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Razn, verdad y crtica: momentos epistemolgicos en la Dialctica de la Ilustracin de M. Horkheimer y 7?

W Adorno
Esther BARAHONA ARRIAZA

Dialctica de la Ilustracin es una obra conjunta de dos pensadores con posturas filosficas distintas, aunque semejantes a un tiempo, ya que ambos forman parte de una misma corriente intelectual: la conocida Escuela de Frankfurt>s, cuyo origen se cifra en dicha ciudad en 1923 con la creacin del Instituto para la Investigacin Social. A Horkheimer hoy en da fundador indiscutible junto con Adorno de dicha escuela se le debe la teora programtica que inicialmente compartirn todos los componentes del grupo; una teora de carcter crtico-reflexivo que va a cuestionar los principales presupuestos epistemolgicos de la cultura occidental. En efecto, en su Teoria Crtica este autor va a analizar la realidad social y el concepto de racionalidad que la sustenta, para investigar si es posible su transformacin hacia una sociedad mejor, justa, una sociedad racional. La filosofa adquiere as un compromiso social, quiere modificarla realidad racionalizndola. Horkheimer nunca abandonar este propsito, pero s el optimismo utpico en el cambio que mantuvo en un primer momento, y ello, en parte, por la irrupcin del fascismo en Alemania que le obligara, a l y a la mayora de los miembros del Instituto, a instalarse en los Estados Unidos. El destierro, el genocidio nazi y la guerra son factores que influyen decisivamente en el pensamiento de Horkheimer y, cmo no, en el de Adorno (acaso es posible la filosofa despus de Auschwitz?). Partiendo, pues, de esta experiencia bsica, de su antigua amistad y de una preocupacin filosfica comn, se inicia en el exilio una estrecha colaboracin entre estos pensadores que se mantendr en el tiempo y que tiene como primer gran resultado escrito la obra que nos ocupa, Dialctica de la Ilustracin. Fragmentos Filosficos.
Anales del 5e,ninaria de Metafsica, ni 30-1996. 5er~icio de Publicaciones. Universidad complutense. Madrid

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La Dialctica de la Ilustracin es heredera de la formulacin anterior de la Teora Crtica. Su objetivo es poner de manifiesto la irracionalidad de un mundo opresor, de una sociedad que paulatinamente ha devenido lo contrario de su propsito inicial, a saber, el progreso y la emancipacin por medio de la razn. En la Dialctica de la Ilustracin Adorno y Horkheimer intentan presentar un anlisis gnoscolgico de las causas que han motivado el fracaso de la civilizacin, intentan comprender cmo la sociedad contempornea, orgullosa de si misma, ha abocado a la catstrofe dc la sinrazn. Para esto los autores proponen una reflexin sobre el desarrollo de la historia y sobre el concepto de razn que ha tenido lugar en ella y que ha provocado semejante situacin. El tema ltimo es, por lo tanto, una filosofa crtica, centrada en una teora de la racionalidad, en su evolucin y ejercicio actual, que pone de manifiesto la no-verdad del proceso histrico. En definitiva, la Dialctica ce la Ilustracin es un examen de la sociedad y de las causas de su falsedad a travs de una teora de la razn. Veamos, pues, en qu consiste este examen y cul es su exposicin concreta.

EL CONCEPTO DE LA RAZON La Dialctica de la Ilustracin tiene su origen en un hecho traumtico para Adorno y Horkheimer, la constatacin de la capacidad demoledora del gnero humano que, contra el proyecto ilustrado de emancipacin, no camina hacia una convivencia razonable, ni cimenta la edificacin de una sociedad libre, sino que se dirige hacia su plena aniquilacin. El objetivo de los autores es, por tanto, comprender cmo se ha originado este problema, saber por qu cada vez hay menos libertad en el mundo y ms destruccin. En este punto hay que tener en cuenta que Adorno y Horkheimer consideran a la filosofa heredera de los ideales del siglo xv, de su afn por avanzar en continuo progreso hacia una humanidad en libertad. Sin embargo, y he aqu lo importante, ellos advierten que este proceso ha devenido justamente lo contrario de su propsito inicial, es decir, que la Ilustracin se ha destruido a si misma: La apora ante la que nos encontramos en nuestro trabajo se revel as como el primer objeto que debamos analizar: la autodestruccin de la Ilustracin. No albergamos la menor duda y sta es nuestra petitio prncipii de que la libertad en la sociedad es inseparable del pensamiento ilustrado. Pero creemos haber descubierto con igual claridad que el concepto de este mismo pensamiento, no menos quelas formas
Lo que nos habamos propuesto era nada menos que comprender por qu la humanidad, en lugar dc entrar en un estado verdaderamente humano, se hundc en un nuevo gnero de barbaries, Horkheimer, M. y Adorno. T. W.: lDialctica de la ilustracin. Fragmentos Filosficos (di), 1rotta, Madrid, 1994, pg. 511.

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histricas concretas y las instituciones sociales en que se halla inmerso, contiene ya el germen de aquella regresin que hoy se verifica por doquier. Si la Ilustracin no asume en s misma la reflexin sobre este momento regresivo, firma su propia condena2.

