunicou-me um detalhe a respeito do qual eu at ento no fazia a menor ideia; a saber, que Fom Fomitch e a generala tencionavam e tramavam casar o titio com uma dama estranhssima, um tanto passada e quase de todo alienada, com uma biografia bastante singular e um dote de quase meio milho; que a generala j convencera essa dama de que eram aparentadas, e que, por conseguinte, conseguira atra-la para morar em sua casa; que o titio, claro, estava em desespero, mas que, aparentemente, acabaria mesmo se casando com o dote de meio milho; finalmente, que ambas aquelas cabeas inteligentes, a generala e Fom Fomitch, haviam promovido uma terrvel perseguio pobre e indefesa preceptora dos filhos do titio, e tentado com todas as foras enxot-la da casa, provavelmente temendo que o coronel pudesse se apaixonar por ela, ou talvez que j tivesse se apaixonado por ela. Essas ltimas palavras me assombraram. Porm, quando indaguei se de fato o titio no estava apaixonado, meu narrador no pde ou no quis me dar uma resposta precisa, e contava tudo, alis, de maneira taciturna, a contragosto e nitidamente esquivando-se de explicaes mais detalhadas. Aquilo me deixou pensativo: a notcia contradizia de forma to estranha a carta do titio e a sua proposta!... Mas no havia tempo a perder. Decidi partir para Stepntchikovo, desejando no apenas persuadir e confortar o titio, mas at salv-lo, na medida do possvel: expulsar, portanto, Fom, desfazer o detestvel casamento com a dama passada e, finalmente j que, de acordo com minha absoluta convico, o amor do titio era apenas uma inveno cavilosa de Fom Fomitch , dar felicidade quela moa infeliz, porm claramente interessante, pedindo-lhe a mo em casamento etc. etc. Pouco a pouco, fui ficando to inspirado e empolgado que, por conta da juventude e de no ter o que fazer, passei das dvidas para o extremo oposto: comecei a queimar de desejo de realizar o quanto antes diversas maravilhas e proezas. Cheguei at a pensar que estava mesmo demonstrando uma generosidade extraordinria ao me sacrificar nobremente para fazer feliz um ser inocente e encantador:

resumindo, lembro-me de estar muito contente comigo mesmo ao longo de todo o caminho. Era julho; o sol brilhava forte; ao meu redor, descortinava-se uma vastido sem fim de campos de um trigo vioso... E eu ficara tanto tempo enfurnado em Petersburgo que tinha a impresso de que apenas ento olhava com a devida ateno para o mundo de Deus!
1 Antiga unidade de medida russa, equivalente a 1,06 quilmetros. (N. do T.) 2 Diminutivo carinhoso de Ili (Elias, em portugus). (N. do T.) 3 Diminutivo carinhoso de Aleksandra. (N. do T.) 4 Referncia a Ivan Ikovlevitch Koriicha (1780-1861), um dos mais famosos iurdivie (loucos em Cristo) dos anos 1820 e 1830. Foi retratado por Dostoivski em Os demnios com o nome de Semion Ikovlevitch. (N. do T.) 5 Em francs, no original: minhas entranhas. (N. do T.) 6 Em francs, no original: grande dama. (N. do T.) 7 Ttulos emblemticos de romances de aventura com temtica pseudohistrica, muito comuns nas dcadas de 1830-40. (N. do T.) 8 Pseudnimo de ssip Ivnovitch Senkovski (1800-1858), escritor e redator da revista Biblioteca para Leitura [Bibliotika dli Tchtinia ], cujos artigos crticos destinavamse a ridicularizar obras literrias de pouco valor artstico. (N. do T.) 9 Literalmente paizinho, forma respeitosa de tratamento. (N. do T.) 10 Em francs, no original: vamos, responda. (N. do T.) 11 Diminutivo carinhoso de Iegon. (N. do T.) 12 Em francs, no original: mas, meu filho. (N. do T.)

II O SENHOR BAKHTCHIEV

Eu j me aproximava do fim da minha viagem. Ao passar pela pequena cidadezinha de B., da qual restavam apenas dez verstas at Stepntchikovo, fui forado a parar numa ferraria, prxima ao posto de guarda na sada do vilarejo, por conta de um aro danificado na roda dianteira de meu tarants.13 Fix-lo de qualquer jeito, para dez verstas, era algo que podia ser feito em um tempo bastante curto, e por isso decidi no ir a lugar algum e esperar na ferraria enquanto os ferreiros faziam seu trabalho. Tendo sado do tarants, vi um senhor gordo que, assim como eu, tivera que parar para o reparo de seu carro. Ele j passara uma hora ali, de p, num calor insuportvel; gritava, praguejava e, de uma maneira rabugenta e impaciente, apressava os trabalhadores que rodeavam apressados sua bela carruagem. Desde o primeiro olhar, aquele senhor me pareceu um tremendo resmungo. Ele tinha uns quarenta e cinco anos, estatura mediana, era muito gordo e bexiguento. A gordura, o pomo de ado e as bochechas rechonchudas e descadas evidenciavam uma ditosa vida de senhor de terras. Havia algo feminino em sua figura que imediatamente saltava vista. Usava roupas folgadas, confortveis, asseadas, mas inteiramente fora de moda. No entendo por que ele se irritou tambm comigo, ainda mais pelo fato de que me via pela primeira vez na vida e ainda no havamos trocado uma palavra sequer. Percebi isso logo que sa do tarants, devido a sua expresso extraordinariamente irritada. Eu, porm, queria muito travar conhecimento com ele. Pela conversa de seus criados, descobri que ele voltava de Stepntchikovo, da casa de meu tio, e por isso era o caso de fazer muitas perguntas. Ergui de leve o quepe e tentei, com toda a simpatia possvel, observar o quo desagradveis eram s vezes esses atrasos em viagens; mas o gorducho lanou-me, como que a contragosto, um olhar descontente e rabugento da cabea aos ps, resmungou algo consigo mesmo e deu-me as costas num movimento pesado. Aquela parte de sua figura era algo deveras curioso de se observar, mas claro que dela seria impossvel esperar uma conversa agradvel. Grichka! Nada de resmungos! Meto-lhe o chicote!... gritou ele de repente para seu camareiro, como se no tivesse ouvido em absoluto o que eu dissera sobre os atrasos em viagens. O tal Grichka era um criado grisalho e idoso, que trajava uma sobrecasaca de abas compridas e usava imensas suas grisalhas. A julgar por certos indcios, ele tambm estava muito irritado, e resmungava consigo mesmo de modo soturno. Entre o fidalgo e o criado rapidamente comeou um bate-boca. Meto o chicote... Berre mais um pouco! resmungou Grichka como que consigo mesmo, mas numa voz to alta, que todos ouviram, e virou-se com indignao para arrumar algo na carruagem. O qu? O que voc disse? Berre mais um pouco?... Deu para dizer grosserias! gritou o gorducho, todo enrubescido. Mas para que ficar assim to aborrecido? No se pode dizer nada!

Para que ficar aborrecido? Ouviram? Fica resmungando comigo, e eu no posso ficar aborrecido! E pelo que que eu vou resmungar? Pelo que vai resmungar... E por acaso no o que voc est fazendo? Eu sei pelo que voc vai resmungar: porque eu quis ir embora na hora do almoo, por isso. E que tenho eu com isso?! Por mim podia at ficar sem almoar. No era com o senhor que eu estava resmungando; estava falando era com os ferreiros. Com os ferreiros... E por que resmungar com os ferreiros? Mas no era com eles, era com o carro. E por que resmungar com o carro? Porque quebrou! Que no quebre daqui para a frente, que fique inteiro. Com o carro... No, era comigo que voc estava resmungando, no com o carro. Ele o culpado, mas ele que xinga! Mas por que que o senhor continua teimando nisso? Deixe para l, por favor! E por que voc ficou carrancudo o caminho inteiro, sem trocar uma palavra comigo, hein? No mais das vezes, fala o tempo todo! Uma mosca entrou na minha boca, foi por isso que eu fiquei quieto e carrancudo. E da, quer que eu fique contando historinhas para o senhor? Se gosta tanto de contos de fada, leve a Malnia com o senhor, a contadora de histrias. O gorducho at abriu a boca para objetar, mas nitidamente no achou o que dizer e calou-se. O criado, satisfeito com sua dialtica e com a influncia que tinha sobre seu amo, manifestada na presena de tantas testemunhas, voltou-se para os trabalhadores com redobrado ar de importncia e comeou a mostrar-lhes alguma coisa. Minhas tentativas de travar conhecimento seguiam inteis, especialmente por conta de meu embarao; mas fui ajudado por uma situao imprevista. Um semblante modorrento, emporcalhado e despenteado subitamente assomou da janela de uma carruagem coberta, da qual s sobrara a carroceria, e que desde tempos imemoriais jazia na ferraria sem as rodas, aguardando diariamente, porm em vo, o seu conserto. O aparecimento desse semblante provocou um riso geral entre os trabalhadores. Acontecia que o homem que assomava da carroceria estava bem preso l e agora no conseguia sair. Tendo dormido bbado na carruagem, pedia em vo que o libertassem; finalmente, psse a pedir a algum que lhe trouxesse suas ferramentas. Tudo isso divertiu os presentes de maneira extraordinria. H certas pessoas que sentem um contentamento e uma alegria particulares com coisas bastante estranhas. As caretas de um mujique bbado, um homem que tropea e cai na rua, uma confuso entre duas camponesas e outras coisas do tipo produzem s vezes, em alguns, um entusiasmo bonacho, no se sabe por qu. O gorducho dono de terras pertencia justamente a esse tipo de pessoa. Pouco a pouco, seu semblante, antes ameaador e sombrio, comeou a tornar-se satisfeito e afvel, e finalmente iluminou-se de todo. Mas o Vassliev? perguntou ele com interesse. Como que ele foi parar l?

Vassliev, senhor Stepan Aleksitch,14 o Vassliev! gritaram de todos os lados. Est na farra, meu senhor acrescentou um dos trabalhadores, homem idoso, alto e macilento, com uma expresso facial de uma severidade pedante e uma pretenso de superioridade em relao aos demais. Est na farra, meu senhor, j faz trs dias que fugiu de seu amo, veio se enfurnar aqui e fica a importunando! Agora est pedindo o formo. Mas para que voc precisa do formo agora, seu cabea-de-vento? Quer pr no prego a nica ferramenta que sobrou! , Arkhpuchka! Dinheiro que nem pombo: vem voando e vai voando! Me deixem sair, em nome do Criador suplicou Vassliev numa voz fina e trmula, pondo a cabea para fora da carruagem. Pois fique onde est, sua besta, deu sorte de ir parar a! respondeu severamente Arkhip. Bebeu tanto de anteontem para c que est at desfigurado; hoje, antes do sol nascer, arrastamos voc do meio da rua para c; pode dar graas a Deus por estar a escondido. E dissemos ao Matvii Ilitch: Ficou doente, parece que est com umas pontadas. Ouviu-se o riso pela segunda vez. E onde que est o formo? Est com o Zui! Mas como insiste! Bbado assim mesmo, senhor Stepan Aleksitch. He-he-he! Ah, seu trapaceiro! Ento assim que voc trabalha na cidade: empenhando as ferramentas! disse com voz rouca o gorducho, sufocando de tanto rir, absolutamente satisfeito e atingindo de repente uma excelente disposio de esprito. E um marceneiro como nem em Moscou se encontra! Pelo menos assim que ele sempre se apresenta, o canalha acrescentou, voltando-se para mim de maneira totalmente inesperada. Deixe-o sair, Arkhip: talvez precise mesmo de alguma coisa. O fidalgo foi obedecido. O prego que haviam usado para trancar a portinhola da carruagem, a fim de se divertirem s custas de Vassliev quando este acordasse, foi retirado, e Vassliev veio ao mundo de Deus todo sujo, amassado e esfarrapado. O sol o fazia piscar com fora, e ele espirrava e cambaleava; depois, protegendo os olhos com a mo, olhou ao redor. Quanta gente, quanta gente! falou, balanando a cabea. E todo mundo pelo visto est s... brio esticou ele num tom meditativo e triste, como que recriminando a si mesmo. Pois bom dia, meus amigos, e que tenham depois uma boa tarde. Novamente um riso generalizado. Um bom dia! Pois veja s quanto do dia j se passou, seu inconsequente! Olhe que a mentira tem perna curta, e a verdade anda a cavalo! J eu digo que o que vem a cavalo o castigo! He-he-he! Vejam s que lngua tem! exclamou o gorducho, mais uma vez chacoalhando de tanto rir e novamente olhando para mim de modo afvel. No tem vergonha, Vassliev? a infelicidade, senhor Stepan Aleksitch, a infelicidade respondeu com seriedade Vassliev, gesticulando e visivelmente satisfeito com a oportunidade de mais uma vez mencionar sua infelicidade.

Mas que infelicidade essa, seu tolo? tamanha que igual nunca se viu: vamos ser transferidos para o nome de Fom Fomitch. Quem? Quando? gritou o gorducho, estremecendo por inteiro. Eu tambm dei um passo adiante: de maneira completamente inesperada, a questo tambm concernia a mim. Todos ns de Kapitnovka. Nosso amo, o coronel (que Deus lhe d sade!) quer doar nossa Kapitnovka inteira, propriedade hereditria sua, para Fom Fomitch; vai entregar a ele setenta almas ao todo. para voc, Fom!, disse ele. Agora, por exemplo, voc no tem nada; no um grande proprietrio; no recebe mais do que dois salmes do lago Ldoga como obrok;15 seu falecido pai s lhe deixou almas recenseadas.16 Porque seu pai continuou Vassliev com uma satisfao quase perversa, apimentando seu relato em tudo que se referia a Fom Fomitch , porque seu pai foi um homem de alta estirpe, no se sabe de onde veio, no se sabe quem era; assim como voc, morava de favor na casa de senhores nobres, vivia das sobras da cozinha. Mas agora que eu irei transferir Kapitnovka para o seu nome, voc tambm ser um proprietrio de terras, um homem de alta estirpe, ter seus prprios servos, poder viver no mole, como um fidalgo...

Mas Stepan Aleksievitch j no escutava. O efeito que o relato meio brio de Vassliev produzira nele era extraordinrio. O gorducho ficou to irritado que estava at vermelho; seu pomo de ado tremia, seus olhinhos pequenos estavam injetados. Pensei que ele teria um ataque a qualquer momento. Era o que faltava! falou, arquejando. Esse patife desse Fom, um agregado, vai virar proprietrio de terras! Arre! Mas vo todos para o inferno! Vocs a, terminem isso depressa! Vamos para casa! Permita-me perguntar disse eu irresoluto, dando um passo adiante , o senhor acaba de mencionar Fom Fomitch; creio que o sobrenome dele, salvo engano de minha parte, Opskin. Pois veja o senhor, eu gostaria de... bem, resumindo, tenho motivos particulares para me interessar por esse senhor e, de minha parte, gostaria muito de saber em que medida se pode acreditar nas palavras desse bom homem, que diz que seu amo, Iegor Ilitch Rostniev, quer presentear Fom Fomitch com uma de suas vilas. Isso algo de imenso interesse para mim, e eu... Mas permita-me tambm perguntar-lhe interrompeu o senhor gorducho. Da parte de quem se interessa por esse senhor, como voc afirma? Porque para mim trata-se de um patife

maldito: eis como se deve cham-lo, no de senhor! No senhor nenhum, um tinhoso! Um desavergonhado, no um senhor! Expliquei-lhe que, quanto a Fom, era-me ainda desconhecido, mas que ocorria de Iegor Ilitch Rostniev ser meu tio, e que eu era Serguei Aleksndrovitch de Tal. Ento voc o erudito? Meu caro, l mal podem esperar pela sua chegada! exclamou o gorducho com um contentamento genuno. Eu mesmo estou vindo de l agora, de Stepntchikovo; sa de l no meio do almoo, levantei na hora do pudim: no pude dividir a mesma mesa com Fom! Briguei com todos l por causa desse maldito Fomka... Veja s que belo encontro! Mas me perdoe, btiuchka. Sou Stepan Aleksitch Bakhtchiev e me lembro do senhor deste tamanhinho... Mas quem diria?... Permita-me... E o gorducho psse a beijar-me. Depois de alguns minutos de uma certa emoo, passei rapidamente s perguntas: a ocasio era excelente. Mas quem esse Fom? perguntei. Como foi que ele conquistou a casa? Como que no o expulsam da propriedade s bordoadas? Confesso que... Expuls-lo?! Mas ficou tonto ou o qu? Se o prprio Iegor Ilitch pisa em ovos na frente dele! Se Fom chegou uma vez a ordenar que fosse quarta-feira em vez de quinta--feira, de maneira que todos l, do primeiro ao ltimo, consideraram a quintafeira como quinta-feira. No quero que seja quintafeira, quero que seja quinta-feira! E assim eles tiveram duas quartasfeiras numa mesma semana. Acha que eu estou aumentando? No aumentei nem um pouquinho! que tudo simplesmente parece coisa do Capito Cook,17btiuchka! Eu ouvi isso, mas confesso que... Que confessar, que nada! Mas como insiste nisso o homem! Mas confessar o qu? No, melhor o senhor perguntar para mim. Porque se eu for contar tudo, no vai acreditar e vai ficar se perguntando de que bandas venho. A mezinha de Iegor Ilitch, do coronel, pode at ser uma senhora muito digna e ainda por cima uma generala, mas creio que ela ficou completamente gag: mal respira na presena daquele Fomka amaldioado. Ela que a causa de tudo: foi ela que o levou para aquela casa. E ele encheu a cabea dela com tanta leitura, que ela se tornou uma mulher de mente fraca, embora chame a si mesma de Sua Excelncia: inventou de casar com o general Krakhtkin aos cinquenta anos! Nem quero falar da irmzinha de Iegor Ilitch, Praskvia Ilnitchna, que j tem quarenta anos e ficou para titia. ai para c, ui para l, cacareja que nem uma galinha. J estou cansado, ao diabo com ela! Talvez a nica coisa de bom nela seja o fato de que do sexo feminino: e vou eu l respeit-la por nada de nada, apenas por ser do sexo feminino?! Arre! Mas at indecente falar: ela sua tia. S Aleksandra Iegrovna, a filha do coronel, embora ainda seja uma criana pequena no tem nem dezesseis anos , mais inteligente que todos eles, creio eu: no respeita Fom; d at gosto de ver. Uma mocinha encantadora, no h o que dizer! E vai respeitar quem? Se ele, o tal Fomka, na poca do falecido general Krakhtkin vivia como bufo! Se ele, para a diverso do general, representava diversos animais! E no fim das contas, foi como dizem: o Vnia era o palhao, acabou virando o ricao. E agora o coronel, o seu titio, trata o bufo aposentado como se fosse seu prprio pai, colocou-o num pedestal, aquele canalha, ficou a seus ps, dele, um agregado! Arre!

Mas pobreza no vileza... e... confesso ao senhor que... Permita-me perguntar. Como ele , bonito, inteligente? Fom? bonito como uma pintura! respondeu Bakhtchiev com um tremor incomum e raivoso na voz. (Minhas perguntas por algum motivo o irritavam, e tambm a mim ele comeou a enxergar com desconfiana.) Bonito como uma pintura! Ouviram essa, minha gente?! Encontrou um bonito! mais parecido com um animal, btiuchka, se quer mesmo saber. E se ainda tivesse presena de esprito, se pelo menos esse tratante fosse dotado de alguma presena de esprito; bem, eu at poderia talvez concordar, muito a contragosto, pela presena de esprito, mas ali no tem presena de esprito alguma! Deve ter dado alguma coisa para todos eles beberem, esse cientista! Arre! Cansei de falar. O negcio cuspir e ficar quieto. O senhor me deixou transtornado com essa conversa, btiuchka! Vocs a! Terminaram ou no? Tem que trocar a ferradura do murzelo proferiu Grigri em tom sombrio. Murzelo. Vou mostrar o murzelo para voc!... Pois , meu senhor, posso contar-lhe coisas que vo deix-lo de boca aberta; e depois o senhor vai ficar de boca aberta at a segunda vinda de Cristo. Eu mesmo o respeitava antes. O que o senhor acha? Eu me arrependo, digo francamente que me arrependo: fui um tolo! At eu fui engabelado por ele. Esse sabicho! Acha que sabe tudo de tudo, que dominou todas as cincias! Ele me deu uma gotinha: que eu, btiuchka, sou um homem doente, um homem obeso e enfermio. O senhor talvez no acredite, mas eu sou doente. Pois , e a tal gotinha dele quase me virou do avesso. O senhor fica a s quieto; pois v l e observe por si mesmo. Porque l ele vai fazer o coronel chorar lgrimas de sangue; e quando ele o fizer chorar lgrimas de sangue, j ser tarde. E ao redor toda a vizinhana cortou relaes com eles por causa desse amaldioado Fomka. Porque ele afronta a quem quer que v l. Mas no sou s eu: ele no leva em considerao nem patente importante! Passa sermo em qualquer um; deu para falar de moral, o tratante. Sou um sbio, ele diz, sou mais inteligente que todos, no ouam ningum alm de mim. Fala que erudito. E da que erudito?! Quer dizer que se erudito pode atormentar vontade os que no so?... E quando comea a martelar com esse linguajar erudito fica s nesse t-t-t! t-t-t!; tamanho tagarela que, se lhe cortarem a lngua e jogarem num monte de estrume, at l ela vai ficar tagarelando, s tagarelando, at um corvo devor-la s bicadas. todo cheio de presuno, todo embezerrado! E agora enfia a cabea em todo lugar, mesmo onde ela no cabe. E tem mais! Inventou de ensinar francs para a criadagem! Se no quiser, no acredite! til para eles, disse, para esses brutos, para os criados! Arre! um sem--vergonha, um amaldioado, e nada mais! E eu lhe pergunto: para que um servo precisa saber francs? Para que a nossa gente precisa saber francs, para qu? Para ficar de galanteios com as senhoritas durante a mazurca? Para ficar de gracinha com mulheres casadas? uma depravao, e nada mais! Pois eu acho que basta beber uma garrafa de vodca para sair falando em qualquer lngua. esse tanto que eu respeito o francs! Na certa o senhor tambm fala francs: t-t-t! t-t-t! Vai a gata atrs do gato! acrescentou Bakhtchiev, olhando para mim com uma indignao desdenhosa. O senhor, btiuchka, um homem erudito, no ? metido com cincias? Sim, interesso-me, em parte... E ento, tambm dominou todas as cincias?

Pois , quer dizer, no... Confesso que estou mais interessado em observar. Passei o tempo todo em Petersburgo, e agora vim correndo visitar o titio... E quem o arrastou at seu tio? Deveria ter ficado l, na sua casa, se tinha onde ficar! No, btiuchka, devo lhe dizer que aqui no vai achar nada de cincia, e titio nenhum vai ajudar; vai cair numa armadilha! Eu at emagreci na casa deles, em um s dia. O senhor acredita que eu emagreci na casa deles? No, estou vendo que o senhor no acredita. Pois que seja, Deus o abenoe, no acredite. No, perdo, acredito, e muito; que ainda no compreendi tudo respondi, ficando cada vez mais perdido. Uma hora acredito em voc, outra hora no acredito! Sempre pulando de l para c, vocs eruditos. Para se mostrar, seriam capazes de dar piruetas numa perna s! No gosto dessas pessoas metidas com cincia, btiuchka; estou por aqui com elas! Tive que me dar com esses seus de Petersburgo, uma gente indecente! So todos uns fracomaons; querem espalhar a incredulidade; tm medo de beber uma tacinha de vodca, parece at que ela morde, arre! O senhor me irritou, btiuchka, nem quero mais contar nada para voc! No minha obrigao mesmo ficar contando historinhas para voc, e cansei de ficar falando. No se pode brigar com todo mundo, e ainda por cima pecado... Mas saiba apenas que esse seu erudito quase levou loucura Vidoplissov, o lacaio do seu tio! Vidoplissov perdeu o juzo por causa de Fom Fomitch... Pois eu pegava esse Vidoplissov intrometeu-se Grigri, que at ento observava a conversa, de forma cerimoniosa e com um ar severo , pois eu pegava esse Vidoplissov e metia-lhe a chibata. Ele que aparea na minha frente, que eu arranco dele na marra essas manias de alemo! Daria tantas nele que l pelas duzentas ia perder a conta. Silncio! gritou o fidalgo. Fique com a boca fechada, no esto falando com voc! Vidoplissov disse eu, completamente perdido e j sem saber o que falar. Vidoplissov... Mas que sobrenome mais estranho. E por que estranho? O senhor tambm com essa! Ah, o senhor, o erudito, o erudito! Perdi a pacincia. Perdo disse eu , mas por que est irritado comigo? De que sou culpado? Confesso que estou h meia hora ouvindo o senhor, sem sequer entender o que se passa... Mas por que motivo est ofendido, btiuchka? respondeu o gorducho. No tem por que o senhor se ofender! Estou falando pelo seu bem. E no me julgue por ser um choro e por ter acabado de gritar com um dos meus homens. Ele pode at ser um perfeito biltre, o meu Grichka, mas por isso mesmo que eu o amo, esse canalha. Foi esse meu corao sensvel que me arruinou, falo sinceramente; e o nico culpado de tudo isso o Fomka! Ele vai me arruinar, juro que vai me arruinar! E agora estou h duas horas aqui, tostando no sol, graas a ele. Queria ter passado na casa do arcipreste enquanto esses idiotas ficam enrolando com esse conserto. um bom homem, o arcipreste local. Mas o tal Fomka me deixou to transtornado, que eu j nem quero ver o arcipreste! Mas ao diabo com todos eles! Aqui no tem sequer um botequim decente. So todos uns canalhas, o que digo, do primeiro ao ltimo! E se pelo menos ele tivesse alguma

patente extraordinria continuou Bakhtchiev, retornando novamente a Fom Fomitch, o qual, pelo visto, ele no conseguia largar , a pelo menos pela patente seria perdovel; mas no tem uma patentezinha sequer; sei muito bem que no tem. Diz que sofreu em algum lugar em nome da verdade, parece que no incio dos anos quarenta, e agora por isso temos que cair aos seus ps! Ele nem liga: se qualquer coisinha no sai do jeito dele, sai pulando, gritando com uma voz esganiada. Querem me ofender, diz ele, querem tripudiar de minha pobreza, no nutrem respeito algum por mim!. No ouse sentar sem Fom mesa. Mas ele mesmo no vem: Querem me ofender, diz ele, sou um pobre peregrino, como at po preto. Mas basta os outros sentarem, que ele aparece; comea de novo a mesma ladainha: Por que se sentaram mesa sem mim? Quer dizer que nem me levam em considerao. Resumindo, um insolente! Fiquei em silncio por muito tempo, btiuchka. Ele pensou que eu tambm iria ficar danando sobre as patinhas traseiras que nem um cachorrinho na frente dele: Venha c, amiguinho, d uma mordidinha!. No, meu querido, voc est indo buscar a farinha e eu j estou voltando com o bolo! E eu servi no mesmo regimento que Iegor Ilitch. Eu me reformei como cadete, e no ano passado ele veio para sua propriedade, reformado como coronel. Falei para ele: Ei, voc vai se arruinar, no tolere esse Fom! Ainda vai chorar por isso!. No, disse ele, um homem dos mais maravilhosos (isso do tal Fomka!), meu amigo; est me ensinando a boa conduta. Bem, pensei, no se pode ir contra a boa conduta! E, se ele j deu para ensinar boa conduta, porque chegou o fim. Quer saber qual foi a histria que ele inventou hoje? Amanh dia do profeta Elias (o senhor Bakhtchiev fez o sinal da cruz): o santo de Iliucha, o filhinho do seu tio. Pensei em passar o dia com eles, almoar l, at encomendei um brinquedo da capital: um alemo com uma mola, que beija a mozinha de sua noiva, enquanto essa limpa uma lgrima com o leno. Uma coisa magnfica! (Agora j nem vou mais dar o presente, morgen frh!18 Est largado l na carruagem, quebrou-se o nariz do alemo; estou levando de volta). O prprio Iegor Ilitch no seria contra divertir-se e fazer uma celebrao, mas o Fomka torceu o nariz: Por que, disse, comearam a dar ateno ao Iliucha? Ento no prestam mais ateno em mim!. Como? Mas que pilantra! Ficar com inveja de um menino de oito anos no dia do seu santo!19 No, tambm o dia do meu santo! Mas o dia do profeta Elias, no de So Tom!20 No, disse, eu tambm celebro hoje o dia do meu santo! Fiquei olhando, mas me contive. O que o senhor pensaria? Porque agora eles pisam em ovos, ficam cochichando: o que fazer? Considerar ou no, no dia do profeta Elias, que Fom tambm pode comemorar o seu santo, cumpriment-lo ou no? Se no o cumprimentassem, poderia ficar ofendido, mas se o cumprimentassem talvez entendesse como zombaria. Arre, mas que diabo! Sentamo-nos para almoar... Mas voc est ouvindo ou no, btiuchka? Perdo, estou ouvindo; estou ouvindo at com uma satisfao especial; pelo senhor fiquei agora sabendo... e... confesso... Ora, com satisfao especial! Conheo essa sua satisfao... No para me abespinhar que o senhor est falando isso, ? Perdo, como abespinhar? Pelo contrrio. O senhor alis se expressa de uma maneira to... original, que at gostaria de anotar as suas palavras. Como assim, anotar, btiuchka? perguntou o senhor Bakhtchiev com certo espanto e

olhando para mim com ar desconfiado. Mas talvez eu no anote... Falei por falar.

O senhor na certa quer me seduzir de algum jeito, no ? Mas, como assim, seduzir? perguntei surpreso. Pois sim. Voc est tentando me seduzir, a eu lhe conto tudo, como um tolo, e depois voc pega e me descreve em alguma obra sua. Imediatamente me apressei a garantir ao senhor Bakhtchiev que eu no era desses, mas ele olhava para mim de maneira cada vez mais desconfiada. Sei que no desses! Mas quem que o conhece?! Talvez seja at pior. O Fom l tambm ameaou me descrever e mandar para a imprensa. Permita-me perguntar interrompi, desejando, em parte, mudar o rumo da conversa. Diga-me: verdade que o meu tio quer se casar? E o que tem, se quiser? No teria problema algum. Pois que se case, se tem tanta vontade; no isso que ruim, outra coisa... acrescentou meditativo o senhor Bakhtchiev. Hm! Sobre isso, btiuchka, no posso lhe dar uma resposta mais clara. tamanho o mulherio que se acumulou por l, so como moscas em cima do mel; no d para atinar qual delas quer se casar.

Mas em nome da amizade eu lhe digo, btiuchka: no gosto daquele mulherio! S tm a fama de serem humanas, mas na verdade uma vergonha s, e ainda prejudicam a salvao da alma. Mas de que seu tio est apaixonado como um gato siberiano, disso eu posso lhe assegurar. Ficarei calado a esse respeito, btiuchka: o senhor mesmo ver; a nica coisa ruim que a questo se arrasta. Se para se casar, pois que se case; mas ele tem medo de contar ao Fomka, e tambm tem medo de contar para sua velha mezinha: ela na certa vai esgoelar pela aldeia inteira, vai comear a espernear. Est do lado do Fomka; diz que Fom Fomitch ficar triste se uma noiva entrar na casa, porque ento ele no sobreviveria duas horas ali. A noiva haveria de coloc-lo no olho da rua com as prprias mos e ainda, se no fosse uma tonta, daria, de uma maneira ou de outra, tamanha lio nesse moleiro, que ele no teria lugar algum para ir em todo o distrito! E por isso agora ele est aprontando alguma junto com a mezinha, esto armando uma daquelas para seu tio... E por que voc me interrompeu, btiuchka? Queria lhe contar o assunto mais importante, e voc me interrompeu! Sou mais velho que voc; no se deve interromper um velho... Pedi perdo. Mas no fique pedindo perdo! Queria pedir ao senhor, btiuchka, homem erudito que , que julgasse o quanto ele me ofendeu hoje. Pois julgue, se o senhor um bom homem. Ns nos sentamos para almoar; pois eu lhe digo que ele quase me devorou no almoo! Vi logo no incio: ficou sentado, furioso, parecia que tremia at a alma. Adoraria me afogar numa poa dgua, aquela vbora! um homem de tamanho amor-prprio que j nem cabe em si mesmo! Depois inventou de me atormentar, inventou tambm de me ensinar a boa conduta. Por que voc to gordo?, disse ele. E o homem insistiu: mas por que no magro, e sim gordo?. Mas me diga, btiuchka, que pergunta essa? Mas onde que est a graa disso? Respondi a ele com prudncia: Foi assim que Deus me fez, Fom Fomitch: um gordo, outro magro; mas um mortal no pode se rebelar contra a providncia divina. sensato isso, o que o senhor acha? No, disse ele, voc tem quinhentas almas, vive do bom e do melhor, mas no traz nada de til ptria; preciso servir, mas voc fica o tempo todo em casa, tocando seu acordeo. E verdade, quando bate a tristeza, adoro tocar acordeo. De novo respondi com prudncia: Mas onde que eu vou servir, Fom Fomitch? Em que uniforme toda essa minha gordura vai caber? Visto o uniforme, me aperto nele; de repente dou um espirro, todos os botes saem voando, e ainda por cima, quem sabe, na frente da mais alta chefia; pois Deus que me proteja, que pasquinada no iriam considerar ento?. Pois me diga, btiuchka, o que havia de engraado no que eu disse? No, ficam gargalhando s minhas custas, comeam com risinho para c, risinho para l... Quer dizer, ele um impudico completo, o que eu digo, e ainda por cima inventou de me insultar em dialeto francs: cochon,21 foi o que ele disse. Mas cochon at eu entendo o que significa. Ah, seu cientista maldito, pensei; acha que eu sou imbecil?. Aguentei, aguentei, mas no aguentei mais; me levantei da mesa na frente de toda a boa gente e soltei: Pequei diante de voc, Fom Fomitch, meu benfeitor; pensei que voc era um homem bem educado, mas voc, meu querido, no passa de um porco, como todos ns. Falei e me levantei da mesa, bem na hora do pudim; estavam servindo o pudim na hora. Ao diabo com esse seu pudim!... Peo perdo disse eu, aps ouvir todo o relato do senhor Bakhtchiev. claro que estou disposto a concordar com o senhor em tudo. A verdade que ainda no sei nada ao certo...

Mas, veja o senhor, a esse respeito j formei agora algumas opinies. E que opinies, btiuchka, voc formou? perguntou incrdulo o senhor Bakhtchiev. Veja comecei um pouco atrapalhado , talvez sejam sem propsito agora, mas creio estar disposto a manifest-las. Eis o que penso: talvez ns dois estejamos equivocados a respeito de Fom Fomitch; talvez todas essas esquisitices escondam uma natureza especial, at mesmo talentosa; quem sabe? Talvez seja uma natureza amargurada, arruinada por seus sofrimentos, vingativa, por assim dizer, em relao a toda a humanidade. Ouvi falar que antigamente ele era um tipo de bufo: talvez isso o tenha humilhado, ofendido, abatido... Compreende? Um homem nobre... de conscincia... e sobra-lhe o papel de bufo!... Ento, ele se torna desconfiado de toda a humanidade e... e talvez, se conseguirmos reconcili-lo com a humanidade... Quero dizer, com as pessoas, talvez dele surja uma natureza especial... Talvez at muito notvel e... e... e ser que no h algo nesse homem? No haver um motivo pelo qual todos o adoram? Resumindo, eu mesmo senti que metera os ps pelas mos terrivelmente. Seria de se perdoar por minha juventude. Mas o senhor Bakhtchiev no me perdoou. Olhoume nos olhos de maneira sria e severa, e, finalmente, corou de sbito como um peru. Seria o Fomka esse homem especial? perguntou ele, com voz entrecortada. Escute: eu mesmo no acredito em quase nada do que acabei de dizer. Disse apenas guisa de suposio... Mas permita-me, btiuchka, a ousadia de indagar: o senhor estudou filosofia ou no? Em qual sentido? perguntei, perplexo. No, nada de sentido; o senhor, btiuchka, me responda diretamente, sem qualquer sentido: estudou filosofia ou no? Confesso que pretendi estudar, mas... Pois isso! exclamou o senhor Bakhtchiev, dando plena vazo a sua indignao. Antes mesmo de o senhor abrir a boca, btiuchka, eu j adivinhei que tinha estudado filosofia! No vai me embromar! Morgen frh! Sinto o cheiro de um filsofo a trs verstas de distncia! V dar um beijo no seu Fom Fomitch! A est seu homem especial! Arre! Para o inferno com tudo isso! E eu achando que o senhor era um homem leal, mas no passa de... Vamos! gritou ele ao cocheiro, trepando na boleia de seu carro, j consertado. Para casa! Consegui afinal acalm-lo com alguma dificuldade; acabou amainando-se aos poucos; mas ainda demorou para aplacar por completo sua fria e voltar a ser amvel. Enquanto isso, ele j trepava em sua carruagem, com a ajuda de Grigri e Arkhip, o mesmo que passara o sermo em Vassliev. Permita-me perguntar disse eu, aproximando-me da carruagem. O senhor pretende no voltar casa do meu tio? casa do seu tio? Pois cuspa em quem disse isso! Acha mesmo que sou um homem constante, que vou suportar? esse o meu defeito, o fato de que eu sou um trapo, no um homem! No vai passar uma semana e eu j hei de me arrastar at l. E a troco de qu? Pois : eu mesmo no sei a troco de qu, mas irei; vou novamente guerrear com Fom. esse o meu defeito,

btiuchka! Deus mandou esse Fomka como castigo pelos meus pecados. Meu carter como o de uma mulher, no tenho constncia nenhuma! Sou um covarde de marca maior, btiuchka... No entanto, ns nos separamos amigavelmente; ele at me convidou para almoar em sua casa. Venha, btiuchka, venha, vamos almoar. Estou com uma vodcazinha que mandei trazer de Kev, e meu cozinheiro esteve em Paris. Vai servir um finezerbe22 e vai preparar uma kulebiaka,23 que voc vai lamber os beios e cair aos ps daquele canalha. um homem instrudo! Faz tanto tempo que eu no o aoito, que comeou a abusar... Foi at bom me lembrar... Venha! Eu at o convidaria para vir hoje, mas estou meio abatido, desanimado, completamente sem fora nas pernas. Sou um homem doente, um homem obeso e enfermi o. Talvez o senhor no acredite... Bem, adeus, btiuchka! Est na hora do meu navio zarpar. Veja, seu tarants tambm est pronto. E diga ao Fomka para no aparecer na minha frente, ou eu vou dar a ele uma recepo que ele... Mas no pude ouvir as ltimas palavras. A carruagem, puxada com mpeto por quatro fortes cavalos, desapareceu numa nuvem de poeira. Meu tarants tambm foi entregue; embarquei nele e rapidamente deixamos a cidadezinha para trs. claro que esse senhor est contando lorotas pensei. Est por demais irritado e no poderia ser imparcial. Mas tambm, tudo que ele disse a respeito do titio bastante notvel. J so duas vozes concordando com o fato de que o titio ama essa moa... Hm! Haverei ou no de me casar? Fiquei, ento, profundamente imerso em pensamentos.
13 Carro baixo de quatro rodas. (N. do T.) 14 Diminutivo do patronmico Aleksievitch. (N. do T.) 15 Tributo pago pelos camponeses ao dono das terras. (N. do T.) 16 Expresso que designava os servos j mortos, mas que seguiam registrados em nome de seu amo at a realizao do censo populacional seguinte. (N. do T.) 17 O navegador britnico James Cook (1728-1779), descobridor da Nova Zelndia e de diversas ilhas do Pacfico, tornouse popular na Rssia devido publicao, entre o fim do sculo XVIII e o incio do XIX, de uma srie de livros sobre sua vida. (N. do T.) 18 Em alemo, no original: amanh cedo. Aqui a expresso usada fora de seu sentido literal, com tom irnico. (N. do T.) 19 No original imenni, palavra derivada de mia [nome]. Tratase de uma celebrao, comum ainda hoje em todo o mundo ortodoxo, que ocorre no dia do santo cujo nome se recebe no batismo. (N. do T.) 20 Fom o equivalente russo ao nome Tom. (N. do T.) 21 Em francs, no original: porco. (N. do T.) 22 Em francs russificado, no original: fines herbes, uma combina-o de ervas aromticas. (N. do T.) 23 Espcie de pastel recheado com carne, peixe e repolho. (N. do T.)

III O TITIO

Confesso que cheguei a ficar com um pouco de medo. Meus sonhos romanescos me pareceram de repente absurdos ao extremo, at mesmo tolos, assim que cheguei a Stepntchikovo. Eram mais ou menos cinco horas da tarde. A estrada contornava o jardim da casa senhorial. Aps longos anos distante dali, eu via novamente aquele imenso jardim em que passara alguns dos dias mais felizes de minha infncia, e com o qual sonhara mais tarde muitas vezes, nos dormitrios das escolas que cuidavam de minha educao. Saltei do carro e atravessei o jardim em direo casa senhorial. Queria muito chegar s escondidas, obter algumas informa-es, interrogar algumas pessoas e, acima de tudo, colocar a conversa em dia com o titio. E foi o que aconteceu. Atravessando uma alameda de tlias centenrias, adentrei o terrao, separado dos cmodos internos apenas por uma porta de vidro. Esse terrao era rodeado por canteiros de flores e cercado por caros vasos de plantas. Encontrei ali um dos moradores, o velho Gavrila, que tempos atrs fora meu tutor, e que agora era o camareiro de honra do titio. O velhinho estava de culos e segurava nas mos um caderninho, que lia com uma ateno descomunal. Ns havamos nos encontrado dois anos antes em Petersburgo, aonde ele fora junto com o titio, e por isso reconheceu-me instantaneamente. Ele correu at mim com lgrimas de alegria e beijou-me as mos, deixando os culos carem de seu rosto no cho. Tamanha afeio por parte do velhinho muito me comoveu. Porm, agitado pela recente conversa com o senhor Bakhtchiev, prestei ateno principalmente naquele caderninho suspeito que estava nas mos de Gavrila. O que isso, Gavrila? Ser que at para voc esto ensinando francs? perguntei ao velhinho. Esto ensinando, btiuchka, e depois de velho, como se eu fosse um estorninho24 respondeu Gavrila com tristeza. o prprio Fom que ensina? ele, btiuchka. um homem sabido, pelo visto. Nem me fale, mesmo um sabicho! E ensina na base da conversa? Com o cardeninho, btiuchka. E isso na sua mo, o que ? Ah! Palavras francesas escritas com letras russas, mas que jeito ele foi dar! Mas voc no tem vergonha, Gavrila, de se entregar nas mos de um paspalho, de uma besta quadrada dessas? exclamei, esquecendo por um momento todas as minhas conjecturas generosas a respeito de Fom Fomitch, pelas quais ainda h pouco o senhor Bakhtchiev me repreendera. E como, btiuchka respondeu o velhinho , e como que ele pode ser uma besta, se aqui ele manda e desmanda em todos os nossos senhores? Hm! Talvez voc tenha razo, Gavrila murmurei, pego de surpresa por aquela observao. Mas me leve at o titio!

Meu rapaz querido! No posso aparecer na frente do seu tio, nem me atrevo. At dele comecei a ter medo. Fico aqui sentado, comendo o po que o diabo amassou, e, quando calha de ele passar, eu chego a pular esses canteiros. Mas do que que voc tem medo? Um tempo atrs eu no sabia a lio; Fom Fomitch me mandou ficar de joelhos, mas eu no fiquei. J estou velho, btiuchka Serguei Aleksndritch, para ficarem aprontando dessas comigo! O patro ficou danado porque eu no obedeci ao Fom Fomitch. Disse para mim: ele est preocupado com sua educao, seu velho caduco, quer ensinar a pronncia para voc. E agora eu fico por a, decorando o vocbulo.25 Prometi ao Fom Fomitch que faria uma outra provinha no fim do dia.

Pareceu-me que ali havia algo obscuro. Algo naquela histria toda de estudar francs, pensei eu, que o velhinho no podia me explicar. Uma pergunta, Gavrila: como ele ? Bem-apessoado, de alta estatura? Fom Fomitch?! No, btiuchka, um homenzinho muito do mirrado. Hm! Mas espere, Gavrila; tudo ainda h de ficar bem; prometo a voc, com certeza h de ficar bem! Mas... onde que est o titio? Est atrs da estrebaria, recebendo os mujiques. Os mais velhos de Kapitnovka vieram

rogar. Ouviram que vo passar todos eles para o nome de Fom Fomitch. Vieram suplicar. Mas por que atrs da estrebaria? Por cautela, btiuchka... E de fato encontrei o titio atrs da estrebaria. L estava ele, numa rea descoberta, em frente a um grupo de camponeses que se prostravam sua frente, pedindo algo com todo o afinco. O titio lhes explicava algo ardorosamente. Eu me aproximei e gritei seu nome. Ele se voltou para mim e ns corremos para nos abraar. Ele ficou alegre ao extremo com minha presena; sua alegria chegava ao ponto do xtase. Ele me abraava, apertava minhas mos... Era como se lhe tivessem devolvido um filho seu, um filho que fora salvo de algum perigo mortal. Como se, com minha chegada, eu tivesse salvado at a ele mesmo de algum perigo mortal, e trazido comigo a soluo para todas as suas desavenas, alm de uma felicidade e uma alegria que durariam pelo resto da vida dele e de todos que amava. O titio no se permitiria ser feliz sozinho. Depois dos primeiros arroubos de xtase, ele subitamente azafamou-se a tal ponto, que acabou perdendo o rumo e se atrapalhando por completo. Ele me encheu de interrogaes, queria o quanto antes levar-me at sua famlia. Fizemos meno de partir, mas o titio voltou-se, desejando apresentar-me aos mujiques de Kapitnovka. Lembro-me de que depois ele se ps a falar, no se sabe por qu, a respeito de um certo senhor Korvkin, um homem singular que ele encontrara trs dias antes em algum lugar da estrada real, e cuja visita ele agora aguardava com extrema impacincia. Depois, at o tal Korvkin ele deixou de lado, e comeou a falar de alguma outra coisa. Eu olhava para ele com enlevo. Ao responder suas interrogaes apressadas, disse que no desejava entrar para o servio pblico, mas sim continuar a dedicar-me s cincias. Assim que a conversa chegou s cincias, o titio de repente franziu o cenho e fez uma expresso extraordinariamente sria. Depois de saber que nos ltimos tempos eu vinha me dedicando mineralogia, ele ergueu a cabea e olhou ao redor com orgulho, como se ele mesmo, sozinho e sem qualquer ajuda alheia, tivesse descoberto e escrito toda a mineralogia. J disse antes que ele venerava a palavra cincia da maneira mais desinteressada possvel; e ainda mais desinteressada pelo fato de que ele no entendia rigorosamente nada a respeito dela. , meu querido, h pessoas no mundo que sabem de tudo um pouco! disseme ele certa vez, os olhos cintilando de xtase. Voc fica sentado com eles, ouvindo tudo, mas sabe que no entende nada daquilo, e mesmo assim d gosto. E por que razo? Porque so coisas teis, coisas inteligentes, pensadas para a felicidade geral! Isso sim eu entendo. Hoje eu vou e pego um trem, mas amanh talvez o meu Iliucha possa voar... E enfim, temos o comrcio, a indstria; todos esses ramos, por assim dizer... O que eu estou dizendo que, no importa o que falem, so coisas teis... So teis, no verdade? Mas voltemos ao nosso encontro. Espere, meu amigo, espere comeou ele, esfregando as mos e falando atropeladamente. Voc vai ver que pessoa! Uma pessoa rara, devo dizer, uma pessoa erudita, uma pessoa da cincia; seu nome ressoar pelos sculos. No so palavrinhas bonitas, ressoar pelos sculos? Foi o Fom que me explicou... Espere, eu vou apresent-lo. de Fom Fomitch que o senhor est falando, titio? No, no, meu amigo! Estou falando de Korvkin. Quer dizer, Fom tambm, ele tambm...

Mas agora era do Korvkin que eu estava falando acrescentou ele, enrubescendo no se sabe por qu, e como que ficando confuso assim que a conversa chegou a Fom. E a que cincias ele se dedica, titio? Cincias, meu querido, cincias em geral! No sei dizer exatamente que cincias, s sei que so cincias. E como fala das estradas de ferro! Sabe acrescentou o titio, quase cochichando, piscando o olho direito com um ar significativo , ele tem certas ideias meio ousadas! Eu reparei, especialmente quando ele comeou a falar da felicidade conjugal... Pena que entendi pouca coisa (no tive tempo), seno contava tudo direitinho para voc. E ainda por cima um homem com um carter dos mais nobres! Convideio para se hospedar em minha casa. Estou esperando sua chegada a qualquer momento. Enquanto isso, os mujiques olhavam para mim de boca aberta e olhos esbugalhados, como se eu fosse algum monstro. Oua, titio interrompi , pelo visto eu estou importunando os mujiques. Eles decerto querem solicitar alguma coisa. O que eles querem? Confesso que suspeito de certas coisas e ficaria muito contente em ouvilos... O titio de repente azafamou-se e apressou-se. Ah, sim! At esqueci! Pois veja s... Que fazer com eles? Inventaram (e queria eu saber quem foi o primeiro deles que inventou isso), inventaram que vou transferi-los, Kapitnovka inteira voc se lembra de Kapitnovka? Antes amos para l, a falecida Ktia e eu, e passevamos noite , Kapitnovka inteira, sessenta e oito almas ao todo, para Fom Fomitch! No queremos nos separar do senhor e pronto! Ento mentira, titio? Voc no vai transferir Kapitnovka para ele? exclamei, quase em xtase. Nem pensar! Nunca me passou pela cabea! E voc ouviu isso de quem? Deixei escapar isso uma vez, e agora o que eu disse est rodando por a. E o que eles tm contra Fom? Mas espere, Serguei, vou apresent-lo acrescentou ele, olhando timidamente para mim e como que pressentindo que eu tambm seria um inimigo de Fom Fomitch. Meu amigo, um homem e tanto... No queremos ningum alm do senhor, no queremos! berraram de repente os mujiques em coro. O senhor o nosso pai e ns somos seus filhos! Escute, titio respondi. Ainda no vi Fom Fomitch, mas... veja... eu ouvi algumas coisas. Confesso a voc que encontrei hoje o senhor Bakhtchiev. Enfim, por ora j tenho algumas ideias a esse respeito. De qualquer maneira, titio, deixe os mujiques irem embora, para podermos conversar sozinhos, eu e voc, sem testemunhas. Confesso que foi para isso que vim... Justamente, justamente secundou o titio , justamente! Vamos deixar os mujiques irem embora, e depois conversaremos, sabe, assim, amigavelmente, de uma maneira amistosa, vamos a fundo! Bem continuou ele, falando atropeladamente, dirigindo-se aos mujiques , vo agora, meus amigos. E doravante me procurem, me procurem sempre que precisarem; assim mesmo, direto comigo, venham a qualquer hora. O senhor nosso btiuchka! o nosso pai, e ns somos seus filhos! No se deixe levar por esse Fom Fomitch! Ns imploramos, gente pobre que somos! gritaram novamente os

mujiques. Seus tolos! Eu no vou transferi-los, estou falando! Ele vai acabar nos matando de tanto estudar, btiuchka! Os daqui j esto quase morrendo de estudar. Mas ser que at a vocs ele est ensinando francs? exclamei em sobressalto. No, btiuchka, Deus ainda nos poupou disso! respondeu um dos mujiques, na certa um grande tagarela, um ruivo com uma imensa falha no cabelo da nuca e um cavanhaque comprido e ralinho que, de tanto se mexer enquanto ele falava, parecia ter vida prpria. No, meu senhor, Deus ainda nos poupou disso. E o que que ele ensina a vocs? Ele ensina, Vossa Graa, umas coisas que para ns so como comprar uma caixa de ouro para guardar moedas de cobre. Como assim moedas de cobre? Serioja!26 Voc est equivocado; isso uma calnia! exclamou o titio, ficando vermelho e terrivelmente constrangido. So esses tolos que no entenderam o que ele lhes disse! Ele apenas... Que histria essa de moeda de cobre?!... E voc no tem nada que ficar falando disso, esgoelando por a continuou o titio, dirigindo-se ao mujique em tom de reprimenda. Desejaram o bem a voc, seu tolo, mas voc no entende e ainda fica gritando! Perdo, titio, mas francs? Ele fez isso pela pronncia, Serioja, unicamente pela pronncia falou o titio numa voz um tanto suplicante. Ele mesmo disse que foi pela pronncia... E ainda por cima houve uma histria especfica; voc no a conhece, e por isso no pode julgar. Meu querido, preciso antes ver a coisa a fundo, e s depois recriminar... Porque recriminar fcil! Mas e vocs?! gritei eu, encolerizado, dirigindo-me novamente aos mujiques. Vocs deveriam falar diretamente com ele. Dizer a Fom Fomitch que assim no d, que de outro jeito que vai ser! Vocs por acaso no tm lngua? E onde j se viu o rato pendurar a sineta no gato, btiuchka? Eu estou ensinando, diz ele, a vocs, mujiques abrutalhados, como ser limpos e asseados. Como que vocs ficam com a camisa to suja?. Pois quem d o suor, fica mesmo com ela suja! No d para trocar todo dia. A limpeza no a salvao de ningum, e nem a imundcie a condenao. No outro dia, ele veio at os celeiros disse outro mujique, alto e magricelo, a roupa toda cheia de remendos, calando lpti27 dos mais rotos; era pelo visto um daqueles que esto eternamente insatisfeitos com alguma coisa e que tm sempre algo virulento e venenoso para dizer. At ento, ele estava escondido atrs dos outros mujiques, escutando num silncio sombrio, sem tirar do rosto, em momento algum, um certo sorrisinho ambguo e de uma amargura maliciosa. Veio at os celeiros e disse: Vocs sabem a quantas verstas de distncia est o Sol?. E quem sabe isso? Cincia no coisa nossa, coisa de fidalgo. No, disse ele, voc um tolo, um parvalho, no sabe o que bom para voc; j eu, disse, sou astrlomo!

Conheo todos os planedas de Deus. Mas, ento, ele disse a quantas verstas de distncia est o Sol? interveio o titio, animando-se de repente e dando piscadelas para mim, contente, como que dizendo: Veja s o que vem por a. Disse, parece que um tanto respondeu o mujique a contragosto, no esperando aquela pergunta. E ento, quantas ele disse, quantas exatamente? Mas Vossa Graa que sabe, ns somos gente ignorante. Mas eu sei, querido. E voc, est lembrado? No sei quantos centos ou milhares, foi o que ele disse. um tanto, ele disse. Tantas que no daria para levar nem com trs carroas. Pois lembre, meu querido! Na certa voc pensou que era coisa de uma versta, que dava para alcanar com a mo, no ? No, querido, a Terra, est vendo, como uma esfera redonda, entendeu?... continuou o titio, traando com as mos no ar a imagem de uma esfera. O mujique sorriu amargamente. Pois , uma esfera! Ela se mantm no ar por conta prpria e gira ao redor do Sol. E o Sol fica parado no lugar; voc apenas tem a impresso de que ele que anda. Pois veja s que coisa! E quem descobriu tudo isso foi o Capito Cook, o navegador... Sabe Deus quem que descobriu acrescentou ele quase cochichando, dirigindo-se a mim. Eu mesmo no sei de nada, meu querido... E voc, sabe a distncia at o Sol? Sei, titio respondi, observando com surpresa toda aquela cena. E eis o que eu penso: a falta de instruo o mesmo que a falta de higiene; mas por outro lado... ensinar astronomia para os camponeses... Justamente, justamente, justamente falta de higiene! secundou o titio, extasiado com a minha expresso, que lhe parecera oportuna ao extremo. Um nobre pensamento! Justamente falta de higiene! Eu sempre disse isso... Quer dizer, nunca disse, mas sempre senti. Escutem gritou ele aos mujiques. A falta de instruo o mesmo que a falta de higiene, o mesmo que sujeira! por isso que Fom queria ensinar a vocs. Ele queria ensinar o bem a vocs, e isso no nada mau. Isso, meus queridos, o mesmo que o servio pblico, vale tanto quanto um ttulo de nobreza. E tal coisa a cincia! Mas muito bem, muito bem, meus amigos! Vo com Deus, que estou feliz, feliz... Fiquem tranquilos que eu no vou deix-los. Proteja-nos, nosso pai! Mostrenos a luz, btiuchka! E os mujiques puseram-se de joelhos. Ora, ora, que besteira essa?! Vocs devem suplicar a Deus e ao tsar, no a mim... Mas vo, comportem-se bem e faam por merecer o carinho... E tudo mais... Sabe disse ele, subitamente dirigindo-se a mim assim que os mujiques partiram e como que radiante de alegria , o mujique adora uma palavra afvel, e um presentinho no faz mal a ningum. Que tal eu dar um presente para eles, hein? O que voc acha? Pela sua chegada... Dou um presente ou no?

Mas voc um Frol Slin,28 titio, um benfeitor, pelo que eu vejo. No tem como, meu querido, no tem como: isso no nada. Fazia tempo que eu queria dar um presente a eles acrescentou ele, como que se desculpando. E por que voc acha graa de eu ensinar cincia para os mujiques? No, querido, isso tudo alegria por ver voc, Serioja. Queria pura e simplesmente que eles tambm, os mujiques, soubessem qual a distncia at o Sol, deix-los de boca aberta. Como divertido, meu querido, v-los de boca aberta... Fico de certa maneira feliz por eles. Mas saiba de uma coisa, meu amigo: no diga l na sala de visitas que eu vim aqui conversar com os mujiques. Foi de propsito que eu os recebi atrs da estrebaria, para que ningum visse. Meu querido, isso seria impossvel de se fazer l: uma questo delicada; eles mesmos que vieram, de mansinho. E foi mais por eles que eu fiz isso... Pois veja s, titio, eu cheguei! comecei, mudando de assunto e desejando chegar o mais depressa possvel questo principal. Confesso a voc que sua carta me deixou to surpreso, que eu... Meu amigo, nem uma palavra sobre isso! interrompeu o titio, como que assustado e at mesmo abaixando a voz. Depois, depois tudo isso se explicar. Talvez eu seja culpado perante voc, talvez at muito culpado, mas... Culpado perante mim, titio? Depois, depois, meu amigo, depois! Tudo se explicar. Mas que rapago voc virou! Meu querido! E como esperei por voc! Queria desabafar, por assim dizer... Voc um erudito, a nica pessoa que eu tenho... Voc e Korvkin. Mas preciso dizer-lhe que todos aqui esto irritados com voc. Observe bem, tome cuidado e no vacile! Comigo? perguntei, olhando com espanto para o titio, sem entender como eu podia irritar pessoas que me eram ento completas desconhecidas. Comigo? Com voc, querido. O que fazer? Fom Fomitch, um pouquinho... e tambm a me, por conta dele. No geral, seja cuidadoso, respeitoso, no contrarie. Mas principalmente seja respeitoso...

Isso diante de Fom Fomitch, titio? O que fazer, meu amigo?! Eu no o defendo. De fato, talvez ele seja um homem com muitos defeitos, talvez agora mesmo, nesse exato momento... Ah, meu querido Serioja, como tudo isso me perturba! E como tudo poderia ficar bem, como todos ns poderamos estar satisfeitos e felizes!... Mas, por outro lado, quem no tem defeitos? Ns tambm no somos de ouro, somos? Mas perdo, titio! Leve em considerao o que ele faz... Ah, meu querido! So apenas pequenas desavenas, nada mais! Por exemplo, vou contar a voc: ele agora est irritado comigo, e por que motivo, o que voc acha?... Mas, pensando bem, talvez eu seja mesmo culpado. melhor eu contar depois... Mas, sabe, titio, a esse respeito formei uma opinio particular interrompi, apressandome a expressar minha opinio. Na verdade, ns dois parecamos muito apressados. Em primeiro lugar, ele era um bufo: isso o amargurou, o abateu, ofendeu seu ideal; e ento surgiu uma pessoa de uma ndole enraivecida, doentia, vingativa, por assim dizer, para com toda a humanidade... Mas se pudermos reconcili-lo com as pessoas, se pudermos devolv-lo a si mesmo...

