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T O C Q U S V J. L L l

A DEMOCRACIA NA AMERICA

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gens bosques do Novo Mundo (18), Os europeus no causaram grande impresso ao aportar nas praias da Amrica do Norte; a sua presena no deu lugar nem inveja nem ao medo. Que influncia poderiam ter sobre homens assim? O ndio sabia viver sem necessidades, sofrer sem se queixar e morrer cantando (19). Como todos o demais membros da grande famlia humana, acreditavam de resto esses selvagens na existncia de um mundo melhor e, sob diferentes nomes, adoravam o Deus criador do universo. As suas ideias sobre as grandes verdades intelectuais eram em geral simples e filosficas (20). Ainda que parea primitivo o povo cujo carter acabamos de traar, no poderamos afastar a ideia de que outro povo, mais civilizado, mais avanado que ele em todas as coisas, o precedeu nas mesmas regies. Urna tradio obscura, embora difundida entre a maior parte das tribos indgenas das bordas do Atlntico, ensina-nos que outrora a morada dessas mesmas populaes fora situada a oeste do Mississippi. Ao longo das margens do Ohio e em todo o vale central, escontram-se ainda, todos os dias, pequenos montes 5 erguidos peia mo do homem. Quando esses monumentos so cavados at o seu centro, diz-se que no raro se encontram ossadas humanas, instrumentos estranhos, armas, utenslios de todos os gneros, feitos de metal e destinados a empregos desconhecidos das raas atuais, Os ndios de nossos dias no podem dar informao alguma sobre a histria desse povo desconhecido. Os que viviam h trezentos anos, por ocasio da descoberta da Amrica, jamais disseram algo de que pudssemos deduzir uma hiptese. As tradies, esses monumentos perecveis e sem cessar recorrentes, no fornecem esclarecimento algum. Todavia, viveram ali milhares de semelhantes nossos; no seria possvel duvidar disso. Quando chegaram? Qual a sua origem, o seu destino, a sua histria? Quando e corno pereceram? Ningum poderia diz-lo. Coisa estranha! H povos que to completamente desapareceram da terra que a prpria lembrana de seu nome se apagou; perderam-se as suas lnguas, desfez-se a sua glria como se no tivesse eco; no sei? porm, de nem sequer um deles que no tenha deixado pelo menos um tmulo em memria da sua passagem. Assim, de todas as obras do homem, a mais durvel ainda aquela que evoca o seu nada e as suas misrias! Embora a vasta regio que acabamos de descrever fosse habitada por numerosas tribos indgenas, pode-se afirmar com justia que, na poca do descobrimento, no constitua ainda mais que um deserto. Os ndios o ocupavam; no o possuam, porm. pela agricultura que o homem se apropria do solo, e os primeiros habi(18) Viram-se entre os iroqueses, atacados por foras superiores, conta o Presidente Jefferson (Notes on Vircjinia, p. 148), os velhos recusarem-se a recorrer fuga ou sobreviver destruio de seu pas, e enfrentar a morte, como os ^ antigos romanos no saque de Roma pelos gauleses. Mais adiante, p. 150 diz ele: ''No h exemplo de um ndio que, tendo cado nas mos de .seus inimigos, tenha implorado a vida ; pelo contrrio, o cativo procurava obter a morte nas mos de yeus vencedores, valendo-se do insulto e da provocao." (1 ( J) Ver Histoire de Ia Louisiane, de Lepage-Dupratz; Charlevoix, Histoire de Ia Nouvelle France; cartas do Rev. G. HeckeweUler, Transactions of the American Philosophical Society, vol. I ; Jefferson, Notes on Virgnia, p. 135-90. O que Jefferson diz, sobretudo, de grande importncia, por causa do mrito pessoal do escritor, da sua posio particular, e do sculo positivo e exato em que escrevia. ( 2 0 ) Ver Notas do Autor, letra D.

tantes da Amrica do Norte viviam do produto da caca, Os seus implacveis preconceitos, as suas paixes indmitas, os seus vcios e ainda mais as suas selvagens virtudes destinavam-nos a uma destruio inevitvel. A runa desses povos comeou no mesmo dia em que os europeus aportaram s suas costas; desde ento, continuou sempre; acaba de se efetivar em nossos dias. A Providncia, colocando-os em meio s riquezas do Novo Mundo, parecia s lhes ter dado delas um curto usufruto; de certa forma, achavam-se ali apenas esperando. Aquelas costas, to bem preparadas para o comrcio e a indstria, aqueles rios to profundos, aquele vale inesgotvel do Mississippi, todo aquele continente, pareciam ser ento o bero ainda vazio de uma grande nao. Era ali que os homens civilizados deviam procurar erigir a sociedade, sobre fundamentos novos, e, aplicando pela primeira vez teorias at ento desconhecidas ou consideradas inaplicveis, iriam dar ao mundo um espetculo para o qual a histria do passado no os havia preparado.

CAPITULO II

DA ORIGEM DOS ANGLO-AMERICAN03 E DE SUA IMPORTNCIA PAEA O SEU FUTURO

Um homem vem ao mundo; passam-se os seus primeiros anos obscuramente, entre os prazeres ou os trabalhos da infncia. Cresce; a virilidade comea a se mostrar; as portas do mundo abrem-se afinal para receb-lo; entra em contacto com seus semelhantes. Estudando-o ento, pela primeira vez, julgamos ver j em formao nele o germe dos vcios e das virtudes ela sua idade adulta. Tem-se a, se no estou enganado, um grande erro. Retroce- \s uni pouco; examinem me; vejamos o mundo exterior a refletir-se pela primeira vez no espelho ainda obscuro da sua inteligncia; contemplemos os primeiros exemplos que lhe chamam a ateno: ouamos as primeiras palavras que despertam nele as forcas adormecidas do pensamento; assistamos, por fim, s primeiras lutas que ter cie enfrentar; e somente ento compreenderemos de onde vm os preconceitos, 03 Kbitos e as paixes que vo dominar a sua vicia. O homem achase inteiro, por assim dizer, entre as cobertas de seu bero. No caso das naes, verifica-se algo cie anlogo. Os povos guardam sempre as marcas da sua origem. As circunstncias que acom^ o seu "nascimento e servira m T'ao seu deseiivoivi^lMo "m^ _uemsobre_iocio cTTstQ dTsua existncia. Se nos fosse possvel retroceder at~os elementos das sociedades e examinar os primeiros monumentos da sua histria, no tenho dvidas de que poderamos descobrir neles a causa primeira dos preconceitos, dos hbitos, das paixes dominantes, cie tudo o que compe afinal aquilo a que chamamos carter nacional; haveramos ento de encontrar a explicao dos usos que, hoje em dia, parecem contrrios aos costumes reinantes; de leis que parecem em conflito

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com os princpios reconhecidos; de opinies incoerentes que se encontram aqui e ali, no seio da sociedade, como esses fragmentos de cadeias partidas que, s vezes, ainda se vem pendentes das arcadas de um velho edifcio e que nada mais sustentam. Assim se explicaria o destino de certos povos, que uma fora desconhecida parece arrastar a um fim que eles mesmos ignoram. At hoje, porm, os fatos nunca tiveram semelhante estudo; o esprito de anlise s se infundiu nas naes medida que elas envelheciam e, quando afinal pensaram em contemplar a sua origem, o tempo j a havia envolvido em brumas, o orgialho e a ignorncia a tinham rodeado de fbulas, por trs das quais se ocultava a verdade. A Amrica o nico pas onde se pde assistir ao crescimento natural e tranquilo de uma sociedade e no qual foi possvel distinguir precisamente a influncia exercida pela origem sobre o futuro 'dos Estados. j 'Na poca em que os povos europeus desembarcaram nas praias ! do Novo Mundo, os traos do seu carter nacional j estavam bem fixados; cada qual tinha uma fisionomia distinta; e, como j haviam chegado a este grau de civilizao que impele os homens ao estudo deles prprios, transmitiram-nos p retrato fiel das suas opinies, dos seus costumes e das suas leis; Os homens do sculo quinze nos so quase to bem conhecidos como os do nosso. A Amrica mostra-nos, por isso, com perfeita clareza, aquilo que a ignorncia ou a barbrie subtraa "ao nosso olhar. Ainda bastante perto da poca em que as sociedades americanas foram fundadas, para conhecer minuciosamente os seus elementos, bastante afastados daquele tempo para j poder julgar o que tais germes produziram, os homens de nossos dias parecem estar destinados a ver mais alm do que os seus predecessores nos acontecimentos humanos. A Providncia ps nossa porta uma tocha que nossos pais *no possuam e permitiu-nos distinguir no destino das naes causas primeiras que a obscuridade do passado lhes ocultava. Quando, depois de termos atentamente estudado a histria da Amrica, examinamos com cuidado o seu estado poltico e social, sentimo-nos profundamente convencidos desta verdade: no h sequer uma opinio, sequer um hbito, sequer uma lei, poderia dizer mesmo sequer uni. acontecimento, que no possa ser explicado sem dificuldade pela origem do povo. Por isso, os que lerem este livro acharo, no captulo presente, o germe do que se deve seguir e a chave de quase toda a obra. Os emigrantes que, em diferentes ocasies, foram ocupar o territrio hoje compreendido pela Unio americana, eram diferentes entre si em vrios particulares; a sua finalidade no era a mesma, e se governavam conforme diferentes princpios. Tinham, porm, traos comuns e achavam-se todos numa situao anloga. O lao representado pela lngua , talvez, o mais forte e o mais durvel que pode unir os homens. Todos os imigrantes falavam a mesma lngua; eram todos filhos de um mesmo povo i. Nascidos num pas agitado desde havia sculos pelas lutas entre os partidos e onde as faces tinham sido, ora uma, ora outra, obrigadas a se colocarem sob a proteo das leis, a sua educao poltica se aperfeioara naquela rude escola e viam-se propagadas entre eles noes mais numerosas dos direitos, mais princpios de verdadeira liber- dade, do que na maior parte das naes da Europa. Na poca das J primeiras imigraes, o governo comunal, esse fecundo germe das'

instituies livres, j penetrara profundamente nos hbitos ingleses e, com ele, o dogma da soberania do povo se introduzira no prprio seio da monarquia dos Tudores. Estvamos, por essa poca, em meio s querelas religiosas que agitaram o mundo cristo. A Inglaterra precipitara-se com extrema veemncia naquela nova ordem de coisas. O carter dos habitantes, que sempre fora grave e reflexivo, tornara-se austero e argumentador. A instruo havia crescido muito naquelas lutas intelectuais; o esprito recebera nelas uma cultura mais profunda. Enquanto se ocupavam as gentes em falar de religio, os costumes tornavam-se mais puros. Todos esses traos gerais da nao se encontravam, em maior ou menor grau, na fisionomia daqueles filhos seus que tinham ido buscar um novo porvir nas bordas opostas do Oceano. A propsito, uma observao qual teremos ocasio de retornar mais tarde pode ser aplicada no apenas aos ingleses, mas aos franceses, aos espanhis e a todos os europeus que se foram sucessiva- J mente estabelecer nas terras do Novo Mundo. Todas as novas co-i -; lnias europeias continham quando no o desenvolvimento, pelo l menos o germe de uma completa democracia. Duas causas leva-i vam a esse resultado: pode afirmar-se que, de um modo geral, ao partirem de sua ptria, os emigrantes no tinham qualquer ideia de superioridade uns sobre os outros. No so os felizes e os poderosos que se exilam, e a pobreza assim como a infelicidade so as melhores garantias de igualdade que se conhecem entre os homens. Verificou-se, porm, que em vrias ocasies, grandes senhores transferiram-se para a Amrica, em consequncia de querelas polticas ou religiosas. Ali, fizeram-se leis destinadas a estabelecer uma graduao hierrquica, mas desde logo se percebeu que o solo americano repelia categoricamente a aristocracia territorial. Viuse que, para desbravar aquela terra rebelde, eram essenciais nada menos que os esforos constantes e interessados do prprio dono. Preparado o terreno, verificou-se que os seus produtos no chegavam a ser bastante grandes para enriquecer ao mesmo tempo o proprietrio e o agricultor. Por isso mesmo, a terra fragmentou-se em pequenos domnios que o proprietrio cultivava sozinho. Ora, terra que se prende a aristocracia, e ao solo que ela se liga e se apoia; nunca so os privilgios apenas que a estabelecem, no o nascimento que a constitui, mas a propriedade do solo, hereditariamente transmitida. Uma nao pode apresentar fortunas imensas e grandes misrias; se, porm, essas fortunas no chegam a ser territoriais, vem-se np seio dela pobres e ricos; no existe, a bem dizer, a aristocracia. Todas as colnias irfglesas tinham pois, entre si, na poca dd seu nascimento, extraordinrias semelhanas. Todas, desde o prin] cpio, pareciam destinadas a oferecer terreno propcio ao desenvolj vimento da liberdade; no a liberdade aristocrtica de sua ptria mas a liberdade burguesa e democrtica, de que a histria do mundo] de nenhum modo apresentava ainda um modelo completo. ' No meio dessa uniformidade geral, percebiam-se, porm, acentuados matizes, e necessrio mostr-los. Podem distinguir-se na grande famlia anglo-americana dois ramos principais que, at o presente, cresceram sem se confundir inteiramente, um ao sul, outro ao norte. A Virgnia recebeu a primeira colnia inglesa. Os imigrantes l chegaram em 1607. Nessa poca, estava ainda a Europa singularmente preocupada com a ideia de que as minas de ouro e prata

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concluem a riaueza dos DOVCS: ideia funesta que mais empobreceu as'naes europeias caie a ela se entregaram, e destruiu mais homers "na Amrica do que a guerra e todas as ms leis no seu conjunto." Foram/pois, homens" procura de ouro que se enviaram Virgnia (21?;'homens sern recursos e sem conduta, cujo esprito inquieto e turbulento perturbou a infncia da colnia (22) e tornou incertos os seus progressos. Chegaram depois os artfices e os cultivadores, raa mais moral e mais tranquila, mas que quase no se elevava, em ponto algum, acima do nvel das classes inferiores da Inglaterra (2-3). Nenhum pensamento nobre, nenhuma combinao imaterial presidiu fundao das novas colnias. Mal era criada esta, introduzia-se nela a escravido (24); foi esse o fato capital, que deveria exercer uma influncia imensa no carter, nas leis e no futuro todo do Sul. A escravido, como explicaremos mais j tarde, desonra o trabalho; introduz a ociosidade na sociedade e, com j ela, a ignorncia e o orgulho, a pobreza e o luxo. Obnumbra os po-! deres da mente e adormece a atividade humana. A influncia da escravido, combinada com o carter ingls, explica os costumes e o estado social do Sul. i Sobre esses mesmos alicerces ingleses, desenvolveram-se ao1 Norte matizes inteiramente contrrios. Aqui, permitir-me-ei entrar em alguns detalhes. Foi nas colnias inglesas do Norte, mais conhecidas sob o nome de Estados da Nova Inglaterra (25), que se combinaram as duas ou trs ideias principais que hoje constituem as bases da teoria social dos Estados Unidos. Os princpios da Nova Inglaterra propagaram-se, de incio, pelos Estados vizinhos; depois, pouco a pouco, foram chegando aos mais afastados, acabando, se assim me posso exprimir, por penetrar na Confederao inteira. Exercem hoje a sua influncia para alm dos seus limites, abrangendo todo o mundo americano. A civilizao da Nova Inglaterra foi como esses fogos que se acendem nas culminncias e que, depois de ter propagado o calor ;-.;: \olta, ainda tingem com a sua claridade os mais remotos confins do horizonte. A fundao da Nova Inglaterra ofereceu um espetculo novo; .ali, tudo eraJ singular e original. Quase todas as colnias tiveram como primeiros habitantes homens sem educao nem recursos, impelidos, pela misria e pela m conduta, para fora dos pases que
(21) A carta outorgada pela Coroa da Inglaterra, em 1609, continha, entre outras clusulas, a de que os colonos pagariam Coroa o quinto do produto das minas cie ouro e prata. Marshall, Life of Washington, vol. I, pp. 18-66. (22) Grande parte dos novos colonos, diz Stith (History of Virgnia) eram jovens de famlias sem princpios, e tinham sido embarcados por seus pais para subtra-los a uma sorte ignominiosa; antigos' criados, falidos fraudulentamente, libertinos e outras pessoas dessa espcie, mais prprios para a pilhagem e a destruio que para consolidar o estabelecimento, constituam o resto. Foi fcil aos chefes sediciosos arrastar esse bando a toda sorte de extravagncias e excessos. Ver, relativamente histria da Virgnia, as' obras seguintes: Smith, History of Virgnia, from the, first Settlements in the Year 1642; Williarn Stith, Histwy of Virgnia; Beverley, History of Virgnia, from the Earliest Prrlod, traduzida para o francs em 1807. ( 2 3 ) Somente mais tarde, certo nmero de ricos proprietrios 1 ingleses foi-se fixar na colnia, (24) A escravido foi introduzida por volta do ano de 1G20,_ por um Kiroo h f - l a m l O s que fez desembarcar vinte negros nas margens cio Rio James. Ver Chalmer. (25) Os Estados da Nova Inglaterra so os que se acham situados a leste do Hudwn ; so hoie em nmero de seis: 1., Connecticut; 2., Rhode Island; 3., Massachuselts; 4., Verrnoiit; 5., New Hampshire; 6., Maine.

os tinham visto nascer, ou especuladores vidos e empreendedores de indstria, H colnias que no podem reclamar sequer to honrada origem; So Domingos foi fundada por piratas e, hoje ern dia, as cortes de justia da Inglaterra se encarregam de povoar a Austrlia. Os imigrantes que se foram estabelecer nas praias da Nova Inglaterra pertenciam todos s classes independentes da metrpole. A sua reunio ern solo americano apresentou, desde o incio, o fenmeno singular de uma sociedade na qual no se encontravam nem grandes senhores, nem povo, nem, por assim dizer, pobres ou ricos. Havia, guardadas as propores, um acervo maior de inteligncia distribudo entre aqueles homens do que no seio de qualquer nao europeia de nossos dias. Todos, sem exceo de um sequer, tinham recebido uma educao bastante avanada e vrios dentre eles se tinham feito conhecer na Europa pelos seus talentos e pela sua cincia. As outras colnias tinham sido fundadas por aventureiros sem famlia; os imigrantes da Nova Inglaterra levavam consigo admirveis elementos de ordem e de moralidade; entravam ( pelo deserto acompanhados de suas esposas e de seus filhos. Mas o que os distinguia sobretudo de todos os outros era a prpria! finalidade da sua empreitada. No tinham abandonado o seu pas* forados pela necessidade; deixavam para trs uma posio social cuja perda seria lamentvel e meios de vida garantidos; tampouco passavam ao Novo Mundo a fim de ali melhorar a sua situao ou de fazer aumentar as suas riquezas; arrancavam-se s douras da ptria para obedecer a uma necessidade puramente intelectual; expondo-se s misrias inevitveis do exlio, desejavam fazer triunfar uma ideia. Os imigrantes, ou, como eles mesmos merecidamente se denominavam, os peregrinos (Pilgrims), pertenciam quela seita inglesa que, por causa da austeridade de seus princpios, tinha recebido o nome de puritana. O puritanismo no era apenas uma doutrina religiosa; confundia-se ainda, em vrios aspectos, com as teorias democrticas e republicanas mais absolutas. Por causa dessa tendncia, tinha ganho os seus mais perigosos adversrios. Perseguidos pelo governo da me-ptria, ofendidos no rigor de seus princpios pela marcha quotidiana da sociedade em cujo seio viviam, os puritanos procuravam uma terra to brbara e to abandonada pelo mundo que nela pudessem ainda viver sua maneira e rezar a Deus em liberdade. Algumas citaes esclarecero melhor o esprito desses piedosos aventureiros do que tudo o que pudssemos ns mesmos acrescentar. Nathaniel Morton, historiador dos primeiros anos da Nova Inglaterra, inicia assim a matria (26):
"Amvel Leitor, durante certo perodo de tempo encarei como um dever que cabia especialmente aos sucessores imediatos daqueles que tiveram to grande experincia daquelas demonstraes numerosas, memorveis e certas da bondade de Deus, isto , os primeiros iniciadores da Fundao da Nova Inglaterra, o dever de guardar por escrito a memria dessas coisas; ( . . . ) a fim de que, dessa forma, aquilo que vimos e que nossos pais nos contaram (Salmo LXXVIII, 3, 4) no possamos ns ocultar aos nossos filhos, (26) Xew Entjla-nd'8 Memorial Huichinson, Hisiory, voi. II, p. 440. (Boston, 1826), p. 14. Ver tambm

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mostrando s geraes por vir os louvores do Senhor; a fim de que especialmente a estirpe de Abrao, Seu servo, e os filhos de Jac, seus escolhidos (Salmo CV, 5, 6) possam guardar a memria das suas obras miraculosas no princpio e no progresso da fundao da Nova Inglaterra, e dos seus milagres e dos juzos da Sua boca; (para que saibam) como aquele Deus trouxe a Sua vinha a este deserto; como lanou fora os pagos e a plantou; como lhe preparou um lugar e fez com que deitasse profundas razes; e (a vinha) encheu a terra (Salmo LXXX, 8, 9). E no somente isto, mas tambm que Ele guiou Seu povo pela sua fora para a habitao da Sua santidade e o estabeleceu sobre a montanha da sua herana (xodo, XV, 13); ( . . . ) a fim de que especialmente Deus possa ter a glria de tudo aquilo que Lhe devido; assim tambm alguns raios de glria possam tombar sobre os nomes daqueles abenoados Santos, que foram os principais instrumentos e o princpio dessa feliz empreitada." 2

O nmero de emigrantes elevava-se mais ou menos a cento e cinquenta incluindo os homens, as mulheres e as crianas. A sua finalidade era fundar uma colnia s margens do Hudson; mas, aps ter errado longo tempo pelo Oceano, foram forados afinal a aportar nas ridas costas da Nova Inglaterra, no lugar onde hoje esta situada a cidade de Plymouth. Ainda hoje, v-se ali o rochedo onde desembarcaram os peregrinos (28).
"Mas, antes de ir adiante continua o historiador que j citei (29), faa o leitor comigo uma pausa e pense seriamente na situao 'atual daquela pobre gente, para ainda mais exaltarmos a admirao da bondade de Deus para com eles na sua preservao; pois tendo agora atravessado o oceano imenso e tendo sua espera um mar de dvidas, j no tinham amigos que os recebessem, nem estalagens que os entretivesem ou reconfortassem, nem casas, nem muito menos cidades aonde ir procurar socorro; e por estao tinham o inverno, e aqueles que conhecem os invernos deste ^pas sabem que so rudes e violentos, sujeitos a tempestades cruis e selvagens, quando perigoso viajar alugares conhecidos e muito mais procurar costas desconhecidas. Ao demais, que podiam eles ver seno um deserto tremendo e desolado, cheio de bestas e de homens selvagens? E quantas multides deles havia ento eles no sabiam; pois a qualquer direo que voltassem os olhos (a no ser que olhassem para o Cu), apenas pouco consolo encontravam ou satisfao em qualquer objeto exterior; pois, tendo terminado o vero, todas as coisas tm a mesma fisionomia batida pelo tempo, e toda a regio, coberta de florestas e bosques, representava uma desolao brbara e selvagem; se olhavam para trs, havia o oceano imenso que tinham atravessado e que era agora como uma grande barreira ou um abismo a separ-los de todas as partes civilizadas do mundo."

impossvel ler esse trecho inicial sem se ter a impresso, ainda que involuntria, de algo religioso e solene; parece-nos respirar nele um ar de antiguidade e uma espcie de perfume bblico. A convico que anima o escritor exalta a sua linguagem. No se acha mais diante dos nossos olhos, como dos dele mesmo, um pequeno bando de aventureiros que vo procurar a sorte do outro lado do mar; a semente de um grande povo que Deus vem depor numa terra predestinada. O autor continua, e desta maneira retrata a partida dos primeiros emigrantes (27):
"Dessa forma, deixaram aquela generosa e agradvel cidade de Leyden, que lhes fora lugar de descanso durante mais de onze anos; mas sabiam que eram peregrinos e estrangeiros ali e no olhavam muito para tais coisas, mas erguiam os olhos para o cu, sua ptria mais querida, onde Deus lhes aparelhou uma cidade (Heb., XI, 16), e por isso estavam calmos os seus espritos. Quando chegaram a Delfs-Haven, acharam prontos o navio e todas as coisas; e aqueles dentre os seus amigos que no podiam ir com eles seguiram emps deles (...). Uma noite se passou, em que pouco dormiram na sua maior parte, em transportes de amizade e discurso cristo e outras reais expresses de verdadeiro amor cristo. No dia seguinte, subiram para bordo, e com eles os seus amigos, 'onde verdadeiramente contristadora foi a viso daquela despedida triste e fnebre, ao ouvir que suspiros mais profundos e oraes ressoavam entre eles; que lgrimas no rolaram de cada olho e que piedosos discursos no penetraram os coraes uns dos outros, que at aqueles vrios estrangeiros holandeses que se achavam no Key como espectadores no puderam evitar as lgrimas. Mas sendo dado o sinal de partida (que no espera por ningum) a cham-los, eles que estavam relutantes em partir, seu Reverendo Pastor, caindo de joelhos, e todos eles com ele, com as faces midas, recomendou-os com as mais ardentes oraes misericrdia do Senhor; e depois, com mtuos abraos e muitas lgrimas, eles se despediram uns dos outros, naquela separao que iria ser a ltima para muitos dentre eles." (27) New England'8 Memorial, p. 22.