Ahora bien, cmo se ha producido el proceso regresivo que se denuncia?, cul es la causa que ha motivado la apora ilustrada? Segn Adorno y Horkheimer es la propia historia de la razn humana, el desarrollo que sta ha tenido desde el mismo comienzo de la civilizacin occidental, el que ha dado lugar a la raz de la perversin. Por qu? Porque la razn naci desde un principio mutilada por el inters del hombre de dominar la naturaleza y este anhelo enferm a la razn que desde entonces se ha desenvuelto con miras a un nico objetivo: el dominio. La razn ilustrada es, de este modo, razn de doninio, pero de un dominio que se retrotrae al inicio de la racionalidad, al mito. De aqu, precisamente, la formulacin de la tesis central de la Dialctica de la Ilustracin, una tesis de carcter doble y paradjico que consiste en afirmar: el mito es ya Ilustracin; la Ilustracin recae en mitologa3. En qu consiste la Ilustracin y cul es su ntima conexin con el mito es algo que Adorno y I-Iorkheimer exponen deforma entrelazada y siempre en clara referencia a un determinado concepto de racionalidad. En concreto, el trmino Ilustracin aparece bajo dos acepciones o significados complementarios: 1) como la forma histrica de la razn a la que antes se aluda, de una razn que se alza como dominio en la relacin hombrenaturaleza, y 2) corno desencantamiento del mundo, que sustituye el mito por conocimiento. La Ilustracin como desmitificacin del mundo consiste en disolver los mitos para hacer al hombre no un esclavo de la naturaleza, sino su dueo. Se quiere liberar al hombre para que consiga su autonoma subjetividad y se independice del mundo. Esto significa que existe una estrecha relacin entre autonoma del espritu y sometimiento de la naturaleza, y es que la autonoma-sometimiento se logra precisamente a travs del saber racional o saber de dominio. Como bien recuerdan Adorno y Horkheimer, ya dijo I3acon que la superioridad del hombre reside en el saber, puesto que saber es poder, un poder que, adems, tiene su esencia en la tcnica y en la ciencia. De esa forma quedan identificados para los autores el saber tcnico y la racionalidad de dominio, lo que es lo mismo que decir que la racionalidad propia de la Ilustracin es la de un conocimiento tcnico-instrumental. Un conocimiento que considera cognoscible cuanto es manipulable, siendo los criterios de manipulacin y control, el clculo y la utilidad; se
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Di. pg. 53. Di. pg. 56. DI. pgs. 59-60.

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busca siempre el procedimiento ms eficaz para lograr el fin. La razn cientfico-tcnica es una razn de naturaleza instrumental, funcional, aunque una razn en ltimo trmino pervertida, pues ha conducido a la irracionalidad7. El concepto de razn instrumental es examinado ms pormenorizadamente en una obra algo posterior en el tiempo a la ahora comentada. Se trata de la Crtica de la Razn Instrumental, un texto firmado exclusivamente por l-lorkheimer, pero con ideas tambin de los dos pensadores, ya que aqul reconoce en el prlogo que su propsito es el de esbozar algunos aspectos de la vasta teora filosfica que el autor desarroll durante los ltimos aos de la guerra junto con Theodor W. Adorno. Sera difcil determinar cules de los pensamientos se debieron a l y cules a m; nuestra filosofa es una sola. Pues bien, Horkheimer en este libro se propone averiguar la nocin de racionalidad vigente en la sociedad y para ello distingue entre dos tipos de razon. Por un lado, se encontrara la razn instrumental que reduce la racionalidad a la relacin adecuada entre estrategias y objetivos: se tratara de la utilizacin correcta de medios con vistas a conseguir un fin determinado, con la salvedad de que no interesa o no es Importante la determinacin de los fines. No hay ninguna pregunta sobre si los objetivos que se buscan son en si mismos razonables o no, simplemente se admite su racionalidad por ser dependientes del inters del sujeto y de la bsqueda de su autoconservacin (se pasa por alto si el inters individual hace referencia a los intereses generales; no se consideran los antagonismos sociales ni la irracionalidad que stos pueden comportar). Los fines son racionales en sentido subjetivo y por ello a esta especie de razn puede designarse como razn subjetiva. Por consiguiente la razn subjetiva e instrumental es aquella que convierte todo cuanto le rodea en un medio al servicio de una meta.
Adorno y Horkheimer cstn notabicn,enie innuidos por la caraclerizacin que Hegel hace de la ilustracin en la Fenomenologa del Espritu, una Ilustracin que convierte la utilidad social en su principal doctrina y que sustituye la fe por la confianza en la razn, pero en una razn rebajada a clculo y sagacidad. El uso lingti(stico vigente sabe de la razn preferentemente en el sentido ltimo, como un instrumento, y trata ms y ms de entender por razonable aquello cuya utilidad quepa demostrar (...s. Horkheimer, M. y Adorno T, W.: Sociolgica (5). Taurus, Madrid, i989, pg. 201. La referencia a Weber en esta explicacin es evidente, aunque Adorno y l-lorkheimer no le nombren nunca en la obra. En general, van a aceptar el diagnstico weberiano y su interpretacin de la modernidad Ilustracin- como un proceso racional de progresiva mstrusnentalizacin y funcionalizacin. Sin embargo, no estarn de acuerdo con su pesimismo, pues para ellos la razn instrumental no tiene la ltima palabra: sta es slo uno dc los polos de la racionalidad, aunque, eso s, de una racionalidad con carcter totalizador que se extiende progresivamente por todas las esferas de la vida humana (incluso en el mbito de la ciencia, antes una instancia de emancipacin), Horkheimer , M.: Crtica de la razn instrumental (CR). Sur, Buenos Aires,, 1969. pg.i2. CR, pg. 15.

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Por otra parte, junto a este tipo de racionalidad se halla la razn objedva0, una razn que va ms all del egosmo individual y tiene en cuenta