Justamente, justamente! exclamou o titio em xtase. Justamente isso! Um nobre pensamento! Seria at vergonhoso e vil se ns o julgssemos! Justamente!... Ah, meu amigo, voc me entende; voc me trouxe tanto deleite! Queria tanto que ficasse tudo bem por l! Sabe, tenho at medo de aparecer l agora. Agora que voc chegou, seguramente vai sobrar para mim! Titio, se assim... comecei, perturbado por tal confisso. De jeito nenhum! Por nada neste mundo! gritou ele, pegando-me pela mo. Voc meu convidado, e isso que eu quero! Tudo aquilo deixou-me extremamente surpreso. Titio, diga-me de uma vez insisti , para que o senhor me chamou? O que espera de mim e, principalmente, de que maneira culpado perante mim? Meu amigo, no me pergunte isso! Depois, depois! Tudo isso se explicar depois! Talvez eu seja culpado de muita coisa, mas eu queria agir como um homem honrado e... e... e voc h de se casar com ela! H de se casar, se em voc houver uma gota que seja de dignidade! acrescentou ele, corando por completo por alguma sensao repentina e apertando minha mo com fora e entusiasmo. Mas basta, nenhuma palavra mais! Voc logo descobrir tudo por conta prpria. Depender de voc... O mais importante agora que voc consiga agradar por l, que cause uma boa impresso. O mais importante no ficar envergonhado. Mas oua, titio, quem so as pessoas que esto morando em sua casa? Confesso que frequentei to pouco a sociedade que... O qu? Ficou com um pouco de medo? interrompeu o titio com um sorriso. Ah, no nada! So todos de casa, nimo! O mais importante ter nimo, no temer! Eu que de certa forma temo por voc. Quem so os que esto morando comigo, voc pergunta? Pois , quem so eles... Em primeiro lugar, a mame comeou ele s pressas. Voc se lembra da mame ou no se lembra? Uma velhinha das mais bondosas e nobres; sem pretenses, pode-se dizer; uma mulher um tanto moda antiga, mas isso at melhor. Sabe, s vezes tem cada capricho, fala cada coisa; agora est irritada comigo, mas eu que sou o culpado... Sei que sou o culpado! Bem, mas enfim, ela aquilo que se pode chamar de grande dame, a generala... Seu marido foi um homem magnfico; em primeiro lugar, era general, um homem muitssimo culto, que no deixou bens, mas que, em compensao, era coberto de cicatrizes; resumindo, fez por merecer o respeito de todos! Depois, temos a dama Perepeltsina. Bem, ela... no sei... nos ltimos tempos parece um pouco... tem um carter que... De qualquer maneira, no d para ficar condenando os outros... Que Deus a abenoe... Mas no pense que uma agregada qualquer. Ela filha de um tenente-coronel, meu querido. a confidente da mame, meu amigo! Depois, querido, a minha irmzinha Praskvia Ilnitchna. Bem, dela no h muito que falar: simples, boa; um pouco atarefada demais, mas, em compensao, que corao! Olhe acima de tudo para o corao! Ela uma moa j mais velha, mas fique sabendo que esse esquisito do Bakhtchiev pelo visto est fazendo a corte, quer lhe pedir a mo. Mas voc fique quieto, hein?! segredo! Bem, quem mais temos? Das crianas nem falo: voc mesmo vai ver. Amanh o dia do santo de Iliuchka...29 Ah, sim! J ia me esquecendo: est hospedado conosco, j fez um ms, sabe, Ivan Ivnitch Mizntchikov, que seu primo de segundo grau, parece; sim, justamente de segundo grau! H pouco tempo, pediu baixa dos hussardos, era tenente; um homem ainda jovem. Uma alma das

mais nobres! Mas, sabe, arruinou-se a tal ponto, que eu nem sei como foi que conseguiu se arruinar assim. Por outro lado, ele j no tinha quase nada; mas, de qualquer maneira, arruinou-se, contraiu dvidas... Agora est hospedado comigo. At ento, eu nem o conhecia; veio por conta prpria, apresentouse. gentil, bondoso, respeitoso. Algum aqui por acaso j ouviu alguma palavra vinda dele? Fica sempre calado. Fom, por zombaria, passou a cham-lo de o desconhecido taciturno. Mas tudo bem: ele nem se irrita. Fom fica satisfeito; diz que Ivan limitado. Mas Ivan no o contraria em nada e faz coro para tudo. Hm! to acanhado... Bem, que Deus o abenoe! Voc mesmo ver. Temos os hspedes da cidade: Pvel Seminitch Obnskin e sua me; um homem jovem, mas de grande inteligncia; h algo nele de maduro, sabe, de inabalvel... que no sei me expressar bem; e ainda por cima de uma moralidade incrvel; que moral rgida tem! Bem, e finalmente, est hospedada conosco, veja voc, uma certa Tatiana Ivnovna, que talvez seja nossa parente distante. Voc no a conhece. uma dama j no muito jovem, preciso confessar, mas... uma dama com alguns atributos; rica, meu querido, tanto que poderia comprar at duas Stepntchikovo; recebeu faz pouco tempo esse dinheiro, mas at ento comia o po que o diabo amassou. Meu querido Serioja, j fique prevenido, por favor: ela um tanto enfermia... Sabe, h algo de fantasmagrico em seu carter. Mas voc uma pessoa nobre, vai entender que ela passou por muita desgraa, sabe? preciso ser cuidadoso em dobro com uma pessoa que passou por tanta desgraa! Mas voc nem pense em alguma coisa. claro que ela tem suas fraquezas: s vezes fica toda apressada, sai falando, mas no falando as palavras que deveria, no que ela minta, no pense isso... Sai tudo desse jeito, meu querido, pelo corao puro e nobre que ela tem, por assim dizer. Quer dizer, se ela chega a mentir sobre alguma coisa, , por assim dizer, unicamente devido a sua excessiva nobreza de esprito, entende? Pareceu-me que o titio ficara terrivelmente desconcertado. Escute, titio disse eu , eu o amo tanto... Permita--me fazer uma pergunta franca: o senhor vai se casar com algum daqui ou no? Mas de quem voc ouviu isso? respondeu ele, corando como uma criana. Pois veja, meu amigo, eu hei de lhe contar tudo: em primeiro lugar, no vou me casar. A ma me, em parte minha irmzinha e, principalmente, Fom Fomitch, que adorado pela mame e com razo, com razo: ele fez muito por ela , todos eles querem que eu me case com essa tal Tatiana Ivnovna, por ser algo sensato, quer dizer, faria bem a toda a famlia. claro que desejam o meu bem, eu compreendo isso; mas eu no me casarei por nada: j prometi a mim mesmo. Apesar disso, por algum motivo no pude dar uma resposta: no disse nem que sim, nem que no. Isso sempre acontece comigo, meu querido. Eles pensavam que eu iria concordar, e querem porque querem que amanh, para a festa da famlia, eu me declare... E por isso que para amanh tenho tantas preocupaes que nem sei por onde comear! E ainda por cima Fom Fomitch, no se sabe por qu, ficou irritado comigo; a mame tambm. Confesso a voc, meu querido, que estava apenas esperando por voc e por Korvkin... Queria desabafar, por assim dizer... E em que vai ajudar esse Korvkin, titio? Vai ajudar, meu amigo, vai ajudar. Meu querido, ele um homem e tanto; resumindo: um homem de cincia! Eu posso contar com ele, como uma rocha: um homem vencedor! E como

fala da felicidade conjugal! E confesso que contei com voc tambm; pensei que voc poderia pr um pouco de razo neles. Julgue por si mesmo: suponhamos que eu seja culpado, realmente culpado entendo tudo isso; no sou insensvel. Mas, de qualquer maneira, podem me perdoar de vez em quando! Se fosse assim, como viveramos bem!... Ah, meu querido, como cresceu a minha Schurka,30 j d at para casar! E o meu Ilichka, ento! Amanh o dia do seu santo. Temo um pouco pela Schurka, na verdade!... Titio! Onde est minha mala? Vou me trocar e num instante me apresento, e l... No mezanino, meu amigo, no mezanino. Eu de antemo dei ordens para que o levassem ao mezanino assim que voc chegasse, para que ningum o visse. Justamente, justamente, v se trocar! Muito bem, excelente, excelente! E, enquanto isso, eu vou pouco a pouco preparando os outros. Bem, seja o que Deus quiser! Sabe, meu querido, preciso ser astucioso. Bancar o Talleyrand,31 mesmo que a contragosto. Mas no h de ser nada! Agora esto bebendo ch. Aqui se bebe ch cedo. Fom Fomitch adora beber ch assim que acorda; assim at melhor, sabe... Bem, eu vou andando, venha logo depois de mim, no me deixe sozinho: que eu fico sem jeito quando sozinho, meu querido... Ah! Espere! Tenho mais uma coisa para lhe pedir: no grite comigo l como gritou comigo agora h pouco aqui, sim? Se depois voc quiser fazer alguma observao, faa aqui, quando estivermos a ss; mas, at ento, contenhase, espere! V, que eu j aprontei muitas por l. Eles esto irritados... Escute, titio, de tudo que vi e ouvi, me parece que o senhor... O que, sou um molenga? Pode falar! cortou ele de maneira completamente inesperada. O que fazer, meu querido?! Eu mesmo sei disso. Mas, ento, voc vem? Venha o mais rpido que puder, por favor! Depois de subir, abri apressadamente a mala, tendo em mente a ordem do titio de descer o mais rpido que pudesse. Ao me vestir, percebi que ainda no descobrira quase nada do que queria descobrir, embora tivesse conversado com o titio por uma hora. Aquilo me deixou pasmo. Apenas uma coisa me era mais ou menos clara: o titio queria, de maneira cada vez mais insistente, que eu me casasse; por conseguinte, todos aqueles boatos contraditrios a saber, que o prprio titio estava apaixonado justamente por aquela pessoa eram descabidos. Lembro-me de que eu estava numa grande inquietao. Entre outras coisas, veiome cabea o pensamento de que eu, com minha chegada e com meu silncio frente ao titio, quase fizera uma promessa, dera minha palavra, amarrara a mim mesmo para sempre num compromisso. Como fcil pensei , como fcil dizer uma palavra que depois vai amarrar suas mos e seus ps para sempre. E at agora eu sequer vi a noiva! E alm disso, de onde vinha tamanha hostilidade contra mim por parte de toda a famlia? Por que exatamente todos eles haveriam de encarar de maneira hostil a minha chegada, como garantia o titio? E que estranho papel era aquele que o prprio titio desempenhava ali, em sua prpria casa? De onde provinha todo aquele seu mistrio? Por que todos aqueles sobressaltos e tormentos? Confesso que tudo aquilo me pareceu, de repente, totalmente absurdo; j meus sonhos romanescos e heroicos, dissiparam-se por completo ao primeiro choque com a realidade. Apenas ento, aps a conversa com o titio, revelou-se a mim de repente todo o despropsito, toda a excentricidade de sua proposta, e entendi que semelhante proposta, feita ainda por cima em tais circunstncias, somente o titio seria

capaz de fazer. Entendi tambm que eu mesmo, ao voar para l em desabalada carreira ao primeiro pedido, extasiado por aquela proposta, tornara-me muito parecido com um tolo. Vesti-me s pressas, imerso em minhas dvidas e inquietaes, de maneira que inicialmente sequer notei o criado que me servia. O senhor pretende vestir a gravata azul-adelaide ou esta quadriculada? perguntou de repente o criado, dirigindo-se a mim com uma cortesia incomum e adocicada. Olhei para ele e vi que, afinal, tambm o outro era digno de curiosidade. Tratava-se de um homem jovem, vestido belamente para um lacaio, to bem quanto qualquer sujeito elegante de provncia. Seu fraque marrom, suas calas brancas, seu colete cor de palha, suas botinas de verniz e sua gravatinha rosada haviam sido nitidamente combinados com um objetivo. Tudo atestava de imediato o gosto delicado de um jovem janota. A correntinha do relgio ficava mostra, certamente com o mesmo objetivo. Era um sujeitinho plido, quase esverdeado; tinha um nariz grande, adunco, fino, de uma brancura incomum, como que feito de porcelana. O sorriso em seus finos lbios exprimia uma certa tristeza; uma tristeza delicada, porm. Seus olhos, grandes, esbugalhados e como que vtreos, tinham uma expresso extraordinariamente estpida, que porm irradiavam delicadeza. Suas orelhinhas finas e macias estavam protegidas, por delicadeza, com um pedao de algodo. Seus cabelos longos, ralos e de um loiro desbotado eram crespos, com caracis, e untados com uma pomada. Suas mozinhas eram brancas, limpinhas, qui embebidas em gua de rosas; at as pontas de seus dedos eram de janota, com compridssimas unhas rosadas. Tudo revelava um mimalho, um elegante e um folgado. Ele ceceava e, bem de acordo com a moda, no articulava a letra r; levantava e abaixava os olhos, suspirava e agia de modo excessivamente carinhoso. Recendia a perfume. Era de baixa estatura, flcido e dbil, e, ao caminhar, dobrava os joelhos de um modo peculiar, possivelmente enxergando nisso a mais alta delicadeza; em suma, ele estava por inteiro embebido em delicadeza, em sutileza e num sentimento de extraordinrio amor-prprio. Esse ltimo pormenor, no sei por qu, irrefletidamente desagradoume.

Quer dizer que essa gravata azuladelaide? perguntei, olhando com severidade para o jovem lacaio. Azuladelaide, senhor respondeu ele com impassvel delicadeza. E azul-agrafiena, no existe? No, senhor. E nem poderia haver. E por que no? Agrafiena um nome indecente, senhor. Como indecente? Por qu? notrio o motivo, senhor. Adelaide pelo menos um nome estrangeiro, requintado; j Agrafiena pode ser o nome de uma camponesa qualquer. Mas voc perdeu o juzo ou o qu? De maneira alguma, senhor, estou em meu juzo perfeito. claro que, se o senhor quiser, pode me chamar de toda sorte de nomes; mas muitos generais, e at certos condes da capital, costumam ficar muito satisfeitos com minha conversa.

E seu nome, qual ? Vidoplissov. Ah! Ento voc Vidoplissov? Precisamente, senhor. Ento espere, meu amigo, que tambm vou me apresentar a voc. Mas h algo de Bedlam32 por aqui, pensei comigo mesmo ao descer.

24 Pssaro conhecido pela complexidade de seu canto e pela capacidade de imitao de diversos sons, inclusive a voz humana. (N. do T.) 25 No incio do sculo XIX, chamavamse vocbulos as palavras de origem estrangeira que, organizadas em uma certa ordem e seguidas de traduo, serviam como mtodo de memorizao. (N. da E.) 26 Diminutivo carinhoso de Serguei. (N. do T.) 27 Tradicional calado feito com casca de tlia. (N. do T.) 28 Referncia ao protagonista do conto Frol Slin, o benfeitor, de Nikolai Mikhilovitch Karamzin (1766-1826). Num ano de fome, Frol Slin distribui seus bens aos pobres. (N. do T.) 29 Diminutivo carinhoso de Ili. (N. do T.) 30 Diminutivo carinhoso de Aleksandra. (N. do T.)

31 Charles Maurice de TalleyrandPrigord (1754-1838), diplomata francs. (N. do T.) 32 Nome pelo qual ficou conhecido o famoso hospital do convento de St. Mary of Bethlehem, considerado a primeira e mais antiga instituio de tratamento psiquitrico do mundo. (N. do T.)

IV NA HORA DO CH

A sala de ch era o mesmo cmodo que dava para o terrao, onde eu pouco antes encontrara Gavrila. Os pressgios misteriosos do titio acerca da recepo que me aguardava haviam me inquietado muito. A juventude s vezes desmesuradamente cheia de amor-prprio, e o amorprprio da juventude quase sempre covarde. Por isso foi-me extremamente desagradvel quando, ao entrar pela porta e ver, mesa do ch, toda a companhia, tropecei de repente no tapete, cambaleei e, tentando recuperar o equilbrio, fui parar inesperadamente no meio da sala. Sentindo-me confuso como se tivesse de uma s vez arruinado a carreira, a honra e o nome, fiquei parado sem me mover, corado como um pimento e olhando de modo aparvalhado para os presentes. Cito esse acontecimento, em si absolutamente insignificante, apenas porque ele exerceu uma extraordinria influncia em minha disposio de esprito ao longo de quase todo aquele dia e, por conseguinte, nas minhas relaes com alguns dos personagens de meu relato. At esbocei uma reverncia, mas no consegui faz-la, fiquei ainda mais vermelho, lancei-me na direo do titio e peguei sua mo. Ol, titio falei eu, arquejando, desejando dizer algo totalmente diferente, muito mais espirituoso, mas dizendo, de maneira de todo inesperada, apenas ol. Ol, ol, meu querido respondeu o titio, sofrendo por mim , ns j nos cumprimentamos. Mas no fique constrangido, por favor acrescentou ele num sussurro. Isso acontece com todos, querido, e como acontece! D at vontade de sumir na hora!... Bem, agora, mezinha, permita-me apresent-lo: este o nosso jovem; est um pouco constrangido, mas a senhora certamente ir gostar dele. meu sobrinho, Serguei Aleksndrovitch acrescentou, dirigindo-se a todos ao mesmo tempo. Mas antes de continuar com o relato, permita-me, am-vel leitor, apresentar, uma por uma, as pessoas em cuja companhia eu me encontrava. Chega a ser imprescindvel para a sequncia do relato. A companhia era composta de diversas damas e apenas dois homens, sem contar a mim e ao titio. Fom Fomitch que eu tanto desejava ver e que, como eu j ento sentia, era o senhor absoluto de toda a casa no estava l: sua ausncia era gritante e como que levava consigo toda a luz do cmodo. Todos pareciam sombrios e preocupados. Era impossvel no notar tal coisa j no primeiro olhar: por mais confuso e aflito que eu mesmo estivesse naquele momento, eu via que o titio, por exemplo, que estava quase to aflito quanto eu, fazia todos os esforos para esconder sua preocupao sob uma aparente desenvoltura. Algo como uma pesada pedra parecia apertar-lhe o peito. Um dos dois homens que estavam no cmodo era um rapaz ainda muito jovem, de uns vinte e cinco anos, o tal Obnskin que havia pouco o titio citara, louvando sua inteligncia e sua moral. Esse senhor desagradou-me profundamente: tudo nele refletia uma ostentao de mau gosto; seu traje, apesar da ostentao, era um tanto surrado e pobre; seu rosto

tambm parecia, de certa forma, surrado. Seus finos bigodes de barata, de um loiro desbotado, e sua malograda barbicha desgrenhada eram nitidamente destinados a anunciar um homem independente, talvez at um livrepensador. Piscava os olhos ininterruptamente, sorria com um sarcasmo endurecido, no parava de encarar os outros, sentado em sua cadeira, e a todo instante olhava para mim atravs de seu lornho; mas, quando eu me voltava para ele, baixava lentamente seu vidrinho e como que se acovardava. O outro senhor, tambm um homem ainda jovem, de uns vinte e oito anos, era meu primo de segundo grau, Mizntchikov. Ele era de fato incrivelmente taciturno. Durante o ch, no disse uma palavra sequer em momento algum e no riu quando todos riram; mas no percebi em absoluto o tal acanhamento que o titio via nele; ao contrrio, seus olhos castanho-claros expressavam firmeza e uma certa retido de carter. Mizntchikov era bronzeado, de cabelos negros e bastante bonito; vestia-se de modo muito decente s custas do titio, como vim a saber mais tarde. Dentre as senhoras, notei primeiramente a dama Perepeltsina, por seu rosto incomumente maldoso e exangue. Estava sentada junto generala da qual falarei em especial posteriormente , mas no ao lado, e sim um pouco atrs, por deferncia; a todo instante inclinava-se e cochichava algo ao ouvido de sua protetora. Duas ou trs agregadas idosas, completamente mudas, sentavam-se perto da janela e aguardavam respeitosamente o ch, arregalando os olhos na direo da mezinha generala. Interessou-me tambm uma senhora gorda, bastante disforme, de uns cinquenta anos, vestida de modo muito deselegante e com cores vivas, maquiada e quase sem dentes, no lugar dos quais assomavam uns pedacinhos enegrecidos e quebrados; tal coisa, porm, no a impedia de chiar, piscando com fora os olhos, janotando e lanando olhares. Estava ornada com pequenas correntinhas, e apontava sem cessar para mim o seu lornho, assim como monsieur Obnskin. Tratava-se de sua mezinha. Minha tia, a submissa Praskvia Ilnitchna, servia o ch. Ela nitidamente queria me abraar depois de uma longa separao e, claro, cair em prantos ali mesmo, mas no ousou. Tudo ali parecia estar sob algum tipo de proibio. Ao lado dela, estava sentada uma belssima menina de quinze anos, cujos olhos negros olhavam fixamente para mim com uma curiosidade infantil: era minha prima Sacha. Finalmente, e talvez acima de tudo, saltava aos olhos uma senhora estranhssima, vestida de uma maneira pomposa, mas extraordinariamente pueril, embora no fosse nem de longe jovem; tinha pelo menos trinta e cinco anos. Seu rosto era muito magro, plido e mirrado, mas extremamente animado. Um vivo rubor surgia a todo instante em suas plidas bochechas, quase todas as vezes em que ela se movia, a cada agitao. E ela se agitava continuamente, revirava-se na cadeira, e era como que incapaz de permanecer sentada e sossegada por um minuto. Ela me examinava com vida curiosidade, inclinando-se ininterruptamente para cochichar algo ao ouvido de Schenka ou de outra vizinha, e comeava de imediato a rir da maneira mais ingnua, alegre e infantil. Mas todas as suas excentricidades, para minha surpresa, pareciam no chamar a ateno de ningum, como se todos tivessem combinado de antemo ignor-las. Adivinhei que aquela era Tatiana Ivnovna, a mesma que, de acordo com a expresso que o titio usara, tinha algo de fantasmagrico, que queriam casar forosamente com ele, e que quase todos na casa adulavam por sua riqueza. Gostei, porm, de seus olhos, azuis e dceis; e, embora algumas rugas j fossem visveis ao redor daqueles olhos, sua expresso era to ingnua, to alegre e bondosa, que era particularmente agradvel depararse com eles. De Tatiana Ivnovna, uma das verdadeiras heronas de meu relato, falarei depois mais detalhadamente: tinha uma biografia digna de nota.

Uns cinco minutos aps minha chegada na sala de ch, entrou correndo, vindo do jardim, um menino muito bonitinho, meu primo Iliucha, que no dia seguinte celebraria o dia do seu santo, e cujos bolsos agora estavam repletos de ossinhos; levava na mo um pio. Atrs dele, entrou uma moa jovem e esbelta, um pouco plida e um tanto cansada, mas muito bonita. Ela lanou ao redor um olhar perscrutador, desconfiado e at tmido, fitou-me fixamente e sentou-se ao lado de Tatiana Ivnovna. Lembro-me de que meu corao disparou involuntariamente: adivinhei que se tratava da tal preceptora... Lembro-me tambm de que o titio, assim que ela surgiu, lanoume um rpido olhar e enrubesceu por completo; depois inclinou-se, segurou as mos de Iliucha e trouxeo para me beijar. Percebi ainda que madame Obnskina olhou primeiro fixamente para o titio, depois apontou, com um sorriso sarcstico, o seu lornho para a preceptora. O titio ficou muito desorientado e, sem saber o que fazer, at chamou Schenka para apresent-la a mim, mas ela apenas soergueu--se e, em silncio, com um ar de importncia e seriedade, fez uma reverncia. Aquilo muito me agradou, no entanto, pois combinava com ela. Naquele mesmo instante, minha bondosa titia Praskvia Ilnitchna no aguentou, parou de servir o ch e lanouse para beijar-me; mas sequer tivera tempo de trocar duas palavras com ela, quando se ouviu a voz estridente da dama Perepeltsina, guinchando: pelo visto, Praskvia Ilnitchna, voc se esqueceu da mezinha (a generala), a sua mezinha exige o ch, minha senhora, mas voc no est servindo, enquanto ela, minha senhora, est esperando; e com isso Praskvia Ilnitchna, deixando-me de lado, foi correndo cumprir suas obrigaes. A generala, a personagem mais importante de todo esse crculo, e diante da qual todos andavam na linha, era uma velhinha descarnada e m, que trajava luto; era m mais pela velhice e pela perda de suas (qui j antes parcas) faculdades mentais; antes, afinal, j era um tanto insensata. A adoo do ttulo de general somente fez com que ficasse ainda mais estpida e arrogante. Quando se enfurecia, a casa inteira tornava-se um inferno. Ela possua duas maneiras de se enfurecer. A primeira maneira era silenciosa, ocasio em que a velhinha passava dias inteiros sem descerrar seus lbios e calava obstinadamente, empurrando ou at mesmo jogando ao cho tudo que lhe pusessem pela frente. A outra maneira era seu extremo oposto: a eloquente. Comeava em geral com a vov afinal ela era minha av mergulhando numa tristeza incomum; parecia esperar a destruio do mundo e de toda a sua propriedade, pressentia para si a misria e todo tipo de desgosto, ficava empolgada com seus prprios pressentimentos, comeava a contar nos dedos suas futuras desgraas e at mesmo atingia, por conta disso, um certo xtase, um certo entusiasmo. Evidentemente, depois se revelava que havia muito ela previra tudo de antemo, e que s calara porque era forada a calar-se naquela casa. Se pelo menos fossem respeitosos com ela, se pelo menos tivessem desejado obedec-la de antemo etc. etc.; todo um bando de agregadas imediatamente fazia coro a tudo isso, e depois tambm a dama Perepeltsina; finalmente, Fom Fomitch firmava tudo solenemente. J no momento em que eu me apresentava, ela estava terrivelmente encolerizada e, pelo visto, de acordo com o primeiro tipo, o silencioso, o mais assustador. Todos olhavam para ela com temor. Apenas Tatiana Ivnovna, a quem se perdoava rigorosamente tudo, estava numa magnfica disposio de esprito. Deliberadamente e at com certa solenidade, o titio conduziu-me at a vov; esta, porm, fez uma careta azeda, e com raiva empurrou sua xcara para longe. Este o tal voltigeur?33 falou ela entre os dentes, dirigindo-se com uma voz meio

cantada a Perepeltsina. Aquela pergunta tola tiroume definitivamente do srio. No entendo por que motivo ela me chamou de voltigeur. Mas tais perguntas para ela no eram nada. Perepeltsina inclinou-se e cochichou-lhe algo ao ouvido; mas a velhinha agitou a mo com raiva. Fiquei parado de boca aberta, olhando com ar de interrogao para o titio. Todos se entreolharam, e Obnskin at arreganhou os dentes, o que me desagradou terrivelmente.

Ela s vezes fala demais, meu querido cochichou--me o titio, tambm bastante perdido. Mas isso no nada, ela assim mesmo; que tem um bom corao. E o mais importante olhar para o corao. Sim, o corao! O corao! ouviu-se subitamente a estrepitosa voz de Tatiana Ivnovna, que no tirara os olhos de mim em momento algum, e que por algum motivo no conseguia ficar sentada e sossegada no lugar: decerto a palavra corao, dita num cochicho, chegara a seus ouvidos. Mas ela no completou sua fala, embora nitidamente quisesse manifestar algo. Se ficara

constrangida ou alguma outra coisa, o fato que ela apenas calou-se de repente, enrubesceu terrivelmente, reclinou-se com rapidez na direo da preceptora, cochichou-lhe algo ao ouvido e, de repente, cobrindo a boca com um leno e recostando-se no espaldar de sua poltrona, deu uma gargalhada histrica. Lancei a todos um olhar de extrema perplexidade; mas, para minha surpresa, todos estavam srios e observavam como se nada de excepcional tivesse acontecido. Eu, claro, ento compreendi quem era Tatiana Ivnovna. Finalmente serviram-me o ch, e pude me recompor. No sei por qu, mas senti de repente que era necessrio iniciar uma conversa afvel com as senhoras. O senhor disse a verdade, titio comecei , ao advertir-me h pouco que fcil ficar constrangido. Confesso, com toda a franqueza; e por que esconder? continuei eu, dirigindo-me com um sorriso bajulador a madame Obnskina. Confesso que at o presente momento quase no estive em companhia feminina e, agora que me ocorreu de entrar de maneira to desagradvel, pareceu-me que minha pose no meio da sala era um tanto ridcula e lembrava bastante a de um molenga, no verdade? Vocs leram O molenga?34 conclu eu, cada vez mais perdido, corando por minha sinceridade bajuladora e olhando ameaadoramente para monsieur Obnskin, que arreganhava os dentes e continuava a me examinar da cabea aos ps. Justamente, justamente, justamente! exclamou de repente o titio com uma animao extraordinria, alegrando--se genuinamente pelo fato de que a conversa, de uma forma ou de outra, engrenara, e que eu conseguira me emendar. Isso que voc disse, meu querido, que fcil ficar constrangido, no nada. Pois fique constrangido, ningum viu! Na minha estreia em sociedade eu at contei uma mentira, meu querido; acredita? No, Anfissa Petrovna, juro por Deus, uma histria interessante de se ouvir, eu garanto. Tinha acabado de entrar para os cadetes. Cheguei em Moscou e me dirigi para a casa de uma importante e nobre senhora com uma carta de recomendao; era uma mulher das mais arrogantes, mas na realidade, verdade seja dita, muito bondosa, no importa o que dissessem dela. Cheguei, fui recebido. A sala de visitas estava cheia de gente, na maioria figures. Saudei a todos e me sentei. Logo de sada, ela me disse: E ento, btiuchka, tem por acaso uma vilazinha?. Eu no tinha sequer uma galinha, o que poderia responder? Fiquei constrangido a valer. Todos ficaram olhando para mim (era um cadetezinho!). Pois bem, por que no dizer que no tinha nada? Seria at muito nobre, porque teria dito a verdade. Mas no resisti! Tenho, disse, tenho cento e dezessete almas. E por que eu fui meter ali essas dezessete? Porque se para mentir, que seja com nmeros redondos, no mesmo? Depois de alguns minutos, por conta da minha carta de recomendao, revelou-se que eu era pobre como um rato de igreja, e ainda por cima que tinha mentido! Bem, o que eu podia fazer? Escapuli na maior pressa e nunca mais pus o p l de novo. Na poca, eu realmente no tinha nada. Foi s depois que eu recebi trezentas almas do titio Afanassi Matviitch, e ainda antes disso as duzentas almas de Kapitnovka da vov Akulina Panflovna, somando quinhentas, quando muito. Nada mal! Mas, desde ento, jurei nunca mais mentir, e no menti. Pois eu, no seu lugar, no juraria isso. Sabe Deus o que pode acontecer comentou Obnskin com um sorriso zombeteiro. Pois , verdade, verdade! Sabe Deus o que pode acontecer secundou o titio com um tom ingnuo.

Obnskin gargalhou ruidosamente, recostando-se no espaldar da poltrona; sua mezinha sorriu; a dama Perepeltsina tambm deu um risinho, de um modo especialmente abjeto; Tatiana Ivnovna tambm gargalhou, sem saber de qu, e chegou a bater palmas. Resumindo, percebi claramente que, em sua prpria casa, o titio no tinha rigorosamente considerao alguma. Os olhinhos de Schenka faiscavam de raiva, fixos em Obnskin. A preceptora enrubesceu e baixou os olhos. O titio ficou surpreso. O que foi? O que aconteceu? repetiu ele, olhando perplexo para ns. Durante todo aquele tempo, meu primo Mizntchikov permaneceu sentado a uma certa distncia, em silncio, sem sequer sorrir quando todos riam. Tomava seu ch compenetradamente, olhava para todo o grupo com um ar filosfico e, por vezes, como que num acesso de insuportvel tdio, punha-se a assobiar com mpeto, provavelmente um velho hbito seu, mas parando logo depois. Obnskin, que provocara o titio e agora tramava algo contra mim, parecia incapaz sequer de olhar para Mizntchikov; logo percebi isso. Tambm percebi que meu taciturno primo olhava com frequncia para mim, com visvel curiosidade, como que desejando definir com preciso que tipo de pessoa eu era. Tenho certeza trinou de repente madame Obnskina , tenho certeza absoluta, monsieur Serge isso mesmo, no? , de que o senhor, l na sua Petersburgo, no era um grande admirador das mulheres. Sei que l surgiram muitos, muitos jovens que evitam por completo a companhia feminina. Mas a meu ver so apenas livres-pensadores. No poderia enxergar isso de outra maneira, que no como um imperdovel livre-pensamento. E confesso ao senhor que isso muito me espanta, me espanta, meu jovem, simplesmente me espanta!... No frequentei em absoluto a sociedade respondi com uma animao incomum. Mas isso... Pelo menos creio que isso no um problema... Morava, quer dizer, na verdade alugava um apartamento... Mas isso no um problema, garanto senhora. Ainda hei de me apresentar; mas por enquanto fiquei o tempo todo em casa... Ele se dedica s cincias comentou o titio, tomando coragem. Ah, titio, o senhor sempre falando de cincias!... Imaginem continuei com um desembarao incomum, dando um sorriso amvel e dirigindo-me novamente a Obnskina que o meu querido titio a tal ponto dado s cincias, que desenterrou em algum lugar da estrada real um tal filsofo miraculoso e prtico, o senhor Korvkin; e a primeira coisa que me disse, depois de tantos anos de separao, foi que ele, com certa impacincia febril, pode-se dizer, est espera desse milagreiro fenomenal... Por amor cincia, evidente... E dei uma risadinha, na esperana de provocar o riso geral, que soasse como um elogio ao meu senso de humor. Quem? De quem ele est falando? disse abruptamente a generala, dirigindo-se a Perepeltsina. Iegor Ilitch fica convidando um monte de gente, minha senhora, eruditos; fica andando pela estrada real, recolhendo todos, minha senhora piou a dama com deleite. O titio ficou completamente desnorteado. Ah, sim! At esqueci! exclamou ele, lanandome um olhar que exprimia uma

reprimenda. Estou espera de Korvkin. um homem de cincia, cujo nome ressoar pelos sculos... Ele interrompeu sua fala e calou-se. A generala agitou a mo e, dessa vez, obteve xito, j que esbarrou numa xcara, que saiu voando da mesa e quebrou-se. Comeou uma agita-o generalizada. Ela sempre faz isso quando est irritada, pega alguma coisa e atira no cho sussurrou para mim o titio, constrangido. Mas isso s quando est irritada... Nem olhe, meu querido, nem repare, olhe para o outro lado... Por que que voc comeou a falar do Korvkin?... Mas eu, de qualquer maneira, j olhava para o outro lado: naquele momento meus olhos encontraram-se com os da preceptora, e pareceu-me que neles havia uma recrimina-o dirigida a mim, e at mesmo um certo desdm; um rubor de indignao ardia claramente em suas plidas bochechas. Compreendi seu olhar e adivinhei que, com meu desejo pusilnime e abjeto de fazer o titio parecer ridculo, a fim de tirar pelo menos um pouco do ridculo de mim mesmo, eu no poderia ganhar a simpatia daquela dama. Mal posso expressar como fiquei envergonhado! Mas queria falar mais um pouco de Petersburgo com o senhor meteu-se novamente Anfissa Petrovna, quando a agitao produzida pela xcara quebrada amainou-se. com tamanho deleite, pode-se dizer, que me lembro de nossa vida nessa fascinante capital... Frequentvamos, na poca, a casa do general Plovtsin, ramos muitos prximos, lembrase, Paul?... Ah, que criatura fascinante era a generala, fascinante! assim, sabe, essa aristocracia, esse beau monde!...35 Mas me diga, o senhor certamente os conheceu... Confesso que o esperava com impacincia: tinha esperana de saber muitas, muitas coisas a respeito de nossos amigos de Petersburgo... Lamento muito por no poder faz-lo... Perdo... J disse que frequentei muito pouco a sociedade, e no conheo em absoluto o general Plovtsin; sequer ouvi falar respondi com impacincia, substituindo bruscamente minha afabilidade por um estado de esprito extremamente desgostoso e irritado. Ele se dedicou mineralogia! completou com orgulho o incorrigvel titio. A mineralogia aquela que examina diversas pedrinhas, no , meu querido? Sim, titio, as pedras... Hm... Existem muitas cincias, uma mais til que a outra! E para falar a verdade, meu querido, eu nem sabia o que era a mineralogia! Eu fico s ouvindo quando falam, mas para mim tudo grego. Em outras coisas at que sou assim, assim, mas, em se tratando de cincias, sou um tolo, reconheo abertamente! Reconhece abertamente? secundou Obnskin, dando um risinho. Papai! gritou Sacha, lanando um olhar de reprimenda para o pai. O que foi, minha flor? Ah, meu Deus, mas eu a interrompi, Anfissa Petrovna apercebeuse o titio, sem entender a exclamao de Schenka. Perdo, em nome de Cristo! Oh, mas no se preocupe! respondeu Anfissa Petrovna com um sorrisinho azedo. Na verdade, j disse tudo a seu sobrinho e concluo, monsieur Serge assim, estou certa? , apenas com o seguinte: o senhor definitivamente precisa emendar-se. Acredito que as cincias, as

artes... a escultura, por exemplo... enfim, em suma, todas essas ideias elevadas possuem, por assim dizer, seu lado encantador, mas elas no podem substituir as damas!... As mulheres, as mulheres, meu jovem, so a sua formao, e por isso sem elas impossvel viver, impossvel, meu jovem, impossvel! Impossvel, impossvel! ouviu-se novamente a voz um tanto cortante de Tatiana Ivnovna. Oua comeou ela, apressada como uma criana e, evidente, corando por completo , oua, quero perguntar ao senhor... O que deseja? respondi, olhando atentamente para ela. Queria perguntar ao senhor: pretende passar muito tempo por aqui ou no? Juro que no sei, minha senhora; assim que meus assuntos... Assuntos! Que assuntos pode ter?... Ah, seu louco!... E Tatiana Ivnovna, corando a no mais poder e cobrindo-se com o leque, inclinou-se em direo preceptora e ps-se imediatamente a cochichar algo. Depois, comeou de repente a rir e a bater palmas. Espere! Espere! exclamou ela, afastando-se de sua confidente36 e de novo dirigindo-se a mim apressadamente, como que temendo que eu sasse. Escute, o senhor sabe o que vou lhe dizer? O senhor incrivelmente, incrivelmente parecido com um jovem, com um jovem fascinante!... S-chenka, Nstienka,37 esto lembradas? Ele incrivelmente parecido com aquele louco, est lembrada, Schenka?! Ns passevamos e nos encontramos com ele... Montado a cavalo, de colete branco... At apontou seu lornho para mim, o descarado! Esto lembradas, eu ainda me cobri com o vu, mas no me contive, pus o corpo para fora da carruagem e gritei para ele: descarado, e depois joguei no caminho o meu ramo de flores... Est lembrada, Nstienka? E a moa, meio louca de amores, escondeu o rosto com as mos, toda agitada; depois, saltou de repente de seu lugar, pairou em direo janela, arrancou uma rosa do vaso, jogoua no cho, perto de mim, e saiu correndo da sala. E deu no p! Aquilo produziu certa perplexidade, embora a generala, como que pela primeira vez, estivesse absolutamente tranquila. Anfissa Petrovna, por exemplo, no estava surpresa, mas como que subitamente preocupada, olhando com tristeza para o filho; as donzelas enrubesceram, enquanto Paul Obnskin, com certa decepo, ento incompreensvel para mim, levantou-se da cadeira e aproximou-se da janela. O titio comeou a me fazer sinais, mas naquele momento uma nova personagem entrou na sala, atraindo para si a ateno geral. Ah! A est Ievgraf Larinitch! Foi s falar no diabo! gritou o titio com uma alegria genuna. Est vindo da cidade, meu querido? Mas que excntricos! Parece que se juntaram todos aqui de propsito!, pensei comigo mesmo, ainda sem compreender bem tudo o que acontecera diante de meus olhos e sem suspeitar de que, aparentemente, eu mesmo apenas aumentara aquela coleo de excntricos ao aparecer no meio deles.
33 Em francs, no original: volteador, equilibrista. (N. do T.) 34 Romance de Aleksei Feolilktovitch Pssemski (1821-1881) publicado em 1850, e cujo protagonista guarda diversas semelhanas com Serguei Aleksndrovitch. (N. do T.) 35 Em francs, no original: alta sociedade. (N. do T.)

36 Em francs russificado, no original. (N. do T.) 37 Diminutivo carinhoso de Anastassia ou, no caso, de Nastssia. (N. do T.)

V IEJEVKIN

Entrou na sala, ou, melhor dizendo, esgueirou-se para dentro dela (embora as portas fossem bem amplas) uma figurinha que, j ao passar pela porta, curvava-se, fazia reverncias e mostrava seus dentes num sorriso, olhando para todos os presentes com extrema curiosidade. Era um velhinho pequeno, bexiguento, com olhinhos rpidos e furtivos, quase completamente careca, e com um sorrisinho vago e discreto em seus lbios bastante carnudos. Usava uma casaca muito surrada e, pelo visto, feita para uma medida alheia. Um boto pendia por um fiozinho; dois ou trs j haviam cado. As botas esburacadas e o quepe ensebado harmonizavam-se com sua roupa miservel. Levava nas mos um leno xadrez de algodo, todo assoado, com o qual ele enxugava o suor da testa e das tmporas. Percebi que a preceptora enrubescera um pouco e olhara rapidamente para mim. Pareceu-me at que nesse olhar havia algo orgulhoso e provocante. Vim direto da cidade, meu benfeitor! Direto de l, meu pai! Vou contar tudo, mas primeiro permita-me apenas fazer as honras falou o velhinho, que entrou e encaminhou-se diretamente para a generala, mas parou no meio do caminho e dirigiu-se de novo ao titio: O senhor j conhece meu principal trao, meu benfeitor: sou um canalha, um verdadeiro canalha! Porque, assim que entro, logo procuro a principal personalidade da casa, dirijo meus ps primeiro a ela para, desta maneira, obter sua graa e proteo logo no primeiro passo. Um canalha, btiuchka, um canalha, meu benfeitor! Permita-me, minha querida, minha senhora, Vossa Excelncia, beijar a borda do seu vestidinho, do contrrio meus lbios vo manchar sua mozinha preciosa, generala. Para minha surpresa, a generala deu-lhe a mo de modo bastante benevolente. E a voc, nossa grande beldade, minha reverncia continuou ele, dirigindo-se dama Perepeltsina. O que fazer, minha senhora, minha patroa? Sou um canalha! J em 1841 ficou provado que era um canalha, quando me expulsaram do servio, exatamente na poca em que Valentin Igntitch Tikhontsov virou Sua Excelncia; ganhou a patente de assessor; ele vira assessor,38 eu viro canalha. J nasci sincero desse jeito, confesso tudo. O que fazer?! Tentei viver honestamente, tentei, agora preciso tentar outra coisa. Aleksandra Iegrovna, nossa mazinha sumarenta continuou ele, contornando a mesa e indo em direo a Schenka , permita-me beijar a borda do seu vestidinho; a senhorita tem cheiro de ma e todo tipo de delicadeza. Ao homenageado de hoje, os nossos respeitos; trouxe um arco e flecha para voc, btiuchka, que passei a manh inteira fazendo; meus filhinhos me ajudaram; depois podemos brincar. E, quando voc crescer mais um pouco, vai virar oficial, cortar a cabea dos turcos. Tatiana Ivnovna... Ah, mas ela no est aqui, minha benfeitora! Ou eu tambm beijaria a borda do vestidinho dela. Praskvia Ilnitchna, nossa querida, no consigo chegar at voc, do contrrio beijaria no s sua mozinha, mas at seu pezinho, o que digo! Anfissa Petrovna, ofereo--lhe todo o meu respeito. Ainda hoje rezava a Deus de joelhos por voc, minha benfeitora, com

lgrimas nos olhos, e tambm rezava a Deus por seu filhinho, para que lhe conceda muitos cargos e talentos: especialmente talentos! Alis, tambm a voc, Ivan Ivnovitch Mizntchikov, meus mais profundos respeitos. Que o Senhor possa enviar-lhe tudo aquilo que desejar. Porque nem se pode atinar para aquilo que o senhor deseja: to caladinho... Ol, Nstia;39 toda a minha miudagem a sada; lembro-me de voc todos os dias. E agora a minha reverncia ao dono da casa. Vim da cidade, sua senhoria, direto da cidade. E esse deve ser seu sobrinho, que foi educado numa faculdade de cincias. Meus mais profundos respeitos, senhor; d-me sua mo, por favor.

Ouviu-se um riso. Podia-se entender que o velhinho fazia o papel de uma espcie de bufo voluntrio. Sua chegada havia alegrado toda a companhia. Muitos sequer entendiam seu sarcasmo, mesmo ele tendo passado por quase todos. Apenas a preceptora, que, para minha surpresa, ele chamara apenas de Nstia, estava enrubescida e de cenho franzido. Eu retirei a mo de forma brusca: pelo visto era exatamente aquilo que o velhinho esperava. Mas eu s pedi para apert-la, btiuchka, se o senhor permitir, no para beij-la. O senhor pensou que era para beijar? No, meu pai, por enquanto s quero apert-la. O senhor, meu benfeitor, na certa est achando que sou um bufo para os fidalgos, no ? falou ele, olhando para mim com ar de zombaria.

N... no, perdo, eu... Pois , btiuchka! Se eu sou um bufo, qualquer um aqui tambm ! E o senhor me respeite: no sou esse canalha que o senhor est pensando. Mas talvez eu seja mesmo um bufo. Sou um escravo, minha esposa uma escrava, e vivemos adulando, adulando! Mas assim mesmo: de qualquer maneira d para se ganhar alguma coisa com isso, ainda que s o leitinho das crianas. Acar, coloque sempre um pouco de acar em tudo, mais saudvel. em segredo que eu digo tudo isso, btiuchka; talvez voc precise disso. O destino foi cruel comigo, meu benfeitor, e por isso virei um bufo. Hi-hi-hi! Ah, que traquinas esse velhinho! Sempre fazendo rir! piou Anfissa Petrovna. Minha querida, minha benfeitora, que sendo um tolo mais fcil viver nesse mundo! Se eu soubesse, teria me registrado entre os tolos quando era bem mais jovem, e talvez agora fosse inteligente. Mas como quis ser inteligente cedo, acabei virando um velho tolo. Diga-me, por favor intrometeu-se Obnskin (que certamente no gostara da observao a respeito dos talentos), refestelando-se na poltrona de maneira especialmente desembaraada e observando o velho atravs de seu vidrinho como se o outro fosse algum inseto , diga-me, por favor... Eu sempre esqueo seu sobrenome... Como mesmo que o senhor se chama?... Ah, btiuchka! Meu sobrenome creio ser Iejevkin, mas o que h de til em sab-lo? J faz nove anos que no tenho um lugar para mim, ento vivo por minha conta, pelas leis da natureza. E os meus filhos, os meus filhos so como a famlia Kholmski!40 como diz o ditado: os ricos tm bezerros, os pobre tm filhos... Pois ... Bezerros... Mas vamos deixar isso de lado. Escute, eu h tempos queria perguntar ao senhor: por que que, ao entrar, sempre olha para trs? muito engraado. Por que olho para trs? que sempre penso, btiu- chka, que algum quer me dar uma palmada pelas costas, como se eu fosse uma mosca, por isso que olho. Virei um monmano, btiuchka. Novamente riram. A preceptora ergueu-se de leve de seu lugar, fez meno de sair, mas de novo deixou-se cair na poltrona. Havia um qu de sofrimento e de dor em seu rosto, a despeito do rubor que inundava suas bochechas. Sabe quem esse, meu querido? sussurrou-me o titio. o pai dela! Arregalei os olhos para o titio. O sobrenome Iejevkin me havia fugido completamente da cabea. Ficara bancando o heri, sonhando o caminho inteiro com minha suposta prometida, elaborando planos magnnimos para ela, e esquecera completamente seu sobrenome ou, melhor dizendo, no prestara ateno alguma naquilo desde o incio. Como assim, o pai? respondi, tambm sussurrando. Mas eu pensei que ela era rf. o pai, meu querido, o pai. E saiba que um homem dos mais honestos, dos mais nobres, sequer bebe, mas faz papel de bufo desse jeito. de uma pobreza terrvel, meu querido, tem oito filhos! Vivem do salrio da Nstienka. Foi expulso do servio graas a essa linguinha. Vem toda semana para c. to orgulhoso: no aceita nada, de jeito nenhum. Tentei dar, muitas vezes tentei dar: no aceita! um homem amargurado.

Mas, ento, meu querido Ievgraf Larinitch, o que traz de novo? perguntou o titio, e bateu com fora no ombro do outro, percebendo que o desconfiado velhinho j ouvia nossa conversa. O que trago de novo? Valentin Igntitch apresentou ontem testemunho a respeito do caso Trchin. Descobriram uma diferena de peso nos sacos de farinha. o mesmo Tr-chin, minha senhora, que fica olhando para voc como se estivesse soprando a brasa do samovar. Ser que a senhora se lembra? O que Valentin Igntitch escreveu sobre Trchin o seguinte: Se o mencionado Trchin, diz ele, no conseguiu sequer preservar a honra de sua prpria sobrinha ela fugiu com um oficial no ano passado , como que poderia preservar as coisas do Estado?. Foi isso que ele colocou no papel, juro por Deus que no estou mentindo. Ora! Mas que histrias voc conta! gritou Anfissa Petrovna. Justamente, justamente, justamente! Voc nos enrolou, meu querido Ievgraf secundou o titio. Olha que voc ainda morre pela boca! um homem sincero, nobre, de boa conduta; isso eu posso atestar. Mas que lngua venenosa tem! E fico muito surpreso por voc no se dar com eles! Pelo visto, so gente boa, gente simples... Meu pai e benfeitor! dos homens simples que eu tenho medo! exclamou o velhinho com especial animao. Gostei da resposta. Aproximei-me rapidamente de Iejevkin e apertei com fora sua mo. A bem da verdade, queria pelo menos, de alguma forma, protestar contra a opinio geral, mostrando abertamente ao velhinho minha compaixo. Mas, por outro lado, quem sabe?! Talvez eu quisesse melhorar a opinio que Nastssia Ievgrfovna tinha de mim. Porm, de meu movimento no veio rigorosamente nada de til. Permita-meperguntar ao senhor disse eu, corando e de um jeito apressado, como me era de costume. J ouviu falar dos jesutas? No, meu pai, no ouvi; talvez alguma coisa... Onde eu poderia ter ouvido?! Mas por qu? Bem... que eu queria contar... Alis, me lembre quando for oportuno. Por ora, pode ter certeza de que eu o compreendo e... de que o estimo... E, completamente confuso, apertei novamente a mo dele. Sem falta, btiuchka, lembrarei, sem falta lembrarei! Anotarei com letras douradas. Permita-me, darei um n no leno para no esquecer. E ele realmente deu um n, encontrando uma pontinha seca em seu leno sujo cor de tabaco. Ievgraf Larinitch, pegue ch disse Praskvia Il-nitchna. para j, minha belssima dama, para j; quer dizer, minha princesa, no minha dama! Isso em troca do chazinho. Encontrei Stepan Aleksitch Bakhtchiev no caminho, minha senhora. Todo contente, pois veja s! Fiquei pensando se ele no estaria querendo se casar. Adular, adular! falou ele quase cochichando ao passar por mim com o ch nas mos, piscando para mim e cerrando os olhos. E como no estou vendo o principal benfeitor, Fom Fomitch? Ser que no vem para o ch? O titio sobressaltou-se, como se algo o tivesse picado, e olhou timidamente para a generala. Juro que eu no sei respondeu ele em tom indeciso, com um estranho embarao. Foi

chamado, mas ele... Juro que no sei, talvez no esteja bem disposto. J mandei Vidoplissov e... Ou ser melhor eu mesmo ir? Acabo de passar pelo quarto dele falou Iejevkin com ar enigmtico. Mas ser possvel? gritou o titio, assustado. Mas, como? Passei l antes de qualquer coisa, fui apresentar meus respeitos. Disse que ia beber ch na solido, e depois acrescentou que fica satisfeito com uma casquinha seca de po, pois sim. Aquelas palavras, pelo visto, produziram no titio um verdadeiro terror. Mas voc devia ter explicado para ele, Ievgraf Larinitch, devia ter contado falou finalmente o titio, olhando para o velhinho com um ar de tristeza e de recriminao. Mas eu disse, meu senhor, eu disse. E? Ficou um bom tempo sem me responder. Estava sentado, com algum problema matemtico frente dele, avaliando alguma coisa; claramente era um problema de quebrar a cabea. Traou na minha frente as calas de Pitgoras, vi com meus prprios olhos.41 Repetiu trs vezes; na quarta, apenas ergueu a cabea e parece que me notou pela primeira vez. No vou, disse, agora chegou o erudito, que lugar vai sobrar para mim ao lado de tamanha sumidade? Foi assim que ele se expressou, ao lado de uma sumidade. E o velhinho olhou para mim de soslaio com ar de zombaria. Pois era o que eu esperava! exclamou o titio, erguendo os braos. Foi o que eu pensei! de voc que ele est falando, Serguei, disse que chegou o erudito. Mas e agora, o que fazer? Confesso, titio respondi, com ar de dignidade e encolhendo os ombros , que tal recusa me parece to ridcula, que nem vale a pena dar ateno. Juro que me espanta seu embarao. Ora, meu querido, voc no sabe de nada! gritou ele, fazendo um gesto enrgico. Pois no h por que se afligir, meu senhor intrometeu-se de repente a dama Perepeltsina. Se o motivo de todo o mal o senhor mesmo desde o incio, Iegor Ilitch. Quem corta a cabea no deve chorar pelos cabelos, meu senhor. Se tivesse ouvido sua me, agora no estaria chorando, meu senhor. Mas de que, Anna Nlovna, eu sou culpado? No tem amor a Deus?! falou o titio numa voz suplicante, como que implorando por uma explicao. Eu tenho amor a Deus, Iegor Ilitch; mas tudo isso aconteceu porque o senhor um egosta que no ama sua me, meu senhor respondeu a dama Perepeltsina com ar de dignidade. Por que o senhor de incio no quis satisfazer a vontade dela? sua me, meu senhor. Eu no estou mentindo para o senhor. Sou filha de um tenente-coronel, no uma qualquer, meu senhor. Pareceu-me que a dama Perepeltsina se intrometera na conversa com o nico objetivo de dizer a todos ns, e especialmente a mim, o recmchegado, que ela era filha de um tenentecoronel, e no uma qualquer. Isso porque ele ofende a me falou finalmente, em tom ameaador, a prpria generala.

Mame, tenha d! Como que eu a ofendo? Por ser um terrvel egosta, Iegruchka continuou a generala, cada vez mais animada. Mame, mame! Como eu sou um terrvel egosta? exclamou o titio quase em desespero. Faz cinco dias, cinco dias que a senhora est irritada e no quer falar comigo! E por qu? Por qu? Que me julguem, que o mundo inteiro me julgue! Mas que ouam minha justificativa, afinal. Fiquei calado por muito tempo, mame; a senhora no quis me ouvir: que todas as pessoas me ouam agora. Anfissa Petrovna! Pvel Seminitch, meu nobre Pvel Seminitch! Serguei, meu amigo! Voc de fora, voc um espectador, por assim dizer, pode julgar de maneira imparcial... Acalme-se, Iegor Ilitch, acalmese gritou Anfissa Petrovna. No mate sua me! No vou matar minha me, Anfissa Petrovna; mas aqui est meu peito, podem feri-lo! continuou o titio, acalorado a no mais poder, o que por vezes acontece com pessoas sem firmeza de carter quando algum faz com que finalmente percam a pacincia, embora toda essa agitao seja como fogo de palha. Quero dizer, Anfissa Petrovna, que no ofenderei ningum. Eu mesmo j comeo dizendo que Fom Fomitch um homem dos mais nobres, dos mais honrados, e ainda por cima um homem com as mais elevadas qualidades, mas... mas ele foi injusto comigo neste caso. Hm! rosnou Obnskin, como que querendo provocar ainda mais o meu tio. Pvel Seminitch, meu nobre Pvel Seminitch! Ser mesmo que o senhor de fato pensa que eu sou, por assim dizer, um poste insensvel? Pois eu vejo, pois eu entendo, com o corao dorido, pode-se dizer, entendo que todos esses mal--entendidos provm do amor excessivo que ele tem por mim. Seja como vocs quiserem, mas juro por Deus que ele foi injusto comigo neste caso. Contarei tudo. Agora quero contar esta histria, Anfissa Petrovna, com toda a clareza e com todos os detalhes, para que vocs vejam como a coisa toda comeou e se justo que a mame fique irritada comigo por no ter agradado a Fom Fomitch. Escute voc tambm, Serioja acrescentou ele, dirigindo-se a mim, o que fez ao longo de todo o relato, como se temesse os outros ouvintes e duvidasse de sua compaixo , escute voc tambm e decida se eu estou certo ou no. Pois veja, foi assim que comeou esta histria: uma semana atrs sim, exatamente uma semana atrs, no mais que isso , passou pela nossa cidade um antigo superior meu, o general Russapitov, com sua esposa e sua cunhada. Pararam por um tempo. Fiquei estupefato. Apresseime em aproveitar a situao, voei at ele, apresenteime e o convidei para almoar em minha casa. Prometeu ir, se pudesse. um homem dos mais nobres, devo dizer; prima por suas virtudes, e ainda por cima um magnata! Cumulou sua cunhada de favores; conseguiu cas-la, rf, com um jovem admirvel (que agora advogado em Malnovo; ainda jovem, mas tem uma educao universal, pode-se dizer!). Resumindo, um general entre generais! Pois bem, claro que aqui em casa comeou um rebulio, uma balbrdia; cozinheiros, fricasses, mandei chamar msicos. Fiquei obviamente feliz como pinto no lixo! Mas Fom Fomitch no gostou do fato de eu estar feliz como pinto no lixo! Estava sentado mesa lembro que serviam seu pudinzinho favorito, com creme , o tempo todo em silncio, mas de repente saltou: Ofendem-me, ofendem!. Mas como, disse eu, como que o ofendem, Fom Fomitch? Agora, disse ele, o senhor fica fazendo pouco de mim; agora s se importa com generais; agora os generais so mais caros ao

senhor do que eu! Bem, mas claro que eu estou lhe relatando tudo isso em resumo; s a essncia, por assim dizer; mas se voc soubesse o que mais ele disse... Em suma, devastou-me o corao! O que voc faria? claro que eu desanimei; aquilo me baqueou, pode-se dizer; fiquei como co sem dono. Chegou o dia solene. O general mandou dizer que no poderia: pediu perdo; enfim, no viria. Eu disse ao Fom: Viu, Fom, acalme-se! No vai vir!. Mas o que voc acha? No quis desculpar, e pronto! Fui ofendido, disse, e pronto! Tentei dizer de tudo. No, ele disse, v procurar seus generais; os generais so mais caros ao senhor do que eu; o senhor rompeu os laos de amizade, disse. Meu amigo! Entendo bem por que ele se irritou comigo. No sou um poste, no sou um asno, no sou nenhum vagabundo! Ele fez isso por amor excessivo a mim, por assim dizer, por cime ele mesmo disse isso , tem cime de mim por causa do general, teme perder as minhas graas, me pe prova, quer saber o que eu sou capaz de sacrificar por ele. No, ele disse, eu deveria ser o mesmo que um general para o senhor, eu deveria ser chamado de Vossa Excelncia pelo senhor! S assim farei as pazes com o senhor, quando me der uma prova do seu respeito. Mas como que eu devo dar a voc uma prova do meu respeito, Fom Fomitch? Vai ter que me chamar, disse, de Vossa Excelncia por um dia inteiro; s ento vai me dar uma prova de seu respeito! Fiquei de cara no cho! Voc pode imaginar a minha surpresa! Pois que sirva de lio, disse, para que no fique maravilhado diante de generais! Bem, a eu no aguentei, admito! Admito francamente! Fom Fomitch, disse eu, mas ser que isso possvel? Eu posso me dignar a fazer isso? Ser que eu posso, ser que eu estou no direito de promover voc a general? Pense, quem promove a general? Como que eu vou cham--lo de Vossa Excelncia? Isso seria, por assim dizer, um atentado contra a grandeza do destino! Pois um general serve como adorno da ptria: um general guerreou, derramou seu sangue no campo da honra! Como que eu vou chamar voc de Vossa Excelncia? Mas no sossegava de jeito nenhum! O que voc quiser, Fom, disse eu, farei tudo por voc. Voc me mandou aparar as suas, porque havia pouco patriotismo nelas: eu aparei. Torci o nariz, mas aparei. Mais que isso, farei tudo que voc quiser, mas esquea essa de t-tulo de general! No, disse ele, no farei as pazes enquanto no me chamar de Vossa Excelncia! Ser til para a sua moralidade: vai domar seu esprito!, disse. E, com isso, j faz agora uma semana, uma semana inteirinha que no quer falar comigo; fica irritado com todos que vm aqui. Ouviu falar que voc um erudito, ps a culpa em mim: porque eu fiquei todo empolgado, porque tinha comeado a tagarelar! E por isso disse que no colocaria o p na casa se voc entrasse nela. Isso significa, disse ele, que eu j no sou um erudito para voc. Imagine a desgraa que ser quando ele descobrir a respeito de Korvkin! Mas ora, julgue, de que que eu sou culpado nisso tudo? Ser que eu devia ter concordado em dizer Vossa Excelncia? Ser possvel viver numa situao dessas? E a troco de que ele expulsou o pobre Bakhtchiev da mesa hoje? verdade, Bakhtchiev no inventou a astronomia; mas, at a, eu no inventei a astronomia, voc no inventou a astronomia... Ento, por qu? Por qu? porque voc um invejoso, Iegruchka balbuciou novamente a generala. Mezinha! exclamou o titio em completo desespero. Voc vai me deixar louco!... Isso que a senhora est falando no so palavras suas, a fala dos outros que a senhora fica repetindo, mezinha! No fim das contas, eu sou mesmo um poste, um pedestal, um lampio, mas no seu filho!

