Você está na página 1de 14

Empreendimentos comerciais e a questo indgena nos sertes de Minas Gerais (1847-1860)

Weder Ferreira da Silva

Resumo: A Companhia do Mucuri, fundada em 1847 pelo renomado poltico liberal Tefilo Benedito Ottoni, foi criada em um perodo de intensa atividade comercial e financeira no Brasil Imperial. Para colocar em prtica o ambicioso projeto de comrcio e navegao a vapor que interligaria a provncia de Minas praa comercial do Rio de Janeiro, o diretor da Companhia empreendeu a conquista de uma regio at ento habitada pelos temidos ndios botocudo. O presente trabalho pretende abordar as estratgias de cooptao do apoio da populao autctone para o empreendimento capitalista. Pretendemos destacar ainda as ambivalncias do processo de assimilao das populaes indgenas e sua interface com a dilatao das fronteiras e da modernizao do Brasil do sculo XIX. Palavras-Chave: Negcios; Colonizao; Questo Indgena Abstract: The Mucuri Company, founded in 1847 by renowned liberal political Tefilo Benedito Ottoni, was established in a period of intense commercial and financial Imperial Brazil. Tefilo Ottoni undertook the conquest of a region inhabited by the Indians feared Botocudo, aiming at putting into practice the ambitious project of steam navigation and commerce. For this purpose intended to link province of Minas Gerais to commercial center from Rio de Janeiro. This paper aims to discuss strategies for co-opting support of the local population for the commercial project. We also intend to highlight the ambivalence of the process of assimilation of indigenous peoples and their interface with frontier expansion and modernization of the nineteenth-century Brazil. Keywords: Business; Colonization; Indigenous Issues

Introduo

O poltico liberal Tefilo Benedito Ottoni destacou-se no cenrio nacional no apenas pela sua atuao decisiva e conturbada nas questes polticas do Imprio. Ottoni tambm esteve frente de um dos empreendimentos comerciais mais polmicos e fascinantes do Brasil imperial. A Companhia do Mucuri, dirigida por Ottoni entre 1847 e 1863 atuou em projetos pioneiros na construo de rodovias modernas do Imprio, atraindo para o interior dos sertes de Minas Gerais imigrantes de diversas nacionalidades. Para tanto, Tefilo Ottoni conseguiu atrair em torno de si boa parte da elite econmica de Minas e do Rio de Janeiro. Sua companhia de comrcio e seus empreendimentos no vale do rio Mucuri ganhou as pginas de peridicos como a Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB). A empresa destacou-se

Doutorando do Programa de Ps-Graduao em Histria Social da UFRJ. Mestre em Histria pela Universidade Federal de Ouro Preto. wedhistoria@yahoo.com.br
Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade de Braslia PPG-HIS, n. 18, Braslia, jan/jul. 2011. ISSN 1517-1108

66

tambm por ocupar as pginas de diversos jornais da corte, como o notvel Jornal do Commercio. A partir de 1847, a experincia de ocupao do vale do Mucuri mostrou-se um captulo importante da histria da conquista e assimilao das populaes indgenas e do controle de seu territrio. Da a importncia de se analisar as estratgias utilizadas por Tefilo Ottoni na cooptao do apoio da populao autctone para o empreendimento capitalista. A histria da Companhia do Mucuri foi bastante documentada em sua poca. A Notcia Sobre os Selvagens do Mucuri publicada por Tefilo Ottoni na Revista do IHGB em 1858 de todos os documentos o mais rico em detalhes sobre o processo de assimilao da populao indgena daquela regio. A maior parte deste relato foi transcrito de um ofcio remetido por Ottoni ao presidente da provncia de Minas Gerais em 1853 (ARAUJO,1998). Por ter sido produzida pelo maior interessado na conquista das terras do Mucuri, muitas vezes o seu autor apresenta-se como portador do lume da civilizao que deveria extirpar a barbrie personificada na prpria populao indgena. Fruto da experincia que desenvolveu como diretor da Companhia do Mucuri, em sua Notcia..., Ottoni privilegiou trs elementos para anlise: as caractersticas e os costumes dos nativos; o choque entre os indgenas e a populao em processo de expanso das fronteiras; e as estratgias adotadas pelo idealizador da Companhia do Mucuri para conquistar o apoio dos caciques.

Violncia nos Sertes das Minas e o trfico de kurucas

O conflito generalizado entre ndios e conquistadores narrado por Tefilo Ottoni na Notcia... reforou a acepo de Manuela Carneiro da Cunha sobre a questo indgena no sculo XIX. Para Cunha, o item fundamental que envolveu os indgenas no oitocentos deixaria de ser uma questo de mo-de-obra para se converter principalmente em uma questo de terras. Segundo a autora, esta generalizao sobre a questo indgena no oitocentos foi possvel porque nesse perodo a tnica era a conquista do espao nacional. Com isso, em regies como Mato Grosso e no Paran e at mesmo em Minas Gerais e Esprito Santo, as rotas fluviais a serem descobertas e consolidadas exigiam a submisso dos ndios que nelas habitavam (CUNHA,1993:4). O domnio das rotas fluviais no Brasil oitocentista ganharia importncia com a expanso da navegao vapor e do progressivo dilatamento da fronteira em direo a regies afastadas dos principais centros urbanos.

Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade de Braslia PPG-HIS, n. 18, Braslia, jan/jul. 2011. ISSN 1517-1108

67

Alm de se tornar uma rota de navegao fluvial, o vale do Mucuri tambm deveria ser ocupado por colonos nacionais e estrangeiros, ocupados em comercializar seus produtos ao longo das estradas de rodagem construdas pela Companhia do Mucuri. Para tanto, era necessrio estabelecer contato com vrias tribos que habitavam a regio, afamados em todo o Imprio do Brasil por sua hostilidade em estabelecer contatos com a populao nacional. Preocupado com o modelo empregado no processo de dominao dos territrios indgenas, Ottoni enfatizou em memria publicada no peridico do IHGB que a forma de aldeamento a ser adotado no Mucuri no seria pautado na doutrina da plvora e da bala. Tefilo Ottoni acreditava que com um novo modelo de catequese seria mais fcil tomar posse das dez lguas em quadro doadas Companhia a partir de um contrato celebrado com o governo central. Segundo o relato de Ottoni, a regio que a empresa deveria ser instalada encontravase em preocupante estado de violncia: tribos indgenas que habitavam aqueles sertes assombravam os moradores instalados nas bordas da Mata Atlntica entre as provncias de Minas, da Bahia e do Esprito Santo. Em defesa de seu territrio contra o avano dos colonizadores, a investida indgena contra a populao que ocupava as margens da floresta tropical, provocava sucessivas depredaes nas fazendas e contnuos assassinatos. Diante do quadro de violncia apresentado, Ottoni surpreendentemente concluiu que as sucessivas agresses dos ndios eram resultado da agresso praticada pelos conquistadores do seu territrio. De acordo com o poltico liberal, se de tempos em tempos ocorria algum atentado dos selvagens, era este mais das vezes filho, ou de sugestes criminosas dos chamados cristos, ou do desespero que reagiam contra a brutalidade e tirania (OTTONI, 1858:42). Para o autor, os atentados cometidos pelos indgenas do Mucuri teriam sua origem na Carta Rgia de 1808,1 reportada como sendo de triste recordao, pois legalizava e estimulava a escravizao das populaes autctones, declarando guerra de extermnio aos botocudo (OTTONI, 1858:45). Alm disso, Ottoni justifica que o infame trfico de crianas indgenas tambm justifica as depredaes que os ndios praticavam nas bordas da floresta tropical.2 importante ressaltar que o trfico de crianas indgenas (os kurucas) tornou-se uma

Tefilo Ottoni se refere Carta Rgia expedida pelo prncipe regente D. Joo a Pedro Maria Xavier de Athayde e Mello, Governador e Capito General da capitania de Minas Gerais. Datada de 13 de maio de 1808 a Carta Rgia declarava estado de Guerra Justa aos ndios botocudo. 2 Os Kurucas eram crianas indgenas caadas como presas para serem vendidas pelos invasores de suas terras. Embora a escravido indgena tivesse sido condenada desde a aprovao do Diretrio dos ndios em 1755, tal prtica continuou durante o sculo XIX. No perodo analisado, segundo Warren Dean, um kuruca era
Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade de Braslia PPG-HIS, n. 18, Braslia, jan/jul. 2011. ISSN 1517-1108

68

prtica largamente difundida entre os sertes das provncias de Minas Gerais, Esprito Santo e Bahia. Para Ottoni, a prtica da escravido de crianas indgenas ainda ganhava impulso com os sucessivos conflitos intertnicos entre naes indgenas rivais. Muitas vezes, a guerra entre diversas tribos tinha por nico fim o trfico dos kurucas para o trabalho escravo (CUNHA,1993:49). Um exemplo desta prtica est na descrio feita por Ottoni da vila de So Jos de Porto Alegre, foz do rio Mucuri, provncia da Bahia. De acordo com o poltico liberal, em 1847 So Jos era uma aldeia miservel, cujo comrcio se dava primordialmente da venda de crianas indgenas. Arrancadas de suas tribos de mil modos, cada criana indgena era vendida por 100 mil-ris (100$000) em mdia (OTTONI: 1858:49-50). A documentao oficial expedida por rgos da corte atestam a forma indiscriminada do trfico de crianas indgenas nativas nos sertes do Mucuri. No Aviso expedido pelo Ministrio do Imprio de 09 de agosto 1845, o Ministro Jos Carlos Pereira de Almeida Torres relata os abusos cometidos com a prtica da venda de crianas:
Constando que, em algumas provncias, tem havido indivduos que abusando da simplicidade dos ndios, lhes compram os filhos, e no s os conservam em perfeita escravido, dando-lhes rigoroso trato, mas tambm os remetem vendidos, para esta corte, ou de umas provncias para outras3