el mundo objetivo como tal, al sujeto particular y al conjunto de los hombres, a la naturaleza y a sus manifestaciones. La razn objetiva aspira a configurar un sistema vasto o una jerarqua de todo lo que es,incluido el hombre y sus fines, es una razn que se plantea problemas como los del destino humano, el bien supremo, etc. Adems, la razn objetiva no excluye de su seno a la subjetiva; la admite como una expresin limitada y parcial dentro de una racionalidad ms amplia y abarcadora. El problema surge cuando la armona en dicha racionalidad queda rota, cuando una de ellas intenta imponerse sobre la otra. Y esto es precisamente lo que se ha producido en cl transcurso del tiempo: un predominio de la razn subjetiva sobre la objetiva, predominio que en la sociedad postindustrial llega a convertirse en un antagonismo cruel y eliminador de cualquier contenido real del concepto de razn. De todos modos, la supremaca definitiva de la subjetividad sobre la objetividad se da principalmente en el pensamiento ilustrado: el iluminismo disuelve la idea de razn objetiva, disipa el dogmatismo y la supersticin. En la Ilustracin la razn instrumental y subjetiva se erige como agente critico contra la autoridad poltica divina, contra la religin como nocin objetiva sobrenatural. El mbito de la moralidad queda relegado al terreno del oscurantismo, imponindose el avance cientfico-tcnico como autntico progreso emancipador. Es el pleno triunfo de la razn instrumental, que no sabe encontrar una nueva base racional para la verdad objetiva, dejando a sta sin significado. As, la razn, en cuanto rgano para la comprensin de la verdadera naturaleza de las cosas y para el establecimiento de los principios directivos de nuestra vida, termin por ser considerada anacrnica. Especulacin es sinnimo de metafsica, y metafsica lo es de mitologa y supersticin. Bien podra decirse que la historia de la razn y del iluminismo, desde sus comienzos en Grecia hasta la actualidad, ha conducido a un estado en que se desconfa incluso de la palabra razn...3. En conclusin, la razn deja de tener sentido por si misma, su contenido depende nicamente de decisiones arbitrarias, que incluso carecen de justificacin racional. La razn se vaca gnoseolgicamente, se formaliza, todo uso de los conceptos que vaya ms all de su puro significado instrumental cae bajo el veredicto de estar detenido en la supersticin<. El triunfo de la razn subjetiva autoconservadora es la victoria de la formalizacin de la
El pensamiento de un fin inteligente, razonabte en s mismo, sin consideracin de ganancias ni ventajas algunas, es extrao al concepto subjetivo de razn>, 8, pg. 202. CR, pg. 16. CR. pg. 35. U Ibid., pg. 29. 8. pg. 207.

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razn, de su instrumentalizacin tcnico-cientfica y del positivismo que la representa. En efecto, la razn instrumental tiene su expresin epistemolgica inmediata en la filosofa positivista que hoy en da se extiende por doquier Por qu? Porque el positivismo hace suyo el mtodo propio de la ciencia, un mtodo que se atiene a la realidad de los datos inmediatos y cuya funcin consiste exclusivamente en percibir, clasificar y calcular5. Adorno y I-lorkheimer le reprochan a este tipo de filosofa su exagerada tendencia emprica (cuyo principio de observacin es slo una opcin ms entre otras para el conocimiento dc la realidad), as como su reduccionismo gnoseolgico que lleva a la vanagloria de lo meramente fctico, de los hechos dados, particulares y aislados, sin referencia ninguna al contexto, a los componentes sociales. La fe del positivismo es la mera confirmacin de aquello que es, de su dominio y de su clculo til. En ste el pensamiento se matematiza, acepta su lgica y su proceder sin cuestionarse si es en s verdadero, sin poner en duda su claridad y racionalidad. En el camino hacia la ciencia moderna los hombres renuncian al sentido. Sustituyen el concepto por la frmula, la causa por la regla y la probabilidad7. Ya no interesa investigar las causas de los hechos, la verdad del conocimiento. Ahora ste se equipara de lleno a la ciencia y el concepto de verdad a aquello que es verificable-falsable empricamente. La calculabilidad sustituye a la verdad, la filosofa se hace ciencia, adquiere su forma deductiva, se pone a su servicio como una tcnica ms de dominio y el positivismo se convierte en su manifestacin ms clara: el pensamiento positivista es tecnocracia filosfica al servicio del orden imperante y la coaccin, al igual que, en cierta medida, el pragmatismo basado en los criterios de planificacin, eficiencia y xito. En ltimo trmino,
Dl, pg. 80. Tanto la filosofa positivista como la ciencia en general se despreocupan de su finalidad social, algo impensable para los autores cuyo propsilo ltimo es una filosofa que posibilite la transformacin efectiva utpica hacia una sociedad aulnticamente racional, no basada ene> dominio en ninguna dc sus esferas. Pero esto es algo quc se ver ms adelante. Dl. pg. 61. Respecto a este punto hay que tener en cuenta que cuando Adorno y i-lorkheimer entran en discusin con la filosofa positivista, no lo hacen slo con la teora cientfica general que representa, sino tambin con figuras concretas como Carnap y, especialmente, Poppcr. Este ltimo, por ejemplo, rechazaba las escuelas filosficas porque cran infructuosas en comparacin con la ciencia y sus teoras tcnicamente aprovechables. Adems, en aqullas no haba un progreso palpable, sino discusiones sin un significado claro que hacan sospechar de la absurdidad de la metatisica. Para Popper todo aquello que sc salga del proceder metodolgico de la ciencia es simple especulacin o, sise prefiere, un simple juicio de valor. Carnap, por su parte, defendi tambin cierta incoherencia en la metafsica debido a su inutilidad. Para l un lenguaje coherente es un lenguaje til y una teora es cientfica cuando su contenido es comprobable intersubjetivamene. De todos modos, para un anli\sis ms detallado de este problema, dr. Wellmcr. A.: Teora Crtica dc la sociedad y positivismo, Barcelona, Ariel, 1979.

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El nico criterio que reconoce la razn subjetiva, formal instrumental, es el que el lenguaje del positivismo llama su valor opeTativo: su papel en la dominacin del hombre y la naturaleza Resumiendo, la Ilustracin as caracterizada es ante todo un proceso racional de abuso y sometimiento, de un sometimiento que se impone a travs de una razn subjetiva instrumentalizada que derroca al mito, pero a un mito que para los autores es sinnimo de aqulla, de la Ilustracin dominadora. El mito es ya Ilustracin, tanto el uno como la otra estn impulsados por una inclinacin al poden Pero, por qu llegan Adorno y 1-lorkheimer a esta conclusin? Ellos pensaban que el mito tena por objeto someter el mundo para el hombre, pues ste senta un gran temor ante los fenmenos naturales que le desbordaban. En el ser humano desde un principio se manifiesta un miedo a la naturaleza como algo superior, sta tiene una fuerza que amenaza la superviviencia: el hombre se cree intimidado y busca su preservacin. El miedo a lo desconocido0 es la raz del deseo de dominio y ste, a su vez, es el punto en comn entre mito e Ilustracin. De todas formas, en la explicacin que Adorno y Horkheimer llevan a cabo se va a distinguir, incluso, un momento en la historia anterior al mitico, un momento donde lo que predominaba era la magia. En ella se daba tambin cierta concepcin instrumentalista de la naturaleza y se persegua, asimismo, su control; pero en la magia este fin se intentaba realizar mediante la mimesis: es la ejecucin en el ritual de los procesos naturales para someterlos y entenderlos. En la narracin mtica sin embargo la mimesis va a ser sustituida por imgenes, por dioses olmpicos que ya no son idnticos con los elementos naturales que significan. Las figuras mticas tienen una base antropomrfica, son una proyeccin de la subjetividad sobre la naturaleza a dominar. Por tanto, se puede concluir que el anhelo de dominio est en el origen, es la base comn que produce el entrelazamiento de mito e Ilustracin. Los mitos que caen vctimas de la Ilustracin son ya un producto de sta, son el resultado de un mismo empeo. Ahora bien, en qu se distinguen? Para Adorno y Horkheimer la diferencia entre ellos est en el modo de ejercer cl dominio: los mitos queran contar el origen de los hechos, explicarlos y someterlos, y ello mediante sus narraciones basadas en imgenes (y no en la imitacin propia de la magia); la Ilustracin, sin embargo. utiliza como medio ms idneo de explotacin y control un saber que ya no opera con imgenes, sino con categoras o conceptos. La racionalidad propia de la Ilustracin no es slo la de un conocimiento tcnicoinstrumental y positivista, sino tambin la de un conocimiento conceptual e identificante, que a partir de la generalizacin y la abstraccin elimina lo diferente unificndolo.
8, pg. 207.