Eu ouvi, titio interrompi, pasmo ao extremo com o relato , eu ouvi de Bakhtchiev no sei, alis, se com justia ou no que Fom Fomitch ficou com inveja do dia do santo do Iliucha, e que agora afirma que amanh tambm o dia do santo dele. Confesso que esse trao caracterstico me deixou to surpreso que eu... Aniversrio, meu querido, aniversrio, no dia do santo, aniversrio! interrompeu-me o titio, falando de maneira atropelada. No foi assim que ele se expressou, mas ele est certo: amanh o aniversrio dele. Mas antes de tudo, meu querido, que... No o aniversrio! gritou Schenka. Como no o aniversrio? gritou o titio, perplexo. No em absoluto o aniversrio, papai! O senhor fala essa mentira simplesmente para enganar a si mesmo e agradar Fom Fomitch! O aniversrio dele foi em maro; no se lembra de que fomos um pouco antes em peregrinao ao monastrio, e ele no deixava ningum em paz na carruagem: gritava o tempo todo, dizendo que o travesseiro o estava esmagando, e beliscava os outros; por maldade, beliscou duas vezes a titia! E depois, quando fomos celebrar o aniversrio, ficou irritado porque no havia camlias em seu buqu. Eu adoro camlias, disse ele, porque tenho o gosto refinado da alta sociedade, mas vocs no se dignaram a colher algumas para mim na estufa. E ficou azedo e de mau humor o dia inteiro, no queria falar conosco... Creio que, se uma bomba tivesse cado no meio da sala, no teria deixado todos to pasmos e assustados quanto aquela rebelio aberta. E de quem? De uma menina a quem sequer permitiam falar alto na presena de sua av. A generala, muda de perplexidade e de raiva, soergueu-se, endireitou-se, e olhou para sua neta insolente, sem crer em seus olhos. O titio ficou petrificado de terror. Mas que liberdade essa?! Quer matar sua vov, minha senhora?! gritou Perepeltsina. Sacha, Sacha, recomponhase! O que houve com voc, Sacha? gritava o titio, lanando-se ora a uma, ora a outra, ora generala, ora a Schenka, para cont-la. No quero me calar, papai! gritou Sacha, levantando-se subitamente da mesa num salto, batendo o p e com os olhinhos brilhando. No quero me calar! Ns todos j suportamos por muito tempo esse Fom Fomitch, esse seu nojento, esse seu infame Fom Fomitch! Porque Fom Fomitch h de nos arruinar, porque volta e meia dizem-lhe que inteligente, magnnimo, nobre, erudito, uma mistura de todas as virtudes, um potpourri delas, e Fom Fomitch, como um tolo, acreditou em tudo! Serviram-lhe tantas guloseimas, que qualquer outro ficaria at com vergonha, mas Fom Fomitch engoliu tudo o que lhe colocaram pela frente, e ainda pede mais. Mas vocs vo ver, ele h de nos devorar, a todos, e o culpado de tudo ser o papai! Infame, infame Fom Fomitch, digo abertamente, no temo ningum! Ele estpido, cheio de caprichos, porcalho, ingrato, tem corao duro, um tirano, um mexeriqueiro, um mentiroso... Ah, eu com certeza, com certeza o expulsaria de casa imediatamente, mas o papai o adora, o papai est louco por ele!... Ah!... gritou a generala e correu para o sof, prostrada. Minha queridinha. Agfia Timofiievna, meu anjo! gritou Anfissa Petrovna. Pegue meu frasco! gua! Depressa, gua! gua, gua! gritou o titio. Mezinha, mezinha, acalmese! Peo-lhe de joelhos que se

acalme!... coloc-la a po e gua, minha senhora, e no deixar sair de um quarto escuro... uma assassina, minha senhora! sibilou Perepeltsina para Schenka, tremendo de raiva. Eu fico a po e gua, no tenho medo de nada! gritava Sacha, que por sua vez atingira um certo desprendimento da realidade. Estou defendendo o papai porque ele mesmo no sabe se defender. Quem ele, quem o seu Fom Fomitch diante do papai? Come o po que o papai oferece e ainda humilha o papai, aquele ingrato! Pois eu o faria em pedaos, esse seu Fom Fomitch! Eu o desafiaria a um duelo e o mataria ali mesmo com duas pistolas... Sacha! Sacha! gritava em desespero o titio. Mais uma palavra e eu morro, irremediavelmente! Papai! exclamou Sacha, lanando-se de repente, com mpeto, em direo ao pai, desfazendo-se em lgrimas e enlaando-o com fora em seus bracinhos. Papai! Voc bondoso, belo, alegre, inteligente, precisa mesmo se arruinar dessa maneira? Precisa se submeter a esse homem nojento e ingrato, ser seu brinquedinho, expor-se ao riso? Papai, meu paizinho querido!... Ela se ps a soluar, cobriu o rosto com as mos e saiu correndo da sala. Comeou um terrvel rebulio. A generala jazia desmaiada. O titio estava de joelhos diante dela, beijando sua mo. A dama Perepeltsina serpenteava ao redor deles e nos lanava olhares perversos, mas triunfantes. Anfissa Petrovna umedecia com gua as tmporas da generala e ocupava-se com seu frasco. Praskvia Ilnitchna tremia e se desfazia em lgrimas; Iejevkin procurava um cantinho onde pudesse enfurnar--se, e a preceptora permanecia parada, plida, de todo desconcertada por conta do medo. Apenas Mizntchikov continuava exatamente como antes. Ele se levantou, aproximou-se da janela e ps-se a olhar fixamente por ela, sem prestar rigorosamente ateno alguma a toda aquela cena.

De repente, a generala levantou-se de leve do sof, endireitou-se e me mediu com um olhar ameaador. Fora! gritou ela, batendo em mim com o p. Devo confessar que de maneira alguma esperava por aquilo. Fora! Fora da minha casa, fora! Por que que ele veio? Que no fique nem sombra dele aqui! Mezinha! Mezinha, o que est dizendo? Mas esse o Serioja balbuciou o titio, o corpo inteiro tremendo de medo. Ele veio nos visitar, mezinha. Que Serioja? Que absurdo! No quero ouvir nada, fora! Esse Korvkin. Tenho certeza de que Korvkin. Meus pressentimentos no me enganam. Ele veio para expulsar Fom Fomitch; foi para isso que o chamaram. Meu corao pressente... Fora, seu patife! Titio, se assim disse eu, sufocando numa nobre indignao , se assim, eu prefiro... Perdoe-me e fui pegar meu chapu. Serguei, Serguei, o que est fazendo?... Mas e esta agora... Mezinha! Mas o Serioja!... Serguei, por favor! gritou ele, vindo at mim apressadamente e tentando fora tirarme o

chapu da mo. Voc meu convidado, voc vai ficar, o que eu quero! Ela s faz isso acrescentou ele num sussurro , ela s faz isso quando se irrita... Dessa primeira vez apenas se esconda em algum lugar... fique por l um tempo e tudo vai ficar bem. Ela vai perdo-lo, garanto a voc! Ela uma boa pessoa, s fala demais... Voc ouviu, ela o confundiu com Korvkin, mas depois vai perdo-lo, garanto a voc... E voc, o que quer? gritou ele para Gavrila, que entrava na sala, tremendo de medo. Gavrila no entrara sozinho; estava com ele um rapaz, um criado de uns dezesseis anos, muito bonito, que fora trazido para a casa por sua beleza, como eu soube depois. Seu nome era Falaliei. Estava vestido numa espcie de traje particular, com uma camisa vermelha de seda revestida na gola com um galo, um cinto dourado e agaloado, largas calas pretas de um tecido aveludado, e botas de couro de cabra com um cano vermelho revirado. Este traje era um capricho da prpria generala. O menino chorava amargamente, e as lgrimas rolavam uma atrs da outra de seus grandes olhos azuis. E o que isso, agora? exclamou o titio. O que aconteceu? Mas diga logo, seu danado! Fom Fomitch nos mandou vir para c; ele mesmo est vindo respondeu o aflito Gavrila. Eu vim fazer a provinha, e ele... E ele? Estava danando, senhor respondeu Gavrila com uma voz lamentosa. Danando! gritou o titio horrorizado. Dan-ando! berrou Falaliei, soluando. O Kamrinski?42 O Kam-rinski! E Fom o pegou no flagra? Pegou! o fim! gritou o titio. L se vai minha cabea! e levou ambas as mos cabea. Fom Fomitch! anunciou Vidoplissov ao entrar na sala. A porta se abriu e Fom Fomitch em pessoa surgiu diante de um desconcertado pblico.
38 No sistema russo de patentes, vigente por aproximadamente dois sculos, o cargo de assessor colegiado ocupava o oitavo grau. Existiam ao todo catorze graus. (N. do T.) 39 Diminutivo carinhoso de Anastassia ou, no caso, Nastssia. (N. do T.) 40 Referncia ao romance A famlia Kholmski, de Dmitri Niktitch Biguitchev (1786-1855), publicado entre 1832 e 1844. A histria descreve a vida de quatro irms dessa famlia. (N. do T.) 41 Referncia jocosa a uma das demonstraes grficas do Teorema de Pitgoras. (N. do T.) 42 Cano popular russa acompanhada de dana, cujo heri o mujique que d nome ao prximo captulo. (N. do T.)

VI DO BOI BRANCO E DO MUJIQUE KAMRINSKI

Mas antes de ter a honra de apresentar pessoalmente ao leitor o recm-chegado Fom Fomitch, considero absolutamente imprescindvel dizer algumas palavras acerca de Falaliei e explicar o que havia de to terrvel no fato de que ele danara o Kamrinski e de que Fom Fomitch o surpreendera nesse animado passatempo. Falaliei era um menino da criadagem, rfo desde o bero e afilhado da falecida esposa de meu tio. O titio gostava muito dele. Apenas isso seria de todo suficiente para que Fom Fomitch, tendo se mudado para Stepntchikovo e conquistado o titio, pegasse dio de seu favorito, Falaliei. Mas a generala se afeioara especialmente pelo menino e, a despeito da fria de Fom Fomitch, ele permanecera na parte de cima da casa, junto a seus amos: a prpria generala insistira nisso, e Fom cedera, guardando a ofensa em seu corao tudo ele considerava ofensa e, a cada situao propcia, dando o troco por ela no titio, que de nada era culpado. Falaliei era incrivelmente bonito. Tinha o rosto de uma donzela, o rosto de uma bela moa do campo. A generala cuidava dele, mimavao e dava a ele o valor de um brinquedo bonito e raro; no se podia dizer quem ela amava mais: seu pequeno cozinho de pelo encaracolado, Ami, ou Falaliei. J falamos de seu traje, que fora inveno dela. As senhoritas davam-lhe pomadas, e o cabeleireiro Kuzm era obrigado a frisar seus cabelos em dias festivos. Aquele menino era uma criatura estranha. No se poderia dizer que era um completo idiota ou um profeta alienado, mas ele era a tal ponto ingnuo, a tal ponto sincero e crdulo, que s vezes era de fato possvel consider-lo um bobinho. Se tinha um sonho, ia imediatamente contar a seus senhores. Ele se intrometia nas conversas de seus senhores, sem se preocupar com o fato de que os interrompia. Contava a eles coisas que de maneira alguma deveriam ser contadas aos senhores. Debulhavase nas lgrimas mais sinceras quando sua patroa desmaiava ou quando seu amo era repreendido de maneira muito dura. Compadecia-se de toda e qualquer infelicidade. s vezes se aproximava da generala, beijava sua mo e pedia que ela no se irritasse; e a generala o perdoava por essa ousadia. Era sensvel ao extremo, bondoso e doce como um carneirinho, alegre como uma criana feliz. Davam-lhe guloseimas que sobravam da mesa. Ficava sempre atrs da cadeira da generala e gostava muitssimo de acar. Quando lhe davam um pedacinho, ele ali mesmo o roa com seus dentes fortes e brancos como leite, e uma satisfao indizvel brilhava em seus alegres olhos azuis e em toda a sua carinha bonita. Por muito tempo Fom Fomitch sentiu raiva; mas, ao concluir finalmente que no venceria pela raiva, ele de repente decidiu ser um benfeitor para Falaliei. Depois de ralhar com o titio, dizendo que ele no se importava com a instruo da criadagem, ele decidiu o quanto antes ensinar ao menino a moralidade, as boas maneiras e a lngua francesa. Como, dizia ele defendendo sua ideia absurda (uma ideia que ocorrera no apenas a Fom Fomitch, do que testemunha o autor dessas linhas), como que ele fica o tempo todo na parte de cima, junto com sua senhora?! De repente ela, esquecendo que ele no entende francs, diz a ele, por exemplo, donn mu mon

muchuar;43 ele tem que dar um jeito e prestar o servio! Mas no fim das contas no apenas fora impossvel a Falaliei aprender o francs, como tambm o cozinheiro Andron, seu tio, que tentara, do modo mais desinteressado, ensin-lo a ler e escrever em russo, h tempos j desistira daquilo e colocara a cartilha de volta na estante! Falaliei era a tal ponto obtuso em matria de estudos, que no entendia rigorosamente nada. Mais que isso: daquilo surgira uma histria. Os criados comearam a chamar Falaliei de o francs, e o velho Gavrila, camareiro dedicado do titio, atreveu-se a contestar abertamente a utilidade do ensino do francs. Tal coisa chegou aos ouvidos de Fom Fomitch, que, encolerizado, obrigou, como punio ao prprio opositor, Gavrila, a estudar francs. E foi assim que comeou toda a histria com a lngua francesa que a tal ponto irritara o senhor Bakhtchiev. Com relao s maneiras, fora ainda pior: Fom no conseguira de modo algum instruir Falaliei, que, a despeito da proibio, vinha sempre pela manh contar-lhe seus sonhos, o que Fom Fomitch, por sua vez, considerava indecente e familiar no mais alto grau. Mas Falaliei seguia obstinadamente sendo Falaliei. claro que por conta de tudo aquilo sobrava sempre para o titio. O senhor sabe, o senhor sabe o que ele fez hoje? gritava ento Fom, escolhendo, para causar mais efeito, o momento em que todos estavam reunidos. O senhor sabe, coronel, a que ponto chega sua complacncia sistemtica? Hoje ele devorou um pedao de torta que o senhor lhe deu mesa, e o senhor sabe o que ele disse depois disso? Venha c, venha c, sua criatura deplorvel, venha c, seu idiota, com essa sua fua rosada!... Falaliei aproximou-se, chorando, enxugando os olhos com ambas as mos. O que voc disse quando devorou sua torta? Repita na frente de todos. Falaliei no respondeu e desfez-se em amargas lgrimas. Se assim, eu falo por voc. Voc disse, batendo na sua pana estufada e indecente: Estou empanturrado de torta como Martin de sabo!. Perdo, coronel, por acaso falam frases como essa na sociedade educada, ainda mais na alta sociedade? Disse isso ou no? Diga! Disse!... confirmou Falaliei, soluando. Pois agora me diga: por acaso o Martin come sabo? Onde exatamente voc viu esse Martin que come sabo? Diga-me, d-me uma noo desse fenomenal Martin! Silncio. Estou perguntando insistiu Fom quem exatamente esse Martin? Quero v-lo, quero conhec-lo. Quem ele, afinal? Um registrador colegiado,44 um astrnomo, um matuto, um poeta, um quarteleiro, um criado; deve ser algum. Responda! cria-do respondeu finalmente Falaliei, continuando a chorar. De quem? De que senhor? Mas Falaliei no soube dizer de que senhor. claro que tudo terminou com Fom saindo da sala em fria, gritando que o haviam ofendido; a generala comeava a ter seus ataques, enquanto o titio amaldioava a hora em que nascera, pedia perdo a todos e passava o restante do dia pisando em ovos em sua prpria casa. Para piorar, no dia seguinte ao da histria de Martin e do sabo, aconteceu de Falaliei, ao

trazer o ch de manh para Fom, tendo esquecido completamente tanto o tal Martin, como toda a desgraa do dia anterior, declarar-lhe que sonhara com um boi branco. Era s o que faltava! Uma indignao indizvel acometeu Fom Fomitch, que mandou imediatamente chamar o titio e comeou a passar uma descompostura nele pela indecncia do sonho que Falaliei tivera. Daquela vez, medidas severas foram tomadas: Falaliei foi punido; teve que ficar de joelhos num canto. Proibiram-no terminantemente de ter sonhos to grosseiros, de mujique. Fico irritado, disse Fom, pelo fato de que ele na verdade, alm de tudo, sequer deveria pensar em ousar vir at mim com esses seus sonhos, ainda mais um com um boi branco; alm disso, o senhor h de convir, coronel: o que esse boi branco que no uma prova da grosseria, da ignorncia, do carter de mujique desse seu abrutalhado Falaliei? Os sonhos so tais como os pensamentos. Por acaso eu j no havia dito anteriormente que nada de bom viria dele, e que no convinha deix-lo na parte de cima, junto com os senhores? Nunca, nunca que essa alma apalermada e vulgar vai se desenvolver em algo elevado, potico. Ser que voc no consegue seguiu ele, dirigindo-se a Falaliei , ser que voc no consegue sonhar com algo elegante, delicado, requintado, alguma cena da boa sociedade, senhores jogando cartas, por exemplo, ou damas passeando num belo jardim? Falaliei prometeu sonhar sem falta, na noite seguinte, com senhores e damas passeando num belo jardim. Ao deitarse para dormir, Falaliei, com lgrimas nos olhos, rezou a Deus para que aquilo acontecesse, e pensou por muito tempo em como faria para no sonhar com o maldito boi branco. Mas as esperanas humanas so ilusrias. Ao acordar na manh seguinte, lembrou, aterrorizado, que novamente sonhara a noite inteira com o detestvel boi branco e que nenhuma dama passeando no jardim aparecera em seu sonho. Daquela vez as consequncias foram particularmente srias. Fom Fomitch declarou com firmeza que no acreditava na possibilidade de semelhante caso, na possibilidade de semelhante repetio de um sonho, e que Falaliei fora incitado de propsito por alguma pessoa da casa, talvez pelo prprio coronel, para abespinhar Fom Fomitch. Foram muitos gritos, reprimendas e lgrimas. No fim da tarde, a generala adoeceu; a casa inteira ficou cabisbaixa. Restava a dbil esperana de que na noite seguinte, a terceira, visse finalmente algo da alta sociedade. Qual no foi a indignao geral quando, por uma semana seguida, toda santa noite, Falaliei sonhou com o boi branco, e apenas com o boi branco! E nada de alta sociedade. Mas o mais interessante era o fato de que Falaliei de maneira alguma pensara em mentir; simplesmente dizer que no sonhara com o boi branco, e sim com uma carruagem, por exemplo, repleta de damas e com Fom Fomitch; ainda mais que mentir, em tal caso, nem seria pecado. Mas Falaliei era a tal ponto sincero, que no podia de forma alguma mentir, mesmo que quisesse. Ningum sequer sugeriu isso a ele. Todos sabiam que ele acabaria se traindo no primeiro instante, e que Fom Fomitch imediatamente o apanharia na mentira. O que fazer? A posio do titio tornava-se insustentvel: Falaliei era definitivamente incorrigvel. O pobre menino at comeou a emagrecer de tristeza. A governanta Malnia garantia que haviam lhe colocado mauolhado, e borrifou nele gua com carvo. Nessa til operao participou tambm a compassiva Praskvia Ilnitchna. Mas nem isso ajudou. Nada ajudava! Mas que o diabo o carregue, esse amaldioado! contou Falaliei. Sonho com ele todas as noites! Toda vez fico rezando desde a noitinha: Que eu no sonhe com o boi branco, que eu

no sonhe com o boi branco!. Mas chega a hora e l est ele na minha frente, o maldito, grande, com chifres, de lbio achatado, uu-u! O titio estava em desespero. Felizmente, porm, Fom Fomitch como que de repente esqueceu o boi branco. claro que ningum acreditou que Fom Fomitch pudesse esquecer algo to importante. Todos presumiam, com medo, que ele separara o boi branco para revel-lo na primeira situao oportuna. Posteriormente, revelou-se que Fom Fomitch no estava ento com a cabea no boi branco: outros assuntos o ocupavam, outras preocupaes, outros intentos amadureciam em sua cabea til e pensante. E por isso ele deixara Falaliei respirar sossegado. E juntamente com Falaliei todos descansaram. O rapaz ficou mais alegre, comeou at a esquecer o que se passara; at o boi branco comeou a aparecer em seu sonho mais e mais raramente, embora ainda se lembrasse de vez em quando de sua existncia fantstica. Resumindo, tudo teria corrido bem se no existisse no mundo o Kamrinski. necessrio observar que Falaliei danava muito bem; era sua principal habilidade, at mesmo uma vocao; dan-ava com energia, com uma animao inesgotvel; mas ele adorava principalmente a cano do mujique Kamrinski. No que ele gostasse muito das atitudes levianas e, para todos os efeitos, inexplicveis daquele estouvado mujique; no, ele gostava de danar o Kamrinski unicamente porque ouvir o Kamrinski e no danar aquela msica era para ele rigorosamente impossvel. s vezes, noitinha, dois ou trs criados, os cocheiros, o jardineiro, que tocava violino, e at mesmo algumas esposas dos criados reuniam-se num crculo, em algum lugar das reas mais afastadas da propriedade senhorial, longe de Fom Fomitch; comeavam a msica e as danas, e ao final solenemente tinha vez o Kamrinski. A orquestra era composta de duas balalaicas, um violo, um violino e um pandeiro, que o boleeiro Mitiucha dominava perfeio. Era uma beleza ver ento o que acontecia com Falaliei: ele dan-ava at um estado de enlevo, at esgotar suas ltimas foras, incentivado pelos gritos e pelo riso do pblico; ele dava gritinhos, berrava, gargalhava, batia palmas; ao danar, parecia arrebatado por uma fora estranha e incompreensvel que no conseguia dominar, e se esforava com obstinao para manter o ritmo cada vez mais e mais acelerado do animado tema musical, batendo com o salto no cho. Eram momentos de verdadeiro deleite para ele; e tudo correria bem e com alegria se os rumores a respeito do Kamrinski no tivessem finalmente alcanado Fom Fomitch. Fom Fomitch ficou mortificado e mandou imediatamente chamar o coronel. Eu queria saber apenas uma coisa do senhor, coronel comeou Fom. O senhor jurou arruinar completamente esse infeliz idiota ou no completamente? Se for o primeiro caso, eu me calo; mas se no deseja arruinar completamente, nesse caso eu... Mas o que foi? O que aconteceu? exclamou o titio, assustado. Como assim, o que aconteceu? Por acaso o senhor sabe que ele dana o Kamrinski? Mas... mas e da? Como, e da? chiou Fom. E o senhor quem diz isso; o senhor, que o amo dele, at mesmo em certo sentido o pai dele! O senhor alm disso tem por acaso alguma ideia do que o Kamrinski? O senhor sabia que essa msica retrata um mujique detestvel, tentando cometer o mais imoral dos atos, em estado de embriaguez? O senhor sabe o que esse servo depravado intentava? Ele violou os mais preciosos laos e, por assim dizer, pisou neles com suas botas de

mujique, acostumadas a pisotear apenas o cho de um botequim! Mas o senhor entende que ofendeu meus nobres sentimentos com essa sua resposta? O senhor entende que me ofendeu pessoalmente com sua resposta? O senhor entende isso ou no? Mas Fom... apenas uma msica, Fom... Como, apenas uma msica?! E o senhor nem se envergonha de confessar que conhece essa msica, o senhor, membro da sociedade nobre, pai de filhos de boa conduta e ingnuos, e ainda por cima coronel? Apenas uma msica! Pois eu tenho certeza de que essa msica foi tirada de acontecimentos verdadeiros! Apenas uma msica! Mas qual homem decente pode, sem queimar de vergonha, confessar que conhece essa msica, que ouviu essa msica uma vez que seja? Qual, qual? Mas voc mesmo conhece, Fom, se est perguntando... respondeu o titio, constrangido e sem qualquer malcia. Como?! Eu conheo? Eu... eu... Est falando de mim!... Me ofendeu! exclamou de repente Fom, erguendo-se de sbito da cadeira e sufocando de raiva. No esperava de modo algum uma resposta to desconcertante. No comearei a descrever a fria de Fom Fomitch. O coronel foi expulso em desonra da presena daquele defensor da moralidade pela indecncia e impropriedade de sua resposta. Desde ento, Fom jurou a si mesmo que flagraria os crimes de Falaliei, que danava o Kamrinski. noitinha, quando todos imaginavam que ele estava ocupado com alguma coisa, ele entrava de mansinho no jardim, propositalmente, contornava as hortas e se escondia em meio ao cnhamo, do qual se via de longe toda a rea em que aconteciam as danas. Ele vigiava o pobre Falaliei como um caador vigia um passarinho, imaginando com prazer a chamada que ele daria, em caso de sucesso, em todos da casa e no coronel em especial. Finalmente, seus esforos infatigveis foram coroados: ele surpreendeu o Kamrinski! Era compreensvel, depois disso, por que o titio arrancara seus cabelos quando vira Falaliei chorando e ouvira Vidoplissov anunciando Fom Fomitch, que surgia diante de ns em pessoa de maneira to inesperada e num momento to agitado.
43 Em francs russificado, no original: d-me meu leno. (N. do T.) 44 Cargo civil mais baixo da burocracia tsarista. (N. do T.)

VII FOM FOMITCH

Eu observava aquele senhor com uma curiosidade tensa. Gavrila com justia dissera que ele era um homem mirrado. Fom era de baixa estatura, tinha cabelos de um loiro desbotado, j um tanto grisalhos, um nariz adunco e pequenas rugas em todo o rosto. Tinha uma grande verruga no queixo. Beirava os cinquenta anos. Entrou em silncio, com passos cadenciados e os olhos baixos. Mas a mais descarada sobranceria se expressava em seu rosto e em toda a sua figurinha pedante. Para minha surpresa, estava usando um robe, de corte estrangeiro, verdade, mas ainda assim um robe, e ainda por cima calava chinelos. A golinha de sua camisa, que no estava atada por uma gravata, fora dobrada lenfant,45 o que conferia a Fom Fomitch um aspecto extraordinariamente estpido. Ele se aproximou de uma poltrona desocupada, moveu-a para junto da mesa e sentou-se sem dizer uma palavra a ningum. Todo o rebulio desapareceu instantaneamente, toda aquela agitao que havia um minuto antes. Tudo ficou to silencioso que era possvel ouvir uma mosca voando. A generala estava mansa como um cordeirinho. Todo o servilismo daquela pobre idiota perante Fom Fomitch agora viera tona. Ela no se cansava de admirar aquele seu tesourinho, no tirava os olhinhos dele. A dama Perepeltsina, dando risadas, esfregava suas mozinhas, enquanto a pobre Praskvia Ilnitchna nitidamente tremia de medo. O titio rapidamente agitouse. Ch, ch, irmzinha! Um pouquinho mais doce, irmzinha; Fom Fomitch depois do sono gosta do ch um pouquinho mais doce. Mais doce para voc, no , Fom? No estou com cabea para o seu ch agora! falou Fom lentamente e com ar de dignidade, fazendo um aceno e parecendo preocupado. Para o senhor, tudo tem que ser doce! Aquelas palavras e a entrada de Fom, ridcula a no mais poder por seu pedante ar de importncia, interessaram--me imensamente. Eu tinha a curiosidade de saber at que ponto chegariam finalmente a falta da decncia e o descaramento daquele senhorzinho presunoso. Fom! gritou o titio. Quero apresentar a voc: meu sobrinho, Serguei Aleksndritch! Acaba de chegar. Fom Fomitch mediuo dos ps cabea. Fico surpreso com o fato de que o senhor sempre, como que de maneira sistemtica, adora me interromper, coronel falou ele depois de um silncio significativo, sem prestar a menor ateno em mim. Falam com o senhor de coisas importantes, e o senhor sabe Deus a respeito do que fica... tergiversando... O senhor viu Falaliei? Vi, Fom... Ah, viu! Bem, ento vou mostrar novamente, se o senhor j viu. Pode admirar a sua obra... no sentido moral. Venha c, seu idiota! Venha c com essa sua cara de holands! Pois venha, venha! No tenha medo!

Falaliei aproximou-se, soluando, de boca aberta e engolindo as lgrimas. Fom Fomitch olhou para ele com deleite. Foi com uma inteno que eu disse que ele tem cara de holands, Pvel Seminitch observou ele, refestelando--se na poltrona e inclinando-se de leve para Obnskin, que estava sentado ao seu lado , e de maneira geral no acho necessrio abrandar em situao alguma as expresses que uso, sabe? A verdade deve ser a verdade. E por mais que se esconda a sujeira, ela ainda assim continuar sendo sujeira. Para que se dar ao trabalho de abrandar? enganar a si mesmo e as pessoas. Somente numa cabecinha tola e mundana poderia surgir a necessidade de tais pudores absurdos. Diga tomarei o senhor como juiz , o senhor v beleza nesta cara? Tenho em mente algo elevado, belo, excelso, e no uma fua vermelha qualquer. Fom Fomitch falava em voz baixa, de maneira ritmada e com certa indiferena imponente. Beleza nele? respondeu Obnskin com certo desdm insolente. Parece-me simplesmente um bom pedao de rosbife, nada mais... Hoje chego perto do espelho e me olho continuou Fom, suprimindo solenemente o pronome eu. No me considero nem de longe um homem belo, mas cheguei, a contragosto, concluso de que h algo nesse olho cinza que me distingue de um Falaliei qualquer. pensamento, vida, inteligncia o que h neste olho! No estou me gabando propriamente de mim mesmo. Estou falando de maneira geral, de nossa classe. Agora, o que o senhor acha: pode haver um pedacinho que seja, um fragmento que seja de alma nesse fil vivo? No, na verdade, Pvel Seminitch, perceba que essas pessoas, que so de todo privadas do pensamento e de um ideal e que comem apenas carne de vaca, tm sempre um detestvel frescor no rosto, um frescor grosseiro e estpido! O senhor deseja saber o nvel de sua mentalidade? Ei, voc, seu artigo! Venha mais para perto, deixe-nos admir-lo! Por que est de boca aberta? Quer engolir uma baleia ou o qu? Voc bonito? Responda: voc bonito? Bonito! respondeu Falaliei, sufocando seus soluos. Obnskin caiu na risada. Senti que comeava a tremer de raiva. O senhor ouviu? continuou Fom, dirigindo-se em triunfo a Obnskin. E ainda h de ouvir mais! Vim aplicar-lhe um exame. Veja o senhor, Pvel Seminitch, que h pessoas que acham desejvel perverter e arruinar esse idiota lastimvel. Pode ser que eu esteja julgando de maneira severa, que esteja equivocado; mas digo por amor humanidade. Ele estava danando agora mesmo a mais indecente das danas. E ningum aqui parece ligar para isso. Pois agora ouam por si mesmos. Responda: o que voc estava fazendo agora? Mas responda, responda depressa: est ouvindo? Estava dan-ando... disse Falaliei, intensificando os soluos. O que voc estava danando? Qual dana? Diga! O Kamrinski... O Kamrinski! E quem esse Kamrinski? O que o Kamrinski? Ser que eu consigo entender alguma coisa dessa resposta? Pois bem, d-me uma ideia: quem esse seu Kamrinski? Um mujique... Um mujique! Apenas um mujique? Fico surpreso! Quer dizer, um mujique notvel! Quer

dizer, um mujique famoso, esse, se j esto compondo poemas e danas sobre ele, no? Mas responda! Extenuar os nervos era uma necessidade de Fom. Ele brincava com sua vtima assim como um gato brinca com um rato; mas Falaliei seguiu em silncio, choramingando e sem entender a pergunta. Responda! insistia Fom. Estou perguntando: que tipo de mujique esse? Diga!... um mujique senhorial, estatal, livre, adscrito, monasterial? H muitos tipos de mujique...46 Mo-nas-te-ri-al... Ah, monasterial! Est ouvindo, Pvel Seminitch? Um novo fato histrico: o mujique Kamrinski era monasterial. Hm!... Pois bem, e o que fez esse mujique monasterial? Que faanhas dele so assim cantadas e... danadas? A pergunta era capciosa e, como fora dirigida a Falaliei, tambm perigosa. Mas... o senhor... porm... fez meno de observar Obnskin, olhando para sua me, que comeara a revirar-se de maneira particular no sof. Mas o que se podia fazer? Os caprichos de Fom Fomitch eram considerados lei. Perdo, titio, se o senhor no detiver esse tolo, ele vai... Est ouvindo a que ponto ele est chegando? Falaliei vai acabar soltando alguma coisa, garanto... sussurrei para o titio, que estava desconcertado e no sabia que atitude tomar. Mas Fom, voc deveria... comeou ele. Queria apresentar a voc, Fom, meu sobrinho, um jovem que estuda mineralogia... Eu peo ao senhor, coronel, que no me interrompa com sua mineralogia, da qual, pelo que sei, o senhor no sabe nada, e talvez os outros tampouco. No sou criana. Ele vai me responder que esse mujique, em vez de labutar pelo bem de sua famlia, ficou bbado, bebeu sua pelia no botequim e saiu correndo bbado pela rua. Como se sabe, nisso que consiste todo o contedo desse poema que glorifica a bebedeira. No se preocupe, agora ele sabe o que responder. Pois responda: o que fez esse mujique? J soprei para voc, coloquei na sua boca. Quero ouvir de voc: o que ele fez, pelo que ganhou fama, o que lhe rendeu essa glria imortal, por que o cantam os trovadores? Hein? O infeliz Falaliei olhava com tristeza e perplexidade ao redor, sem saber o que dizer e abrindo e fechando a boca como uma carpa arrancada da gua e arrastada para a areia. Tenho vergonha de dizer! mugiu ele finalmente em completo desespero. Ah! Tem vergonha de dizer! secundou Fom, triunfante. Era essa resposta que eu queria, coronel! Tem vergonha de dizer, mas no tem vergonha de fazer? Essa a moral que o senhor semeou, que nasceu e que agora o senhor... est regando. Mas no h por que desperdiar saliva! Agora v para a cozinha, Falaliei. No direi nada a voc agora por respeito ao pblico; mas hoje mesmo, hoje mesmo voc ser castigado de maneira cruel e dolorosa. Mas se no for assim, se desta vez tambm o preferirem a mim, ento fique voc aqui e console seus amos com o Kamrinski, que eu hoje mesmo sairei desta casa! Basta! J disse. Pode ir! Mas o senhor, creio eu, de modo severo... balbuciou Obnskin.

Justamente, justamente, justamente! fez meno de gritar o titio, mas desistiu e calou-se. Fom lanoulhe um lgubre olhar de esguelha. Fico surpreso, Pvel Seminitch seguiu ele. O que faro depois disso todos esses literatos, poetas, cientistas e pensadores de hoje em dia? Como que no prestam aten-o ao tipo de msica que o povo russo canta e ao tipo de msica que o povo russo dana? O que fizeram at hoje todos esses Pchkin, Lirmontov, Borozdn?47 Fico surpreso! O povo dana o Kamrinski, essa ode bebedeira, e eles cantando os no-me-esqueas!48 Por que que no escrevem canes mais instrutivas, para uso do povo, e no largam esses seus no-me-esqueas? uma questo social! Eles que retratem um mujique, mas um mujique requintado, por assim dizer, um campons dono de terras, e no um mujique. Que retratem esse sbio do campo em toda a sua simplicidade, talvez at de chinelos at concordaria com isso , mas pleno de virtudes, as quais digo isso sem hesitar at algum clebre como um Alexandre Magno poderia invejar. Conheo a Rssia e a Rssia me conhece: por isso que eu digo isso. Que retratem esse mujique, talvez sobrecarregado pelo peso da famlia e da velhice, talvez numa isb sufocante, faminto, mas contente, que no se queixa, mas abenoa sua pobreza e que indiferente ao ouro de um ricao. Que o prprio ricao, com a alma enternecida, traga a ele finalmente o ouro; que at mesmo ocorra nessa situao a unio das virtudes do mujique com as virtudes de seu amo, que talvez ainda seja um magnata. O campons dono de terras e o magnata, separados pelos degraus da sociedade, unemse finalmente em virtudes: esse sim um pensamento elevado! Mas o que vemos? De um lado, no-me-esqueas; do outro, um que sai do botequim correndo pela rua em frangalhos! Mas me digam, o que que h de potico nisso? O que h de admirvel? Onde est a inteligncia? Onde est a graa? Onde est a moral? No consigo compreender! Devo-lhe cem rublos por essas palavras, Fom Fomitch! falou Iejevkin com ar encantado. Nem com mil diabos que vai receber sussurroume baixinho. Adular, adular! Pois ... O senhor imaginou tudo muito bem balbuciou Obnskin. Justamente, justamente, justamente! gritou o titio, que ouvia tudo com a mais profunda ateno e olhando para mim triunfante. Mas que tema se desenrolou! sussurrou ele, esfregando as mos. Que conversa mais variada, que diabo! Fom Fomitch, esse o meu sobrinho acrescentou ele, todo emocionado. Ele tambm estudou literatura, queria apresent-lo. Assim como antes, Fom Fomitch no prestou a menor ateno na apresentao do titio. Pelo amor de Deus, no me apresente mais! Estou pedindo a srio sussurrei ao titio com ar decidido. Ivan Ivnitch! comeou de repente Fom, dirigindo-se a Mizntchikov e olhando fixamente para ele. Do que acabamos de falar, qual sua opinio? Eu? O senhor est perguntando para mim? atendeu Mizntchikov com ar surpreso, como se o tivessem acabado de acordar. Sim, o senhor. Pergunto ao senhor porque dou valor opinio das pessoas verdadeiramente inteligentes, no a de certos sabiches problemticos que s so inteligentes porque o apresentam continuamente como sabiches, como eru ditos, e que por vezes so chamados

unicamente para serem mostrados, como numa feira popular ou algo do tipo. A pedra fora jogada diretamente no meu telhado. E, no entanto, no havia dvidas de que Fom Fomitch, no tendo prestado qualquer ateno em mim, comeara toda aquela conversa sobre literatura unicamente por minha causa, para ofuscar, liquidar, esmagar logo no incio o erudito de Petersburgo, o sabicho. Eu pelo menos no tinha dvida disso. Se o senhor quer saber a minha opinio, eu... concordo com sua opinio respondeu Mizntchikov com indolncia e a contragosto. O senhor concorda com tudo que eu digo! Estou ficando at enjoado observou Fom. Digo ao senhor abertamente, Pvel Seminitch continuou ele depois de um momento de silncio, dirigindo-se novamente a Obnskin , se eu tenho algum respeito pelo imortal Karamzin, no por sua Histria, no pela Marfapossdnitsa, nem por A velha e a nova Rssia, mas justamente por ter escrito Frol Slin: isso sim um grande pico!49 uma obra puramente popular, que sobreviver por sculos e sculos! Um grandessssimo pico! Justamente, justamente, justamente! Uma grandessssima poca! Frol Slin, um benfeitor! Lembro-me de ter lido; e ainda resgatou duas moas, e depois olhou para o cu e chorou. Um detalhe muito elevado fez coro o titio, radiante de alegria. Pobre titio! De forma alguma podia se conter para no se intrometer numa conversa erudita. Fom sorriu com malcia, mas calou-se. Mas hoje em dia tambm escrevem coisas interessantes interveio com cuidado Anfissa Petrovna. Os mistrios de Bruxelas, por exemplo.50 No posso dizer observou Fom, como que pesaroso. Li h pouco tempo um dos poemas... Ah, sim! No--me-esqueas! Mas se querem saber, dos mais novos o que mais me agrada O copista.51 Que escrita leve! O copista! gritou Anfissa Petrovna. aquele que escreve as cartas para a revista? Ah, como adorvel! Que jogo de palavras. Justamente, um jogo de palavras. Ele brinca com a pena, por assim dizer. Uma leveza extraordinria na escrita! Sim; mas um pedante observou com desdm Obnskin. Um pedante, um pedante, no discuto; mas um pedante encantador, um pedante gracioso! claro que nenhuma de suas ideias resistiria a uma crtica fundamentada; mas de uma leveza entusiasmante! Que um parlapato, concordo; mas um parlapato encantador, um parlapato gracioso! Lembram-se de que ele, em um de seus artigo literrios, declara por exemplo que tem algumas propriedades? Propriedades? secundou o titio. Que bom! Em que provncia? Fom parou, olhou fixamente para o titio e continuou no mesmo tom: Mas digam, em nome do bom senso: por que eu, o leitor, preciso saber que ele tem propriedades? Se tem, eu o cumprimento por isso! Mas com que primor, em que tom de brincadeira no escreve?! Ele prima pela graa, irradia graa, ardente! uma espcie de Narzan da graa!52 assim que se deve escrever! Creio que eu escreveria justamente assim se

concordasse em escrever para revistas... Talvez ainda melhor observou respeitosamente Iejevkin. At mesmo algo de estilo melodioso! fez coro o titio. Fom Fomitch finalmente no aguentou. Coronel disse ele , ser que posso pedir ao senhor claro que com toda a delicadeza possvel que no nos atrapalhe e que nos permita terminar sossegados nossa conversa? O senhor no tem condies de participar na nossa conversa, no tem! No estrague nossa agradvel conversa literria. Cuide da administrao da propriedade, beba seu ch, mas... deixe a literatura em paz. Ela no h de perder com isso, garanto ao senhor! Aquilo ultrapassava todos os limites da insolncia! Eu no sabia o que pensar. Mas voc mesmo disse isso de melodioso, Fom pronunciou com tristeza o titio, desconcertado. Sim, senhor. Mas eu disse com conhecimento de causa, disse de maneira pertinente; e o senhor? Sim, ns falamos com inteligncia, meu senhor secundou Iejevkin, serpenteando ao redor de Fom Fomitch. De inteligncia temos um tantinho, mas preciso usar a que temos; mal d para dois ministrios, mas se no der vamos arranjar um terceiro: assim que ns somos! Bom, pelo visto eu aprontei de novo! concluiu o titio, dando seu sorriso bondoso. Pelo menos reconhece observou Fom. Tudo bem, tudo bem, Fom, eu no me irrito. Sei que voc, amigo que , tenta me conter, como se fosse um parente, um irmo. Fui eu mesmo que permiti isso a voc, at pedi por isso! muito justo, muito justo! Era para meu prprio bem! Agradeo e tirarei proveito! Minha pacincia se esgotou. Todos os rumores que eu ouvira at ento a respeito de Fom Fomitch haviam pareci- do um tanto exagerados. Agora que eu mesmo vira tudo aquilo em pessoa, minha estupefao no tinha limites. Eu no acreditava no que via; no podia entender tamanha insolncia, um despotismo to descarado, por um lado, e de outro uma servido to voluntria, uma bonomia to crdula. Porm, at o titio estava perturbado com tamanha insolncia. Era visvel... Eu estava morto de vontade de travar conhecimento com Fom, combat-lo, de mandar tudo s favas e dizer a ele alguns desaforos, qualquer que fosse o custo! Aquele pensamento me animou. Eu esperava a ocasio com ansiedade, destruindo completamente as abas do meu chapu. Mas a ocasio no surgia: Fom estava decidido a no me notar. verdade, verdade o que voc diz, Fom continuou o titio, tentando com todas as foras agradar e abafar ao menos um pouco o aborrecimento da conversa que passara. Voc diz a verdade sem rodeios, Fom, eu agradeo. preciso conhecer o assunto antes de julgar a respeito dele. Admito! Eu estive nessa situao mais de uma vez. Imagine voc, Serguei, que eu uma vez cheguei a aplicar uma prova... Vocs esto rindo! Pois ! Juro por Deus que apliquei uma prova e nada mais. Fui convidado para a aplicao de uma prova num estabelecimento, e a me colocaram junto com os examinadores, assim, por considerao, tinham um lugar sobrando. At fiquei com medo, confesso, surgiu um certo medo: no conheo nada de cincias,

rigorosamente! O que fazer?! Pensei que de uma hora para a outra podiam me arrastar para a lousa! Mas depois ficou tudo bem, deu tudo certo; at fiz algumas perguntas, perguntei: quem foi No? No geral responderam de maneira magnfica; depois tomamos caf da manh e bebemos champanhe prosperidade de todos. Um excelente estabelecimento! Fom Fomitch e Obnskin caram na risada. Pois eu mesmo ri depois gritou o titio, rindo de maneira bondosa e contente por todos terem se alegrado. No, Fom, voc no viu nada! Vou divertir todos vocs, vou contar a gafe que eu cometi uma vez... Imagine, Serguei, estvamos em Krasnogorsk... Permita-meperguntar, coronel: o senhor vai ficar muito tempo contando essa sua histria? cortou Fom. Ah, Fom! Mas uma histria maravilhosa; d para morrer de rir, simplesmente. Mas apenas oua: boa, juro que boa. Vou contar a gafe que eu cometi. Quando suas histrias so desse tipo, sempre as ouo com prazer falou Obnskin, bocejando. No h o que fazer, temos que ouvir decidiu Fom. Mas juro que vai ser boa, Fom. Quero contar a gafe que dei uma vez, Anfissa Petrovna. Escute voc tambm, Serguei: at edificante. Estvamos em Krasnogorsk comeou o titio, radiante de alegria, falando de maneira atropelada e apressada, com infindveis apartes intercalados na histria, o que acontecia sempre que ele comeava a contar alguma coisa para a satisfao do pblico. Assim que chegamos, naquela mesma noite, parti imediatamente para um espetculo. Kuroptkina era uma atriz magnfica; depois ainda fugiu com o capito de cavalaria Zverkov, no terminou a pea: at baixaram as cortinas... Quer dizer, era um finrio esse Zverkov, gostava de beber e de jogar; no que fosse um beberro, mas estava sempre pronto a fazer uma algazarra com os amigos. Mas, quando bebia de verdade, se esquecia de tudo: onde morava, em que pas, como se chamava. Resumindo, rigorosamente tudo; mas era na verdade um rapaz magnfico... Pois bem, estava eu l no teatro. No intervalo me levantei, encontrei um antigo camarada, Kornokhov... Devo dizer a vocs, um rapaz nico. Na verdade fazia uns seis anos que no nos vamos. Enfim, estivera em campanha, estava coberto de medalhas; agora, pelo que eu ouvira, virara civil, de fato; passara para o servio civil, chegara a altas patentes... Pois bem, claro que ficamos contentes. Falamos disso, daquilo. Do nosso lado no camarote estavam sentadas trs damas; a da esquerda tinha uma fua que nunca se vira antes no mundo... E ento eu, como um tolo, soltei para o Kornokhov: Diga, meu querido, quem esse espantalho?. Essa quem? Essa a. Mas essa a minha prima. Mas que diabo! Imaginem a minha situao! Para me emendar, eu disse: No, no, no essa. Que olho o seu! Aquela, sentada para l, quem ?. Minha irm. Mas com mil diabos! E a irm dele ainda por cima era uma florzinha, uma mocinha encantadora; estava toda embonecada: broches, luvinhas, pulseirinhas; resumindo, parecia um pequeno querubim; depois acabou se casando com um homem magnfico, Pkhtin; fugiu com ele, casouse sem permisso; mas agora est tudo em ordem: esto bem de vida, os pais esto mais do que felizes!... Pois ento. Que nada!, gritei, sem saber onde me meter, no essa! Ento a do meio? Sim, a do meio. Meu querido, essa a minha esposa... C entre ns: era um docinho, no uma dama! Quer dizer, dava vontade de engoli-la inteirinha de tanta

satisfao... Pois , eu disse, j viu um idiota alguma vez? Pois tem um agora na sua frente, pode cortar a cabeorra dele, sem d! Ele riu. Depois do espetculo, fui apresentado a elas e ele ainda contou tudo, o traquinas. Mas demos muita risada! Confesso que nunca me diverti tanto. Para voc ver as gafes que s vezes a gente pode cometer, meu querido Fom! H-h-h-h! Mas o pobre titio rira em vo; ele olhou inutilmente ao redor com seu ar alegre e bondoso: um silncio tumular foi a resposta para sua divertida histria. Fom Fomitch permanecia sentado, calado de maneira sombria, e com ele todos os outros; apenas Obnskin sorriu de leve, prevendo a bronca que dariam no titio. O titio ficou constrangido e corou. Era o que Fom desejava. O senhor terminou? perguntou ele finalmente com ar de importncia, dirigindo-se ao desconcertado narrador. Terminei, Fom. E est feliz? Como assim feliz, Fom? respondeu com tristeza o pobre titio. Sente-se melhor agora? O senhor est contente por ter arruinado uma agradvel conversa literria entre amigos, interrompendo-os e satisfazendo com isso seu mesquinho amor-prprio? Mas chega, Fom! Eu queria divertir a todos, mas voc... Divertir? exclamou Fom, acalorando-se de maneira repentina e extraordinria. Mas o senhor s capaz de trazer o desnimo, no de divertir. Divertir! O senhor acaso sabe que a sua histria foi quase imoral? Nem digo que indecente, isso bvio... O senhor acaba de declarar, com uma grosseria rara, que riu da inocncia, de uma distinta nobre, unicamente porque ela no teve a honra de agrad-lo. E ainda queria fazer com que ns, com que ns rssemos, ou seja, que fizssemos coro ao senhor, que fizssemos coro ao seu ato grosseiro e indecente, e tudo isso apenas porque o senhor o dono desta casa! Faa como quiser, coronel, arranje para si parasitas, bajuladores, parceiros, pode at traz--los de pases distantes e reforar com isso o seu squito, em prejuzo da retido e da nobreza sincera de corao; mas Fom Opskin jamais ser seu adulador, seu bajulador, seu parasita! a nica coisa que lhe asseguro!... Ora, Fom! Voc no me entendeu, Fom! No, coronel, faz tempo que o decifrei, eu o compreendo perfeitamente! O senhor corrodo pelo mais ilimitado amor-prprio; o senhor tem pretenso a uma inigualvel agudeza de esprito, mas se esquece de que a pretenso que faz a agudeza perder o fio. O senhor... Mas chega, Fom, pelo amor de Deus! Tenha d, pelo menos das pessoas... que triste ver tudo isso, coronel, e ao ver impossvel calar. Sou pobre, vivo de favor na casa de sua me. Talvez at pensem que eu o adulo com meu silncio; mas no quero que nenhum fedelho me tome por seu parasita! Pode ser que eu, quando entrei h pouco, tenha at mesmo forado de propsito minha franca sinceridade, tenha sido at mesmo obrigado a chegar, de propsito, ao ponto da grosseria, justamente porque o senhor mesmo me coloca em tal posio. O senhor muito arrogante comigo, coronel. Podem me considerar seu servo, seu agregado. O seu prazer me humilhar diante de estranhos, sendo que sou seu igual, est ouvindo? Igual em todos os sentidos. Talvez eu at faa um favor ao senhor por morar aqui, e no o senhor a mim. Sou humilhado; por conseguinte, devo louvar a mim mesmo, natural! Eu no

posso dizer, eu devo dizer, devo protestar j, e por isso declaro direta e simplesmente que o senhor de uma inveja fenomenal! O senhor v, por exemplo, que a pessoa, numa conversa simples e amigvel, manifestou sem querer seus conhecimentos, sua erudio, seu gosto; e a o senhor logo fica aborrecido, o senhor no aceita: Eu tambm quero mostrar meus conhecimentos e meu gosto!. Mas que gosto tem o senhor, com o perdo da palavra? O senhor entende tanto de coisas refinadas com o seu perdo, coronel , quanto um boi, por exemplo, entende de carne bovina! Isso foi rspido, foi grosseiro, reconheo; mas pelo menos foi sincero e justo. Isso o senhor no h de ouvir de seus aduladores, coronel. Ora, Fom!... ora, Fom, mesmo! Nota-se que a verdade no um colchozinho de penas. Pois bem; ns ainda haveremos de falar disso, mas agora permita que eu tambm divirta um pouco o pblico. No s o senhor que vai se distinguir. Pvel Seminitch! O senhor viu esse monstro marinho em forma humana? J faz tempo que o estou observando. Olhem para ele: quer me devorar vivo, inteirinho! O assunto era Gavrila. O velho criado estava junto s portas e de fato olhava com pesar seu amo ser repreendido. Tambm quero divertilo com um espetculo, Pvel Seminitch. Ei, voc, paspalho, venha c! Faa o favor de vir mais para perto, Gavrila Igntitch! Est vendo, Pvel Seminitch, este Gavrila; como punio por sua grosseria est aprendendo o dialeto francs. Como Orfeu, tenho abrandado os nimos por aqui, s que no com msica, mas com o dialeto francs. Pois ento, francs, meci chematon; ele no suporta quando dizem a ele meci chematon; sabe a lio?53 Decorei respondeu Gavrila, cabisbaixo. E parl-vufranc? Vu, meci, jeleparlanp...54 No sei se a triste figura de Gavrila ao pronunciar as frases francesas foi o motivo, ou se todos adivinharam o desejo de Fom de que todos rissem; mas todos caram na gargalhada assim que Gavrila comeou a mover os lbios. At a generala se permitiu rir. Anfissa Petrovna, tombando no encosto do sof, dava gritinhos e cobria o rosto com o leque. O mais ridculo de tudo revelouse o fato de que Gavrila, ao ver em que se tornara seu exame, no aguentou, cuspiu de lado e em tom de reprimenda proferiu: E pensar que vivi para passar essa vergonha, na velhice!. Fom Fomitch estremeceu. O qu? O que voc disse? Deu para dizer grosserias, agora? No, Fom Fomitch respondeu Gavrila com ar de dignidade , no so grosserias as minhas palavras, e no cabe a mim, um servo, dizer grosserias diante de voc, um senhor de nascena. Mas todo homem traz em si a imagem de Deus, sua imagem e semelhana. Tenho sessenta e trs anos de idade. Meu pai se lembra do monstro Pugatchov, e meu av, juntamente com seu amo Matviei Niktitch que Deus o tenha no reino celeste , foi enforcado por Pugatchov no mesmo lamo, e por isso meu pai foi honrado acima de todos os demais por seu falecido amo, Afanssi Matviitch: serviu como seu camareiro e terminou a vida como seu mordomo.55 E tambm, Fom Fomitch, meu senhor, embora eu seja um servo, nunca sofri na vida

uma vergonha como essa! E ao dizer essas ltimas palavras Gavrila abriu os braos e baixou a cabea. O titio o acompanhava com inquietao. Mas chega, chega, Gavrila! exclamou ele. No h por que estender-se, chega! Tudo bem, tudo bem falou Fom, ligeiramente plido e dando um sorriso forado. Deixe que fale; so seus frutos, mesmo... Vou dizer tudo continuou Gavrila com uma animao incomum , no esconderei nada! Podem atar minhas mos, mas no vo atar minha lngua! Porque eu, Fom Fomitch, posso ser um homem baixo em relao a voc, em uma palavra, um escravo, mas eu tambm me ofendo! Devo a voc para sempre o servio e a reverncia, j que nasci escravo e devo cumprir todas as obrigaes com medo e temor. Se voc se sentar para escrever seu livrinho, sou obrigado a no permitir que ningum o importune, porque esse o meu verdadeiro dever. Servi-lo no que for preciso, isso eu fao com o maior prazer. Mas na velhice ter que latir em lngua estrangeira e ainda passar vergonha na frente das pessoas?! E agora nem posso entrar no quarto dos criados: o francs, ficam dizendo, virou francs!. No, Fom Fomitch, meu senhor; no apenas eu, tolo que sou, mas tambm as boas pessoas comearam a falar em uma s voz que o senhor se tornou um homem maldoso, e que o nosso amo age diante do senhor como uma criana pequena; que o senhor pode at ser filho de nascena de um gerenal, e talvez at o senhor mesmo por pouco no tenha chegado a gerenal, mas que virou to maldoso que parece at uma fria.

Gavrila terminou. Eu estava fora de mim de xtase. Fom Fomitch estava plido de dio em meio perplexidade geral, como se ainda no tivesse voltado a si depois do ataque inesperado de Gavrila; como se naquele momento ainda calculasse em que medida deveria irritar-se. Finalmente ocorreu a exploso. Como! Ele ousou me insultar, a mim! Mas um motim! disse com voz esganiada Fom, saltando da cadeira. Atrs dele saltou a generala, erguendo os braos em admirao. Comeou o rebulio. O titio precipitou-se para o criminoso Gavrila e comeou a empurr-lo. p-lo a ferros, a ferros! gritava a generala. mand-lo agora mesmo para a cidade e entreg-lo ao exrcito, Iegruchka! Seno no darei a voc a minha bno. coloc-lo no cepo agora mesmo e entreg-lo ao exrcito! Como! gritava Fom. Um escravo! Um intratvel! Um brutamontes! Ousou me insultar! Ele, ele, o trapo de limpar a minha bota! Ousou me chamar de fria! Dei um passo adiante com uma firmeza incomum. Confesso que quanto a isso estou completamente de acordo com a opinio de Gavrila

disse eu, olhando para Fom Fomitch direto nos olhos e tremendo de agitao. Ele estava to abalado com aquele meu avano, que no primeiro momento, aparentemente, no pde crer em seus ouvidos. E esse, quem ? gritou ele finalmente, lanando-se contra mim num frenesi e cravando em mim seus olhinhos pequenos e injetados. Mas quem voc? Fom Fomitch... comeou o titio, completamente perdido. Esse Serioja, meu sobrinho... O erudito! berrou Fom. Ento esse o erudito? Libert, galit, fraternit! Jurnal dedeb!56 No, meu querido, nada disso! Nem aqui, nem na China! Aqui no Petersburgo, voc nem venha aprontar! No ligo para o seu dedeb! Voc diz dedeb, mas para ns no de nada! Erudito! Eu j aprendi e esqueci sete vezes mais do que voc sabe! Que belo erudito voc! Se no o tivessem contido, ele, creio eu, teria se lanando contra mim para me socar. Mas ele est bbado falei, olhando ao redor com perplexidade. Quem? Eu? gritou Fom, j quase fora de si. Sim, o senhor! Bbado? Bbado. Fom no pde suportar aquilo. Deu um ganido, como se o tivessem ferido, e correu para fora da sala. A generala queria, pelo visto, desmaiar, mas achou melhor correr atrs de Fom Fomitch. Todos foram atrs dela, e atrs de todos foi o titio. Quando voltei a mim e olhei ao redor, vi na sala apenas Iejevkin. Ele sorria e esfregava as mos. O senhor prometeu agora h pouco contar uma coisa sobre os jesutas falou ele com uma voz insinuante. O qu? perguntei, sem entender o que ele queria dizer. O senhor prometeu h pouco contar uma coisa sobre os jesutas... Uma anedota... Sa correndo em direo ao terrao, e de l para o jardim. Minha cabea girava...
45 Em francs, no original: moda infantil. (N. do T.) 46 Fom Fomitch alude s diversas categorias do campesinato russo existentes antes da abolio da servido em 1861. (N. do T.) 47 Ivan Petrvitch Borozdn (1803-1888), tradutor e poeta de menor expresso. (N. do T.) 48 Em 1852, foi publicada em So Petersburgo uma coletnea de poesia intitulada No-me-esqueas [Nezabdotchka ]. Nela havia trabalhos dos mais variados poetas russos da poca, de Pchkin ao supracitado Borozdn. (N. do T.) 49 Alm do j mencionado conto Frol Slin, o benfeitor, Dostoivski faz aluso s seguintes obras de Nikolai Karamzin: Histria do Estado russo (publicada em onze volumes entre 1816 e 1824), Marfapossdnitsa (1803) e Notas da velha e da nova Rssia (1811). (N. do T.) 50 Pardia, escrita por autor annimo e publicada em 1847 em Petersburgo, do romance Os mistrios de Paris, de Eugne Sue (1804-1857). (N. do T.) 51 Aluso s Cartas de um assinante de outra cidade para a redao da revista O Contemporneo a respeito do jornalismo russo, de autoria do escritor e tradutor Aleksandr Vasslievitch Drujnin (1824-1864) e publicadas, sem assinatura, entre 1849 e o incio dos anos 1850 na revista O Contemporneo [Sovreminnik ]. O autor fictcio das cartas era um esclarecido dono de terras que lia com afinco todos os peridicos da capital. (N. da E.)

52 Famoso manancial de gua mineral localizado no Cucaso. (N. do T.) 53 Em francs russificado, no original: senhor chematon. Trocadilho com o verbo francs chmer (estar ocioso). (N. do T.) 54 Em francs russificado, no original: Fala francs? Sim, senhor, falo um pouco. (N. do T.) 55 Referncia a Emelian Pugatchov (1742-1775), pretendente ao trono e lder da maior rebelio cossaca da histria da Rssia, debelada em 1774 por Catarina II. (N. do T.) 56Journal des Dbats, peridico francs publicado entre 1789 e 1944. Fom Fomitch atribuilhe erroneamente um posicionamento libertrio, j que em meados do sculo XIX a publicao alinhavase com o governo. (N. do T.)