O Aviso expedido por Almeida Torres solicita a todos os presidentes de provncia a adotarem as mais enrgicas medidas para por fim continuao de to criminoso procedimento. J o Aviso despachado pelo Ministrio da Justia em 2 de setembro de 1845 atestou a preocupao das autoridades com a venda de kurucas. O documento denuncia a chegada de uma jovem ndia ingressa no Rio de Janeiro na lancha Senhora dAjuda. De acordo com o aviso, a nativa teria sido vendida como escrava em So Mateus, no Esprito Santo e enviada corte para trabalhar na casa de um tal Francisco Jos Martins de Oliveira. Para prevenir a continuao de to escandaloso abuso, o documento ordena ao juiz de rfos da Corte que todo indgena ingresso submetido a trabalho escravo devido sua natural simplicidade deveria ser remetido sua tribo de origem.4 Sobre o trfico de crianas indgenas, Tefilo Ottoni posiciona-se radicalmente contra, ao ressaltar que esse trfico, reputado pelo poltico como maldito, era mais hediondo e
comercializado a 100 mil-ris, enquanto um escravo africano era comprado a valor seis vezes mais caro. Cf.: (DEAN, 1996: 169). 3 Ministrio do Imprio. Aviso Sobre a compra dos filhos dos ndios. 09 de agosto de 1845. In.: (CUNHA, 1993:199). 4 Ministrio da Justia. Avisos Sobre o trabalho dos ndios em casas de particulares e outras providncias. 02 de setembro de 1845. In: (CUNHA, 1993: 200-202).
Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade de Braslia PPG-HIS, n. 18, Braslia, jan/jul. 2011. ISSN 1517-1108

69

infame do que o praticado na frica. Segundo Ottoni, era essa a causa de calamidades sem nmero presenciadas no vale do rio Mucuri (OTTONI, 1858: 49). Na Notcia..., encontra-se em detalhe a forma pela qual as crianas nativas eram subtradas de suas famlias. O modelo adotado era o mais lastimvel. Da a importncia dada pelo poltico liberal em descrever a forma usada para se apresar os kurucas. Para o poltico liberal, a conquista da regio do Mucuri transformou a rea em um aougue, no em um lugar de combate. Isso se deve ao mtodo que Tefilo definiu de capivara. Segundo Regina Horta Duarte, o nome uma aluso caa feita ao roedor homnimo (DUARTE, 2002: 46). Este mtodo consistia-se numa estratgia utilizada pelos invasores para aniquilar tribos inteiras. Preocupado em detalhar como era feita a capivara, Ottoni descreveu minuciosamente como se procede esta tcnica de dizimao de tribos indgenas. O modo de combate contra as populaes nativas, segundo o poltico liberal, produzia uma verdadeira hecatombe de selvagens:

Matar uma aldeia! No passe a linguagem desapercebida. Por mais horrorosa que parea nada tem de hiperblica. uma frase tcnica na gria da caada dos selvagens Cerca-se a aldeia de noite d-se o assalto de madrugada. de regra que o primeiro bote seja apoderarem-se os assaltantes dos arcos e flechas dos sitiados que esto amontoados no fogo que faz cada famlia. [...] Os srs. Cro e Crahy entendem perfeitamente a metonmia, e recebido o convite, tratam de fazer a empreitada satisfao que lha encomenda. Procede-se a matana. Separados os kurucas, e alguma ndia moa mais bonita, que formam os despojos, sem misericrdia faz-se mo baixa sobre os outros, e os matadores no sentem outra emoo que no seja a do carrasco quando corre o lao no pescoo dos enforcados (OTTONI, 1858:47).

A regio concedida pelo governo central Companhia do Mucuri passava por um processo de turbulncia que impedia que se consolidassem os planos da empresa. A dizimao das populaes autctones; o trfico dos kurucas; as guerras intertnicas entre naes indgenas rivais; e os sucessivos ataques dos nativos s fazendas situadas na borda da Mata Atlntica, pintavam a histria da regio com tons funestos. Neste quadro de violncia generalizada, o projeto da Companhia do Mucuri se via atravancado, pois como j mencionamos, era necessrio conquistar dos ndios a permisso para ocupar as terras concedidas pela administrao imperial. Qual seria a soluo encontrada por Tefilo Ottoni para cooptar o apoio dos ndios e, assim, instalar a Companhia do Mucuri no interior da selva tropical?

A administrao provincial, os coadjuvantes e a conquista do Mucuri


Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade de Braslia PPG-HIS, n. 18, Braslia, jan/jul. 2011. ISSN 1517-1108

70

Ao observar in loco o estado de turbulncia em que se encontrava o vale do rio Mucuri, Tefilo Ottoni convenceu-se de que os ataques dos nativos eram resultado dos ataques praticados pelos prprios cristos. A partir dessa deduo, o idealizador da companhia comeou a traar um novo mtodo para conseguir dos nativos o apoio necessrio instalao da empresa:
[Eu] acreditava que um sistema de generosidade, moderao e brandura no podia deixar de captar-lhes a benevolncia. A principal dificuldade para a execuo, ou ao menos ensaio deste sistema, estava em chamar prtica e convivncia os filhos da selva, e em convenc-los de que havia com efeito um novo processo de catequese que no empregava a plvora e a bala, nem tinha por objetivo roubar-lhes os filhos (OTTONI, 1858: 51).