No se h de imaginar que a piedade dos puritanos fosse apenas especulativa, ou que no reconhecesse a marcha das coisas terrenas. O puritanismo, como j disse antes, era uma teoria poltica quase tanto quanto uma doutrina religiosa. Mal tinham desembarcado naquela costa inspita que Nathaniel Morton acaba de j descrever, o primeiro cuidado dos imigrantes , por isso mesmo, o l de se organizar em sociedade. Imediatamente, subscrevem um Ato ;que diz (30):
"EM NOME DE DEUS. AMEM. Ns, cujos nomes se acham abaixo, leais sditos de nosso temido Soberano Senhor Rei James &c. &c., Tendo empreendido para a glria de Deus, propagao da Vi fra^PTnf J?Ched torn1ou-se obJ'eto <*e venerao nos Estados Unidos. Na SS?t iT' cof ervads cm cuidado, em numerosas cidades da Unio. por imeiro dentr ^ daramei?te ?ue Pde<* e a grandeza do homem acham- se focada pelos n/ * ^ ? f BS que Uma pedra > por uns instantes, omares de u IrfV miserveis e essa pedra torna-se clebre, atrai o nPV; S?S fra&mentos sa venerados, a sua poeira Que 01 feito da solera de tanto * ^^ Quem se (29) New England's Memorial, p. 36 os mie IP p!*1?11!*11*68 QUe criaram Etado de Rhode Island, em 1638. Connecticm em i1,CQeram T ^ HaV6n em 1637' os P^meiros habitantes de ' e S fundadores ^ Providence, em 1640, comearam igualn-^submetido a aprova^de todo'* o

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F Crist e honra de nosso Rei e pas, uma viagem para plantar a primeira colnia das partes setentrionais da Virgnia, Ajustamos solene e mutuamente, na presena de Deus e de ns prprios, pelo presente, e combinamos formar um corpo poltico civil, para a nossa melhor ordem e preservao e melhor desempenho dos fins supramencionados; e em virtude do ajustado, concordamos em formular, constituir e promulgar com igualdade, tais leis, ordenaes, atos, constituies e cargos que sejam considerados os mais adequados e convenientes para o bem geral da Colnia; ao que tudo prometemos toda a devida submisso e obedincia", 3 etc.

Isso aconteceu em 1620. A partir dessa poca, a imigrao no l mais se interrompeu. As paixes religiosas e polticas que dilaceraram o Imprio Britnico durante todo o reinado de Carlos I, a cada ano impeliram para as costas da Amrica novos enxames de sectrios. Na Inglaterra, o principal foco do puritanismo conti-^ nua v a situar-se nas classes mdias; era do seio dessas classes que saa a maior parte dos emigrantes. A populao da Nova In- , glaterra crescia rapidamente e, enquanto a organizao hierrquica ainda classificava despoticamente os homens em sua ptria, a colnia apresentava cada vez mais o espetculo novo de uma sociedade homognea em todas as suas partes. A democracia, tal como no tinha ousado sonh-la a Antiguidade, crescia em fora e armas em meio antiga sociedade feudal. Satisfeito de ver afastarem-se dele germes de perturbaes e elementos de novas revolues, o governo ingls assistia de bom grado quela emigrao numerosa. Chegava at a encoraj-la com todo p seu poder e mal parecia preocupar-se com o destino daqueles que iam procurar em solo americano asilo contra os rigores das suas leis. Dissera-se que encarava a Nova Inglaterra como uma regio entregue aos devaneios da imaginao e que deveria ser abandonada aos livres esforos dos inovadores. _\s colnias inglesas, e foi esta uma das principais causas da sua prosperidade, sempre gozaram de maior liberdade interior e de i maior independncia poltica que as de outras naes; em nenhuma l parte, porm, foi esse princpio de liberdade mais completamente l aplicado que nos Estados da Nova Inglaterra. Admitia-se geralmente, ento, que as terras do Novo Mundo pertenciam nao europeia que as tivesse descoberto primeiro. Quase todo o litoral da Amrica do Norte tornou-se, dessa forma, uma possesso dqs ingleses, pelos fins do sculo dezesseis. Os meios empregados pelo governo britnico para povoar aqueles novos domnios fofam de natureza diferente: em certos casos, o rei entregava uma parcela do Novo Mundo a um governador de sua escolha, encarregado de administrar o pas em seu nome e sob as suas ordens imediatas (31); foi esse o sistema colonial adotado pelo resto da Europa. Outras vezes, concedia a um homem ou a uma companhia a propriedade de certas partes da regio (32). Todos os poderes civis e polticos achavam-se, pois, concentrados nas mos de um ou de vrios indivduos que, sob inspeo e controle da coroa, vendiam as suas terras e governavam os habitantes. Um terceiro sistema consistia, enfim, em doar a certo nmero de
(31) Foi esse o caso do Estado de Nova York. (32) Maryland, as Carolinas, Pensilvnia e Nova Jersey estavam neste caso. Ver Pitkin, History, vol. I, pp. 11-31.

emigrantes o direito de se erigir em sociedade poltica, sob a gide da ptria, e de se governarem por si mesmos em tudo o que no fosse contrrio s suas leis. Esse sistema de colonizao, to favorvel liberdade, s foi posto em prtica na Nova Inglaterra (33). J em 1628 (34), uma carta dessa natureza foi dada por Carlos I aos emigrantes que foram fundar a colnia de Massachusetts. Mas, em geral, no se outorgaram cartas s colnias da Nova Inglaterra, seno muito depois de a sua existncia ter-se tornado um fato consumado. Plymouth, Providence, New Haven, os Estados de Connecticutt e o de Rhode Island (35) foram fundados sem p auxlio e quase sem o conhecimento da metrpole. Os novos habitantes, sem negar a supremacia da metrpole, no iam procurar no seio dela a fonte dos poderes; constituram-se em sociedade, e s trinta ou quarenta anos depois foi que, no reinado de Carlos II, uma carta real veio legalizar a sua existncia. Por isso, muitas vezes difcil, quando percorremos os primeiros monumentos histricos e legislativos da Nova Inglaterra, perceber que lao prende os emigrantes ao pas de seus antepassados. Vemo-los fazer a cada instante praa de soberania; nomeiam seus magistrados, fazem a paz e a guerra, estabelecem regulamentos de polcia, criam leis para si mesmos como se s devessem fidelidade a Deus (36). Nada mais singular e ao mesmo tempo mais instrutivo que \ legislao daquela poca: nela, principalmente, que se encontra a chave do grande enigma social que os Estados Unidos apresentam ao mundo em nossos dias. Entre esses monumentos, distinguiremos particularmente, como um dos mais caractersticos, o cdigo de leis que o pequeno Estado de Connecticut promulgou em 1650 (37). Em primeiro lugar, | ocupam-se os legisladores de Connecticut (38) das leis penais; e, j para redigi-las, concebem a estranha ideia de se abeberarem nos jtextos sagrados: "Quem quer que adorar outro Deus que no seja o Senhor dizem eles, para comear, aquele certamente morrer". Se(33) Ver na obra intitulada Historical Collection o f State Papers and Other Authentic Documents Intended as Material for a History o f the United States of America, de Ebeneser Hasard, impressa em Filadlfia em 1792, copioso nmero de documentos, preciosos pelo seu contedo e autencidade, relativos aos primeiros tempos das colnias; entre outros, as diferentes cartas que lhes foram concedidas pela Coroa de Inglaterra, assim como os primeiros atos de eeus governos. Ver igualmente a anlise que o juiz Story, da Suprema Curte dos Estados Unidos, fez de todas essas cartas', na introduo dos seus Commentaries on the Constitution of the United States. Verifica-se, por todos esses documentos, que o princpio do governo representativo e as formas exteriores da liberdade poltica foram introduzidos em todas' as colnias quase desde o seu nascimento. Esses princpios tinham recebido ao norte desenvolvimentos maiores que no sul, mas existiam em toda parte. (34) Ver Pitkin, History, p. 35, t. I. Ver tambm Hutchinson, History of the Colony of Massachusetts, vol. I, p. 9. (35) Ver id., p. 42-47. (36) Os habitantes de Massachusetts', no estabelecimento de leis criminais e civis dos processos e das cortes de justia, afastaram-se dos usos seguidos na Inglaterra; em 1650, o nome do rei ainda no aparecia no cabealho dos mandatos judiciais. Ver Hutchinson, vol. T, p. 452. H7> Code de 1650, p. 28 (Hartford, 1830). (38) Ver igualmente na History de Hutchinson, vol. I, pp. 435-56, a anlise desdigo penal adotado em 1648 pela colnia de Massaohusetts: o cdigo foi redigido conforme princpios anlogos aos do Connecticut.

ALEXIS DE TOCQUEVILLE 38 guem-se dez ou doze disposies da mesma natureza, tomadas de emprstimo, textualmente, ao Deuteronmio, ao xodo e ao Levtico, A blasfmia, a bruxaria, o adultrio (39), e o estupro so castigados com a morte; a ofensa cometida por um filho contra seus pais capitulada na mesma pena. Dessa forma, a legislao de um povo rude e semicivilizado era transportada ao seio de uma sociedade cujo esprito era esclarecido e brandos os costumes; em consequncia, jamais se viu a pena de morte mais frequentemente prescrita nas leis, nem mais raramente aplicada. Os legisladores, nesse corpo de leis penais, tm a preocupao sobretudo de manter a ordem moral e os bons costumes na sociedade; assim, penetram sem cessar no domnio da conscincia, e quase no h pecados que no venham a submeter censura do magistrado. O leitor j pde observar a severidade com que essas leis tratavam o adultrio e o estupro. Da mesma forma, o simples comrcio carnal entre pessoas no casadas severamente reprimido. Cabia ao juiz o direito de infligir ao culpado uma destas trs penas: multa, aoite ou o casamento (40); e, a acreditar no que dizem os registros dos antigos tribunais de New Haven, processos dessa natureza no eram raros; encontramos, com data de 1. de maio de 1660, um julgamento que condenava a multa e repreenso uma moa que fora acusada de pronunciar certas palavras indiscretas e deixar-se beijar (41). O Cdigo de 1650 abundante em medidas preventivas. A preguia e a embriaguez so por ele severamente castigadas (42). Os estalajadeiros no podem fornecer mais que certa quantidade de vinho a cada consumidor; e multas ou aoites castigam a simples mentira, toda vez que possa ser injuriosa (43). Noutros lugares, o legislador, esquecendo-se completamente dos grandes princpios de liberdade religiosa reclamados por ele mesmo na Europa, obriga, pelo temor das multas, assistncia ao culto divino (44), e chega a ponto de prescrever severas penas (45) e at mesmo condenar morte os cristos que* (39) O adultrio era tambm punido com a morte pela lei de Massachusetts, e Hutchinson (vol. I, p. 441) diz que vrias pessoas realmente sofreram a morte por esse crime; e cita, a esse propsito, uma curiosa anedota que se deu no ano de 1663. Uma mulher casada tivera relaes amorosas com um jovem; ficou viva e cas'ou-se com ele; passaram-se muitos anos, mas, quando afinal o pblico veio a desconfiar da intimidade que reinara outrora entre os esposos, foram processados criminalmente; ambos foram aprisionados e por pouco no foram os dois condenados morte. ( 4 0 ) Code of 1650, p. 48. Ao que poderia parecer, ocorria s vezes aos juizes prolatar essas sentenas cumulativamente, como se v num aresto dado em 1643 (p. 114, New Riven Antiquites), que informa ter sido Margaret Bedford, acusada da prtica de atos repreensiveis, condenada ao aoite, tendo a se seguir de se casar com seu cmplice, Nicolas Jemmings. (41) New Haven Antiquites, p. 104. Ver tambm em Hutchinson, Bis tory, vol. I, 435, vrios julgamentos igualmente extraordinrios. (42) Code of 1650, pp. 50, 57.

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queriam adorar a Deus de uma forma diferente da sua (46). s vezes, por fim, o ardor pela regulamentao que o domina leva-o a ocupar-se de cuidados os mais indignos. assim que se encontram no mesmo cdigo uma lei que probe o uso do tabaco (47). No se ir de resto, perder de vista que essas leis estranhas ou tirnicas absolutamente no eram impostas; que eram votadas pelo livre concurso de todos os prprios interessados e que os costumes eram ainda mais austeros e mais puritanos que as leis. Em data de 1649, assiste-se criao, em Boston, de uma associao solene cuja finalidade coibir o luxo mundano dos cabelos longos (48). Semelhantes variaes sem dvida desonram o esprito humano; atestam a inferioridade da nossa natureza, a qual, incapaz de apreender firmemente o justo e o verdadeiro, fica muitas vezes reduzida a ter de escolher apenas entre dois excessos. Ao lado dessa legislao penal to fortemente marcada pelo estreito esprito sectrio e por toda forma de paixo religiosa, que a perseguio havia exaltado e fermentava ainda no fundo das almas, acha-se situado, de certa forma a ela preso, um corpo de leis polticas que, formulado h duzentos anos, parece ainda agora estar muito frente do esprito de liberdade da nossa poca. Os princpios gerais sobre os quais repousam as constituies modernas, princpios que a maior parte dos europeus do sculo dezessete mal compreendia e que triunfavam ainda incompletamente na Gr-Bretanha, so todos reconhecidos e fixados nas leis da Nova Inglaterra: a interveno do povo nos negcios pblicos, a livre votao de impostos, a responsabilidade dos agentes do poder, a liberdade individual e o julgamento pelo jri acham-se neles estabelecidos positivamente e sem discusso. Esses princpios geradores recebiam ali aplicao e desenvolvimentos que nenhuma nao europeia at hoje ousou dar-lhes. Em Connecticut, o co'rpo eleitoral compunha-se, desde a origem, da totalidade dos cidados, e no difcil compreender isso (49). Entre o povo que nascia, reinava ento uma igualdade quase perfeita de fortunas e, mais ainda, de inteligncias (50). Em Connecticut, naquela poca, todos os agentes do poder executivo eram eleitos, inclusive o governador do Estado (51). Os cidados de mais de dezesseis anos eram obrigados a pegar em armas; constituam uma milcia nacional, que nomeava os seus oficiais e devia estar, a qualquer tempo, pronta a marchar em defesa do pas (52). nas leis de Connecticut, como em todas as da Nova Inglaterra, que se v nascer e desenvolver essa independncia comunal que, ainda hoje em dia, constitui como que o princpio da vida e da liberdade americana. Na maior parte das naes europeias, a existncia poltica comeou pelas regies superiores da sociedade l e se comunicou, pouco a pouco, e sempre de maneira incompleta, | s diversas partes do corpo social Na Amrica, pelo contrrio,
(46) Na lei penal de Massachusetts, o sacerdote catlico que pe os ps na colnia aps) ter sido expulso punido com a morte. (47) Cdde of 1650, p. 96. (48) New England'8 Memorial, p. 316. Ver Notas do Autor, letra E. (49) Constituio de 1638, p. 17. (50) J em 1641, a assembleia geral de Rhode Island declarava, por unanimidade, que o governo do Estado consistia numa democracia e que o poder repousava no livre corpo de cidados, os quais tinham o direito exclusivo de fazer leis e observar a sua execuo. Code of 1650, p. 70, (51) Pitkin, History, p. 47. (52) Constituio de 1638, p. 12.

(43) Id., p. 64. (44) Id., p. 44. (45) Is*so no ocorria apenas em Connecticut. Ver, entre outros, a lei dada a 13 de setembro de 16414, em Massachusetts, que condena ao degredo os anabatistas (Historical Collection of State Papers, vol. I, p. 583). Ver tambm a lei publicada a 14 de outubro de 1656 contra os quacres: "Visto que diz a lei, acaba de surgir uma seita maldita de herticos chamados Quacres", etc. Seguem-se as disposies que condenam a uma pesada multa os capites dos navios que levarem quacres para o pas. Os quacres que conseguirem introduzir-se sero chicoteados e encerrados numa priso para nela trabalhar. Aqueles que defenderem as suas opinies sero, inicialmente, multados, e depois condenados priso e expulsos da provncia. (Historical Collection of State Papers* vol. I, p. 630).