VIII DECLARAO DE AMOR

Por um quarto de hora, vaguei pelo jardim, exasperado e extremamente insatisfeito comigo mesmo, tentando decidir o que fazer ento. O sol se punha. De repente, na curva que dava numa alameda escura, encontrei-me face a face com Nstienka. Em seus olhos havia lgrimas, e em suas mos um leno, com o qual ela as enxugava. Estava procurando pelo senhor disse ela. E eu pela senhora respondi. Diga-me: estou ou no num hospcio? De modo algum est num hospcio falou ela em tom melindroso, olhando fixamente para mim. Mas, se assim, o que afinal est acontecendo? Em nome de Cristo, d-me algum conselho! Aonde foi o titio agora? Eu posso ir para l? Fiquei muito contente por encontrar a senhora: talvez possa me sugerir alguma coisa. No, melhor no ir. Acabei de sair da presena deles. Mas onde esto? Quem sabe? Talvez tenham corrido de novo para a horta falou ela em tom irritadio. Qual horta? que na semana passada Fom Fomitch comeou a gritar que no queria ficar em casa, e de repente saiu correndo para a horta, arranjou uma p na cabana e comeou a cavar canteiros. Todos ficamos surpresos. Teria enlouquecido? Isso, disse ele, para no esfregarem depois na minha cara que eu como do seu po de graa, por isso vou cavar a terra e merecer o po que eu comi aqui, e depois vou embora. Veja a que ponto me fizeram chegar! E l ficaram todos chorando, quase caindo de joelhos diante dele, tiraram-lhe a p; mas ele continuou cavando; desenterrou todos os nabos. Foram indulgentes uma vez, e agora talvez ele faa de novo. bem capaz. E a senhora... conta tudo isso com tamanho sangue--frio! exclamei com fortssima indignao. Ela olhou para mim com um brilho nos olhos. Peo perdo. J nem sei o que estou dizendo! Escute, a senhora sabe o propsito de minha chegada? N... no respondeu ela, enrubescendo, e uma sensao um tanto penosa refletiu-se em seu rosto encantador. Peo que me perdoe continuei , estou aflito agora, sinto que no era assim que deveria ter comeado a falar sobre isso... Especialmente com a senhora... Mas d no mesmo! Acredito que a franqueza seja a melhor coisa em casos como esse. Confesso... quer dizer, o que eu queria

dizer era... a senhora sabe das intenes do titio? Ele me ordenou que pedisse a sua mo... Oh, mas que absurdo! No diga isso, por favor! disse ela, interrompendome apressadamente, toda exaltada. Eu estava consternado. Como absurdo? Mas foi ele que escreveu para mim. Ento ele escreveu para o senhor? perguntou ela com vivacidade. Ah, mas como ! E prometeu que no escreveria! Que absurdo! Meu Deus, mas que absurdo! Peo perdo murmurei, sem saber o que dizer , talvez eu tambm tenha agido de maneira imprudente e grosseira... Mas num momento como este! Imagine: estamos cercados Deus sabe de qu... Oh, pelo amor de Deus, no pea perdo! Acredite, de qualquer maneira j me era difcil ouvir tudo isso; mas oua: eu mesmo queria falar com o senhor para descobrir certas coisas... Ah, que lstima! Ento ele escreveu para o senhor! Pois era isso que eu mais temia! Meu Deus, mas que homem esse! E o senhor acreditou nele e veio voando para c, em desabalada carreira? Era disso que precisvamos! Ela no escondia sua irritao. Minha situao era pouco confortvel. Confesso que no esperava falei eu no mais completo embarao que a coisa tomasse tal rumo... Pelo contrrio, eu pensava... Ah, ento o senhor pensava? proferiu ela com uma leve ironia, mordendo de leve o lbio. Mas ouame, o senhor me mostraria essa carta que ele lhe escreveu? Pois bem. Mas o senhor por favor no se irrite comigo, no se ofenda; j de qualquer maneira um desgosto para mim! disse ela com voz de splica, e no entanto um sorriso zombeteiro surgiu de leve em seus belos lbios. Oh, por favor, no me tome por um tolo! exclamei com impetuosidade. Mas talvez a senhora tenha alguma preveno contra mim. Talvez algum tenha falado mal de mim para a senhora. Talvez seja porque eu passei vergonha l h pouco. Mas isso no nada, asseguro. Eu mesmo compreendo que pareo um tolo agora em sua presena. No ria de mim, por favor! No sei o que digo... E tudo isso acontece porque tenho esses malditos vinte e dois anos! Ah, meu Deus! E o que tem de mais? Como, o que tem de mais? Pois quem tem vinte e dois anos, tem isso escrito na testa, como eu, por exemplo, quando fui parar agora h pouco no meio da sala ou agora aqui diante da senhora... uma idade maldita! Oh, no, no! respondeu Nstienka, mal contendo o riso. Tenho certeza de que o senhor bom, amvel, inteligente, e dou minha palavra de que falo isso com since- ridade! Mas... o senhor apenas um tanto cheio de amor--prprio. Mas ainda pode se corrigir disso. Creio ter tanto amor-prprio quanto necessrio. No, no. E agora h pouco, quando o senhor ficou constrangido? E a troco de qu? Porque havia tropeado ao entrar!... Que direito tinha o senhor de expor ao riso seu bondoso tio, seu

magnnimo tio, que tanto bem fez ao senhor? Por que quis faz-lo parecer ridculo, quando o senhor mesmo que era ridculo? Aquilo foi feio, foi vergonhoso! No lhe render honra alguma, e confesso-lhe que o senhor me pareceu muito repulsivo naquele momento, o que lhe digo! verdade! Fui um pateta! At mais: cometi uma baixeza! A senhora notou, e com isso j fui punido! Pode me xingar, rir de mim, mas oua: talvez a senhora mude afinal de opinio acrescentei, levado por um sentimento estranho , a senhora ainda me conhece to pouco, que depois, quando conhecer melhor, ento... talvez... Pelo amor de Deus, vamos largar essa conversa! exclamou Nstienka, com visvel impacincia. Muito bem, muito bem, larguemos! Mas... Onde poderei v-la? Como assim, me ver? Mas no pode ser que tenhamos trocado nossas ltimas palavras, Nastssia Ievgrfovna! Pelo amor de Deus, conceda-me um encontro, qui hoje mesmo. Alis, j est anoitecendo. Pois ento se possvel amanh de manh, bem cedo; hei de me forar a acordar bem cedo. Sabe, l, junto ao lago, h um coreto. Eu me lembro; conheo o caminho. Vivi aqui quando era pequeno. Um encontro! Mas para que isso? Ns j estamos conversando, de qualquer maneira. Mas eu ainda no sei de nada, Nastssia Ievgrfovna. Primeiro o titio me contar tudo. Porque ele deve finalmente me contar tudo, e ento talvez eu possa dizer-lhe alguma coisa importante... No, no! No preciso, no preciso! exclamou Nstienka. Terminemos com tudo de uma vez agora mesmo, para que depois nem se fale mais nisso. Nem v ao coreto, ser toa: garanto ao senhor que no irei, e por favor tire da cabea todo esse absurdo. Peolhe com toda a seriedade... Ento isso quer dizer que o titio agiu comigo como um louco! exclamei num acesso de insuportvel irritao. E alm disso, a troco de que ele me chamou?... Mas oua, que barulho esse? Estvamos perto da casa. Das janelas abertas ouviam-se ganidos e gritos um tanto incomuns. Meu Deus! disse ela empalidecendo. De novo! Eu bem que pressenti! A senhora pressentiu? Nastssia Ievgrfovna, mais uma pergunta. claro que eu no tenho o menor direito, mas decidi fazer-lhe essa ltima pergunta pelo bem comum. Diga--me, e ento isso morrer em mim, diga-me abertamente: o titio est ou no apaixonado pela senhora? Ah! Por favor, tire esse absurdo da cabea de uma vez por todas! exclamou ela, estourando de raiva. E o senhor tambm! Se estivesse apaixonado, no iria querer me casar com o senhor acrescentou ela com um sorriso amargo. E de onde, de onde o senhor tirou isso? Ser que no entende o que se passa? Est ouvindo esses gritos? Mas... Fom Fomitch... Sim, claro que Fom Fomitch; mas agora o assunto l sou eu, porque eles dizem o mesmo que o senhor, o mesmo disparate; suspeitam da mesma coisa, de que ele esteja apaixonado por mim. E como sou pobre, insignificante, como me difamar no custa nada, e como

querem cas-lo com outra, exigem que ele me expulse de casa, para a casa de meu pai, por segurana. Mas quando lhe dizem isso, ele imediatamente sai de si; capaz de fazer em pedaos at mesmo Fom Fomitch. E por isso que esto gritando l agora; j estou pressentindo que por isso. Ento tudo verdade! Ento quer dizer que ele vai mesmo se casar com a tal Tatiana? Qual Tatiana? Ora, com aquela tolinha. No tolinha de forma alguma! Ela bondosa. O senhor no tem direito de falar assim! Ela tem um corao nobre, mais nobre que o de muitos. Ela no tem culpa de ser infeliz. Perdo. Suponhamos que a senhora esteja inteiramente certa a esse respeito; mas no estar enganada sobre a coisa mais importante? Diga-me, por exemplo, por que, pelo que percebi, seu pai bem recebido por eles? Porque se eles esto a tal ponto irritados com a senhora, como est dizendo, e se querem expuls-la, deveriam estar irritados com ele e o receberiam mal. Mas ser que o senhor no v o que meu pai faz por mim?! Ele banca o bufo diante deles! Admitem-no justamente por ter conseguido cativar Fom Fomitch. E como o pr-prio Fom Fomitch foi um bufo, fica lisonjeado porque agora tambm tem seu bufo. O que o senhor pensa: por quem meu pai faz isso? Faz por mim, apenas por mim. Ele no precisa disso; ele no se curva para ningum. Ele pode at parecer muito risvel aos olhos de certas pessoas, mas um homem nobre, muitssimo nobre! Ele pensa, sabe Deus por qu e no em absoluto porque eu recebo aqui um bom salrio, garanto-lhe , ele pensa que para mim melhor continuar aqui, nesta casa. Mas agora consegui faz-lo mudar completamente de ideia. Escrevi a ele em tom decidido. Ele veio me buscar, e, se chegarmos ao extremo, talvez amanh mesmo, porque as coisas chegaram quase no limite: eles querem me devorar, e tenho certeza de que agora esto gritando por minha causa. por minha causa que ele est sendo estraalhado, ele ainda h de ser arruinado! E ele como um pai para mim, est ouvindo? Talvez at mais do que um verdadeiro pai! No quero esperar. Sei mais do que os outros. Amanh mesmo, amanh mesmo partirei! Quem sabe com isso eles no adiem ao menos por um tempo o casamento dele com Tatiana Ivnovna... Pronto, agora contei tudo ao senhor. Conte isso para ele tambm, porque agora no posso mais nem falar com ele: seguemnos, especialmente essa Perepeltsina. Diga a ele que no se preocupe comigo, que prefiro comer po preto e morar numa isb com meu pai do que ser o motivo de seu martrio aqui. Sou pobre e devo viver como pobre. Mas por Deus, que barulho esse?! Que grito esse?! Que mais est acontecendo por l? No, custe o que custar, irei para l agora mesmo! Direi tudo isso a eles olhando diretamente em seus olhos, em pessoa, acontea o que acontecer! Devo fazer isso. Adeus! Ela saiu correndo. Permaneci no lugar, plenamente consciente do quo ridculo era o papel que agora tinha de interpretar, e completamente incerto de como tudo aquilo se resolveria. Tinha pena da pobre moa e temia pelo titio. De repente, Gavrila surgiu ao meu lado. Ele ainda segurava nas mos seu caderninho. Senhor, v falar com seu tio! falou ele com voz tristonha. Voltei a mim.

Com meu tio? Mas onde ele est? O que est acontecendo com ele agora? Na sala de ch. L onde agora h pouco estavam servindo. Quem est com ele? Est sozinho. Esperando. Quem? A mim? Mandou buscar Fom Fomitch. L se vo nossos dias felizes! acrescentou ele, suspirando profundamente. Fom Fomitch? Hm! E onde esto os outros? Onde est a patroa? Em sua ala da casa. Desmaiou, e agora est deitada, fora de si, chorando. Discutindo aquelas coisas, chegamos ao terrao. Mas a casa j estava quase completamente escura. O titio estava de fato sozinho, naquela mesma sala em que se dera minha contenda com Fom Fomitch, e caminhava de um lado para outro a passos largos. Sobre a mesa ardiam velas. Ao me ver, ele se lanou a mim e apertou com fora minhas mos. Estava plido e arfava; suas mos trepidavam, e, de tempos em tempos, um tremor nervoso percorria seu corpo inteiro.

IX VOSSA EXCELNCIA

Meu amigo! Est tudo acabado! Tudo decidido! falou ele em tom trgico, quase sussurrando. Titio disse eu. Ouvi gritos. Gritos, meu querido, gritos; foram muitos gritos! A mame desmaiou, e agora est tudo de pernas para o ar. Mas estou decidido e manterei minha deciso. Agora j no temo ningum, Serioja. Quero mostrar a eles que eu tambm tenho carter; e mostrarei! Foi por isso que mandei cham-lo especialmente, para que voc me ajude a mostrar a eles... Meu corao est partido, Serioja... Mas devo, sou obrigado a agir com toda a severidade. A justia implacvel! Mas que foi que aconteceu, titio? Vou romper com Fom proferiu o titio em tom resoluto. Titio! gritei em xtase. O senhor no poderia pensar em algo melhor! E se eu puder contribuir em qualquer medida para sua deciso... conte comigo para todo o sempre. Eu agradeo, meu querido, agradeo! Mas agora j est tudo decidido. Espero por Fom; j mandei cham-lo. Ou ele, ou eu! Ns devemos nos afastar. Ou Fom sai amanh mesmo desta casa, ou, juro, largo tudo e volto para os hussardos! Vo me aceitar; me do at uma diviso. Basta de todo esse sistema! Agora ser tudo novo! Por que ainda est com esse caderninho francs? gritou ele em fria, dirigindo-se a Gavrila. Jogueo fora! Queimeo, pise nele, ras gueo! Sou seu senhor, e ordeno que no estude mais francs. Voc no pode, voc no ouse no me obedecer, porque o seu senhor sou eu, no Fom Fomitch!... Deus seja louvado! murmurou consigo mesmo Gavrila. Nitidamente, a coisa era sria. Meu amigo! continuou o titio com profundo sentimento. Eles exigem de mim o impossvel! Voc h de me julgar; voc h de ficar entre mim e eles como um juiz imparcial. Voc no sabe o que eles exigiram de mim, exigiram finalmente de maneira formal, manifestaram tudo! Mas algo contrrio humanidade, nobreza, honra... Vou contar tudo a voc, mas primeiro... J sei de tudo, titio! exclamei, interrompendo-o. Posso adivinhar... Acabo de conversar com Nastssia Ievgrfovna. Meu amigo, mas agora no diga uma palavra, uma palavra sobre isso! interrompeu-me ele apressadamente, como que assustado. Depois eu mesmo contarei tudo a voc, mas por enquanto... E ento? gritou para Vidoplissov, que entrava. Onde est Fom Fomitch? Vidoplissov surgiu com a notcia de que Fom Fomitch no desejava aparecer e considerava a exigncia de que ele aparecesse uma grosseria incabvel, de maneira que Fom Fomitch estava muito ofendido com aquilo.

Tragao! Arrasteo! J para c! Arrasteo para c fora! gritou o titio, batendo o p. Vidoplissov, que jamais vira seu amo em tamanha fria, retirouse em pnico. Fiquei surpreso. Deve ser algo muito importante, pensei eu, para um homem com um carter como o dele ser capaz de atingir tamanha fria e de tomar tais decises. Por alguns minutos, o titio caminhou em silncio pela sala, como que lutando consigo mesmo. Mas, pensando bem, no rasgue o caderninho disse finalmente a Gavrila. Espere, e fique por aqui: talvez voc ainda seja necessrio. Meu amigo! disse ele, dirigindo-se a mim. Acho que gritei demais agora. Devese fazer toda e qualquer coisa com dignidade, com coragem, mas sem gritos, sem ofensas. Justamente assim. Quer saber, Serioja: no seria melhor se voc sasse daqui? Para voc tanto faz. Eu conto tudo para voc depois, hein? O que acha? Faa isso por mim, peo a voc. O senhor est com medo, titio? Est se arrependendo? disse eu, olhando fixamente para ele. No, no, meu amigo, no estou me arrependendo! exclamou ele com animao redobrada. Agora j no temo mais nada. Tomo medidas decisivas, as mais decisivas! Voc no sabe, voc no pode imaginar o que eles exigiram de mim! Por acaso eu devia aceitar? No, vou provar! Eu me rebelei e vou provar! Em algum momento eu teria que provar! Mas sabe, meu amigo, estou arrependido por ter chamado voc: talvez seja muito difcil para Fom se voc tambm estiver aqui, uma testemunha de sua humilhao, por assim dizer. Entende, quero tir-lo da casa de uma maneira nobre, sem qualquer humilhao. Mas eu estou apenas dizendo que sem humilhao. A situao tal, meu querido, que no adianta ficar despejando palavras melosas, de qualquer maneira ser uma ofensa. Eu sou grosseiro, sem educao, de repente solto alguma bobagem, de tonto que sou, que depois vai me deixar descontente. Ele fez muito por mim, em todo caso... Saia, meu amigo... J o esto trazendo, esto trazendo! Serioja, eu imploro, no fique! Depois contarei tudo a voc. Saia, em nome de Cristo! E o titio me levou at o terrao no mesmo momento em que Fom entrava na sala. Mas confesso: no fui embora; decidi ficar no terrao, que estava muito escuro, e onde, por conseguinte, seria difcil me enxergar da sala. Decidi ouvir s escondidas! No justifico de forma alguma minha atitude, mas posso afirmar com segurana que, tendo aguentado essa meia hora no terrao, sem perder a pacincia, considero ter realizado uma proeza digna de um mrtir. Do lugar em que estava, eu podia no s ouvir muito bem, mas at mesmo ver muito bem: as portas eram de vidro. Agora, peo que imaginem Fom Fomitch depois de ter recebido a ordem de comparecer e ameaado com o uso de fora em caso de recusa. Meus ouvidos de fato ouviram essa ameaa, coronel? bradou Fom ao entrar na sala. isso mesmo que me transmitiram? Ouviram, Fom, ouviram, acalmese respondeu o titio valentemente. Sente-se; vamos ter uma conversa sria, amigvel, fraternal. Sente-se, Fom. Fom Fomitch sentou-se solenemente na poltrona. O titio caminhava pela sala com passos rpidos e irregulares, com visvel dificuldade para comear a falar. Justamente, fraternal repetiu ele. Voc h de me entender, Fom, voc no criana;

nem eu sou criana; resumindo, estamos ambos entrados em anos... Hm! Entende, Fom, ns temos divergncias em alguns pontos... Sim, justamente, em alguns pontos, e por isso, Fom, no seria melhor nos afastarmos? Tenho certeza de que voc nobre, de que me deseja o bem, e por isso... Mas no h por que ficar explicando! Fom, serei seu amigo para sempre, e quanto a isso juro por todos os santos! Aqui tem quinze mil rublos em prata: tudo que eu tenho disposio, meu querido, juntei as ltimas migalhas, depenei tudo que sobrava. Pegue sem hesitar! Eu devo, sou obrigado a lhe prover! Muita coisa em ttulos e um tanto em dinheiro vivo. Pegue sem hesitar! Voc no me deve nada, porque eu nunca serei capaz de pagar por tudo que voc fez por mim. Sim, sim, justamente, o que sinto, embora hoje ns discordemos no ponto mais importante. Amanh ou depois de amanh... Ou quando for melhor para voc... nos separaremos. V para nossa cidadezinha, Fom, no so nem dez verstas; l tem uma casinha, atrs da igreja, na primeira travessa, com contraventos verdes, uma casinha linda, da viva do pope; como se tivesse sido construda para voc. Ela h de vender. Vou compr--la para voc alm deste dinheiro aqui. Instalese l, perto de ns. Dedique-se literatura, s cincias: voc alcanar a glria... Os funcionrios l, do primeiro ao ltimo, so nobres, cordiais, desinteressados; o arcipreste um erudito. Voc pode nos visitar como hspede aos feriados, e passaremos a viver como no paraso! Quer ou no quer? Ento nessas condies que querem expulsar Fom!, pensei. O titio me escondeu a questo do dinheiro. Um profundo silncio reinou por muito tempo. Fom permanecia sentado na poltrona, como que aturdido, e olhava imvel para o titio, que, nitidamente, ficara sem jeito com aquele silncio e aquele olhar. Dinheiro! falou finalmente Fom com uma voz artificial e fraca. Onde est ele, onde est esse dinheiro? Deem-me aqui, deemme aqui j! Est aqui, Fom: as ltimas migalhas, exatamente quinze mil, tudo que tinha. Aqui tem dinheiro vivo e ttulos, voc mesmo vai ver... Pegue! Gavrila! Pegue para voc esse dinheiro falou docilmente Fom , ele pode ser til para voc, velhinho. Mas no! exclamou ele de repente, acrescentando uma espcie de ganido incomum e saltando da poltrona. No! Primeiro d para mim este dinheiro, Gavrila! Deem para mim! Deem para mim esses milhes, para que eu pise neles, deem--me, para que eu os rasgue, para que eu cuspa neles, que eu os esparrame, que eu os profane, que eu os desonre!... Oferecem dinheiro a mim, a mim! Querem me subornar para que eu saia dessa casa! Foi isso que ouvi? Vivi para ver essa ltima infmia? Aqui, aqui esto os seus milhes! Veja: aqui, aqui, aqui e aqui! assim que age Fom Opskin, se o senhor ainda no sabia disso, coronel! E Fom esparramou pela sala todo o mao de dinheiro. notvel o fato de que no rasgara e no cuspira em nenhuma das notas, como havia se vangloriado de que faria; ele apenas as amassou um pouco, mas mesmo assim de maneira bastante cuidadosa. Gavrila precipitou-se a reunir o dinheiro do cho e depois, quando Fom saiu, entregouo com cuidado a seu amo. A atitude de Fom deixou o titio verdadeiramente pasmo. Ele, por sua vez, ficou parado diante do outro, imvel, com ar abobalhado e de boca aberta. Fom, enquanto isso, alojarase novamente na poltrona e bufava, como que indescritivelmente agitado.

Voc um homem elevado, Fom! exclamou finalmente o titio, voltando a si. Voc o mais nobre dos homens! Sei disso respondeu Fom com voz fraca, mas com um ar de inexprimvel dignidade. Fom, perdoe-me! Sou um canalha perto de voc, Fom! Sim, perto de mim secundou Fom. Fom! No fico surpreso com sua nobreza continuou o titio em xtase , mas com o fato de que pude ser grosseiro, cego e vil a ponto de lhe oferecer dinheiro em tais condies! Mas Fom, voc se engana em apenas uma coisa: eu de forma alguma quis suborn-lo, no quis pagar para que voc sasse de casa, simplesmente quis que voc tambm tivesse dinheiro, que no passasse necessidades quando sasse de minha casa. Juro que foi isso! Estou pronto a pedir perdo a voc de joelhos, de joelhos, Fom, se voc quiser fico agora mesmo de joelhos em sua presena... Se voc quiser... No preciso dos seus joelhos, coronel!... Mas, meu Deus! Fom, imagine: estava no calor do momento, baqueado, fora de mim... Mas me aponte, diga-me como poderei, de que maneira estarei em condies de reparar essa ofensa! Me ensine, me guie...

De modo algum, de modo algum, coronel! E tenha certeza de que amanh mesmo sacudirei a poeira e colocarei meus ps para fora desta casa. E Fom comeou a levantar-se da poltrona. O titio, horrorizado, precipitou-se a sent-lo novamente. No, Fom, voc no vai embora, garantolhe! gritou o titio. No h por que falar de poeira e de ps, Fom! Voc no vai embora, ou eu irei atrs de voc at o fim do mundo, e continuarei seguindo at voc me perdoar... Juro que farei isso, Fom! Perdo-lo? Mas o senhor est culpado? disse Fom. Mas ser que o senhor entende sua culpa diante de mim? Ser que o senhor entende que agora se tornou culpado diante de mim, at pelo fato de que me deu o seu po aqui? O senhor entende que agora envenenou, em um minuto, tudo que eu comi at hoje em sua casa? O senhor esfregou agora essa comida em minha cara, cada mordida que dei em seu po, tudo que j comi; o senhor agora me provou que eu morei em sua casa como um escravo, como um criado, como um trapo para limpar suas botas de verniz! E no entanto, eu, puro de corao que sou, pensava at o presente momento que habitava em sua

casa como um amigo e como um irmo! No foi o senhor mesmo, no foi o senhor mesmo que, com essa sua lngua viperina, garantiu mais de mil vezes essa amizade, essa irmandade? Por que que o senhor me urdiu, em segredo, nessa teia, na qual ca como um tolo? Por que que me cavou, nas sombras, uma cova de lobo, para a qual agora o senhor mesmo me empurra? Por que que no me golpeou de uma s vez, ainda antes, com um golpe de sua marreta? Por que que no me torceu o pescoo logo no incio, como se eu fosse um galo, pelo fato de que... Bem, apenas pelo fato de que ele no pe ovos, por exemplo? Sim, justamente! Insisto nessa comparao, coronel, embora ela tenha sido tirada do cotidiano da provncia e lembre o tom trivial da literatura contempornea; e insisto porque nela se v todo o absurdo de suas acusaes; pois sou to culpado diante do senhor como esse galo hipottico, que no contentou seu frvolo dono pela incapacidade de botar ovos! Perdo, coronel! Por acaso se paga a um amigo ou irmo? E a troco de qu? Acima de tudo, a troco de qu? Aqui, diriam, pegue, meu amigo querido, devo a voc: at me salvou a vida; pegue aqui algumas moedas de Judas, mas agora apenas d o fora daqui, saia da minha frente! Que ingenuidade! Quo grosseiro foi o modo como o senhor agiu comigo! Pensou que eu ansiava por seu ouro, quando eu nutria apenas sentimentos celestiais, queria apenas seu bem-estar. Oh, o senhor partiu meu corao! Brincou com meus mais nobres sentimentos, como se fosse um menino com seu brinquedinho! H muito, muito tempo, coronel, eu previa isso; e por esse motivo que h muito, muito tempo eu me sinto sufocado com o seu po, engasgado com esse po! por isso que seus colches de penas me esmagavam, me esmagavam em vez de me acalentar! por isso que o seu acar, os seus docinhos eram para mim como pimenta de Caiena, e no docinhos! No, coronel! Viva sozinho, prospere sozinho e deixe Fom seguir seu caminho sofrido, com um saco nas costas. E assim ser, coronel! No, Fom, no! No ser assim, no pode ser assim! gemeu o titio, completamente devastado. Sim, coronel, sim! Justamente assim ser, porque assim que deve ser. Amanh mesmo saio de sua casa. Esparrame seus milhes, cubra todo o meu caminho, toda a estrada real daqui at Moscou com notas de crdito, que eu, com orgulho e desdm, vou andar em cima das suas notas; este mesmo p, coronel, vai pisotear, sujar, esmagar essas notas, e Fom Opskin ficar satisfeito apenas com a nobreza de sua alma! Disse e provei! Adeus, coronel. Adeus, coronel!... E Fom comeou novamente a erguer-se da poltrona. Perdoe-me, perdoeme, Fom! Esquea!... repetiu o titio com voz suplicante. Perdoe-me! Mas para que o senhor precisa do meu perdo? Pois bem, suponhamos que eu o perdoe: sou cristo, no posso deixar de perdoar; agora mesmo j quase o perdoei. Mas julgue o senhor mesmo: isso combinaria, pelo menos um pouco, com o bom senso e com a nobreza de alma, se depois disso eu ficasse, por um minuto sequer, em sua casa? Porque o senhor me expulsou! Combinaria, combinaria, Fom! Garanto a voc que combinaria! Combinaria? Mas seramos ento iguais um ao outro? Ser que o senhor no entende que eu o esmaguei, por assim dizer, com minha nobreza, e que o senhor esmagou a si mesmo com sua atitude vexatria? O senhor foi esmagado, e eu fui exaltado. Onde est a igualdade? E acaso possvel sermos amigos sem tal igualdade? Digo isso com o corao em frangalhos, e no

exultante, no tripudiando sobre o senhor, como talvez o senhor pense. Mas eu tambm estou com o corao em frangalhos, Fom, garantolhe... E o mesmo homem continuou Fom, passando do tom severo a um beatfico , o mesmo homem pelo qual passei tantas noites sem dormir! Quantas vezes, em minhas noites sem sono, eu me levantava da cama, acendia uma vela e dizia para mim mesmo: Agora ele dorme tranquilamente, tem confiana em voc. Pois no durma, Fom, vele por ele; qui ainda pense em alguma coisa para o bem-estar desse homem. Assim pensava Fom em suas noites sem sono, coronel! E assim que este coronel lhe paga! Mas basta, basta!... Mas serei digno, Fom, serei digno novamente de sua amizade; juro a voc! Ser digno? E quais so as garantias? Como cristo, eu o perdoo e at vou am-lo; mas como homem, e como homem nobre, vou desprez-lo involuntariamente. Devo, sou obrigado a desprez-lo; sou obrigado, em nome da moral, porque, repito-lhe isso, o senhor envergonhou a si mesmo, enquanto eu tomei uma atitude das mais nobres. Mas quem dos seus tomaria semelhante atitude? Quem deles recusaria uma soma exorbitante de dinheiro como essa, que no entanto esse indigente, esse Fom, desprezado por todos, recusou em nome da grandeza? No, coronel, para se comparar comigo o senhor deve agora realizar toda uma srie de proezas. E de que proeza o senhor capaz se no pode sequer me tratar por o senhor, como um igual, em vez de dizer voc, como se falasse com um criado? Fom, mas por amizade que eu lhe dizia voc! bradou o titio. No sabia que voc no gostava... Meu Deus! Se eu pelo menos soubesse... O senhor continuou Fom , o senhor, que no pode ou, melhor dizendo, no quis atender o mais simples, o mais insignificante dos pedidos, quando eu lhe pedi que me dissesse, como se diz a um general, Vossa Excelncia... Mas, Fom, isso j foi, por assim dizer, um imenso atentado, Fom. Imenso atentado! Decorou uma frase qualquer de um livro e fica repetindo como um papagaio! Mas o senhor sabe que me vexou, que me desonrou com sua recusa de me dizer Vossa Excelncia, me desonrou pelo fato de que, ao no entender os meus motivos, me fez passar por um tolo caprichoso, digno de um manicmio! Por acaso eu mesmo no entendo que seria ridculo querer ser chamado de Excelncia, eu, que tanto desprezo todas essas patentes e glrias terrenas, insignificantes por si ss quando no so coroadas pela virtude? Nem por um milho aceitaria a patente de general sem virtude! E no entanto o senhor me considerou um louco! Para seu prprio bem sacrifiquei meu amor-prprio e admiti que o senhor, o senhor pudesse me considerar um louco, o senhor e os seus eruditos! Unicamente para iluminar sua mente, desenvolver sua moral e banh-lo com os raios das novas ideias, decidi exigir do senhor o ttulo de general. Queria justamente que o senhor dali em diante no reverenciasse os generais como se fossem os maiores astros de todo o globo terrestre; queria provar ao senhor que uma patente no nada sem generosidade e que no h por que alegrarse com a chegada do seu general quando talvez bem do seu lado estejam pessoas iluminadas pela virtude! Mas com tamanha constncia o senhor se jactava diante de mim de sua patente de coronel, que j lhe era difcil dizer Vossa Excelncia a mim. Eis a razo! a que se deve procur-la, no em nenhum atentado contra o destino! A razo essa: o senhor ser coronel, e eu simplesmente Fom...

No, Fom, no! Garanto a voc que no assim. Voc um erudito, no simplesmente Fom... Eu o reverencio... Reverencia! Muito bem! Ento me diga, se reverencia, qual sua opinio: sou ou no digno do ttulo de general? Responda de maneira decidida e sem demora: sou digno ou no? Quero ver como est sua mente, sua maturidade. Pela honradez, pela abnegao, pela inteligncia, pela altssima nobreza de sua alma: digno! falou com altivez o titio. Se sou digno, a troco de que o senhor no me diz Vossa Excelncia? Fom, eu talvez diga... Mas eu exijo! Mas agora eu exijo, coronel, insisto e exijo! Vejo quo difcil para o senhor, e por isso que exijo. Este sacrifcio de sua parte ser o primeiro passo de sua proe za, porque o senhor, no se esquea disso, deve realizar toda uma srie de proezas para se comparar comigo; o senhor deve sobrepujar a si mesmo, e apenas ento estarei convencido de sua sinceridade... Amanh mesmo direi Vossa Excelncia, Fom! No, no amanh, coronel, amanh o mnimo. Exijo que o senhor me diga agora, imediatamente, Vossa Excelncia. De acordo, Fom, estou disposto... Mas por que agora, Fom?... E por que no agora? Ou o senhor tem vergonha? Nesse caso fico ofendido, se o senhor tiver vergonha. Ento est bem, Fom, acho que estou pronto... Estou at orgulhoso... Mas como isso, Fom? Digo sem mais nem menos ol, Vossa Excelncia? Assim impossvel... No, no ol, Vossa Excelncia, isso j tem um tom ofensivo; parece uma piada, uma farsa. No permito tais piadas comigo. O senhor tem que se emendar, tem imediatamente que se emendar, coronel! Mude esse seu tom! Mas voc no estar brincando, Fom? Em primeiro lugar, no sou voc, Iegor Ilitch, e sim o senhor: no se esquea; e no Fom, Fom Fomitch. Mas juro que estou contente, Fom Fomitch, estou contente! Com todas as foras, estou contente... Mas o que que vou dizer! O senhor tem dificuldade de decidir o que acrescentar ao Vossa Excelncia, compreensvel. Deveria ter se explicado faz tempo! at perdovel, especialmente se a pessoa no um escritor, para me expressar de modo mais corts. Pois bem, vou ajud-lo, se o senhor no um escritor. Repita comigo: Vossa Excelncia!... Bem, Vossa Excelncia. No, no bem, Vossa Excelncia, mas simplesmente Vossa Excelncia! Estou dizendo ao senhor, coronel, mude esse seu tom! Espero tambm que o senhor no se ofenda se eu propuser que se incline de leve e ao mesmo tempo incline o corpo para frente. Costumam falar com generais inclinando o corpo para frente, expressando dessa forma deferncia e disposio

para cumprir voando as suas ordens, por assim dizer. Eu mesmo estive em companhia de generais e sei de tudo isso... Pois ento: Vossa Excelncia. Vossa Excelncia... Estou infinitamente feliz por ter finalmente a ocasio de pedirlhe perdo por no ter reconhecido, desde o incio, a alma que h em Vossa Excelncia. Ouso prometer que doravante no pouparei minhas escassas foras pelo bem comum... Bem, isso suficiente! Pobre titio! Ele teve que repetir todo aquele despautrio, frase por frase, palavra por palavra! Eu permanecia parado, vermelho, como que culpado. A raiva me sufocava. Bem, o senhor no sente agora falou o torturador que seu corao de repente ficou mais leve, como se um anjo tivesse pousado em sua alma?... O senhor sente a presena desse anjo? Responda-me! Sim, Fom, realmente me sinto um tanto mais leve respondeu o titio. Como se o seu corao, depois de o senhor ter vencido a si mesmo, por assim dizer, tivesse mergulhado numa espcie de blsamo? Sim, Fom, realmente como se tivesse passado um leo. Como se tivesse passado leo? Hm... Mas no era de leo que eu estava falando... Bem, mas d no mesmo! isso que significa, coronel, ter o dever cumprido! Deve vencer a si mesmo. O senhor cheio de amor-prprio, imensamente cheio de amor-prprio! Cheio de amor-prprio, Fom, percebo respondeu o titio, suspirando. O senhor um egosta, um terrvel egosta, at... Um egosta, sou um egosta, verdade, Fom, e percebo isso; no momento em que o conheci percebi isso. Eu mesmo digo agora, como um pai, como uma me carinhosa... O senhor est afastando todos de si e se esquece de que um bezerro afetuoso tem duas mes para mamar. Isso tambm verdade, Fom! O senhor grosseiro. O senhor lida de maneira to grosseira com o corao humano, de maneira to cheia de amor-prprio busca a ateno dos outros, que um homem decente est disposto a fugir do senhor at os confins do mundo! O titio suspirou profundamente mais uma vez. Seja mais carinhoso, mais atencioso, mais amoroso com os outros, esquea de si mesmo em prol dos outros, e ento ho de se lembrar tambm do senhor. Viva e deixe os outros viverem, essa minha regra! Suporte, labute, reze e tenha esperana: essas so as verdades que eu gostaria de inspirar de uma vez em toda a humanidade! Imiteas e ento serei o primeiro a abrir ao senhor meu corao, hei de chorar em seu peito... Se necessrio for... Mas no, s eu, mais eu, e Vossa Graa! No fim das contas vai se cansar de tanta Vossa Graa, se me permite dizer. Que doces palavras diz o homem! falou Gavrila com devoo. verdade, Fom; sinto que tudo isso verdade fez coro o titio, enternecido. Mas no sou culpado de tudo, Fom: fui educado assim; vivi entre os soldados. E juro a voc, Fom, que eu tambm j tive sentimentos. Quando me despedi do regimento, todos os hussardos, toda a

minha diviso simplesmente chorava, falava que no se encontra outro como eu!... At pensei, ento, que eu talvez ainda no fosse um homem de todo perdido. Novamente um trao egosta! Novamente eu apanho o senhor mostrando seu amor-prprio! O senhor se gaba e de passagem esfrega na minha cara as lgrimas dos hussardos. Por que que eu no me gabo das lgrimas de ningum? E eu at poderia, certamente eu poderia. Deixei escapar, Fom, no aguentei, lembrei dos bons e velhos tempos. Os bons tempos no caem do cu, ns que os fazemos; eles se encontram em nosso corao, Iegor Ilitch. E por isso que estou sempre feliz e, apesar do sofrimento, contente, com o esprito tranquilo e no importuno ningum, talvez apenas certos tolos, aventureiros, eruditos de quem no tenho e nem quero ter d. No gosto desses tolos! E que que so esses eruditos? Homem de cincia!; mas a cincia no caso dele no passa de embromao, e no cincia. E o que ele disse agora h pouco? Tragamno aqui! Tragam aqui todos os eruditos! Posso desmentir tudo; posso desmentir todas as suas teorias! J nem falo da nobreza da alma... claro, Fom, claro. E quem duvida? H pouco, por exemplo, exibi inteligncia, talento, uma colossal erudio, conhecimento do corao humano, conhecimento da literatura contempornea; mostrei e expliquei de maneira brilhante como um homem talentoso pode sair de um Kamrinski qualquer e passar a uma conversa de tema elevado. E ento? Algum deles me deu valor de acordo com meus mritos? No, deram as costas! Pois tenho certeza de que ele j disse ao senhor que eu no sei nada. Sendo que bem aqui, na frente dele, estava sentado um Maquiavel ou um Mercadante,57 cuja nica culpa a de ser pobre e desconhecido... No, isso no vai lhes passar batido!... Ouvi tambm desse Korvkin. Que pilantra esse? um homem inteligente, Fom, um homem de cincia... Estou esperando por ele. Certamente ser bom, Fom! Hm! Duvido. Possivelmente um asno contempor-neo, sobrecarregado de livros. No h alma neles, coronel, no h corao neles! E o que a erudio sem a virtude? No, Fom, no! Como ele falou da felicidade conjugal! Falou direto ao corao, Fom! Hm! Veremos; examinaremos esse Korvkin, tambm. Mas basta concluiu Fom, levantando-se da poltrona. No posso ainda perdo-lo completamente, coronel: a ofensa foi terrvel; mas hei de rezar, e talvez Deus conceda paz a um corao ofendido. Amanh mesmo falaremos disso, mas agora permita-me sair. Estou cansado e enfraquecido... Ora, Fom! apressou-se a dizer o titio. Voc est mesmo cansado! Quer saber? No quer matar a fome, beliscar alguma coisa? Mando trazer agora mesmo. Beliscar! Hahaha! Beliscar! respondeu Fom com uma risada desdenhosa. Primeiro me do veneno, e depois perguntam se eu no quero beliscar! Querem curar as feridas do corao com cogumelos cozidos ou com mazinhas em calda! Mas que materialista miservel o senhor, coronel! Ai, Fom, juro que no foi por mal, falei do fundo do corao... Pois bem. Basta disso. Estou indo, e o senhor v imediatamente ver sua me: caia de

joelhos, soluce, chore, mas obtenha o seu perdo: seu dever, sua obrigao! Ora, Fom, fiquei o tempo inteiro s pensando nisso; at mesmo agora, ao falar com voc, estava pensando nisso. Estou disposto a ficar at o amanhecer de joelhos diante dela. Mas pense, Fom, o que que exigem de mim? Isso no justo, isso cruel, Fom! Seja plenamente magnnimo, faa minha felicidade completa, pense, tome sua deciso; e ento... ento... juro!... No, Iegor Ilitch, no, isso no assunto meu respondeu Fom. O senhor sabe que no me intrometo nem um pouco nisso; quer dizer, possvel que o senhor esteja convencido de que sou a causa de tudo, mas garanto ao senhor que desde o incio dessa questo afastei-me por completo. Aqui h apenas a vontade de sua me, e claro que ela deseja apenas o bem ao senhor... V j, se apresse, voe e acerte a situao com sua obedincia. No se ponha o sol sobre a vossa ira!58 E eu... e eu vou orar a noite inteira pelo senhor. H tempos j no sei o que sono, Iegor Ilitch. Adeus! Perdoo voc tambm, velhinho acrescentou ele dirigindo--se a Gavrila. Sei que voc no agiu por conta prpria. Perdoe-me voc tambm se o ofendi... Adeus, adeus, adeus a todos, e que o Senhor os abenoe!... Fom Fomitch saiu. Eu imediatamente me lancei para dentro da sala. Voc estava ouvindo? exclamou o titio. Sim, titio, eu estava ouvindo! E o senhor, o senhor teve a capacidade de dizer a ele Vossa Excelncia!... O que fazer, meu querido? Tenho at orgulho... Isso no nada perto de uma grande proeza; mas que homem nobre, que homem abnegado, que homem grandioso! Serguei, voc mesmo ouviu... E como eu pude inventar esse dinheiro, quer dizer, eu simplesmente no entendo! Meu amigo! Eu estava fora de mim; estava enfurecido; eu no o compreendia; suspeitava dele, eu o acusei... mas no! Ele no foi capaz de ser meu adversrio, agora vejo isso... Voc se lembra da nobre expresso de seu rosto quando ele recusou o dinheiro? Bem, titio, orgulhe-se quanto quiser, mas eu partirei; perdi a pacincia! Peo pela ltima vez que me diga: o que o senhor quer de mim? Por que que me chamou e o que aguarda? E se tudo estiver acabado e eu for intil para o senhor, devo partir. No posso suportar esses espetculos! Partirei hoje mesmo! Meu amigo... atrapalhou-se o titio, como lhe era de costume. Espere s dois minutinhos: vou agora mesmo ver minha mezinha, meu querido... Preciso encerrar... um assunto importante, grandioso, imenso!... E enquanto isso v para seu quarto. Gavrila vai lev-lo para o anexo de vero. Sabe onde fica o anexo de vero? bem no meio do jardim. J dei ordens para que levassem sua mala para l. E eu estarei l, implorando o perdo, tomarei uma deciso sobre certo assunto, agora sei como fazer isso, e ento vou num instante encontr-lo, e ento lhe contarei tudo, tudo, tudo, at o ltimo detalhe, abrirei minha alma para voc. E... e... e ento tambm para ns comearo dias felizes! Dois minutos, s dois minutinhos, Serguei! Ele apertou minha mo e saiu apressadamente. No havia o que fazer, era preciso novamente partir com Gavrila.

57 Saverio Mercadante (1795-1870), compositor italiano muito popular na Rssia nos anos 1830 e 1840. (N. do T.) 58 Citao bblica (Efsios, 4, 26). (N. do T.)

X MIZNTCHIKOV

O anexo de vero para o qual Gavrila me conduzira era chamado de o novo anexo apenas por costume, j que fora construdo havia muito tempo, pelos proprietrios anteriores. Era uma bela casinha de madeira, que ficava a alguns passos da casa velha, bem no meio do jardim. Era rodeada de trs lados por altas e velhas tlias, que roavam o telhado com seus galhos. Todos os quatro cmodos dessa casinha eram bastante bem mobiliados e destinados a receber as visitas. Ao entrar no quarto que me fora concedido e para o qual j haviam levado minha mala, vi sobre uma mesinha, diante da cama, uma folha de papel de carta, coberta com magnficos e diversos caracteres e adornada com grinaldas, rubricas e traos de pena. As letras maisculas e as grinaldas haviam sido pintadas com diferentes cores. Tudo aquilo compunha um belssimo trabalho de caligrafia. Desde as primeiras palavras que li, percebi que aquela era uma carta de splica, endereada a mim e na qual eu era chamado de benfeitor esclarecido. No cabealho, estava escrito: Os lamentos de Vidoplissov. Por mais que eu forasse a ateno, tentando entender ao menos alguma coisa do que estava escrito, todos os meus esforos permaneceram inteis: aquilo era o mais empolado disparate, escrito num estilo elevado e subserviente. Pude apenas adivinhar que Vidoplissov encontravase numa situao um tanto crtica, pedia a minha colaborao, contava muito comigo para alguma coisa, devido a minha instruo, e, na concluso, pediame que intercedesse em seu favor junto ao titio e que usasse para isso minha mquina, como estava expresso literalmente no final daquela missiva. Eu ainda a lia quando a porta se abriu e Mizntchikov entrou. Espero que o senhor me permita apresentar-me disse ele sem cerimnia, mas de modo extraordinariamente corts e dandome a mo. H pouco no pude trocar nem duas palavras com o senhor, e no entanto desde o primeiro olhar tive o desejo de conhec-lo de maneira mais ntima. Respondi imediatamente que eu tambm ficava contente e tudo mais, embora estivesse na mais hedionda disposio de esprito. Sentamo-nos. O que isso com o senhor? disse ele, olhando para a folha que eu ainda segurava nas mos. Seriam os lamentos de Vidoplissov? So mesmo! Tinha certeza de que Vidoplissov investiria tambm contra o senhor. A mim ele entregou esta mesma folha, com os mesmos lamentos; h tempos ele esperava pelo senhor e possvel que tivesse uma dessas preparada de antemo. No se surpreenda: h muitas coisas estranhas por aqui e, de fato, muito do que rir. Apenas rir? Pois ; de que chorar, talvez? Se o senhor quiser, posso contar-lhe a biografia de Vidoplissov, tenho certeza de que vai rir. Confesso que agora no estou com cabea para Vidoplissov respondi com irritao.

Ficou claro para mim que tanto a apresentao do senhor Mizntchikov, como sua amvel conversa foram empregadas por ele com algum objetivo e que o senhor Mizntchikov simplesmente precisava de mim. H pouco ele permanecera sentado, carrancudo e srio; agora estava animado, sorridente e disposto a contar longas histrias. Era ntido desde o primeiro olhar que aquele homem sabia dominar-se perfeitamente e, pelo visto, conhecia as pessoas. Maldito Fom! disse eu, dando um murro na mesa com raiva. Tenho certeza de que ele a fonte de todo o mal que h aqui e de que est envolvido em tudo! Maldito canalha! Parece-me que o senhor est irritado demais com ele observou Mizntchikov. Irritado demais! gritei instantaneamente inflamado. claro que eu h pouco fiquei exaltado demais e, desta forma, dei margem para que qualquer um me julgasse. Entendo muito bem que me enfiei onde no devia e que meti completamente os ps pelas mos, mas, penso eu, no h por que me lembrar disso!... Entendo tambm que no se deve fazer isso numa companhia decente; mas, julgue o senhor, havia alguma possibilidade de no me exaltar? Isso aqui um manicmio, se quer saber!... E... e... enfim... quero simplesmente ir embora daqui, isso! O senhor fuma? perguntou calmamente Mizntchikov. Sim. Ento talvez o senhor no se importe se eu fumar. L no permitem, e eu j estava sentindo falta. Concordo continuou ele, fumando seu cigarro que tudo isso se parece com um manicmio, mas o senhor pode ter certeza de que no haverei de julg-lo, justamente pelo fato de que, em seu lugar, eu talvez ficasse trs vezes mais inflamado do que o senhor; perderia o controle. E por que que o senhor no perdeu o controle, se de fato estava tambm desgostoso? Pelo contrrio, lembro--me de que o senhor mantinha o sangue-frio, e confesso que at me pareceu estranho o senhor no ter prestado auxlio ao pobre titio, que est sempre disposto a fazer o bem... a todos! O senhor tem razo: ele fez o bem a muitos; mas, quanto a prestar auxlio a ele, considero completamente in-til: em primeiro lugar, mesmo para ele isso seria intil e at mesmo humilhante, de certa forma; e em segundo lugar, eu seria expulso amanh mesmo. E eu lhe digo sinceramente: minha situao tal que devo valorizar a hospitalidade daqui. Mas eu no tenho interesse algum em sua sinceridade no que se refere sua situao... Queria, porm, perguntar, uma vez que o senhor j est morando aqui h quase um ms... Faa o obsquio, pergunte: estou a seu dispor respondeu apressadamente Mizntchikov, puxando uma cadeira. Pois bem, por exemplo, explique: agora mesmo Fom Fomitch recusou quinze mil em prata, que j estavam em suas mos, vi com meus prprios olhos. Como assim? Ser possvel? gritou Mizntchikov. Conte-me, por favor! Contei, calando a respeito do Vossa Excelncia. Mizntchikov ouvia com uma curiosidade vida; seu rosto pareceu at transformar-se quando a conversa chegou aos quinze mil. Incrvel! disse ele, ouvindo o relato. Eu nunca esperaria isso de Fom.

E no entanto ele recusou o dinheiro! Como explicar isso? Por acaso com a nobreza de sua alma? Recusou quinze mil para depois pegar trinta. Alis, quer saber? acrescentou ele, depois de pensar um pouco. Duvido que Fom tenha feito qualquer clculo. No um homem prtico; uma espcie de poeta, sua maneira. Quinze mil... Hm! O senhor percebe, ele pegaria o dinheiro, mas sucumbiu tentao de impressionar, de pavonear-se. Devo dizer ao senhor que se trata de um sujeito dos mais azedos, um choro sem tamanho, e ao mesmo tempo cheio do mais ilimitado amor-prprio! Mizntchikov chegou a irritarse. Era ntido que ele estava muito desgostoso, parecia at mesmo ter inveja. Fiteio com curiosidade. Hm! Devemos esperar grandes mudanas acrescentou ele, pensativo. Agora Iegor Ilitch capaz de cair de joelhos diante de Fom. E pode at ser que se case, pela comoo acrescentou ele por entre os dentes. Ento o senhor acha que vai acabar acontecendo esse casamento torpe e antinatural com essa mulher tola e demente? Mizntchikov olhou para mim com ar escrutador. Canalhas! exclamei, num transporte de fria. No entanto, a ideia deles bastante ponderada; afirmam que ele deve fazer algo pela famlia. E foi pouco o que fez por eles?! exclamei, indignado. E o senhor, o senhor ainda capaz de dizer que uma ideia ponderada, casar-se com uma mulher tola e vulgar?! claro, concordo com o senhor que ela uma tola... Hm! muito bom que o senhor ame tanto seu tio; eu me solidarizo, embora com o dinheiro dela seja possvel incrementar e muito a propriedade! Eles, alis, tm outras razes: temem que Iegor Ilitch se case com essa preceptora... Lembra-se dela, uma moa interessante? Mas ser... ser possvel? perguntei, agitado. Creio que isso uma calnia. Diga-me, em nome de Deus, isso me interessa sobremaneira... Oh, est perdidamente apaixonado! Mas claro que esconde. Esconde! O senhor acha que ele esconde? Mas e ela? Ela o ama? bem possvel que ela tambm o ame. Alis, ela teria todas as vantagens de se casar com ele: muito pobre. Mas que fundamentos o senhor tem para essas suposies de que eles se amam? Mas impossvel no reparar; alm disso, parece que eles se encontram secretamente. Afirmam at que os dois mantm relaes imprprias. Mas no conte a ningum. Estou lhe contando em segredo. Ser possvel acreditar nisso? exclamei. E o senhor, confesse, acredita nisso? evidente que no acredito de todo, no estava l. Porm, muito provvel. Como, provvel?! Lembre-se da nobreza, da honra do titio!

De acordo; mas possvel deixarse levar, e depois encerrar tudo com um casamento legtimo. comum deixar--se levar dessa maneira. Porm, repito, no atesto de forma alguma a completa autenticidade destas informaes, ainda mais sabendo que a difamam tanto por aqui; disseram at que ela tinha relaes com Vidoplissov. Pois veja s! exclamei. Com Vidoplissov! Mas ser possvel? Mas no repugnante sequer ouvir isso? Ser possvel que o senhor acredite nisso? Estou dizendo ao senhor que no acredito absolutamente respondeu calmamente Mizntchikov , mas por outro lado pode acontecer. No mundo tudo pode acontecer. Eu no estava l, e por isso considero que no assunto meu. Mas, como vejo que o senhor tem grande participao nisso, considerome obrigado a acrescentar que de fato muito pouco provvel essa relao com Vidoplissov. Isso tudo no passa de arte dessa Anna Nlovna, dessa Perepeltsina; foi ela que comeou esses boatos, por inveja, porque ela mesma sonhava antes em se casar com Iegor Ilitch, juro por Deus! E com a justificativa de que filha de um tenente--coronel. Agora ela se decepcionou e ficou terrivelmente enfurecida. Mas me parece que j lhe contei tudo sobre esses assuntos, e confesso que tenho verdadeiro dio a mexericos, ainda mais pelo fato de que estamos perdendo um tempo precioso. Veja, vim at o senhor para lhe fazer um pequeno pedido. Um pedido? Por gentileza, no que quer que eu possa ser til... Compreendo e at mesmo espero que seja, de certa forma, de seu interesse, porque, pelo que vejo, o senhor ama seu tio e tem uma grande participao em seu destino, no que se refere ao casamento. Mas antes desse pedido, tenho um outro a lhe fazer, preliminar. E qual ? Eis qual : talvez o senhor concorde com meu pedido principal, talvez no, mas, de qualquer maneira, antes da exposio, eu pediria encarecidamente que o senhor me fizesse o grandessssimo obsquio de me dar sua palavra de honra e de nobreza, de homem decente e de fidalgo, de manter entre ns tudo que ouvir de mim, de manter tudo no mais profundo sigilo, e de que o senhor, em situao alguma, para pessoa alguma, trair este sigilo, e de que no usar para si a ideia que ora creio imprescindvel informarlhe. O senhor concorda ou no? O prembulo fora solene. Dei meu consentimento. Pois ento?... disse eu. Na realidade, tudo muito simples comeou Mizntchikov. Veja o senhor, quero levar Tatiana Ivnovna embora e me casar com ela; resumindo, ser algo do tipo Gretna Green,59 entende? Olhei bem nos olhos do senhor Mizntchikov e por certo tempo no pude proferir uma palavra. Confesso ao senhor que no entendo nada falei, finalmente , e alm disso continuei , esperando tratar com um homem sensato, de minha parte eu no esperava de maneira alguma... Esperando, no esperava interrompeu-me Mizntchikov. Traduzindo, isso quer dizer que sou estpido e minha inteno tambm, no verdade? Em absoluto, no... mas...

Oh, por favor, no tenha vergonha da forma pela qual se expressa! No se preocupe; o senhor chega a me dar uma grande satisfao com isso, porque assim nos aproximamos de meu objetivo. Eu, porm, concordo que tudo isso, desde o primeiro instante, pode parecer at um tanto estranho. Mas ouso garantir ao senhor que minha inteno no s no estpida, mas at sensata no mais alto grau; e se o senhor puder, tenha a bondade de ouvir minha situao... Oh, por favor! Estou ouvindo com entusiasmo. Na verdade, quase no h o que contar. Veja o senhor: estou agora com muitas dvidas e sem nenhum copeque. Alm disso, tenho uma irm, uma dama de uns dezenove anos, rf de pai e me, que vive de favor e sem quaisquer meios, sabe? Disso sou em parte culpado. Recebemos quarenta almas de herana. Aconteceu de justamente nessa poca eu ser promovido a alferes. Bem, no incio, claro, eu as empenhei, mas depois esbanjei tudo de diversas formas. Vivia de modo estpido, queria sempre ditar o tom, bancava o Burtsov,60 jogava, bebia; resumindo, de modo estpido, d at vergonha lembrar. Agora ca em mim e quero mudar completamente meu modo de vida. Mas para isso, me absolutamente imprescindvel ter cem mil em dinheiro. E como no conseguirei nada com o servio, como eu mesmo no sou capaz de nada e no tenho quase nenhuma instruo, claro que me restam apenas duas sadas: ou roubar, ou casarme com uma mulher rica. Cheguei aqui quase sem botas; cheguei andando, no cheguei nem de carroa. Minha irm me deu seus ltimos trs rublos, quando parti de Moscou. Aqui, vi essa Tatiana Ivnovna e imediatamente me surgiu a ideia. Rapidamente decidi sacrificarme e me casar. O senhor deve concordar que isso no outra coisa seno sensatez. E alm disso, fao isso mais por minha irm... Bem, claro que tambm por mim... Mas permita-me, o senhor quer fazer um pedido formal a Tatiana Ivnovna? Deus que me livre! Eu seria expulso daqui imediatamente, e ela mesma no aceitaria; mas se eu propuser um rapto, uma fuga, ela imediatamente aceitar. Aqui que est a questo: deve apenas haver algo romntico e que produza efeito. evidente que tudo isso seria logo resolvido entre ns com um casamento legtimo. S preciso atra-la para fora daqui! E como que o senhor pode ter tanta certeza de que ela vai mesmo fugir com o senhor? Oh, no se preocupe! Estou completamente seguro disso. nisso que est a ideia fundamental: o fato de que Tatiana Ivnovna capaz de inventar uma histria de amor com rigorosamente qualquer um; em suma, com qualquer pessoa a quem ocorra correspond-la. por isso que pedi previamente sua palavra de honra, para que o senhor no quisesse tambm aproveitar esta ideia. E claro que o senhor entender que seria at mesmo um pecado de minha parte no aproveitar tal ocasio, especialmente na situao em que me encontro. Ento ela deve ser completamente louca... Ah! Perdo acrescentei, lembrando-me de repente de algo. J que agora o senhor tem vistas sobre ela... Por favor, no se envergonhe, j lhe pedi. O senhor est perguntando se ela completamente louca? Como responder? evidente que no louca, porque ainda no foi mandada para um hospcio; ademais, juro que no vejo nessa mania de histrias de amor uma loucura particular. Apesar de tudo, uma moa honesta. Veja o senhor: at o ano passado ela vivia em extrema pobreza, desde o nascimento viveu sob o jugo de sua benfeitora. Seu corao

de uma sensibilidade incomum; ningum a pediu em casamento. Pois entenda o senhor: os sonhos, os desejos, as esperanas, o ardor no corao que ela tinha sempre que controlar, as eternas torturas de sua benfeitora: evidente que tudo isso acabou por transtornar algum de carter to sensvel. E de repente ela recebe uma fortuna: o senhor h de concordar que isso de afetar qualquer um. Bem, evidente que agora ficam atrs dela, querem lhe fazer a corte, e todas as suas esperanas renasceram. H pouco ela falava do janota de colete branco: um fato, que ocorreu literalmente como ela disse. Por esse fato, o senhor pode julgar todo o resto. Com suspiros, bilhetinhos e versinhos pode-se atra-la imediatamente; e se depois de tudo isso ainda sugerirem a ela uma escada de seda, serenatas espanholas e todo esse absurdo, pode-se fazer o que se quiser com ela. J tirei a prova e consegui imediatamente um encontro secreto. Porm, me detive por enquanto, at um momento favorvel. Mas daqui a uns quatro dias preciso lev-la, sem falta. Na vspera comearei a puxar conversa, a dar suspiros; at que toco violo e canto bem. noite, um encontro no coreto, e ao amanhecer a carruagem j estar pronta: eu a atraio, entramos e partimos. O senhor entende que no h risco algum nisso: ela maior de idade e, alm disso, ter feito tudo por vontade prpria. E uma vez que ela fugir comigo, claro que isso significar que ela ter assumido uma obrigao para comigo... Hei de lev-la para uma casa nobre, ainda que pobre (fica aqui perto, a quarenta verstas), onde ser mantida at o casamento, e ningum poder v-la; enquanto isso, no perderei tempo: em trs dias regularizamos o casamento, possvel. evidente que antes de tudo preciso ter dinheiro; mas fiz as contas e no preciso de mais que quinhentos em prata para todo esse entreato, e para isso conto com Iegor Ilitch: ele dar certamente, mesmo sem saber do que se trata. Agora o senhor entende? Entendo disse eu, entendendo tudo perfeitamente, afinal. Mas diga-me, em que que eu posso ser-lhe til? Ah, em muita coisa, ora! Do contrrio eu sequer pediria. J disse ao senhor que tenho em vista uma famlia honrada, mas pobre. E o senhor pode me ajudar tanto aqui, quanto l, e, finalmente, como testemunha. Confesso que sem sua ajuda estarei de mos atadas. Mais uma pergunta: por que decidiu honrarme com sua confiana, a mim, que o senhor ainda no conhece, posto que cheguei h algumas horas, no mximo? Sua pergunta respondeu Mizntchikov com o sorriso mais amvel , sua pergunta, confesso abertamente, proporciona-me muita satisfao, porque me brinda com a oportunidade de expressar o respeito especial que tenho pelo senhor. Oh, quanta honra! No, veja o senhor, ainda agora eu o estudei um pouco. de se supor que seja impetuoso e... e... bem, e jovem; mas eis de que estou completamente convencido: se o senhor me deu sua palavra de que no contar a ningum, certamente vai se conter. O senhor no Obnskin, isso a primeira coisa. Em segundo lugar, honesto e no vai aproveitar minha ideia para si, evidente, a menos que o senhor queira entrar num entendimento amigvel comigo. Nesse caso, talvez eu concordasse em cederlhe a minha ideia, quer dizer, Tatiana Ivnovna, e estaria disposto a ajud-lo zelosamente na abduo, mas com uma condio: um ms depois do casamento, receber do senhor cinquenta mil em dinheiro, os quais, evidente, o senhor me entregaria de antemo, como garantia, em cartas de crdito, sem juros.