Vislumbrando conquistar a confiana dos nativos, Tefilo Ottoni chefiou a expedio de setembro de 1847, responsvel por adentrar no interior da floresta que guardava o vale do Mucuri. A primeira frente expedicionria partiu do Rio de Janeiro no vapor Princesa Imperial; a segunda foi organizada pelos principais fazendeiros do Termo de Minas Novas, como Feliciano Lopes da Silva. A expedio contava ainda com o fundamental apoio do governo provincial mineiro. Atendendo a um ofcio de Tefilo Ottoni, o presidente de provncia Quintiliano Jos da Silva ordenou que fosse deslocada para o Mucuri, uma tropa de soldados da Companhia de Pedestres do Jequitinhonha para auxiliar os trabalhos das duas frentes expedicionrias.5 No que tange aos personagens envolvidos na conquista do vale do Mucuri, a Notcia... tambm reveladora. Nela possvel identificar uma srie de indivduos que auxiliaram Tefilo Ottoni no projeto da empresa. Entre esses indivduos podemos citar duas figuras que contriburam de formas distintas e decisivas para a instalao da companhia no interior da Mata Atlntica. Aqui nos referimos ao j citado Quintiliano Jos da Silva e ao fazendeiro Luiz Ferreira da Gama. Presidindo a provncia de Minas entre 1845 e 1847 Quintiliano Jos da Silva mostrouse um entusiasta do projeto de ocupao do vale do Mucuri. Quintiliano foi um dos principais entusiastas da navegao do rio Mucuri, ressaltando a relevncia dessa regio para o
5

Alm das foras policiais e da Guarda Nacional, a provncia de Minas Gerais contava ainda com os auxlios dos Soldados Pedestres. Distribudos em duas companhias distintas, a do Rio Doce e a do Jequitinhonha, este grupamento militar era responsvel em guarnecer os locais de ocupao recente nas regies limtrofes ao chamado Serto do Leste, sobretudo nos limites das comarcas do Serro Frio e Jequitinhonha. Quintiliano Jos da Silva. Fala dirigida Assemblia Legislativa Provincial de Minas Gerais na sesso ordinria de 1847 . Ouro Preto: Tipografia Imparcial de B. X. Pinto de Sousa, 1847. p. 28.
Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade de Braslia PPG-HIS, n. 18, Braslia, jan/jul. 2011. ISSN 1517-1108

71

desenvolvimento da importante Comarca do Jequitinhonha.6 necessrio notar tambm que o projeto de conquista do Mucuri foi favorecido pela relativa longevidade da administrao de Quintiliano, cerca de trs anos. Caracterizados por administraes efmeras, os governantes provinciais tinham dificuldades em dar prosseguimento aos projetos, devido s constantes mudanas na cadeira da presidncia. Esta caracterstica da poltica imperial foi assunto criticado pelos prprios presidentes de provncia. Nos relatrios apresentados assemblia provincial, encontravam-se vrias queixas sobre os males que a transitoriedade dos governos causava administrao pblica.7 Conforme apontou Francisco Iglsias,
[...] com tempos to exguos, tornava-se impossvel administrar. O presidente mal chegava e sabia que no tinha muitos meses para permanecer. Essa certeza j era suficiente para aniquilar qualquer propsito realizador. Ainda que a autoridade vencesse o embarao e se dispusesse ao trabalho, mal comeando a atividade viria a remoo para outra provncia, ou chegava o tempo de assumir o posto na Cmara ou no Senado (IGLSIAS, 1958:43-45).

Beneficiado pela relativa estabilidade em seu cargo como presidente provincial, os esforos de Quintiliano para ocupar o vale do Mucuri foram mais constantes do que a experincia esboada anteriormente pela administrao do presidente Costa Pinto. Entre os referidos esforos encontram-se o contrato celebrado com trs capuchinhos italianos para atuarem na catequese do gentio que infestava o Mucuri. Segundo o relatrio da presidncia provincial de 1847, o Aviso de 23 de agosto de 1846, emitido pela Secretaria dos Negcios do Imprio, colocava disposio do presidente da provncia de Minas os servios de catequese dos capuchinhos italianos Lus de Revena, Domingos Casale e Bernardino de Lago Negro. Em 1847, o presidente deu notcias sobre os clrigos contratados pela provncia de Minas: o primeiro, Lus de Revena, achava-se doente na cidade de Campanha em uso das guas virtuosas. O segundo, Domingos Casale j se encontrava a caminho do interior do vale do Mucuri e o terceiro, frei Lago Negro, encontrava-se no Seminrio de Mariana, aprendendo o idioma nacional para depois seguir para os sertes do Mucuri.8 Se o auxlio administrativo do presidente de provncia Quintiliano Jos da Silva foi fundamental para consolidar o empreendimento da Companhia do Mucuri, no menos
6

Fala dirigida Assemblia Legislativa Provincial de Minas Gerais na sesso ordinria de 1847 . Ouro Preto: Tipografia Imparcial de B. X. Pinto de Sousa, 1847. p. 45-46. 7 Em boa parte dos relatrios apresentados Assemblia Provincial as queixas so unssonas em relao falta de tempo para se tomar conhecimento dos problemas provinciais. A provncia de Minas, por exemplo, possuiu 122 perodos administrativos e 59 presidentes. Esse nmero perfaz uma mdia de 6 meses e 22 dias para cada presidente de provncia. 8 Quintiliano Jos da Silva. Fala dirigida Assemblia Legislativa Provincial de Minas Gerais na sesso ordinria de 1847. Ouro Preto: Tipografia Imparcial de B. X. Pinto de Sousa, 1847. p. 89.
Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade de Braslia PPG-HIS, n. 18, Braslia, jan/jul. 2011. ISSN 1517-1108