La Ilustracin es el temor mtico hecho radical>, Dl, pg.70.

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En Dialctica de la Ilustracin Adorno y Horkheimer esbozan una crtica al pensamiento conceptual identificante como saber de dominio, como un saber que regido por el principio de identidad acaba con lo heterogneo destinando a muerte todo aquello que no se le somete. Para ellos este tipo de conocimiento tiene su origen en el propio proceder del pensamiento:
(...) ya la pura forma del pensamiento est intrnsecamente marcada por la apariencia de identidad. Pensar quiere decir identificar

Desde el origen de la filosofa el conocimiento se ha asentado sobre el mtodo identificador de concepto y objeto, pues se ha reducido la multiplicidad de objetos semejantes, pero diversos a un tiempo, a la unidad de un nico concepto abstracto. El problema del pensamiento ha sido precisamente ese, la abstraccin. Todo conocimiento es abstraccin y toda abstraccin es reduccin de la pluralidad sensible a la identidad ideal del concepto. (Que esto es as puede verse, segn los autores, en los primeros filsofos de la antiguedad que ya se preguntaron cmo lo mltiple dado en la experiencia puede ser representado o considerado como uno). Slo a travs de un procedimiento por reduccin y asimilacin abstracta nos es posible conocer: cl conocimiento consiste en identificar-sintetizar una pluralidad de manifestaciones en la particularidad conceptual. Ahora bieny es aqu donde radica la importancia de este planteamiento, la identificacin lo que verdaderamente significa, creen Adorno y Horkheimer, es una anulacin de las diferencias individuales. La reduccin del proceso de conocimiento tiene forma de negacin: la identidad ideal niega el carcter real de lo diverso sensible. Para el conocimiento abstracto el concepto es lo autntico, las diferencias lo irreal, lo que carece de significado. Sin embargo, ellos piensan lo contrario: lo real son los objetos. lo ideal los conceptos. Y lo real son los objetos porque stos contienen o muestran mucho ms de lo que de ellos dice el concepto. Las diferencias verdaderas entre los objetos de una misma clase son negadas, olvidadas y reducidas a una identidad que slo se queda con los aspectos comunes. Lo ideal, por lo tanto, es el concepto, porque las cosas no coinciden de hecho con l. Quizs no se pueda pensar sin identificar, pero tampoco el pensamiento se reduce meramente a la identificacin. Existe un abismo entre lo que las cosas son y el concepto que las representa, y este abismo es el que provoca la negacin de la identidad. La negacin es sumamente importante para Adorno y Horkheimer porque es la indiferenciacin de las cosas, su homogeneizacin, lo que permite y posibilita su mejor control. Si el pensamiento identificador ha conservado su vigencia desde sus orgenes hasta nuestros das ha sido por el hecho de que es el instrumento idneo para la dominacin:
Adorno, T.W.: I)ialcuica Negativa, raurus, Madrid, 1992. pg. 13. -Unidad ha sido el lema desde Parmnides hasta Russell>3, Dl, pg. 63.

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La verdad es que todos los conceptos, incluidos los filosficos tienen su origen en lo que no es conceptual, ya que son a su vez parte de la realidad, que les obliga a formarse ante todo con el fin de dominar la naturaleza3. La teora de la identidad y la abstraccin como principio de generalizacin epistemolgica supone una reduccin de la heterogeneidad individual que queda superada en la identidad del concepto. Pues bien, la negacin de lo constitutivamente diferenciador se convierte en una seria amenaza cuando se deja el plano gnoseolgico y se pasa a una operatividad prctica, es decir, cuando se hace condicin de posibilidad de una racionalidad tcnica e instrumental. Como bien sealan Adorno y Horkheimer el dominio en la esfera del concepto, se eleva sobre el fundamento del dominio en la realidad4. Un dominio que progresivamente se ha ido extendiendo, hasta llegar a abarcar todas las esferas de la existencia humana. En efecto, para los autores el afn de poder que caracteriza a la raetonalidad desde su origen y que quiere someter el mundo al dominio del sujeto ha supuesto tambin la propia opresin del hombre particular e, incluso, del conjunto de los hombres y de sus relaciones sociales. Pero cmo se ha producido este proceso? El sometimiento de la naturaleza exterior se ha ejercido a travs del conocimiento descrito con anterioridad, a travs de la racionalidad cientfico-instrumental y de la filosofa positivista que la encarna. Esta filosofa, ayudada por el pensamiento idntico que no soporta las diferencias y lo desconocido, va a terminar por reducir todo a la pura inmanencia. Slo va a admitir la existencia del hecho bruto y, al igual que la ciencia, se limitar a repetirlo. As, el ciclo mtico se sustituye por la repeticin calificada de ley. Por ello, con el pensar positivista y acrtico se produce el retorno de la Ilustracin a la mitologa la Ilustracin recae en mitologa, se regresa a la necesidad y coaccin mticas de las que se haba pretendido escapar Adems, la filosofa positivista defiende una investigacin objetiva cuando en verdad est pragmticamente subordinada a los intereses de subyugaccin de la naturaleza y de los hombres. El dominio sobre el hombre particular se realiza, por una parte a travs de la opresin de la naturaleza interna, negada y controlada por el propio individuo que pierde as su intrnseca condicin somtica. A favor del intelecto se abandona la experiencia; se reprimen los sentidos e incluso el placer El Yo se levanta contra los impulsos y los somete al orden y la organizacin5.
3DN. pg. 20.
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Di. pg. 69.