Como? exclamei. Ento o senhor j est oferecendo-a a mim? Naturalmente, eu poderia ced-la, se o senhor pensar melhor e quiser. claro que saio perdendo, mas... a ideia me pertence, e por ideias costumam cobrar. E finalmente, em terceiro lugar, eu o convidei porque no havia mais quem escolher. E demorar mais, levando-se em considerao as circunstncias daqui, impossvel. Alm disso, logo comear o jejum da Ascenso da Virgem, e ento no se pode casar. Espero que agora o senhor me compreenda de todo. Completamente, e mais uma vez reitero o compromisso de manter inviolvel o seu segredo; mas no posso ser seu companheiro nesta questo, o que considero meu dever declarar de uma vez. Por qu? Como, por qu? exclamei, dando finalmente vazo aos sentimentos que se acumulavam em mim. Mas ser que o senhor no entende que tal atitude at ignbil? Suponhamos que o senhor considere tudo perfeitamente seguro, baseado na debilidade mental e na infeliz mania dessa dama; pois apenas isso j deveria impedilo, sendo um homem nobre! O senhor mesmo diz que ela digna de respeito, embora seja ridcula. E de repente se aproveita de sua infelicidade para arrancar cem mil dela! claro que o senhor no ser um verdadeiro marido, que cumpre suas obrigaes: vai sem dvida deix-la... to ignbil que, o senhor me perdoe, sequer entendo como resolveu pedir minha colaborao! Arre, meu Deus, quanto romantismo! exclamou Mizntchikov, olhando para mim com uma autntica surpresa. Na verdade isso nem mesmo romantismo, parece que o senhor simplesmente no entende a questo. O senhor diz que isso ignbil, e no entanto todas as vantagens sero dela, e no minhas... Apenas julgue! claro que, olhando de seu ponto de vista, talvez parea que o senhor esteja fazendo algo muito nobre ao se casar com Tatiana Ivnovna respondi com um sorriso sarcstico. Mas o qu, ento? justamente isso, justamente algo muito nobre! exclamou Mizntchikov inflamando-se, por sua vez. Apenas julgue: em primeiro lugar, estou me sacrificando quando me disponho a ser seu marido; ser que isso no vale nada? Em segundo lugar, apesar do fato de que ela tem seus cem mil em prata, apesar disso, pegarei apenas cem mil em dinheiro, e j dei a mim mesmo a palavra de que no tiraria dela um copeque a mais em toda a minha vida, embora at pudesse, isso tambm vale alguma coisa! Finalmente, pense bem: ser que ela pode viver sua vida tranquilamente? Para que ela viva tranquilamente, preciso tirar o dinheiro dela e coloc-la num manicmio, porque de se esperar que a todo minuto aparea diante dela um vagabundo qualquer, um velhaco, um especulador de cavanhaque e bigodinho, com um violo e com serenatas, como Obnskin, que vai seduzila, casar-se com ela, limpar tudo que ela tem e depois larg-la em algum lugar da estrada real. Aqui, por exemplo, pode at ser uma casa das mais honestas, mas s a mantm aqui porque especulam com o dinheiro dela. preciso livr-la desses riscos, salv-la. E entenda o senhor, assim que ela se casar comigo, todos esses riscos desaparecero. E eu assumo a obrigao de evitar que qualquer infelicidade venha a afet-la. Em primeiro lugar, eu a instalaria imediatamente em Moscou, com uma famlia nobre, porm pobre; no aquela de que falei: outra famlia; com ela ficar constantemente minha irm;

ficaro de olho nela. Ela vai ficar com uns duzentos e cinquenta mil, talvez trezentos, em dinheiro: e o senhor sabe como se pode viver com isso! Todos os prazeres estaro ao seu alcance, toda a diverso, festas, bailes de mscaras, concertos. Ela pode at sonhar com aventuras amorosas; evidente que a esse respeito tomarei precaues: sonhe o quanto quiser, mas na prtica, de jeito nenhum! Agora, por exemplo, qualquer um pode ofend-la, mas ento ningum poder: ela ser minha esposa, ela ser Mizntchikova, e no hei de expor meu nome a vexames! Apenas isso, quanto vale? Naturalmente, no vou viver com ela. Ela ficar em Moscou, e eu em algum lugar de Petersburgo. Isso devo lhe confessar, j que com o senhor estou fazendo negcio s claras. Mas que h de mal nisso de vivermos separados? Julgue o senhor, leve em considerao o carter dela: ser que ela capaz de ser esposa de algum e viver juntamente com seu marido? Ser que possvel a ela tal constncia? Pois a criatura mais leviana do mundo! Ela necessita de mudanas constantes; capaz de j no dia seguinte esquecer que na vspera se casou e se tornou esposa legtima de algum. E eu a farei inteiramente infeliz se morar com ela e lhe exigir uma rgida observncia de suas obrigaes. Naturalmente, irei visit-la uma vez por ano, ou mais frequentemente, e no ser por dinheiro, garanto ao senhor. Disse que mais de cem mil em dinheiro no tirarei dela, no tirarei! Em relao a dinheiro, hei de agir com ela da maneira mais nobre possvel. Vindo para ficar dois, trs dias, trarei prazer, e no enfado: vou rir com ela, contar anedotas, vou lev-la a bailes, flertar com ela, dar lembrancinhas, cantar romanas, dar um cozinho de presente, vou me separar dela de maneira romntica e depois manterei uma correspondncia amorosa com ela. Ela ficar em xtase com um marido assim romntico, apaixonado e divertido! Creio que isso racional: todos os maridos deveriam agir assim. Pois os maridos so preciosos para suas mulheres apenas quando ausentes e, seguindo o meu sistema, hei de ocupar o corao de Tatiana Ivnovna da maneira mais doce pelo resto de sua vida. Que mais ela pode desejar? Diga! Essa vida seria um paraso! Eu ouvia em silncio, surpreso. Compreendi que seria impossvel contestar o senhor Mizntchikov. Ele tinha uma certeza fantica da correo e at mesmo da grandeza de seu projeto, e falava dele com o entusiasmo de um inventor. Mas restava uma nica questo delicada, e era imprescindvel elucid-la. O senhor se lembrou disse eu que ela quase noiva de meu tio? Ao rapt-la, o senhor far a ele uma grande ofensa; o senhor vai lev-la s vsperas do casamento e, alm disso, vai pegar dinheiro emprestado com ele para realizar sua proeza! Pois a que eu o surpreendo! exclamou Mizntchikov com fervor. No se preocupe, eu previa sua obje-o. Mas, em primeiro lugar (e o mais importante): seu tio ainda no fez o pedido; consequentemente, posso muito bem no saber que ela estava em vias de ser sua noiva; ademais, peo que o senhor considere, j faz trs semanas que planejei essa empreitada, quando ainda no sabia nada sobre as intenes das pessoas daqui; e por isso sou completamente correto diante dele no sentido moral, e at se poderia dizer, julgando de forma severa, que ele, e no eu, quem est roubando a noiva, com a qual, note bem, j tive um encontro secreto noite, no coreto. Finalmente, permita-me: no era o senhor mesmo que estava enfurecido h pouco com o fato de quererem casar seu tio com Tatiana Ivnovna? E agora de repente defende esse casamento, fala de uma ofensa familiar qualquer, fala de honra! Sendo que estou fazendo um grandessssimo favor ao seu tio: eu o estou salvando, o senhor deve entender isso! Ele v com

repugnncia esse casamento e ainda por cima ama outra dama! Mas que esposa ser para ele Tatiana Ivnovna? E ela mesma ser infeliz com ele, porque seja como o senhor quiser, mas ento ser preciso cont--la, para que ela no jogue rosas para jovens. E se eu a levar embora noite, ento nenhuma generala e nenhum Fom Fomitch podero fazer nada. Devolver uma noiva dessas, que fugiu quase do altar, ser indecoroso demais. Ser que isso no um favor, um benefcio a Iegor Ilitch? Confesso que esse ltimo raciocnio produziu em mim um forte efeito. E se ele fizer o pedido amanh? disse eu. Porque a j ser um pouco tarde: ela ser formalmente noiva do titio. Naturalmente, ser tarde! E nisso que preciso trabalhar, evitar que isso ocorra. Por que que eu peo sua ajuda? Sozinho seria difcil, mas ns dois podemos liquidar a tarefa e conseguir impedir Iegor Ilitch de fazer o pedido. preciso empregar todas as foras; talvez, num caso extremo, bater em Fom Fomitch e com isso desviar a ateno geral, de maneira que ele no ter cabea para casamentos. evidente que isso aconteceria apenas num caso extremo; digo como exemplo. Para isso que conto com o senhor. Mais uma pergunta, a ltima: alm de mim, o senhor no revelou sua empreitada para mais ningum? Mizntchikov coou a nuca e fez uma careta das mais azedas. Confesso ao senhor respondeu ele que essa pergunta pior que o mais amargo remdio. A que est a coisa, eu j revelei minha ideia... resumindo, banquei o mais completo idiota! E para quem o senhor acha que foi? Para Obnskin! Mal consigo acreditar em mim mesmo. No entendo como isso foi acontecer! Ele ficava sempre por aqui; eu ainda no o conhecia bem, e quando me veio a inspirao, evidente que fiquei numa espcie de delrio; e como j ento imediatamente percebi que precisaria de um ajudante, dirigi--me a Obnskin... imperdovel, imperdovel! Mas ento, e Obnskin? Concordou com entusiasmo, mas j no dia seguinte, de manh cedo, desapareceu. Depois de uns trs dias, apareceu de novo, com sua mezinha. No trocou uma palavra comigo, at mesmo se esquivava, como se temesse algo. Imediatamente entendi o que se passava. E a mezinha dele tamanha patife, j viu simplesmente de tudo. Eu j a conhecia antes. claro que ele contou tudo a ela. Mantive o silncio e esperei; eles ficaram espionando, e a questo se encontra numa situao um pouco tensa... At por isso tenho tanta pressa. E o que exatamente o senhor receia que faam? claro que no faro muita coisa, mas que ho de aprontar, isso certo. Exigiro dinheiro pelo silncio e pela ajuda: o que espero... S que no posso dar, e no darei, j me decidi: mais do que trs mil em dinheiro impossvel. Julgue o senhor mesmo: trs mil aqui, quinhentos em prata pelo casamento, porque para o titio preciso devolver tudo, integralmente; depois as velhas dvidas; bem, para a minha irm pelo menos alguma coisa, pois , pelo menos alguma coisa. Vai sobrar muito dos cem mil? J estou arruinado!... Os Obnskin, alis, partiram. Partiram? perguntei com curiosidade.

Agora h pouco, depois do ch; mas ao diabo com eles! Amanh o senhor ver, vo aparecer de novo. Pois ento, como ficamos? Concorda? Confesso respondi eu, encolhendome que nem sei o que dizer. uma questo delicada... claro que manterei tudo em silncio, no sou Obnskin; mas... creio que no h por que o senhor contar comigo. Estou vendo disse Mizntchikov, levantando-se da cadeira que o senhor ainda pode tolerar Fom Fomitch e sua av, e que, embora ame seu bondoso e nobre tio, o senhor ainda no compreendeu inteiramente a que ponto o torturam. O senhor, afinal, um homem jovem... Mas pacincia! Amanh o senhor estar l, ver e no fim do dia h de concordar. Pois do contrrio seu tio estar perdido, est entendendo? Ho mesmo de faz-lo casar-se. No se esquea de que talvez amanh ele faa o pedido. Ser tarde; seria bom decidir-se hoje! Juro que desejo ao senhor toda a sorte, mas ajud--lo... no sei como... Sabemos! Mas esperemos at amanh concluiu Mizntchikov, sorrindo de modo zombeteiro. La nuit porte conseil.61 At a vista. Virei encontr-lo de manh cedo, e o senhor pense... Ele se virou e saiu, assobiando alguma coisa. Sa logo depois dele para tomar ar fresco. A lua ainda no nascera; a noite estava escura; o ar, quente e sufocante. As folhas das rvores no se moviam. Apesar de meu terrvel cansao, queria caminhar, espairecer, reunir as ideias, mas no dera nem dez passos quando ouvi de repente a voz do titio. Ele subia com algum at o terrao do anexo e falava com uma animao extraordinria. Imediatamente me virei e gritei por ele. O titio estava com Vidoplissov.
59 Cidade no sul da Esccia, na fronteira com a Inglaterra, famosa desde o sculo XVIII por seus casamentos informais, que dispensavam a autorizao dos pais. (N. do T.) 60 Aleksei Petrvitch Burtsov (?-1813), hussardo famoso por seu estilo pndego de vida, imortalizado pelo poeta Denis Vasslievitch Davdov (1784-1839). (N. do T.) 61 Em francs, no original: a noite a melhor conselheira. (N. do T.)

XI EXTREMA PERPLEXIDADE

Titio! disse eu. Depois de tanta espera, finalmente o encontro. Meu amigo, eu mesmo ansiava por v-lo. Vou apenas terminar com Vidoplissov, e ento conversaremos vontade. Tenho muito que lhe contar. Como, ainda com Vidoplissov?! Mas deixeo para l, titio! S mais uns cinco ou dez minutos, Serguei, e ento serei inteiramente seu. Veja bem: um assunto importante. Mas ele vem na certa com bobagens falei com irritao. E o que posso lhe dizer, meu amigo? O homem vem sempre na pior hora com suas ninharias! Como se voc, meu querido Grigri, no pudesse achar outro momento para suas queixas! E ento, que devo fazer por voc? Tenha d de mim, pelo menos voc, meu querido. Pois estou, por assim dizer, esgotado graas a vocs, como que devorado vivo, inteirinho! Eles me deixaram no limite de minhas foras, Serguei! E o titio agitou ambas as mos com profunda tristeza. Mas que assunto to importante esse, que no pode esperar? E eu preciso tanto, titio... Ora, meu querido, se j gritam que no cuido da moral dos meus! Talvez amanh mesmo ele se queixe de mim, dizendo que eu no quis escutar, e a... E o titio novamente agitou as mos. Bem, ento termine depressa com eles! Talvez eu at ajude. Vamos subir. E o que h com ele? Do que precisa? disse eu, depois de entrarmos. Pois veja voc, meu amigo, ele no gosta do sobrenome, est pedindo para mudar. O que lhe parece? O sobrenome? Como assim?... Mas titio, antes de ouvir o que ele mesmo dir, permita-me dizer que apenas em sua casa podem acontecer tais prodgios falei, abrindo os braos, estupefato. Ora, meu querido! Abrir os braos assim eu tambm sei, mas de que serve isso?! falou o titio com irritao. Venha c, fale voc mesmo com ele, experimente. J faz dois meses que est me importunando... um sobrenome despropositado, senhor! interferiu Vidoplissov. E por que despropositado? perguntei, surpreso. Pois , senhor! Representa todo tipo de baixeza. Mas por que baixeza? E como que vai mud-lo? Quem que muda de sobrenome? Perdo, mas algum tem um sobrenome desses, senhor?62 Concordo que seu sobrenome

em parte estranho continuei eu, completamente perplexo. Mas o que que se pode fazer? E o seu pai tinha esse mesmo sobrenome? Efetivamente, senhor, por meu pai tenho que sofrer desta forma para sempre, j que me foi destinado, por conta de meu nome, ouvir muitos gracejos e passar por muitos dissabores, senhor respondeu Vidoplissov. Aposto, titio, que isso coisa de Fom Fomitch! exclamei com irritao. Mas no , meu querido, no ; voc se engana. Fom realmente seu benfeitor. Ele o empregou como seu secret-rio; esta sua nica obrigao. Bem, evidente que ele o fez crescer, tornouo cheio de nobreza de alma, de maneira que ele, em certa medida, at abriu os olhos... Pois veja, eu lhe contarei tudo... Precisamente, senhor interrompeu Vidoplissov. Fom Fomitch meu verdadeiro benfeitor e, sendo meu verdadeiro benfeitor, fez com que eu compreendesse minha insignificncia, o verme que sou na Terra, de maneira que graas a ele pude pela primeira vez prever meu destino, senhor. Est vendo, Serioja, est vendo qual a questo? continuou o titio, apressando-se como lhe era de costume. Primeiro ele viveu em Moscou, desde os tempos de infncia, servindo um professor de caligrafia. Voc precisa ver como aprendeu a escrever: com cores, com ouro, e em volta ele coloca uns anjinhos, sabe? Resumindo, um artista! Iliucha est aprendendo com ele; pago um rublo e meio por aula. Foi o prprio Fom que estipulou o preo de um rublo e meio. Vai at as casas de trs proprietrios da vizinhana, eles tambm pagam. V como se veste?! E ainda por cima escreve versos. Versos! Era s o que faltava! Versos, meu querido, versos, nem pense que estou brincando, versos de verdade, por assim dizer, com versifica-o e tudo, sobre todos os objetos, e to bem feitos que ele imediatamente consegue descrever qualquer objeto. Um verdadeiro talento! Para o dia do santo da mame, preparou um tal sermo que ns ficamos todos de boca aberta: colocou coisas da mitologia, com musas voando, de maneira que dava at para ver essa... Como mesmo que se chama? Redondeza das formas. Enfim, saiu tudo rimado perfeitamente. Fom corrigiu. E eu, claro, no vi nada de errado de minha parte, fiquei at feliz. Pois deixem que componha, s no apronte alguma. Estou lhe falando como um pai, Grigri, meu querido. Fom tirou a limpo, examinou os versos, deu seu incentivo e o nomeou seu leitor e copista; resumindo, deu instruo. verdade o que ele diz, que seu benfeitor. Bem, sabe como , at surgiu em sua cabea um nobre romantismo, um sentimento de independncia; Fom me explicou tudo, mas eu, para falar a verdade, j esqueci; mas confesso que j antes de Fom eu queria libert-lo. Tinha um pouco de vergonha, sabe?!... Mas Fom foi contra; disse que precisa dele, passou a gostar dele; e ainda por cima disse: Eu, fidalgo que sou, considero uma grande honra ter poetas em meio aos meus servos; que certos bares viviam assim em algum lugar e que isso era viver en grand.63 Bem, se en grand, que seja en grand! Eu at comecei a respeit-lo, meu querido, entende?... Mas s Deus sabe como ele se comportou. O pior de tudo que, depois dos versos, comeou a se fazer de importante diante da criadagem, no queria nem falar com eles. No se ofenda, Grigri, estou

lhe falando como um pai. Prometeu casar-se no inverno passado: temos aqui uma moa, uma criada chamada Matrina, muitssimo graciosa, sabe? Uma moa honesta, trabalhadora, alegre. Mas logo disse no, no quero e pronto; recusou. Ou ficou envaidecido, ou considerou melhor ganhar fama primeiro, e depois procurar uma noiva em outro lugar. Mais pelo conselho de Fom Fomitch, senhor observou Vidoplissov , j que ele meu verdadeiro benfeitor... Pois , como que poderia faltar Fom Fomitch?! exclamei de maneira involuntria. Ora, meu querido, no por a! interrompeu-me apressadamente. Pois veja bem: ele agora no tem sossego. A mocinha esperta, provocadora, ps todos contra ele: ficam instigando, atiando, at os menininhos da criadagem o tratam como um bufo... Muito por conta de Matrina observou Vidoplissov , porque Matrina uma verdadeira tola e, sendo uma verdadeira tola, e alm disso uma mulher de carter descomedido, por conta dela preciso sofrer de tal maneira por toda a minha vida, senhor. Ora, Grigri, meu querido, eu falei continuou o titio com um olhar de reprovao para Vidoplissov. Eles fizeram, Serguei, uma porcaria qualquer de rima com o sobrenome dele, sabe? Ele veio at mim se queixar, perguntar se no seria possvel mudar de alguma maneira seu sobrenome, e que ele j sofria havia tempos por causa da cacofonia... um sobrenome nada requintado, senhor colocou Vidoplissov. Pois voc se cale, Grigri! Fom tambm aprovou... Quer dizer, no que aprovou, mas veja s seu raciocnio: o que seria se, por acaso, fosse necessrio publicar os versos, como Fom projetava? Disse que talvez o sobrenome fosse danoso, no verdade? Ento ele quer publicar os versos, titio? Quer publicar, meu querido. J est decidido; s minhas custas, e ser posto na pgina de rosto: servo de tal pessoa, e no prefcio o autor expressar sua gratido a Fom pela instruo. Ser dedicado a Fom. E o prprio Fom vai escrever o prefcio. Pois agora imagine se na pgina de rosto estiver escrito: Obras de Vidoplissov... Os lamentos de Vidoplissov, senhor corrigiu Vidoplissov. Pois est vendo, e ainda por cima so lamentos! Mas que sobrenome esse, Vidoplissov? At ofende a delicadeza dos sentimentos, foi o que Fom disse. E todos esses crticos, pelo que dizem, so uns provocadores zombeteiros; Brambeus, por exemplo...64 Para eles, nada presta! Se s do sobrenome j caoam; capaz que apliquem uma coa tamanha, que depois voc nem vai saber de onde veio, no verdade? o que eu digo: por mim coloque o sobrenome que quiser nos versos. Chamase pseudnimo, no ? J no me lembro, algo que termina com nimo. Mas diz que no, quer que eu ordene a toda a criadagem que o chamem para sempre, aqui tambm, pelo novo nome, de maneira que ele tambm tenha um nome requintado que combine com seu talento... Aposto que o senhor concordou, titio. Serioja, meu querido, eu disse, s para no discutir com eles: pois que seja! Fom e eu tivemos certo desentendimento depois disso, sabe? E ento comeou que a cada semana era um

sobrenome; e s escolhia os meigos: Olendrov, Tiulpnov... Pense, Grigri: primeiro, voc pediu que o chamassem de Virni, Grigri Virni. Depois, voc mesmo achou ruim, porque algum brutalho conseguiu uma rima em que voc virava Skvirni.65 Voc se queixou; o brutalho foi punido. Passou duas semanas pensando num novo sobrenome. E como pensou. Finalmente descobriu um, veio pedir que fosse chamado de Ulnov.66 Pois me diga, meu querido, o que pode ser mais estpido que Ulnov? Concordei com isso tambm, dei uma segunda ordem para mudarem seu sobrenome para Ulnov. Fiz por fazer, meu querido acrescentou o titio, dirigindo-se a mim , apenas para me desembaraar. Por trs dias voc andou por a como Ulnov. Estragou todas as paredes e todos os peitoris do coreto, rubricando a lpis: Ulnov. Depois foi pintado novamente. Voc gastou um bloco inteiro de papel holands assinando: Ulnov, teste de assinatura; Ulnov, teste de assinatura. Finalmente, esse tambm deu errado. Inventaram outra rima, onde voc era Bolvnov.67 No queria mais esse, e mais uma troca de sobrenome! Qual foi o outro que voc escolheu? J me esqueci. Tntsev, senhor respondeu Vidoplissov. Se me foi destinado ser visto como um bailarino por conta de meu sobrenome, senhor, que seja de maneira requintada, estrangeira: Tntsev, senhor.68 Pois , Tntsev; at com isso eu concordei, Serguei, meu querido. S que a eles acharam uma rima tal, que nem posso falar! E hoje veio mais uma vez, pensou mais uma vez em algo novo. Aposto que ele j tem pronto um sobrenome novo. Tem ou no tem, Grigri? Confesse! De fato, eu h tempos queria depor a seus ps meu novo e requintado sobrenome, senhor. E qual ? Essbukitov. Mas voc no tem vergonha, no tem vergonha, Grigri? Um nome de uma lata de pomada! E ainda se considera um homem inteligente! E deve ter pensado um bocado nele! E isso est escrito nos perfumes. Perdo, titio disse eu, quase sussurrando. Mas simplesmente uma besta, uma besta quadrada! E o que fazer, meu querido? respondeu o titio, tambm sussurrando. Por aqui garantem que inteligente, e que tudo isso so coisas de suas nobres qualidades... Mas livrese dele, pelo amor de Deus! Escute, Grigri! que estou sem tempo, meu querido, perdo! comeou o titio numa voz como que suplicante, como se temesse at mesmo Vidoplissov. Pois ento, pense direito, como que vou dar conta das suas reclamaes agora?! Voc est dizendo que novamente o ofenderam de algum jeito? Pois bem: doulhe minha palavra de honra que amanh examinarei tudo, mas agora v com Deus... Espere! E Fom Fomitch? Deitou-se para repousar, senhor. Disse que, se algum perguntar por ele, deveria responder que pretende passar muito tempo em orao esta noite, senhor. Hm! Pois v, meu querido, v! Viu, Serioja, ele est sempre s voltas com Fom, de maneira que at dele tenho medo. E por isso que a criadagem no gosta dele, porque informa

tudo que fazem a Fom. Agora foi embora, mas talvez amanh venha mexericar sobre alguma coisa! Mas j arranjei tudo por l, meu querido, as coisas esto at calmas... Vim correndo v-lo. Finalmente estou com voc outra vez! falou ele com sentimento, apertando minha mo. E eu pensei, meu querido, que voc tinha se irritado de vez e escapado, afinal. Mandei ficarem de olho em voc. Mas gra-as a Deus por agora! E ainda h pouco o Gavrila, hein? E depois Falaliei, e voc: uma coisa atrs da outra! Mas graas a Deus, graas a Deus! Finalmente poderei conversar com voc vontade. Vou abrir meu corao. E voc, Serioja, no v embora: s tenho voc, voc e Korvkin... Mas perdo, titio, o que foi que o senhor arranjou e o que devo esperar aqui depois do que aconteceu? Confesso que minha cabea est girando! E a minha por acaso est no lugar? J faz seis meses, meu querido, que ela no para de valsar, a minha cabea! Mas, graas a Deus, agora est tudo certo! Em primeiro lugar, fui perdoado, completamente perdoado, com diversas condies, claro; mas agora j no temo quase nada. Schurka tambm foi perdoada. Agora h pouco a Sacha, a Sacha... Que sangue quente! Exaltouse um pouco, mas que corao de ouro! Tenho orgulho dessa menina, Serioja! Que a bno de Deus esteja com ela todos os dias. Voc tambm foi perdoado, e sabe a que ponto? Pode fazer o que bem entender, andar por todos os cmodos e pelo jardim, at quando tivermos hspedes; resumindo, o que bem entender; mas apenas com uma condio: que voc no diga nada amanh na presena da mame e de Fom Fomitch. uma condio indispensvel, quer dizer, rigorosamente nenhuma palavra. J prometi por voc. Vai apenas ouvir o que os mais velhos... ou melhor, quis dizer, o que os outros vo falar. Disseram que voc jovem. Mas no fique ofendido, Serguei; porque na verdade voc ainda jovem, mesmo... o que diz Anna Nlovna... claro que eu era muito jovem e imediatamente o provei, queimando de indignao ao saber de condies to ofensivas. Escute, titio exclamei, quase sufocando. Diga--me apenas uma coisa e me tranquilize: estou num verdadeiro hospcio ou no? Pois veja s, meu querido, agora voc tambm vem com crticas! Mas no consegue mesmo se aguentar respondeu o titio, entristecido. No est em hospcio nenhum, apenas os dois lados ficaram exaltados. Mas voc h de concordar, meu querido: como foi que voc mesmo se comportou? Est lembrado daquela que voc soltou? E a um homem cuja idade, por assim dizer, se deve respeitar? Pessoas como ele no merecem respeito nem pela idade, titio. Mas nessa voc exagerou, meu querido! Isso j livre-pensamento! Eu mesmo no sou contra um livrepensamento moderado, meu querido, mas isso j passou da conta, querido. Quer dizer, voc me surpreende, Serguei. No se irrite, titio, sou culpado, mas culpado perante o senhor. No que se refere ao seu Fom Fomitch... Mas e agora esse seu! Ora, Serguei, meu querido, no o julgue de maneira to severa: um misantropo, nada mais, um homem enfermio! No se pode ser muito severo com ele. E por

outro lado, que homem nobre, quer dizer, simplesmente o mais nobre dos homens! Voc mesmo foi testemunha agora h pouco, foi simplesmente esplndido. E se s vezes ele apronta dos seus truques, isso no algo de que se deva fazer caso. E com quem no acontece isso? Perdo, titio, pelo contrrio: com quem acontece isso? Ora, mas como insiste! Voc tem pouca bondade, Serioja; no sabe perdoar!... Pois bem, titio, pois bem! Vamos deixar isso de lado. Diga-me, o senhor viu Nastssia Ievgrfovna? Ora, meu querido, tudo isso foi por causa dela. isso mesmo, Serioja. E, em primeiro lugar, o mais importante que todos ns decidimos amanh mesmo felicit-lo pelo seu aniversrio; Fom, eu digo, porque amanh de fato seu aniversrio. Schurka uma boa moa, mas ela est equivocada; e com isso iremos, todos juntos, antes mesmo da missa, mais cedo. Iliucha vai recitar-lhe versos, de maneira que vai ser como se lhe passassem um leo no corao; enfim, vai lisonje-lo. Ah, se voc ao menos tambm o felicitasse junto conosco, Serioja! Talvez ele o perdoasse completamente! Co mo seria bom se vocs fizessem as pazes! Esquea essa ofensa, Serioja, meu querido, porque voc mesmo o ofendeu... um homem dignssimo! Titio! Titio! exclamei, perdendo a pacincia que me restava. Quero tratar de um assunto com o senhor, mas o senhor... Mas por acaso sabe, repito mais uma vez, o senhor sabe o que est acontecendo com Nastssia Ievgrfovna? Como assim, meu querido, o que foi?! Por que voc est gritando? Se foi por causa dela que comeou toda essa histria de agora h pouco. Alis, ela no comeou agora h pouco, comeou faz tempo. Eu s no quis lhe contar de antemo para no deix-lo assustado, porque eles queriam simplesmente expuls-la, e ainda exigiram que eu a mandasse embora. Voc pode imaginar a minha situao... Bem, mas graas a Deus! Agora j est tudo arranjado. Veja voc (e agora vou lhe confessar tudo), eles pensavam que eu mesmo estava apaixonado por ela e que queria me casar; resumindo, que eu me precipitava em direo runa, porque realmente isso seria uma precipitao em direo runa: foi isso que eles me explicaram l... E assim, foi para me salvar que decidiram expuls-la. Tudo isso foi coisa da mame, mas acima de tudo de Anna Nlovna. Fom por enquanto est em silncio. Mas agora eu j convenci todos eles, e confesso que j declarei que voc formalmente o noivo de Nstienka, que veio para c por isso mesmo. Bem, isso os tranquilizou, em parte, e agora ela vai ficar, embora no de maneira definitiva, apenas por um perodo de prova, mas de qualquer maneira vai ficar. At voc se elevou na opinio deles, quando eu declarei que voc a pediria em casamento. Pelo menos a mame como que tranquilizou. Anna Nlovna a nica que ainda est resmungando! J nem sei o que fazer para agrad-la. E o que quer afinal essa Anna Nlovna? Titio, mas o senhor est enganado, titio! O senhor por acaso sabe que Nastssia Ievgrfovna amanh mesmo partir daqui, se que j no partiu? Sabe que o pai dela veio hoje com o propsito de lev-la? Que j est tudo decidido, que ela mesma me declarou isso hoje e, finalmente, que ela me mandou dar ao senhor seus cumprimentos? O senhor sabia disso ou no? O titio ficou parado diante de mim, de boca aberta. Pareceu-me que ele estremeceu, e um gemido escapou de seu peito. Sem perder um minuto sequer, apresseime a contar a ele toda a minha conversa com Nstienka,

meu pedido de casamento, sua resoluta negativa, sua fria com o titio porque ousara me chamar por meio daquela carta; expliquei que ela esperava, com sua partida, salv-lo do casamento com Tatiana Ivnovna; resumindo, no escondi nada; at exagerei de propsito tudo que havia de desagradvel naquelas notcias. Queria alarmar o titio, para arrancar dele medidas drsticas, e de fato consegui alarm-lo. Ele deu um grito e levou as mos cabea. Onde ela est, voc sabe? Onde ela est agora? falou ele finalmente, plido de espanto. E eu, tolo que sou, vim para c completamente tranquilo, achando que tudo tinha se arranjado acrescentou ele, em desespero. No sei onde est agora, s sei que h pouco, quando comearam aqueles gritos, ela foi procurar o senhor: queria manifestar tudo isso em alto e bom som, diante de todos. possvel que no a tenham deixado entrar. Imagine se tivessem deixado! O que ela no teria aprontado! Ah, mas que cabecinha quente, orgulhosa! E para onde ela vai, para onde? Para onde? E voc, voc to bom! Por que foi que ela o recusou? Que absurdo! Voc deveria agrad-la. Por que ela no gostou de voc? Mas responda, pelo amor de Deus, por que fica a parado? Tenha d, titio! Ser possvel fazer perguntas como essas? Mas ser possvel isso, agora?! Voc deve, deve se casar com ela. Para qu, afinal, eu o tirei de Petersburgo? Voc deve fazer a felicidade dela! Agora vo expuls-la daqui, mas se ela fosse sua esposa, minha sobrinha, no a expulsariam. E para onde ela vai? O que ser dela? Vai ser preceptora de novo? Mas isso um absurdo sem sentido, virar preceptora de novo! E enquanto no achar um lugar, de que vai viver em sua casa? O velhinho carrega nove nas costas; e j chegam a passar fome. E ela no vai aceitar um tosto de mim se sair depois de todas essas calnias infames; nem ela, nem o pai. E que maneira de sair, um horror! E aqui vai ser um escndalo, sei disso. E ela j recebeu vrios salrios adiantados por conta das necessidades da famlia; afinal ela que os alimenta. Bem, vamos supor que eu a recomende para ser preceptora, encontre uma famlia decente e nobre... Mas, ora bolas! Onde que se encontram pessoas nobres, pessoas nobres de verdade? Bem, mas vamos supor que existam, vamos supor que existam at muitas (e ento Deus que me perdoe), mas mesmo assim perigoso, meu amigo: d para confiar nas pessoas? E, ainda por cima, o pobre desconfiado, pensa que o po e a cordialidade se pagam com humilhaes! Eles vo ofend-la; ela orgulhosa, e ento... e ento o que ser? E se, alm de tudo isso, algum canalha sedutor aparecer?... Ela cuspiria nele, sei que cuspiria, mas mesmo assim ele a ofenderia, o canalha! De qualquer maneira a infmia recairia sobre ela, a sombra, a suspeita, e ento... Minha cabea est girando! Ah, meu Deus! Titio! Permita-mefazer uma nica pergunta disse eu, solenemente. No se irrite comigo, compreenda que a resposta para essa pergunta pode resolver muita coisa; em parte, at me considero no direito de exigir uma resposta do senhor, titio! O qu, o que foi? Que pergunta? Diga, como se estivesse na presena de Deus, de maneira direta e sincera: o senhor no tem a sensao de que est mesmo um pouco apaixonado por Nastssia Ievgrfovna e de que gostaria de se casar com ela? Pense bem: afinal, por isso que querem expuls-la daqui.

O titio fez o gesto mais enrgico com a mais febril impacincia. Eu? Apaixonado? Por ela? Mas todos eles ficaram ruins da bola ou esto mancomunados contra mim? Mas por que que eu o chamei, se no para provar a todos eles que ficaram ruins da bola? Por que que eu iria querer cas-la com voc? Eu? Apaixonado? Por ela? Endoidaram, todos eles, isso! Se assim, titio, ento permita-me dizer tudo. Declaro solenemente que no vejo rigorosamente nada de ruim nessa suposio. Pelo contrrio, o senhor haveria de faz-la muito feliz, se a ama tanto assim, e Deus queira que seja! Que Deus lhe conceda amor e bom conselho! Mas por favor, o que voc est dizendo?! exclamou o titio, quase horrorizado. Muito me surpreende voc dizer isso com tamanho sanguefrio... e... No mais, meu querido, voc vive se precipitando, j percebi esse seu trao! Mas no absurdo isso que voc disse? Diga-me como eu haveria de me casar com ela, quando eu a vejo como uma filha, e no de outra maneira? Para mim seria at vergonhoso olhar para ela de outra maneira, seria at pecado! Sou um velho, e ela uma florzinha! At Fom me explicou isso, justamente com essas palavras. Em meu corao arde por ela um amor paternal, e voc me vem com essa de amor conjugal! Talvez, por gratido, ela no recusasse, mas depois passaria a me desprezar por eu ter me aproveitado de sua gratido. Eu a arruinaria, perderia sua afeio! E eu daria a ela minha alma, minha criancinha! Amoa tanto quanto Sacha, at mais, devo confessar. Sacha minha filha de fato, de direito, mas meu amor fez daquela uma filha minha. Eu a tirei da pobreza, eduquei--a. Ktia, meu anjo falecido, tambm a amava; ela a legou para mim como uma filha. Deilhe educao: aulas de francs, de piano, livros e tudo mais... E que sorriso ela tem! Voc j percebeu, Serioja? como se estivesse rindo de voc, mas no est rindo de maneira alguma, pelo contrrio, ela o ama... Eu pensei que voc viria, faria o pedido; eles se convenceriam de que eu no tenho vistas sobre ela e parariam de espalhar toda essa sujeira. Ela ento ficaria aqui conosco, na tranquilidade, no sossego, e como ns seramos felizes! Vocs dois so minhas crianas, os dois so quase rfos, os dois cresceram sob meus cuidados... Eu os amaria tanto, amaria tanto! Daria a vida por vocs, no me afastaria; iria aonde fosse com vocs! Ah, como poderamos ser felizes! E por que que as pessoas ficam to furiosas, to irritadas, odeiam tanto umas s outras? E assim, e assim eu conseguiria faz-los ver! E assim exporia a eles a mais pura verdade do meu corao! Ah, meu Deus! Sim, titio, sim, seria assim, mas ela me recusou... Recusou! Hm!... Mas, sabe? Eu meio que pressentia que ela o recusaria disse ele, pensativo. Mas no! gritou ele. No acredito! No possvel! Porque nesse caso tudo est arruinado! Na certa voc comeou de alguma maneira descuidada, talvez a tenha ofendido; pode ser que tenha se posto a soltar elogios... Conte-me de novo como foi, Serguei! Repeti tudo de novo, nos mnimos detalhes. Quando cheguei ao ponto em que Nstienka pretendia, com seu afastamento, salvar o titio de Tatiana Ivnovna, ele sorriu amargamente. Salvar! disse ele. Salvar at amanh de manh! Mas o senhor no est querendo me dizer, titio, que vai se casar com Tatiana Ivnovna? exclamei, assustado.

E como voc acha que eu consegui fazer com que no expulsassem Nstia amanh? Amanh mesmo farei o pedido; prometi formalmente. E o senhor est decidido, titio? O que fazer, meu querido, o que fazer?! Isso me parte o corao, mas estou decidido. Amanh ser o pedido; propuseram fazer o casamento de maneira discreta, domstica; e melhor, meu querido, que seja domstico, mesmo. Voc talvez seja o padrinho. J sugeri que fosse voc, e com isso, at chegar a hora, eles no vo expuls-lo. O que fazer, meu querido? Eles dizem: a riqueza para seus filhos!. claro, o que no se faz pelos filhos? Ficaria de cabea para baixo, ainda mais que na realidade talvez seja o mais justo. Porque devo fazer pelo menos alguma coisa pela famlia. No vou s ficar vagabundeando! Mas titio, ela louca! exclamei, perdendo o controle, e senti um aperto doloroso em meu corao. E essa agora, louca! No louca coisa nenhuma, ela passou por muita infelicidade, sabe?... O que fazer, meu querido, preferiria algum mais inteligente... Mas por outro lado, entre as inteligentes h cada uma! E como ela bondosa, se voc soubesse, como nobre! Mas meu Deus! J est se conformando com essa ideia! disse eu, desesperado. Mas o que fazer se no for isso? Porque fazem de tudo pelo meu bem, e afinal, eu j pressentia que, cedo ou tarde, no conseguiria escapar: iam me fazer casar. melhor assim, agora, do que arranjar briga por conta disso. Digolhe com toda a sinceridade, Serioja, meu querido: fico at feliz, em parte. Se estou decidido, ento estou decidido, pelo menos tiro isso dos ombros, fico de certa forma mais tranquilo. J vim para c quase totalmente tranquilo. Pelo visto esta minha sina! E o principal que, como prmio, Nstia ficar conosco. Porque eu s concordei com essa condio. E agora ela mesma quer fugir! Isso no pode ser! gritou o titio, batendo com o p. Escute, Serguei acrescentou ele com ar decidido , me espere aqui, no v a lugar nenhum; volto para c num instante. Aonde o senhor vai, titio? Talvez eu consiga v-la, Serguei: tudo se explicar, acredite, tudo se explicar, e... e... e voc vai se casar com ela, dou minha palavra de honra! O titio saiu rapidamente do cmodo e foi na direo do jardim, no da casa. Pela janela, eu o segui com o olhar.

62 O sobrenome Vidoplissov aparentemente foi forjado pelas palavras vid [vista, tipo, aspecto] e plis [dana]. (N. do T.) 63 Em francs, no original: larga. (N. do T.) 64 Ver nota 5. (N. do T.) 65 Em russo, virni significa fiel, leal. J skvirni significa mau, desagradvel. Possvel referncia a Ivan Vasslievitch Sherwood (1798-1867), militar de origem inglesa que foi um dos principais delatores do movimento dezembrista. O tsar Nikolai I concedeu-lhe a alcunha o Leal, mas, assim como no trocadilho com Vidoplissov, todos na sociedade o chamavam de o Mau. (N. do T.) 66 De ulan , ulano, soldado lanceiro de cavalaria dos exrcitos mongis. (N. do T.) 67 De bolvan , tolo, palerma. (N. do T.) 68 De tniets, dana, e tantsevat, danar. Ambas as palavras foram assimiladas ao russo por meio do alemo (com o verbo tanzen , danar). (N. do T.)

XII CATSTROFE

Fiquei sozinho. Minha situao era insuportvel: eu tinha sido recusado, mas o titio queria me casar quase fora. Estava desorientado e minha mente, confusa. Mizntchikov e sua proposta no me saam da cabea. Era preciso salvar o titio a qualquer custo! At pensei em ir achar Mizntchikov e contar tudo a ele. Mas, por outro lado, aonde fora o titio? Ele mesmo dissera que iria procurar Nstienka, e no entanto voltou-se para o jardim. O pensamento acerca dos encontros secretos passou voando por minha cabea, e um sentimento desagradabilssimo comprimiu meu corao. Lembreime das palavras de Mizntchikov acerca de uma relao secreta... Depois de pensar por um minuto, pus de lado com indigna-o todas as minhas suspeitas. O titio no conseguia mentir: isso era evidente. Minha inquietao aumentava a cada minuto. Sem perceber, eu havia sado para o terrao e ido at o meio do jardim, pela mesma alameda na qual sumira o titio. A lua comeava a subir. Eu conhecia aquele jardim como a palma da mo e no temia me perder. Chegando ao velho coreto, que se erguia solitrio na margem do lago decrpito e coberto de lodo, parei de repente, petrificado: do coreto, ouvi vozes. No posso expressar que estranho sentimento de desgosto tomou conta de mim! Tinha certeza de que se tratava do titio e de Nstienka, e continuei a me aproximar, acalmando minha conscincia, por via das dvidas, com o fato de que seguia no mesmo passo de antes e de que no tentava espreitar ningum. De repente, ouviu-se o ntido som de um beijo, depois diversos sons de animadas palavras, e, imediatamente depois disso, um grito estridente de mulher. Nesse mesmo instante, um mulher de vestido branco saiu correndo do coreto e passou voando por mim como uma andorinha. Pareceu-me at que ela cobria o rosto com as mos para no ser reconhecida: provavelmente no coreto haviam percebido minha presena. Mas qual no foi minha perplexidade quando, no cavalheiro que sara correndo atrs da dama assustada, reconheci Obnskin; Obnskin, que, nas palavras de Mizntchikov, h tempos havia partido! De sua parte, tambm Obnskin, ao me ver, ficou extremamente desconcertado: toda a sua insolncia desaparecera. Perdoe-me, mas... De maneira nenhuma esperava encontrar-me com o senhor disse ele, sorrindo e gaguejando. Nem eu com o senhor respondi em tom zombeteiro. Ainda mais por ter ouvido que o senhor partira. No... que... eu fui levar minha me para um lugar prximo daqui. Mas posso apelar para o senhor como para o mais nobre dos homens do mundo? E com que propsito? H casos, e o senhor mesmo h de concordar com isso, em que um homem verdadeiramente nobre forado a apelar para toda a nobreza de sentimentos de um homem verdadeiramente nobre... Espero que o senhor me compreenda... No espere: no entendo rigorosamente nada.

O senhor viu a dama que se encontrava comigo no coreto? Vi, mas no reconheci. Ah, no reconheceu!... Logo chamarei essa dama de minha esposa. Eu o parabenizo. Mas em que lhe posso ser til? Em uma coisa apenas: manter absolutamente em segredo o fato de que o senhor me viu com essa dama. Mas quem seria?, pensei. Ser que ...? Realmente no sei respondi a Obnskin. Espero que o senhor me perdoe por no poder dar minha palavra... No, pelo amor de Deus, por favor implorou Obnskin. Entenda minha posio: um segredo. O senhor tambm poder ser noivo, e ento eu tambm, de minha parte... Psiu! Algum vem vindo! Onde? De fato, a uns trinta passos de ns, uma sombra quase imperceptvel de um homem passou voando. Na certa ... Fom Fomitch! sussurrou Obnskin, o corpo inteiro estremecendo. Eu o reconheo pela forma de caminhar. Meu Deus! Mais passos, do outro lado! Escute... Adeus! Agradeo ao senhor e... Imploro... Obnskin desapareceu. Um minuto depois, surgiu diante de mim o titio, como que brotando da terra. voc? ele me chamou, gritando. Est tudo acabado, Serioja! Tudo acabado! Percebi que ele tambm tremia de corpo inteiro. O que est acabado, titio? Vamos! disse ele, ofegante, apertando com fora minha mo e me arrastando atrs de si. Mas ao longo de todo o caminho at o anexo, ele no disse uma palavra sequer e no me deixou falar. Eu esperava algo excepcional e por pouco no me enganei. Quando entramos no cmodo, ele comeou a se sentir mal; estava plido como um morto. Borrifei-o com gua imediatamente. Possivelmente aconteceu algo horrvel, pensei, para um homem desses desmaiar. Titio, o que o senhor tem? perguntei, finalmente. Est tudo acabado, Serioja! Fom me flagrou no jardim junto com Nstienka no preciso momento em que eu a beijava! Beijava! No jardim! exclamei, olhando pasmo para o titio. No jardim, meu querido. Deus me colocou em tenta-o! Fui porque precisava v-la sem falta. Queria dizer tudo a ela, tentar persuadila, no que dizia respeito a voc, quero dizer. Ela ficou minha espera por uma hora, l, num banco quebrado, depois do lago... Ela sempre vai l quando precisa falar comigo. Sempre, titio? Sempre, meu querido! Nos ltimos tempos, nos encontramos l quase todas as noites, sem

exceo. S que na certa eles nos espiaram, sei que nos espiaram, e sei que foi tudo coisa de Anna Nlovna. Paramos por um tempo; fazia uns quatro dias que no havia nada; mas hoje novamente foi necessrio. Voc mesmo viu qual foi a necessidade: se no assim, como eu haveria de dizer a ela? Fui na esperana de encontr-la, e ela j estava l sentada fazia uma hora, esperando por mim: tambm precisava me comunicar alguma coisa... Meu Deus, que imprudncia! E o senhor sabia que estava sendo seguido? Mas era uma situao crtica, Serioja; era preciso dizer muita coisa um ao outro. Durante o dia eu no ouso nem olhar para ela: ela fica num canto, e eu fico de propsito olhando para o outro, como se nem notasse que ela existe no mundo. Mas de noite nos encontramos e conversamos vontade... Mas e ento, titio? No tive tempo de dizer nem duas palavras, sabe? Meu corao palpitava, lgrimas brotavam dos olhos; comecei a tentar persuadila a se casar com voc; mas ela me dizia: Na certa o senhor no me ama, na certa o senhor no v, e de repente lanou-se a mim, envolveu-me em seus braos, comeou a chorar, a soluar! Disse: Eu amo apenas o senhor e no vou me casar com ningum. Eu o amo h muito tempo, mas tambm no vou me casar com o senhor: amanh mesmo partirei para um monastrio.

Meu Deus! Ser possvel que ela tenha dito isso? Mas o que aconteceu depois, o que aconteceu depois, titio? Quando vi, diante de ns estava Fom! E de onde ele surgira? Ser que tinha ficado sentado atrs da moita, apenas aguardando aquele pecado? Canalha! Fiquei petrificado. Nstienka saiu correndo, e Fom Fomitch passou por mim em silncio, e ainda me ameaou com o dedo. Voc entende, Serguei, a chamada que vou levar amanh? Mas como no entender? Voc entende exclamou ele, desesperado, saltando da cadeira , voc entende que eles querem arruin-la, envergonh-la, desonr-la? Procuram um pretexto para cobrila de desonra e com isso expuls-la; e agora acharam um pretexto! Eles chegaram a dizer que ela mantinha relaes infames comigo! Eles, canalhas, disseram que o mesmo acontecia com Vidoplissov! Isso tudo foi Anna Nlovna quem disse. Que ser agora? Que ser amanh? Ser que Fom vai contar? Na certa vai contar, titio.

Mas se contar, se contar mesmo... falou ele, mordendo o lbio e cerrando os punhos. Mas no, no creio! Ele no vai contar, ele vai entender... um homem da mais incrvel nobreza! H de poup-la... No sei se vai poupar ou no respondi em tom decidido , mas de qualquer maneira sua obrigao amanh mesmo pedir a mo de Nastssia Ievgrfovna. O titio olhou para mim, imvel. O senhor entende, titio, que vai desonrar essa moa se toda essa histria se espalhar? O senhor entende que precisa prevenir a desgraa o quanto antes; que o senhor tem de olhar todos nos olhos, com coragem e orgulho, fazer o pedido em pblico, cuspir nas razes que eles derem e reduzir Fom a p se ele abrir a boca contra ela? Meu amigo! exclamou o titio. Era nisso que eu pensava, vindo para c! E est decidido? De maneira irrevogvel! J havia me decidido antes de comear a falar com voc. Bravo, titio! E corri para abra-lo. Conversamos por muito tempo. Expus a ele todas as razes e a inegvel necessidade de se casar com Nstienka, a qual, alis, ele mesmo compreendia melhor que eu. Fiquei exaltado com minha eloquncia. Estava feliz pelo titio. O dever o motivava, do contrrio ele jamais teria se erguido. Ele venerava o dever, as obrigaes. Mas, apesar de tudo, eu no entendia em absoluto como a questo poderia ser resolvida. Sabia e acreditava cegamente que o titio no renunciaria por nada a algo que considerara sua obrigao; mas no conseguia acreditar que ele teria foras para erguer-se contra as pessoas de sua casa. Por isso, fiz o meu melhor para incentiv-lo e direcion-lo, trabalhando com todo o fervor da juventude. Ainda mais, ainda mais disse eu que agora est tudo decidido e suas ltimas dvidas desapareceram! Aconteceu aquilo que o senhor no esperava, embora na realidade j tivessem visto tudo isso e comentado previamente com o senhor: Nastssia Ievgrfovna o ama! Ser que o senhor vai permitir gritei eu que esse amor puro se transforme para ela em vergonha e desonra? Nunca! Mas meu amigo, ser que finalmente serei feliz assim? exclamou o titio, precipitando-se a me abraar. E como foi que ela passou a me amar, pelo qu? Pelo qu? Parece-me que eu no tenho nada assim, to... Sou um velho perto dela: eu nem esperava! Meu anjo, meu anjo!... Escute, Serioja, agora h pouco voc perguntou se eu no estava apaixonado por ela: j tinha alguma ideia? S vi, titio, que o senhor a ama tanto quanto possvel amar algum: ama, mas ao mesmo tempo no sabe disso. Perdo! O senhor me escreveu, queria me casar com ela unicamente para que se tornasse sua sobrinha e para t-la sempre junto ao senhor... Mas voc... voc me perdoa, Serguei? Ora, titio!... E novamente ele me abraou.

Veja, titio, tudo est contra o senhor: preciso erguer--se contra todos, e no deve passar de amanh. Sim... sim, amanh! repetiu ele, um tanto pensativo. E, sabe? Devemos atacar essa questo com coragem, com verdadeira nobreza de alma, com fora de carter... Justamente, com fora de carter! No tenha medo, titio! No terei medo, Serioja! Uma coisa: no sei como comear, como iniciar tudo! No pense nisso, titio. O dia de amanh vai decidir tudo. Por hoje, fique tranquilo. Quanto mais o senhor pensar, pior. E se Fom comear a falar, expuls-lo imediatamente de casa e reduzi-lo a p. Mas ser que no d para no expuls-lo? Meu querido, eu j decidi: amanh mesmo vou v-lo, antes do amanhecer, contarei tudo, assim como falei com voc. No possvel que no me entenda; ele nobre, o mais nobre dos homens! Mas algo me preocupa: e se hoje a mame tiver antecipado a Tatiana Ivnovna algo a respeito do pedido de amanh? Isso seria muito ruim! No se preocupe com Tatiana Ivnovna, titio. E conteilhe a cena no coreto com Obnskin. O titio ficou extremamente perplexo. No disse uma palavra sequer sobre Mizntchikov. Uma figura fantasmagrica! Uma figura verdadeiramente fantasmagrica! exclamou ele. Pobrezinha! Eles se aproximam dela porque querem se aproveitar de sua simplicidade! Obnskin, ser possvel? Mas se ele havia partido... Estranho, terrivelmente estranho! Estou pasmo, Serioja... Amanh mesmo preciso investigar isso e tomar medidas... Mas voc tem certeza absoluta de que era Tatiana Ivnovna? Respondi que, embora no tivesse visto o rosto, por certas razes tinha certeza absoluta de que era Tatiana Iv-novna. Hm! No ser um namorico com algum da criadagem, e voc pensou que era Tatiana Ivnovna? No seria Dacha, a filha do jardineiro? uma moa jeitosa! J repararam nela, por isso que digo, j repararam! Anna Nlovna espiou... Mas no, por outro lado! Se ele disse que queria se casar... Estranho! Estranho! Finalmente nos separamos. Abracei e abenoei o titio. Amanh, amanh, repetia ele. Tudo estar resolvido, antes de voc se levantar, tudo estar resolvido. Irei ver Fom e agirei com ele de modo cavalheiresco, revelarei tudo a ele, como a um irmo, todos os meandros do corao, toda a minha intimidade. Adeus, Serioja. V se deitar, voc est cansado; j eu, na certa no vou conseguir cerrar o olho a noite toda. Saiu. Deiteime imediatamente, cansado e extenuado a no mais poder. O dia fora difcil. Meus nervos estavam abalados, e, antes de pegar de vez no sono, tive tremores e acordei diversas vezes. Mas, por mais estranhas que tivessem sido as impresses com que eu me recolhera para dormir, ainda assim sua estranheza no significaria quase nada diante da originalidade de meu despertar na manh seguinte.

SEGUNDA E LTIMA PARTE

I A PERSEGUIO

Dormi pesadamente, sem sonhos. De repente, senti um peso de dez arrobas comprimindo minhas pernas. Acordei e dei um grito. J era dia; o sol brilhava forte pelas janelas. Em minha cama, ou, melhor dizendo, sobre minhas pernas, estava sentado o senhor Bakhtchiev. Impossvel duvidar: era ele. Livrando com dificuldade as pernas, soerguime na cama e olhei para ele com a perplexidade e o ar estpido de quem acaba de acordar. E ele ainda fica olhando! exclamou o gorducho. Mas por que fica me fitando desse jeito? Levantese, btiuchka, levantese! Faz meia hora que estou tentando acord-lo; esfregue seus olhos! Mas o que aconteceu? Que horas so? Ainda cedo, btiuchka, mas a nossa Fevrnia no esperou nem o amanhecer, escapuliu. Levantese, vamos perseguio! Que Fevrnia?69 A nossa santinha! Escapuliu! Antes do amanhecer escapuliu! Vim v-lo por um minuto, btiuchka, apenas para acord-lo, e acabei perdendo duas horas com voc! Levante--se, btiuchka, seu tio tambm est esperando pelo senhor. Isso bem no dia da festa! acrescentou ele com certa irrita-o maldosa na voz. Mas de quem e de que o senhor est falando? disse eu com impacincia, comeando, porm, a tentar adivinhar. Ser de Tatiana Ivnovna? E de quem mais? Ela mesma! Eu disse, eu profetizei; no quiseram ouvir! Agora assim que ela sada a todos no dia da festa! louca por namoricos, e agora encasquetou-se de vez com esses namoricos! Arre! E aquele, qual aquele? O de barbicha? Ser Mizntchikov? Mas com mil diabos! Mas esfregue esses seus olhos, btiuchka, e volte a si pelo menos um pouco, para a grande festa do Senhor! Pelo visto, ontem, j no jantar, voc estava meio marejado, se agora ainda est sem rumo! Mas como, com Mizntchikov? Foi com Obnskin, no com Mizntchikov. Ivan Ivnitch Mizntchikov um homem de boa conduta e agora est se preparando para sair conosco em perseguio. O que o senhor est dizendo? exclamei, at me erguendo da cama num sobressalto. Ser possvel, com Obnskin? Arre, mas que homem aborrecido! respondeu o gorducho, levantando-se do lugar. Venho comunicar-lhe a surpresa, pensando se tratar de um homem instrudo, e ele ainda duvida! Bem, btiuchka, se quer ir conosco, ento levantese, enfie essas suas calas, porque eu no tenho nada que ficar batendo papo com voc: j estou perdendo de qualquer maneira um tempo

precioso com voc! E saiu, extremamente indignado. Pasmo com a notcia, saltei da cama, vesti-me apressadamente e desci correndo. Pensando encontrar o titio em casa, onde, pelo visto, todos ainda dormiam e nada sabiam do que havia acontecido, subi com cuidado ao terrao principal e, no saguo, encontrei Nstienka. Estava vestida s pressas, numa espcie de penhoar matutino ou robe. Seus cabelos estavam em desordem: era visvel que ela acabara de saltar da cama e parecia esperar por algum no saguo. Diga-me, verdade que Tatiana Ivnovna fugiu com Obnskin? perguntou ela apressadamente, com uma voz embargada, plida e assustada. Dizem que verdade. Estou procurando o titio; queremos sair em perseguio. Oh! Tragamna, tragamna depressa! Estar arruinada se vocs no a trouxerem de volta. Mas onde est o titio? Deve estar l na estrebaria; esto preparando uma carruagem por l. Eu o estava esperando aqui. Escute: diga--lhe por mim que quero partir hoje, sem falta; estou inteiramente decidida. Meu pai vem me buscar; estou partindo hoje, se for possvel. Est tudo arruinado, agora! Tudo est perdido! Ao dizer isso, ela olhava para mim como que perdida, e de repente desfez-se em lgrimas. Pelo visto, estava entrando em histeria. Acalme-se! implorei a ela. Tudo isso ser para o melhor, a senhora ver... Mas o que h, Nastssia Ievgr-fovna? Eu... Eu no sei... o que h comigo disse ela, sufocando e apertando inconscientemente minhas mos. Diga a ele... Nesse instante, ouviu-se um barulho direita, atrs da porta. Ela soltou minha mo e, assustada, sem concluir o que estava dizendo, saiu correndo escada acima. Encontrei toda a companhia, isto , o titio, Bakhtchiev e Mizntchikov, no ptio traseiro, perto da estrebaria. Bakhtchiev atrelava cavalos descansados carruagem. Tudo estava pronto para a partida: estavam apenas esperando por mim. A est ele! gritou o titio quando apareci. Ouviu, meu querido? acrescentou, com uma expresso um tanto estranha no rosto. Espanto, embarao e, junto com tudo isso, certa esperana se expressavam em seu olhar, em sua voz e em seus movimentos. Ele tinha conscincia de que acabara de acontecer uma reviravolta capital em seu destino. Imediatamente, revelaramme todos os detalhes. O senhor Bakhtchiev, que tinha passado a pior das noites, saiu de sua casa, ao amanhecer, para chegar a tempo missa matutina no monastrio, que se encontrava a umas cinco verstas de sua vila. Bem no retorno que levava da estrada real ao mosteiro, ele de repente viu um tarants passar voando, a toda a velocidade, e nesse tarants estavam Tatiana Ivnovna e Obnskin. Tatiana Ivnovna, banhada em lgrimas e como que assustada, gritou e estendeu as mos para o senhor Bakhtchiev, como se implorasse a

ele que a defendesse; pelo menos era isso que se entendia de seu relato. E aquele, o canalha, o de barbicha acrescentou ele , estava mais morto que vivo, tentava se esconder; mas se engana, meu querido, no vai conseguir se esconder! Sem pensar por muito tempo, Stepan Aleksievitch voltou novamente para a estrada e veio correndo para Stepntchikovo, acordou o titio, Mizntchikov e, finalmente, a mim. Decidiram imediatamente lanarse em perseguio. Obnskin, Obnskin... disse o titio, olhando fixamente para mim, como que desejando dizerme ao mesmo tempo alguma outra coisa. Quem poderia esperar! Desse homem baixo sempre se pode esperar todo tipo de porcaria! exclamou Mizntchikov com a mais enrgica indignao e imediatamente virouse, evitando meu olhar. E ento, ns vamos ou no? Ou vamos ficar aqui parados at a noite, contando historinhas? interrompeu o senhor Bakhtchiev, trepando na carruagem. Vamos, vamos! secundou o titio. Tudo ser para o melhor, titio sussurrei a ele. O senhor est vendo como tudo agora se arranjou perfeitamente? Chega, meu querido, no v pecar... Ah, meu amigo! Agora ela vai ser simplesmente expulsa, como punio pelas coisas no terem dado certo, voc entende? Um horror, isso que prevejo! E ento, Iegor Ilitch, vamos cochichar ou ir? exclamou mais uma vez o senhor Bakhtchiev. Ou melhor deixar os cavalinhos para l e mandar servir uns petiscos, o que o senhor acha? No seria bom beber um pouquinho de vodca? Aquelas palavras foram pronunciadas com um sarcasmo to furioso que no havia possibilidade alguma de no satisfazer imediatamente a vontade do senhor Bakhtchiev. Todos se sentaram depressa na carruagem, e os cavalos puseram-se a galopar. Por algum tempo, ficamos todos em silncio. O titio olhava para mim com um ar significativo, mas no queria falar comigo na frente de todos. Ficava constantemente pensativo, depois como que despertava, estremecia e olhava agitado ao redor. Mizntchikov estava, pelo visto, calmo; fumava seu charuto e olhava para as coisas com a dignidade de um homem injustamente ofendido. Bakhtchiev, porm, estava exaltado por todos. Ficava resmungando consigo mesmo, olhava para tudo e para todos com uma indignao resoluta, corava, resfolegava, cuspia sem cessar para o lado e no consiga de forma alguma acalmar-se. O senhor tem certeza, Stepan Aleksitch, de que eles foram para Mchino? perguntou de repente o titio. Fica a vinte verstas daqui, meu querido acrescentou ele, dirigindo-se a mim. uma pequena vila, com trinta almas; foi adquirida recentemente dos antigos proprietrios por um exfuncionrio de provncia. Um vigarista como jamais se viu! Pelo menos o que dizem dele; pode ser que erroneamente. Stepan Aleksitch garante que Obnskin foi justamente para l e que esse funcionrio o est ajudando agora. E como no? exclamou Bakhtchiev, todo agitado. Estou dizendo que foram para Mchino. S que agora em Mchino no deve ter mais nem sombra desse Obnskin! Tambm, ficamos trs horas tagarelando toa no ptio! No se preocupe observou Mizntchikov. Vamos peg-los.