72

importante foi a atuao do fazendeiro Luiz Ferreira da Gama. Pouco se sabe sobre esta personagem. Na lista de emigrados fornecida pelo Instituto Histrico da Ilha Terceira regio dos Aores aparece um homnimo que emigrou para o Rio de Janeiro em 1812.9 Contudo, no podemos afirmar que o homnimo em questo seja o nosso Luiz Ferreira da Gama. Segundo a Notcia... Luiz Ferreira da Gama e sua famlia so apresentados como os fazendeiros que habitavam a mais remota parte do vale do Mucuri. Segundo Tefilo Ottoni, por ter conquistado a amizade dos temidos ndios jiporocks, Gama vivia tranquilo no centro das matas com sua famlia (OTTONI, 2002:52). De acordo com Tefilo Ottoni, teria sido Luiz Ferreira da Gama quem proporcionou o primeiro contato do idealizador da Companhia com os ndios botocudo. Gozando da confiana adquirida com os nativos, o fazendeiro procurou aglomerar um grupo de botocudo em torno de sua casa para receberem miangas, espelhos e ferramentas.10 Aps reunir os nativos, Gama instruiu Tefilo Ottoni e o Vigrio geral de Caravelas, Norberto da Costa e Souza, a repartir a cada indivduo o seu quinho de presentes (OTTONI, 1858: 53-54). Desse modo, como j dissemos, deve-se a Luiz Ferreira da Gama a realizao do contato entre Tefilo Ottoni e os selvagens do Mucuri. A partir deste contato, Ottoni diz ter captado a amizade da nao jiporock, que passou a cham-lo de Capito Grande. No desfecho do primeiro encontro com a nao jiporock, conforme narrado pelo poltico liberal ocorreu um fato pitoresco. O cacique da tribo ofereceu ao Capito Grande, como forma de reconhecimento pela amizade, um casal de kurucas. Desse acontecimento, Ottoni aproveitou para demonstrar aos leitores da Notcia... como ele se posicionou corretamente diante do inusitado fato. Segundo o relato publicado na revista do IHGB, o ndio que havia ganhado foi enviado para o Rio de Janeiro, onde foi admitido como aprendiz do Arsenal de Guerra da Marinha, a fim de ser convertido em instrumento da civilizao dos seus patrcios e parentes. De acordo com o autor da Notcia..., o jovem ndio faleceu tempos depois (OTTONI, 1858:53-54) provavelmente por conta de alguma doena contagiosa.

Instituto Histrico da Ilha Terceira. Lista dos Emigrados das Ilhas dos Aores para o Brasil. Disponvel em: http://www.ihit.pt/new/emigranteslistar.php. Acessado em 27 de fevereiro de 2008. 10 De acordo com Livro de Caixa da Companhia do Mucuri, os presentes custaram ao todo 500 mil -ris (500$000) e foram adquiridas no Rio de Janeiro com o intermdio da j mencionada empresa Ottoni & Cia. Arquivo Pblico Mineiro (APM). Fundo Secretaria de Governo, 32. Livro de Caixa da Companhia de Navegao e Comrcio do Mucuri. p.6
Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade de Braslia PPG-HIS, n. 18, Braslia, jan/jul. 2011. ISSN 1517-1108

73

Alm do jovem ndio, Ottoni tambm foi presenteado com uma ndia. Em seu relato sobre os selvagens do Mucuri, o poltico liberal descreve a doao da ndia relembrando o episdio da mitologia grega em que Agamenon vai ao sacrifcio de sua filha, Ifignia:
Um outro, novo Agamenon, trouxe para o sacrifcio a sua pobre Ifignia, e mandouma por intermdio da famlia Gama, dizendo que fazia aquele donativo para eu ficar manso. Despediu-se da menina chorosa, mas ao mesmo tempo consolava dizendo-lhe que ela ia ganhar muitas coisas bonitas. Felizmente e em ato sucessivo a minha canoa aportou casa de Gama a tempo de poder eu restituir a Ifignia a Agamenon, tranqilizando-o sobre as atuais disposies dos cristos. E foi a Ifignia dos Jiporoks mais feliz que a dos gregos (OTTONI, 1858, 53-54).

Alm da viagem feita em 1847, outra foi organizada para estabelecer contatos com novas tribos botocudo. O objetivo da expedio realizada em 1852 seria o mesmo da realizada cinco anos antes: tomar posse das terras concedidas pelo governo central Companhia do Mucuri. Mais uma vez, a estratgia utilizada por Tefilo Ottoni no seria diferente do costumeiramente praticado por ele para estabelecer contato com os ndios, da a distribuio dos presentes aos nativos: Logo que descobria uma batida de selvagens, mandava dependurar nas rvores, em lugar bem visvel para quem passasse diversos presentes, ora uma foice, ora um machado (OTTONI, 1858, 61). Contudo, a estratgia de Ottoni apresentou um elemento que chamava ateno para um detalhe. Nas ferramentas colocadas sobre o galho das rvores, o poltico liberal mandava que fosse colocado o seu carto de visita impresso no Rio de Janeiro: [...] colocava no olho do machado, ou alvado da foice meu carto de visita, esperando captar a benevolncia com o presente, e com o carto que certo no decifrariam, desafiar o sentimento do maravilhoso. Foi com este mesmo estratagema que o poltico liberal conseguiu estabelecer os primeiros contatos com a igualmente temida tribo dos naknenuks. A nova expedio tambm foi composta por duas frentes expedicionrias. A primeira partiu da regio do Alto dos Bois e foi chefiada pelos fazendeiros Manoel Esteves Ottoni, Augusto Benedito Ottoni, Silvrio Jos da Costa e Casimiro Gomes Leal. A segunda, chefiada por Tefilo Ottoni partiu da regio de Santa Clara.