Frente a esto Adorno y Horkheimer propondrn dinamizar de nuevo la categora de sujeto emprico, devaluado generalmente en la epistemologa occidental. Hay que revitalizar al sujeto contingente, doliente, un ser que es materia, no puro entendimiento, sino cuerpo que siente.

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Por otro lado, por medio de la razn identificante el individuo queda reducido a un simple ser genrico, a un elemento estadstico de xito o fracaso, idntico a la generalidad y, por lo tanto, intercambiable. El sujeto pierde su individualidad ms especfica y, finalmente, se reifica. Pero, con la reificacin del espritu fueron hechizadas las mismas relaciones entre los hombres, incluso las relaciones del individuo consigo< Por ltimo, la dominacin en la esfera social supone el control sobre el conjunto de los hombres y de sus relaciones, un control que se impone a travs de la cultura y del poder poltico-econmico. Segn Adorno y Horkheimer, por medio de la industria cultural se posibilita el conformismo de las masas, se ejerce su represin y su consiguiente manipulacin poltica (Fascismo>. La sociedad en su totalidad se cosifica y se impone la ideologa y la alienacin generalizada en la realidad. Este es, en definitiva, el proceso por el cual la razn de dominio se ha legitimado y hecho global. Y es que la historia entera de la racionalidad occidental, desde su origen en las narraciones mticas, ha estado impulsada por Ja querencia a la dominacin. Tanto en el mito como en la Ilustracin hay un deseo comn por controlar la naturaleza y someterla para el sujeto, a fin de que ste consiga su autonoma. El mito es Ilustracin, pero la Ilustracin tambin es mitologa. En la Ilustracin el espritu que emergi del mito como elemento opresor se torna, a su vezde acuerdo con el anlisis efectuado, en vctima sometida por la naturalidad ms ciega. Esta es la tesis central de la Dialctica de la Ilustracin, una tesis con la que, ante todo, Adorno y Horkheimer quieren mostrar cmo en el dominio (sinnimo de racionalidad) est la raz del mal que aqueja a la sociedad postindustrial de su momento, el germen de la regresin hacia la irracionalidad de una sociedad falsa y autodestructiva, muy alejada de la emancipacin y libertad pretendidas por la Ilustracin. Pasemos a continuacin a analizar estos tenias y su relacin con la razn de dominio.

LA RACIONALIDAD MITICA O EL ORIGEN DE LA SUBJETIVIDAD Adorno y Horkhcimer piensan que el mito es el primer modelo de dominio donde se da la racionalidad ilustrada y la Odisea el texto clave que confirma sus premisas. Para ellos esto es as por dos motivos fundanentalmente: primero, porque en la relacin mgica de los hombres con la naturaleza todava no haba una disoctacton tan ta~antc entre ~sta en el ritual mgico el hombre imitaba a los elementos. Es en el mito donde esta relacin se dislorsiona y el hombre se alza como sujeto autnomo

>1)1, pg. Si.

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independiente del mundo, donde se empieza a configurar el yo idntico. En segundo lugar, Adorno y Horkheimer escogen la Odisea de Homero porque sta representa el poema pico a partir del cual se origina nuestra civilizacin, un poema donde los mitos se expresan ya de forma organizada, como producto de la razn ordenadora, que destruye el mito justamente en virtud del orden racional, en el cual lo refleja7. Pues bien, segn los autores, la Odisea es el relato sobre la formacin de la subjetividad humana a travs de la huida de las potencias mticas a las que se tratar de dominar El individuo consigue su emancipacin respecto a la naturaleza exterior en la medida en que se distingue de ella y la somete, sometimiento que a la vez se consigue por medio de la represin de la propia interioridad. El poema ejemplifica la lucha por crear el si mismo y las aventuras son las tentaciones que intentan impedirlo, desvindole de su senda. Unicamente a travs del sacrificio constante y la renuncia de los instintos puede sobrevivir Odiseo a los continuos peligros que amenazan su viaje desde Troya hasta a Itaca8. Cuando el impulso gobierna la accin el desarrollo del sujeto se ve amenazado con su destruccin; slo mediante la negacin de la naturaleza interna y la adaptacin consciente se pueden controlar las fuerzas mticas de la naturaleza exterior. Sacrificio, renuncia y represin son momentos necesarios en la emancipacin del espritu. Un espritu, sin embargo, dbil, que se deja tentar y que, por tanto, necesita tambin del engao y la astucia para sobrevivir Es la astucia como clculo racional de posibilidades razn instrumental para salir triunfante en la lucha con el destino, con los dioses y con uno mismo. Desde un primer momento la racionalidad es astucia y engao3. En el anlisis llevado a cabo por Adorno y Horkheimer la racionalidad astuta, dominadora, est relacionada directamente con el engao del saDl, pg. 97. La historia de los encantamientos de Circe es una clara muestra de esto en opinin de
Adorno y Horkheimer, pues la hetaira induce a abandonarse a los impulsos sexuales, convirtiendo en cerdos a todos aqullos que caen vctimas de la tentacin. Pero la cafda en la forma animal es al mismo tiempo una promesa de felicidad, de liberacin de la naturaleza oprimida. Y es que lo que separa al hombre de las bestias es la represin de sus instintos; slees el modo de adquirir la autonoma individual. -LI sujeto, dividido an y obligado a emplear la violencia tanto contra la naturaleza en s misma como contra la naturaleza exterior, castiga a su corazn obligndolo a la paciencia y prohibindole, en aras del futuro, el presente inmediato. (...) FI yo idntico sera considerado por Homero slo como resultado del dominio de la naturaleza interna del hombre, efr. nola 5, Dl, pg. 101. <La astucia de la razn est ejemplificada en el pasaje dc Polilemo cuando Odiseo para salvarse del cclope sc hace llamar Nadie. Con este nombre, sin embargo, aqul, al mismo tiempo que afirma su identidad, la niega y sc asimila con lo amorfo; su autoafirmacin es negacin de si. Adems, con el uso del nombre Nadie el lenguaje se convierte en instrumento. se orienta hacia fines superficiales.

