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Cherchez la femme

Texto-fonte: Obra Completa, Machado de Assis, Rio de Janeiro: Nova Aguilar, V.III, 1994. Publicado originalmente em A Estao , Rio de Janeiro, 15/08/1881.

Quem inventou esta frase, como uma advertncia prpria a devassar a origem de todos os crimes, era talvez um ruim magistrado, mas, com certeza, excelente filsofo. Como arma policial, a frase no tem valor, ou pouco e restrito; mas aprofundai-a, e vereis tudo que ela abrange; vereis a vida inteira do homem. Antes da sociedade, antes da famlia, antes das artes e do conforto, antes das belas rendas e sedas que constituem o sonho da leitora assdua deste jornal, antes das valsas de Strauss, dos Huguenotes, de Petrpolis, dos landaus e das luvas de pelica; antes, muito antes do primeiro esboo da civilizao, toda a civilizao estava em grmen na mulher. Neste tempo ainda no havia pai, mas j havia me. O pai era o varo adventcio, erradio e fero que se ia, sem curar da prole que deixava. A me ficava; guardava consigo o fruto do seu amor casual e momentneo, filho de suas dores e cuidados; mantinha-lhe a vida. No desvie a leitora os seus belos olhos desse infante brbaro, rude e primitivo; talvez o milionsimo av daquele que lhe fabricou agora o seu vu de Malines ou Bruxelas; ou provvel conjetura! talvez o milionsimo av de Meyerbeer, a no ser que o seja do Sr. Gladstone ou da prpria leitora. Se quereis procurar a mulher, preciso ir at l, at esse tempo, d'ogni luce mutto, antes dos primeiros albores. Depois, regressai. Vinde, rio abaixo dos sculos, e onde quer que pareis, a mulher vos aparecer, com o seu grande influxo, algumas vezes malfico, mas sempre irrecusvel; ach-la-eis na origem do homem e no fim dele; e se devemos aceitar a original teoria de um filsofo, ela quem transmite a poro intelectual do homem. Assim, amvel leitora, quando algum vier dizer-vos que a educao da mulher uma grande necessidade social, no acrediteis que a voz da adulao, mas da verdade. O assunto decerto prestado declamao; mas a idia justa. No vos queremos para reformadoras sociais, evangelizadoras de teorias abstrusas, que mal entendeis, que em todo caso desdizem do vosso papel; mas entre isso e a ignorncia e a frivolidade, h um abismo; enchamos esse abismo.

A companheira do homem precisa entender o homem. A graa da sociedade deve contribuir para ela mais do que com o influxo de suas qualidades tradicionais. Enfim, preciso que a mulher se descative de uma dependncia, que lhe imortal, que no lhe deixa muita vez outra alternativa entre a misria e a devassido. Vindo nossa sociedade brasileira, urge dar mulher certa orientao que lhe falta. Duas so as nossas classes feminis, uma crosta elegante, fina, superficial, dada ao gosto das sociedades artificiais e cultas; depois a grande massa ignorante, inerte e virtuosa, mas sem impulsos, e em caso de desamparo, sem iniciativa nem experincia. Esta tem jus a que lhe dem os meios necessrios para a luta da vida social; e tal a obra que ora empreende uma instituio antiga nesta cidade, que no nomeio porque est na boca de todos, e alis vai indicada noutra parte desta publicao. A ocasio excelente para uns apanhados de estilo, uma exposio grave e longa do papel da mulher no futuro, para uma dissertao acerca do valor da mulher, como filha, esposa, me, irm, enfermeira e mestra, tudo lardeado dos nomes de Rute e Cornlia, Rcamier e a Marquesa de Alorna. No faltaria dizer que a mulher a estrela que leva o homem pela vida adiante, e que principalmente as leitoras dA Estao merecem o culto de todos os espritos elegantes. Mas estas coisas subentendemse, e no se dizem por ociosas. Baste-nos isto: educar a mulher educar o prprio homem, a me completar o filho.

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