Tefilo Ottoni e os ndios do Mucuri

Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade de Braslia PPG-HIS, n. 18, Braslia, jan/jul. 2011. ISSN 1517-1108

74

No interior de uma das regies mais afastadas dos ncleos de colonizao, Tefilo Ottoni conseguiu fazer conferncias com os caciques Poton, Batata e Timteo, todos da nao naknenuk. Mais uma vez, a estratgia descrita por Ottoni em sua Notcia... surpreendeu novamente o leitor pelo detalhe. Eis o estratagema do poltico liberal:

De Poton me declarei parente, e ele acolheu rindo a demonstrao de que ramos. Tirei a demonstrao do nome Poton que pronunciei Potoni e do qual, no sei porque regra de etimologia, extra Ottoni. Aceito o parentesco, disse-me Poton que trouxesse os mais parentes, porque as terras eram muitas e chegavam para todos. Peguei-lhe pela palavra, e 15 dias depois abria-se por conta de diversos parentes do selvagem uma grande derrubada, que produziu trs magnficas fazendas (OTTONI, 1858, 62).

A atuao de Ottoni na empreitada de conquistar das populaes autctones a permisso para a posse das terras cedidas Companhia do Mucuri rendeu-lhe grande prestgio poltico (veja fig. 1). Dos naknenuks Ottoni ganhou a alcunha de Pogirun, que significa Capito de Mos Brancas. Ao que parece, o nome Pogirum ganhou fama na corte. Na charge de Henrique Fleiuss, publicada na revista Semana Ilustrada em 1866 h uma representao que caracteriza a intensa atuao poltica de Tefilo Ottoni. No que se refere ao trato com os nativos, a prtica adotada por Ottoni chamava a ateno por se aproximar do que havia preconizado o estadista Jos Bonifcio de Andrada e Silva e o sertanista francs Guido Marlire. Em 1916, no prembulo publicado para a segunda edio da Circular de 1860, Baslio de Magalhes ressaltou que o trato diferenciado dado por Ottoni aos indgenas foi fundamental para atrair os desgraados aborgines para a civilizao, e, com isso, integr-los definitivamente grande Ptria. Ao expor a experincia do poltico liberal com os ndios botocudo, Magalhes comparou a atuao de Ottoni com o projeto anteriormente esboado por Jos Bonifcio, a quem Magalhes reportou como incomparvel estadista (MAGALHES: 1916: 168). Em seus Apontamentos para Civilizao dos ndios Bravos do Imprio do Brasil [1823], Bonifcio chamou a ateno para alguns mtodos mais eficazes para a integrao dos nativos ao Estado nacional (ANDRADA, 1823:126). Contudo, o prprio Bonifcio j lamentava a forma pela qual os ndios eram captados pela sociedade brasileira. Segundo o estadista, na relao estabelecida com os nativos, a sociedade nacional mostrava apenas os seus vcios e fraquezas, sem comunicar nenhuma de suas virtudes e talentos (ANDRADA, 1823:126). Para o Patrono da Independncia do Brasil, os benefcios legais que os ndios
Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade de Braslia PPG-HIS, n. 18, Braslia, jan/jul. 2011. ISSN 1517-1108

75

deveriam gozar eram pura iluso, pois a pobreza que se acham, a ignorncia por falta de educao e as vexaes dos diretores e capites os tornam abjetos e mais desprezveis que os mulatos forros (ANDRADA, 1823:126). Se levarmos em considerao que durante boa parte do sculo XIX a figura do ndio era pintada pela ideia da bestialidade, da fereza e da animalidade, ao menos o projeto de pacificao idealizado por Tefilo Ottoni, mostrou-se diametralmente oposto ao do usualmente praticado.11 Ora, at os anos 60 do sculo XIX a discusso se travava no em torno dos fins de uma poltica indigenista, mas sim em torno dos seus meios: se se deviam exterminar sumariamente os ndios; distribu-los aos moradores conforme concebia o projeto de Jos da Silva Lisboa, visconde de Cairu ; ou se deviam cativa-los com brandura (CUNHA, 1993:5). Um exemplo inequvoco da forma pela qual os ndios botocudo eram concebidos pela sociedade oitocentista pode ser encontrado na obra do mdico alemo Robert Av-Lallemant. No livro Viagens pelas provncias da Bahia, Pernambuco, Alagoas e Sergipe, Lallemant adentrou o interior de Minas Gerais para conhecer o projeto da Companhia do Mucuri. Do encontro com os botocudo surgiu uma pea que chamaria a ateno pelo teor de escrnio e de repulsa em relao aos selvagens do Mucuri. As impresses racialistas do mdico alemo sobre os botocudo tambm eram reveladoras na tentativa de se traar um paralelo entre o projeto de ocupao proposto por Tefilo Ottoni e a concepo difundida sobre os ndios do vale do Mucuri. Influenciado pelas teorias racialistas em voga na Europa, Lallemant descreveu seu encontro com os botocudo como sendo a experincia mais estranha que j havia tido com grupos humanos. Eis o que diz o mdico alemo sobre a mulher botocudo:

Sem nenhuma expresso feminina no rosto, baixas e gordas, postavam-se ali, com um sorriso meio imbecil [...]. As caras idiotas, os botoques em constantes movimentos para baixo e para cima, as mamas bambaleantes, a completa nudez das mulheres [...], as grandes cicatrizes nas espduas e nas costas, resultantes do tratamento brutal dos homens, os pulinhos desajeitados tudo isso causa uma impresso to verdadeiramente horrvel, que no posso traduzi-la em palavras. O leitor sentir com certeza, sem que eu precise dizer mais (LALLEMANT, 1858:243).

11

Esta imagem pode ser demonstrada na resposta de um administrador provincial mineiro. Em 1827, ao ser indagado pelo Visconde de So Leopoldo sobre a ndole dos botocudo, o presidente da provncia de Minas Gerais, Francisco Pereira de Santa Apolnia, respondeu nos seguintes termos: Permita -me que V. Ex. refletir que de tigres s nascem tigres; de lees, lees se geram; e dos cruis botocudos (que devoram e bebem o sangue humano) s pode resultar prole semelhante. Apud., (CUNHA, 1993:5).
Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade de Braslia PPG-HIS, n. 18, Braslia, jan/jul. 2011. ISSN 1517-1108

76

A repugnncia de Lallemant em relao aos ndios do vale do Mucuri demonstrava que tambm entre os intelectuais, persistia a ideia da impossibilidade desses indgenas serem teis aos desgnios da civilizao.12 Se tomarmos esta proposio como verdadeira, Tefilo Ottoni, ao oferecer aos ndios do vale do Mucuri um novo modelo de colonizao, demonstraria que as ideias difundidas sobre a populao nativa eram falaciosas e impregnadas de preconceito. De acordo com o trabalho de Valdei Araujo, nos quadros do jusnaturalismo e no chamado reformismo ilustrado, aos moldes do sculo XVIII, que Ottoni ir compreender os costumes indgenas. Por trs da diferena, do extico, ele tentar perceber a natureza humana, isto , tentar perceber os valores da razo que permanecem intemporalmente (ARAUJO, 1998). Com um novo mtodo, Ottoni demonstrou ser possvel conseguir o apoio dos nativos sem ter que os vitimar com toda sorte de agruras. O modelo de colonizao realizado por Ottoni chamou a ateno do brazilianist Warren Dean. Este autor destacou que a empreitada colonizadora de Tefilo Ottoni teria sido a primeira em toda a histria do Brasil a no fazer uso da fora para conquistar o contato com os nativos. Pela primeira vez foi ordenado aos batedores militares que no atirassem nos indgenas, ainda que estes atacassem com suas flechas (DEAN, 1996:164).

Concluso

A experincia colonizadora do vale do rio Mucuri representou em sua poca uma nova forma de cooptao dos nativos. Conforme deixou registrado em seus discursos, Ottoni a classificou de catequese conscienciosa.13 As tribos que durante toda a dcada de 1840 assombravam os moradores de Minas Gerais, da Bahia e do Esprito Santo aceitaram serem instalados em aldeamentos prximos aos futuros ncleos de colonizao da Companhia do Mucuri. Ao captar o apoio dos ndios, finalmente o poltico liberal pde tomar posse das terras concedidas ao seu empreendimento. Agora o Projeto Mucuri poderia intensificar o processo de ocupao da floresta tropical e dar cabo ao audacioso processo de ocupao dos sertes de Minas Gerais Imperial. Dos discursos produzidos sobre o processo de ocupao dos
12

De acordo com Ernest Gellner, o Estado-nao no tolerou a proliferao de subculturas internas, da a empreitada da difuso dos ideais da chamada cultura superior. No caso do Estado nacional portugus, desde o chamado Diretrio Pombalino [1755] j estava previsto na legislao que os ndios deveriam se tornar teis ao Estado. Desse modo, a lei institua que todos eles deveriam ser declarados livres e vassalos do rei. Sobre a tentativa de homogeneizao da cultura superior por parte do Estado -nao, Cf.: (GELNER, 2000:107-174). 13 Documentos Anexos ao Relatrio que Assemblia Legislativa Provincial de Minas Gerais apresentou na sesso ordinria de 1854 o presidente da provncia Francisco Diogo Pereira de Vasconcelos . Ouro Preto: Tipografia do Bom Senso, 1854. p. 8.
Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade de Braslia PPG-HIS, n. 18, Braslia, jan/jul. 2011. ISSN 1517-1108

77

sertes mineiros emerge novamente a velha contradio entre a retrica e a prtica no trato com os nativos no Brasil Oitocentista. Se por um lado a imagem do ndio estava sendo alada categoria de smbolo romntico nos discursos que buscavam forjar uma identidade nacional, na prtica isso em nada contribuiu para os proteger de toda sorte de explorao e ultrajes. Ainda que a legislao os protegessem, a Notcia Sobre os Selvagens do Mucuri sugere que estas medidas no passavam de letra morta.