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crificio propio del culto antiguo. En la accin ritual los hombres por medio de sacrificios pactan con los dioses un no hacerse dao. El sacrificio es el ardid con el cual se disuelve el poder de aqullos y se les intenta dominar Los hombres destronan a los dioses mediante el homenaje que les tributan. Pero lo ms importante aqu es que los autores creen que en la Odisea el sacrificio se seculariza y se convierte en el modelo del intercambio ractonal de toda la sociedad posterior Efectivamente, Odiseo en el poema aparecera como un intercambiador ocasional que no respeta el don antiguo de la hospitalidad griega y engaa con la astucia a sus anfitriones. As se convierte en el primer burgus y su engao en el principio posterior de la economa. De hecho, sus aventuras pueden leerse como el riesgo econmico propio de una sociedad donde la clase dominante justifica moralmente sus beneficios en la inversin del capital la posibilidad de hundimiento fundamenta la ganancia cuando, en realidad, ste se obtiene por medio del engao explotacin de la otra parte que interviene en el intercambio trabajo. Odiseo es el primer homo oeconomicus e, incluso, el primer Robinson, pues se atiene a su inters particular, sacrificando a los dems para conseguir el fin (l es el nico superviviente que logra la meta y retorna a Itaca). La racionalidad astuta es estratagema e instrumentalidad. En definitiva, la internalizacin del sacrificio y la astucia de la razn son los mtodos por los que se conquista el yo y se impone el control sobre uno mismo y la naturaleza exterior En el poema pico de la Odisea ya est presente, por tanto, la racionalidad de dominio y es que no hay obra que sea testimonio ms elocuente de la imbricacin entre mito e Ilustracin que la de Homero, el texto base de la civilizacin europea3. RAZON Y MORAL EN LA ILUSTRACION Adorno y Horkheimer se consideran herederos de la Ilustracin, de sus ideales de libertad, justicia y solidaridad, sin los cuales creen que verdaderamente no se puede alcanzar la sociedad emancipada que ansan. Incluso, van a hacer suya la idea de Kant de que ste es un objetivo slo posible mediante el uso de la razn, aunque, eso si, no por la razn de dominio que se ha impuesto hasta ahora, sino por el ejercicio de una razn crtica. La Ilustracin es, en palabras de Kant, la salida del hombre de su autoculpable minora de edad. La minora de edad significa la incapacidad de servirse de su propio entendimiento sin la gua de otro. El entendimiento sin la gua del otro es el entendimiento guiado por la razon
-.

Dl. pg. 99.


DI. pg. 129.

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crtica...

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Kant es el filsofo ilustrado por excelencia, quien mejor representa y desarrolla las ideas que surgen en ese momento, y por ello tambin la figura donde Adorno y Horkheimer van a ver explicitados todos los presupuestos criticados con anterioridad. En efecto, en el siglo xviii el saber cientfico-instrumental se alza como modelo posible de toda racionalidad y la verdad se identifica llanamente con la ciencia. La ciencia misma no tiene ninguna conciencia de si; es un instrumento. Pero la Ilustracin es la filosofa que identifica verdad con sistema cientfico33. En Kant, de hecho, la ciencia aparece idealizada y se convierte en el modelo para hallar los principios que rigen el conocimiento. La ciencia es sistemtica y Kant hace de su filosofa un sistema; la ciencia es jerrquica y Kant concibe su obra como una arquitectnica de la razn. Pero los autores son por principio asistemticos (incluso en la forma de exponer la filosofa), pues el sistema es la expresin de un pensamiento identificador que pretende captar lo real en conceptos. Y en Kant, ciertamente, conocer es subsumir algo dado en una intuicin bajo un concepto34. Jerarqua, sistema, afn de unificacin, todo ello se encuentra en la filosofa kantiana, y todo ello es denunciado por Adorno y Horkheimer como manifestacin plena de dominio sobre la realidad y sobre el hombre. Un hombre que se somete l mismo al dominio a travs del autocontrol y de la represin de su naturaleza interna. El dominio sobre uno mismo a fin de conseguir la autonoma es un tema que en Kant est ligado de modo directo a la moralidad. Efectivamente el sujeto moral, autnomo, es el que seda as mismo la ley, el que obra por deber y vence los deseos e inclinaciones de su voluntad, dejando de lado las pasiones a favor de una razn formalizada, sin contenido y asptica. Pero esto es algo ilgico en la opinin de Adorno y Horkheimer que consideran al hombre un ser material, emprico, inmerso en el mundo de la experiencia y de las emociones, un ser heternomo, contrario a la apata de Kant, porque la heteronoma es la capacidad de ser afectado por los objetos, por los otros. Es necesario volver a revalorizar la naturaleza propia del individuo que ha sido fuertemente sometida a lo largo de la historia. Quizs sea Sade uno de los pocos pensadores donde este proceso se invierte y donde el sujeto opresor de la interioridad se torna en vctima oprimida de una naturalidad ciega. As lo ven de hecho Adorno y Horkheimer, para los cuales la obra de este pensador muestra hasta el extremo la voluntad de dominio de la Modernidad3>. Sade lleva a cabo una subversin total de las premisas ilus-

Dl, pg.132.
Pensar, en el sentido de la Ilustracin, es producir un orden cientfico unitario y deducir el conocimiento de los hechos de principios entendidos ya sea como axiomas determinados arbitrariamente, como ideas innatas o como abstracciones supremas, Dl, pg. 129. Pues la Chronique scandaleuse de lustine y Juliette (...) es el poema pico de Homero, una vez que ste se ha despojado del llimo ropaje niilolgico: la historia del pensamienlo en cuanto rgano de dominio, Dl, pg. 162.