Sim, vamos peg-los! Na certa ele vai ficar esperando. Est com a faca e o queijo na mo, era uma vez! Acalme-se, Stepan Aleksitch, acalmese, vamos alcan-los disse o titio. Ainda no tiveram tempo de fazer nada, voc vai ver. No tiveram tempo! repetiu com maldade o senhor Bakhtchiev. O que que ela no vai ter tempo de fazer, mesmo sendo calminha?! calminha, dizem, to calminha! acrescentou ele com uma voz fininha, como que arremedando algum. Passou por muita desgraa. E agora ela deu no p, a pobre coitada! E agora ficar correndo atrs dela pela estrada real, como loucos, ao romper do dia! No deixam nem um homem rezar no dia da festa do Senhor. Arre! Mas por outro lado ela no menor de idade observei. No est sob a tutela de ningum. No se pode traz-la de volta se ela mesma no quiser. Como faremos? claro respondeu o titio. Mas ela vai querer. Garanto. Isso agora ela s fez por fazer... Assim que nos vir, vai voltar imediatamente, respondo por isso. No se pode abandon-la prpria sorte assim, meu querido, sacrific-la; um dever, por assim dizer... No est sob a tutela de ningum! gritou Bakhtchiev, lanando-se imediatamente contra mim. Ela uma besta, btiuchka, uma besta quadrada, estando sob tutela ou no. Nem quis falar a voc sobre ela ontem, mas outro dia eu entrei por engano no quarto dela: olhei, e l estava, sozinha, na frente do espelho, com as mos na cintura, danando a cossaise! E precisa ver como estava empetecada: uma figura, simplesmente uma figura! Cuspi e fui embora. Naquele mesmo momento j previ tudo, estava escrito!

Mas por que acus-la assim? observei com certo acanhamento. sabido que Tatiana Ivnovna... no goza de plena sade... ou, melhor dizendo, ela tem essa mania... Creio que o nico culpado Obnskin, no ela. No goza de plena sade! Mas deem um jeito nele! secundou o gorducho, todo vermelho de raiva. Parece que jurou encolerizar os outros! Desde ontem fez esse juramento! Ela uma besta, meu pai, repito, uma besta sem tamanho, gozando ou no de plena sade; desde a infncia louca por cupidos! E agora essa de cupido foi at as ltimas circunstncias. Desse a com a barbicha, ento, nem se fala! Na certa agora ele vai andar por a esbanjando, sem medo, tlintlintlin, e ainda vai rir. Mas o senhor realmente pensa que ele vai larg-la de imediato? E como no? E ele vai ficar arrastando por a um tesouro desses? E para que precisa dela? Vai arranc-la e depois deix-la plantada em algum lugar, debaixo de um arbusto qualquer, na estrada, e l se vai; enquanto isso, ela vai ficar sentadinha debaixo do arbusto, cheirando florzinhas! Mas voc ficou muito exaltado, Stepan, no vai ser nada disso! exclamou o titio. Alis, por que que ficou to irritado? Fico surpreso com voc, Stepan, por que se importa tanto?

Sou um homem ou no sou? que fico com raiva; mesmo de fora fico com raiva. Digo isso pelo bem... Ora, para o inferno com tudo isso! Mas para que que eu vim para c? Para que que eu fui me desviar? Que tenho eu com isso? Que tenho eu com isso? E assim se queixava o senhor Bakhtchiev; mas eu j no ouvia, e pensava naquela que ento perseguamos: Tatiana Ivnovna. Eis uma breve biografia sua, que foi composta por mim posteriormente, de acordo com as fontes mais fidedignas, e que imprescindvel para o esclarecimento de suas aventuras. Uma pobre criana rf, que crescera numa casa estranha e pouco acolhedora; depois, uma pobre moa; depois, uma pobre donzela; e, finalmente, uma donzela passada da idade, Tatiana Ivnovna, em toda a sua pobre vida, bebera de um clice cheio, at a borda, de desgraa, solido, humilhao, repreenso, e experimentara toda a amargura de comer o po alheio. Por sua natureza alegre, suscetvel no mais alto grau e leviana, no princpio, com alguma dificuldade, ela suportava seu fado amargo e at conseguia, vez por outra, rir da maneira mais alegre e despreocupada; mas com os anos, o destino finalmente cobrou seu quinho. Pouco a pouco, Tatiana Ivnovna comeou a ficar amarelada, a emagrecer, tornouse irritadia, suscetvel de um modo doentio, e acabou caindo na mais ilimitada e infinita contemplatividade, constantemente interrompida por lgrimas histricas e soluos convulsos. Quanto menos bens terrenos a realidade lhe legava, mais ela seduzia e consolava a si mesma com a imaginao. Quanto mais certo, quanto mais irremedivel era o desaparecer de suas ltimas e mais vitais esperanas que acabaram finalmente desaparecendo , mais arrebatadores eram seus sonhos, que no entanto nunca se realizavam. Riquezas sem precedentes, uma beleza imorredoura, noivos elegantes, ricos, nobres, todos prncipes e filhos de generais, que guardavam para ela seus coraes numa pureza virginal e que morriam a seus ps por um amor sem limites, e finalmente ele; ele, um ideal de beleza, que reunia em si todas as qualidades possveis, apaixonado e amoroso, um artista, um poeta, o filho de um general, tudo isso, ao mesmo tempo ou alternadamente, comeou a aparecer-lhe no apenas em sonho, mas at mesmo quase de olhos abertos. Seu juzo j comeava a fraquejar e no aguentar as doses desse pio de incessantes sonhos secretos... E de repente o destino zombou dela definitivamente. Quando se encontrava no mais alto grau de humilhao, em meio realidade mais triste e mais esmagadora para seu corao, trabalhando como dama de companhia na casa da senhora mais rabugenta do mundo, uma velha desdentada; quando era culpada de tudo, e lhe esfregavam na cara cada pedao de po, cada trapo surrado; quando era ofendida pelo primeiro que quisesse, e ningum a defendia; extenuada por sua malfadada vida mas, consigo mesma, imersa no conforto das mais insanas e inflamadas fantasias; ela de repente recebeu a notcia da morte de um parente distante (a respeito do qual, por insensatez sua, nunca se informara), que h tempos perdera as pessoas mais prximas, um homem estranho, que vivia como ermito, em algum fim de mundo, solitrio, sombrio, discreto, e que se dedicava frenologia e usura. E eis que de repente uma imensa fortuna, como que por milagre, caiu do cu aos ps de Tatiana Ivnovna, uma mina de ouro: revelou-se que ela era a nica herdeira legal do falecido parente. Cem mil rublos em prata ficaram para ela de uma vez. Tal zombaria do destino deu cabo dela definitivamente. Realmente, como poderia uma pessoa de juzo j enfraquecido de qualquer maneira no acreditar em seus sonhos quando eles realmente comearam a tornar-se verdade? E ento a pobrezinha definitivamente deu adeus ltima gotinha de bom senso que lhe restara. Morta de alegria, ela se

deixou levar, irremediavelmente, para seu mundo encantador de fantasias impossveis e de sedutores fantasmas. revelia de todas as reflexes, de todas as dvidas, de todos os obstculos da realidade e de todas as suas leis, inevitveis e bvias como dois e dois so quatro! Seus trinta e cinco anos e o sonho de uma beleza ofuscante, o triste frio do outono e todo o encanto do infinito deleite do amor: tudo isso convivia em seu ser quase sem conflito. Sonhos j haviam se realizado uma vez na vida: por que todos no haveriam de se tornar verdade? Por que ele no haveria de aparecer? Tatiana Ivnovna no raciocinava, ela acreditava. Mas espera dele, do ideal, noivos e cavaleiros de diversas ordens, mas tambm simples cavaleiros, militares e civis, do exrcito ou da cavalaria, magnatas ou simples poetas, os que estiveram em Paris e os que estiveram apenas em Moscou, os de barba e os sem barba, os de cavanhaque e os sem cavanhaque, os espanhis e os no espanhis (mas de preferncia os espanhis), comearam a aparecer-lhe dia e noite numa quantidade assustadora, e que provocava nos observadores um srio receio; estava a um passo do hospcio. Todos esses belos fantasmas amontoavamse ao redor dela, formando uma fila brilhante e extasiada. De olhos abertos, na vida real, tudo acontecia na mesma ordem fantstica: para quem quer que ela olhasse, a pessoa se apaixonava; quem quer que passasse por ela era um espanhol; quem quer que tivesse morrido, fora por amor a ela. E como que de propsito, tudo isso comeou a se confirmar a seus olhos pelo fato de que realmente comearam a correr atrs dela pessoas como, por exemplo, Obnskin, Mizntchikov e dezenas de outros com os mesmos objetivos. De repente, todos comearam a agrad--la, comearam a mim-la, a adul-la. A pobre Tatiana Iv-novna sequer queria suspeitar que tudo isso era por dinheiro. Tinha plena certeza de que algum dera um sinal e todas as pessoas de repente haviam se corrigido e se tornado, da primeira ltima, alegres, gentis, carinhosas, bondosas. Ele ainda no aparecera de modo patente; mas, embora no houvesse dvida de que ele apareceria, mesmo assim a vida atual era to boa, to atraente e cheia de todo tipo de diverses e passatempos, que era at possvel esperar. Tatiana Ivnovna comia doces, colhia as flores do prazer, lia romances. Os romances inflamavam ainda mais sua imaginao, mas eram largados geralmente na segunda pgina. Ela no suportava mais a leitura, arrastada para os sonhos pelas primeirssimas linhas, pelas mais insignificantes sugestes de amor, s vezes uma mera descrio de um local, um cmodo, uma toilette. Traziam-lhe sem cessar novos trajes, rendas, chapus, coifas, fitas, desenhos, moldes, bordados, doces, flores, cezinhos. Trs moas passavam dias inteiros no quarto das servas costurando, enquanto a senhora ficava da manh noite, s vezes at a madrugada, provando seus corpetes e seus babados e dando voltas na frente do espelho. Ela chegou at mesmo a emagrecer e a ficar mais bonita depois da herana. At hoje no sei qual era seu grau de parentesco com o falecido general Krakhtkin. Sempre tive certeza de que esses laos eram invenes da generala, que desejava apoderarse de Tatiana Ivnovna e cas-la a qualquer custo com o titio, por conta de seu dinheiro. O senhor Bakhtchiev tinha razo ao falar dos cupidos que a levaram s ltimas circunstncias; mas o pensamento do titio, aps a notcia de sua fuga com Obnskin, de correr atrs dela e de traz-la de volta, nem que fosse fora, era o mais racional. A pobrezinha era incapaz de viver sem a tutela de algum e estaria imediatamente arruinada se casse nas mos de pessoas ms. Passava das nove quando chegamos em Mchino. Era uma aldeola pequena e pobre, a umas trs verstas da estrada real e localizada numa espcie de depresso. Seis ou sete isbs

camponesas, cobertas de fuligem, cadas para um lado e mal cobertas por uma palha enegrecida, olhavam para os transeuntes com certo ar tristonho e pouco convidativo. Num raio de um quarto de versta, no havia um jardinzinho sequer, um arbusto sequer. Apenas um velho salgueiro pendia sonolento sobre o charco esverdeado que chamavam de lago. Era pouco provvel que uma casa nova como aquela pudesse produzir uma impresso aconchegante em Tatiana Ivnovna. A casa senhorial era composta por uma estrutura nova, longa e estreita, com seis janelas seguidas e coberta s pressas com palha. O funcionrio que era dono do lugar havia pouco comeara a administr-lo. O ptio sequer fora limitado por uma cerca, e apenas de um dos lados tinham comeado uma nova sebe, da qual ainda no haviam tido tempo de retirar as folhas secas de nogueira. Junto sebe estava o tarants de Obnskin. Precipitamonos sobre os culpados como um raio. De uma janela aberta, ouviam-se gritos e um choro. Um menino descalo, que se deparou conosco no saguo, fugiu correndo de ns em desabalada carreira. J no primeiro cmodo, num longo sof turco de chita, sem encosto, estava instalada Tatiana Ivnovna, chorando. Ao nos ver, ela deu um gritinho e cobriu o rosto com suas mozinhas. Ao seu lado estava Obnskin, de p, to assustado e constrangido que dava pena. Estava a tal ponto desorientado, que correu para apertar nossas mos, como que contente com nossa chegada. Por uma porta entreaberta, que dava para outro cmodo, viase um vestido feminino: algum ouvia e observava s ocultas, por uma fresta que nos era imperceptvel. Os donos da casa no apareceram: pelo visto nem estavam em casa; todos haviam se escondido em algum lugar. A est ela, a viajante! E ainda cobre o rosto! exclamou o senhor Bakhtchiev, irrompendo atrs de ns no cmodo. Contenha seu xtase, Stepan Aleksitch! Isso indecente, afinal. O nico que tem o direito de falar agora Iegor Ilitch, ns somos completos estranhos aqui observou bruscamente Mizntchikov. O titio, lanando um olhar severo para o senhor Bakhtchiev e como que sem tomar conhecimento algum de Obnskin, que se dirigira a ele com a inteno de apertar-lhe a mo, aproximou-se de Tatiana Ivnovna, que ainda cobria o rosto com as mos, e, com a voz mais suave, com a mais autntica empatia, disse a ela: Tatiana Ivnovna! Todos ns a amamos e respeitamos tanto, que viemos pessoalmente saber suas intenes. A senhora gostaria de voltar conosco a Stepntchikovo? Hoje o dia do santo de Iliucha. Minha mezinha a espera com impacincia, e Schurka e Nstia na certa choraram por voc a manh inteira... Tatiana Ivnovna levantou de leve a cabea, timidamente, olhou para ele por entre os dedos e de repente, desfazendo--se em lgrimas, lanouse para abra-lo. Ah, leveme, leveme depressa daqui! disse ela, soluando. Depressa, o mais depressa possvel! Foge galopando e agora se acovarda! sibilou Bakhtchiev, empurrandome pelo brao. Isso significa que est tudo acabado disse o titio, dirigindo-se em tom seco a Obnskin e quase sem olhar para ele. Tatiana Ivnovna, d-me sua mo, por favor. Vamos!

Atrs das portas ouviu-se um rumor; a porta rangeu e entreabriuse um pouco mais. No entanto, se julgarmos por um outro ponto de vista observou Obnskin com inquietao, olhando para a porta entreaberta , julgue o senhor mesmo, Iegor Ilitch... Sua atitude em minha casa... e enfim, eu o cumprimento e o senhor sequer quis me saudar, Iegor Ilitch... Sua atitude em minha casa, meu senhor, que foi uma atitude indecente respondeu o titio, olhando severamente para Obnskin. E esta nem sua casa. O senhor ouviu: Tatiana Ivnovna no quer permanecer aqui um minuto sequer. De que mais o senhor precisa? Nem uma palavra mais, est ouvindo? Nem uma palavra mais, peolhe! Desejo de todas as maneiras evitar maiores entreveros, e para o senhor mesmo isso ser mais vantajoso. Mas ento Obnskin ficou a tal ponto desanimado, que comeou a soltar os mais inesperados disparates. No desdenhe de mim, Iegor Ilitch comeou ele, quase sussurrando, por pouco no chorando de vergonha e mirando a todo instante a porta, certamente por receio de que o ouvissem de l. Isto tudo no coisa minha, mas de minha me. No foi por interesse que fiz isso, Iegor Ilitch; fiz s por fazer; claro que fiz tambm por interesse, Iegor Ilitch... Mas fiz isso com um objetivo nobre, Iegor Ilitch: eu empregaria o capital com um bom proveito, meu senhor... Eu ajudaria os pobres. Tambm queria contribuir para o avano da educao contempornea e sonhava em instituir uma bolsa na universidade... Era esse o uso que eu queria dar minha fortuna, Iegor Ilitch; no era por qualquer coisa, Iegor Ilitch... Todos ns de repente ficamos extremamente envergonhados. At Mizntchikov corou e virouse, e o titio ficou to constrangido, que nem sabia o que dizer. Mas basta, basta! disse ele afinal. Acalme-se, Pvel Seminitch. O que fazer?! Acontece com qualquer um... Se voc quiser, venha almoar conosco, meu querido... J eu estou contente, estou contente... Mas o senhor Bakhtchiev no agiu da mesma maneira. Instituir uma bolsa! urrou ele enfurecido. bem o tipo que funda coisas, mesmo! Na certa arrancaria tudo que pudesse do primeiro que passasse... No tem nem calas, mas quer se enfiar em no sei que bolsa! Ah, seu rebotalho, seu rebotalho! E ainda conseguiu conquistar um corao terno! E onde est ela, a sua mezinha? Est escondida? No serei eu se ela no estiver l em algum lugar, sentada atrs do biombo, ou se enfiou debaixo da cama com medo... Stepan, Stepan!... exclamou o titio. Obnskin enrubesceu e estava prestes a protestar; mas antes que ele pudesse abrir a boca, a porta se abriu e a pr- pria Anfissa Petrovna, exasperada, com os olhos faiscando, vermelha de raiva, entrou correndo no quarto. O que isso? exclamou ela. O que que est acontecendo aqui? O senhor, Iegor Ilitch, irrompe com sua tropa numa casa nobre, assustando as senhoras, dando ordens!... Mas que aparncia isso tem? Ainda no perdi o juzo, Iegor Ilitch, graas a Deus! E voc, seu bronco! prosseguiu ela, vociferando, lanando-se contra o filho. J comeou a choramingar na frente deles! Cometem uma ofensa contra sua me em sua prpria casa e voc fica a de boca aberta!

Que jovem decente voc vai ser depois desta? Voc um trapo, no um jovem, depois desta! Nem a cerimnia, nem a janotice do dia anterior, nem mesmo o lornho: no havia agora nada daquilo em Anfissa Petrovna. Era uma verdadeira fria, uma fria sem mscara. Mal se deparou com ela, o titio correu a segurar Tatiana Ivnovna pelo brao e fez meno de precipitarse para fora do cmodo; mas Anfissa Petrovna imediatamente cortoulhe o caminho. O senhor no vai sair assim, Iegor Ilitch! matraqueou ela novamente. Com que direito o senhor leva Tatiana Ivnovna embora fora? O senhor est aborrecido porque ela se desvencilhou de suas teias infames, com as quais o senhor tinha conseguido enred-la, junto com sua mezinha e com o tolo Fom Fomitch! O senhor mesmo queria casar-se por seu interesse infame. O senhor que me desculpe, mas aqui se pensa de maneira mais nobre! Tatiana Ivnovna, vendo que em sua casa tramavam contra ela, que queriam arruin-la, confiouse por contra prpria a Pvlucha. Ela mesma pediu a ele para, por assim dizer, salv-la de suas teias; ela foi forada a fugir de sua casa de madrugada, veja s o senhor! Veja a que ponto o senhor a levou! No mesmo, Tatiana Ivnovna? Se for assim, como o senhor ousa irromper com toda essa corja numa casa distinta e nobre e levar fora uma nobre donzela, a despeito de seus gritos e lgrimas? Eu no permitirei! No permitirei! No estou louca!... Tatiana Ivnovna ficar, porque isso que ela quer! Vamos, Tatiana Ivnovna, no h por que ficar ouvindo essas pessoas: eles so seus inimigos, no seus amigos! No se acanhe, vamos! Vou bot-los para fora imediatamente!...

No, no! exclamou Tatiana Ivnovna, assustada. Eu no quero, no quero! Que espcie de marido seria ele? No quero me casar com o seu filho! Que espcie de marido ele seria para mim? No quer? disse Anfissa Petrovna, num grito, resfolegando de raiva. No quer? Veio para c, mas no quer? Mas nesse caso, como foi que a senhora ousou nos enganar? Nesse caso, como foi que a senhora ousou prometer a ele, fugir com ele de madrugada, oferecerse por conta prpria, deixar-nos perplexos, fazer despesas? Talvez meu filho tenha perdido bons partidos por sua causa!... Talvez ele tenha perdido um dote de dezenas de milhares por sua causa!... No, senhora! Vai pagar, a senhora agora deve pagar; temos provas: a senhora fugiu de madrugada... Mas no ouvimos aquele discurso at o final. Todos ns nos agrupamos de uma s vez em torno do titio, avanamos na direo de Anfissa Petrovna e samos para o terrao. A carruagem foi trazida imediatamente. Isso s pode ser coisa de pessoas desonradas, de canalhas! gritava Anfissa Petrovna do terrao, em completo delrio. Vou dar queixa! Vo pagar... A senhora vai para o manicmio, Tatiana Ivnovna! A senhora no pode se casar com Iegor Ilitch; ele mantm a governanta como

sua concubina, debaixo do seu nariz!... O titio estremeceu, empalideceu, mordeu o lbio e precipitou-se a acomodar Tatiana Ivnovna na carruagem. Eu fora at o outro lado do carro e esperava minha vez de entrar, quando de repente ao meu lado surgiu Obnskin, pegando--me pela mo. Pelo menos deixe-me procurar a sua amizade! disse ele, apertando minha mo com fora e com uma expresso um tanto desesperada no rosto. Como assim, amizade? disse eu, colocando o p no estribo da carruagem. Pois sim, meu senhor! Ontem mesmo distingui no senhor um homem dos mais educados. No me julgue... Foi realmente minha mezinha que me instigou, eu quase no estava a par de nada. Sou mais inclinado literatura, garanto ao senhor; isso tudo coisa de minha me... Acredito, acredito disse eu. Adeus! Sentamo-nos, e os cavalos saram galopando. Os gritos e as imprecaes de Anfissa Petrovna ainda por muito tempo ressoaram s nossas costas, e de todas as janelas da casa de repente assomaram diversos rostos desconhecidos, olhando para ns com uma curiosidade selvagem. Na carruagem, estvamos agora ns cinco; mas Mizntchikov acomodara-se na boleia, dando seu antigo lugar ao senhor Bakhtchiev, que agora tinha de se sentar bem na frente de Tatiana Ivnovna. Tatiana Ivnovna estava muito satisfeita pelo fato de que a levvamos embora, mas ainda chorava. O titio tentava consol-la como podia. Ele mesmo estava triste e pensativo: era ntido que as palavras enfurecidas de Anfissa Petrovna a respeito de Nstienka haviam calado pesada e dolorosamente em seu corao. Nosso caminho de volta, porm, teria terminado sem quaisquer inquietaes se no estivesse conosco o senhor Bakhtchiev. Sentado de frente para Tatiana Ivnovna, ele parecia estar fora de si; no conseguia olhar com indiferena; remexia-se em seu lugar, estava vermelho como um pimento e revirava os olhos de maneira estranha; especialmente quando o titio comeou a consolar Tatiana Ivnovna, o gorducho perdeu definitivamente a razo e comeou a rosnar como um buldogue que fora atiado. O titio olhava para ele com receio. Finalmente, Tatiana Ivnovna, percebendo a disposio de esprito do homem que estava sentado sua frente, comeou a fit-lo fixamente; depois, olhou para ns sorrindo, e de repente, pegando sua sombrinha, bateu graciosamente com ela, de leve, no ombro do senhor Bakhtchiev. Louco! falou ela com a mais encantadora brejeirice, imediatamente escondendo-se atrs do leque. Aquela travessura foi a gota dgua. O qu--? berrou o gorducho. O que isso, madame? At a mim quer pegar?! Louco! Louco! repetia Tatiana Ivnovna, e de repente comeou a gargalhar e a bater palmas. Pare! gritou Bakhtchiev para o cocheiro. Pare! Paramos. Bakhtchiev abriu a portinhola e comeou a descer apressadamente da carruagem. Mas o que voc tem, Stepan Aleksitch? Aonde vai? exclamou o titio, admirado. No, para mim chega! respondeu o gorducho, tremendo de indignao. Para o inferno

com tudo isso! Estou velho, madame, para virem com namoricos para cima de mim. Prefiro morrer na estrada real, minha querida! Adeus, madame, comanvuport-vu!70 E de fato ele saiu andando. A carruagem seguiao vagarosamente. Stepan Aleksitch! gritava o titio, perdendo finalmente a pacincia. Deixe de bobagens, basta, entre! Est na hora de ir para casa! No me amolem! falou Stepan Aleksitch, resfo- legando por conta da caminhada, j que, devido a sua obesidade, desacostumarase completamente de caminhar. Vamos a toda brida! gritou Mizntchikov ao cocheiro. O que isso, o que isso, parem!... exclamou o titio, mas a carruagem j partira toda. Mizntchikov no se enganara: rapidamente colhemos os frutos desejados. Pare! Pare! ouviu-se atrs de ns um clamor desesperado. Pare, seu bandido! Pare, seu facnora duma figa!... O gorducho finalmente apareceu, cansado, quase sem flego, com gotas de suor na testa, desatando a gravata e tirando o chapu. Subiu na carruagem, em silncio e carrancudo, e dessa vez cedilhe meu lugar; pelo menos ele no se sentaria de frente para Tatiana Ivnovna, que ao longo de toda aquela cena, rolara de rir e batera palmas, e, ao longo de todo o resto do caminho, no conseguiu olhar com indiferena para Stepan Aleksievitch. Ele, de sua parte, no proferiu uma palavra sequer at a casa, e ficou olhando obstinadamente para o girar das rodas da carruagem. J era meiodia quando retornamos a Stepntchikovo. Fui direto para meu anexo, onde Gavrila apareceu prontamente com o ch. Queria logo inquirir o velhinho, mas quase atrs dele entrou o titio, que o dispensou imediatamente.
69 Aparente meno a Fevrnia e Pedro, santos populares russos, padroeiros da famlia e do casamento. (N. do T.) 70 Em francs russificado, no original: como vai o senhor. (N. do T.)

II NOVIDADES

Vim v-lo por um minutinho, meu querido comeou ele, apressado. Vim correndo lhe contar... J me informei a respeito de tudo. Nenhum deles sequer foi missa hoje, exceto por Iliucha, Sacha e Nstienka. Esto dizendo que minha mezinha teve at convulses. Queriam massage-la, mas s conseguiram massage-la fora. Agora devemos ir ver Fom, esto me chamando tambm. S no sei se devo ou no cumprimentar Fom pelo dia do santo, uma questo importante! E, finalmente, como que eles vo reagir a todo esse incidente? Ser um horror, Serioja, j estou pressentindo... Pelo contrrio, titio apresseime a dizer, por minha vez. Tudo est se arranjando de uma maneira magnfica. Porque agora o senhor no pode de modo algum se casar com Tatiana Ivnovna; s isso, quanto no vale?! Queria explicar isso ao senhor ainda no caminho. Pois , pois , meu amigo. Mas essa no a questo; claro que em tudo isso h o dedo de Deus, como voc est dizendo; mas no disso que quero falar... Pobre Tatiana Ivnovna! Mas que incidentes no acontecem com ela!... Um canalha, um canalha, esse Obnskin! Mas tambm, o que que eu estou dizendo, canalha? No era o mesmo que eu queria fazer, casandome com ela?... Mas, alis, no era disso que eu queria falar... Voc ouviu o que gritou aquela tratante, Anfissa, a respeito de Nstia? Ouvi, titio. Agora o senhor entendeu que preciso apressarse? Sem dvida, e custe o que custar! respondeu o titio. chegado o momento solene. Ns dois s no pensamos em uma coisa ontem, meu querido, e depois eu passei a noite toda pensando: ser que ela vai querer se casar comigo? Essa a questo. Tenha d, titio! Se ela mesma disse que o ama... Mas, meu amigo, ela mesma acrescentou que por nada se casaria com o senhor. Ora, titio! Isso coisa que se diz por dizer; alm disso, as circunstncias hoje no so as mesmas. Voc acha? No, meu querido Serguei, uma questo delicada, terrivelmente delicada! Hm!... Mas sabe? Mesmo eu andando triste, de noite parece que uma alegria me invade o peito!... Bem, adeus, tenho que correr. Esto me esperando; j estou atrasado. S dei uma passada rpida para trocar uma palavrinha com voc. Ah, meu Deus! exclamou ele, voltando. Esqueci o mais importante! Voc sabe? Eu escrevi para ele, para Fom! Quando? De madrugada; antes de amanhecer enviei a carta por Vidoplissov. Revelei tudo, meu querido, em duas folhas, contei tudo, de modo sincero e franco; resumindo, que devo, quer dizer, que devo imediatamente entende? fazer o pedido a Nstienka. Supliquei a ele que no espalhasse sobre o encontro no jardim e apelei para toda a nobreza de sua alma para me ajudar

junto mame. claro que escrevi mal, meu querido, mas escrevi com todo o meu corao, vertendo lgrimas sobre ela, por assim dizer... E ento? Nenhuma resposta? Por enquanto no; apenas agora h pouco, quando nos preparvamos para a perseguio, encontreio no saguo, com roupas de dormir, de chinelos e gorrinho ele dorme de gorrinho , estava saindo para algum lugar. No disse uma palavra sequer, nem olhou para mim. Dei uma espiada em seu rosto, assim, por debaixo, e nada! Titio, no conte com ele: vai prejudic-lo. No, no, meu querido, no diga isso! exclamou o titio, fazendo um gesto com a mo. Tenho certeza. Alm disso, essa minha ltima esperana. Ele entender; dar valor. rabugento, caprichoso, no vou discutir; mas quando se trata da mais alta nobreza, a ele brilha como uma prola... justamente, como uma prola. Voc diz tudo isso, Serguei, porque ainda no o viu no alto de sua nobreza... Mas, meu Deus! Se ele realmente espalhar o segredo de ontem, ento... J nem sei o que ser, Serguei! Sobrar alguma coisa em que se possa crer no mundo? Mas no, ele no pode ser um canalha como esses. No valho a sola do sapato dele! No abane a cabea, meu querido: verdade, no valho! Iegor Ilitch! Sua mezinha est preocupada com o senhor ouviu-se baixo a voz desagradvel da dama Perepeltsina, que certamente conseguira ouvir pela janela aberta toda a nossa conversa. Esto procurando pelo senhor em toda a casa e no conseguem ach-lo. Meu Deus, estou atrasado! Que desgraa! alarmouse o titio. Meu amigo, em nome de Cristo, vistase e v para l! Foi para isso mesmo que vim correndo v-lo, para irmos juntos... J estou indo, estou indo, Anna Nlovna, estou indo! Fiquei sozinho e lembreime de meu encontro, de pouco tempo atrs, com Nstienka. Fiquei feliz por no ter falado dele com o titio: eu o teria frustrado ainda mais. Previa uma grande ameaa e no conseguia imaginar de que modo o titio poderia resolver suas questes e pedir a mo de Nstienka. Repito: apesar de crer totalmente em sua nobreza, a contragosto duvidava de seu xito. Porm, era preciso ter pressa. Considerei minha obrigao ajud-lo e imediatamente comecei a me vestir; mas, por mais que eu me apressasse, desejando me vestir o melhor possvel, me retardei. Mizntchikov entrou. Vim busc-lo disse ele. Iegor Ilitch pede que venha imediatamente. Vamos! Eu estava pronto. Fomos. O que h de novo por l? perguntei no caminho. Esto todos reunidos, com Fom respondeu Mizntchikov. Fom no est fazendo dos seus caprichos, est um tanto pensativo, falando pouco, resmungando consigo mesmo. At beijou Iliucha, o que levou Iegor Ilitch ao xtase, evidente. Ainda h pouco mandou avisar, por Perepeltsina, que no queria que o cumprimentassem pelo dia do santo e que s queria nos pr prova... A velhinha ainda est fungando seus unguentos, mas tranquilizouse, porque Fom est tranquilo. Ningum falou uma palavra de nossa histria, como se ela sequer tivesse acontecido;

esto calados, porque Fom est calado. Ele no deixou ningum v-lo a manh inteira, embora a velhinha, agora h pouco, antes de chegarmos, tenha pedido em nome de todos os santos que a deixasse entrar para conferenciar com ele; quase arrombou a porta; mas ele se trancou e respondeu que estava rezando pela espcie humana ou algo do tipo. Est tramando algo: notase pela cara dele. Mas como Iegor Ilitch no est em condies de julgar nada pela cara do outro, encontrase agora plenamente extasiado pela docilidade de Fom Fomitch: uma verdadeira criana! Iliucha preparou uns versinhos, e me mandaram vir busc-lo. E Tatiana Ivnovna? O que tem Tatiana Ivnovna? Ela est l? Com eles? No, ela est em seu quarto respondeu em tom seco Mizntchikov. Est descansando e chorando. Talvez esteja com vergonha. Parece que essa... preceptora est com ela agora. O que isso? Pelo jeito vai cair uma tempestade. Olhe s para o cu! Parece que vem tempestade respondi, olhando para uma nuvem de bordas enegrecidas no cu. Nesse momento, subamos em direo ao terrao. Mas confesse: que tipo esse Obnskin, hein? continuei, incapaz de arrastar Mizntchikov para aquele assunto. Nem me fale dele! Nem me lembre desse canalha! exclamou ele, parando de repente, corando e batendo o p. Um tolo! Um tolo! Arruinar uma coisa magnfica como essa, uma ideia brilhante! Escute: claro que sou um asno por ter deixado passar suas trapaas, confesso solenemente, e talvez fosse exatamente essa a confisso que o senhor queria ouvir. Mas juro ao senhor que, se ele tivesse conseguido arranjar tudo isso da maneira correta, talvez eu at o perdoasse! Um tolo, um tolo! E como podem manter, como podem aguentar pessoas como essa em sociedade?! Como no as mandam para a Sibria, para um assentamento, para um campo de trabalho forado?! Mas se enganam! No so mais espertos que eu! Agora pelo menos tenho a experincia, e ainda competiremos. Estou com uma nova ideia na cabea... O senhor h de concordar: ser que se deve perder seu quinho s porque um tolo qualquer vindo de fora roubou sua ideia e no soube executar a tarefa? Mas isso injusto! E afinal, essa Tatiana precisa se casar; este seu destino. E se ningum at agora a colocou num hospcio, justamente porque ainda possvel casar-se com ela. Vou contar-lhe minha nova ideia... Mas melhor mais tarde interrompi , porque acabamos de chegar. Pois bem, pois bem, mais tarde! respondeu Mizn- tchikov, contorcendo seus lbios num sorriso convulso. Mas agora... Aonde o senhor est indo? Estou dizendo: deve ir diretamente ao encontro de Fom Fomitch! Venha comigo; o senhor ainda no esteve l. H de ver uma nova com-dia... J que a coisa toda virou uma comdia...

III O DIA DO SANTO DE ILIUCHA

Fom ocupava dois cmodos grandes e belos; eram at mais bem decorados que os outros cmodos da casa. Todo o conforto rodeava o grande homem. Papel novo e bonito nas paredes, cortinas estampadas de seda nas janelas, tapetes, um trem, uma lareira, uma moblia confortvel e elegante: tudo atestava o cuidado e o carinho dos donos da casa para com Fom Fomitch. Havia vasos de flores nas janelas e nas mesinhas redondas de mrmore que ficavam em frente s janelas. No meio do escritrio, havia uma grande mesa, forrada com feltro vermelho e toda coberta com livros e manuscritos; um belo tinteiro de bronze e um monte de penas, providenciadas por Vidoplissov: tudo aquilo junto deveria atestar os rduos trabalhos intelectuais de Fom Fomitch. Digo aqui, a propsito, que Fom, tendo passado ali quase oito anos, no criou rigorosamente nada de til. Posteriormente, quando ele passou desta para uma melhor, examinamos os manuscritos que deixara para trs; todos revelaram ser uma extraordinria porcaria. Encontramos, por exemplo, o incio de um romance histrico, que se passava em Nvgorod, no sculo VII;71 depois, um poema monstruoso: O anacoreta no cemitrio,72 escrito em versos brancos; depois, um discurso absurdo sobre o significado e as caractersticas do mujique russo e sobre como se deve lidar com ele;73 e, finalmente, a novela A condessa Vlnskaia, baseada na vida aristocrtica e tambm inacabada.74 No ficou mais nada. E no entanto, Fom forava o titio a gastar, anualmente, muito dinheiro com assinaturas de livros e revistas. Mas a maioria deles nem sequer eram abertos. Eu mesmo, posteriormente, mais de uma vez apanhei Fom lendo Paul de Kock,75 que ele escondia da vista das pessoas em algum lugar bem distante. Na parede dos fundos do escritrio, havia uma porta de vidro que conduzia ao quintal da casa. Esperavam por ns. Fom Fomitch estava sentado numa confortvel poltrona, vestido com uma espcie de sobrecasaca que ia at os calcanhares, mas sem gravata. Estava realmente taciturno e pensativo. Quando entramos, ele ergueu de leve as sobrancelhas e lanou um olhar escrutador para mim. Inclinei-me para saud-lo; ele me respondeu com uma reverncia leve, porm corts. A vov, vendo que Fom Fomitch me tratara com benevolncia, acenou-me com a cabe-a, sorrindo. A pobrezinha no imaginaria, pela manh, que seu tesourinho recebesse com tanta calma a notcia sobre o incidente com Tatiana Ivnovna, e por isso estava agora extremamente alegre, embora de manh ela de fato tivesse passado por convulses e desmaios. mesa com ela estava, como de costume, a dama Perepeltsina, os lbios como um pedacinho de linha, sorrindo de maneira azeda e maliciosa e esfregando suas mos ossudas uma na outra. Ao lado da generala, viamse duas velhinhas, agregadas de origem nobre, em silncio constante. Havia ainda uma monja que se metera l de manh e uma proprietria de terras da vizinhana, idosa e tambm calada, que viera da missa felicitar a senhora generala pelo dia santo. A titia Praskvia Ilnitchna estava enfurnada em algum canto, olhando com inquietao para Fom Fomitch e para a

mezinha. O titio estava sentado na poltrona, e uma alegria incomum brilhava em seus olhos. Diante dele estava Iliucha, vestindo uma camisa vermelha para a festa, com cachinhos encaracolados, bonitinho como um anjinho. Sacha e Nstienka haviam ensinado a ele, sem que ningum soubesse, alguns versos para alegrar o pai naquele dia com seus progressos nos estudos. O titio estava quase chorando de felicidade: a docilidade inesperada de Fom, a alegria da generala, a celebrao do santo de Iliucha, os versos: tudo aquilo o havia levado a um verdadeiro xtase, e ele mandou que me buscassem solenemente, para que eu tambm pudesse dividir o quanto antes a alegria geral e ouvisse os versos. Sacha e Nstienka, entrando quase atrs de ns, ficaram ao lado de Iliucha. Sacha ria a todo instante, e naquele momento parecia feliz como uma criana. Nstienka, olhando para ela, tambm comeou a sorrir, embora tivesse entrado, um minuto antes, plida e tristonha. Fora a nica que vira e acalmara Tatiana Ivnovna depois que ela retornara da viagem, e at aquele momento estivera com ela na parte de cima da casa. O vivaz Iliucha tampouco conseguia conter o riso ao olhar para suas professoras. Parecia que todos eles trs haviam preparado algum chiste engraadssimo que queriam agora pr em prtica... At me esqueci de Bakhtchiev. Ele estava sentado a meia distncia, numa cadeira, ainda irritado e vermelho, em silncio, bufando, assoando o nariz e desempenhando, assim, um papel bastante sombrio na comemorao familiar. A seu redor, saltitava Iejevkin; alis, ele saltitava por toda parte, beijando a mo da generala e das convidadas que iam chegando, cochichando algo para a dama Perepeltsina, paparicando Fom Fomitch; resumindo, estava em toda parte. Ele tambm esperava com grande interesse os versos de Iliucha, e, quando entrei, precipitou-se em minha direo com reverncias, em sinal do maior respeito e lealdade. No era de modo algum visvel que ele fora at l para defender sua filha e lev-la embora de Stepntchikovo de uma vez. A est ele! exclamou alegremente o titio ao me ver. Iliucha preparou versos, meu querido; uma coisa inesperada, uma verdadeira surpresa! Estou pasmo, meu querido, mandei busc-lo especialmente e pedi que guardasse os versos para sua chegada... Sente-se aqui ao lado! Vamos ouvir. Fom Fomitch, voc tem que confessar, meu querido, na certa foi voc que deu essa ideia a eles para me alegrar, para alegrar o velhinho? Juro que foi isso! Se o titio estava falando daquele jeito no quarto de Fom, pareceria que tudo correra bem. Mas a desgraa estava justamente no fato de que o titio no era capaz de julgar nada pela cara, como Mizntchikov havia se expressado; mas, olhando para Fom, eu como que involuntariamente concordei que Mizntchikov tinha razo e que era de se esperar alguma coisa... No se preocupe comigo, coronel respondeu Fom com uma voz fraca, a voz de um homem que perdoa seu inimigo. claro que louvo essa surpresa: revela a sensibilidade e a boa conduta de seus filhos. Os versos tambm so teis, at pela pronncia... Mas no foi de versos que cuidei nessa manh, Iegor Ilitch; estava rezando... O senhor sabe disso... Porm, estou disposto a ouvir os versos. Enquanto isso, eu cumprimentava Iliucha e o beijava. Justamente, Fom, perdo! Esqueci... Mas tenho certeza de sua amizade, Fom! Mas beijeo de novo, Serioja! Veja s que menino! Bem, comece, Iliucha! Mas o que isso? Na certa alguma ode solene, alguma coisa de Lomonssov.76

E o titio estufou o peito. Ele mal conseguia ficar sentado em seu lugar, de impacincia e alegria. No, papai, no de Lomonssov disse Schenka, mal contendo o riso. Como o senhor foi militar e lutou contra os oponentes, Iliucha aprendeu versos sobre os militares... O cerco de Pamba, papai. O cerco de Pamba? Ah! No me lembro... Que Pamba essa, voc sabe, Serioja? Na certa, algo heroico. E o titio novamente estufou o peito. Fale, Iliucha! comandou Schenka. H nove anos, Pedro Gomez... comeou Iliucha, em voz baixa, regular e clara, sem vrgulas e sem pontos, como geralmente as crianas pequenas dizem versos decorados. H nove anos, Pedro Gomez Cerca a fortaleza em Pamba, S com leite de alimento; Toda a tropa de Don Pedro Todos, dez mil castelhanos, Fazem uma s promessa: Bebem to somente leite, No comendo sequer po. Como?! O qu? Como assim, leite? exclamou o titio, olhando perplexo para mim. Continue recitando, Iliucha exclamou Schenka. Dia aps dia Don Pedro Chora o pranto da impotncia Escondendo-se na capa. Quase s portas do ano dcimo Mouros maus j comemoram; E, da tropa de Don Pedro, Dela toda restam apenas Dezenove bravos homens... Mas que despautrio esse?! exclamou o titio, inquieto. Mas isso algo impossvel! Restaram dezenove homens da tropa inteira, sendo que antes havia um contingente at bastante significativo! Mas o que isso, meu querido?

Mas ento Sacha no se conteve, desfazendo-se no riso mais sincero de criana; e embora no houvesse nada de muito engraado, era impossvel olhar para ela e no rir imediatamente. So versos de brincadeira, papai exclamou ela, alegrando-se muitssimo com seu capricho infantil. assim de propsito, o prprio escritor escreveu assim para todos acharem graa, papai. Ah! De brincadeira! exclamou o titio, o rosto radiante. Quer dizer, so cmicos! Agora estou vendo... Justamente, justamente, de brincadeira! E engraadssimos, extremamente engraados: o exrcito inteiro passando a leite, por causa de um voto desses! Era bom fazer um voto assim! Muito original, no , Fom? Est vendo, mame? So versos cmicos, desses que os autores s vezes escrevem; no verdade que escrevem, Serguei? Extremamente engraados! E ento, e ento, Iliucha, o que vem depois?

Dezenove bravos homens! Reunindoos Pedro Gomez

Diz a eles: Dezenove! Ergam altos os estandartes, Nas trombetas toda a fora E vigor nos atabais. Vamos recuar de Pamba! Ainda que sem o castelo, Ns juramos com orgulho, Frente honra e conscincia, No rompemos uma vez S o voto que fizemos: Por nove anos no comemos Absolutamente nada Que no fosse leite puro!. Mas que molenga! Consolarse com isso interrompeu novamente o titio , com o fato de que bebeu leite por nove anos!... Mas que virtude h nisso? Seria melhor cada um comer um carneiro inteiro, mas no deixar as pessoas passando fome! Belssimo, magnfico! Estou vendo, agora estou vendo: isso uma stira ou... Como que se chama mesmo? Alegoria, no ? E talvez ainda seja baseada em algum chefe militar estrangeiro acrescentou o titio, dirigindo-se a mim, levantando o sobrecenho de modo significativo e piscando com fora. Hein? O que voc acha? Mas claro que s uma stira inocente, nobre, que no ofende ningum! Magnfico! Magnfico! E nobre, principalmente! Mas Iliucha, continue! Ah, seus traquinas, seus traquinas! acrescentou ele, olhando com sentimento para Sacha e, com o rabo do olho, para Nstienka, que estava corada, sorrindo. Animados com o discurso, Os restantes castelhanos Vo, sentados em suas selas, Em voz fraca a gritar: Sancto Iago Compostello! Vivas a Don Pedro Gomez! Vivas a Leo e Castela!. Mas seu capelo Diego Disse assim, por entre dentes: Ah, se eu fosse o comandante... A promessa era s carne com vinho de Santorini!.

Veja s! No foi o mesmo que eu disse? exclamou o titio, extremamente alegre. No exrcito inteiro, s se encontra um homem sensato, e esse ainda por cima um capelo! Mas quem esse, Serguei: um capito l deles ou o qu? Um monge, uma figura importante do clero, titio. Ah, sim, sim! Capela, capelo? Sei, lembro! J tinha lido nos romances de Radcliffe.77 Porque l eles tm vrias ordens, no ? Beneditinos, parece... Existem beneditinos?... Existem, titio. Hm!... Foi o que eu pensei. Mas ento, Iliucha, e depois? Belssimo, magnfico! E ouvindo isso, Don Pedro Retrucou a gargalhar: Deem ao homem um carneiro. Que piada de matar!.... Conseguiu tempo para rir! Mas que tolo! No final ele mesmo deve ter achado graa! Um carneiro! Ento tinham carneiros; e por que que ele mesmo no comeu? Mas e ento, Iliucha, e depois? Belssimo, magnfico! extraordinrio como mordaz! Mas terminou, papai! Ah! Terminou! Na verdade, que mais restava fazer, no verdade, Serguei? Magnfico, Iliucha! uma maravilha, muito bom! D-me um beijo, meu benzinho! Ah, meu querido! Mas quem exatamente deu a ideia? Foi voc, Sacha? No, foi Nstienka. Lemos faz pouquinho tempo. Ela leu e disse: Que versos engraados! Logo o dia do santo de Iliucha; vamos fazer com que ele os decore e recite. Mas como vo rir!. Ento foi Nstienka? Bem, fico agradecido, agradecido murmurou o titio, corando de repente como uma criana. D-me mais um beijo, Iliucha! Voc tambm, minha traquinas disse ele, abraando Schenka e olhando com sentimento em seus olhos. Espere mais um pouco, Schurka, logo ser o dia do seu santo acrescentou ele, como que sem saber o que mais dizer de satisfao. Dirigime a Nstienka e perguntei de quem eram os versos. Sim, sim! De quem so os versos? disse o titio, agitado. Deve ter sido um poeta inteligente que escreveu, no verdade, Fom? Hm!... balbuciou Fom consigo mesmo. Ao longo de toda a declamao, um sorriso custico e zombeteiro no sara de seus lbios. Na verdade eu me esqueci respondeu Nstienka, olhando timidamente para Fom Fomitch. Foi o senhor Kuzm Prutkov quem escreveu, papai, foi publicado na revista O Contemporneo interveio S-chenka. Kuzm Prutkov! No conheo78 falou o titio. Pchkin, eu conheo!... Mas notase que

um poeta bem decente, no verdade, Serguei? Alm disso, um homem com as mais nobres qualidades, isso claro como o dia! Talvez seja at mesmo um oficial... Louvvel! E O Contemporneo uma revista magnfica! Precisamos assinar sem falta se poetas como esse a participam... Adoro os poetas! Pessoas incrveis! Conseguem descrever tudo em versos! Lembra, Serguei, que eu vi um literato em sua casa, em Petersburgo? Tinha um nariz bem peculiar... Juro!... O que voc disse, Fom? Fom Fomitch, cada vez mais irrequieto, comeou a dar sonoras risadinhas. No, que eu... No foi nada... falou ele, como que contendo o riso com muito esforo. Continue, Iegor Ilitch, continue! Direi depois algumas palavras... Stepan Aleksitch est ouvindo com muito prazer a histria de seus encontros com literatos de Petersburgo... Stepan Aleksievitch, que passara o tempo inteiro sentado a uma certa distncia, pensativo, de repente levantou a cabea, corou e revirouse em sua poltrona, exasperado. Voc que no venha arranjar briga comigo, Fom, deixe-me em paz! disse ele, olhando encolerizado para Fom com seus olhos pequeninos e injetados. Que tenho eu com a sua literatura? Quero apenas que Deus me d sade resmungou ele consigo mesmo. Pois se todos eles... e esses escritores tambm... so uns voltairianos, nada mais! Os escritores so voltairianos? falou Iejevkin, surgindo rapidamente ao lado de Bakhtchiev. O senhor acaba de dizer a mais pura verdade, Stepan Aleksitch. Outro dia Valentin Igntitch expressouse da mesma maneira. Eu mesmo fui chamado de voltairiano, juro por Deus; sendo que todo mundo sabe, meu senhor, que eu ainda escrevi to pouco... Quer dizer, se azeda a bilha de leite de uma mulher qualquer, culpa do senhor Voltaire! Conosco sempre assim. Mas no! observou o titio com ar de importncia. Isso um equvoco! Voltaire foi apenas um escritor arguto; ria dos preconceitos; mas nunca foi um voltairiano! Foram seus inimigos que espalharam tudo isso. E realmente, por que tudo culpa dele, pobrezinho?... Ouviu-se novamente o risinho venenoso de Fom Fomitch. O titio olhou preocupado para ele, ficando visivelmente constrangido. No, Fom. Sabe, estava s falando das revistas falou ele com embarao, desejando emendar-se de alguma maneira. Voc estava totalmente certo, meu querido Fom, quando no outro dia me convenceu de que era preciso assinar. Eu mesmo acho que preciso! Hm... Porque de qualquer maneira eles realmente difundem a cultura! Do contrrio, que filho da ptria algum ser, se no assinar? No verdade, Serguei? Hm!... Pois !... Pelo menos O Contemporneo... Mas sabe, Serguei? Na minha opinio, as cincias de maior peso esto naquela revista grossa, como se chama mesmo? Uma de capa amarela... Os Anais da Ptria, titio.79 Sim, Os Anais da Ptria, at o nome magnfico, Serguei, no verdade? A ptria inteira senta e escreve, por assim dizer... Um objetivo dos mais nobres! Uma revista das mais teis! E como grossa! Imagine publicar um calhamao desses! E a cincia nela, de fazer os olhos pularem da cabe-a... Outro dia estava passando e vi um livro desses encostado; peguei, por curiosidade, abri e passei trs pginas de uma vez. simplesmente de ficar de boca aberta, meu

querido! E sabe, l tem explicao para tudo: o que, por exemplo, significa uma vassoura, uma p, uma concha, uma tenaz. Na minha opinio, uma vassoura uma vassoura; uma tenaz uma tenaz! No, meu querido, espere! Uma tenaz, nessa linguagem cientfica, no uma tenaz, mas um emblema ou uma coisa qualquer da mitologia, j no me lembro de qual, apenas sei que era algo assim...80 Veja s como ! No deixam passar nada! No sei o que exatamente Fom pretendia fazer depois desse novo disparate do titio, mas naquele mesmo instante Gavrila apareceu e, cabisbaixo, parou na soleira da porta. Fom lanoulhe um olhar significativo. Tudo pronto, Gavrila? perguntou ele com uma voz fraca, mas decidida. Pronto, senhor respondeu Gavrila num tom triste, e suspirou. Colocou tambm minha trouxinha na telega? Coloquei, senhor. Bem, ento tambm estou pronto! disse Fom, levantando-se rapidamente de sua poltrona. O titio olhava perplexo para ele. A generala saltou de seu lugar e psse a olhar para os lados com ar preocupado. Permita-meagora, coronel comeou Fom, com ar de dignidade , pedir ao senhor que deixe de lado por um minuto o interessante tema das tenazes literrias; podem continu-lo depois, sem mim. Porque eu, despedindome do senhor para sempre, gostaria de dizer-lhe algumas ltimas palavras... O assombro e a perplexidade deixaram todos os ouvintes paralisados. Fom! Fom! Mas o que voc tem? Aonde pretende ir? perguntou afinal o titio. Pretendo deixar sua casa, coronel proferiu Fom com a voz mais calma. Tomei a deciso de partir sem rumo, e com esse fim aluguei, s minhas custas, uma simples telega de mujiques. Nela est agora mesmo a minha trouxinha; ela no grande: alguns livros favoritos, duas trocas de roupa, e s! Sou pobre, Iegor Ilitch, mas agora por nada neste mundo aceitarei seu dinheiro, que ontem mesmo j recusei!... Mas, pelo amor de Deus, Fom! O que significa isso? exclamou o titio, branco como uma folha de papel. A generala deu um gritinho e olhou desesperada para Fom Fomitch, estendendolhe os braos. A dama Perepeltsina precipitou-se a segur-la. As agregadas estavam petrificadas em seus lugares. O senhor Bakhtchiev levantouse pesadamente da cadeira. Bem, comeou a histria! sussurrou Mizntchikov ao meu lado. Naquele instante, ouviu-se o remoto ribombo de um trovo: comeava a tempestade.
71 A cidade de Nvgorod, no norte da Rssia, na verdade foi fundada entre os sculos IX e X. (N. do T.) 72 Na primeira metade do sculo XIX, poemas msticos e filosficos, escritos em versos brancos, foram muito populares. (N. do T.) 73 Tratase provavelmente de uma pardia de obras como o artigo O proprietrio de terras russo, de Ggol, ou Carta a um morador do campo, de Nikolai Karamzin. (N. do T.) 74 Romances e novelas retratando a vida em alta sociedade eram muito comuns na Rssia entre as dcadas de 1830 e 1850. (N. do T.)

75 Charles Paul de Kock (1793-1871), escritor francs muito lido nos anos 1840 e tido como obsceno pelos mais conservadores. (N. do T.) 76 Mikhail Lomonssov (1711-1765), cientista, enciclopedista e poeta. (N. do T.) 77 Ann Radcliffe (1764-1823), escritora inglesa. (N. do T.) 78 Kozm Prutkov era, na realidade, um pseudnimo coletivo, utilizado por Aleksei Tolsti (1817-1875) e pelos irmos Jemtchjnikov, Aleksei (1821-1908), Aleksandr (1826-1896) e Vladmir (1830-1884). Diversos poemas satricos foram publicados sob essa assinatura nos anos 1850 e 1860, a maioria deles no peridico O Contemporneo [Sovreminnik ]. O cerco de Pamba veio luz precisamente nessa revista, em 1854. Aqui, a traduo de Rafael Frate. (N. do T.) 79Os Anais da Ptria ou Notas Patriticas [Otitchestvennie Zapski], clebre peridico russo que existiu de 1818 a 1884 e no qual foi publicado pela primeira vez A aldeia de Stepntchikovo e seus habitantes. (N. do T.) 80 Referncia irnica ao artigo de Karamzin O significado pago religioso da isb eslava. Nela, o autor dava explicaes simblicas e msticas aos itens que compunham uma casa camponesa. (N. do T.)

IV A EXPULSO

Pelo visto o senhor est se perguntando o que isso significa?, coronel falou Fom solenemente, como que satisfeito com o embarao de todos. A pergunta me surpreende! Queira elucidar-me, de sua parte, como o senhor ter agora condies de me olhar nos olhos? Queira elucidar--me esta ltima questo psicolgica proveniente do descaramento humano, e eu ento partirei, pelo menos enriquecido com um novo conhecimento acerca da corrupo do gnero humano. Mas o titio no estava em condies de responder; ele olhava para Fom assustado, devastado, de boca aberta, com os olhos esbugalhados. Meu Deus! Que horror! gemeu a dama Perepeltsina. O senhor compreende, coronel continuou Fom , que deve me deixar partir agora, simplesmente, sem indagaes? Em sua casa, at eu, homem idoso e pensante, comeo a recear seriamente pela pureza de minha moral. Acredite, suas indagaes no levaro a nada alm de seu oprbrio. Fom! Fom!... exclamou o titio, e um suor frio despontou em sua testa. E por isso permita-me, sem quaisquer indagaes, dizer-lhe algumas palavras finais de despedida, minhas ltimas palavras em sua casa, Iegor Ilitch. Est feito, no h mais volta! Espero que o senhor entenda de que estou falando. Mas imploro de joelhos: se em seu corao restou uma fasca que seja de moralidade, refreie os anseios de suas paixes! E, se o veneno putrefato ainda no tomou conta de toda a casa, na medida do possvel, apague o incndio! Fom! Garanto que voc est equivocado! exclamou o titio, pouco a pouco voltando a si e pressentindo, horrorizado, qual seria o desenlace. Contenha suas paixes continuou Fom no mesmo tom solene, como que sequer ouvindo as exclamaes do titio , domine a si mesmo. Se quer dominar o mundo, domine a si mesmo! Essa a minha lei, hoje em dia. O senhor um dono de terras; deveria brilhar como um diamante em suas propriedades, mas que exemplo infame de descontrole d aqui a seus subalternos! Rezei pelo senhor por noites inteiras, trmulo, tentando encontrar sua felicidade. Eu no a encontrei, pois a felicidade consiste na virtude... Mas isso impossvel, Fom! interrompeu novamente o titio. Voc no entendeu bem, no bem por a o que voc est dizendo... Portanto, lembrese de que o senhor dono de terras continuou Fom, novamente no ouvindo as exclamaes do titio. No pense que a classe senhorial est predestinada ao cio e voluptuosidade. um pensamento funesto! No o cio, mas o zelo, e o zelo diante de Deus, do tsar e da ptria! O dono de terras deve trabalhar, trabalhar e trabalhar, como se fosse o ltimo de seus camponeses!