Fontes
Arquivo Pblico Mineiro (APM). Fundo Secretaria de Governo, 32. Livro de Caixa da Companhia de Navegao e Comrcio do Mucuri. MINISTRIO do Imprio. Aviso Sobre a compra dos filhos dos ndios. 09 de agosto de 1845. In.: CUNHA, Manuela Carneiro da(org.). Legislao Indigenista no sculo XIX. So Paulo: Edusp; Comisso Pr-ndio, 1993.p. 199. MINISTRIO da Justia. Avisos Sobre o trabalho dos ndios em casas de particulares e outras providncias. CUNHA, Manuela Carneiro da(org.). Legislao Indigenista no sculo XIX. So Paulo: Edusp; Comisso Prndio, 1993. p. 200-202. CARTA Rgia de 13 de maio de 1808 expedida por D. Joo, prncipe regente, a Pedro Maria Xavier de Athayde e Mello, Governador e Capito General da Capitania de Minas Gerais. CUNHA, Manuela Carneiro da(org.). Legislao Indigenista no sculo XIX. So Paulo: Edusp; Comisso Pr-ndio, 1993. p. 57-60. CHARGE de Henrique Fleiuss. Semana Ilustrada, n 302, 23 de setembro de 1866. Apud. Paulo Pinheiro Chagas. Tefilo Ottoni: ministro do povo. Belo Horizonte: Itatiaia; Braslia: INL, 1978. Instituto Histrico da Ilha Terceira (IHIT). Lista dos Emigrados das Ilhas dos Aores para o Brasil. Disponvel em: http://www.ihit.pt/new/emigranteslistar.php. Acessado em 27 de fevereiro de 2008. LISBOA, Jos da Silva. Memria sobre a civilizao dos ndios e distribuio das matas oferecida Sagrada Pessoa dEl Rei Nosso Senhor. In: CUNHA, Manuela Carneiro da (org.). Legislao Indigenista no sculo XI X. So Paulo: Edusp; Comisso Pr-ndio, 1993. p.17. SILVA, Jos Bonifcio de Andrada e. Apontamentos para Civilizao dos ndios Bravos do Imprio do Brasil [1823]. In: Projetos Para o Brasil. Mirian Dolhnikoff (org.) So Paulo: Companhia das Letras, 1998. SILVA, Quintiliano Jos da. Fala dirigida Assemblia Legislativa Provincial de Minas Gerais na sesso ordinria de 1847. Ouro Preto: Tipografia Imparcial de B. X. Pinto de Sousa, 1847. OTONI, Tefilo. Notcia Sobre os Selvagens do Mucuri. Organizao: DUARTE, Regina Horta. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2002. VASCONCELOS, Francisco Diogo Pereira de. Relatrio Provincial de 1854. Ouro Preto: Tipografia do Bom Senso, 1854.

Referncias Bibliogrficas
ARAUJO, Valdei Lopes de. A experincia do tempo: conceitos e narrativas na formao nacional brasileira (18131845). So Paulo: Hucitec, 2008. ARAUJO, Valdei Lopes de. Tefilo Benedito Ottoni: poltica, historiografia e esfera pblica no Brasil oitocentista. Rio de Janeiro: Uerj. 1998. (Dissertao de Mestrado). CUNHA, Manuela Carneiro da (org.). Legislao Indigenista no sculo XIX. So Paulo: Edusp; Comisso Prndio, 1993.

Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade de Braslia PPG-HIS, n. 18, Braslia, jan/jul. 2011. ISSN 1517-1108

78

DEAN, Warren. A ferro e Fogo: a histria da devastao da mata atlntica brasileira. So Paulo: Companhia das Letras, 1996. DUARTE, Regina Horta. Conquista e Civilizao na Minas Oitocentista. In: Tefilo Benedito Ottoni. Notcia Sobre os Selvagens do Mucuri. Org: Regina Horta Duarte. Belo Horizonte: Editora da UFMG, 2002. FERREIRA, Las Ottoni Barbosa. Os Ottoni: descendentes e colaterais. Rio de Janeiro: L.O.B. Ottoni, 1998. GELLNER, Ernest. Advento do nacionalismo e sua interpretao: os mitos da nao e da classe. In.: BALAKRISHNAN, Gopal (Org.). Um Mapa da Questo Nacional. Rio de Janeiro: Contraponto, 2000. p. 107154. GUIMARES, Manoel Salgado. Nao e Civilizao nos Trpicos: o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro e o projeto de uma histria nacional, Estudos Histricos, Rio de Janeiro, n. 1, 1988. p. 5-37. IGLSIAS, Francisco Iglsias. Poltica Econmica do Governo Provincial Mineiro (1834-1889). Rio de Janeiro: Ministrio da Educao e Cultura, 1958. MAGALHES, Baslio. A Circular de Theophilo Ottoni. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Tomo LXXVIII, Parte 2. Rio de Janeiro: 1916. MATTOS, Izabel Missagia de. Civilizao e Revolta: os botocudos e a catequese na provncia de Minas. Campinas: Unicamp, 2002. (Tese de Doutorado).

Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade de Braslia PPG-HIS, n. 18, Braslia, jan/jul. 2011. ISSN 1517-1108