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tradas al hacer de la naturaleza la razn que condiciona a obrar al hombre. Este obedece exclusivamente los mandatos de su naturaleza interna, que ante todo se mueve por la bsqueda del placer, de un placer cuya ltima meta es el dominio absoluto sobre el otro, aunque ello signifique su aniquilacin. Las perversiones a las que son sometidas las vctimas buscan acabar con el yo, con la virtud como control de los instintos y las pasiones, sin dejar lugar a la piedad o ala compasin. La compasin fue siempre una idea sospechosa para la Ilustracin, rechazada, incluso, por un filsofo como Nietzsche, radicalizador critico del proyecto ilustrado y de la razn occidental. Segn ste, la compasin es el gran peligro del superhombre que lo puede emponzoar y debilitar. Sin embargo, Adorno y Horkheimer ven en la compasin una de las armas posibles para luchar contra la injusticia y el dolor de los oprimidos, la miseria ola explotacin. El olvido de la solidaridad y la compasin es lo que ha posibilitado, en ltimo trmino, fenmenos tales como la cosificacin generalizada de los individuos o el fascismo, donde la razn de dominio se ha hecho total.

IRRACIONALIDAD DE LA RAZON: CULTURA Y BARBARIE La dialctica de la Ilustracin, la conversin del pensamiento en dominio irracional que produce la aniquilacin de los individuos y de la sociedad, tanto en el plano terico como en el prctico, se manifiesta de forma cruel y despiadada para Adorno y Horkheimer en dos fenmenos concretos de su momento histrico: la cultura de masas y el antisemitismo. Ambos son la ltima consecuencia de una razn enferma que ha ido imponindose progresivamente en el tiempo hasta controlar todas las esferas de la vida humana, la naturaleza, la individualidad, las relaciones entre los hombres. En la sociedad contempornea la razn de dominio se ha hecho realidad en forma de pesadilla bajo el poder de la cultura y la ~<barbarie. En primer lugar, Adorno y l-lorkheimer estudian la rdacin de la cultura con el dominio y muestran que el objetivo de la industria cultural no es otro que el encubrimiento de una realidad falsa fundada en la opresin. Efectivamente, la industria cultural muestra la regresin de la Ilustracin a ideologia~ y ello tambin a travs del triunfo de la razn tcnicoinstrumental, una razn que con la aplicacin de las nuevas tecnologas de difusin y produccin masivas mercantiliza la cultura y manipula las conSade como ilustrado, al igual que Kant, tiene la ciencia como modelo; las perversiones de sus obras reflejan para Adorno y Horkheimer la jerarqua y la racionalidad sislematizante propias de la mecnica moderna. DI, pg. 56.

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ciencias de un modo planificado (estadstica y repeticin), con el fin de mantener y reproducir constantemente el sistema social. As, en contra del proyecto ilustrado que pretenda Jiberar a los hombres mediante e] conocimiento y el saber, la cultura actual se va a manifestar como el medio ms idneo de reproduccin y fetichizacin de lo existente, de la autoridad, de sus mitos y prejuicios. La cultura industrial es la cosificacin e ideologizacin de las relaciones humanas. Ahora bien, cmo se ha producido esta situacin? El anlisis de Adorno y Horkheimer tiene como punto de partida la constatacin de que los individuos y sus manifestaciones culturales se encuentran en la actualidad atrapados en la red de un mundo en el que lo que predomina es cl capital, donde el poder poltico-econmico impone sus leyes en el mercado, administrando la cultura en su propio beneficio. Se trata de lo que ellos denominan el mundo administrado, donde la cultura es totalmente absorbida por la lgica de la produccin de mercancas y se convierte en un artculo industrial ms al servicio del consumo y la reproduccin del statu quo. En este proceso incluso el arte va a ser concebido como una mercanca, como un producto atado a los requerimientos de la eficacia y la utilidad, la ganancia y las posibilidades de venta, perdiendo as su capacidad de crtica y subversin respecto a las formas dominantes. Ahora es la publicidad38 la que dieta los patrones estticos y filtra la realidad a travs de los nuevos medios de la cultura de masas (mass media). Prensa, televisin, radio cada uno de ellos remite a todos los dems creando una estructura compacta y aparente que le vela al hombre el sentido de las cosas, que incluso a l mismo lo manipula. De hecho, la industria cultural es una prolongacin del mundo exterior, pues intenta reproducir las interpretaciones dominantes de la realidad; al igual que ella esquematiza, clasifica, cataloga buscando la identificacin, estandarizacin y pseudoindividualizacin de las conductas para su mejor control. Por eso la cultura de masas quiere una recepcin atenta, aunque relajada y pasiva: hay que evitar cualquier esfuerzo por parte del consumidor posibilitando una comprensin fcil e instantnea. Hay que cautivar al individuo, ser su consuelo en el tiempo libre, tras el trabajo>, borrando en l toda huella de reflexin y de crtica. En definitiva, la industria cultural es la ideologa que refuerza el sistema imperante de la razn de dominio, reificando el espritu del hombre y
...,

l.a publicidad se convierte en el arte por excelencia...: el arte por el arte, publicidad por si misma, pura exposicin del poder social, Di. pg. 208.

La industria cultural sigue siendo la industria de la diversin.(...). La diversin es la


prolongacin del trabajo bajo el capitalismo tardo. Es buscada por quien quiere sustraerse al proceso de trabajo mecanizado para poder estar de nuevo a su altura, en condiciones de afrontarlo.... Dl. pg. 181.