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pode-se afirmar que a comuna foi organizada antes do condado, o condado antes do Estado, o Estado antes da Unio. Na Nova Inglaterra, j em 1650, a comuna completa e definitivamente constituda. Em torno da individualidade comunal vm agrupar-se e ligar-se fortemente interesses, paixes, deveres e direitos. No seio da comuna, v-se reinar uma vida poltica real, ativa, inteiramente democrtica e republicana. As colnias reconhecem ainda a supremacia da metrpole; da monarquia que vem a lei do Estado, mas j se acha a repblica inteiramente viva na comuna. A comuna nomeia os seus magistrados de todos os gneros; fixa seus prprios impostos, cobra e distribui a receita (53). Na comuna da Nova Inglaterra, a lei de representao jamais admitida. em praa pblica e no seio da assembleia geral dos cidados que se debatem, como em Atenas, os assuntos que dizem respeito ao interesse de todos. Quando se estudam com ateno as leis que foram promulgadas durante essa primeira poca das repblicas americanas, surpreendenos a inteligncia governamental e as teorias avanadas do legislador. evidente que ele faz dos deveres da sociedade para com os seus membros uma ideia mais elevada e completa que os legis^ ladores europeus de ento, e que impe a essa sociedade deveres aos quais ainda escapava noutros lugares. Nos Estados da Nova Inglaterra, desde a sua origem, a sorte dos pobres garantida (54); medidas severas so tomadas para a manuteno das estradas, nomeiam-se funcionrios para vigi-las (55); as comunas tm registros pblicos onde se inscrevem os resultados das deliberaes gerais, os bitos, os casamentos, o nascimento de cidados (56); escreventes so indicados para a manuteno desses registros (57); oficiais so encarregados de administrar as propriedades de herana desconhecida, outros de observar os limites das herdades; vrios tem por principais funes manter a tranquilidade pblica na comuna (58). A lei penetra em mil diferentes mincias para prevenir e satisfazer uma infinidade de necessidades sociais de que na Frana, ainda em nossos dias, s temos uma ideia confusa. Mas nas prescries relativas educao pblica que, desde o princpio, se v surgir mais pura luz o carter original da civilizao americana. "Visto diz a lei, que um dos principais projetos desse antigo mistificador Satanaz manter os homens privados do conhecimento das Escrituras. . persuadindo-os a no usar as lnguas, e a fim de que a sabedoria no fique enterrada nos tmulos de nossos pais, na igreja e na comunidade, e tendo o Senhor a assistir os nossos cometimentos..." (59)1 Seguem-se disposies que criam escolas em todas as comunas e obrigam os habitantes, sob pena de pesadas multas, a encarregar-se do seu sustento. Nos distritos mais populosos, so, pela mesma forma, fundadas escolas superiores. Os magistrados municipais devem cuidar para que os pais enviem seus filhos s escolas; tm o direito de impor multas contra aqueles que se recusam a faz-lo; e caso continue a resistncia, a sociedade, substituindo-se famlia, lana
(53) (54) (55) (56) (57)
(58) (59)

mo da criana e arrebata aos pais o direito que a Natureza lhes havia concedido mas do qual faziam to mau uso (60). O leitor ter observado, sem dvida, o prembulo dessas determinaes: na Amrica, a religio que conduz ao saber; a observncia das leis divinas que conduz o homem liberdade s. 1 Quando, depois de ter lanado esta rpida vista d'olhos sobre a sociedade americana de 1650, examinamos o estado da Europa e, particularmente, o da Europa Continental, nessa mesma poca, sentimo-nos penetrados de um profundo espanto: no continente europeu, em princpios do sculo- dezoito, triunfava por toda parte a monarquia absoluta, sobre os destroos da liberdade oligrquica e feudal da Idade Mdia. No seio daquela Europa esplendente e literria, jamais ter sido, talvez, mais menosprezada a ideia do direito; jamais tero os povos vivido menos a vida poltica; jamais as noes da verdadeira liberdade tero preocupado menos os espritos; e justamente ento, esses mesmos princpios, desconhecidos pelas naes europeias ou por elas desprezados, eram proclamados iios desertos do Novo Mundo e se transformavam no smbolo futuro de um grande povo. As mais ousadas teorias do esprito humano estavam reduzidas a ser praticadas por aquela sociedade de aparncia to humilde e da qual, sem dvida, nenhum homem de Estado ento se dignava ocupar-se; entregue originalidade da sua natureza, a imaginao do homem improvisara ali uma legislao sem precedentes. No seio daquela democracia obscura, que ainda nem sequer dera luz generais, nem filsofos, nem grandes escritores, um homem podia levantar-se diante de um povo livre e pronunciar, entre aclamaes de todos, esta bela definio da liberdade:
"A propsito da liberdader-ebservo no pas um grande erro. Existe uma dupla liberdade, a natural (no sentido em que hoje se acha corrompida a nossa natureza) e a civil ou federal. A primeira comum ao homem, aos animais selvagens e a outras criaturas. Por ela tem o homem, enquanto em relao com o homem simplesmente, a liberdade de fazer o que lhe aprouver; uma liberdade Fanto para o bem como para o mal. Essa liberdade incompatvel e incoerente com a autoridade, e no pode suportar a menor coibio nem da autoridade mais justa. O exerccio e a preservao dessa liberdade faz com que os homens se tornem mais maus e com o tempo piores que feras: omnes sumus licentia deteriores. esta aquela grande inimtea da verdade e da paz, aquela fera contra a qual se voltam todas as determinaes de Deus, para cont-la e domin-la. outra forma de liberdade, chamamos civil ou federal: pode ser tambm denominada de moral, em referncia ao pacto entre Deus e o homem, na lei moral e nos pactos e constituies polticas entre os prprios homens. Essa liberdade o devido fim e objetivo da autoridade e no pode subsistir sem ela; e uma liberdade apenas para aquilo que bom, justo e honesto. Esta liberdade, ns a devemos defender, com risco no apenas dos nosos bens, mas das nossas vidas, se necessrio for." (61) 6
(60) Code of 1650, p. 83. (61) Mather, MartnaUa Christi Americana, vol II, p. 13. Esse discurso foi pronunciado por Winthrop: acusavam-no de ter, como magistrado, cometido atos arbitrrios; depois de ter pronunciado o discurso, do qual acabo de reproduzir um fragmento, foi absolvido entre aclamaes e, desde ento, sempre reeleito governador do Estado. Ver Marshall, vol. I, p. 166.

Code of 1650. p. 80. id., p. 78. Id., p. 49. Ver Hutchinson, Eistory, vol. T, p. 455. Code of 1650, p. 86.
Id., p. 40. id., p. 90.

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/Todavia, no se deveu exclusivamente a eles a fundao de uma | sociedade cujo ponto de partida no se achava situado seno neles (prprios; pessoa alguma poderia desligar-se inteiramente do psgggls^ """que" lis^nultsvezes se coml sado; o que lhes ocorreu foi misturarem, quer voluntariamente, pH5*amniutuarnente mas que~~d"c"rta ToriftgTi^^^encancg^CQn quer sem o seu conhecimento, s ideias e aos usos que lhes eram! s^ujrarn incorporar um ^tr~t^i^^^oTn^inar maravilhsamenT. l prprios, outros usos e outras ideias que guardavam da sua eduVTRjffiro-Tin^^ ' cao ou das tradies nacionais de seu pas. Quando se quer coY Os fun^i^orT^" NvOriglterra efrn, ao mesmo tempo, arnhecer e julgar os anglo-americanos de hoje em dia, preciso, por dentes sectrios e exaltados inovadores. Cerceados dentro dos liisso mesmo, distinguir com cuidado aquilo que tem origem purimites mais estreitos de certas crenas religiosas, eram livres de tana e aquilo que tem origem inglesa. todo preconceito poltico. No raro, encontram-se nos Estados Unidos leis e costumes que Da decorrem duas tendncias diversas, mas no contrrias, contrastam com tudo aquilo que os rodeia. Tais leis parecem recujos vestgios so fceis de encontrar por toda parte, tanto nos digidas num esprito oposto ao que domina a legislao americana; costumes como nas leis. Quando vemos homens, por uma opinio tais costumes parecem contrrios ao conjunto do estado social. religiosa, sacrificar seus amigos, sua famlia e sua ptria, podemos Se as colnias inglesas tivessem sido fundadas num sculo de tre julg-los absorvidos na procura desse bem intelectual que vieram comprar a to elevado preo. Vemo-los, entretanto, procurar, com vs ou se a sua origem se perdesse j na noite dos tempos, o pro^ um ardor quase igual, as riquezas materiais e os prazeres morais, blema seria insolvel. o cu no outro mundo e o bem-estar e a liberdade neste. Diante Citarei apenas um exemplo para tornar inteligvel o meu pendeles, cedem as barreiras que aprisionavam a sociedade em cujo samento. A legislao civil e criminal dos americanos no conhece seio nasceram; as antigas opinies, que h sculos dirigiam o munmais que dois meios de agir, a priso e a fiana. O primeiro ato do, desvanecem-se; uma corrida quase sem peias, um campo sem de um processo consiste em obter fiana de um ru, ou, se ele horizonte, se descobrem; o esprito humano precipita-se nele; perrecusa, em faz-lo encarcerar; depois que se discute a validade corre-o em todos os sentidos; mas, chegando aos limites do mundo do ttulo ou a gravidade das acusaes. poltico, detm-se por sua prpria vontade; temeroso, abandona o evidente que semelhante legislao dirigida_ cojiti_o__pobre_ uso das suas faculdades mais temveis; abjura da dvida; renuncia jejvgfce '_genas^rlca ? ' p pobre riem sempre pode pagar a fi necessidade de inovar; abstm-se mesmo de soerguer o vu do rlha, mesmo emlnTria civil, e se constrangido a ir esperar a santurio; inclina-se respeitosamente diante das verdades que aceita justia na priso, depressa a sua inao forada o reduz misria. sem discusso. Assim, no mundo moral, tudo classificado, coorO rico, pelo contrrio, sempre consegue escapar priso quando denado, previsto, decidido de antemo. No mundo poltico, tudo a espcie civil; mais ainda, caso tenha cometido um crime, sub agitado, contestado, incerto; num, a obedincia passiva, ainda que trai-se facilmente ao castigo que o deve atingir: depois de ter pago voluntria; nqutro, a independncia que desdenha a experincia e a fiana, desaparece. Pode-se dizer, por isso, que para ele as penas inveja toda autoridade,. / que a lei inflige reduzem-se a multas (63). Que mais aristocrLonge de se contradizerem, essas duas tendncias, aparenteJtico do que semelhante legislao? ^ ~ ~ ~ mente to opostas, marcham de acordo e parecem prestar-se mtuo Entretanto, na Amrica, so os pobres que fazem a lei, e habiapoio. A religio v, na liberdade civil, um nobre exerccio das tualmente se reservam as maiores vantagens da sociedade. na faculdades do homem; no mundo poltico, um campo entregue pelo Inglaterra que devemos buscar a explicao desse fenmeno: as leis Criador aos esforos da inteligncia. Livre e poderosa na sua esde que falo so inglesas (64) 7. Os americanos no as modificaram fera, satisfeita com o lugar que lhe reservado, ela sabe que o seu em nada, por mais que repugnem ao conjunto da sua legislao e imprio est melhor implantado quando no reina seno pelas suas prprias foras e domina sem ter apoio dentro dos coraes. massa das suas ideias. l A liberdade v na religio a companheira de suas lutas e seus Depois de seus costumes, a coisa que um povo menos modifica \triunfos, o bero de sua infncia, a fonte divina de seus direitos* a sua legislao civil. As leis civis so conhecidas apenas pelos iConsidera a religio como a salvaguarda dos costumes; os costumes, advogados, vale dizer, por aqueles ;que tm direto interesse em Tomo garantia das leis e penhor da sua prpria preservao (62). mante-las tais como so, boas ou ms, pelo fato de as saberem. A grande maioria da nao mal as conhece: v-as em ao apenas em casos particulares, s dificilmente apreende a sua tendncia e RAZES DE CERTAS SINGULARIDADES QUE SE VEse submete a elas sem meditar. RIFICAM NAS LEIS E COSTUMES ANGLO-AMERICANOS Citei um exemplo, mas poderia ter enunciado muitos outros. ^ O quadro que a sociedade americana apresenta , se assim posso No convm que o leitor tire concluses demasiado generalM fdizer, coberto por uma camada democrtica, debaixo da qual vemos zadas e demasiado absolutas do que foi escrito. A condio social, \ ^religio e os costumes dos primeiros imigrantes sem l da aristocracia. ide tempos em tempos espreitar os exerceram, antigos costumes dvida, uma influncia imensa sobre o destino da sua nova ptria. \) Ver Notas do Autor, letra F.
(63) Sem dvida, h crimes para os quais no se admite a fiana, mas so em nmero muito pequeno. (64) Ver Blackstone e Delolme, liv. I, cap. X.

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CAPITULO m

SITUAO SOCIAL DOS ANGLO-AMERICANOS


A situao social , de ordinrio, resultado de um fato, s vezes das leis, as mais das vezes da reunio dessas duas causas;) uma vez, porm, que ela existe, podemos consider-la em si mesma a causa primeira da maior parte das leis, dos costumes e das ideias que regem a conduta das naes; aquilo que no produz, ela o modifica. Para conhecer a legislao e os costumes de um povo, convm comear, por isso mesmo, estudando a sua situao social. A CARACTERSTICA MARCANTE DA SITUAO SOCIAL DOS ANGLO-AMERICANOS SER ESSENCIALMENTE DEMOCRTICA Poder-se-iam fazer numerosas observaes importantes sobre a situao social dos anglo-americanos, mas existe uma que sobressai a todas as demais. A situago&ocial dos americanos eminentemente^democrtica^^reve ess~TTateTl-WlYa^c^^ * tem-nonajs ~~ _ "AfirmeiTno captulo anterior, que reinava uma igualdade muito grande entre os emigrantes que se foram estabelecer nas praias da Nova Inglaterra. O prprio germe da aristocracia jamais foi levado quela parte da Unio. Jamais foi possvel plantar ali seno influncias intelectuais. O povo habituou-se a prestar reverncia a certos ^ nomes, como emblemas de saber e virtude. A voz de alguns cidados tinha para ele um poder que talvez se pudesse com razo chamar de aristocrtico, se fosse possvel transmiti-lo invariavelmente de pai para filho. Isso era o que se verificava a leste do Hudson; a sudoeste daquele rio, e descendo at as Flridas, a situao era diferente. Na maior parte dos Estados situados ao sudoeste do Hudson, foramse ^estabelecer grandes proprietrios ingleses. Os princpios aristocrticos, e juntamente com eles as leis inglesas sobre as sucesse*s, tinham sido importados para l. J dei a conhecer as razes *dfe jamais ter sido possvel estabelecer na Amrica uma poderosa aristocracia. Tais razes, embora tambm existissem ao sudoeste do Hudson, tinham ali, porm, menos fora que a leste daquele rio. ^ Ao sul, um s homem, com o auxlio de escravos, podia cultivar uma grande extenso de terra. Por isso, viam-se naquela parte do continente ricas propriedades rurais; mas a sua influncia nap era precisamente aristocrtica, como a entendemos na Europa, pois no possuam nenhum privilgio e a cultura pelos escravos no lhes dava absolutamente arrendatrios, e por consequncia, no eram patres. Todavia, os grandes proprietrios ao sul do Hudson formavam uma classe superior, tendo ideias e gostos prprios e geralmente concentravam em seu seio a ao poltica. Era uma espcie de aristocracia pouco diferente da massa do povo,

cujas paixes e interesses adotava facilmente, sem provocar nem o amor nem o dio; em suma, dbil e pouco vvida. Foi essa classe que, no sul, se ps frente da insurreio: a Revoluo Americana deve-lhe os seus maiores chefes. Nessa poca, a sociedade inteira foi abalada em seu centro: o povo em nome do qual se tinha combatido, o povo que se transformara em potncia, concebeu o desejo de agir por si mesmo; os instintos democrticos despertaram; rompendo os jugos da me< trpole, aspirava independncia sob toda forma: as influncias individuais pouco a pouco deixaram de fazer-se sentir, os hbitos assim como as leis comearam a marchar harmonicamente, em vista de um mesmo fim. Mas foi a lei que regulava as sucesses que levou a igualdade a dar o seu ltimo passo. Admira-me que os publicistas antigos e modernos no tenham atribudo s leis de sucesso (65) uma influncia maior na marcha dos negcios humanos. Tais leis pertencem, verdade, ordem civil; deveriam, porm, ficar situadas frente de todas as instituies polticas, pois influem de maneira inacreditvel sobre a situao social dos povos, cujas leis polticas so apenas a sua expresso. Tm, ademais, uma maneira segura e uniforme de operar sobre a sociedade; de certa maneira, afetam as geraes antes do seu nascimento. Por elas, o homem armado com um poder quase divino sobre o futuro de seus semelhantes. O legislador regula, para sempre, a sucesso dos cidados, e repousa durante sculos: depois de imprimir movimento a sua obra, pode retirar a mo; a mquina age pelas suas prprias foras e dirige-se como que espontaneamente para uma finalidade de antemo indicada. Constituda de uma certa maneira, ela rene, concentra, agrupa, em torno de certa cabea, a propriedade e logo depois o poder; de certa maneira, faz fluir do solo a aristocracia. Conduzida por princpios outros e lanada num outro caminho, a sua ao ainda mais rpida; divide, partilha, dissemina os bens e o poder; s vezes, ocorre-nos ficar amedrontados com a rapidez de sua marcha; sem esperanas de lhe deter o movimento, procuramos pelo menos criar diante dela dificuldades e obstculos; desejamos contrabalanar a sua ao por meio de esforos contrrios; cuidados inteis! Ela pulveriza ou faz voar em pedaos tudo aquilo que se acha no seu caminho, ergue-se e volta a cair ao cho, at que no mais apresenta vista seno uma poeira movedia e impalpvel, sobre a qual repousa a democracia. Quando a lei de sucesses permite e com mais forte razo ordena a partilha igual dos bens do pai entre todos os filhos, os seus efeitos so de duas espcies: importante distingui-los com cuidado, ainda que tendam ambos para o mesmo fim. Em virtude da lei de sucesses, a morte de cada proprietrio traz uma revoluo propriedade; os bens no apenas mudam de donos, mas, por assim dizer, mudam de natureza; fracionam-se continuadamente, em pores cada vez menores. esse o efeito direto e, de certo modo, material da lei. Nos pases onde a legislao estabelece a
(65) Entendo como leis de sucesso todas aquelas que tm por finalidade principal regular a distribuio dos bens depois da morte do proprietrio. A lei de morgadio desse rol; verdade que tambm tem como consequncia impedir que o proprietrio disponha de seus bens antes de sua morte; mas no lhe impe a obrigao de conserv-los a no ser tendo em vista faz-los chegar intactos s mos de seu herdeiro. A principal finalidade da lei de morgadio , por isso mesmo, regulamentar a sorte dos bens aps a morte do proprietrio. O demais diz respeito aos meios que emprega.

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igualdade das partilhas, os bens, e particularmente as fortunas territoriais, devem ter, pois, uma tendncia permanente a se reduzirem. Todavia, os efeitos dessa legislao s ao cabo de muito tempo se fariam sentir, se a lei fosse abandonada s suas prprias foras; pois, supondo que a famlia no se compe de mais que dois filhos (e a mdia das famlias, num pas povoado como a Frana, no passa de trs, ao que se diz), esses filhos, ao partilhar a fortuna de seu pai e sua me, no sero mais pobres que cacto* um destes individualmente. Mas a lei da partilha igual no exerce a sua influncia apenas sobre a diviso dos bens; age sobre a prpria alma dos proprietrios e chama em seu socorro as suas paixes. So os efeitos indiretos que destroem rapidamente as grandes fortunas e, principalmente, os grandes domnios. Entre os povos em que a lei de sucesses fundada no direito de primogenitura, os domnios territoriais passam, mais frequentemente, de gerao em gerao, sem se dividir. Da resulta que o esprito de famlia se materializa, de certo modo, na terra. A famlia representa a terra, a terra representa a famlia; perpetua o seu nome, a sua origem, a sua glria, o seu poder, as suas virtudes. Faz-se monumento imperecvel do passado e precioso penhor da existncia futura. Quando a lei de sucesses estabelece a partilha igual, destri a ligao ntima que existia entre o esprito de famlia e a conservao da terra; a terra deixa de representar a famlia, pois, no podendo deixar de ser dividida ao fim de uma ou duas geraes, evidente que deve diminuir ininterruptamente, acabando por desaparecer por completo. O filhos de um grande proprietrio, quando so em pequeno nmero, ou quando a sorte lhes favorvel, podem talvez conservar a esperana de no ser menos ricos que o seu autor, mas no a de possuir os mesmos bens que ele: a sua riqueza ser composta necessariamente de outros elementos que no o seu. Ora, desde o momento em que tiramos aos proprietrios^ rurais um grande interesse sentimental, de recordaes, de orgulho e de ambio, pela conservao da terra, podemos ter certeza de que, cedo ou tarde, eles ? vendero, pois tm um grande interesse pecunirio na sua venda, j que os capitais mobilirios produzem lucros maiores que os outros, e se prestam para mais facilmente satisfazer s paixes do momento. Uma vez divididas, as grandes propriedades rurais no mais se reconstituem, pois o pequeno proprietrio tira melhor rendimento da sua terra (66), guardadas as propores, que o grande proprietrio da sua; vende-a, por isso, muito mais caro do que ele. | Dessa forma, os clculos econmicos que levaram o homem rico a vender vastas propriedades impedi-lo-o, por mais fortes razes, de'as adquirir pequenas para reconstituir as grandes. O que chamamos de esprito de famlia , no raro, baseado numa iluso do egosmo individual. Procuramos perpetuar-nos e imortalizar-nos de certa maneira, em nossos netos. Ali onde termina o esprito de famlia, o egosmo individual surge na realidade dos seus pendores. Como no se apresenta mais a famlia ao esprito seno como uma coisa vaga, indeterminada, incerta, cada
(66) No quero dizer que o pequeno proprietrio cultiva melhor, mas cultiva com mais ardor e cuidado e compensa pelo trabalho o que lhe falta em habilidade.

cjual se concentra na comodidade do presente; procuramos garantir a gerao que nos seguir, e nada mais que isso. Por essa razo, no buscamos perpetuar a famlia, ou pelo menos procuramos perpetu-la por outros modos afora a propriedade da terra. Destarte, a lei de sucesses no apenas torna difcil s famlias conservar intactos os mesmos domnios como ainda lhes tira o desejo de intent-lo e, de certo modo, impele-as a cooperar com ela para a sua prpria runa. A lei da partilha igual procede por dois caminhos: ao agir sobre a coisa, age sobre o homem; ao agir sobre o homem, chega at a coisa. De duas maneiras, consegue atacar profundamente a propriedade da terra e fazer desaparecer com rapidez tanto as famlias como as fortunas (67). No seremos ns, sem dvida, franceses do sculo dezenove, testemunhas quotidianas das modificaes polticas e sociais que a lei das sucesses provoca, que iremos pr em dvida o seu poder. Vemo-la a cada dia passar e repassar em nosso solo, derrubando em sua marcha as paredes das nossas casas e destruindo os marcos dos nossos campos. Se, porm, a lei de sucesses j muito fez entre ns, muito lhe resta fazer ainda. As nossas lembranas, as nossas opinies e os nossos hbitos opem a ela poderosos obstculos. Nos Estados Unidos, a sua obra de destruio acha-se mais ou menos terminada. ali que podemos estudar os seus principais resultados. A legislao inglesa sobre a transmisso dos bens foi abolida em quase todos os Estados da poca da Revoluo. A lei de morgadio foi modificada de maneira a no coibir seno de maneira insensvel a livre circulao dos bens (68). A primeira gerao passou; as terras comearam a dividir-se. O movimento tornou-se cada vez mais rpido, medida que o tempo marchava. Hoje, quando apenas sessenta anos so decorridos, o aspecto da sociedade j se tornou irreconhecvel; as famlias dos grandes proprietrios de terras acham-se quase todas absorvidas no seio da massa comum. No Estado de Nova York, onde se concentrava grande nmero delas, apenas dois sobrenadam na corrente pronta a submergi-los. Os- filhos desses opulentos cidados so hoje em dia comerciantes, advogados, mdicos. A maior parte caiu na obscuridade mais profunda. O ltimo trao da ordem e das distines hierrquicas est destrudo; a lei de sucesses correu j o nvel por toda parte. No. se trata de dizer que no havia, nos Estados Unidos, ricos, como noutros lugares; em verdade, nem mesmo conheo pas onde
(67) Como a terra a mais slida das propriedades, encontramos vez por outra homens ricos que se mostram dispostos a fazer grandes sacrifcios para adquiri-la e que, de bom grado, perdem uma poro considervel dos seus rendimentos para garantir o resto. Mas esses casos so acidentais. O amor propriedade imobiliria no maig se encontra habitualmente, a no ser entre os pobres. O pequeno proprietrio rural, que tem menos saber, menos imaginao e menos paixes que o grande, geralmente s se preocupa com o desejo de aumentar o seu domnio e ocorre muitas vezes que as sucesses, 09 casamentos ou os acasos do comrcio pouco a pouco lhes fornecem os seus meioa Ao lado da tendncia que leva os homens a dividi-la, existe tambm uma outra que os leva a acumular a terra. Essa tendncia, suficiente para impedir que as propriedades se dividam ao infinito, no bastante forte para criar grandes fortunas territoriais, nem sobretudo, para mante-las nas mesma* famlias. (68) Ver Notas do Autor, letra G.

