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CORROSO INTERGRANULAR EM JUNTAS SOLDADAS - PARTE I


Eng. Ricardo A. Fedele, MSc Engenheiro de Aplicao da Boehler Thyssen Tcnica de Soldagem Ltda Prof. do Dep. de Eng. Mecnica e Metalrgica da Escola de Engenharia Mau engenharia@b twb r.com.b r (Artigo publicado na Revista Soldagem & Inspeo Ano 6. N 3)

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Parte I - Introduo ao estudo da corroso em juntas soldadas 1.1. INTRODUO AO ESTUDO DA CORROSO Para um leigo, a corroso no passa do simples enferrujamento de uma pea ou estrutura de ao. Para combat-la, ele sabe que deve lanar mo da pintura ou revest-la com produtos oleosos. A corroso, no entanto, alm do enferrujamento do ao pela ao da atmosfera, engloba outros tipos de deteriorao de materiais. Verifica-se assim que, sendo um processo destrutivo, a corroso causa danos a praticamente todos os setores da atividade humana. Mesmo em reas como a medicina, na qual se emprega implantes metlicos, ou odontologia, na qual diversas ligas metlicas so utilizadas na restaurao dos dentes, os problemas de corroso so srios. A corroso, portanto, importante tanto do ponto de vista econmico como social. Para exemp lificar a importncia econmica da corroso, a Tabela 1 relaciona diversas estimativas dos custos da corroso, feitas em vrios pases. Estes dados mostram que a corroso custa anualmente aos pases cerca de 3 a 4% do seu PNB e que aproximadamente 20% destes custos poderiam ser evitados. Do ponto de vista tcnico, o termo corroso refere-se destruio ou deteriorao de uma liga metlica, sob a ao qumica ou fisico-qumica, na interface metal-meio, associada ou no a fatores mecnicos. Este fenmeno resulta na passagem de componentes da liga para um estado de combinao com as substncias agressivas do meio. Em geral, as formas mais comuns de corroso das ligas metlicas so: corroso generalizada, corroso localizada, corroso sob tenso e corroso intergranular. A corroso generalizada a degradao uniforme de toda a rea da liga metlica exposta ao meio corrosivo. Neste caso, o material possui uma certa homogeneidade microestrutural e o meio corrosivo apresenta-se constante em todo o sistema. Essa forma de corroso resulta da exposio do material atmosfera (especialmente em ambientes industriais poludos), ambientes marinhos ou ambientes com concentraes aquosas caractersticos de indstrias qumicas. Tabela 1 - Estimativas de custo da corroso em diversos pases.