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el conjunto de sus relaciones sociales. El mundo entero es conducido a travs del filtro de la industria cultural~. Por otro lado, para los autores el tema de la cultura de masas y la ceguera que sta conleva guarda una estrecha relacin con el prejuicio antisemita del fascismo nazi: es la manipulacin generalizada de las conciencias a travs de la cultura lo que posibilita en parte el totalitarismo poltico y la barbarie del exterminio judo. En verdad, esto es cierto, aunque Adorno y Horkheimer creen que el problema del antisemitismo en la sociedad posee una raz mucho ms profunda, a saber, la propia irracionalidad de la razon dominante y de un mundo hecho a su imagen y semejanza. El antisemitismo es la ltima consecuencia de la razn de dominio que ha viciado desde el origen a la racionalidad; es el ltimo eslabn en la cadena de opresin irracional sobre los hombres, que en lugar de emanciparse se autodestruyen. Por eso, el anlisis, a modo de tesis de los Elementos del antisemitismo aborda el retorno de la civilizacin ilustrada a la barbarie en la realidad4. Adorno y Horkheimer elaboran varias explicaciones para dar cuenta del hecho antisemita y llegan a la conclusin de que ste es un fenmeno basado, ante todo, en una falsa proyectividad de la razn. Es decir, el antisemitismo es el resultado de una falsa proyeccin de miedos y deseos reprimidos; los sentimientos de impotencia e incapacidad de las masas son proyectados sobre aqullos que parecen potentes o capaces, los judos. Estos, al ser una minora diferente (no sometida a la identificacin dcl pensamiento, ni siquiera en el mbito religioso) van a cuestionar y comprometerla validez del orden social vigente. De ah su persecucin, aunque de hecho, dicen Adorno y 1-Iorkheimer. sta podra darse sobre cualquier otro grupo minoritario y sospechoso de falta de integracin. El antisemitismo es, de este modo, consecuencia de la paranoia y frustracin de los hombres. El problema es que este tipo de individuos paranoicos, frustrados y fcilmente manipulables se extienden cada vez ms en sta sociedad administrada bajo la mentalidad del ticket y el odio a la diferenca. Hay que dar paso a un nuevo tipo de sociedad donde no triunfe la barbarie, ni la sinrazn, donde el dominio irracional no tenga la ltima palabra. Pero esto slo es posible si la Ilustracin toma conciencia de s misma y de su dialctica; nicamente una Ilustracin crtica consigo misma y con su proceso de autodestruccin puede acabar con la irracionalidad de la razn. Es la Ilustracin misma, duea de s y en proceso dc convertirse en fuerza material, la instancia que podra romper los lmites de la Ilustracin s=>.

Dl, pg. 171. Dl. pg. 56. Dl, pg. 250.

Razn, verdad y crttica... VERDAD Y CRTICA

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El propsito ltimo de la Dialctica de la Ilustracin ha consistido en mostrar las contradicciones y antinomias propias de un pensamiento, el ilustrado, que no ha liberado al gnero humano; por el contrario, lo ha hundido en la opresin irracional. La causa de este hecho la sitan Adorno y Horkheimer en el propio concepto de razn que emerge con el proceso civilizatorio y que se desarrolla de modo pleno en la Ilustracin. Es la razn instrumental, identificante, una razn entendida como voluntad de dominio y no como voluntad de verdad. Ilustracin ha sido desde el principio sinnimo de encadenar y dominar; por eso los pasos de la humanidad no se han dirigido hacia una sociedad emancipada, sino hacia una progresiva barbarie. El proyecto de reconstruccin racional del mundo ha llevado en su seno su misma negacin: la irracionalidad de la razn dominadora. Pero Adorno y Horkheimer se consideran depositarios de los ideales ilustrados y, por tanto, su objetivo sigue siendo construir una sociedad libre y justa, verdadera, al servicio del hombre. Cmo es esto posible en la actual situacin de sometimiento y destruccin que aqueja tanto a la naturaleza como al individuo? Slo mediante una reflexin crtica que denuncie la falsedad del sistema y el desarrollo de su razn (dominio) viciada desde el origen. La filosofa significa reflexin sobre el proceso social y toma de conciencia crtica de sus antagonismos; la filosofa es el ejercicio de una razn crtica que saca a la luz las contradicciones existentes en la realidad, de una realidad que niega como falsa. La reflexin crtica es el nico camino para llegar a la verdad y configurar otro tipo de sociedad. Y es que la verdad para los autores no coincide con el mundo dado, no se identifica con l. Adorno y Horkheimer no dan una definicin concreta del concepto de verdad, se acercan a ella negativamente enunciando que no es un instrumento al servicio de lo existente, pues se opone a la forma dominante de saber, a la concepcin epistemolgica tradicional de la historia de dominio. En realidad, la verdad, al igual que la filosofa, ser crtica, denuncia de todo aquello que obstaculiza el desarrollo del hombre hacia un futuro mejor El pensamiento sobre la verdad es el lado utpico de la filosofa de estos dos autores que suean o ansan con una sociedad distinta donde no exista el dolor, la miseria, la opresin... De todos modos, ellos en la Dialctica de la Ilustracin no caracterizan dicha sociedad, silo que la hace padecer, lo que necesita ser transformado por un esfuerzo comunitario y por medio de la solidaridad compasin entre los seres humanos. Adorno y Horkheimer se quedan aqu al nivel de la crtica como autorreflexin o autocrtica incluso, pues para ellos el conocimiento reflexivo sobre la razn de dominio, sobre la represin, es ya liberacin de su poder alienante. La permanencia crtica en la bsqueda de la verdad es el punto en comn de la filosofa de Adorno y Horkheimer, y tambin el ltimo tema que se apunta o esboza en la Dialctica de la Ilustracin: no hay que bajar la

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guardia en la tarea crtica y mantener la esperanza de encontrar lo otro de la razn (verdad). Adems, la filosofa como reflexin crtica tambin debe criticarse a s misma, aplicarse sus principios si no quiere convertirse en un nuevo sistema de pensamiento. Hay que permanecer necesariamente en la crtica, porque el que Auschwitz se diera y an pueda darse como posibilidad y realidad hace inhumano consagrar lo existente. La barbarie sigue existiendo mientras en lo esencial perduren las condiciones que provocaron esa recada. Precisamente ah est el horror43. La Dialctica de la Ilustracin es la aportacin de Adorno y Horkheimer al ejercicio crtico, su denuncia a la concepcin de razn imperante y a la irracionalidad manifiesta en la historia que imposibilitan la verdad, una autntica emancipacin social.

Adorno, it:

Consignas, Amorrortu, Buenos Aires. 1973. pg.

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