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o amor ao dinheiro tenha um lugar maior no corao do homem' e onde se professe desprezo to profundo pela teoria da igualdade permanente dos bens. Mas a fortuna circula ali con uma^ rapidez incrvel, e a experincia ensina que raro ver duas geraes recolherem o seu favor. Este quadro, talvez considerado de cores carregadas, no d ainda uma ideia seno incompleta do que se passa nos novos Estados do oeste e do sudoeste. Ao fim do sculo passado, ousados aventureiros comearam a penetrar nos vales do Mississippi. Foi como se ocorresse um novo descobrimento da Amrica: em breve, uma grande corrente de imigrao dirigiu-se para ali; viram-se, ento, sociedades desconhecidas erigirem-se de repente no deserto. Estados cujo prprio nome no existia alguns anos antes passaram a figurar na Unio americana. Foi no Oeste que se pde observar a democracia chegar ao seu derradeiro limite. Naqueles Estados, improvisados de certa maneira pela sorte, os habitantes chegaram ainda ontem ao solo que ocupam. Mal se conhecem uns aos outros, e cada um ignora a histria de seu vizinho mais prximo. Naquela parte do continente americano, pois, a populao escapa no somente influncia dos grandes nomes e das grandes riquezas, mas dessa aristocracia natural que tem por fundamentos o saber e a virtude. Ali, ningum exerce esse respeitvel poder que os homens do lembrana de uma vida inteira ocupada em fazer p bem ante os seus olhos. Os novos Estados do Oeste j tm habitantes; a sociedade ainda no existe. Mas no so iguais apenas as fortunas, na Amrica; a igualdade estende-se at certo ponto s prprias inteligncias. No creio que haja pas no mundo onde, guardadas as propores com a populao, se achem to poucos ignorantes e to menor nmero de eruditos do que na Amrica. L, a instruo primria acha-se ao alcance de todos; l, a instruo superior no se acha ao alcance quase de ningum. No difcil compreender isso e ter certeza de que, por assim dizer, o resultado necessrio daquilo que j adiantamos. Quase todos os americanos vivem sem dificuldades; por isso, podem facilmente obter os primeiros elementos dos conhecimentos humanos. Na Amrica, h poucos ricos; quase todos os americanos tm necessidade, por isso, de exercer uma profisso. Ora, toda profisso exige um aprendizado. Os americanos, por isso, no podem dedicar cultura geral da inteligncia seno os primeiros anos da vida: aos quinze anos, ingressam numa carreira; assim, a sua educao termina, as mais das vezes, na poca em que comea a nossa. Quando tem prosseguimento, depois disso, no se dirige a mais que uma matria especial e lucrativa; estuda-se uma cincia como se se tomasse um emprego; e se cuida apenas daquelas aplicaes cuja utilidade presente reconhecida. A maior parte dos ricos, na Amrica, comeou pobre; quase todos os ociosos foram, na juventude, pessoas ocupadas; da resulta que, quando se poderia ter o gosto pelo estudo, no h tempo para entregar-se a ele; e que, quando se tem o tempo necessrio para isso, no mais se tem o gosto. Por isso mesmo, no existe na Amrica sequer uma classe na qual o pendor para os prazeres intelectuais se transmita com facilidade e com os lazeres herdados pela fortuna, e que tenha um lugar de honra para os misteres da inteligncia. Pela mesma for-

ma, a vontade de se entregar a tais misteres to ausente como o poder para isso. Estabeleceu-se na Amrica, nos conhecimentos humanos, certo nvel mdio. Todos os espritos acham-se perto dele, uns um pbuco mais, outros um pouco menos. Por isso, encontra-se uma multido imensa de indivduos que tm o mesrrio nmero de noes mais ou menos iguais em matria de religio, histria, cincias, economia poltica, legislao e governo. A desigualdade intelectual vem diretamente de Deus, e o homem no poderia impedir que fosse encontrada sempre. Pelo menos, porm, pelo que acabamos de dizer, infere-se que as inteligncias, embora continuem desiguais, tal como o quis o Criador, encontram sua disposio meios iguais. Assim, pois, hoje em dia, na Amrica, o elemento aristocrtico, sempre frgil desde o seu nascimento, acha-se seno destrudo, pelo menos enfraquecido, de tal maneira que difcil atribuir-lhe uma influncia, qualquer que seja, na conduo dos negcios. Pelo contrrio, o tempo, os acontecimentos e as leis tornaram o elemento democrtico no apenas preponderante, mas por assim dizer nico. No se deixa perceber nele nenhuma influncia de famlia nem de grupo; muitas vezes, na verdade, no seria possvel descobrir nele influncias individuais ainda que pouco durveis. A Amrica apresenta, pois, na sua situao social, o fenmeno mais estranho. Os homens ali mostram-se mais iguais pela sua fortuna e pela sua inteligncia, ou, noutras palavras, mais igualmente fortes do que o so em qualquer pas do mundo, e do que o foram em qualquer outro sculo de que a Histria guarde a lembrana.
CONSEQUNCIAS POLTICAS DA SITUAO SOCIA DOS ANGLO-AMERICANOS ,, ^

As consequncias polticas de tal situao social so fceis de deduzir. impossvel compreender que a igualdade no acabe por penetrar no mundo poltico, como em toda parte. No seria possvel conceber os homens eternamente desiguais entre si num nico ponto, iguais nos outros; por isso, dentro de determinado tempo, chegaro a ser iguais em todos. Ora, no conheo mais que duas maneiras de fazer reinar a igualdade no mundo poltico: preciso que se dem direitos a cada cidado, ou que no sejam dados a ningum. Para os povos que chegaram ao mesmo estado social que os anglo-americanos, por isso mesmo, muito difcil perceber um termo mdio entre a soberania e o poder absoluto de um s. No convm dissimular o fato de que a situao social que acabo de descrever quase que se presta to facilmente a uma como a outra dessas duas consequncias. Na realidade, existe uma paixo masculina e legtima pela igualdade, que induz os homens a desejarem ser todos fortes e respeitados. Essa paixo tende a elevar os pequenos ao nvel dos grandes; mas tambm se encontra no corao humano um depravado gosto pela igualdade, que leva os fracos a desejar atrair os fortes para o seu nvel e que reduz os homens a preferir a igualdade na servido desigualdade na liberdade. No se trata de dizer que os povos cuja situao social democrtica desdenham naturalmente da liberdade; pelo contrrio, tm por ela um gosto instintivo.

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Mas a liberdade no o objeto principal e contnuo de seu desejo; o que preferem, com um amor eterno, a igualdade; lanam-se para a liberdade em impulsos rpidos e movimentos sbitos, e. se no alcanam a sua finalidade, resignam-se; mas nada poderia satisfaz-los J sem a igualdade, e consentiriam antes em perecer que em perd-la. Por outro lado, quando os cidados so todos mais ou menos iguais, torna-se-lhes difcil defender a sua independncia contra as agresses do poder. Como nenhum dentre eles bastante forte para lutar sozinho com vantagem, s lhes pode garantir a liberdade a conjugao das foras de todos. Ora, tal conjugao no se encontra sempre. Os povos podem, por isso, tirar duas grandes concluses polticas da mesma situao social: essas consequncias so profundamente diferentes entre si, mas saem ambas de um mesmo fato. Como primeiro povo que se submeteu quela alternativa temvel que acabo de descrever, os anglo-americanos foram bastante felizes para escapar ao poder absoluto. As circunstncias, a origem, a inteligncia e sobretudo os costumes lhes permitiram fundar e manter a soberania do povo.

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CAPTULO IV

DO PRINCPIO DA SOBERANIA DO POVO NA AMRICA


Quando- se deseja falar das leis polticas dos Estados Unidos, sempre pelo dogma da soberania do povo que se h de comear. O princpio da soberania do povo, que se encontra sempre, mais ou menos profundamente, em quase todas as instituies humanas, geralmente permanece nelas como que oculto. Presta-se-lhe obedincia ;sm o reconhecer ou, quando s vezes ocorre apresenta-]o por um. momento luz do dia, logo se d pressa em torir\r'a mergulh-lo nas trevas do santurio. A vontade nacional uma dessas expresses de que os intrigantes de todos os tempos e os dspotas de todas as eras mais largamente tm abusado. Uns viram a expresso dela nos sufrgios comprados de alguns agentes do poder; outros, nos votos de uma minoria, interessada ou temorosa; existem at aqueles que a encontraram j inteiramente formulada no silncio dos povos e que pensaram que do fato da obedincia nascia para eles o direito de mandar. Na Amrica, o princpio da soberania popular jamais fica escondido' ou estril, como em certas naes; reconhecido pelos costumes, proclamado nas leis; estende-se com toda liberdade e sem obstculos atinge as suas ltimas consequncias. Se existe um nico pas no mundo onde podemos esperar apreciar em seu justo valor o -dogma da soberania popular, estud-lo na sua aplicao aos negcios da sociedade e julgar as suas vantagens e os .seus perigos, esse pas , sem dvida, a Amrica. J tive ocasio de dizer que, ainda em suas origens, o princpio da soberania do povo fora o princpio gerador da maior parte

das colnias inglesas da Amrica. Todavia, estava ento muito longe de dominar o governo da sociedade como faz em nossos dias. Dois obstculos, um exterior, outro interior, retardaram o seu progresso impossvel de deter. No podia ele mostrar-se luz, ostensivamente, no seio das leis, j que as colnias eram ainda obrigadas a obedecer metrpole; por isso, ficava reduzido a ocultar-se nas assembleias provinciais e, sobretudo, na comuna. Ali, em segredo, ele se propagava. De maneira alguma estava a sociedade americana de ento preparada para adot-lo em todas as suas consequncias. O saber, na Nova Inglaterra, as riquezas, ao sul do Hudson, exerceram por muito tempo, como j mostrei no captulo anterior, uma espcie de influncia aristocrtica, que tendia a encerrar em poucas mos o exerccio dos poderes sociais. Por essa poca, longe estavam todos os funcionrios pblicos de ser eleitos, e eleitores todos os cidados. O direito eleitoral era por toda parte encerrado dentro de certos limites e subordinado ao preenchimento de certas condies. Essas condies eram pouco rigorosas ao norte, mais considerveis ao sul. Estalou a Revoluo Americana. O dogma da soberania popular saiu da comuna e apoderou-se do governo; todas as classes comprometeram-se pela sua causa; travaram-se batalhas e alcanaram-se vitrias em seu nome; e ele se transformou em lei das leis. Quase igualmente rpida foi a transformao que se efetuou no interior da sociedade. A lei das sucesses acabou de romper as influncias locais. No momento em que esse efeito das leis e da Revoluo comeou a revelar-se a todos os olhos, j se havia pronunciado a vitria, irrevogavelmente, em favor da democracia. O poder achava-se, de fato, nas suas mos. J nem sequer era permitido lutar contra ela. As classes elevadas submeteram-se por isso mesmo, sem murmuraes e sem combate, a um mal desde ento inevitvel. Ocorreu com elas aquilo que geralmente ocorre com os poderes que caem: o egosmo individual apoderou-se dos seus membros; como j no era mais possvel arrebatar a fora das mos do povo, e como no detestavam ainda bastante a multido para ter prazer em afront-la, no se 'pensou mais do que em ganhar a todo preo a sua benevolncia. Assim, foram votadas as mais democrticas das leis, malgrado os prprios homens cujos maiores* .interesses elas contrariavam. Dessa maneira, as classes altas absolutamente no exerceram contra ela as paixes populares, apressando, pelo contrrio o triunfo da nova ordem. Destarte, coisa singular, viu-se o ardor democrtico tornar-se ainda mais irresistvel nos Estados onde a aristocracia tinha mais razes! O Estado de Maryland, que fora fundado por grandes senhores, foi o primeiro a proclamar o sufrgio universal (69) e introduziu no conjunto de seu governo as formas mais democrticas. Quando um povo comea a modificar as condies de elegibilidade, pode-se prever que chegar, dentro de um prazo mais ou menos longo, a faz-las desaparecer completamente. essa uma das regras mais invariveis que regem a sociedade. medida que se deslocam os limites dos direitos eleitorais, sente-se a necessidade de desloc-los mais; pois, aps cada nova concesso, as foras da democracia aumentam e as suas exigncias crescem com o seu novo
(69) Emendas feitas Constituio de Maryland em 1801 e 1809.

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contra todas as resistncias particulares, sem lhes deixar sequer o tempo de nascer: esmaga-as em embrio. Aqueles que, em tais povos, desejam fazer uma revoluo pelas armas, no tm pois outros recursos seno apoderar-se de improviso da mquina j montada do governo, o que se pode fazer por um simples golpe antes que por uma guerra, pois, desde o momento em que h uma guerra regular, o partido que representa o Estado quase sempre seguro de vencer. O nico caso em que uma guerra civil poderia nascer seria aquele em que, dividindo-se o exrcito, uma poro levantasse o estandarte da revolta e a outra continuasse fiel. Um exrcito constitui uma pequena sociedade, muito estreitamente ligada e vigorosa, que se acha em condies de, por algum tempo, bastar-se a si mesma. A guerra poderia ser cruenta, mas no seria longa, pois, ou o exrcito revoltado atrairia para si o governo, simplesmente pela demonstrao de suas foras ou por sua primeira vitria, e a guerra estaria terminada, ou ento, a luta seria travada, e a parcela do exrcito que no se apoiasse no poder organizado do Estado no tardaria a se dispersar por si mesma ou a ser esfacelada. Pode-se, pois, admitir como uma verdade geral, nos sculos de igualdade, que as guerras civis se tornaro muito mais raras e mais curtas ( 14 ).

QUARTA PARTE
DA INFLUNCIA QUE EXERCEM AS IDEIAS E OS SENTIMENTOS DEMOCRTICOS SOBRE A SOCIEDADE POLTICA

Estaria cumprindo mal a finalidade deste livro se, depois de ter mostrado as ideias e os sentimentos que a igualdade sugere, no mostrasse, ao terminar, qual a influncia geral que esses mesmos sentimentos e essas mesmas ideias podem exercer sobre o governo das sociedades humanas. Para consegui-lo, serei obrigado a frequentemente refazer os meus passos. Espero, porm, que o leitor no se recuse a seguirme, quando caminhos que j conhece o conduzirem para alguma verdade nova.

CAPITULO I

A IGUALDADE D NATURALMENTE AOS HOMENS O GOSTO PELAS INSTITUIES LIVRES

(14) Falo aqui, bem entendido, das naes democrticas nicas, ^ das naes democrticas confederadas. Nas confederaes, como o poder preponderante reside sempre, malgrado as? fices, nos governos estaduais e no no governo federal, as guerras civis no passam de guerras estrangeiras disfaradas.

igualdade, que torna os. homens independentes uns dos outros, faz com que contraiam o hbito e o gosto de s seguir nas suas aoes particulares as suas vontades. Essa independncia total, de que gozam continuadamente perante seus semelhantes e no uso da vida privada, os predispe a considerar com descontentamento toda autoridade e logo lhes sugere a ideia e o amor liberdade poltica. Os homens que vivem nessas pocas marcham, pois, por jim plano inclinado natural, que os encaminha para as instituies livres. Tomemos um deles ao acaso: remontemos, se for possvel, aos seus institutos primitivos; descobriremos que, entre os diferentes governos, aquele que primeiro concebe e que mais preza o governo cujo chefe elegeu e cujos atos controla. De todos os efeitos polticos produzidos pela igualdade, esse amor independncia que primeiro chama a ateno e do qual os espritos tmidos mais receiam, e no se pode dizer que estejam errando absolutamente ao faz-lo, pois a anarquia tem traos mais

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temveis nos pases democrticos que noutro qualquer. Como os cidados nenhuma ao tm uns sobre os outros, no instante em que vem a faltar o poder nacional que os mantm a todos em seus lugares, a desordem parece estar de pronto no auge, e, afastando-se cada cidado por sua parte, o corpo social de repente parece achar-se reduzido a p. ^ r Estou convencido, porm, que a anarquia no e o principal rnal que os sculos democrticos devem temer, mas o menor. A igualdade produz, com efeito, duas tendncias: uma conduz os homens diretamente independncia e os pode impelir de repente para a anarquia; a outra os conduz por um caminho mais longo, mais secreto, mais seguro, para a servido. Os povos vem facilmente a primeira e resistem a ela; deixam-se arrastar pela outra, sem v-la; por isso particularmente importante apont-la. Na minha opinio, longe de censurar a igualdade pela inquietao que inspira, por ela principalmente que a louvo. Admiro-a, vendo-a depor no fundo do esprito e do corao de cada homem essa noo obscura e esse pendor instintivo pela independncia poltica, preparando assim o remdio para o mal que faz nascer. por esse lado que a ela me apego.

CAPTULO II

DE COMO AS IDEIAS DOS POVOS DEMOCRTICOS EM MATRIA DE GOVERNO SO NATURALMENTE FAVORVEIS CENTRALIZAO DOS PODERES
A ideia de poderes secundrios, situados entre o soberano e os sditos, ocorria naturalmente imaginao dos povos aristocrticos, porque tais poderes encerravam no seu seio indivduos ou famlias que, pelo nascimento, pelas luzes, pelas riquezas, eram mantidos acima do nvel comum e pareciam destinados a comandar. Essa mesma ideia est naturalmente ausente do esprito dos homens nos sculos de igualdade, por motivos contrrios; no se pode introduzi-la neles artificialmente, e s com dificuldade possvel mante-la; ao passo que concebem,por assim dizer sem pensar nisso, a ideia de um poder nico e central que governa todos os cidados, por sua influncia direta. Em poltica, alis, como em filosofia e em religio, a inteligncia dos povos democrticos recebe com prazer as ideias simples e gerais. Os sistemas complicados lhe repugnam e ela se compraz em imaginar uma grande nao cujos cidados paream todos a um mesmo modelo e so dirigidos por um s poder. Aps a ideia de um poder nico e central, a ideia de uma legislao uniforme a que se apresenta mais espontaneamente ao esprito dos homens, nos sculos de igualdade. Como cada um deles se considera pouco diferente de seus vizinhos, mal compreende por que a regra aplicvel a um homem no o seria igual-

mente a todos os outros. Os menores privilgios repugnam, pois, sua razo. As mais leves dissemelhanas nas instituies polticas do mesmo pov^o ferem, e a uniformidade legislativa parece-lhe ser a condio primeira de um bom governo. Verifico, pelo contrrio, que essa mesma noo de uma norma uniforme, igualmente imposta a todos os membros do corpo social, como que estranha ao esprito humano nos sculos aristocrticos; ele de modo nenhum a recebe, ou a rejeita. Esses pendores opostos da inteligncia acabam, em ltima anlise, por tornar-se instintos to cegos de ambas as partes e hbitos to invencveis que ainda dirigem as aes, a despeito dos fatos particulares. s vezes se encontravam, apesar da imensa variedade da Idade Mdia, indivduos perfeitamente semelhantes, o que no impedia que o legislador atribusse a cada um deles deveres diversos e direitos diferentes. E, ao contrrio, hoje em dia, esgotam-se governos a fim de impor os mesmos usos e as mesmas leis a populaes que ainda em nada se parecem. medida que as condies se tornam iguais num povo, os indivduos parecem menores e a sociedade, maior; ou melhor, cada cidado, tendo-se tornado semelhante a todos os demais, perde-se na multido, e no se percebe mais seno a imagem vasta e magnfica do prprio povo. Isso d naturalmente aos homens dos tempos democrticos uma opinio muito elevada dos privilgios da sociedade e uma ideia muito humilde dos direitos do indivduo. Admitem eles facilmente que o interesse de um tudo e o de outro nada. Com grande boa vontade, concordam que o poder que representa a sociedade possui muito mais luzes e sabedoria que qualquer dos homens que a compem, e que o seu dever, \o quanto o seu direito, tomar cada cidado pela mo e conduzi-lo. Se quisermos examinar de perto os nossos contemporneos e penetrar at as razes das suas opinies polticas, encontramos a algumas das ideias que acabo de reproduzir, e talvez nos admire encontrar tanta concordncia entre pessoas que to frequentemente se combatem. Acreditam os americanos que, em cada Estado, o poder social deve emanar diretamente do povo; uma vez, porm, que esse poder constitudo, no imaginam, por assim dizer, que tenha limites; de bom grado, reconhecem que tem o direito de tudo fazer. Quanto aos privilgios particulares atribudos s cidades, a famlias ou a indivduos, perderam at a sua prpria ideia. Seu esprito jamais previu que no se pudesse aplicar uniformemente a mesma lei a todas as partes do mesmo Estado e a todos os homens que nele habitam. Essas mesmas opinies se propagam cada vez mais na Europa, e se introduzem no prprio seio das naes que mais violentamente repelem o dogma da soberania do povo. Estas do ao poder outra origem, diferente da dos americanos, mas encaram o poder sob os mesmos traos. Em todas, a noo de poder intermedirio se obscurece e apaga. A ideia de um direito inerente a certos indivduos desaparece rapidamente do esprito dos homens; a ideia do direito todo-poderoso e por assim dizer nico da sociedade vem preencher o seu lugar. Essas ideias firmam razes e crescem medida que as condies se tornam mais iguais e os homens mais semelhantes;

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a igualdade as faz nascer e elas por sua vez, apressam o progresso da igualdade. Na Frana, onde a revoluo de que falo est mais avanada que em qualquer outro povo da Europa, essas mesmas opinies se apoderaram inteiramente da inteligncia. Basta ouvirmos atentamente a voz de nossos diferentes partidos, para ver que no existe um sequer que no as adote. A maior parte calcula que o governo deve agir constantemente e pr mo em tudo. Aqueles mesmos que mais rudemente se guerreiam no deixam de concordar sobre esse ponto. A unidade, a ubiqidade, a onipotncia do poder social, a uniformidade das suas regras, constituem o trao de realce que caracteriza todos os sistemas polticos nascidos hoje em dia. Encontramo-los no fundo das utopias mais estranhas. O esprito humano persegue essas imagens ainda quando sonha. Se ideias semelhantes se apresentam espontaneamente ao esprito dos particulares, ainda mais de bom grado se oferecem imaginao dos prncipes. Ao passo que o antigo estado social da Europa se altera e dissolve, os soberanos firmam sobre as suas faculdades e os seus deveres crenas novas; compreendem, pela primeira vez, que o poder central que representam pode e deve administrar por si mesmo, e num plano uniforme, todas as questes e todos os homens. Essa opinio, que, atrevo-me a diz-lo, jamais fora concebida antes da nossa poca pelos reis da Europa, penetra no mais profundo da inteligncia desses prncipes, mantendo-se ali firme, no meio da agitao de todas as outras. Os homens de nosso tempo esto, pois, muito menos divididos do que imaginamos; esto constantemente a disputar, para saber em que mos ser colocada a soberania; mas entendem-se facilmente sobre os deveres e sobre os direitos da soberania. Todos concebem o governo sob a imagem de um poder nico, simples, providencial e criador. Todas as ideias secundrias, em matria poltica, so instveis; aquela permanece fixa, inalterada, igual a si mesma. Os publicistas e os homens de Estado a adotam, a multido dela se apodera avidamente; os governados e os governantes concordam em persegui-la com p mesmo ardor; ela a sua primeira noo e parece ser inata. Por isso, de modo nenhum decorre de um capricho do esprito humano, mas uma condio natural *lo estado atual da humanidade (i).