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J a corroso localizada, como o prprio nome indica, refere-se deteriorao de certas regies preferenciais da superfcie do metal. Sabe-se que a espessura, a estabilidade e a eficincia da camada passiva protetora podem variar de acordo com a composio qumica e com as condies superficiais do material, tanto em termos de acabamento (rugosidade, porosidade, etc.), como de utilizao (diferena de aerao, agressividade do meio, etc.). Por este motivo, os metais apresentam regies mais susceptveis corroso do que outras. Como exemplo de corroso localizada, podem ser citadas a corroso por pites (pit corrosion) e a corroso por fresta (crevice corrosion). Em presena de tenses mecnicas pode-se ter um dos mais drsticos tipos de destruio de um metal, conhecido como corroso sob tenso (stress corrosion cracking). Neste caso, apesar das tenses solicitantes estarem bem abaixo do limite de resistncia, ocorre um trincamento do metal devido degradao por ataque corrosivo, o qual pode conduzir fratura e consequentemente ao colapso da estrutura ou equipamento. Um dos exemplos mais conhecidos deste tipo de falha no Brasil, refere-se a queda da ponte sobre o rio Guaba, no Rio Grande do Sul, dez dias aps a sua concluso. Alm disso, a corroso tambm pode estar associada a fatores metalrgicos. Um exemplo clssico deste tipo de degradao a corroso intergranular (intergranular corrosion), na qual as regies dos contornos de gro do metal so preferencialmente atacadas pelo meio corrosivo. Como consequncia, os gros perdem a fora de coeso entre si e o metal literalmente desintegra-se. As causas e os mecanismos desse tipo de corroso sero discutidos detalhadamente mais adiante. No segmento de soldagem, a corroso responsvel por grande parte dos problemas encontrados em campo. Isto se deve a maior susceptibilidade corroso das regies soldadas em comparao ao restante da estrutura. Assim, a vida til de vasos de presso, caldeiras, tanques, tubulaes, trocadores de calor, bombas, estruturas metlicas, dutos e muitos outros equipamentos soldados pode ser drasticamente reduzida devido corroso. Entretanto, as especificaes de consumveis de soldagem e de metais de base raramente consideram aspectos de resistncia corroso. Na maioria das vezes, as normas tcnicas de qualificao referem-se somente s propriedades mecnicas e s caractersticas de soldabilidade dos materiais. Por outro lado, os profissionais da rea de soldagem necessitam, ao menos, de um conhecimento bsico sobre os tipos de corroso que atuam em juntas soldadas. Somente desta meneira, atitudes eficazes podero ser tomadas no sentido de evit-los. Todos os tipos de corroso comentados at o momento podem atuar em juntas soldadas. Porm, apenas a corroso intergranular evolui de maneira imperceptvel at o colapso total do componente. Nestes casos, descobre-se que o equipamento estava submetido a um processo corrosivo somente aps sua fratura e consequente inutilizao. Portanto, o conhecimento dos mecanismos e das tcnicas de preveno da corroso intergranular extremamente importante para a maximizao da vida til dos componentes soldados. 1.2. CORROSO EM JUNTAS SOLDADAS A soldagem por fuso indiscutivelmente a tcnica de juno mais utilizada na fabricao de estruturas e equipamentos. A Figura 1 mostra, esquematicamente, a seco transversal de uma junta soldada, destacando a repartio trmica, ou seja, a mxima temperatura atingida em cada ponto, em funo da distncia deste ponto ao centro do cordo de solda. No entanto, o processo de soldagem responsvel por promover aquecimentos e resfriamentos cclicos e no homogneos nas regies prximas solda. Assim, tanto a zona fundida(ZF) como a zona afetada pelo calor(ZAC), podem apresentar diferenas microestruturais significativas aps a soldagem. Em princpio, essas diferenas esto relacionadas composio qumica, microssegregao de elementos de liga, ao tamanho de gro, transformao de fases e ao aparecimento de novos precipitados. Alm da diversidade microestrutural, a regio da junta soldada tambm apresenta uma distribuio heterognea de tenses residuais. Estas tenses podem ter origem trmica ou mecnica. As tenses trmicas esto relacionadas ao efeito da variao de volume do metal (dilataocontrao) durante a soldagem. Tambm, podem resultar da formao de fases que promovem o aumento ou a reduo de volume localizado na microestrutura do material. J as tenses mecnicas apresentam uma causa geomtrica, sendo provenientes da restrio externa s distores da junta soldada. As heterogeneidades microestruturais e a distribuio no uniforme de tenses residuais explicam a elevada susceptibilidade corroso das regies soldadas. A diversidade microestrutural aumenta a probabilidade da existncia de stios ativos para a corroso. Tambm, a diferena de composio qumica entre fases primrias e secundrias, presentes na microestrutura do material, pode ativar a micro corroso galvnica, atravs do conhecido "efeito pilha". J a concentrao de tenses residuais contribui para o comportamento andico das juntas soldadas em relao ao restante do equipamento. Isto porque as regies tensionadas da microestrutura so basicamente constitudas por acmulos no estveis de defeitos cristalinos. Consequentemente, estes locais apresentam elevada energia interna, sendo mais reativos em comparao queles isentos de tenses residuais. Alm do estudo das heterogeneidades microestruturais, a anlise das condies macroscpicas tambm extremamente importante. Em juntas dissimilares, a diferena de composio qumica entre as partes soldadas pode promover a macro corroso galvnica. Assim, o material menos nobre empregado na junta tende a perder eltrons e dissolver-se no eletrlito, enquanto que o material mais nobre, comporta-se de maneira a absorver estes eltrons, contribuindo para o aumento da taxa de corroso do material menos nobre. A situao pode ficar ainda mais crtica caso seja utilizado um metal de adio que no apresente um comportamento eletroquimico compatvel
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com o do metal de base. Nestes casos, a taxa de corroso do metal de solda ou do metal de base pode aumentar drasticamente. Portanto, devese sempre empregar um metal de adio que possua um potencial de reduo prximo ao do metal de base. A correta escolha do consumvel de soldagem imprescindvel para a preveno deste tipo de corroso. A Tabela 2 relaciona alguns materiais metlicos e no metlicos conforme seus potenciais de reduo no estado dissolvido. Nota-se que os materiais mais nobres apresentam elevados potenciais de reduo em comparao aos materiais menos nobres. No entanto, importante ressaltar que a Tabela 2 no representa uma sequncia ordenada de materiais quanto a resistncia corroso, pois no so considerados o eletrlito atuante, nem a quantidade de elementos de liga e to pouco as caractersticas de formao das camadas de xidos. Tabela 2 - Srie eletroqumica padro.

Em resumo, foram discutidos diversos aspectos relacionados corroso em juntas soldadas. Esta abordagem introdutria teve o objetivo de relembrar certos conceitos importantes para o entendimento dos mecanismos de corroso intergranular, os quais sero apresentados na prxima edio. 1.3. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
AMERICAN SOCIETY FOR METALS Stainless Steels, ASM Specialty Handbook, ASM International, ed. J. R. Davis, p. 133-238, 1994. EVANS, V.R. The Corrosion and Oxidation of Metals: Scientific Principles and Pratical Applications, ed. Edw ard Arnold Publisher, 1960. FONTANA, G.M. Corrosion Engineering, McGraw Hill International Editions, 3rd. ed, 1987

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