Ento eu tenho que comear a lavrar no lugar do mujique, isso? resmungou Bakhtchiev. Eu sou dono de terras... Dirijo-me agora a vocs, os da casa continuou Fom, dirigindo-se a Gavrila e a Falaliei, que aparecera junto porta. Amem seus senhores e cumpram seus desejos com servilismo e docilidade. Isso far com que seus senhores tambm os amem. E o senhor, coronel, seja justo e compassivo com eles. Eles tambm so a imagem de Deus, so pequeninos, por assim dizer, confiados ao senhor, como uma criana, pelo tsar e pela ptria. um dever grandioso, mas igualmente grandioso ser seu mrito! Fom Fomitch! Meu queridinho! O que foi que voc inventou? gritou em desespero a generala, prestes a desmaiar de terror. Bem, parece que s isso, no? gritou Fom, sem prestar ateno sequer generala. Agora, alguns detalhes; podem at parecer pequenos, mas so imprescindveis, Iegor Ilitch! No baldio de Khrino, o senhor at agora no mandou ceifar o feno. No tarde: mande ceifar, e depressa. Esse o meu conselho... Mas, Fom... O senhor queria, sei que queria, mandar cortar o lote de floresta de Zirinovo; no corte: esse o meu outro conselho. Mantenha as florestas: pois as florestas mantm a umidade da superfcie da terra... uma pena que o senhor tenha mandado fazer o plantio da primavera to tarde; impressionante como foi tarde o plantio da primavera!... Mas, Fom... Mas, tambm, chega! No d para dizer tudo, e alm disso no a hora! Mandarei ao senhor uma instruo por escrito, num caderninho especial. Bem, adeus, adeus a todos. Fiquem com Deus, que o Senhor os abenoe! Eu tambm o abenoo, minha criana continuou ele, dirigindo-se a Iliucha , e que Deus o proteja do veneno putrefato de suas paixes! Eu tambm o abenoo, Falaliei; esquea o Kamrinski!... E vocs todos... Lembremse de Fom... Bem, vamos, Gavrila! Ajude este velhinho a subir na telega. E Fom dirigiuse porta. A generala deu um gritinho e precipitou-se atrs dele. No, Fom! No o deixarei partir assim! exclamou o titio e, alcanandoo, segurouo pela mo. Quer dizer que o senhor quer agir fora? perguntou Fom, com desdm. Sim, Fom... At mesmo fora! respondeu o titio, tremendo de agitao. Voc falou demais e deve explicar--se! Voc no leu direito minha carta, Fom!... Sua carta! esgoelou Fom, afogueando-se instantaneamente, como se esperasse justo aquele momento para estourar. Sua carta! Aqui est sua carta! Aqui est ela! Eu rasgo esta carta, eu cuspo nesta carta! Eu pisoteio sua carta, e cumpro desta maneira o mais sagrado dever da humanidade! Veja o que eu fao, se o senhor me obriga, por meio da fora, a dar explicaes! Est vendo?! Est vendo?! Est vendo?!... E pedacinhos de papel voaram pelo cmodo. Repito, Fom, voc no entendeu! gritou o titio, cada vez mais plido. Pedirei a mo

dela, Fom, estou atrs da minha felicidade... A mo! O senhor seduziu essa donzela e quer me embromar ao pedir-lhe a mo; pois eu vi o senhor e ela ontem no jardim, atrs dos arbustos! A generala deu um grito e caiu prostrada na poltrona. Comeou um terrvel rebulio. A pobre Nstienka seguia sentada, plida como uma morta. Schenka, assustada, enlaava Iliucha e tremia, como se estivesse com febre. Fom! exclamou o titio, em delrio. Se voc espalhar esse segredo, vai cometer o ato mais infame do mundo! Eu espalharei esse segredo esganiou-se Fom , e cometerei o mais nobre dos atos! Fui enviado especialmente por Deus para desmascarar as suas obscenidades aos olhos do mundo inteiro! Estou disposto a trepar no telhado de palha de um mujique, e de l gritar acerca de seu ato ignbil para todos os proprietrios das redondezas e para todos os passantes!... Pois que todos, todos saibam que ontem, de madrugada, apanheio com esta donzela, que possui o aspecto mais inocente, no jardim, atrs dos arbustos!... Ora, mas que vergonha, meu senhor! piou a dama Perepeltsina. Fom! No crie a sua runa! gritou o titio, cerrando os punhos e com os olhos brilhando. ... E ele esganiouse Fom , ele, assustado por eu t-lo visto, atreveu-se a tentar me cativar com uma carta mentirosa, a mim, homem honesto e sincero, para que fosse complacente com seu crime; sim, seu crime!... Pois, de uma donzela que at ento era a mais inocente, o senhor fez... Mais uma palavra ofensiva a respeito dela e eu mato voc, Fom, eu juro!... Eu direi essa palavra, pois, de uma donzela que at ento era a mais inocente, o senhor conseguiu fazer a mais devassa das donzelas! Mal Fom proferiu a ltima palavra, o titio agarrouo pelos ombros, virouo como um pedacinho de palha e, com fora, lanouo contra a porta de vidro que conduzia do escritrio ao ptio da casa. O golpe foi to forte, que as portas, que estavam entrecerradas, se escancararam, e Fom, caindo aos trambolhes pelos sete degraus de pedra, estatelou-se no ptio. Os cacos do vidro quebrado voaram pelos degraus do terrao. Gavrila, levanteo! exclamou o titio, plido como um morto. Coloqueo na telega e que em dois minutos no fique nem sombra dele em Stepntchikovo! O que quer que Fom Fomitch tivesse maquinado, ele certamente no esperava semelhante desenlace. No me porei a descrever o que aconteceu nos primeiros minutos aps aquele incidente. O lamento lancinante da generala, que desabara na poltrona; o pasmo da dama Perepeltsina diante do ato inesperado do titio, que at ento fora sempre submisso; os ais e uis das agregadas; Nstienka amedrontada, quase desmaiando, e seu pai volteando ao seu redor; Schenka, fora de si de tanto medo; o titio, numa agitao indescritvel, andando pelo cmodo e aguardando que a me voltasse a si; e, finalmente, o choro alto de Falaliei, lamentando-se por seus senhores: tudo aquilo compunha um quadro inexprimvel. Acrescento ainda que, naquele momento, comeava uma forte tempestade; ouviase o estrondo dos troves com frequncia cada vez maior, e uma

chuva pesada batia contra as janelas. Que bela festinha, hein? murmurou o senhor Bakhtchiev, baixando a cabea e abrindo os braos. A coisa vai mal! sussurrei a ele, tambm fora de mim de agitao. Mas, pelo menos Fomitch foi expulso e j no volta mais. Mame! A senhora voltou a si? Sente-se melhor? Pode finalmente me ouvir? perguntou o titio, detendo-se diante da poltrona da velhinha. Ela ergueu a cabea, cruzou os braos e, com um ar suplicante, olhou para o filho, que ela, em toda a sua vida, jamais vira em tamanha fria. Mame! continuou ele. Foi a gota dgua, a senhora mesma viu. No era assim que eu queria expor essa questo, mas chegada a hora e no h por que adiar! A senhora ouviu a calnia, oua tambm a justificativa. Mame, eu amo esta moa, que mais do que nobre e elevada, amo h muito tempo e nunca deixarei de amar. Ela far a felicidade de meus filhos e ser para a senhora a mais honrada das filhas, e por isso, diante da senhora, e na presena de meus parentes e amigos, fao solenemente meu pedido aos ps dela e imploro a ela que me faa a infinita honra de concordar em ser minha esposa! Nstienka estremeceu, depois enrubesceu completamente e saltou da poltrona. A generala olhou por um tempo para o filho, como que sem entender o que ele estava lhe dizendo, e, de sbito, com um penetrante lamento, lanouse aos ps dele.

Iegru chka, meu queridinho, traga Fom Fomitch de volta! gritou ela. Tragao j! Do contrrio, sem ele, antes do anoitecer terei morrido! O titio ficou petrificado, vendo sua velha mezinha, voluntariosa e caprichosa, colocar-se de joelhos. Um sentimento doentio refletia-se em seu rosto; finalmente voltando a si, ele se ps a ergu-la e sentoua novamente na poltrona. Traga Fom Fomitch, Iegruchka! continuou a berrar a velhinha. Tragao, traga o meu queridinho! No posso viver sem ele! Mame! exclamou o titio com amargura. Ser que a senhora no ouviu nada do que acabei de lhe dizer? No posso trazer Fom de volta, entenda isso! No posso e no tenho direito, depois da calnia baixa e infame que ele disse contra este anjo de honra e virtude. A senhora entende, mame, que sou obrigado, que minha honra me ordena agora restabelecer a virtude?! A senhora ouviu: pedi a mo desta moa e suplico senhora que abenoe nossa unio. A generala novamente saiu correndo de seu lugar e lanou-se aos ps de Nstienka. Minha cara! Minha querida! psse ela a esganiar-se. No se case com ele! No se case com ele, convena-o, minha cara, a trazer Fom Fomitch de volta! Minha queridinha

Nastssia Ievgrfovna! Darei tudo a voc, sacrificarei tudo por voc, se no se casar com ele! Ainda no gastei tudo, velha que sou, ainda me restaram algumas migalhas do que me deixou meu falecido maridinho. tudo seu, minha cara, darei tudo de presente a voc, e Iegruchka tambm dar, s no me coloque viva no tmulo, convenao a trazer Fom Fomitch de volta!... E a velhinha teria continuado ainda por muito tempo a uivar e a tagarelar, se Perepeltsina e todas as agregadas no tivessem se precipitado a levant-la, com gritinhos e lamrias, indignadas por ela estar de joelhos diante de uma preceptora contratada. Nstienka mal podia se conter de assombro, enquanto Perepeltsina quase chorava de raiva. Vai acabar matando sua me, meu senhor gritava ela para o titio , vai acabar matando! E a senhora, Nastssia Ievgrfovna, no deveria indispor uma me com seu filho; o Senhor Deus condena isso, minha senhora... Anna Nlovna, contenha sua lngua! exclamou o titio. J aguentei o bastante!... Eu tambm aguentei bastante do senhor. E ainda me esfrega na cara minha condio de rf? Vai continuar ofendendo uma rf? Ainda no sou sua escrava, meu senhor! Sou filha de um tenente-coronel, meu senhor! No porei mais meus ps em sua casa, meu senhor, no porei... Hoje mesmo!... Mas o titio no ouvia: ele se aproximara de Nstienka e, com venerao, pegara sua mo. Nastssia Ievgrfovna! A senhora ouviu meu pedido? falou ele, olhando para ela com tristeza, quase com desespero. No, Iegor Ilitch, no! melhor deixarmos isso de lado respondeu Nstienka, por sua vez completamente desanimada. Tudo isso intil continuou ela, apertando as mos dele e desfazendo-se em lgrimas. Depois de ontem, o senhor decidiu assim... mas no pode ser, o senhor mesmo est vendo. Estvamos errados, Iegor Ilitch... Mas sempre me lembrarei do senhor como meu benfeitor e... e para sempre, para sempre rezarei pelo senhor!... Nesse ponto, as lgrimas cortaram-lhe a voz. O pobre titio nitidamente pressentia aquela resposta; ele sequer pensou em objetar, em insistir... Ele ouvia, inclinando-se na dire- o dela, ainda segurando sua mo, mudo e abatido. Lgrimas brotaram em seus olhos. Ainda ontem disse ao senhor continuou Nstia que no posso ser sua esposa. O senhor est vendo: no me querem em sua casa... E h muito tempo eu j pressentia tudo isso; sua mezinha no nos dar a bno... Os outros tambm no. O senhor mesmo, embora no v se arrepender depois, por ser o mais magnnimo dos homens, ainda assim ser infeliz por minha causa... Com seu carter bondoso... Justamente, tem um carter bondoso, meu senhor! Justamente, bonzinho, senhor! Isso mesmo, Nstienka, isso mesmo! fez coro seu velho pai, que estava de p do outro lado da poltrona. Era justamente essa palavrinha que era preciso mencionar. No quero que, por minha causa, a discrdia seja semeada em sua casa continuou Nstienka. E no se preocupe comigo, Iegor Ilitch; ningum me tocar, ningum me ofender... Irei para a casa de meu pai... Hoje mesmo... melhor nos despedirmos, Iegor Ilitch... E a pobre Nstienka novamente se desfez em lgrimas. Nastssia Ievgrfovna! Essa mesmo sua ltima palavra? falou o titio, olhando para ela

com um desespero indescritvel. Diga apenas uma palavra, e eu sacrificarei tudo pela senhora!... a ltima palavra, Iegor Ilitch, a ltima, meu senhor insistiu Iejevkin. E ela explicou tudo to bem ao senhor, que confesso que eu nem mesmo esperava por isso. O senhor um homem dos mais nobres, Iegor Ilitch, justamente, dos mais nobres, meu senhor, e dignouse a nos dar uma grande honra! Uma grande honra, uma grande honra, senhor!... Mas mesmo assim no estamos sua altura, Iegor Ilitch. O senhor, Iegor Ilitch, precisa de uma noiva que seja rica, que seja importante, e que seja muito bela, meu senhor, que seja conhecida na sociedade, e que possa andar de brilhantes e penas de avestruz pela sua casa... A, talvez Fom Fomitch at lhe d um descontinho... e o abenoe, senhor! E Fom Fomitch, o senhor h de traz-lo de volta. Foi toa, toa que o senhor o ofendeu daquela maneira! Foi s por causa da virtude, no calor do momento, que ele disse tudo aquilo... Depois, o senhor mesmo vai dizer que foi por causa da virtude, o senhor vai ver! um homem dignssimo. E agora vai ficar todo ensopado... Seria melhor traz-lo de volta, senhor... Porque ser preciso mesmo traz-lo de volta, senhor... Traga! Tragao de volta! exclamou a generala. Ele est lhe dizendo a verdade, meu queridinho!... Sim, senhor continuou Iejevkin. Veja como est sofrendo a sua mezinha, no tem motivo para isso... Traga--o de volta, senhor! Enquanto isso, Nstia e eu estamos de sada... Espere, Ievgraf Larinitch! exclamou o titio. Estou suplicando! S mais uma palavra, Ievgraf, s uma palavrinha mais... Tendo dito isso, ele se afastou, sentou-se num canto, numa poltrona, reclinou a cabea e tapou os olhos com as mos, como se pensasse em alguma coisa. Naquele momento, ouviu-se o imenso estrondo de um trovo, que rebentou quase em cima da casa. O edifcio inteiro estremeceu. A generala deu um grito, Perepeltsina tambm, as agregadas benzeram-se, embasbacadas de medo e, junto com elas, o senhor Bakhtchiev. Meu santo Elias, profeta! murmuraram cinco ou seis vozes, todas juntas, de uma vez. Logo aps o trovo, comeou a cair um dilvio to imenso, que parecia que entornavam um lago inteiro sobre Stepntchikovo. E Fom Fomitch, o que ser dele agora no campo? piou a dama Perepeltsina. Iegruchka, tragao de volta! exclamou a genera- la com uma voz desesperada, lanandose em direo porta, como que enlouquecida. As agregadas a contiveram; cercaramna, consolaram--na, choramingaram, esgoelaramse. Uma algazarra terrvel! Saiu apenas de sobrecasaca: se pelo menos tivesse levado um capote consigo! continuou Perepeltsina. Nem um guardachuva levou. Agora vai ser morto por um raio!... Vai mesmo ser morto! secundou Bakhtchiev. E depois ainda vai pegar chuva. Se pelo menos o senhor ficasse quieto! sussurrei a ele. Mas ele um homem, ou no ? respondeume colericamente Bakhtchiev. Pois um co que no . Na certa voc mesmo no vai sair na rua. Pois v l, v tomar um banho, a seu

belprazer. Pressentindo o desenlace, e com receio dele, aproximei--me do titio, que estava como que entorpecido em sua poltrona. Titio disse eu, inclinandome em seu ouvido , o senhor vai mesmo concordar em trazer Fom Fomitch de volta? Entenda que isso ser o cmulo da indecncia, pelo menos enquanto Nastssia Ievgrfovna estiver aqui. Meu amigo respondeu o titio, levantando a cabe-a e olhando em meus olhos com ar decidido , nesse instante julguei, por mim mesmo, e agora sei o que devo fazer! No se preocupe, no haver ofensas contra Nstia, vou cuidar disso... Ele se levantou da cadeira e aproximou-se da me. Mezinha! disse ele. Acalme-se: trarei Fom Fomitch de volta. Hei de alcan-lo: ele no pode ter ido muito longe. Juro, ele voltar, mas apenas com uma nica condio: aqui, publicamente, em meio a todas as testemunhas da ofensa, ele dever reconhecer sua culpa e pedir sole- nemente o perdo desta donzela mais que nobre. Conseguirei com que faa isso! Hei de obrig-lo a fazer isso!... Do contrrio, ele no passar pela porta desta casa! Tambm lhe juro, mame, solenemente: se ele concordar com isso por conta prpria, voluntariamente, estarei disposto a me lanar aos ps dele e dar-lhe tudo, tudo que puder, sem prejudicar meus filhos! Eu mesmo, doravante, hei de me afastar de tudo. Apagouse a estrela de minha felicidade! Deixarei Stepntchikovo. Vivam todos aqui, tranquilos e felizes. Voltarei para o regimento, e na fria do combate, no campo de batalha, realizarei meu destino desesperanado... Basta! Irei! Naquele momento, abriramse as portas, e Gavrila, todo molhado, sujo at no mais poder, surgiu diante do perturbado grupo. O que foi? De onde voc est vindo? Onde est Fom? exclamou o titio, precipitando-se em direo a Gavrila. Seguiram todos atrs dele e, com uma curiosidade vida, cercaram o velhinho, do qual literalmente vertia, em torrentes, uma gua suja. Gritinhos, ais e berros acompanhavam cada palavra de Gavrila. Parou no bosque de btulas, a versta e meia daqui comeou ele, com voz chorosa. Um raio assustou o cavalo, e ele correu para uma vala. E?!... exclamou o titio. A telega virou... Mas... e Fom? Caiu na vala, senhor. Mas termine logo de contar, seu carrasco! Machucou as ancas e comeou a chorar, senhor. Desatrelei o cavalo, e vim galopando para relatar tudo. E Fom ficou l? Levantou e continuou andando com um pauzinho concluiu Gavrila; depois suspirou e baixou a cabea. As lgrimas e os soluos de todas as damas eram inexprimveis.

Polkan! gritou o titio, precipitando-se para fora do cmodo. Trouxeram Polkan; o titio montou no animal, sem sela, e um minuto depois o tropel dos cascos do cavalo anunciou a perseguio que se iniciava, em busca de Fom Fomitch. O titio saiu galopando, sem sequer colocar seu quepe. As damas lanaram-se em direo s janelas. Em meio aos ais e aos gemidos, ouviam-se tambm conselhos. Falavam em dar, o quanto antes, um banho quente, em esfregar Fom com lcool, dar-lhe ch de malva; diziam que Fom Fomitch desde a manh no colocara sequer uma migalhinha de po na boca, e que agora estava em jejum. A dama Perepeltsina encontrou, no estojo, os culos que ele esquecera, e a descoberta produziu um efeito extraordinrio: a generala lanou-se para peg-los, com um clamor e entre lgrimas, e, sem solt-los, psse novamente a olhar a estrada pela janela. A espera atingiu finalmente o grau mais extremo de tenso... No outro canto, Schenka consolava Nstia: elas se abraavam e choravam. Nstienka segurava Iliucha pela mo e o beijava a todo instante, despedindo-se de seu aluno. Iliucha chorava at soluar, ainda sem saber por qu. Iejevkin e Mizntchikov debatiam alguma coisa em outro lado. Pareceu-me que Bakhtchiev, olhando para as donzelas, como que tambm estava prestes a choramingar. Aproximeime dele. No, btiuchka disseme ele. Fom Fomitch pode at ter se afastado daqui, mas ainda no chegou a hora: ele ainda no conseguiu os bois de chifre de ouro para o seu carro! No se preocupe, btiuchka, vai desalojar os donos da casa e ficar por aqui! A tempestade passou, e o senhor Bakhtchiev nitidamente mudara suas convices. De sbito, ouviu-se: Esto trazendo! Esto trazendo!, e as damas lanaram-se s portas, dando gritinhos. No haviam se passado nem dez minutos desde a partida do titio: era aparentemente impossvel trazer Fom Fomitch to depressa; mas, em seguida, o enigma se explicou de maneira muito simples: Fom Fomitch, depois de liberar Gavrila, realmente continuara andando com um pauzinho; mas, ao sentir-se em completa solido, em meio tempestade, aos troves, ao dilvio, acovardouse da maneira mais vergonhosa, voltou-se na direo de Stepntchikovo e saiu correndo atrs de Gavrila. O titio o apanhou j na aldeia. Pararam imediatamente uma telega que ia passando; os mujiques acorreram e colocaram nela o amansado Fom Fomitch. E assim o conduziram diretamente para os braos abertos da generala, que quase foi loucura de tanto terror ao ver a situao em que ele se encontrava. Estava ainda mais sujo e molhado que Gavrila. Comeou um terrvel rebulio: queriam arrast-lo imediatamente para cima para troc-lo; gritavam algo a respeito do sabugueiro e de outros remdios revigorantes; corriam agitados para todos os lados, sem qualquer direo; falavam todos de uma vez... Mas Fom como que no percebia nada, nem ningum. Levaram-no pela mo. Ao atingir sua poltrona, deixou-se cair pesadamente nela e fechou os olhos. Algum gritou que ele estava morrendo: ergueu-se um horrendo uivo; mas Falaliei berrava mais que todos, tentando abrir caminho, em meio multido de senhoras, para chegar at Fom Fomitch e beijar o quanto antes sua mozinha...

V FOM FOMITCH PROPORCIONA A FELICIDADE GERAL

Aonde foi que me trouxeram? falou finalmente Fom com a voz de um homem que morria pela verdade. Maldito molengo! sussurrou ao meu lado Mizntchikov. Faz de conta que no viu aonde o levaram. Vai comear com as suas palhaadas, agora! Voc est em casa, Fom, est em meio aos seus! exclamou o titio. Animese, acalmese! E melhor mesmo voc trocar de roupa agora, Fom, ou vai ficar doente... Mas ser que no quer algo para se revigorar? Hein? Talvez, assim... um copinho pequeno de alguma coisa, para se aquecer... Eu beberia um vinho de Mlaga, agora gemeu Fom, fechando novamente os olhos. Vinho de Mlaga? pouco provvel que tenhamos em casa! disse o titio, olhando com preocupao para Praskvia Ilnitchna. E, como no?! secundou Praskvia Ilnitchna. Sobraram quatro garrafas inteiras e de imediato, com as chaves tilintando, ela correu para buscar o vinho de Mlaga, seguida pelos conselhos e gritos de todas as damas, que rodeavam Fom como moscas no mel. O senhor Bakhtchiev, em compensao, atingira o mais alto grau de indignao. Ficou com vontade de tomar vinho de Mlaga! resmungou ele, quase em voz alta. E me pede um vinho que ningum toma! Mas quem que bebe vinho de Mlaga alm de canalhas que nem ele? Arre, mas que malditos! Mas que que eu estou fazendo aqui? O que que eu estou esperando aqui? Fom! comeou o titio, enrolando-se a cada palavra. Agora que... voc descansou e est novamente junto conosco... eu queria dizer, Fom, que entendo que agora h pouco, ao acusar, por assim dizer, a mais inocente das criaturas... Onde, onde est ela, a minha inocncia? secundou Fom, como que ardendo e em delrio. Onde esto meus dias dourados? Onde est voc, minha infncia dourada, quando eu, inocente e belo, corria pelos campos atrs de borboletas na primavera? Onde, onde est essa poca? Tragam minha inocncia de volta, tragamna!... E Fom, abrindo os braos, dirigiuse a todos, um de cada vez, como se sua inocncia estivesse no bolso de algum de ns. Bakhtchiev estava prestes a estourar de raiva. E essa, veja o que quer agora! resmungou ele, enfurecido. Deem-lhe sua inocncia! O que ele quer, beijarse com ela? J quando menininho devia ser esse mesmo rufio que agora! Juro, devia ser. Fom!... comeou novamente o titio. Onde esto, onde esto eles, aqueles dias em que eu acreditava no amor e amava o ser

humano? gritava Fom. Quando eu abraava o ser humano e chorava em seu peito? Mas agora onde estou? Onde estou? Voc est em casa, Fom, acalmese! gritou o titio. E eu queria lhe dizer o seguinte, Fom... Seria melhor o senhor se calar sibilou Perepeltsina, lanandolhe um olhar maldoso e faiscante com seus olhinhos viperinos. Onde estou? continuou Fom. Quem est ao meu redor? So bfalos e bois, apontando seus chifres para mim. Oh, vida, o que voc, afinal? Vivemos, vivemos para sermos desonrados, difamados, depreciados, espancados, e quando o tmulo for coberto pela terra, s ento as pessoas cairo em si, e nossos pobres ossos sero esmagados por um monumento! Meu Deus, j comeou a falar de monumentos! sussurrou Iejevkin, cruzando os braos. Oh, no me faam um monumento! gritou Fom. No me faam! No preciso de monumentos! Podem erigir um monumento em minha honra em seus coraes, mas no preciso de mais nada, no preciso, no preciso! Fom! interrompeu o titio. Basta! Acalme-se! No h por que ficar falando de monumentos. Apenas escute... Sabe, Fom, entendo que voc talvez tenha, por assim dizer, sido consumido por um nobre fogo ao me recriminar agora h pouco; mas voc se deixou levar alm do limite da virtude, Fom. Garanto que voc estava errado, Fom... Mas no vai parar com isso, meu senhor? piou novamente Perepeltsina. Por acaso quer matar um homem infeliz, meu senhor, s porque est em suas mos, meu senhor?... Seguindo o exemplo de Perepeltsina, a generala tambm agitouse, e com ela todo o seu squito; todas gesticulavam para que o titio parasse. Anna Nlovna, a senhora que tem que ficar quieta, eu sei o que estou dizendo! respondeu o titio com dureza. uma questo sagrada! Uma questo de honra e justia. Fom! Voc ponderado; deve, neste preciso instante, pedir perdo a essa moa, que mais do que nobre e a quem voc ofendeu. Que moa? Que moa foi que eu ofendi? falou Fom, lanando um olhar perplexo para todos, como se tivesse se esquecido completamente de tudo que acontecera, e no entendesse o que se passava. Sim, Fom, e se voc agora, por sua prpria conta, reconhecer com nobreza a sua culpa, juro a voc, Fom, que cairei aos seus ps, e ento... Mas, quem foi que eu ofendi? berrou Fom. Que moa? Onde est ela? Onde est essa moa? Lembrem--me pelo menos alguma coisa a respeito dessa moa!... Naquele momento, Nstienka, perturbada e assustada, aproximou-se de Iegor Ilitch e puxouo pela manga. No, Iegor Ilitch, deixeo, desculpas no so necessrias! Tudo isso para qu? disse ela com uma voz suplicante. Pare com isso!... Ah! Agora me lembro! exclamou Fom. Meu Deus! Eu me lembro! Oh, ajudem, ajudemme a lembrar! pediu ele, aparentando uma enorme inquietao. Digam-me:

verdade que me expulsaram daqui como um co sarnento? verdade que um raio quase me acertou? verdade que fui jogado daqui terrao afora? verdade, verdade tudo isso? Os gritos e os lamentos da ala feminina foram a resposta mais eloquente pergunta de Fom Fomitch. Pois , pois ! repetiu ele. Eu me lembro... Eu me lembro agora de que, depois do raio e de minha queda, vim correndo para c, seguido pelos troves, para cumprir meu dever e desaparecer para sempre! Ergam-me! Por mais fraco que esteja agora, devo cumprir minha obrigao. Ergueram-no imediatamente da poltrona. Fom colocouse em posio de orador e estendeu sua mo. Coronel! exclamou ele. Agora voltei a mim completamente; os troves ainda no acabaram com minhas capacidades mentais; restou, verdade, a surdez no ouvido direito, resultado, talvez, no tanto do trovo, quanto de minha queda do terrao... Mas que importa! Quem liga para o ouvido direito de Fom! A essas suas ltimas palavras, Fom conferiu uma ironia to entristecida, acompanhou-as de um sorriso to dorido, que novamente ouviu-se o gemido comovido das senhoras. Todas olhavam para o titio com ar de reprovao, algumas com fria; ele j comeava, pouco a pouco, a abaterse perante a expresso de to unnime opinio geral. Mizntchikov cuspiu e afastou-se em direo janela. Bakhtchiev dava-me cotoveladas cada vez mais fortes; mal conseguia ficar parado no lugar. Agora ouam todos a minha confisso! berrou Fom, lanando a todos um olhar orgulhoso e decidido. E com isso julguem o destino do infeliz Opskin. Iegor Ilitch! H tempos vinha observando o senhor, observando com grande ansiedade no corao, e vi tudo, tudo, quando o senhor sequer suspeitava de que eu o observava. Coronel! Talvez eu estivesse errado, mas eu conhecia seu egosmo, seu ilimitado amor-prprio, sua fenomenal volpia; e quem haver de me culpar por ter ficado, a contragosto, agoniado pela honra da mais inocente das pessoas? Fom, Fom!... Mas tambm no se estenda muito, Fom! exclamou o titio, olhando com inquietao para a expresso sofrida do rosto de Nstienka. No foi tanto a inocncia e a credulidade desta pessoa que me desconcertaram, mas sim sua inexperincia continuou Fom, como que sem ouvir as advertncias do titio. Vi que um sentimento de carinho florescia em seu corao, como uma rosa primaveril, e lembrei-me involuntariamente de Petrarca, que disse que a inocncia est sempre a um passo da perdio. Suspirei, gemi, e, embora estivesse disposto a empenhar todo o meu sangue por essa moa, que pura como uma prola, quem que poderia dar uma garantia pelo senhor, Iegor Ilitch? Conhecendo o mpeto desenfreado de suas paixes, sabendo que o senhor est sempre disposto a sacrificar tudo pela sua satisfao momentnea, mergulhei, de repente, num abismo de terror e de receio com relao ao destino da mais nobre das donzelas... Fom! Mas ser possvel que voc pde pensar isso? exclamou o titio. Segui o senhor com ansiedade no meu corao. Se quiserem saber como sofri, perguntem a Shakespeare: ele lhes contar, em seu Hamlet, sobre o meu estado de esprito. Tornei-me

desconfiado, temeroso. Em minha inquietao, em minha indignao, vi tudo numa luz negra, e no era aquela luz negra que cantada na famosa romana, tenham certeza disso!81 por isso que vocs, ento, viram meu desejo de retir-la desta casa: queria salv-la; por isso que vocs viram que, nos ltimos tempos, eu estava irritadi-o e enraivecido com todo o gnero humano. Oh! Quem haver de reconciliarme com a humanidade? Sinto que talvez tenha sido exigente e injusto com seus convidados, com seu sobrinho, com o senhor Bakhtchiev, ao exigir dele que conhecesse a astronomia; mas quem haver de me julgar pelo estado de esprito em que ento me encontrava? Invocando novamente Shakespeare, digo que o porvir desenhava-se para mim como um sombrio redemoinho de profundidade desconhecida, em cujo fundo havia um crocodilo.82 Sentia que era minha obrigao prevenir a infelicidade, que eu fora escolhido, fora feito para isso. Mas o que aconteceu? O senhor no entendeu os impulsos mais nobres de minha alma, e me pagou, por todo esse tempo, com raiva, ingratido, zombaria, humilhaes... Fom! Se assim... claro que sinto... exclamou o titio, numa inquietao extraordinria. Se o senhor realmente sente, coronel, faa a honra de terminar de ouvir, e no me interromper. Sigo adiante: toda a minha culpa, por conseguinte, consistia no fato de que eu estava demasiadamente apreensivo com o destino e com a felicidade desta criancinha; pois ela ainda uma criana perto do senhor. O mais elevado amor pela humanidade transformou-me, nesse momento, numa espcie de demnio de clera e desconfiana. Estava prestes a lanarme contra as pessoas e despeda-las. E o senhor sabia, Iegor Ilitch, que todos os seus atos, como que de propsito, confirmavam a minha desconfiana a todo instante, e atestavam todas as minhas suspeitas? Sabia que ontem, quando o senhor tentou me cobrir com seu ouro para me fazer sair de sua casa, pensei: O que ele est querendo tirar de sua casa, com a minha pessoa, a sua conscincia, para poder cometer seu crime de forma mais confortvel.... Fom, Fom! Mas ser possvel que voc pensou isso ontem? exclamou o titio, horrorizado. Senhor Deus, e eu nem suspeitei de nada! Foi o prprio cu que me incutiu essas suspeitas continuou Fom. Decidam por si mesmos: o que eu poderia pensar quando, por mero acaso, fui levado, naquela mesma noite, quele fatdico banco no jardim? Que foi que senti naquele momento (oh, Deus!), ao ver finalmente, com meus prprios olhos, que todas as minhas suspeitas haviam se confirmado de repente e da maneira mais esplndida? Mas ainda me restava uma esperana, fraca, claro, mas ainda assim uma esperana. E o que aconteceu? Hoje de manh, o senhor fez essa esperana em pedaos, reduziu-a a p! O senhor me manda uma carta; manifesta a inteno de casar--se; suplica que eu no espalhe... Mas por que, pensei, por que ele escreveu justamente agora, quando eu j o apanhei, e no antes? Por que ele no veio correndo at mim antes, feliz e belo (pois o amor embeleza o rosto), por que ele no se lanou ento em meus braos, no chorou em meu peito, com lgrimas de uma alegria infinita, e no me revelou tudo, tudo? Ou ser que sou um crocodilo que apenas o devoraria, e no lhe daria um conselho til? Ou sou um besouro repulsivo, que apenas o picaria, e no contribuiria para sua felicidade? Sou seu amigo ou o mais infame dos insetos?, eis a pergunta que fiz a mim mesmo hoje pela manh! Para que, afinal, pensei, para que foi que ele mandou chamar seu sobrinho da capital e tentou cas-lo com essa

moa, se no para enganar a ns e ao sobrinho leviano, continuando, enquanto isso, com a mais criminosa das intenes, em segredo? No, coronel, se algum me convenceu do pensamento de que seu amor recproco era criminoso, foi o senhor mesmo, e somente o senhor! Alm disso, o senhor cometeu um crime tambm perante esta donzela, pois ela, pura e de boa conduta, graas sua inpcia e sua falta de confiana, prprias de um egosta, foi submetida a calnias e graves suspeitas! O titio permaneceu calado, cabisbaixo: a eloquncia de Fom nitidamente prevalecera sobre todas as suas objees, e ele j se considerava um perfeito criminoso. A generala e sua companhia, com silncio e venerao, ouviam Fom, e Perepeltsina olhava para a pobre Nstienka com um maldoso ar de triunfo. Estupefato, exasperado, deprimido continuou Fom , tranqueime hoje chave e rezei para que Deus me inspirasse os pensamentos corretos! Finalmente, me decidi: coloc-lo prova uma ltima vez, em pblico. Talvez eu tenha posto isso em prtica de maneira por demais acalorada, talvez tenha me entregado em demasia minha indignao; mas, devido a meus mais nobres desejos, o senhor me jogou fora pela janela! Caindo pela janela, pensei comigo mesmo: Pois sempre assim que se recompensa a virtude no mundo!. Ento, choqueime com a terra e, depois disso, mal me lembro o que se passou comigo! Os gritinhos e os gemidos interromperam Fom Fomitch aps aquela trgica lembrana. A generala fez meno de lanar-se em sua direo, segurando a garrafa de vinho de Mlaga que ela pouco antes arrancara das mos de Praskvia Ilnitchna, mas Fom afastou majestosamente com a mo tanto o vinho de Mlaga, como a generala. Parem! exclamou ele. Preciso terminar. O que aconteceu depois de minha queda, no sei. Sei apenas que agora, molhado e prestes a ficar com febre, estou aqui para fazer sua mtua felicidade. Coronel! Depois de muitos sinais, que no quero explicar agora, tive finalmente certeza de que seu amor era puro e at elevado, embora, ao mesmo tempo, incrdulo de maneira quase criminosa. Fui surrado, humilhado, suspeito de ter ofendido uma donzela por cuja honra eu, como um cavaleiro da Idade Mdia, estaria disposto a verter at a ltima gota do meu sangue, decidi mostrar-lhe agora como Fom Opskin vinga suas ofensas. Estique-me sua mo, coronel! Com prazer, Fom! exclamou o titio. E como voc agora se explicou perfeitamente com relao honra dessa pessoa to nobre, eu... claro... Aqui est minha mo, Fom, junto com meu arrependimento... E o titio entregou-lhe a mo com ardor, sem suspeitar ainda o que viria daquilo. D-me a senhora tambm sua mo continuou Fom com uma voz fraca, afastando a multido feminina que se amontoara ao seu redor e dirigindo-se a Nstienka. Nstienka ficou desorientada e confusa, e olhou com timidez para Fom. Venha, venha, minha criana querida! Isso imprescindvel para sua felicidade acrescentou Fom carinhosamente, continuando a segurar em suas mos a mo do titio. O que que ele est tramando? falou Mizntchikov. Nstia, assustada e trmula, aproximou-se lentamente de Fom e, com timidez, estendeu a ele sua mozinha.

Fom pegou aquela mozinha e colocoua na mo do titio. Unoos e os abenoo proferiu ele, com a voz mais solene , e, se a bno de um mrtir abatido pela tristeza pode lhes servir, sejam ento felizes. Eis como se vinga Fom Opskin! Viva! A surpresa geral foi extrema. O desenlace fora to inesperado, que todos foram acometidos por certo pasmo. A generala ficou como estava, de boca aberta e com uma garrafa de vinho de Mlaga nas mos. Perepeltsina ficou plida e estremeceu de fria. As agregadas ergueram os braos e ficaram petrificadas em seus lugares. O titio comeou a tremer e quis dizer algo, mas no conseguiu. Nstia empalideceu como uma morta, e falou timidamente que no era possvel... Mas j era tarde. Bakhtchiev foi o primeiro preciso fazer-lhe justia a apoiar o viva de Fom Fomitch. Depois eu, e em seguida, no alto de sua sonora vozinha, Schenka, que foi logo abraar o pai; depois Iliucha, depois Iejevkin; depois de todos, Mizntchikov. Viva! bradou novamente Fom. Viva! Fiquem de joelhos, crianas de meu corao, fiquem de joelhos diante da mais carinhosa das mes! Peam sua bno, e, se for preciso, eu mesmo hei de me ajoelhar diante dela, junto com vocs... O titio e Nstia, ainda sem olhar um para o outro, assustados e, pelo visto, sem entender o que se passava com eles, caram de joelhos diante da generala; todos apinharam--se ao redor deles; mas a velhinha parecia aturdida, sem entender absolutamente como agir. Fom ajudou tambm nessa situao: ele mesmo caiu de joelhos diante de sua protetora. Aquilo liquidou de vez toda a sua perplexidade. Desfa- zendo-se em lgrimas, ela falou finalmente que concordava. O titio saltou e estreitou Fom em seus braos.

Fom, Fom!... falou ele, mas sua voz falhou, e ele no conseguiu continuar. Champanhe! berrou Stepan Aleksievitch. Viva! No, senhor, nada de champanhe, meu senhor objetou Perepeltsina, que j tivera tempo de voltar a si e pesar todas as circunstncias e, alm disso, as consequncias. Temos que acender uma velinha para Deus, meu senhor, rezar para uma imagem, receber dela a bno, como fazem todos os devotos, meu senhor... Todos precipitaramse imediatamente a cumprir aquele sensato conselho; comeou um terrvel rebulio. Era preciso acender a vela. Stepan Aleksievitch colocou uma cadeira e trepou nela para colocar a vela junto imagem, mas quebrou de imediato a cadeira e despencou pesadamente no cho, conseguindo, porm, manter-se em p. Nem um pouco zangado, ele logo cedeu, com respeito, o lugar a Perepeltsina. Perepeltsina, magrinha que era, num piscar de olhos resolveu a questo: a vela foi acesa. A monja e as agregadas comearam a benzerse e a fazer reverncias at o cho. Tiraram a imagem do Salvador e levaramna at a generala. O titio e Nstia novamente se puseram de joelhos, e a cerim-nia realizouse seguindo as devotas instrues de Perepeltsina, que a todo instante sentenciava: Fiquem de joelhos, encostem os lbios na imagem, beijem a mozinha de sua mame!. Depois dos noivos, o senhor Bakhtchiev tambm se considerou obrigado a encostar os lbios na imagem, e ainda beijou a mo da mame generala. Estava num

xtase indescritvel. Viva! gritou ele novamente. E agora vamos beber champanhe! Todos, alis, estavam em xtase. A generala chorava, mas agora j eram lgrimas de felicidade: a unio, abenoa- da por Fom, tornouse imediatamente aos seus olhos decente e sagrada; mas, principalmente, ela sentia que Fom Fomitch se distinguira, e que agora permaneceria com ela at o fim dos tempos. Todas as agregadas, pelo menos na aparncia, compartilhavam o xtase geral. O titio ora ficava de joelhos diante da me, beijando sua mo, ora corria para me abraar, abraar Bakhtchiev, Mizntchikov e Iejevkin. Quase sufocou Iliucha com seus abraos. Sacha precipitou-se para abraar e beijar Nstienka, Praskvia Ilnitchna desfez-se em lgrimas. O senhor Bakhtchiev, percebendo isso, aproximou-se dela para beijarlhe a mo. O velhinho Iejevkin comoveuse e chorou num canto, secando seus olhos com o mesmo leno xadrez da vspera. Num outro canto, choramingava Gavrila, olhando com venerao para Fom Fomitch, enquanto Falaliei soluava a plenos pulmes, aproximavase de todos e tambm lhes beijava a mo. Todos estavam tomados pela emoo. Ningum ainda comeara a falar, ningum se explicara; parecia que tudo j fora dito; ouviam-se apenas exclamaes de alegria. Ningum ainda entendia como de repente tudo se resolvera de forma to rpida e simples. Sabiam apenas que tudo aquilo fora feito por Fom Fomitch, e que aquele era um fato bsico e irrefutvel. Mas ainda no haviam se passado nem cinco minutos aps a felicidade geral, quando de repente em nosso meio surgiu Tatiana Ivnovna. De que maneira, com que intuio poderia ela, estando em seu quarto na parte de cima da casa, ficar sabendo to rapidamente do amor e do casamento? Ela irrompeu com um rosto radiante, com lgrimas de alegria nos olhos, numa toalete elegante e sedutora (afinal, l em cima ela tivera tempo de se trocar), e precipitou-se diretamente, com sonoros gritos, para abraar Nstienka. Nstienka, Nstienka! Voc o amava, e eu nem sabia exclamou ela. Meu Deus! Eles amavam um ao outro, sofriam em silncio, em segredo! Foram perseguidos! Que romance! Nstia, minha queridinha, diga-me toda a verdade: voc realmente ama este louco? No lugar de uma resposta, Nstia abraoua e beijoua. Deus, que romance fascinante! e Tatiana Ivnovna bateu palmas, em xtase. Escute, Nstia, escute, meu anjo: todos esses homens, do primeiro ao ltimo, so ingratos, monstros, no valem o nosso amor. Mas talvez este seja o melhor de todos. Venha c, seu louco! exclamou ela, dirigindo-se ao titio e agarrando-o pela mo. Est mesmo apaixonado? Ser mesmo capaz de amar? Olhe para mim: quero olhar em seus olhos; quero ver se esses olhos esto ou no mentindo. No, no, eles no esto mentindo: neles brilha o amor. Oh, como estou feliz! Nstienka, minha amiga, escute: voc no rica, vou lhe dar trinta mil de presente. Pegue, em nome de Deus! Eu no preciso, no preciso; ainda vai me restar muito. No, no, no, no! gritou ela, agitando as mos, ao ver que Nstia queria recusar. Fique quieto tambm o senhor, Iegor Ilitch, isso no lhe diz respeito. No, Nstia, j me decidi: vou presente-la; h tempos queria presente-la e estava apenas esperando seu primeiro amor... Cuidarei de sua felicidade. Vai me ofender se no aceitar; vou chorar, Nstia... No, no, no e no!

Tatiana Ivnovna estava em tamanho xtase, que, pelo menos naquele instante, era impossvel, dava quase pena contrari-la. No se decidiram a faz-lo, e deixaram a questo para um outro momento. Ela correu para beijar a generala, Perepeltsina; enfim, todos ns. Bakhtchiev acercouse dela da maneira mais respeitosa, e pediu-lhe a mo. Minha cara! Minha queridinha! Queira perdoarme, tolo que sou, pelo que ocorreu h pouco tempo: no conhecia esse seu coraozinho de ouro! Seu louco! Eu o conheo h tempos balbuciou Tatiana Ivnovna com uma brejeirice extasiada; ela bateu no nariz de Stepan Aleksievitch com seu leno e passou flutuan do por ele, como um zfiro, roando nele com seu vestido bufante. O gorducho deu-lhe passagem respeitosamente.

Uma donzela das mais dignas! falou ele com enternecimento. E no que colaram o nariz do alemo! sussurrou ele para mim em tom confidencial, olhando alegremente em meus olhos. Que nariz? De que alemo? perguntei, surpreso. O que eu encomendei, que beija a mozinha de sua alem, enquanto ela limpa uma lgrima com seu lencinho. Ievdokim conseguiu consertar, ontem noite mesmo, l em casa; e agora h pouco, quando voltvamos da persegui-o, mandei algum buscar... Logo vo traz-lo. uma

coisa magnfica! Fom! exclamou o titio, num xtase frentico. Voc a causa de nossa felicidade! Como posso recompens-lo? De maneira nenhuma, coronel respondeu Fom com uma expresso amuada. Continuem a no prestar ateno em mim e sejam felizes sem Fom. Ele estava nitidamente melindrado: em meio efusividade geral, pareciam ter se esquecido dele. Isso por causa da alegria, Fom! exclamou o titio. J nem sei onde estou, meu querido. Escute, Fom: eu o ofendi. Toda a minha vida, todo o meu sangue no sero suficientes para apagar essa ofensa, e por isso ficarei em silncio, sequer pedirei perdo. Mas se em algum momento voc precisar da minha cabea, da minha vida, se for preciso lanar-me por voc num abismo escancarado, s mandar e voc vai ver... No direi mais nada, Fom. E o titio agitou as mos, plenamente consciente de que era impossvel acrescentar qualquer coisa que fosse para expressar de maneira mais forte o seu pensamento. Ele apenas olhou para Fom com olhos agradecidos e cheios de lgrimas. Mas veja s que anjo, senhor! piou por sua vez a dama Perepeltsina, elogiando Fom. Sim, sim! apoiou Schenka. Eu no sabia que o senhor era um homem to bom, Fom Fomitch, e fui desrespeitosa com o senhor. Peolhe que me desculpe, Fom Fomitch, e tenha certeza de que o amarei com todo o meu corao. Se o senhor soubesse como o respeito agora! Sim, Fom! secundou Bakhtchiev. Perdoe-me tambm, tolo que sou! Eu no o conhecia, no conhecia! Voc, Fom Fomitch, no apenas um erudito, mas simplesmente um heri! Minha casa est toda a seu dispor. Mas melhor que voc venha me visitar, meu querido, depois de amanh, e traga a mezinha generala, e tambm os noivos... Mas que estou dizendo?! Que venha a casa toda me visitar! E como vamos almoar bem; no quero me gabar de antemo, mas digo uma coisa: vou lhes servir s do bom e do melhor! Dou minha palavra de honra! Em meio a toda aquela efusividade, Nstienka tambm se aproximou de Fom Fomitch e, sem dizer nada, abraou--o com fora e o beijou. Fom Fomitch! disse ela. O senhor nosso benfeitor; fez tanto por ns, que sequer sei como pagar por tudo isso, mas sei apenas que serei como uma irm para o senhor, e a mais carinhosa, a mais respeitosa... Ela no conseguiu concluir: as lgrimas sufocaram-lhe as palavras. Fom beijoua na cabea e veio tambm s lgrimas. Minhas crianas, crianas de meu corao! disse ele. Vivam, floresam e, nos momentos de alegria, lembrem-se s vezes do pobre exilado! Digo por mim mesmo que talvez a infelicidade seja a me da virtude. Parece que foi Ggol quem disse isso, um escritor leviano, mas que tem s vezes pensamentos expressivos. O exlio uma infelicidade! Sairei agora como um errante pela Terra, com meu basto, e quem sabe? Talvez por minha infelicidade eu me torne ainda mais virtuoso! Tal pensamento o nico consolo que ainda me resta! Mas... aonde voc vai, Fom? exclamou o titio, assustado.

Todos se sobressaltaram e atiraram-se na direo de Fom. Acaso poderei permanecer em sua casa depois de seu ato de h pouco, coronel? perguntou Fom com um ar de extraordinria dignidade. Mas no o deixaram falar: uma gritaria generalizada abafou suas palavras. Colocaram-no sentado na poltrona; rogaram a ele, choraram, e j nem sei que mais fizeram com ele. claro que no lhe passava pela cabea sair daquela casa, assim como ainda h pouco no passara, como no dia anterior no passara, como tampouco passara quando ele se pusera a cavar na horta. Ele sabia que agora o conteriam com fervor, que se aferrariam a ele, especialmente depois que ele fizera todos felizes, quando todos novamente acreditavam nele, quando todos estavam dispostos a carreg-lo em seus braos e considerar tal coisa uma honra e uma alegria. Mas possvel que seu retorno pusilnime de ainda h pouco, quando ele se assustara com os troves, excitara consideravelmente sua ambio, e o instigara a tentar, de alguma forma, realizar mais feitos heroicos; mas, principalmente, havia uma tremenda atrao para fazer uma cena; seria possvel falar to bem, representar, delongarse, elogiar a si mesmo: no havia qualquer possibilidade de resistir quela tentao. E ele no resistiu: tentava escapar das pessoas, que no o deixavam partir; exigia seu basto; implorava que lhe dessem sua liberdade, que o deixassem ir aonde quisesse; dizia que naquela casa ele era desonrado, agredido, que s voltara para fazer a felicidade de todos; e, finalmente, perguntava se era possvel permanecer na casa da ingratido e comer o schi83 que, embora nutritivo, era temperado com surras. Finalmente, ele parou de tentar escapar. Colocaram-no novamente sentado na poltrona; mas sua eloquncia no se interrompeu. Por acaso no fui ofendido aqui? gritava ele. Por acaso no me provocaram aqui? Por acaso o senhor, o senhor mesmo, coronel, tal como uma ignorante criana pequeno-burguesa nas ruas das cidades, no me fez a figa de hora em hora? Sim, coronel! Insisto nessa comparao, porque, se o senhor no me fez a figa fisicamente, mesmo assim eram figas morais; e as figas morais, em certos casos, so at mais ofensivas que as fsicas. J nem falo das surras... Fom, Fom! exclamou o titio. No me mate com essas lembranas! J disse a voc que todo o meu sangue no basta para lavar essa ofensa. Seja magnnimo! Esquea, perdoe e fique para contemplar nossa felicidade! So seus frutos, Fom!... ... Quero amar, quero amar o ser humano gritou Fom , mas no me do o ser humano, vetam-me o ser humano, privam-me do ser humano! Deem-me, deem-me o ser humano para que eu possa am-lo! Onde est esse ser humano? Onde se escondeu esse ser humano? Como Digenes com o lampio, passei a vida inteira procurando por ele e no o encontro, e no posso amar ningum enquanto no encontrar esse ser humano.84 Ai daquele que fez de mim um misantropo! Eu grito: deemme um ser humano para que eu possa am-lo, e me empurram um Falaliei! Ser que amarei um Falaliei? Hei de querer amar um Falaliei? E, finalmente, poderei amar um Falaliei, mesmo que queira? No. E por que no? Porque ele Falaliei. Por que no amo a humanidade? Porque tudo que existe no mundo Falaliei ou semelhante a Falaliei! No quero Falaliei, odeio Falaliei, cuspo em Falaliei, esmago Falaliei, e, se fosse preciso escolher, preferiria amar Asmodiei, e no Falaliei!85 Venha, venha c, meu carrasco de cada dia, venha c! exclamou ele, dirigindo-se de repente a Falaliei, que, na ponta dos ps, olhava com o ar mais

ing-nuo por sobre a multido que rodeava Fom Fomitch. Venha c! Provarei ao senhor, coronel gritou Fom, puxando para junto de si com o brao Falaliei, quase sem sentidos de tanto medo. Provarei ao senhor a justia de minhas palavras a respeito das zombarias e das figas de sempre! Diga, Falaliei, e diga a verdade: com o que foi que voc sonhou na noite de ontem? Pois o senhor vai ver, coronel, o senhor vai ver seus frutos! Pois ento, Falaliei, diga! O pobre menino, tremendo de medo, lanou ao redor um olhar desesperado, procurando em quem quer que fosse a sua salvao; mas todos apenas estremeciam e esperavam horrorizados pela resposta. Pois ento, Falaliei, estou esperando! Em vez de responder, Falaliei enrugou o rosto, escancarou a boca e psse a berrar como um bezerro. Coronel! O senhor est vendo que teima? Isso pode ser natural? Falo pela ltima vez, Falaliei, diga: com que voc sonhou ontem? Com... Diga que sonhou comigo soprou Bakhtchiev. Com as suas virtudes, senhor! soprou Iejevkin, no outro ouvido. Falaliei apenas olhou ao redor. Com... Com suas vir... Com um boi branco! mugiu ele finalmente, desfazendo-se em amargas lgrimas. Todos soltaram uma exclamao. Mas Fom Fomitch estava num acesso de extraordinria generosidade. Pelo menos vejo sua sinceridade, Falaliei disse ele , uma sinceridade que no noto em outros. Fique com Deus! Se voc estiver me provocando de propsito com essas palavras, incitado por outros, que Deus d a paga a voc e aos outros. Se no, respeito sua sinceridade, pois mesmo na ltima das criaturas, como voc, estou acostumado a distinguir a imagem e a semelhana de Deus... Eu o perdoo, Falaliei! Minhas crianas, venham me abraar, eu ficarei!... Ficar!, exclamaram todos em xtase. Ficarei e perdoarei. Coronel, premie Falaliei com a-car: que ele no chore neste dia de felicidade geral. evidente que tamanha generosidade foi considerada estupenda. Preocuparse de tal maneira, em tal momento, e com quem? Com Falaliei! O titio correu para cumprir a ordem a respeito do acar. Imediatamente, sabe Deus de onde, nas mos de Praskvia Ilnitchna surgiu um aucareiro de prata. O titio fez meno de tirar dois torres com sua mo trmula, depois trs, depois os derrubou, vendo, finalmente, que, por conta de sua agitao, no tinha condies de fazer nada: Ah! exclamou ele. Num dia como este, pegue, Falaliei! e despejou em seu colo todo o aucareiro. Isso por sua sinceridade acrescentou ele, guisa de pregao moral. O senhor Korvkin anunciou de repente Vidoplissov, que aparecera pela porta. Comeou um pequeno rebulio. A visita de Korvkin era nitidamente inoportuna. Todos

olharam para o titio com ar de interrogao. Korvkin! exclamou o titio com certa perturbao. claro que fico contente... acrescentou ele, lanando uma olhadela tmida para Fom. Mas juro que no sei se devo pedir que entre agora, num momento como esse. O que voc acha, Fom? Tudo bem, tudo bem! falou Fom, de modo benevolente. Convide Korvkin; deixe que ele tambm participe na felicidade geral. Resumindo, Fom estava numa disposio angelical de esprito. Tomo a liberdade de informar, de maneira respeitosa observou Vidoplissov , que Korvkin no se encontra em seu pleno juzo, senhor. No est em seu pleno juzo? Como? Mas que hist-ria essa? exclamou o titio. Exatamente isso, senhor: no est num estado de sobriedade, senhor... Mas antes que o titio pudesse abrir a boca, enrubescer, assustarse e constranger-se ao extremo, veio a soluo do enigma. Na porta, apareceu o prprio Korvkin, que afastou Vidoplissov com a mo e se apresentou diante do assombrado grupo. Era um senhor baixo, mas corpulento, de uns quarenta anos, de cabelos escuros, com alguns fios brancos, cortados bem rente; tinha um rosto rubro e redondo, com olhinhos pequenos e injetados. Usava uma comprida gravata feita de crina, afivelada por trs, uma casaca extraordinariamente surrada, coberta de penas e de feno e com um grande rasgo embaixo do brao, um par de pantalons impossibles86 e um quepe, ensebado a no mais poder e que ele segurava meio de lado. Esse senhor estava completamente bbado. Chegando no centro do cmodo, ele parou, cambaleando e empinando o nariz, num torpor brio; depois, sorriu lentamente de orelha a orelha. Perdo, senhores falou ele. Eu... j... nesse momento, ele deu um peteleco em sua gola87 estou bem servido! A generala rapidamente adotou uma expresso de dignidade ofendida. Fom, sentado em sua poltrona, media ironicamente com o olhar o excntrico convidado. Bakhtchiev olhava para ele com perplexidade, pela qual, porm, transparecia certa compaixo. O embarao do titio era incrvel; ele sofria por Korvkin com toda a sua alma. Korvkin! comeou o titio. Escute! Atand,88 meu senhor interrompeu Korvkin. Apresentome: um filho da natureza... Mas o que vejo? H damas aqui... E por que voc no me disse que haveria damas em sua casa, seu canalha? acrescentou ele, olhando para o titio com um sorriso trapaceiro. Tudo bem! No se acanhe!... Vamos nos apresentar tambm ao belo sexo... Damas encantadoras! comeou ele, movendo com esforo a lngua e tropeando em cada palavra. Esto vendo um infeliz que... Bem, e assim por diante... O resto no se pode dizer at o final... Msicos! Uma polca! O senhor no quer tirar uma soneca? perguntou Mizntchikov, aproximando-se calmamente de Korvkin. Soneca? Mas o senhor est querendo me ofender? De modo algum. Sabe, til depois de uma viagem... Nunca! respondeu Korvkin com indignao. Voc pensa que estou bbado? Nem um

pouco... Alis, onde que se pode dormir por aqui? Vamos, num instante eu levo o senhor. Aonde? Ao galpo? No, meu querido, voc no vai me embromar! J pernoitei l... Alis, me leve... Por que no ir com um bom homem?... No preciso de travesseiro; um militar no precisa de travesseiro. S me arranje um sofazinho, meu querido, um sofazinho... Mas escute acrescentou ele, parando. Estou vendo que voc um rapaz cordial. Pode me arranjar tambm um pouco de... Entende? S um tantinho de rum, para afogar uma mosquinha... s para afogar uma mosquinha, s uma tacinha. Pois bem, pois bem! respondeu Mizntchikov. Pois bem... Mas espere, preciso me despedir... Adieu, mesdames e mesdemoiselles!... As senhoras me perfuraram, por assim dizer... Bem, mas no h o que falar! Depois nos explicamos... S me acordem quando comear... Ou mesmo cinco minutos antes do comeo... Mas no comecem sem mim! Esto ouvindo? No para comear!... E o alegre senhor sumiu atrs de Mizntchikov. Todos ficaram em silncio. A perplexidade continuou por um tempo. Finalmente, Fom comeou, pouco a pouco, em voz baixa e quase inaudvel, a dar risadinhas; seu riso foi aumentando mais e mais, tornando-se uma gargalhada. Ao ver isso, a generala tambm se alegrou, embora a expresso de dignidade ofendida ainda se mantivesse em seu rosto. Um riso involuntrio comeou a erguer-se de todas as partes. O titio parecia aturdido, corando ao ponto de chorar e sem condies de proferir uma palavra sequer por algum tempo. Meu Deus do cu! disse ele, afinal. Quem poderia saber? Mas que... que isso pode acontecer com qualquer um. Fom, garanto a voc que esse um homem dos mais honestos, dos mais nobres, e at extremamente erudito. Fom... Voc vai ver!... Estou vendo, estou vendo respondeu Fom, sufocando de rir. Extraordinariamente erudito, justamente, erudito! Precisa ver como fala das linhas de ferro, senhor! observou Iejevkin a meiavoz. Fom!... exclamou o titio, mas a gargalhada geral encobriu suas palavras. Fom Fomitch mal se aguentava de rir. Ao ver aquilo, o titio tambm comeou a rir. Ora, ento que seja! disse ele com entusiasmo. Voc generoso, Fom, tem um grande corao: voc fez a minha felicidade... Tambm vai perdoar Korvkin. Apenas Nstienka no ria. Ela olhava para seu noivo com os olhos cheios de amor, e parecia querer proferir: Mas que homem maravilhoso, que homem bondoso e nobre voc , e como eu o amo!.
81 A romana Luz negra, luz sombria, de autor desconhecido, era muito popular poca. (N. do T.) 82 A imagem a que Fom Fomitch se refere no de Shakespeare, mas do romance Atala , do escritor, poltico e historiador francs Franois--Ren de Chateaubriand (1768-1848). (N. do T.) 83 Tradicional sopa russa base de repolho. (N. do T.) 84 Digenes de Snope ou Digenes, o Cnico (c. 404-323 a.C.), fil-sofo grego que defendia a vida modesta e que, segundo a lenda, caminhou certo dia pelas ruas de Atenas segurando um lampio. Quando lhe perguntaram o que fazia, respondeu que estava procura de um ser humano. (N. do T.) 85 Em portugus, Asmodeu, demnio da mitologia judaica. Ver Tobias, 3, 8-17. (N. do T.)

86 Em francs, no original: calas impossveis. (N. do T.) 87 Tal gesto (um peteleco prximo garganta) comum at hoje na Rssia para denotar o ato de beber. (N. do T.) 88 Em francs russificado, no original: espere. (N. do T.)