CAPITULO III

DE COMO OS SENTIMENTOS DOS POVOS DEMOCRTICOS ESTO DE ACORDO COM AS SUAS IDEIAS, LEVANDO-OS A CONCENTRAR O PODER
Se, nos sculos de igualdade, os homens percebem facilmente a ideia de um grande poder central, no seria possvel duvidar,
(1) Ver Notas do Autor, letra Y.

por outro lado, que seus hbitos e seus sentimentos os predisponham a reconhecer semelhante poder e a dar-lhe apoio. A demonstrao disso pode ser dada em poucas palavras, j tendo sido dada antes a maior parte das razes. Como os homens que vivem nos pases democrticos no tm nem superiores nem inferiores, nem associados habituais e necessrios, eles de bom grado se volvem para si mesmos e se consideram isoladamente. Tive ocasio de mostr-lo bem longamente, quando tratei do individualismo. Por isso, somente com esforo esses homens se afastam dos seus afazeres particulares para cuidar dos assuntos comuns; a sua tendncia natural abandonar esse cuidado exclusivamente ao representante visvel e permanente dos interesses coletivos, que o Estado. No s no possui o gosto natural de se ocupar com o pblico, mas muitas vezes no tem tempo para faz-lo. A vida privada to ativa nos tempos democrticos, to agitada, to cheia de desejos, de trabalhos, que quase no resta mais energia nem vagar a cada homem para a vida poltica. No serei eu que negarei que tais inclinaes no sejam invencveis, j que minha finalidade principal, ao escrever este livro, foi combat-las. Afirmo apenas que, em nossos dias, uma fora secreta os desenvolve constantemente no corao humano, e se no forem detidos, acabaro por ench-lo. Tive ocasio de mostrar igualmente como o crescente amor ao bem-estar e a natureza mvel da propriedade faziam os povos democrticos temer a desordem material. O amor tranquilidade pblica , no raro, a nica paixo poltica conservada por esses povos, e se torna entre eles mais ativa e a mais poderosa, medida que todas as outras se apagam e morrem; isso dispe naturalmente os cidados a constantemente abrir mo de novos direitos ou a deixar que os tome o poder central, que lhes parece ter, exclusivamente, interesse e meios para defend-lo da anarquia, defendendo-se a si mesmo. Como, nos perodos de igualdade, ningum obrigado a emprestar sua fora a seu semelhante, e ningum tem o direito de esperar do semelhante um grande apoio, cada um , ao mesmo tempp, independente e frgil. Esses dois estados, que no devem ser considerados separadamente nem confundidos num s, do ao cidado das democracias instintos muito contrrios. Sua independncia o enche de confiana e de orgulho no seio dos seus iguais, e sua debilidade o faz sentir, de vez ern quando, a necessidade de um socorro estranho, que no pode esperar de nenhum deles, pois so todo*s impotentes e frios. Nesse extremo, volta naturalmente seus oUrares para esse ser imenso, o nico que se eleva no meio do abatimento universal. para ele que as suas necessidades e sobretudo os seus desejos constantemente o impelem, e ele que tal cidado acaba por considerar como o sustentculo nico e necessrio da fraqueza individual (2).
(2) Nas sociedades democrticas, apenas o poder central tem alguma estabilidade na sua posio e alguma permanncia nos seus empreendimentos. Todos os cidados se agitam e se transformam interminavelmente. Ora, da natureza de todo governo desejar crescer continuamente a sua esfera. bem difcil, pois, que no venha a lograr xito ao cabo de algum tempo, pois age com um pensamento fixo e uma vontade contnua sobre homens cuja posio, cujas ideias e cujos? desejos variam todos os dias Muitas vezes, ocorre trabalharem para eles os cidados, sem o desejarem. Os sculos democrticos so perodos de tentativas, de inovao e de aventuras.

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Isso vem explicar mais completamente o que se passa muitas vezes entre os povos democrticos, onde se vem os homens que to desconfortavelmente suportam superiores, suportar pacientemente um senhor e*mostrar-se ao mesmo tempo orgulhosos e servis. O dio que os homens nutrem pelo privilgio aumenta medida que os privilgios se tornam mais raros e menos grandes, de tal sorte que se poderia dizer que as paixes democrticas se inflamam mais ao mesmo tempo que encontram menos alimentos. J dei a razo desse fenmeno. Nenhuma desigualdade to grande que chegue a chamar ateno, quando todas as condies so desiguais; ao passo que a menor dissemelhana parece chocante no seio da uniformidade geral; a sua viso torna-se mais insuportvel medida que a uniformidade mais completa. natural, pois, que o amor igualdade cresa constantemente com a prpria igualdade; ao satisfaz-la, ns a desenvolvemos. Esse dio imorredouro e cada vez mais ardente, que anima os povos democrticos contra os menores privilgios, favorece singularmente a concentrao gradual de todos os direitos polticos nas mos de um s representante do Estado. Sendo o soberano, necessariamente e sem contestao, superior a todos os cidados, no excita a inveja de nenhum deles, e cada um acredita tirar a seus iguais as prerrogativas que ele lhe concede. O homem dos sculos democrticos s obedece com extrema repugnncia ao seu vizinho, que seu igual; recusa reconhecer nele luzes superiores s suas; desconfia da sua justia e v com inveja o seu poder; teme-o e despreza-o; gosta de faz-lo sentir a cada instante a dependncia comum em que os dois se acham, em relao ao mesmo senhor. Todo poder central que segue tais instintos naturais ama a igualdade e a favorece; pois a igualdade facilita, estende e assegura, singularmente, a ao de semelhante poder. Pode-se dizer igualmente que todo governo central adora a uniformidade; a uniformidade poupa-lhe o exame de uma infinidade de detalhes com os quais se deveria ocupar, se fosse preciso fazer a regra para os homens, em lugar de submeter indistintamente todos os1 homens mesma regra. Assim, o governo ama o que amam os cidados, e odeia naturalmente o que eles odeiam. Essa comunidade de sentimentos que, entre as naes democrticas, une continuadamente, num mesmo pensamento, cada indivduo e o soberano, estabelece entre eles uma simpatia secreta e permanente. Perdoam-se as faltas do governo, em favor dos seus gostos, a confiana pblica s com dificuldade o abandona em meio aos seus -excessos ou aos seus erros,
Sempre se encontra uma multido de homens que se acham entregues? a um empreendimento difcil ou novo, que perseguem separadamente sem se embaraar com seus semelhantes. Estes admitem, por princpio geral, _que o poder pblico no deve intervir nos negcios privados; mas, por exceo, cada um deles deseja que o ajude no negcio especial que o preocupa e procura atrair a ateno do governo para o seu lado, embora desejando cont-la de todoa es outros. Como uma multido de pessoas tem, ao mesmo tempo, sobre uma infinidade de objetos diferentes, essa opinio particular, a esfera do poder central se estende insensivelmente de todos os lados, embora cada um deles tema res?tringi-la. Um governo democrtico aumenta, pois, as suas atribuies, pelo nico fato de ter durao. O tempo trabalha em seu favor; tdos os acidentes lhe aproveitam; as paixes individuais o ajudam mesmo contra a vua vontade, e pode-se dizer que se tornam tanto mais centralizados quanto mais antiga a sociedade democrtica.

e retorna a ele logo que volta a solicit-la. Os povos democrticos muitas vezes odeiam os depositrios do poder central; mas sempre amam esse poder por ele mesmo. Assim, por dois caminhos diversos, cheguei ao mesmo fim. Mostrei que a igualdade sugeria aos homens a ideia de um governo nico, uniforme e forte; acabo de mostrar que lhes d o gosto por ele; , pois, para um governo dessa espcie que tendem as naes de nossos dias. A inclinao natural de seu esprito e de seu corao os conduz para ele e basta-lhes no se reter para que cheguem a tal governo. Creio que, nos sculos democrticos que se esto abrindo, a independncia individual e as liberdades locais sero sempre um produto da arte. A centralizao ser o governo natural (3). i

CAPITULO IV

DE ALGUMAS CAUSAS PARTICULARES E ACIDENTAIS QUE FINALMENTE LEVAM UM POVO DEMOCRTICO A CENTRALIZAR O PODER OU QUE DISSO O AFASTAM
Embora todos os povos democrticos sejam arrastados instintivamente para a centralizao dos poderes, de maneira desigual que tendem para ela, na dependncia de circunstncias particulares que podem desenvolver ou restringir os efeitos naturais do estado social. Essas circunstncias so muito numerosas; falarei apenas de algumas. Entre os homens que por muito tempo viveram livres, antes de se tornar iguais, os instintos que a liberdade havia infundido at certo ponto combatem os pendores que a igualdade sugere; e, embora entre eles o poder central aumente seus privilgios, os particulares jamais perdem inteiramente a sua independncia. Mas, quando a igualdade vem a se desenvolver num povo que jamais conheceu ou que no mais conhece desde muito a liberdade, assim como se est vendo no continente europeu, chegando os antigos hbitos da nao a se combinar subitamente, por uma espcie de atrao natural, com os hbitos e as doutrinas novas que o estado social faz nascer, todos os poderes parecem espontaneamente convergir para o centro; a se acumulam com uma rapidez surpreendente, e o Estado atinge de golpe os extremos limites de sua fora, ao passo que os particulares se deixam cair subitamente at ^ ltimo grau da fraqueza. Os ingleses, que vieram, h trs sculos, fundar nos desertos do Novo Mundo uma sociedade democrtica, eram todos habituados em sua ptria a tomar parte nos negcios pblicos; conheciam o jri; tinham a liberdade de palavra e a de imprensa, a liberdade individual, a ideia do direito e o hbito de recorrer a ele. Transis ) Ver Notas do Autor, letra Z.

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portaram para a Amrica essas instituies livres e esses costumes viris, e elas os apoiaram contra as usurpaes do Estado. Entre os americanos, pois, a liberdade que antiga; a igualdade relativamente nova. O contrrio ocorre na Europa, onde a igualdade, introduzida pelo poder absoluto e sob a vigilncia dos reis, j penetrara nos hbitos dos povos, muito antes que a liberdade se introduzisse nas suas ideias. * J disse que, entre os povos democrticos, o governo no se apresentava naturalmente ao esprito humano seno sob a forma de um poder nico e central, e que a noo dos poderes intermedirios no lhe era familiar. Tal particularmente aplicvel s naes democrticas que viram triunfar o princpio da igualdade, com o auxlio de uma revoluo violenta. Tendo as classes que dirigiam os negcios locais desaparecido de repente nessa tempestade, e no tendo ainda a massa restante a organizao ou os hbitos que lhe permitem tomar nas mos a administrao desses mesmos negcios, somente o prprio Estado parece capaz de se encarregar de todos os detalhes do governo. A centralizao se torna um fato de certo modo necessrio. No se deve nem aplaudir nem censurar Napoleo por ter concentrado, nas suas mos apenas quase todos os poderes administrativos, pois, aps o brusco desaparecimento da nobreza e da alta burguesia, esses poderes espontaneamente chegaram a ele; foi-lhe quase to difcil os repelir como os tomar. Jamais semelhante necessidade se fez sentir entre os americanos, que jamais tendo tido revolues e tendo sido, desde a origem governados por eles mesmos, nunca tiveram de encarregar o Estado de momentaneamente servir-lhes de tutor. Assim, a centralizao no se desenvolve entre um povo democrtico somente conforme o progresso da igualdade, mas ainda segundo a maneira pela qiual se funda essa igualdade. No comeo de uma grande revoluo democrtica, quando a guerra entre as diferentes classes mal chegou a nascer, o povo se esfora por centralizar a administrao pblica nas mos do governo, a fim de arrebatar aristocracia a direo dos assuntos locais. Pelo fim dessa mesma revoluo, ao contrrio, geralmente a aristocracia vencida que se encarrega de entregar ao Estado a direo de todos os negcios, porque teme a mesquinha tirania do povo, que se tornou seu igual e muitas vezes seu senhor. Assim, no sempre a mesma classe de cidados que se aplica em aumentar as prerrogativas do ptfder; mas, enquanto dura a revoluo democrtica, encontra-se ^ sempre na nao uma classe poderosa pelo nmero ou pela riqueza, que levada por paixes especiais e interesses particulares a centralizar a administrao pblica, independentemente do dio pelo governo do vizinho, que um sentimento geral e permanente entre os povos democrticos. Pode-se observar que, hoje em dia, so as classes inferiores da Inglaterra que concentram todas as suas foras na destruio da independncia local e na transposio da administrao de todos os pontos da circunferncia para o centro, ao passo que as classes superiores se esforam por conservar essa mesma administrao dentro dos seus limites antigos. Atrevo-me a prever que chegar o dia em que se ver um espetculo inteiramente contrrio. O que foi dito permite compreender perfeitamente por que o poder social deve sempre ser mais forte e o indivduo mais fraco,

num povo democrtico que chegou igualdade custa de um longo e penoso esforo social, do que numa sociedade democrtica onde, desde a origem, os cidados sempre foram iguais. isso o que acaba de provar o exemplo dos americanos. Os homens que vivem nos Estados Unidos jamais foram separados por qualquer privilgio; jamais conheceram a relao recproca de inferior e senhor e, como no se temem nem se odeiam uns aos outros, jamais tiveram necessidade de invocar o soberano para dirigir as menores coisas dos seus afazeres. O destino dos americanos singular: tomaram aristocracia da Inglaterra a ideia dos direitos individuais e o gosto s liberdades locais; puderam conservar ambos, porque no tiveram de combater a aristocracia. Se, em todos os tempos, a educao ajuda os homens a defender a sua independncia, isso verdadeiro sobretudo nos sculos democrticos. fcil, quando todos os homens se assemelham, fundar um governo nico e todo-poderoso; os instintos bastam. Mas preciso que os homens tenham muita inteligncia, muita cincia e arte, para organizar e manter nas mesmas circunstncias poderes secundrios e para criar, no meio da independncia e da fragilidade individual dos cidados, associaes livres que estejam em condies de lutar contra a tirania sem destruir a ordem. A concentrao dos poderes e a servido individual aumentaro, pois, nas naes democrticas, no somente em proporo igualdade, mas em razo da ignorncia. verdade que, nos sculos pouco iluminados, o governo muitas vezes carece de luzes para aperfeioar o despotismo, assim como no as tem o povo para furtar-se a ele. Nem por isso, porm, o efeito igual de ambas as partes. Por grosseiro que seja um povo democrtico, o poder central que o dirige jamais completamente privado de luzes, porque facilmente atrai para si as poucas que existem no pas e que, se necessrio, vai procurar fora dele. Numa nao que ignorante ao mesmo tempo que democrtica, no pode, pois, deixar de se manifestar sem demora uma diferena prodigiosa entre a capacidade intelectual do soberano e a de cada um dos sditos. Isso vem finalmente concentrar, nas suas mos, sem dificuldade, todos os poderes. O poder administrativo do Estado se estende constantemente, porque s ele competente para administrar. As naes aristocrticas, por pouco esclarecidas que as suponhamos, jamais apresentam o mesmo espetculo, porque as luzes so repartidas com bastante igualdade entre o prncipe e os principais cidados. O pax que reina hoje no Egito encontrou a populao desse pas composta de homens muito ignorantes e muito iguais, e adotou, para govern-la, a cincia e a inteligncia da Europa. As luzes particulares do soberano chegam, dessa maneira, a se combinar com a ignorncia e a fragilidade democrtica dos sditos, de sorte que o ltimo termo da centralizao foi atingido sem dificuldade, e o prncipe pde fazer do pas a sua fbrica e dos habitantes os seus operrios. Creio que a centralizao extrema do poder poltico acaba por enfraquecer a sociedade e, por isso mesmo, ao cabo de algum tempo, o prprio governo. No nego, porm, de maneira alguma, que uma fora social centralizada, possa ser capaz de executar facilmente, num perotio dado e num determinado ponto, grandes empreendimentos. Isso verdadeiro sobretudo na guerra, quando

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o xito depende muito mais da facilidade que se tem em concentrar rapidamente todos os recursos num dado ponto, que da prpria extenso desses recursos. , pois, principalmente na guerra que os povos sentem o desejo e muitas vezes a necessidade de aumentar as prerrogativas do poder central. Todos os gnios guerreiros amam a centralizao, que aumenta as suas foras, e todos os gnios centralizadores amam a guerra, que obriga as naes a encerrar nas mos do Estado todos os poderes. Assim, a tendncia democrtica que leva os homens a multiplicar constantemente os privilgios do Estado e a restringir os direitos dos particulares muito mais rpida e mais contnua, entre os povos democrticos, sujeitos pela sua posio a grandes e frequentes guerras, e cuja existncia pode muitas vezes ser posta em perigo, do que entre os outros todos. Mostrei como o temor da desordem e o amor ao bem-estar levavam insensivelmente os povos democrticos a aumentar as atribuies do governo central, nico poder que lhe parece por si mesmo bastante forte, bastante inteligente, bastante estvel para os proteger contra a anarquia. Mal ser necessrio acrescentar que todas as circunstncias particulares que tendem a tornar o estado de uma sociedade democrtica perturbado e precrio aumentam esse instinto geral e levam os particulares a cada vez mais sacrificar os seus direitos a bem da sua tranquilidade. Um povo, pois, jamais se mostra to disposto a aumentar as atribuies do poder central quanto ao sair de uma revoluo prolongada e sangrenta, que, depois de ter arrebatado os bens aos seus antigos possuidores, abalou todas as crenas, encheu a nao de furiosos dios, interesses opostos e faces contrrias. O gosto pela tranquilidade pblica torna-se, ento, uma paixo cega, e os cidados so sujeitos a se deixar levar por uma devoo muito desordenada pela ordem. Acabo de examinar vrios acidentes que concorrem todos para promover a centralizao do poder. No falei ainda do principal. A primeira das causas acidentais que, entre os povos democrticos, podem atrair para as mos do soberano a direo de todos os negcios a origem desse prprio soberano e seus pendores. Os homens que vivem nos sculos, de igualdade amam naturalmente o poder central e de bom grado aumentam os seus privilgios; mas, se ocorre que esse mesmo poder representa fielmente os seus interesses e reproduz exatamente os seus instintos, a confiana que nele tm quase no conhece limites, e acreditam estar atribuindo a si mesmos tudo aquilo que a ele entregam. A atrao dos poderes administrativos para com o centro ser sempre menos fcil e menos rpida com reis que, por algum ponto, ainda se ligam antiga ordem aristocrtica, do que com prncipes novos, filhos de suas obras, que seu nascimento, seus preconceitos, seus instintos, seus hbitos, parecem ligar indissoluvelmente causa da igualdade. No quero dizer que os prncipes de origem aristocrtica que vivem nos sculos de democracia de modo nenhum procuram centralizar. Creio que nisso se empregam to diligentemente como todos os outros. Para eles, as vantagens da igualdade esto desse lado; mas as suas facilidades so menores, porque os cidados, em vez de se antecipar naturalmente aos seus desejos, s com dificuldade se prestam a eles. Nas sociedades democrticas, a centralizao ser sempre tanto maior quanto menos aristocrtico for o soberano: tal a regra.

Quando uma velha estirpe ,de reis dirige uma aristocracia, por se acharem os preconceitos naturais do soberano de perfeito acordo com os preconceitos naturais dos nobres, os vcios inerentes s sociedades aristocrticas se desenvolvem livremente e nunca encontram os seus remdios. D-se o contrrio quando o filho de um tronco feudal posto frente de um povo democrtico. O prncipe se inclina dia a dia, pela educao, pelos hbitos e pelas lembranas, para os sentimentos que a desigualdade das condies sugere; e o povo tende constantemente, por seu estado social, para os costumes que a igualdade faz nascer. Muitas vezes, ocorre ento procurarem os cidados conter o poder central, muito menos por ser tirnico do que por ser aristocrtico; e que mantm firmemente a sua independncia, no somente porque desejam ser livres, mas sobretudo porque pretendem permanecer iguais. Uma revoluo que derruba uma antiga famlia de reis para colocar homens novos frente de um povo democrtico pode enfraquecer momentaneamente o poder central; mas, embora parea ser uma anarquia a princpio, no se deve de modo nenhum hesitar em prever que o, seu resultado final e necessrio ser estender e garantir as prerrogativas desse mesmo poder. A primeira e, de certo modo, a nica condio necessria para chegar a centralizar o poder pblico numa sociedade democrtica amar a igualdade e fazer com que se creia nesse amor. Assim, a cincia do despotismo, outrora to complicada, se simplifica, ficando por assim dizer, reduzida a um princpio nico.

CAPTULO V

DE COMO, ENTRE AS NAES EUROPEIAS DE HOJE EM DIA, O PODER SOBERANO CRESCE, EMBORA SEJAM MENOS ESTVEIS OS SOBERANOS
Refletindo sobre o que j foi dito, causar-se-ia surpresa e alarme ver como, na Europa, tudo parece concorrer para aumentar indefinidamente as prerrogativas do poder central e para tornar cada dia mais fraca, mais subordinada e mais precria a existncia individual. Todas as naes democrticas da Europa tm as tendncias gerais e permanentes que levam os americanos centralizao dos poderes e, mais ainda, esto sujeitas a uma infinidade de causas secundrias e acidentais, que os americanos nem sequer conhecem. Dissera-se que cada passo que do para a igualdade as aproxima do despotismo. Para nos convencermos disso, basta lanar nossa volta um olhar. Durante os sculos aristocrticos que precederam o nosso, os soberanos da Europa tinham sido privados ou haviam aberto mo de muitos dos direitos inerentes ao seu poder. No h cem anos ainda que, na maior parte das naes europeias, encontravam-se particulares ou corpos quase independentes, que administravam a justia, levantavam e mantinham tropas, percebiam impostos e, muitas vezes, faziam mesmo ou interpretavam a lei. O Estado,

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por toda parte, tomou apenas a si esses atributos naturais do poder soberano; em tudo aquilo que se relaciona com o governo, no mais tolera ele intermedirio entre si e os cidados, e os dirige sozinho, nos negcios gerais. Longe estou de censurar essa concentrao dos poderes; limito-me a mostr-la. Na mesma poca, existia na Europa grande nmero de poderes secundrios que representavam interesses locais e administravam os assuntos locais. A maior parte dessas autoridades j desapareceu; todas tendem rapidamente .a desaparecer ou a cair na mais completa dependncia. De um a outro extremo da Europa, os privilgios dos senhores, as liberdades das cidades, as administraes provinciais, so ou viro a ser destrudas. H meio sculo, vem a Europa passando por numerosas revolues e contra-revolues, que a tm agitado em sentido contrrio. Todavia, todos esses movimentos se assemelham num ponto: abalaram ou'destruram, todos eles, os poderes secundrios. Privilgios locais que a nao francesa no havia abolido nos pases conquistados por ela vieram a sucumbir, afinal, pelo esforos dos prncipes que a venceram. Esses prncipes rejeitaram todas as inovaes gue a revoluo criara entre eles, exceto a centralizao: essa a f.nica coisa que consentiram em conservar dela. O que desejo observar que todos esses direitos diversos, que foram sucessivamente arrancados a classes, a corporaes e a homens, em nossos dias, de modo nenhum serviram para edificar sobre uma base mais democrtica novos poderes secundrios, mas se concentraram em toda parte nas mos do soberano. Em toda parte, o Estado passa a dirigir cada vez mais, por si mesmo, os menores cidados, e a conduzir sozinho cada um deles, nas menores questes ( 4 ). Quase todos os estabelecimentos caritativos da antiga Europa estavam nas mos de particulares ou de corporaes; caram todos mais ou menos na dependncia do soberano e, em muitos pases, so por ele governados. o Estado que, quase sozinho, trata de dar po queles que tm fome, e, em muitos pases, so por ele governados. o Estado que se faz reparador quase nico de todas as misrias. A educao, tanto quanto a caridade, tornou-se, na maior parte dos povos de hoje, um assunto nacional. O Estado recebe e muitas vezes toma a criana dos braos de sua me, para confi-la a seus agentes; ele que se encarrega de inspirar sentimentos a cada gerao e de fornecer-lhe ideias. A uniformidade reina nos estudos como em todo o resto; a diversidade, como a liberdade, desaparecem dele a cada dia.
(4) Esse enfraquecimento gradual do indivduo em face da sociedade se manifesta de mil maneiras. Citarei, entre outras, aquela que diz respeito aos testamentos. Nos pases aristocrticos, via de regra se professa um profundo respeito pela ltima vontade dos homens. s vezes, chegava isso at a s'iiperstio, entre os antigos povos da Europa: o poder social, longe de obstar os caprichos do moribundo, punha a sua fora a servio at do menor deles, assegurando-lhe um noder perptuo. Quando todos os vivos so fracos, a vontade dos mortos menos respeitada. Traa-se para ela um crculo muito estreito e, se vem a sair dele, o soberano a anula ou controla. Na Idade Mdia, o poder de testar no tinha praticamente limites, por assim dizer. Entre os franceses de hoje, no seria possvel distribuir o patrimnio entre os prprios filhos sem que interviesse o Estado. Depois de ter dominado a vida inteira, quer ele " ainda regular o seu ltimo ato.

No receio, tampouco, afianar que, em quase todas as naes crists de hoje em dia, as catlicas tanto quanto as protestantes, a religio est ameaada de cair nas mos do governo. No quer isso dizer que os soberanos se mostrem muito ciosos de fixar o dogma eles prprios; apoderam-se, contudo, cada vez mais das vontades daquele que o interpreta; tiram ao clero as suas propriedades, fixam-lhe um salrio, desviam e utilizam a seu exclusivo proveito a influncia que o sacerdote possui, fazendo dele/ um dos seus funcionrios e, no raro, um dos seus servidores, e com ele penetram at o mais profundo da alma de cada homem ( 5 ). Mas esse ainda apenas um lado do quadro. No s o poder do soberano amplo, como acabamos de ver, na esfera inteira dos antigos poderes, mas esta no basta mais para cont-lo, e ele a ultrapassa por todos os lados e yai-se propagar no domnio que at agora fora reservado independncia individual. Uma multido de aes que outrora escapavam inteiramente ao controle da sociedade foi sujeita a ela, hoje em dia, e seu nmero cresce constantemente. Entre os povos aristocrticos, o poder social se limitava, ordinariamente, a dirigir e a observar os cidados em tudo o que tinha relao direta e visvel com o interesse nacional; abandonava-os de bom grado ao seu livre arbtrio em todo o resto. Entre esses povos, o governo parecia muitas vezes esquecer que h um ponto em que os defeitos e as misrias dos indivduos comprometem o bem-estar universal, e que impedir a runa de um particular deve s vezes ser uma questo pblica. As naes democrticas de nosso tempo pendem para um excesso contrrio. evidente que a maior parte de nossos prncipes no deseja apenas dirigir o povo inteiro; dissera-se que se julgam responsveis pelas aes e pelo destino individual de seus sditos, que s decidiram a conduzir e esclarecer cada um deles, nos diferentes atos de sua vida, e, se necessrio, torn-lo feliz apesar de si mesmo. Por sua parte, os particulares cada vez mais encaram o poder social sob a mesma luz; em todas as suas necessidades, invocam-no em seu auxlio, e a todo momento voltam para ele os seus olhares, como se fosse um preceptor ou um guia. Asseguro que no h pas da Europa onde a administrao no se tenha tornado no s mais centralizada, mas tambm mais inquisitiva e mais minuciosa; por toda parte, ela penetra mais alm do que outrora nos afazeres privados; regula sua maneira mais numerosas aes e aes menores, e estabelece-se em melhor posio todos os dias, ao lado, em volta e acima de cada indivduo, para ajud-lo, aconselh-lo e exercer coero sobre ele. Outrora, o soberano vivia da renda das suas terras ou do produto dos impostos. No se d a mesma coisa, hoje em dia, que as suas necessidades cresceram com o seu poder. Nas mesmas circunstncias em que, outrora, um prncipe estabelecia um novo imposto, recorre-se hoje em dia a um emprstimo. Pouco a pouco, o Estado vai-se tornando, assim, o devedor da maior parte dos ricos, e centraliza nas mos
(5) medida que aumentam as atribuies do poder central, o nmero dos funcionrios que o representam cresce. Formam uma nao dentro de cada nao, e, como o governo lhes empresta a sua estabilidade, cada vez mais? substituem a aristocracia em cada uma delas. Em quase toda parte da Europa, o soberano domina de duas maneiras: conduz uma parte dos cidados pelo temor que experimentam pelos seus agentes, e outra pela esperana que concebem de se tornar seus agentes.

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os maiores capitais. Os menores so atrados de outra maneira. medida que os homens se misturara e se igualam as condies, o pobre passa a ter mais recursos, luzes e desejos. Concebe ento a ideia de melhorar a sorte e procura chegar a isso pela poupana. A poupana faz nascer, pois, a cada dia, um nmero infinito de pequenos capitais, frutos lentos e sucessivos do trabalho, que aumentam sem cessar. Mas o maior nmero continuaria improdutivo, se permanecesse espalhado. Isso fez nascer uma instituio filantrpica que logo se tornou, se no me engano, uma das maiores instituies polticas. Conceberam homens caridosos a ideia de recolher a poupana do pobre e utilizar o. seu produto. Em alguns pases, essas associaes beneficentes permaneceram inteiramente distintas do Estado; mas, em quase todos, tendem elas visivelmente a se confundir com ele, e h mesmo algumas em que o governo as substituiu e onde se entregou tarefa imensa de centralizar num s lugar e de fazer valer, apenas pelas suas mos, a poupana quotidiana de muitos milhes de trabalhadores. Assim, o Estado atrai para si o dinheiro dos ricos, por meio de emprstimo, e pelas caixas econmicas dispe vontade dos dinheiros do pobre. Para ele, para suas mos, as riquezas do pas fluem constantemente; acumulam-se ali tanto mais quanto maior se torna a igualdade de condies, pois, numa nao democrtica, somente o Estado inspira a confiana aos particulares, porque s ele lhes parece ter alguma fora e alguma permanncia ( 6 ). Assim, o soberano no se limita a dirigir a fortuna pblica: introduz-se ainda nas fortunas privadas; o chefe de cada cidado, , no raro, seu senhor, e, mais ainda, faz-se seu intendente e seu tesoureiro. O poder central no s ocupa sozinho toda a esfera dos poderes antigos, estendendo-a e ultrapassando-a, mas move-se dentro dela com agilidade, fora e independncia maior do que fazia outrora. Todos os governos da Europa aperfeioaram prodigiosamente, em nosso tempo, a cincia administrativa; fazem mais coisas com mais ordem, rapidez e menos despesas; parecem enriquecer constantemente com todas as luzes que tiraram aos particulares.. Todos os dias, os prncipes da Europa pem os seus delegados numa dependncia mais estreita e inventam mtodos novos para dirigi-los de mais perto e os supervisionar com menos dificuldade. No bastante para eles conduzir todos os negcios por seus agentes, mas procuram dirigir a conduta de seus agentes em todos os negcios, de modo que a administrao pblica no depende apenas do mesmo poder, mas cada vez mais se encerra num mesmo lugar e se concentra em menos mos. O governo centraliza a sua ao ao mesmo tempo que aumenta as suas prerrogativas, o que dupla causa de fora. Quando se examina a constituio que outrora tinha o poder judicirio na maior parte das naes da Europa, duas coisas saltam ^vista: a independncia desse poder e o alcance das suas atribuies. No s as cortes de justia decidiam quase todas as querelas entre particulares, mas, em numerosos casos, serviam de rbitros entre cada indivduo e o Estado.
(6) Por um lado, o gosto do bem-estar aumenta sem cessar, e o governo cada vez mais &'e apodera de todas as fontes do bem-estar. Os homens caminham, pois, por caminhos diversos, para a servido. O gosto do bem-estar os impede de se misturar ao governo e o amor do bem-estar os pe numa dependncia cada vez mais estreita dos governantes.

No quero aqui falar das atribuies polticas e administrativas que os tribunais haviam usurpado em alguns pases mas das atribuies judicirias que possuam em todos. Em todos os povos da Europa, havia e h ainda muitos direitos individuais, ligados na maior parte ao direito geral de propriedade, que eram postos sob a guarda do juiz e que o Estado no podia violar sem a permisso deste. Era principalmente esse poder semipoltico que distinguia os tribunais da Europa de todos os demais, pois todos os povos tiveram juizes, mas nem todos deram aos juizes os mesmos privilgios. Se agora examinarmos o que se passa entre as naes democrticas da Europa, a que chamamos livres, bem como entre as outras, veremos que, por toda parte, ao lado desses tribunais, criaram-se outros mais dependentes, cuja finalidade particular decidir excepcionalmente as questes litigiosas que se podem levantar entre a administrao pblica e os cidados. Deixa-se ao antigo poder judicirio a sua independncia, mas reduz-se a sua jurisdio e tende-se cada vez mais a fazer dele apenas um rbitro entre interesses particulares. O nmero desses tribunais aumenta constantemente, e suas atribuies crescem. O governo escapa, pois, todos os dias mais claramente, da obrigao de fazer sancionar por outro poder as suas vontades e os seus direitos. No podendo passar sem juizes, deseja, pelo menos, escolher ele prprio os seus juizes e mante-los sempre na mo, vale dizer que, entre ele e os particulares, coloca a imagem da justia, antes que a prpria justia. Assim, no basta que o Estado atraia a si todas as questes, mas ele passa a, cada vez mais, decidir todas elas sozinho, sem controle e sem apelao ( 7 ). Existe, nas naes modernas da Europa, uma poderosa causa que contribui, independentemente de todas aquelas que acabo de indicar, para estender constantemente 'a ao do soberano ou aumentar as suas prerrogativas; no se cuidou bastante de evit-lo. Essa causa o desenvolvimento da indstria, que o progresso da igualdade favorece. A indstria geralmente aglomera uma multido de homens no mesmo lugar, estabelecendo entre eles relaes novas e complicadas. Expe esses homens a grandes e sbitas alternativas de abundncia e de misria, durante as quais a tranquilidade pblica ameaada., Pode ocorrer, por fim, que tais trabalhos comprometem a sade e at a vida daqueles que deles aproveitam ou que a eles s entregam. Assim, a classe industrial tem mais necessidade de ser regulamentada, vigiada e contida que as demais classes, e natural que as atribuies do governo aumentem corn ela. Essa verdade tem aplicao geral; eis, porm, algo que se relaciona mais particularmente com as naes da Europa. Nos sculos que precedem estes em que vivemos, a aristocracia possua o solo e estava .em condies de defend-lo. A prosperidade imobiliria era, por isso, cercada de garantias, e seus possuidores gozavam de grande independncia. Isto criou leis e hbitos que se perpetuaram, apesar da diviso das terras e da runa dos nobres;
(7) Sobre esse assunto, fez-se na Frana um singular sofismai Quando .surge um processo entre a administrao e um particular, recusa-s submetlo ao exame de um juiz ordinrio, a fim de, ao que se diz, no misturar b poder administrativo e o poder judicirio. Como se no fosse confundir esses dois poderes e mistur-los da maneira mais perigosa e mais tirnica^ revestir o governo do direito de julgar e administrar ao mesmo tempo.

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e, hoje em dia, os proprietrios da terra e os agricultores so ainda, dentre todos os cidados, aqueles que mais facilmente fogem ao controle do poder social. Nesses mesmos sculos aristocrticos, onde se encontram todas as fontes de nossa histria, a propriedade mobiliria tinha pouca importncia e seus proprietrios eram desprezados e fracos; os industriais constituam uma classe excepcional, em meio ao mundo aristocrtico. Como no tinham proteo assegurada, no chegavam a ser protegidos e muitas vezes no podiam proteger-se por si mesmos. Entrou,, por isso, nos hbitos, considerar a propriedade industrial como um bem de natureza particular, que nem sequer merecia as mesmas atenes e que no devia merecer as mesmas garantias que a propriedade em geral, e os industriais como uma pequena classe parte na ordem social^ cuja independncia tinha pouco valor e que convinha abandonar paixo regulamentar dos prncipes. Na verdade, se abrirmos os cdigos da Idade Mdia, surpreende-nos ver como, naqueles sculos de independncia individual, a indstria era constantemente regulamentada pelos reis, at nos menores detalhes; neste particular, a centralizao era to ativa e to detalhada como poderia ser. Desde aquela poca, uma grande revoluo se verificou no mundo; a propriedade industrial, que era apenas um germe, desenvolveu-se e cobre a Europa; a classe industrial se ampliou e enriqueceu com os restos de todas as as outras; cresceu em nmero, importncia e riqueza, e continua crescendo constantemente; quase todos aqueles que dela fazem parte acham-se ligados a ela pelo menos por um ponto; depois de ter sido a classe excepcional, ameaa tornar-se a classe principal e, por assim dizer, a classe nica; todavia, permaneceram as ideias e os hbitos polticos que tinha feito nascer outrora. Essas ideias e esses hbitos no sofreram qualquer alterao porque so velhos e ademais porque se acham em perfeita harmonia com as ideias novas e os hbitos gerais dos homens de nossos dias. A propriedade industrial aumenta, pois, os seus direitos, com a sua importncia. A classe industrial no se torna menos dependente ao se tornar mais numerosa; dissera-se, porm, ao contrrio, ^que leva o despostismo ao seu seio e que ele se estende naturalmente, medida que ela se desenvolve (8).
(8) Citarei, em apoio dessa afirmao, alguns fatos. nas minas que se acham as fontes naturais da riqueza industrial. medida que a indstria se desenvolveu na Europa, que o produto das minas se tornou um interesse mais geral e sua boa explorao mais difcil pela diviso dos bens provocada pela igualdade, a maior parte dos soberanos reclamou o direito de possuir os fundos das minas e de supervisionar os seus trabalhos, coisa que jamais se deu com os proprietrios de outra espcie. As minas1, que eram propriedades individuais sujeitas as mesmas obrigaes e protegidas pelas mesmas garantias que os demais bens imobilirios, caram, assim, no domnio do Estado. este que as explora ou que as concede ; os proprietrios se transformaram em usurios; seus direitos lhes so concedidos pelo Estado e, mais ainda, o Estado reivindica, quase em toda parte, o poder de dirigi-los; traa-lhes regras, impe-lhes mtodos, submete-os a uma vigilncia habitual e, se lhe oferecem resistncia, um tribunal administrativo os expulsa; e a administrao pblica transfere a outros os seus privilgios, de sorte que o governo no possui apenas as minas, mas tem nas mos os mineradores. Todavia, medida que a indstria se desenvolve, a explorao das antigas minas aumenta. Abrem-se novas. A populao das minas estende-se e cresce. Todos os dias, os soberanos estendem o seu domnio sob nossos ps e- o povoam com seus servidores.

Enquanto a nao se torna mais industrial, sente uma necessidade maior de estradas, canais, portos e outras obras de natureza semipblica, que facilitam a aquisio das riquezas e, medida que se torna mais democrtica, os particulares experimentam mais dificuldades em executar semelhantes obras e o Estado mais facilidade para realiz-las. No temo afirmar que a evidente tendncia de todos os soberanos do nosso tempo encarregar-se sozinhos da execuo de semelhantes empreendimentos; por meio deles, cada dia, encerram as populaes numa dependncia mais estreita. Por outro lado, medida que o poder do Estado aumenta e aumentam as suas necessidades, ele mesmo consome uma quantidade cada vez maior de produtos industrais, que geralmente fabrica nos seus arsenais e nas suas fbricas. assim que, em cada reino, o soberano se torna o maior dos industriais, atraindo e mantendo a seu servio um nmero prodigioso de engenheiros, arquitetos, mecnicos e artesos. No ele apenas o primeiro dos industriais, mas tende cada vez mais a se tornar o chefe ou, melhor, o patro de todos os outros. Como os cidados se tornaram mais fracos ao se tornarem mais iguais, nada podem fazer na indstria sem se associar; ora, o poder pblico deseja naturalmente manter essas associaes sob controle. preciso reconhecer que essas espcies de seres coletivos a que damos o nome de associaes so mais fortes e mais temveis do que o poderia ser um simples indivduo, e que tm menos do que estes a responsabilidade dos seus prprios atos, donde resulta que parece razovel deixar a cada uma delas uma independncia menor do poder social, do que se haveria de fazer para um particular. Os soberanos tm tanto mais pendor para agir assim quando os seus gostos o convidam a isso. Entre os povos democrticos, somente pela associao se pode produzir a resistncia dos cidados ao poder central; tambm este s v com desfavor as associaes que no se acham em suas mos; e, o que mais digno de nota, entre os povos democrticos, os cidados muitas vezes consideram essas mesmas associaes de que tm tanta necessidade com um sentimento secreto de temor e de inveja, que os impede de defend-las. A defesa e a permanncia dessas pequenas sociedades particulares, em meio fraqueza e instabilidade geral, os espantam e os inquietam, e no esto longe de considerar como perigosos privilgios p livre emprego que cada uma delas faz das suas faculdades naturais. Todas as associaes que nascem em nossos dias so, ali,* outras tantas pessoas novas, cujos direitos o tempo no consagrou e que entram no mundo numa poca em que a ideia dos direitos particulares frgil e em que o poder social no tem limites; no surpreende que percam a sua liberdade ao nascer. Entre todos os povos da Europa, h certas associaes que s se podem formar depois que o Estado examinou seus Estatutos e autorizou a sua existncia. Em muitas outras, fazem-se esforos para estender essa regra a todas as associaes. fcil ver aonde levaria o triunfo de semelhante empreendimento. Bastaria que o soberano tivesse o direito geral de autorizar, mediante certas condies, as associaes de qualquer natureza, no tardaria a reclamar o de supervision-las e dirigi-las, a fim de que no se possam afastar da regra que lhes teria imposto. Dessa