VI CONCLUSO

O triunfo de Fom foi completo e inquestionvel. Realmente, sem ele nada haveria se resolvido, e tudo aquilo que se passara acabou por liquidar todas as dvidas e objees. Era infinita a gratido daqueles a quem ele tornara feliz. O titio e Nstienka fizeram at gestos de reprovao quando tentei questionar, de leve, o processo pelo qual se dera a concordncia de Fom com aquele casamento. Schenka gritava: Bondoso, bondoso Fom Fomitch; vou costurar para ele um travesseiro de l!, e at me fez sentir vergonha pela dureza do meu corao. Creio que o recmconvertido Stepan Aleksitch teria me sufocado se eu dissesse, em sua presena, algo desonroso a respeito de Fom Fomitch. Ele agora seguia Fom Fomitch como um cachorrinho, olhava para ele com venerao e, a cada palavra do outro, acrescentava: Voc o mais nobre dos homens, Fom! Voc um homem erudito, Fom!. No que se referia a Iejevkin, este encontravase no mais alto grau de xtase. Havia muito, muito tempo o velhinho notara que Nstienka havia virado a cabea de Iegor Ilitch, e, desde ento, sonhava, de olhos fechados e de olhos abertos, com o modo pelo qual poderia dar-lhe sua filha em casamento. Ele insistira naquilo at o ltimo momento, e s desistira quando j era impossvel no desistir. Mas Fom reavivou a questo. claro que o velhinho, a despeito de seu xtase, entendia Fom Fomitch inteiramente; resumindo, estava claro que Fom Fomitch reinaria naquela casa para sempre e que sua tirania agora j no teria fim. sabido que as pessoas mais desagradveis e mais caprichosas ficam mansas, ainda que apenas por um tempo, quando realizam seus desejos. Com Fom Fomitch era exatamente o oposto: parecia que se tornava ainda mais tolo com seu xito, que empinava cada vez mais o nariz. Logo antes do almoo, j tendo mudado sua roupa de baixo e se trocado, ele se sentou na poltrona, chamou o titio e, na presena de toda a famlia, comeou a passar-lhe um novo sermo. Coronel! comeou ele. O senhor est contraindo matrimnio. O senhor por acaso compreende a obrigao...? E assim por diante... Imaginem dez pginas, no formato do Journal des Dbats, impressas com os caracteres mais midos, repletas dos mais terrveis absurdos, e nas quais no havia rigorosamente nada a respeito das obrigaes, mas apenas os mais desavergonhados elogios ao intelecto, docilidade, generosidade, coragem, e abnegao dele mesmo, Fom Fomitch. Todos estavam famintos, todos queriam almoar; mas, apesar disso, ningum ousou contrari-lo, e todos, com venerao, ouviram at o final aquela sandice inteira; at Bakhtchiev, com todo o seu voraz apetite, permaneceu sentado, sem se mover, com o mais profundo respeito. Tendo se satisfeito com sua prpria eloquncia, Fom Fomitch finalmente alegrouse, e chegou at a passar um tanto da conta na bebida durante o almoo, fazendo os brindes mais incomuns. Ps-se a dizer gracejos e a fazer zombarias, claro que a respeito dos noivos. Todos gargalharam e aplaudiram. Mas algumas brincadeiras eram a tal ponto obscenas e descaradas, que at Bakhtchiev ficou constrangido. Finalmente, Nstienka levantouse da mesa e saiu correndo. Isso levou Fom

Fomitch a um xtase indescritvel; mas ele imediatamente contornou a situao: com palavras breves, mas fortes, descreveu os mritos de Nstienka e fez um brinde sade da ausente. O titio, que por um instante ficara constrangido e j comeara a sofrer, agora estava disposto a abraar Fom Fomitch. No geral, o noivo e a noiva pareciam envergonhados um do outro e de sua felicidade. Eu percebera: desde a bno, eles ainda no haviam trocado uma palavra entre si, e parecia at que evitavam olhar um para o outro. Quando nos levantamos da mesa, o titio sumiu de repente, fora no se sabe aonde. Tentando encontr-lo, entrei de passagem no terrao. L, sentado numa poltrona, tomando caf, Fom discursava, j bastante alto. Ao redor dele estavam apenas Iejevkin, Bakhtchiev e Mizntchikov. Parei para escutar. Por qu? gritava Fom. Por que que estou disposto a ir agora mesmo para a fogueira por minhas convices? E por que que, dentre vocs, ningum est em condies de ir para a fogueira? Por qu? Por qu? Porque isso seria um desperdcio, Fom Fomitch, ir para a fogueira! zombou Iejevkin. Mas a troco de que faria isso? Em primeiro lugar, di. E em segundo lugar, se vo queimar, o que vai restar? O que vai restar? Nobres cinzas, isso que vai restar. Mas como que voc vai me entender, como que vai me dar valor?! Para vocs, no existem pessoas grandiosas alm de Csar ou Alexandre Magno! E que foi que fez esse seu Csar? Quem ele fez feliz? O que fez o seu Alexandre Magno, to alardeado que ? Conquistou a terra inteira? Pois me d uma falange como a dele, e eu tambm conquisto, voc conquista, ele conquista... Em compensao, ele matou o virtuoso Clito, e eu no matei o virtuoso Clito...89 Era um rapazola! Um biltre! Deveria entrar na chibata, no ser enaltecido por toda a histria mundial... E Csar a mesma coisa! Poupe pelo menos Csar, Fom Fomitch! No vou poupar um tolo desses! gritou Fom. E nem para poupar! apoiou com ardor Stepan Aleksievitch, tambm j um pouco alegre. No tem que poupar; ficavam s pulando de l para c, eram at capazes de dar piruetas numa perna s! Bando de salsicheiros!90 O outro ontem queria instituir uma tal de bolsa. Mas que bolsa essa? Sabe Deus o que que isso significa! Aposto que alguma nova porcaria. E aquele outro, agora h pouco, chega numa companhia nobre tranando as pernas e pedindo rum! Eu acho o seguinte: por que no beber? Pois que beba, beba, mas a v para o seu cantinho e depois, talvez, beba de novo... No tem que poupar! So todos uns trapaceiros! S voc um erudito, Fom! Bakhtchiev, quando se entregava a algum, entregava--se por inteiro, de maneira incondicional e sem quaisquer crticas. Fui encontrar o titio no jardim, junto ao lago, no lugar mais isolado. Estava com Nstienka. Ao me ver, Nstienka saiu correndo na direo de uma moita, como que culpada. O titio veio ao meu encontro com um rosto radiante; em seus olhos, havia lgrimas de xtase. Ele segurou ambas as minhas mos e apertouas com fora. Meu amigo! disse ele. At o presente momento como se eu no acreditasse na minha felicidade... Nstia tambm. Estamos apenas maravilhados, louvando o Todo--Poderoso.

Agora ela estava chorando. Acredita que at esse momento como se eu estivesse fora de mim, como que desnorteado por completo: ora acredito, ora no acredito! E a troco de que isso est acontecendo comigo? A troco de qu? Que foi que eu fiz? Como posso merecer isso? Se algum merece isso, titio, o senhor disse eu com entusiasmo. Ainda no conheci um homem to honrado, to maravilhoso, to bondoso como o senhor... No, Serioja, no, isso demais respondeu ele, como que com pesar. O ruim que somos bons (quer dizer, estou falando s de mim mesmo) quando tudo vai bem; quando as coisas vo mal, a no bom nem chegar perto! Nstia e eu estvamos falando disso agora mesmo. Por mais que Fom brilhasse, bem na minha frente, eu (voc acredita?) talvez at hoje no acreditasse plenamente nele, embora eu mesmo tentasse convencer voc de sua perfeio; mesmo ontem no acreditava, quando ele recusou tamanho presente! Falo para minha vergonha! Meu corao palpita com essa lembrana! Mas eu estava fora de mim... Quando, naquele momento, ele comeou a falar sobre Nstia, foi como se algo tivesse me picado bem no corao. No entendi e agi como um tigre... Mas, titio, isso talvez tenha sido at natural. O titio fez um gesto com a mo. No, no, meu querido, nem fale! Tudo isso foi pura e simplesmente pela depravao de minha natureza, pelo fato de que sou um egosta srdido e voluptuoso, de que me entrego desenfreadamente s minhas paixes. Foi o que Fom disse. (Que podia responder a isso?) Voc no sabe, Serioja continuou ele com profundo sentimento , quantas vezes fui irritadio, impiedoso, injusto, arrogante, e no apenas com Fom! Tudo isso de repente me veio lembrana, e fico at envergonhado por no ter feito, at agora, nada para ser digno de tamanha felicidade. Nstia acabou de dizer o mesmo, embora, a bem da verdade, eu nem saiba que pecados ela possa ter, porque ela um anjo, no um ser humano! Ela me disse que temos uma dvida terrvel com Deus, que agora preciso tentarmos ser mais bondosos, fazer apenas coisas boas... E se voc tivesse ouvido com que fervor, com que beleza ela disse tudo isso! Meu Deus, que moa essa?! Ele parou, agitado. Depois de um minuto, continuou: Ns decidimos, meu querido, mimar especialmente Fom, a mame e Tatiana Ivnovna. Tatiana Ivnovna! Que criatura nobre! Oh, como sou culpado diante de todos! Sou culpado tambm diante de voc... Mas se algum agora ousasse ofender Tatiana Ivnovna, oh! Ento eu... Bem, no h por que falar disso!... Por Mizntchikov tambm seria preciso fazer alguma coisa. Sim, titio, agora mudei minha opinio com relao a Tatiana Ivnovna. impossvel no respeit-la e no ter comiserao por ela. Justamente, justamente! apoiou com ardor o titio. impossvel no respeitar! Veja, por exemplo, Korvkin. Voc na certa est rindo dele acrescentou ele, olhando com acanhamento para meu rosto. Todos ns rimos dele agora h pouco. Mas isso talvez seja imperdovel... Porque talvez ele seja o mais magnfico, o mais bondoso dos homens, mas o destino... Passou por muitas desgraas... Voc no acredita, mas talvez seja a verdade. No, titio. Por que no haveria de acreditar?

E comecei a falar com ardor que, na mais decadente das criaturas, podem ainda manter-se os mais elevados sentimentos humanos; que as profundezas da alma humana eram inescrutveis; que no era certo desprezar aqueles que decaram, mas que, pelo contrrio, era preciso busc-los e restabelec--los; que era errnea a noo, geralmente aceita, de bem e de moralidade etc. etc.; resumindo, fiquei inflamado e falei at da Escola Natural; para concluir, at declamei os versos: Quando da densa treva da iluso...91

O titio entrou num xtase extraordinrio. Meu amigo, meu amigo! disse ele, enternecido. Voc me entende perfeitamente e disse ainda melhor do que eu tudo o que eu queria expressar. isso, isso! Senhor! Por que o homem mau? Por que sou sempre mau, quando to bom, to maravilhoso ser bom? Nstia acabou de dizer a mesma coisa... Mas veja s que lugar fantstico temos aqui acrescentou ele, olhando ao seu redor. Que natureza! Que paisagem! Veja s que rvores! Olhe: tudo ao alcance do ser humano! A seiva, as folhas! O sol! Como tudo ao redor ficou mais alegre depois da tempestade, como tudo ficou banhado!... Voc acha que as rvores tambm entendem alguma

coisa l consigo mesmas, que sentem e se deliciam com a vida?... Ser que assim, hein? O que voc acha? muito provvel, titio. sua maneira, evidente... Pois sim, evidente que sua maneira... O Criador maravilhoso, maravilhoso!... Mas voc deve se lembrar bem de todo esse jardim, Serioja: como voc brincava e corria quando era pequeno! Pois eu me lembro de quando voc era pequeno acrescentou ele, olhando para mim com uma expresso indizvel de amor e felicidade. S no deixavam voc andar sozinho perto do lago. Mas voc est lembrado de uma vez, noite, quando a falecida Ktia chamou voc e comeou a acarici-lo? At ento voc no parara de correr pelo jardim, tinha ficado todo vermelhinho. Seus cabelinhos eram clarinhos, com cachinhos... Ela ficou brincando com eles, brincando, e depois disse: Que bom que voc trouxe esse pequeno rfo aqui para nossa casa. Lembra-se disso ou no? Bem pouquinho, titio. Era de tardinha, ainda, e o sol batia em vocs dois, enquanto eu estava sentado num canto, fumando meu cachimbo e olhando para vocs... Serioja, vou uma vez por ms visitar o tmulo dela, na cidade acrescentou ele com uma voz abafada, na qual se distinguiam um tremor e lgrimas reprimidas. Estava falando sobre isso com Nstia: ela disse que ns dois vamos juntos visit-la... O titio se calou, tentando reprimir sua emoo. Naquele instante, Vidoplissov aproximou-se de ns. Vidoplissov! exclamou o titio, sacudindose. Foi Fom Fomitch que o mandou? No, senhor, vim mais por minha necessidade. Ah, que beleza! Vamos saber de Korvkin. Ainda h pouco eu queria perguntar... Mandei que ficasse de olho em Korvkin, Serioja. Mas qual o problema, Vidoplissov? Tomo a liberdade de lembrar-lhe disse Vidoplissov que ontem o senhor deume a honra de considerar meu pedido e prometeume sua nobre intercesso no que se refere a minhas ofensas dirias, senhor. Mas no est falando de novo do sobrenome, est? exclamou o titio, assombrado. Que posso fazer, senhor? So ofensas dirias, senhor... Ah, Vidoplissov, Vidoplissov! Mas o que eu fao com voc? disse o titio com aflio. Mas que ofensas podem ser essas? Assim voc vai ficar simplesmente louco, vai terminar sua vida num hospcio! Creio, senhor, que meu juzo... fez meno de dizer Vidoplissov. Est bem, est bem cortou o titio. No estou dizendo isso, meu querido, para ofender, para o seu bem. Mas que ofensas so essas contra voc? Aposto que alguma sujeira, no ? No me do sossego, senhor. Quem? Todos, mas principalmente Matrina, senhor. Por conta dela devo sofrer por toda a minha vida. sabido que todas as pessoas distintas que j me viram, desde a infncia, dizem que sou

muitssimo parecido com um estrangeiro, em especial pelos traos do rosto, senhor. Mas e ento, meu amo e senhor? Por conta disso, agora no me do sossego. Basta que eu passe perto, e todos eles gritam na minha direo as palavras mais feias; at criancinhas pequenas, senhor, dessas que deveriam, antes de qualquer coisa, ser aoitadas com vara, at elas gritam, senhor... Agora mesmo, quando eu vinha para c, gritaram... No aguento mais. Defendame, meu amo e senhor, d-me sua proteo! Ah, Vidoplissov!... Mas o que que eles gritam, afinal? Na certa alguma asneira qualquer, nem precisa ficar prestando ateno. Seria indecente dizer, senhor. Mas o que , exatamente? Seria asqueroso pronunciar, senhor. Mas fale logo! Grichka da estranja, comendo laranja, senhor. Ora, mas que tipo voc! Eu j estava pensando sabe Deus o qu! Voc tem que cuspir e passar reto. J fiz isso, senhor: gritaram ainda mais. Escute, titio disse eu. Ele est se queixando de que no pode viver nesta casa. Mandeo, pelo menos por um tempo, para Moscou, para aquele calgrafo. O senhor mesmo disse que ele viveu com um tal calgrafo. Pois , meu querido, esse tambm teve um fim trgico! Qual foi? Ele respondeu Vidoplissov teve a infelicidade de apossarse de bens alheios, senhor, pelo que, a despeito de todo o seu talento, foi levado para a priso, onde arruinou-se para sempre, senhor. Muito bem, muito bem, Vidoplissov: agora acalme--se, que eu hei de esclarecer e resolver tudo isso disse o titio. Prometo! Mas e Korvkin? Est dormindo? De maneira alguma, senhor, partiu agora mesmo. Vim informar isso tambm ao senhor. Como, partiu? O que voc est dizendo? Como que voc foi deixar? exclamou o titio. Por bondade de corao, senhor: dava pena v-lo. Assim que acordou e lembrouse de todo o ocorrido, imediatamente deu um tapa na cabea e comeou a gritar como um possesso, senhor... Como um possesso!... Seria melhor que eu me expressasse de maneira mais respeitosa: soltou lamentos multivariados, senhor. Gritou: Como vou me apresentar agora ao belo sexo?. E depois acrescentou: No sou digno do gnero humano!. E disse tudo isso de maneira to lastimosa, senhor, com palavras bem escolhidas. um homem delicadssimo! Eu disse a voc, Serguei... Mas como que foi deix-lo partir, Vidoplissov, quando eu mandei justamente voc tomar conta dele? Ah, meu Deus, meu Deus! Foi mais por piedade, senhor. Pediu para no falar nada. E foi o prprio cocheiro dele quem deu de comer aos cavalos e os atrelou. E mandou agradecer, senhor, com todo o respeito,

pela soma confiada a ele trs dias atrs, e disse que enviar a dvida no primeiro correio. Que soma essa, titio? Ele disse que foram vinte e cinco rublos em prata, senhor disse Vidoplissov. que emprestei para ele, meu querido, na estao: ele estava sem. claro que ele vai enviar no primeiro correio... Ah, meu Deus, que pena! Ser que devo mandar algum atrs dele, Serioja? No, titio, melhor no mandar. Pois eu penso o mesmo. Est vendo, Serioja? claro que no sou nenhum filsofo, mas acho que em cada pessoa h muito mais bondade do que parece por fora. E assim com Korvkin: ele no suportou a vergonha... Mas, enfim, vamos ver Fom! J estamos atrasados; pode se ofender com a ingratido, com a falta de ateno... Vamos j! Ah, Korvkin, Korvkin! Acabouse a histria. Os amantes se uniram, e na casa passou a reinar absoluto o gnio do bem, na pessoa de Fom Fomitch. Aqui poderiam ser dadas muitas explicaes oportunas; mas, na realidade, todas essas explicaes seriam, agora, de todo suprfluas. Tal , pelo menos, a minha opinio. No lugar de quaisquer explicaes, direi somente algumas palavras a respeito do destino que tiveram todos os heris de meu relato: sem isso, como sabido, no acaba um romance sequer, e algo at prescrito pelas regras. O casamento daqueles que haviam ganhado a felicidade aconteceu seis semanas aps os fatos por mim narrados. Fizeram tudo de modo discreto, em famlia, sem nenhuma suntuosidade e sem muitos convidados. Fui o padrinho de Nstienka, e Mizntchikov foi o do titio. Havia, porm, alguns convidados. Mas o primeirssimo, o mais importante era, evidente, Fom Fomitch. Tomaram todos os cuidados com ele; foi carregado nos braos. Mas aconteceu, no se sabe como, de uma vez no lhe servirem champanhe. Rapidamente comeou uma confuso, acompanhada de reprimendas, lamentos, gritos. Fom saiu correndo para seu quarto, trancouse chave, gritou que o desprezavam, que agora novas pessoas haviam entrado para a famlia, e que, por isso, ele no era nada alm de um fiapo qualquer, dos que preciso jogar fora. O titio entrou em desespero; Nstienka psse a chorar; a generala, como era de costume, teve convulses... O banquete de casamento parecia um enterro. E foram exatos sete anos de tal convivncia com seu benfeitor Fom Fomitch: tal foi a sina que coube ao meu pobre titio e pobre Nstienka. At sua morte (Fom faleceu no ano passado), ele se comportou de forma azeda e malhumorada, fez fita, irritou-se, ofendeu os outros; mas a venerao por ele, da parte daqueles que haviam ganhado a felicidade, no apenas no diminua, como at aumentava diariamente, de maneira proporcional a seus caprichos. Iegor Ilitch e Nstienka eram a tal ponto felizes um com o outro, que at temiam por sua felicidade, considerando que Deus lhes dera em demasia, que no mereciam tamanha graa, e presumiam que talvez, posteriormente, estava destinado a eles redimir-se de sua felicidade com a cruz do sofrimento. compreensvel que Fom Fomitch, numa casa submissa como essa, pudesse fazer tudo que lhe vinha cabea. E quanto ele no fez nesses sete anos! Chega a ser difcil imaginar at que ponto chegavam, s vezes, as fantasias desenfreadas de sua alma indiferente e ociosa quando se tratava de inventar os caprichos mais refinados e, do ponto de vista moral, luculianos.92 Trs anos aps o casamento do titio, faleceu a

vov. Fom, agora rfo, foi tomado pelo desespero. At hoje, na casa do titio, falam com horror de sua disposio naquela poca. Quando estavam fechando o tmulo, ele se lanou para dentro dele, gritando que o enterrassem junto com ela. Por um ms, no quiseram dar-lhe nem facas, nem garfos; mas, uma vez, foram necessrias quatro pessoas para, fora, abrir sua boca e tirar de l um alfinete que ele queria engolir. Uma das pessoas de fora que haviam teste- munhado a batalha observou que Fom Fomitch poderia ter engolido mil vezes o alfinete durante a batalha, mas que, no entanto, ele no o engolira. Mas todos ouviram aquela hiptese com resoluta indignao, e imediatamente acusaram a pessoa que a formulara de crueldade e indecncia. Apenas Nstienka guardou o silncio e sorriu bem de leve; momento em que o titio olhou para ela com certa preocupao. No geral, preciso observar que Fom, embora ainda fizesse fita, embora ainda viesse, como antes, com seus caprichos na casa do titio, j no havia as broncas despticas e insolentes que antes ele se permitia dar no titio. Fom queixava--se, chorava, reprovava, esfregava na cara, envergonhava, mas j no injuriava como antes; no havia cenas como a do Vossa Excelncia, e isso, aparentemente, era obra de Nstienka. Ela, de maneira quase imperceptvel, fez com que Fom cedesse um pouco e se resignasse em algumas coisas. No queria ver o marido humilhado, e acabou conseguindo o que queria. Fom via claramente que ela quase o compreendia. Digo quase porque Nstienka tambm mimava Fom, e at mesmo apoiava o marido sempre que ele louvava efusivamente seu sbio. Ela queria fazer com que os outros respeitassem seu marido em tudo, e por isso justificava em pblico at sua afeio por Fom. Mas tenho certeza de que o coraozinho de ouro de Nstienka j se esquecera de todas as ofensas: ela perdoara tudo que Fom fizera quando ele a uniu com o titio, e, alm disso, parecia ter adotado a srio, do fundo do corao, a ideia de que no se deve pedir muito de um sofredor e antigo bufo, mas que se deve, pelo contrrio, curar seu corao. A pobre Nstienka era, ela prpria, um dos humilhados, ela prpria sofrera e se lembrava disso. Depois de um ms, Fom abrandouse, ficou at carinhoso e dcil; mas, em compensao, comearam outros acessos, dos mais inesperados: ele comeou a cair numa espcie de sono hipntico, deixando todos amedron- tados ao extremo. De repente, por exemplo, quando o sofredor estava falando alguma coisa, at mesmo rindo, num timo ele ficava petrificado, e ficava petrificado justamente na posio em que se encontrava no ltimo instante antes do acesso; se ele estivesse rindo, por exemplo, ficava desse jeito, com um sorriso nos lbios; se estivesse segurando alguma coisa, como um garfo, o garfo permanecia na mo erguida, no ar. Depois, evidente, a mo descia, mas Fom Fomitch j no sentia nada e no se lembrava de como ela havia descido. Ele ficava sentado, olhando, at piscava os olhos, mas no dizia nada, no ouvia nada e no entendia. Isso durava s vezes at uma hora. evidente que todos na casa quase morriam de medo, prendiam a respirao, andavam na ponta dos ps, choravam. Finalmente, Fom acordava, sentindo uma terrvel prostrao, e garantia que no ouvira nem vira rigorosamente nada durante aquele tempo. Seria mesmo necessrio fazer tamanha palhaada, tamanha cena, suportar horas inteiras de tortura voluntria, e unicamente para depois dizer: Olhem para mim, meus sentimentos so mais delicados que os seus!? Finalmente, Fom Fomitch amaldi-oou o titio pelas ofensas que cometia hora aps hora e por sua falta de respeito, e mudouse para a casa do senhor Bakhtchiev. Stepan Aleksievitch, que depois do casamento do titio se desentendera ainda muitas vezes com Fom Fomitch, mas que sempre acabava ele mesmo pedindo-lhe perdo, dessa

vez abraou a questo com um ardor extraordinrio: recebeu Fom com entusiasmo, deu-lhe de comer at empanturrarse, e logo sugeriu romper formalmente com o titio e at apresentar uma queixa contra ele. Havia entre eles um litgio acerca de um pedao de terra em algum lugar, o qual, porm, nunca haviam disputado, porque o titio cederao completamente, sem quaisquer disputas, a Stepan Aleksievitch. Sem dizer uma palavra, o senhor Bakhtchiev mandou preparar uma carruagem, voou at a cidade, escre- veu s pressas a queixa e apresentou-a, pedindo ao tribunal que lhe concedesse formalmente a terra, com a restituio das custas e dos prejuzos, e desta maneira punisse a arbitrariedade e a usurpao. Enquanto isso, Fom, j no dia seguinte, tendo se enfadado na casa do senhor Bakhtchiev, perdoou o titio, que reconhecera sua culpa, e partiu de volta para Stepntchikovo. A fria do senhor Bakhtchiev, ao retornar da cidade e no encontrar Fom, foi terrvel; mas depois de trs dias ele apareceu em Stepntchikovo para reconhecer sua culpa, pediu perdo ao titio com lgrimas nos olhos e retirou sua queixa. O titio conseguiu reconcili-lo com Fom Fomitch naquele mesmo dia, e Stepan Aleksievitch voltou a andar atrs de Fom como um cachorrinho e, como antes, a acrescentar a cada palavra do outro: Voc um homem inteligente, Fom! Voc um homem erudito, Fom!. Fom Fomitch jaz agora em seu tmulo, ao lado da generala; sobre ele, h um precioso monumento de mrmore branco, todo recoberto de citaes, lamentos e inscries laudatrias. s vezes, Iegor Ilitch e Nstienka, ao voltar de um passeio, passam com devoo pelos muros da igreja para reverenciar Fom. At agora, eles no conseguem falar dele sem um especial sentimento; lembram-se de cada palavra sua, o que ele comia, do que gostava. Seus objetos so conservados como joias. Sentindo-se completamente rfos, o titio e Nstia apegaram-se ainda mais um ao outro. Deus no lhes deu filhos; eles lamentam muito por isso, mas no ousam se queixar. Schenka j h tempos casouse com um magnfico rapaz. Iliucha estuda em Moscou. Desta maneira, o titio e Nstia vivem sozinhos e tm olhos apenas um para o outro. Seu cuidado um para com o outro chega ao ponto de ser doentio. Nstia reza sem cessar. Se um deles morrer primeiro, creio que o outro no dever viver mais uma semana. Mas que Deus lhes d vida longa! Recebem a todos com plena hospitalidade, e esto dispostos a dividir tudo que tm com qualquer pessoa infeliz. Nstienka adora ler as vidas dos santos, e fala, com desolao, que apenas boas aes no bastam, mas que preciso repartir tudo com os miserveis e ser feliz na pobreza. Se no houvesse a preocupao com Iliucha e Schenka, o titio h tempos teria feito isso, porque ele concorda plenamente com tudo que sua esposa pensa. Praskvia Ilnitchna vive com eles, e faz tudo por eles com prazer; ela cuida tambm da administrao da casa. O senhor Bakhtchiev pediu-lhe a mo logo aps o casamento do titio, mas ela recusou categoricamente. Com isso, concluram que ela iria para um monastrio; mas isso tambm no aconteceu. A ndole de Praskvia Ilnitchna possui uma caracterstica notvel: a de anular-se completamente diante daqueles que ama, de abdicar de si mesma por eles, de olhar em seus olhos e submeter-se a todos os seus possveis caprichos, de cuidar deles e de servilos. Agora, depois da morte da generala, sua me, ela considera sua obrigao no se afastar do irmo e de fazer tudo por Nstienka. O velhinho Iejevkin ainda est vivo, e nos ltimos tempos passou a visitar a filha cada vez mais. No incio, levou o titio ao desespero, porque ele e tambm a sua miudagem (assim ele chamava seus filhos) haviam se afastado completamente de Stepntchikovo. Nenhum dos convites insistentes do titio surtiam algum efeito sobre ele: no era to orgulhoso, quanto melindroso e

desconfiado. Sua desconfiana cheia de amor-prprio s vezes chegava a ser doentia. O pensamento de que ele, pobre que era, seria recebido numa casa rica por piedade, e que o considerariam impertinente e inoportuno, eralhe devastador; s vezes, recusava at a ajuda de Nstienka, e aceitava apenas o mais essencial. Do titio ele no queria aceitar rigorosamente nada. Nstienka estava extremamente equivocada ao me dizer, naquele dia no jardim, que seu pai fazia de si um bufo por ela. De fato, ele queria muitssimo cas-la; mas ele passava por bufo devido a uma simples necessidade interna, para dar vazo a sua raiva acumulada. A necessidade de zombarias e aquela sua lngua estavam em seu sangue. Ele fazia de si mesmo uma caricatura, por exemplo, do mais infame, do mais servil adulador; mas, ao mesmo tempo, manifestava claramente que fazia aquilo apenas pelas aparncias; e quanto mais degradante era sua adulao, mais custico e evidente era o escrnio que nela transparecia. Tal era sua maneira. Foi possvel colocar todos os seus filhos nas melhores instituies de ensino de Moscou e de Petersburgo, e isso apenas quando Nstienka provoulhe claramente que tudo seria feito s suas prprias custas, ou seja, s custas de seus prprios trinta mil, aqueles que Tatiana Ivnovna lhe dera de presente. Esses trinta mil, na verdade, nunca foram cobrados de Tatiana Ivnovna; para no contrari-la nem ofend-la, conseguiram abrand-la com a promessa de que se dirigiriam a ela na primeira situao inesperada de necessidade domstica. Foi o que fizeram: para manter as aparncias, foram feitos junto a ela, em diferentes ocasies, dois emprstimos bastante considerveis. Mas Tatiana Ivnovna morreu trs anos atrs, e Nstia recebeu de qualquer maneira seus trinta mil. A morte da pobre Tatiana Ivnovna foi repentina. Toda a famlia se preparava para ir a um baile na casa de um proprietrio de terras vizinho; ela acabara de colocar seu vestido de baile, e na cabea pusera uma coroa encantadora, feita com rosas brancas, quando teve um sbito malestar, sentou-se numa poltrona e morreu. Foi enterrada com essa mesma coroa. Nstia entrou em desespero. Tatiana Ivnovna era mimada na casa e tratada como uma criana. Ela surpreendeu a todos com a sensatez de seu testamento: alm dos trinta mil de Nstienka, todo o resto, quase trezentos mil em notas, destinou educao de meninas pobres e rfs e estabeleceu uma condecorao em dinheiro para quan- do sassem de suas instituies de ensino. No ano de sua morte, casouse tambm a dama Perepeltsina, que, depois da morte da generala, permanecera na casa do titio, na esperana de obter algo adulando Tatiana Ivnovna. Nesse meio tempo, enviuvara tambm o antigo funcionrio e proprietrio de terras, dono de Mchino, o mesmo pequeno vilarejo em que se dera nossa cena com Obnskin e sua mezinha por conta de Tatiana Ivnovna. Esse funcionrio era um tremendo vigarista, e tinha seis filhos da primeira esposa. Suspeitando que Perepeltsina tivesse dinheiro, ele comeou a lhe fazer propostas s ocultas, e ela imediatamente aceitou. Mas Perepeltsina era mais pobre que uma galinha: tinha no mximo trezentos rublos em prata, e mesmo esses haviam sido dados por Nstienka como presente de casamento. Hoje em dia, marido e mulher digladiam-se dia e noite. Ela puxa os filhos pelo cabelo e vive dandolhes tabefes, chega a arranhar o rosto do marido (pelo menos, o que dizem), e a cada minuto relembra-o de sua origem e do fato de que a filha do tenente-coronel. Mizntchikov tambm se arranjou. Com sensatez, ele desistiu de todas as suas esperanas com Tatiana Ivnovna e comeou, pouco a pouco, a aprender economia agrria. O titio o recomendou para um conde, um rico proprietrio que possua trs mil almas a oitenta verstas de Stepntchikovo e que s visitava de quando em quando suas terras. Percebendo que Mizntchikov

era capacitado e levando em considerao a recomendao, o conde ofereceu-lhe um lugar como administrador de suas terras, expulsando o antigo gestor, um alemo que, a despeito da clebre honestidade germnica, depenara completamente seu conde. Depois de cinco anos, era impossvel reconhecer a propriedade: os camponeses haviam enriquecido; a contabilidade havia sido introduzida, algo antes impossvel; a receita quase dobrou; resumindo, o novo administrador distinguiuse e ganhou fama em toda a provncia por seus talentos na administrao. Qual no foi o assombro e o desgosto do conde quando Mizntchikov, exatos cinco anos depois, a despeito de todos os pedidos e de todas as ofertas de aumento, recusouse definitivamente a continuar no trabalho e pediu demisso! O conde pensou que ele fora seduzido pelos proprietrios vizinhos, ou at de outras provncias. Mas todos ficaram surpresos quando, de repente, dois meses depois de sua demisso, Ivan Ivnovitch Mizntchikov apareceu com uma magnfica propriedade, com cem almas, a exatas quarenta verstas das terras do conde, que ele comprara de um hussardo arruinado qualquer, um antigo amigo seu! Essas cem almas ele empenhou imediatamente, e um ano depois conseguiu mais sessenta almas nas redondezas. Agora, ele tambm um proprietrio, e suas posses so admirveis. Todos se perguntam, maravilhados: de onde ele tirou o dinheiro, assim, de repente? Outros apenas meneiam a cabea. Mas Ivan Ivnovitch est perfeitamente tranquilo, e sentese em seu pleno direito. Mandou trazer sua irm de Moscou, aquela mesma que lhe dera seus ltimos trs rublos para comprar botas quando ele partiu para Stepntchikovo: uma moa das mais adorveis, j passada do auge de sua juventude, dcil, amvel, educada, mas extremamente assustadia. Ela vagara por Moscou durante todo aquele tempo, como dama de companhia de uma benfeitora qualquer; agora, venera o irmo, administra sua casa, considera sua vontade como lei e acredita ser totalmente feliz. O irmo no a mima e trataa um tanto mal; mas ela no percebe isso. Em Stepntchikovo, passaram a gostar muitssimo dela, e dizem que o senhor Bakhtchiev tinha uma inclinao por ela. Ele at faria o pedido, mas teme uma recusa. Alis, esperamos falar um pouco mais do senhor Bakhtchiev numa outra ocasio, em outro relato, de maneira mais detalhada. A esto, creio, todas as personagens... Ah, sim! J ia me esquecendo: Gavrila envelheceu muito e desaprendeu completamente a falar francs. Falaliei saiu um cocheiro muito decente, e o pobre Vidoplissov foi h muito tempo para um hospcio, e parece que l morreu... Um dia desses, irei para Stepntchikovo e hei de me informar sem falta sobre ele com o titio.
89 Clito, o Negro (c. 375-328 a.C.), oficial do exrcito macednico responsvel pela segurana de Alexandre. Alguns anos depois de ter sua vida salva por Clito no campo de batalha, Alexandre o matou durante um banquete, aps a conquista da Prsia. (N. do T.) 90 Alcunha ofensiva pela qual os russos chamavam os alemes. (N. do T.) 91 Tratase do verso de abertura e do ttulo de um famoso poema de Nikolai Nekrssov (1821-1878), um dos autores da Escola Natural a que o protagonista se refere acima e qual Dostoivski se filiou na juventude. A primeira estrofe do poema foi tambm utilizada como epgrafe segunda parte da novela Memrias do subsolo . A traduo do poema de Rafael Frate. (N. do T.) 92 Relativo a Lcio Licnio Luculo (c. 118-57 a.C.), orador, poltico e general romano. Seu nome ficou associado ideia de luxo e ostentao. (N. do T.)

UM OUTRO DOSTOIVSKI
Lucas Simone

Ao longo dos ltimos cento e cinquenta anos, o nome de Fidor Mikhilovitch Dostoivski foi conquistando, paulatinamente, um lugar de honra na pliade dos grandes romancistas de nosso tempo. O mestre russo passou a ser conhecido, em todos os quadrantes, como eptome de artista visceral, de profundidade e sensibilidade inquestionveis, de genialidade literria. Ecos de sua obra podem ser ouvidos nos mais diversos campos da psicanlise clssica ao cinema contemporneo , e sua percepo da alma e da existncia humanas seguem calando fundo na conscincia das mais variadas plateias. A despeito da fecundidade de sua pena, porm, o lastro da grandeza dostoievskiana permanece o quinteto, escrito nos ltimos vinte anos de sua vida, que se inicia com Memrias do subsolo (1864), passa por Crime e castigo (1866), O idiota (1869), Os demnios (1872) e culmina no colossal Os irmos Karamzov (1880). Tais obras formam o ncleo do que se convencionou chamar de segunda fase de sua prosa, e ainda hoje ofuscam, compreensivelmente, seus demais textos, em especial os de juventude. No entanto, embora frutos de um talento ainda em formao, as primeiras obras j prefiguravam o impacto que Dostoivski teria na literatura russa e mundial. Gente pobre, por exemplo seu romance de estreia, publicado em 1846 rendeu-lhe no apenas a estima do pblico, como tambm uma ampla aprovao da crtica. O eminente Vissarion Bielnski chegou, poca, a forjar a alcunha de o novo Ggol para o jovem escritor, enxergando em seu livro o nascimento do romance social na Rssia. Mas a ascenso de Dostoivski no horizonte literrio russo foi bruscamente interrompida por sua priso, ocorrida em 1849, motivada por sua participao no crculo de Petrachvski, grupo de liberais que liam e discutiam obras proibidas pela censura de Nikolai I. Aps alguns meses de priso, Dostoivski, juntamente com diversos outros membros do grupo, foi condenado morte. A execuo, no entanto, revelou-se uma encenao, e sua pena foi comutada para o degredo na Sibria. Aps quatro anos de recluso num campo de trabalhos forados, Dostoivski foi transferido para um batalho do exrcito em Semipalatinsk, na Sibria Ocidental, onde serviria at seu retorno capital, em 1859. Os quase dez anos de exlio deixaram profundas marcas no homem e influenciaram decisivamente o artista. Dostoivski regressou a Petersburgo j casado com Maria Issieva, sua primeira esposa; nesse meio tempo, sua sade havia se deteriorado e a situao financeira tornara-se delicada. Mas a Rssia que Fidor Mikhilovitch reencontrou tambm vivia um momento crtico: fora derrotada na Guerra da Crimeia (1853-56), e enfrentava uma srie de reformas, levadas a cabo pelo recmcoroado tsar Aleksandr II e que culminariam na emancipao dos servos, em 1861. Foi nesse cenrio nebuloso que surgiu esse romance de difcil classificao, quase picaresco: A aldeia de Stepntchikovo e seus habitantes.

ALMA, CARNE E SANGUE No simples a tarefa de situar o momento em que se inicia o processo de criao da Aldeia. A correspondncia de Dostoivski, nossa principal fonte a esse respeito, obscura, muitas vezes contraditria; raramente os textos so referidos por seus ttulos e o autor muda a todo momento a viso que tem da prpria obra. Mas o mais provvel que ele tenha concebido o embrio da trama em 1854, logo aps sua sada da priso. Acredita-se que, antes mesmo de 1856, j havia pelo menos um esboo do texto, provavelmente na forma de uma pea. Tal suposio foi reforada em 1891, quando Anna Dostoivskaia, segunda esposa do escritor, confidenciou a Konstantin Stanislvski a inteno original de seu falecido esposo. (O clebre teatrlogo russo montaria um espetculo baseado na Aldeia naquele ano, e novamente no conturbado binio 191718, atingindo enorme sucesso.) Em janeiro de 1856, porm, Fidor Mikhilovitch escreve ao editor Valerian Mikov, deixando claro que mudara de ideia: gostei tanto do heri [...] que larguei a forma de comdia e passei a fazer um romance cmico. Evidentemente, Dostoivski devia estar se referindo a Fom Fomitch ou ao coronel, as duas personagens que, logo de incio, mereceram sua maior ateno. Em maio de 1859, ele escreve a respeito da trama, em carta a seu irmo Mikhail: [no romance] h dois grandiosos personagens tpicos, criados e anotados ao longo de cinco anos, elaborados de maneira irretocvel; personagens completamente russos e at agora pouco explorados pela literatura russa. Mas s no outono do ano seguinte Dostoivski comearia a trabalhar seriamente no texto. Em 18 de janeiro de 1856, em nova carta ao irmo, ele chega a expressar sua esperana de conclulo em dois meses. Tais erros de clculo por parte de Fidor Mikhilovitch eram, no entanto, comuns, e em setembro ele forado a abandonar o projeto inconcluso para escrever O sonho do titio, novela que se comprometera a entregar para a revista Palavra Russa [Rsskoie Slovo]. Assim, A aldeia de Stepntchikovo s seria finalizada em junho do ano seguinte. Parecenos portanto seguro afirmar que, ao contrrio da situao em que se encontrava ao produzir muitas de suas obras da segunda fase, Dostoivski conseguiu escrever A aldeia com relativa tranquilidade. O escritor de fato passava por dificuldades financeiras, mas o romance fora maturado ao longo de alguns anos. Com isso, aps um breve perodo de descrena, Dostoivski parecia bastante eufrico com o resultado que obtivera; em correspondncia com o irmo, ele decreta: Tenho certeza de que minha melhor obra. Nela coloquei minha alma, minha carne e meu sangue. Para sua decepo, porm, em abril de 1859 o romance foi recusado por Mikhail Katkov, redator do Mensageiro Russo [Rsski Vistnik]. A soluo sugerida por Mikhail Dostoivski enviar novamente o texto, dessa vez para O Contemporneo [Sovreminnik] desagradava a Fidor Mikhilovitch, j que anos antes ele se desentendera com o editor da revista, o poeta Nikolai Nekrssov. Foi somente em setembro que Mikhail conseguiu convenc-lo, e o texto foi remetido redao do Contemporneo. Mas, aps um ms de indeciso, Nekrssov tambm recusou o romance, agravando a rusga entre os dois escritores. O poeta teria at mesmo dito: Dostoivski est acabado. Nunca mais escrever algo de importncia. A boa notcia chegaria apenas em outubro de 1859: Andrei Kraivski, do peridico Anais da Ptria [Otitchestvennie Zapiski], leu o romance e o aprovou com entusiasmo. Os doze

primeiros captulos vieram luz no nmero 11 da revista, e a segunda e ltima parte, na edio seguinte. Finalmente, A aldeia de Stepntchikovo e seus habitantes tornava-se realidade. DOSTOIVSKI, UM CMICO Quase um ano antes da publicao da Aldeia, Dostoivski manifestou ao irmo seu temor de que o romance no fosse bem aceito. E, de fato, a impresso geral no se afastou muito daquela que Nekrssov tivera. Os peridicos da capital ignoraram quase completamente o lanamento; nenhum comentrio foi publicado a respeito da obra. O escritor e crtico Aleksei Pleschiev, em carta de 10 de dezembro de 1859, escreve: Onde esto os tpicos gogolianos de que me falou Mikhail Mikhilovitch?! Em minha opinio, exce-o de Rostniev, no h ali nenhuma personagem viva. tudo forado, inventado; terrivelmente afetado. O prprio Kraivski teria dito o seguinte a Mikhail Dostoivski: [O livro] uma criao graciosa. [...] O final magnfico, toda a segunda parte magnfica, mas o comeo arrastado, e, no geral, uma pena que ele s vezes se deixe influenciar pelo humor e queira fazer rir. A fora de Fidor Mikhilovitch est em sua passionalidade, em seu pthos; nisso, talvez, ele no tenha concorrente, e por isso uma pena que ele menospreze seu talento. Justo ou no, tal olhar negativo sobre a Aldeia persistiu mesmo depois da morte de seu autor. Popularizouse a ideia de que o romance fora escrito unicamente para trazer o nome do escritor de volta aos lbios de seus leitores e para levantar algum dinheiro. Alm disso, de certa forma, a posio expressa por Kraivski a respeito do trabalho de Dostoivski a corrente at hoje: a magnitude da obra se baseia apenas nas cores mais escuras de sua paleta. O ridculo e o cmico seriam fatores possivelmente os nicos que ofuscariam seu brilho. E se, ao longo do ltimo sculo, a crtica tem relativizado essa viso, ela segue preponderante em meio ao pblico mais abrangente. Uma voz contrria, que buscava resgatar o riso como elemento da boa literatura, foi, por exemplo, a do escritor argentino Julio Cortzar, que observava que os leitores costumavam enxergar apenas a carga de profundidade de Dostoivski, e se esqueciam da comicidade de um Fom Fomitch.1 Ademais, a veia cmica de Dostoivski no uma exclusividade de Stepntchikovo. Em maior ou menor grau, o humor permeia diversas pginas de sua obra, desde O duplo at O crocodilo, e at mesmo nas Memrias do subsolo e em seus demais romances tardios. um riso que por vezes beira o grotesco, um riso quase nervoso; mas ele se amalgama e convive lado a lado com as notas mais amargas. Nesse caso, vale perguntar: o Dostoivski cmico de fato outro, ou ser apenas uma faceta do mesmo mestre? UM TALENTO CRUEL A aldeia de Stepntchikovo um romance classificado, muito amide, como obra de transio: nela, resqucios da juventude e elementos da fase mais madura de Dostoivski estariam reunidos; essa fuso, porm, no seria o suficiente para al-la estatura das demais obras. Tal interpretao, no entanto, pode carregar em si uma dose considervel de anacronismo. Como vimos acima, Dostoivski, poca, tinha um grande apreo pelo texto, depositava nele

grandes esperanas e acreditava na possibilidade de consolidar seu nome por meio dele. A despeito das falhas que o prprio autor via na Aldeia, havia uma proposta artstica definida no romance e, por isso, seu entusiasmo era genuno; ademais, com base nos dados de que dispomos acerca de sua biografia difcil sustentar que j existia ento um projeto literrio de longo prazo, consciente e destinado a ser posto em prtica assim que ele retornasse capital. Se imaginarmos que a Aldeia um laboratrio do romance dostoievskiano, suas personagens podem ser consideradas prottipos das clebres figuras que povoam as futuras pginas de Dostoivski: Iegor Ilitch seria o precursor do Prncipe Mchkin, protagonista de O idiota; o viperino Iejevkin corresponderia a Libediev, do mesmo romance; o servo Vidoplissov anteciparia Smerdiakov, de Os irmos Karamzov; Tatiana Ivnovna seria o esboo de Mria Timofievna, e assim por diante. Mas, se admitirmos tais paralelos, o que dizer de Fom Fomitch? Afinal, tratase aqui de uma das personagens mais conhecidas da literatura russa, at hoje smbolo de hipocrisia e parasitismo. Em certa medida, no exagerado afirmar que Opskin tornouse mais conhecido que o prprio romance para o qual foi concebido. De qualquer maneira, as semelhanas entre o agregado de Stepntchikovo e algumas outras figuras da literatura russa e estrangeira no passaram despercebidas pela crtica. O paralelo mais evidente com Tartufo. Assim como o antiheri de Molire, Fom conquista a confiana de todos por meio de sua pretensa moralidade. Mais uma vez, temos aqui uma srie de comparaes ligeiramente imprecisas: o coronel Rostniev equivale a Orgon, o dono da casa; a generala, a Madame Pornelle (me de Orgon); o verborrgico Bakhtchiev, a Clante etc. H, porm, uma diferena essencial entre Opskin e Tartufo: enquanto este arquitetara de antemo um plano para tomar conta da casa de Orgon e beneficiarse com isso (financeiramente, inclusive), aquele no tem, em momento algum, algo semelhante a um projeto consciente; age to s por instinto. Nas palavras de Mizntchikov talvez o nico que chega perto de compreend-lo , Fom no um homem prtico; uma espcie de poeta, sua maneira. No toa, o crtico Nikolai Mikhailvski dedica vrias pginas de seu conhecido ensaio Um talento cruel figura de Fom Fomitch, descrevendo aquilo que ele chama de crueldade desnecessria.2 Aps anos servindo como bufo, quase mendigando pelo po alheio, sendo ridicularizado, humilhado e ofendido, Fom sente a inevitvel necessidade de tornar-se um tirano, torturando constantemente seus novos sditos, como, por exemplo, Falaliei, no episdio do boi branco. Essa mistura de raiva acumulada, irracionalidade e despotismo empedernido foi lida pelo pensador russo Vassli Rzanov como uma prefigurao do homem do subsolo.3 poca, porm, os leitores mais ntimos dos crculos literrios enxergaram outra inspirao para a figura de Fom Fomitch: Nikolai Ggol. Anos antes, o autor de Almas mortas publicara o compndio Trechos sele cionados da correspondncia com amigos, em que expressa posies que foram consideradas surpreendentemente conservadoras; poca, tal reviravolta chocou o cenrio literrio russo. Parecia, portanto, plausvel at natural que Ggol fosse alvo da ironia de Dostoivski. De fato, na Aldeia, muitos dos Trechos selecionados so parodiados de maneira quase literal, e Ggol chega a ter seu nome citado por Fom Fomitch. Essa comparao com o tirano de Stepntchikovo foi elaborada em detalhes pelo escritor e crtico Iuri Tininov, em seu ensaio Para uma teoria da pardia, de 1921.4 Em contrapartida, Joseph Frank,

renomado bigrafo de Dostoivski, coloca em xeque tal teoria: para ele Ggol est realmente presente em Fom Fomitch, mas no foi a nica fonte em que seu criador bebeu para ger-lo. Afinal, embora no no mesmo sentido, algumas posies que o autor de O capote adotara ao final de sua vida seriam tambm abraadas por Fidor Mikhilovitch, mais tarde; e, do ponto de vista estritamente literrio, Dostoivski continuou sendo um declarado admirador de Ggol. De fato, pouco provvel que a complexa figura de Opskin seja pardia de uma nica pessoa: trata-se, muito provavelmente, de um mosaico muito mais amplo. At o prprio Fidor Mikhilovitch, em carta de janeiro de 1856 ao amigo Mikov, afirma identificarse em grande medida com Fom. Aqui, surge outra questo importante, tambm apontada por Frank: se h um alter ego do autor na trama, esse no Fom Fomitch, mas o narrador, Serguei Aleksndrovitch. Alguns traos dessa misteriosa personagem remetem ao jovem Fidor Mikhilovitch: tmido, um tanto desengonado no falar e no portarse, mas ao mesmo tempo cheio de amor--prprio. Mais que isso: ele um idealista, um admirador da escola natural. (Esse movimento da literatura russa, representado por Dostoivski em seus anos pr-exlio, advogava o engajamento dos escritores nas questes sociais; em ltima anlise, defendia a perfectibilidade do homem, e acreditava que sua corrupo se d pelo meio.) curioso notar que o autor confere a essa figura uma forte autoironia. Muitos trechos do romance em especial o final, quando Serioja cita os versos de Nekrssov, outro membro da escola natural sugerem que o romance foi escrito tambm com o objetivo de ridicularizar essas posies e de iniciar a ruptura que se daria, gradualmente, ao longo da dcada subsequente. VOZES DA ALDEIA Em sua clebre obra Problemas da potica de Dostoiv ski, o terico Mikhail Bakhtin cunha o conceito de polifonia, e com ele descreve as diversas camadas de discurso que se sobrepem, umas s outras, nas linhas traadas pela pena dostoievskiana. Grosso modo, o romance polifnico aquele em que o autor apresenta uma gama variada de personagens, cada qual dona de uma viso de mundo, de referncias e convices particulares, muitas vezes contraditrias, que transparecem em sua fala, em seus gestos, em seu comportamento; enfim, em sua voz. De acordo com a viso de alguns crticos, tais caractersticas estariam presentes, de maneira embrionria, j nos romances dos anos 1850, como A aldeia de Stepntchikovo. E, de fato, notvel a singularidade da fala de cada um dos moradores do local: h por vezes um verdadeiro abismo, lexical, sinttico e lgico, entre as diferentes formas de expresso que coexistem no texto. Isso gera um desafio a mais para o tradutor, e diversas nuances lingusticas e at culturais se perdem no processo de recriao em portugus. Tentamos aqui reproduzir, na medida do possvel, os recursos e os vcios da fala de Bakhtchiev, Perepeltsina, Gavrila e companhia. Afinal, os dilogos so essenciais na Aldeia (e certamente em suas demais obras), e os momentos mais emblemticos da trama so justamente aqueles em que todo o grupo se encontra reunido as chamadas cenas de conclave , produzindo um rudo crescente de vozes que ora se confrontam, ora se misturam e se complementam. Outro expediente utilizado por Dostoivski e de difcil recuperao em nossa lngua o de conduzir a percepo que se tem das

personagens ao atribuir lhes, de acordo com a tradio gogoliana, nomes sugestivos e cmicos: Opskin deriva de opiska (erro ou lapso ao escrever); Perepeltsina, de perepilka (codorniz); Iejevkin de iejevika (amorapreta); Mizntchikov de miznets (dedo mindinho) etc. Com isso, o leitor vai formando, aos poucos, uma determinada imagem de cada personagem, o que ajuda a realar as diferentes perspectivas por meio das quais elas agem ao longo da trama. O romance possui, alm disso, outra interessante faceta: a narrativa em primeira pessoa, o que em si j cria um filtro que a voz das personagens deve atravessar para alcanar o leitor. Nesse sentido, a escolha do subttulo (Memrias de um desconhecido) reveladora: o narrador na prtica um annimo, uma vez que em momento algum sabemos seu sobrenome. Ao final do primeiro captulo, ele sugere que seu papel na trama ser central, qui decisivo; mas os acontecimentos vo se sucedendo num ritmo mais rpido do que se poderia esperar toda a ao se passa num perodo de quarenta e oito horas , e tal desenrolar frentico faz com que o personagem de Serioja v se esvaindo pouco a pouco, tornandose, finalmente, um narrador quase impessoal. tambm interessante notar que, no ltimo captulo, ao relatar, de modo quase apressado, o que ocorrera com todos os personagens aps o episdio em questo algo at prescrito pelas regras, em suas palavras , o narrador acaba omitindo seu prprio destino. Esse desvanecimento gradual, aliado ao fato de que Serioja parece ser o nico a manter sua posio hostil em relao a Fom Fomitch do incio ao fim da trama, sugere certo ressentimento: sob determinado ponto de vista, a histria trata de seu fracasso na tentativa de ajudar o tio e resolver a situao; de sua inexperincia e vulnerabilidade frente a figuras to agressivas e astutas. Em alguns captulos do livro, as suspeitas de Serguei recaem at mesmo sobre a figura pacata e bondosa do titio, e a hiptese de uma involuntria e ingnua traio pairam no ar ao fim da primeira parte. Porm, se nos parece precipitado qualificar o sobrinho do coronel como um narrador no confivel o que abriria, sem dvida, novas perspectivas de interpretao , cremos, ainda assim, que o cenrio apresentado por Dostoivski na Aldeia mais complexo do que pode parecer ao primeiro exame, e talvez merea, no futuro, um estudo crtico aprofundado, que possa trazer luz todas as suas qualidades. BIBLIOGRAFIA DOSTOIVSKI, Fidor. Sobrnie sotchininii v piatndtsati tomakh. Leningrado: Ed. Naka, 1988, tomo III, pp. 509-19 (comentrios de A. V. Arkhpova). __________ [DOSTOYEVSKY, Fyodor]. The village of Stepanchikovo. Londres: Penguin, 1995, pp. viixxi (prefcio de Ignat Avsey). FRANK, Joseph. Dostoivski: os anos de provao (1850-1859). So Paulo: Edusp, 1999. AGRADECIMENTOS O tradutor gostaria de expressar seus agradecimentos s seguintes pessoas: Alberto Martins, Ceclia Rosas, Cide Piquet, Paulo Malta e toda a equipe da Editora 34; Tatiana Lrkina e Rafael Frate; Denise Sales e Bruno Gomide; minha famlia, em especial Livia Koeppl, sem a qual a

realizao deste trabalho no teria sido possvel.


1 Ver Julio Cortzar, A volta ao dia em 80 mundos, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2008. 2 Jestki talant [Um talento cruel], So Petersburgo, 1882. O artigo integra a coletnea Antologia do pensamento crtico russo (1802-1898), organizada por Bruno Barretto Gomide (So Paulo, Editora 34, no prelo). 3 Leguenda o velkom inkviztorie F. M. Dostoivskogo [A lenda do Grande Inquisidor de F. M. Dostoivski], So Petersburgo, 1891. 4Dostoivski i Ggol (k terii pardii) [Dostoivski e Ggol (para um teoria da pardia)], Moscou, 1921.

SOBRE O AUTOR

Fidor Mikhilovitch Dostoivski nasceu em Moscou a 30 de outubro de 1821, num hospital para indigentes onde seu pai trabalhava como mdico. Em 1838, um ano depois da morte da me por tuberculose, ingressa na Escola de Engenharia Militar de So Petersburgo. Ali aprofunda seu conhecimento das literaturas russa, francesa e outras. No ano seguinte, o pai assassinado pelos servos de sua pequena propriedade rural. S e sem recursos, em 1844 Dostoivski decide dar livre curso sua vocao de escritor: abandona a carreira militar e escreve seu primeiro romance, Gente pobre, publicado dois anos mais tarde, com calorosa recepo da crtica. Passa a frequentar crculos revolucionrios de Petersburgo e em 1849 preso e condenado morte. No derradeiro minuto, tem a pena comutada para quatro anos de trabalhos forados, seguidos por prestao de servios como soldado na Sibria experincia que ser retratada em Recordaes da casa dos mortos, livro publicado em 1861, mesmo ano de Humilhados e ofendidos. Em 1857 casase com Maria Dmitrievna e, trs anos depois, volta a Petersburgo, onde funda, com o irmo Mikhail, a revista literria O Tempo, fechada pela censura em 1863. Em 1864 lana outra revista, A poca, onde imprime a primeira parte de Memrias do subsolo. Nesse ano, perde a mulher e o irmo. Em 1866, publica Crime e castigo e conhece Anna Grigrievna, estengrafa que o ajuda a terminar o livro Um jogador, e ser sua companheira at o fim da vida. Em 1867, o casal, acossado por dvidas, embarca para a Europa, fugindo dos credores. Nesse perodo, ele escreve O idiota (1868) e O eterno marido (1870). De volta a Petersburgo, publica Os demnios (1871), O adolescente (1875) e inicia a edio do Dirio de um escritor (18731881). Em 1878, aps a morte do filho Aleksii, de trs anos, comea a escrever Os irmos Karamzov, que ser publicado em fins de 1880. Reconhecido pela crtica e por milhares de leitores como um dos maiores autores russos de todos os tempos, Dostoivski morre em 28 de janeiro de 1881, deixando vrios projetos inconclusos, entre eles a continuao de Os irmos Karamzov, talvez sua obra mais ambiciosa.

SOBRE O TRADUTOR

Lucas Simone nasceu em So Paulo, em 1983, e formouse em Histria pela Universidade de So Paulo. professor de lngua russa e tradutor, tendo publicado a pea Pequenoburgueses e A velha Izerguil e outros contos, ambos de Maksim Grki (Hedra, 2010). Traduziu ainda os contos A slfide, de Odievski; O inqurito, de Kuprin; Ariadne, de Tchekhov; Vendetta, de Grki; e Como o Robinson foi criado, de Ilf e Petrov, para a Nova antologia do conto russo (1792-1998), organizada por Bruno Barretto Gomide (Editora 34, 2011).

SOBRE O ARTISTA

Darel Valena Lins nasceu em Palmares, Pernambuco, em 9 de dezembro de 1924. Em 1937 foi admitido na Usina Catende como aprendiz de desenho de topografia e de mquinas, porm, neste perodo, j desenhava e pintava h vrios anos. Em 1941, transfere-se para o Recife, onde trabalha como funcionrio pblico do Departamento Nacional de Obras e Saneamentos (DNOS). Frequentou por algum tempo a Escola de Belas Artes de Recife, mas o ensino, muito acadmico, no correspondeu s suas expectativas. Darel resolve ento praticar arte dentro de seu quarto. Em 1946, foi transferido, ainda pelo DNOS, para trabalhar no Rio de Janeiro, onde sua carreira como funcionrio pblico teria curta durao. nesta cidade que, no Liceu de Artes e Ofcios, aprende a fazer gravura em metal com Henrique Oswald. Ali, recorda o artista, no se pagava nada, havia material e uma prensa fabulosa. De incio percebeu que gravura em metal era um trabalho difcil, mas se empenhou e descobriu que era uma forma de expresso que correspondia ao seu temperamento. Assim, incorporou a gravura em metal ao seu trabalho, at os dias de hoje. Nessa poca, circulando entre os artistas e bomios que se reuniam no bar Vermelhinho, Darel trava amizade com pintores e gravadores como Marcelo Grassmann, Poty Lazzarotto, Lvio Abramo, Iber Camargo, Pancetti, mas, sobretudo, Oswaldo Goeldi, com quem estabeleceu, por muitos anos, uma grande amizade. Entre os escritores, conhece Lcio Cardoso. Sobre o perodo, depe Darel: Conheci Lcio Cardoso no Vermelhinho, quando eu estava com Humilhados e ofendidos, de Dostoivski, debaixo do brao, e Lcio com o incio, manuscrito a lpis, da Crnica da casa assassinada. Da se estabeleceu entre ns uma amizade que durou at sua morte. Concludo seu romance, Lcio me apresentou a Jos Olympio, para que eu fizesse a capa da primeira edio, publicada em 1959. Era hbito de Jos Olympio receber amigos, em sua maioria escritores, artistas, pol-ticos etc. em reunies que ocorriam aos sbados em sua editora. Ele tinha por mim um respeito e uma admirao que eu no saberia explicar, sendo eu um dos mais jovens do grupo. Certa vez perguntei porque editava Lcio, que ainda no era um nome consagrado, e ele respondeu: Se dentre os escritores que eu editar, dez ficarem na histria da literatura brasileira, um deles ser Lcio Cardoso. Assim era Jos Olympio. Na dcada de 1950, Darel se interessa tambm pela litografia. Comprei uma prensa e a instalei na rua Taylor, na Lapa, buscando ressuscitar a litografia no sentido erudito. J era de seu conhecimento que os europeus, em sua maioria, j faziam litografia como arte. Pouco depois, passa a lecionar essa disciplina na Escola Nacional de Belas Artes do Rio, apenas com a inteno de divulgar a litografia como expresso artstica: no era sua inteno ser professor. Ainda nesse perodo, Darel dirige a parte tcnica das edies dos Cem Biblifilos do Brasil e inicia intensa atividade como ilustrador em livros, jornais e revistas, da qual resultaro vrias obrasprimas, entre as quais se destacam, entre outras, as ilustraes para So Bernardo, de Graciliano Ramos. Em 1957, com o Prmio de Viagem ao Exterior no Salo de Arte Moderna, o artista parte para uma temporada na Europa, que renova profundamente sua viso da arte. Em Bolonha, o contato

com Giorgio Morandi, com quem convive com regularidade, desencadeia no artista uma nova forma de trabalhar. De volta ao pas, Darel retoma sua intensa produo como artista, professor e ilustrador. Apenas para se ter uma ideia de seu ritmo, em um nico ano, 1962, ele ilustra para a Jos Olympio trs obras de Dostoivski: os contos Polzunkov e Um corao fraco, e o romance A aldeia de Stepntchikovo e seus habitantes. Tendo recebido inmeros prmios ao longo de sua carreira, entre eles o Prmio de Melhor Desenhista Nacional, na VII Bienal de So Paulo (1963), Darel teve seus trabalhos mostrados em vrios dos principais museus e galerias do Brasil e do exterior. Sobre as ilustraes de sua autoria reproduzidas na presente edio, o artista declarou: Recentemente me deparei com a oportunidade de apresentar para a Editora 34 os desenhos que fiz para a Jos Olympio. As atuais ilustraes para A aldeia, bom esclarecer, so praticamente novas, porque tive que usar tcnicas da informtica para fazer suas restauraes. So praticamente iguais, mas, de uma certa maneira, tm formas de expresso diferentes, mais recentes. Hoje, como artista, sintome aberto a todas as novas tcnicas que venham a ocorrer no sculo XXI, pois o aparecimento da informtica, de forma irreversvel, contribui e induz a maneiras diferentes de trabalhar. Darel vive e trabalha no Rio de Janeiro, onde mantm seu ateli.

ESTE LIVRO FOI COMPOSTO EM SABON PELA BRACHER & MALTA, COM CTP E IMPRESSO DA EDIES LOYOLA EM PAPEL LUX CREAM 70 G/M2 DA STORA ENSO PARA A EDITORA 34, EM NOVEMBRO DE 2012.