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maneira, depois de ter posto na sua dependncia todos aqueles que desejam associar-se, o Estado ainda controlaria todos aqueles que se acham associados, vale dizer, quase todos os homens que vivem em nossos dias. Assim, os soberanos se apropriam cada vez mais e empregam em seu benefcio a maior parte dessa fora nova que a indstria cria hoje no mundo. A indstria nos conduz, e eles a conduzem. Atribuo tanta importncia a tudo o que acabo de dizer que me atormenta o receio de ter prejudicado o meu pensamento ao querer transmiti-lo mais claramente. Se, pois, o leitor verificar que os exemplos citados em apoio de minhas palavras so insuficientes ou mal escolhidos, se pensa que exagerei de alguma forma os progressos do poder social e que, pelo contrrio, restringi demasiadamente a esfera onde ainda se move a independncia individual, peco-lhe que por um momento deixe de lado este livro e por sua vez examine, por si mesmo, os objetivos que procurei mostrar-lhe. Examine atentamente o que se passa dia a dia entre ns e fora de ns; interrogue seus vizinhos; contemple, afinal, a si mesmo; ou muito me engano, ou chegar sem guia e por outros caminhos ao ponto aonde o quis conduzir. Perceber que, durante o meio sculo que acaba de passar, a centralizao cresceu por toda parte, de mil maneiras diferentes. As guerras, as revolues, as conquistas, serviram ao seu desenvolvimento; todos os homens trabalharam para aument-la. Durante esse mesmo perodo em que se sucederam com uma rapidez prodigiosa frente dos negcios, as suas ideias, os seus interesses, as suas paixes, variaram infinitamente; mas todos desejaram centralizar de algum modo. O instinto da centralizao foi como que o nico ponto imvel no meio da mobilidade singular da sua existncia e dos seus pensamentos. E leitor, depois de ter examinado esse detalhe dos afazeres humanos, ficar admirado se quiser abranger em seu conjunto o vasto quadro. Por um lado, as dinastias mais firmes esto abaladas ou destrudas; por toda parte, os povos escapam violentamente ao imprio das suas leis, destruindo ou limitando a autoridade dos seus senhores ou dos seus prncipes; todas as naes que no se acham em revoluo parecem pelo menos inquietas e frementes; um mesmo esprito de revolta as anima. E, por outro, nesses mesmos tempos de anarquia, e entre esses mesmos povos to inquietos, o poder social aumenta constantemente as suas prerrogativas; torna-se mais centralizado, mais empreendedor, mais absoluto, mais amplo. Os cidados caem a cada instante sob o controle da administrao pblica; so insensivelmente arrastados, como que sem o saber, a sacrificar a ele, todos os dias, algumas partes novas da sua independncia individual, e esses mesmos homens que de tempos em tempos derrubam um trono e espezinham reis, curvam-se cada vez mais, sem resistncia, s menores vontades de um funcionrio. Assim, pois, duas revolues parecem estar-se operando hoje em dia, em sentido contrrio; uma enfraquece continuadamente o poder, a outra o revigora sem cessar; em nenhuma outra poca de nossa histria, jamais pareceu to fraco nem to forte. Quando, porm, vamos examinar de mais perto o estado do mundo, vemos que essas duas revolues esto intimamente liga-

das uma outra e que partem da mesma fonte, e que, depois de ter tido um curso diverso, conduzem afinal os homens ao mesmo lugar. No hesitarei ainda em repetir uma ltima vez o que j disse ou indiquei em vrios pontos deste livro: preciso que nos guardemos de confundir o prprio fato da igualdade com a revoluo que acaba de introduzi-la no estado social e nas leis; a que se encontra, a razo de quase todos os fenmenos que nos admiram. Todos os antigos poderes polticos da Europa, os maiores assim como os menores, foram fundados nos sculos de aristocracia, e representavam ou defendiam mais ou menos o princpio de desigualdade e do privilgio. Para fazer prevalecer no governo as necessidades e os interesses novos que sugeria a crescente igualdade, foi necessrio, pois, que os homens de nosso tempo derrubassem ou diminussem os antigos poderes. Isso os conduziu a fazer revolues e inspirou a numerosos dentre eles esse gosto selvagem da desordem e da independncia, que todas as revolues, seja qual for a sua finalidade, sempre fazem nascer. No creio que haja um s territrio da Europa onde o desenvolvimento da igualdade no tenha sido precedido ou seguido por algumas violentas transformaes na situao da propriedade e das pessoas, e quase todas essas transformaes foram acompanhadas de muita anarquia e de licena, porque eram feitas pela poro menos educada da nao contra a que o era mais. Da saram as duas tendncias contrrias a que me referi anterior mente. Enquanto a revoluo democrtica era acalorada, os homens ocupados em destruir os antigos poderes aristocrticos que a combatiam mostravam-se animados por um grande esprito de independncia e, medida que a vitria da igualdade se tornava mais completa, abandonavam-se pouco a pouco aos instintos naturais que essa mesma igualdade faz nascer, e reforavam e centralizavam o poder social. Tinham querido ser livres para poder tornar-se iguais e, medida que a igualdade se estabelecia primeiro com. ajuda da liberdade, tornava-lhe mais difcil a liberdade. Essas duas situaes nem sempre foram sucessivas. Nossos pais mostraram como um povo podia organizar uma imensa tirania em seu seio, no prprio momento em que escapava autoridade dos nobres e enfrentava o poder de todos os reis, ensinando ao mundo, ao mesmo tempo, a maneira de conquistar e a maneira de perder a sua independncia. Os homens de nosso tempo percebem que os poderes antigos se esfacelam em toda parte; vem todas as antigas influncias morrer, tombar todas as antigas barreiras; isso perturba o discernimento dos mais hbeis, que s prestam ateno prodigiosa revoluo que se opera ante os seus olhos, e julgam que o gnero humano vai cair para sempre na anarquia. Se pensassem nas consequncias finais dessa revoluo, talvez tivessem outros temores. Na minha opinio, no de se fiar, confesso, no esprito de liberdade que parece animar meus contemporneos; vejo bem que as naes de nossos dias so turbulentas; mas no descubro claramente que so liberais, e temo que, ao sair dessas agitaes que fazem vacilar os tronos, os soberanos se achem mais poderosos do que eram.

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CAPTULO VI

QUE ESPCIE DE DESPOTISMO DEVEM TEMER AS NAES DEMOCRTICAS


Observei, durante minha temporada nos Estados Unidos, que uma situao social semelhante dos americanos poderia oferecer singulares facilidades implantao do despotismo, e mostrei, ao regressar Europa, como a maior parte dos nossos prncipes j se tinham servido das ideias, dos sentimentos e das necessidades que essa mesma situao social fazia surgir, para estender a esfera do seu poder. Isso me levou a crer que as naes crists talvez acabassem por sofrer alguma opresso, semelhante que outrora pesou sobre vrios povos da Antiguidade. Um exame mais detalhado do assunto e cinco anos de meditaes novas no diminuram em nada os meus temores, mas mudaram o seu objeto. Jamais se viu, nos sculos passados, soberano to absoluto e to poderoso que tenha tentado administrar sozinho e sem recorrer a poderes secundrios, todas as partes de um grande imprio; nem sequer um tentou submeter indistintamente todos os seus sditos aos detalhes de uma norma uniforme, nem desceu at junto de cada um deles, para reg-lo e conduzi-lo. A ideia de semelhante empreendimento jamais se apresentara ao esprito humano, e se a algum homem ter ocorrido conceb-la, a insuficincia de luzes, a imperfeio de processos administrativos e sobretudo os obstculos naturais que a desigualdade suscita o teriam logo detido na execuo de desgnio to vasto. Sabemos que, na poca do maior poder dos Csares, os diferentes povos que viviam no mundo romano tinham ainda conservado costumes e hbitos diversos: embora sujeitas ao mesmo monarca, a maior parte das provncias era administrada separadamente; eram cheias de municipalidades poderosas e ativas e, embora todo o governo do imprio estivesse concentrado apenas nas mos do imperador, e ele continuasse sempre, quando necessrio, rbitro de todas as coisas, os detalhes da vida social e da existncia individual fugiam ordinariamente ao seu controle. verdade que os imperadores possuam um poder imenso e sem contrapartida, que os permitia entregar-se livremente aos caprichos dos seus pendores e a empregar para satisfaz-los toda a fora do Estado; muitas vezes, ocorreu-lhes abusar desse poder para arbitrariamente tirar de um cidado os bens ou a vida; a sua tirania pesava prodigiosamente sobre alguns, mas no se estendia sobre um grande nmero; prendia-se a alguns qbjetivos principais maiores e esquecia o resto; era violenta e contida. Parece que, se o despotismo viesse a se estabelecer nas naes democrticas de hoje, teria outras caractersticas: Seria mais amplo e mais brando, e degradaria os homens sem atorment-los. No duvido que, nos sculos de luzes e de igualdade, como os nossos, os soberanos mais facilmente consigam concentrar todos os poderes pblicos nas suas mos apenas, e penetrar mais habitual e mais

profundamente no crculo dos interesses privados, como jamais o pde fazer qualquer daqueles da Antiguidade. Mas essa mesma igualdade, que facilita o despotismo, torna-o mais suave; j vimos como, medida que os homens se tornam mais semelhantes e mais iguais, os costumes pblicos passam a ser mais humanos e mais suaves; quando nenhum cidado tem um grande poder ou grandes riquezas, a tirania, de certa forma, fica sem ocasio ou teatro de ao. Como todas as fortunas so medocres, as paixes so naturalmente contidas, a imaginao limitada, os prazeres simples. Essa moderao universal se faz sentir no prprio soberano e detm dentro de certos limites o impulso desordenado dos seus desejos. Independentemente dessas razes, tiradas da prpria natureza da situao social, poderia acrescentar muitas outras, fora de meu tema; desejo, porm, manter-me dentro dos limites que me fixei. Os governos democrticos podero tornar-se violentos e cruis em certos momentos de grande efervescncia e de grandes perigos; mas essas crises sero raras e passageiras. Quando penso nas pequenas paixes dos homens de hoje em dia, na brandura dos seus costumes, na extenso das suas luzes, na pureza da sua religio, na brandura da sua moral, nos seus hbitos laboriosos e ordenados, na austeridade em que se mantm quase todos, no vcio como na virtude, no temo que encontrem em seus chefes tiranos, mas antes tutores ( 9 ). No creio, pois, que a espcie de opresso de que povos democrticos se acham ameaados se assemelhe a algo do que a precedeu no mundo; nossos contemporneos no poderiam encontrar na lembrana a sua imagem. Em vo procuro uma expresso que reproduza exatamente a ideia que tenho e que a encerre; as antigas palavras, despotismo e tirania, no convm de maneira alguma. O fenmeno novo; preciso, pois, defini-lo, j que no pgsso dar-lhe um nome. Procuro descobrir sob que traos novos o despotismo poderia ser produzido no mundo: vejo uma multido inumervel de homens semelhantes e iguais, que sem descanso se voltam sobre si mesmos, procura de pequenos e vulgares prazeres, com os quais enchem a alma. Cada um deles, afastado dos demais, como que estranho ao destino de todos os outros: seus filhos e seus amigos particulares para ele constituem toda a espcie humana; quanto ao* restante dos seus concidados, est ao lado deles, mas no os v; tpca-os e no os sente; existe apenas em si e para si mesmo, e, se ainda lhe resta uma famlia, pode-se ao menos dizer que no mais tem ptria. Acima destes, eleva-se um poder imenso e tutelar, que se encarrega sozinho de garantir o seu prazer e velar sobre a sua sorte. absoluto, minucioso, regular, previdente e brando. Lembraria mesmo o ptrio poder, se, como este, tivesse por objeto preparar os homens para a idade viril; mas, ao contrrio, s procura fix-los, irrevogavelmente na infncia; agrada-lhe que os cidados se rejubilem, desde que no pensem seno em rejubilar-se. Trabalha de bom grado para sua felicidade, mas deseja ser o seu nico agente e rbitro exclusivo; prov sua segurana, prev e assegura as suas necessidades, facilita os seus prazeres, conduz os seus principais negcios, dirige a sua indstria, regula as suas sucesses,
(9) Ver Notas do Autor, letras' A.

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divide as suas heranas; que lhe falta tirar-lhes inteiramente, seno o incomodo de pensar e a angstia de viver? assim que, todos os dias, torna menos til e mais raro o emprego do livre arbtrio; assim que encerra a ao da vontade num pequeno espao e, pouco a pouco, tira a cada cidado at o emprego de si mesmo. A igualdade preparou os homens para todas essas coisas, dispondo-os a sofrer e muitas vezes at a consider-las como um benefcio. Depois de ter tomado cada um por sua vez, dessa maneira, e depois de o ter petrificado sem disfarce, o soberano estende o brao sobre a sociedade inteira; cobre a sua superfcie com uma rede de pequenas regras complicadas, minuciosas ,e uniformes, atravs das quais os espritos mais originais e as almas mais vigorosas no seriam capazes de vir luz para ultrapassar a multido; no esmaga as vontades, mas as enfraquece, curva-as e as dirige; raramente fora a agir, mas. constantemente ope resistncia ao; nunca destri, mas impede de nascer; nunca tiraniza mas comprime, enfraquece, prejudica, extingue e desumaniza, e afinal reduz cada nao a no ser mais que rebanho de animais tmidos e diligentes, dos quais o governo o pastor. Sempre acreditei que essa espcie de servido regulada, suave e pacfica, cujo retrato acabo de traar, poderia conjugar-se mais facilmente do que imaginamos com algumas das formas exteriores da liberdade, e que no lhe seria impossvel estabelecer-se prpria sombra da soberania do povo. Nossos contemporneos so constantemente trabalhados por duas paixes inimigas: sentem eles a necessidade de ser conduzidos e o desejo de permanecer livres. No podendo destruir nem um nem outro desses instintos contrrios, esforam-se por satisfazer ao mesmo tempo a ambos. Imaginam um poder nico, tutelar, todo-poderoso, mas eleito pelos cidados. Combinam a centralizao e a soberania do povo. Isso lhes d algum descanso. Consolam-se por ser tutelados, pensando que eles mesmos escolheram seus tutores. Todo indivduo suporta ser fixado, porque v que no um homem nem uma classe, mas o prprio povo, que segura^ a ponta da corrente. Nesse sistema, os cida*dos por um momento abandonam a dependncia, para indicar o seu senhor, e depois voltam a ela. Hoje em dia, h muitas pessoas que se acomodam muito facilmente a essa espcie de compromisso entre o despotismo administrativo e a soberania do povo, e que pensam ter garantido suficientemente a liberdade dos indivduos, quando ao poder nacional que a entregam. Mas isso no me basta. A natureza do senhor me importa" muito menos que a obedincia. Entretanto, no quero negar que semelhante constituio seja infinitamente prefervel quela que, depois de ter concentrado todos os poderes, viesse a coloc-los nas mos de um homem ou de um corpo irresponsvel. De todas as diferentes formas que o despotismo democrtico poderia tomar, essa seria sem dvida a pior. Quando o soberano eleito ou vigiado de perto por uma legislatura realmente eletiva e independente, a opresso que faz com que os indivduos sofram s vezes maior; mas sempre menos degradante, porque cada cidado, enquanto contido e reduzido impotncia, pode ainda imaginar que, obedecendo, s se submete a si mesmo, e que a uma das suas vontades que sacrifica todas as demais. Compreendo igualmente que, quando o soberano

representa a nao e depende dela, as foras e os direitos que se tiram a cada cidado no servem somente ao chefe do Estado, mas aproveitam ao prprio Estado, e que os particulares tiram algum fruto do sacrifcio que fizeram da sua independncia a bem do pblico. Criar uma representao nacional num pas muito centralizado , pois, diminuir o mal que a extrema centralizao pode produzir, mas no destru-lo. Bem sei que, dessa maneira, conserva-se a interveno individual nas questes mais importantes; ela no menos suprimida nas pequenas e nas particulares. Esquecemo-nos de que sempre no detalhe que perigoso escravizar os ho.mens. Por minha parte, seria levado a julgar a liberdade menos necessria nas grandes que nas menores coisas, se pensasse que jamais se poderia ter a certeza de uma sem possuir a outra. A sujeio nas pequenas questes se manifesta todos os dias e se faz sentir indistintamente a todos os cidados. Embora no os leve ao desespero, contraria-os constantemente e os leva a renunciar ao uso da vontade. Pouco a pouco, oblitera o seu esprito e enfraquece a sua alma, ao passo que a obedincia, que devida apenas em reduzido nmero de circunstncias muito graves mas muito raras, s de longe em longe denota a servido, e s a faz pesar sobre certos homens. Em vo encarregaramos aqueles mesmos cidados que tornamos to dependentes do poder central de escolher de vez em quando os representantes desse poder; esse uso to importante, mas to curto e to raro, do seu livre arbtrio, no impedir que percam pouco a pouco a faculdade de pensar, de sentir e de agir por si mesmos, e que no venham a cair assim, gradualmente, abaixo do nvel da humanidade. Acrescento que logo se tornaro incapazes de exercer o privilgio grande e nico que lhes resta. Os povos democrticos, que introduziram a liberdade na esfera poltica, ao mesmo tempo que aumentavam o despotismo na esfera administrativa, foram conduzidos a singularidades bem estranhas. Para conduzir as pequenas questes em que o simples bom senso pode bastar, julgam eles que os cidados so incapazes; se se trata do governo de todo o Estado, confiram a esses cidados prerrogativas imensas, fazendo deles alternadamente joguetes do soberano e seus senhores, mais que reis e menos que homens. Depois de ter esgotado todos os diferentes sistemas eleitorais, sem encontrar um que lhes convenha, admiram-se ainda e continuam a procurar, como se o mal que observam no se devesse constituio do pas, muito mais que do corpo eleitoral. Na verdade, difcil imaginar como poderiam homens que renunciaram inteiramente ao hbito de se dirigir por si mesmos conseguir escolher bem aqueles que os devem conduzir; e nada far acreditar que um governo liberal enrgico e sbio jamais possa sair do sufrgio de um povo de servos (io). Uma constituio que fosse republicana pela cabea e ultramonarquista em todas as demais partes, sempre me pareceu um monstro efmero. Os vcios dos governos e a imbecilidade dos governados no tardariam a conduzi-la runa; e o povo, cansado dos seus representantes e de si mesmo, criaria instituies mais livres ou voltaria logo a se estender aos ps de um nico senhor.
(10) Ver Notas do Autor, letras BB.

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CAPITULO VII

CONTINUAO DOS CAPTULOS ANTEEIORES1


Creio que, entre um povo onde as condies so iguais, mais fcil que noutro estabelecer um governo absoluto e desptico, e penso que, se semelhante governo fosse estabelecido em semelhante povo no s oprimiria os homens, mas, ao final, tiraria a cada um deles vrios dos principais atributos da humanidade. O despotismo me parece, pois, particularmente temvel nas eras democrticas Acredito que teria amado a liberdade em todos os tempos, mas sinto-me inclinado a ador-la nos tempos em que vivemos. Por outro lado, estou convencido de que fracassaro todos aqueles que, nos sculos em que entramos, tentarem apoiar a autoridade sobre o privilgio e a aristocracia. Fracassaro todos aqueles que desejarem atrair e conservar a autoridade no seio de uma s classe. Hoje em dia, no h soberano bastante hbil e bastante forte para fundar o despotismo restabelecendo distines permanentes entre seus sditos; assim tambm, no h legislador to douto e to poderoso que esteja em condies de manter instituies^ livres, se no tomar a igualdade como primeiro princpio e como smbolo. Por isso, preciso que todos aqueles nossos contemporneos que desejarem criar ou assegurar a independncia e a dignidade de seus semelhantes se mostrem amigos da igualdade; e o nico modo digno de se mostrarem tais serem tais: o xito de sua sagrada empresa depende disso. Assim, no se trata absolutamente de reconstruir uma sociedade aristocrtica, mas de fazer sair a liberdade do seio da sociedade democrtica onde Deus nos faz viver. Essas duas primeiras verdades me parecem simples, claras e fecundas, e me levam naturalmente a considerar que espcie jie governo livre pode estabelecer-se entre um povo onde as condies so iguais. Da prpria constituio das naes democrticas, assim como das suas necessidades, resulta que entre elas, o poder soberano deve ser mais uniforme, mais centralizado, mais amplo, mais penetrante e mais poderoso que em outra. A sociedade naturalmente mais ativa e mais forte,"o indivduo mais submisso e mais fraco: uma faz mais, o outro menos, e isso inevitvel. Por isso, no se h de esperar que, nos pases democrticos, o crculo da independncia individual jamais seja to grande como nos pases aristocrticos. Mas isso no de se temer, pois, nas naes aristocrticas, a sociedade muitas vezes sacrificada ao indivduo e a prosperidade da maioria grandeza de alguns. necessrio e desejvel, ao mesmo tempo, que o poder central que dirige um povo democrtico seja ativo e poderoso. No se trata, de modo algum, de torn-lo fraco ou indolente, mas apenas de impedi-lo de abusar da sua agilidade e da sua fora. O que mais contribua para assegurar a independncia dos particulares, nos sculos aristocrticos, era que o soberano^ na o se encarregava sozinho de governar e administrar os cidados; era

obrigado a deixar em parte esse cuidado aos membros da aristocracia, de tal sorte que o poder social, sempre dividido, jamais pesava inteiramente e da mesma maneira sobre cada homem. No s o soberano no fazia tudo por si mesmo, mas a maior parte dos funcionrios que agiam em seu lugar, derivado o poder do fato do seu nascimento, e no dele, no estavam constantemente nas suas mos. No podia cri-los ou destru-los a cada instante, segundo os seus caprichos, e curv-los uniformemente a suas menores vontades. Isso tambm contribua para assegurar a independncia dos particulares. Compreendo sem dificuldade que, hoje em dia, no se poderia recorrer aoxinesmo processo, mas descubro prticas democrticas que o substituem. Em lugar de entregar apenas ao soberano todos os poderes administrativos que se tiram a corporaes ou aos nobres, pode-se confiar uma parte deles a corpos secundrios, temporariamente constitudos, de simples cidados: dessa maneira, a liberdade dos particulares ser mais segura, sem que seja menor a sua igualdade. Os americanos, que no do tanta importncia s palavras como ns, conservaram o nome de condado para a maior das suas circunscries administrativas; mas em parte, substituram o conde por uma assembleia provincial. Admito, sem dificuldade, que, numa poca de igualdade como a nossa, seria injusto e desarrazoado instituir funcionrios hereditrios; mas nada me impede de substitu-los, em certa medida, por funcionrios eletivos. A eleio um expediente democrtico que assegura a independncia do funcionrio perante o poder central, tanto e mais do que o poderia fazer a herana entre os povos aristocrticos. Os pases aristocrticos so cheios de particulares ricos e influentes, que no sabem bastar-se a si mesmos e que no podem ser oprimidos facilmente nem em segredo; e estes mantm o poder dentro dos hbitos gerais de moderao e reserva. Sei bem que os territrios democrticos de modo nenhum apresentam indivduos semelhantes; pode-se criar neles, porm, artificialmente, algo de anlogo. Creio firmemente que no se poderia fundar de novo no mundo, uma aristocracia; creio, porm, que os simples cidados, ao se associar, podem constituir seres muito opulentos, influentes, fortes, ou, numa palavra, pessoas aristocrticas. Dessa maneira, obter-se-iam muitas das maiores vantagens polticas da aristocracia, sem as suas injustias nem os seus perigos. Uma associao poltica, jndustrial, comercial ou mesmo cientfica e literria um cidado esclarecido e poderoso, que no se conseguiria curvar vontade nem oprimir s ocultas, e que, ao defender seus direitos particulares contra as exigncias do poder, salva as liberdades comuns. Nos tempos de aristocracia, cada homem sempre ligado de maneira estreita a muitos dos seus concidados, de tal sorte que no poderia atacar-se aquele sem que os outros corressem em seu socorro. Nos sculos de igualdade, cada indivduo naturalmente isolado; no tem amigos hereditrios cujo concurso possa exigir, nem classe cujas simpatias lhe sejam asseguradas; facilmente, ele posto parte, e impunemente espezinhado. Hoje em dia, um cidado oprimido s tem um meio de se defender: dirigir-se nao por inteiro, e, se ela lhe surda, ao gnero humano; s h um

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meio de faz-lo, a imprensa. Assim, a liberdade de imprensa infinitamente mais preciosa entre as naes democrticas que entre todas as demais; s ela cura a maior parte dos males que a igualdade pode produzir. A igualdade isola e enfraquece os homens; mas a imprensa pe ao.lado de cada um deles uma arma muito poderosa, da qual pode fazer uso o mais fraco e o mais isolado. A igualdade tira a cada indivduo o apoio de seus prximos mas a imprensa permite-lhe chamar jem seu socorro todos os seus concidados e todos os seus semelhantes. A tipografia apressou o progresso da igualdade e um dos seus melhores corretivos. Creio que os homens que vivem nas aristocracias podem, a rigor, passar sem liberdade de imprensa; mas aqueles que vivem nos territrios democrticos no o podem fazer. Para garantir a independncia pessoal destes, de modo nenhum me fio nas grandes assembleias polticas, nas prerrogativas parlamentares, na proclamao da soberania do povo. Todas essas coisas se conciliam, at certo ponto, com a servido individual; mas essa servido no poderia ser completa se a imprensa fosse livre. A imprensa o instrumento democrtico por excelncia da liberdade. Algo de anlogo devo dizer com relao ao poder judicirio. essncia do poder judicirio ocupar-se dos interesses particulares e sem hesitao voltar os olhares para os pequenos objetos que se expem sua vista; ainda da essncia desse poder no vir por si mesmo em socorro daqueles que so oprimidos, mas estar constantemente disposio do mais humilde entre eles. Este, por mais fraco que o suponhamos, pode sempre forar o juiz a ouvir a sua queixa e a ela responder: isso diz com a prpria constituio do poder judicirio. Tal poder, , pois, especialmente aplicvel s necessidades da liberdade, numa poca em que o olho e a mo do soberano se introduzem interminavelmente entre os menores detalhes das aes humanas e onde os particulares, demasiado frgeis para proteger-se a si mesmos, so por demais isolados para poder contar com o socorro de seus semelhantes. A fora dos tribunais tem sido, em todos os tempos, a maior garantia que se pode oferecer independncia individual, mas isso verdadeiro sobretudo nos sculos democrticos; os direitos e os interesses particulares, nesses sculos, muitas vezes correm perigo, se o poder judicirio no cresce e no se amplia medida que se igualam as condies. A igualdade sugere aos homens vrios pendores muito perigosos para a liberdade, e para os quais o legislador deve ter as vistas voltadas. Recordarei apenas os principais. Os homens que vivem nos sculos democrticos no compreendem facilmente a utilidade das formas; sentem por elas um desdm instintivo. J disse noutro local as razes desse fato. As formas excitam o seu desprezo e muitas vezes o seu dio. Como ordinariamente aspiram apenas os prazeres fceis e presentes, atiram-se impetuosamente para o objeto de cada um dos seus desejos; os menores atrasos os desesperam. Esse temperamento que eles transpem vida poltica, os indispe contra as formas que os retardam ou os detm cada dia em alguns dos seus desgnios. Esse inconveniente que os homens das democracias encontram nas formas , todavia, o que as torna to teis liberdade, sendo o seu principal mrito servir de barreira entre o forte e o fraco, o governante e o governado, retardando um e dando ao outro tempo

para se reconhecer. As formas so mais necessrias medida que o soberano mais ativo e mais poderoso e os particulares se tornam mais indolentes e mais dbeis. Assim, os povos democrticos tm naturalmente mais necessidade das formas que os outros povos, e naturalmente as respeitam menos. Isso merece uma ateno muito sria. No h de mais miservel que o soberbo desdm da maior parte de nossos contemporneos pelas questes de forma; pois as menores questes de forma ganharam hoje em dia uma importncia que at ento jamais tinham tido. Vrios dos maiores interesses da humanidade se prendem a elas. Acredito que, se os homens de Estado que viviam nos sculos aristocrticos podiam, no raro desprezar impunemente as formas e elevar-se muitas vezes acima delas, aqueles que conduzem os povos de hoje devem considerar com respeito a menor dentre elas e no a esquecer seno quando a isso obriga uma necessidade imperiosa. Nas aristocracias, tinha-se a superstio das formas; preciso que tenhamos por elas um culto esclarecido e meditado. Outro instinto muito natural aos povos democrticos, e muito perigoso, o que os leva a desprezar os direitos Individuais e a t-los em pequena conta. Os homens, via de regra, se apegam a um direito e lhe testemunham respeito em razo da sua importncia ou do longo uso que tenham feito dele. Os direitos individuais que se encontram entre os povos democrticos so, .ordinariamente, pouco importantes, muito recentes e muito instveis, isso faz com que os sacrifiquemos muitas vezes sem pena e que os vioJemos quase sempre sem remdio. Ora, ocorre que, nesse mesmo tempo e entre essas mesmas naes em que os homens tm um desprezo natural pelos direitos dos indivduos, os direitos da sociedade naturalmente se ampliam e afirmam; vale dizer que os homens se tornam menos ligados aos direitos particulares no momento em que seria mais necessrio manter e defender o pouco que resta deles. , pois, sobretudo nos tempos democrticos em que nos achamos que os verdadeiros amigos da liberdade e da grandeza humana devem constantemente manter-se de p, prontos a impedir que o poder social sacrifique, ainda que pouco, os direitos particulares de alguns indivduos, a bem da execuo geral dos seus desgnios. No h, nessas ocasies, cidado to obscuro que no seja muito perigoso oprimir, nem direitos individuais to pouco importantes que se possam entregar ao arbtrio. A razo disso simples: quando se viola o direito particular de um indivduo numa poca em que o esprito humano est imbudo da importncia e da santidade dos direitos dessa espcie, s se faz mal quele que se despoja; mas violar um direito semelhante, hoje em dia, corromper profundamente os costumes nacionais e pr em perigo a sociedade inteira, porque a prpria ideia desses tipos de direitos tende constantemente, entre ns, a se alterar-se e perder. H certos hbitos, certas ideias, certos vcios, que so prprios do estado de revoluo, e que uma longa revoluo no pode deixar de fazer nascer e generalizar, sejam quais forem, alis, o seu carter, o seu objetivo e o seu teatro. Quando uma nao qualquer, num curto espao de tempo, mudou muitas vezes de chefes, de

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opinio e de leis, os homens que a compem acabam por contrair o gosto do movimento e por se habituar a que todos os movimentos se operem rapidamente, ajudados pela fora. Concebem, ento, naturalmente, desdm pelas formas, cuja impotncia vem todos os dias, e apenas com dificuldade suportam o imprio da regra, que tantas vezes infringida diante dos seus olhos. Como as noes ordinrias de equidade e de moral no bastam mais para explicar e justificar todos as novidades que a revoluo todos os dias faz nascer, prendemo-nos ao princpio da utilidade social, criamos o dogma da necessidade poltica e nos acostumamos sem dificuldade a sacrificar sem escrpulo os interesses particulares e a espezinhar os direitos individuais, a fim de alcanar mais prontamente a meta geral a que nos propusemos. Esses hbitos e essas ideias, a que chamarei revolucionrias, porque so produzidas por todas as revolues, aparecem tanto no seio das aristocracias quanto entre os povos democrticos; mas, entre as primeiras, muitas vezes so menos poderosas _ e sempre menos durveis, porque encontram ali hbitos, ideias, defeitos e impedimentos que lhes so contrrios. Por isso, apagam-se por si mesmas logo que a revoluo est acabada e a nao retorna s suas antigas tradies polticas. No se d sempre assim nos pases democrticos, onde sempre se h de temer que os instintos revolucionrios, ao se abrandar e regularizar sem se extinguir, se transformam gradualmente em costumes governamentais e em hbitos administrativos. Por isso, no me ocorre pas onde as revolues sejam mais perigosas do que nos pases democrticos, porque, independentemente dos males acidentais e passageiros que jamais poderiam deixar de fazer, sempre correm o risco de criar males permanentes e, por assim dizer, eternos. Acredito na existncia de resistncias honestas e rebelies legtimas. No afirmo, pois, de maneira absoluta, que os homens dos tempos democrticos jamais devem fazer revolues; penso, porm, que tm razes para hesitar mais que todos os outros, antes de intent-las, e que mais vale sofrer muitos incmodos do estado presente que recorrer a remdio to perigoso. Terminarei por uma ideia geral, que encerra no s todas as. ideias particulares expressas no captulo presente, mas ainda a maior parte daquelas que este livro procura mostrar. Nos sculos de aristocracia que precederam o nosso, havia particulares muito poderosos e uma autoridade social bastante dbil. A prpria imagem da sociedade era obscura e constantemente perdia-se no meio de todos os poderes diferentes que regiam os cidados. O prineit>al esforo dos homens daqueles tempos teve de voltar-se para o engrandecimento e fortalecimento do poder social, para o aumento e a garantia das suas prerrogativas, e, ao contrrio, para a limitao da Independncia individual dentro de fronteiras mais estreitas, e para a subordinao do interesse particular ao interesse geral. Outros perigos e outros cuidados esperam os homens de hoje eni dia. Na maior parte das naes modernas, sejam quais forem a sua origem, a sua constituio e o seu nome, o soberano tornou-se <[uase todo-poderoso, e os particulares caem cada vez mais no ltimo grau da fraqueza e da dependncia Tudo era diferente nas antigas sociedades. A unidade e a uniformidade ento no se encontravam

em parte alguma. Tudo ameaa tornar-se to semelhante, nas nossas, que a figura particular de cada indivduo logo se perder inteiramente na fisionomia comum. Nossos pais estavam sempre prontos a abusar da ideia, segundo a qual os direitos particulares so dignos de respeito, e ns somos naturalmente levados a exagerar esta outra, de que o interesse do indivduo deve sempre curvar-se diante do interesse de muitos. O mundo poltico se transforma; de agora em diante, preciso procurar novos remdios para males novos. Fixar ao poder social limites amplos mas visveis e imveis; dar aos particulares certos direitos e lhes garantir o gozo inconteste desses direitos; conservar o pouco de independncia, de fora, de originalidade, que lhe restam; elev-lo ao lado da sociedade e apoi-lo em face dela: tal me parece ser o principal objeto do legislador na poca em que estamos entrando. Dissera-se que os soberanos de nosso tempo s procuram fazer com os homens coisas grandiosas. Eu desejaria que pensassem pouco mais em fazer grandes homens; que prezassem menos a obra e mais ao obreiro; e que se lembrassem constantemente que uma nao no pode ficar muito tempo forte, guando cada homem individualmente fraco, e ainda no se encontraram formas sociais nem combinaes polticas capazes de fazer um povo enrgico, de cidados pusilnimes e fracos. Vejo entre nossos contemporneos duas ideias contrrias mas igualmente funestas. Uns s percebem na igualdade as tendncias anrquicas que ela acarreta. Temem o seu livre arbtrio e tm medo de si mesmos. Os outros, em nmero menor, embora mais bem esclarecidos, tm outra opinio. Ao lado do caminho que, partindo da igualdade, conduz anarquia, descobriram afinal o caminho que parece levar invencivelmente os homens para a servido. De antemo curvam a alma a essa servido necessria, e, desesperando de continuar livres, j, no fundo do corao, adoram o mestre que deve vir sem tardana. Os primeiros abandonam a liberdade porque a julgam perigosa; os outros, porque a tm por impossvel. Se tivesse tido esta ltima crena, eu no teria escrito a obra que se acaba de ler; limitar-me-ia a gemer em segredo pelo destino de meus semelhantes. Desejei expor a plena luz os perigos que a igualdade faz correr a independncia humana, porque creio firmemente que tais perigos so os mais temveis, tanto quanto os menos previstos de todos aqueles que o futuro encerra. Mas no os julgo intransponveis. Os homens que vivem nos sculos democrticos em que ingressamos tm gosto natural pela independncia. Por natureza, suportam com impacincia a regra: a permanncia do prprio estado que preferem os cansa. Amam o poder, mas so inclinados a desprezar e odiar aquele que o exerce, e facilmente fogem das suas mos por causa da sua pequenez e mobilidade. Esses instintos so sempre encontrados, porque decorrem da situao social, que no mudar. Por muito tempo, impediro que se possa implantar qualquer despotismo, e fornecero novas armas a cada gerao nova que quiser lutar em favor da liberdade dos homens. Tenhamos, pois, do futuro, esse temor salutar, que leva a velar e combater, e no essa espcie de frouxo e ocioso terror que abate os coraes e os enfraquece.

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CAPITULO YIII

VISO GERAL DA MATRIA


Antes de abandonar definitivamente o caminho que acabo de percorrer, desejaria poder abranger, com um derradeiro olhar, todos os diversos traos que marcam a face do mundo novo e, por fim, julgar a influncia geral que a igualdade deve exercer sobre a sorte dos homens; mas a dificuldade de semelhante empresa me detm; na presena de assunto to importante, sinto que minha viso se tolda e minha razo hesita. Essa sociedade nova que. procurei retratar e que desejo julgar mal acabou de nascer. O tempo ainda no definiu a sua forma, a grande revoluo que a criou dura ainda e quase impossvel, no que ocorre hoje em dia, discernir o que deve passar com a prpria revoluo e o que ficar depois dela. O mundo que surge est ainda meio preso sob os destroos do mundo que desaparece e em meio a imensa confuso que os assuntos humanos apresentam, ningum seria capaz dedizer o que ficar de p das velhas instituies e dos antigos costumes, e o que vir finalmente a desaparecer. Embora a revoluo que se opera na situao social, nas leis, nas ideias, nos sentimentos, dos homens, esteja ainda longe de terminar, j no seria possvel comparar as suas obras a coisa alguma do que j se viu no mundo. Remontando, de sculo em sculo, Antiguidade mais remota, nada percebo que se assemelhe ao que tenho diante dos olhos. Como a passado j no esclarece o futuro, o esprito marcha nas trevas. Entretanto, em meio a esse quadro to vasto, to novo, to confuso, vislumbro j alguns traos principais a se delinear, e os indico: vejo que os bens e os males se repartem com razovel igualdade no mundo. Desaparecem as grandes riquezas, cresce o nmero das pequenas fortunas, multiplicam-se os desejos e os prazeres; no h mais prosperidades extraordinrias nem misrias irremediveis. A ambio um sentimento universal, mas so poucas as ambies de grande escopo. Cada indivduo isolado e fraco; a sociedade ativa, previdente e forte; os particulares fazem pequenas coisas, imensas faz o Estado. As almas no so enrgicas, mas os costumes so brandos e as legislaes, humanas. Se verdade que se encontram poucas dedicaes, virtudes muito elevadas, brilhantes e puras, tambm certo que os hbitos so ordenados, a violncia rara, a crueldade quase desconhecida. A existncia dos homens se torna mais longa e mais segura a sua propriedade. A vida no muito adornada, mas muito confortvel e muito tranquila. So poucos os prazeres e muito delicados ou muito grosseiros, poucos os requintes nas maneiras e pouca brutalidade nos gostos. Quase no se encontram homens muito sbios nem populaes muito ignorantes. O gnio se torna mais raro e as luzes mais comuns. O esprito humano se desenvolve pelos pequenos esforos conjugados de todos os homens, e no pelo poderoso impulso de alguns deles. H menos perfeio, porm mais fecundidade nas obras. Todos os laos de raa, classe e ptria se afrouxam, aperta-se o grande lao da humanidade. Se,

entre todos esses traos diversos, procuro aquele que me parece o mais geral e o mais notvel, -me dado ver que se apresenta sob mil outras formas aquilo que se observa nas fortunas. Quase todos os extremos se suavizam e embotam, quase todos os pontos salientes se apagam, para dar lugar a algo de intermedirio, que ao mesmo tempo menos elevado e menos baixo, menos brilhante e menos obscuro do que aquilo que se via no mundo. Quando o mundo era cheio de homens muito grandes e muito pequenos, muito ricos e muito pobres, muito sbios e muito ignorantes, eu desviava o olhar dos segundos para fix-lo apenas nos primeiros, e estes me davam prazer aos olhos; mas compreendo que esse prazer nascia da minha fraqueza: porque no posso ver ao mesmo tempo tudo aquilo que me rodeia que me permitido escolher assim e pr de lado, entre tantos objetos, aquele que me agrada contemplar. No se d a mesma coisa com o Estado todopoderoso e eterno, cujo olhar envolve necessariamente o conjunto das coisas e que v distintamente, ainda que um por vez, todo o gnero humano e cada homem. natural acreditar que aquilo que mais satisfaz os olhares desse Criador e desse preservador dos homens no absolutamente a prosperidade singular de alguns, mas o bem-estar maior de todos: o que me parece uma decadncia , pois, aos Seus olhos, um progresso; o que me fere agrada a Ele. A igualdade menos elevada, talvez; , porm, mais justa, e sua justia faz a sua grandeza e a sua beleza. Esforo-me por penetrar nesse ponto de vista de Deus, e de l que procura examinar e julgar as coisas humanas. Ningum da terra pode afirmar, ainda, de maneira absoluta e geral, que o novo estado das sociedades superior ao estado antigo, mas j fcil ver que outro. H certos vcios e certas virtudes que se prendiam constituio das naes aristocrticas e que so de tal maneira contrrias ao gnio dos povos novos que no seria possvel introduzi-los em seu seio. H bons pendores e maus instintos que eram estranhos s primeiras e que so naturais aos segundos; ideias que se apresentam espontaneamente imaginao de uns e que o esprito de outras repele. So como duas humanidades distintas, cada uma das quais tem as suas vantagens e os seus inconvenientes particulares, os bens e os males que lhe so prprios. Por isso mesmo, preciso que nos guardemos de julgar as sociedades que nascem com as ideias que tomamos daquelas que no mais existem. Tal seria injusto, pois essas sociedades, diferindo prodigiosamente entre si, so incomparveis. Nem muito mais razovel seria pedir aos homens de nosso tempo as virtudes particulares que decorriam da situao social de seus antepassados, pois essa mesma situao social desapareceu e arrastou confusamente, na sua queda, todos os bens e todos os males que levava consigo. Mas essas coisas so ainda mal compreendidas hoje em dia. Percebo grande nmero de meus contemporneos a procurar fazer uma escolha entre as instituies, as opinies, as ideias que nascem da constituio aristocrtica da antiga sociedade; abandonariam de bom grado umas, mas desejariam conservar as outras e transport-las com eles para o mundo novo. Creio que esses gastam o seu tempo e as suas foras num trabalho honesto e estril. No se trata mais de conservar as vantagens particulares que a desigualdade de condies traz aos homens, mas de garantir os bens novos que a igualdade

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lhes pode oferecer. No devemos inclinar-nos a nos tornar semelhantes a nossos pais, mas esforar-nos por alcanar a espcie de grandeza e de felicidade que nos prpria. Quanto a mim, chegado a este marco derradeiro do meu caminho, ao descortinar, de longe mas ao mesmo tempo, todos os diversos objetos que contemplei parte enquanto caminhava, sinto-me cheia de temores e cheio de esperanas. Vejo grandes perigos que possvel conjurar, grandes males que se podem evitar ou restringir,^ e firmo cada vez mais a crena de que, para serem honestas e prsperas, basta ainda que as naes democrticas o queiram. No ignoro que muitos dos meus contemporneos julgam que os povos jamais so aqui na terra senhores de si mesmos, e que obedecem necessariamente a no sei que fora invencvel e inteligente que nasce dos acontecimentos anteriores, da raa, do solo ou do clima. Tudo isso so doutrinas falsas e covardes, que jamais poderiam produzir seno homens fracos e naes pusilnimes; a Providncia no Criou o gnero humano nem inteiramente independente nem completamente escravo. verdade que traa em redor de cada homem um crculo fatal, de onde ele no pode sair; mas, dentro dos seus amplos limites, o homem poderoso e livre; assim tambm os povos. As naes de hoje em dia no poderiam impedir que as condies fossem iguais em seu seio; mas depende delas que a igualdade as conduza servido ou liberdade, s luzes ou barbrie, prosperidade ou s misrias.

APNDICE
NOTAS DO AUTOR, DOIS DISCURSOS, NOTAS BIBLIOGRFICAS E ELUCIDATIVAS; NOTA SOBRE ESTA EDIO, SUMRIO GERAL

NOTAS DO AUTOR
Livro I Primeira Parte

A (p. 25)
Ver, sobre todos os pases do Oeste onde os europeus ainda no penetraram, o relato das duas viagens empreendidas pelo Major Long a expensas do Congresso. A propsito do grande deserto americano, diz o viajante, notadamente, que pode ser tirada uma linha mais ou menos paralela ao 20' grau de longitude (meridiano de Washington (i), partindo do Red River e terminando no River Plate. Dessa linha imaginria at as Montanhas Rochosas, que limitam o vale do Mississippi a Oeste, estendem-se plancies imensas, geralmente cobertas de areia e que no se prestam cultura, ou pontilhadas de formaes granticas. So privadas de gua no vero; nelas, encontram-se apenas grandes manadas de bfalos e cavalos selvagens. Vem-se tambm algumas hordas de ndios, mas, em pequeno nmero. O Major Long ouviu dizer que, viajando para o norte do River Plate, na mesma direo, sempre se encontrava, esquerda, o mesmo deserto; no pde, porm, verificar ele prprio a exatido desse informe. (Long, Expedition, vol. II, p. 361). Embora o relatrio do Major Long merea confiana, no convm esquecer, todavia, que ele apenas atravessou a regio de que fala, sem traar grandes sinuosidades fora da linha que seguia. B (p. 25) A Amrica do Sul, nas suas regies intertropicais, produz em profuso inacreditvel essas plantas trepadeiras conhecidas sob o nome genrico de cips. A flora das Antilhas, s ela, apresenta mais de quarenta espcies diferentes. Entre os mais graciosos desses arbustos, encontra-se a flor-da-paixo. Essa bela planta, diz Descourtiz, na sua descrio do reino vegetal das Antilhas, liga-se por meio de gavinhas, s rvores e forma arcadas mveis, ricas colunatas, elegantes pela beleza das flores cor de prpura com
(1) O 20 grau de longitude, segundo o meridiano de Washington, corresponde aproximadamente ao de 99, segundo o meridiano de Paris.