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A Mquina de Crenas

James Alcock
O nosso crebro e o nosso sistema nervoso constituem uma mquina geradora de crenas, um sistema que evolui no para garantir a verdade, a lgica e a razo, mas a sobrevivncia. A mquina de crenas tem sete peas bsicas. Muitas pessoas creem nas ideias a seguir. Todas elas j foram calorosamente debatidas:

Atravs da hipnose pode-se conhecer vidas passadas Horscopos fornecem informaes teis sobre o futuro s vezes acontecem curas espirituais onde a medicina

convencional falha

Est em andamento uma ampla conspirao satnica

transgeracional na sociedade

Algumas pessoas com dons especiais podem usar seus

poderes extra-sensoriais para ajudar a polcia a desvendar crimes

s vezes nos comunicamos com outras pessoas

telepaticamente

Algumas pessoas foram raptadas por OVNIs e

voltaram Terra

Elvis est vivo Vitamina C cura ou previne resfriados Imigrantes esto roubando os nossos empregos Alguns grupos tnicos so intelectualmente inferiores Alguns grupos tnicos so superiores atleticamente,

pelo menos em alguns esportes

Crime e violncia esto ligados ruptura da famlia

tradicional

O crescente poderio atmico da Coreia do Norte

uma ameaa paz mundial A despeito da grande confiana tanto de crentes como de descrentes, nenhum dos lados tem muitas evidncias objetivas se que tem alguma para sustentar sua posio. Algumas dessas crenas, como telepatia e astrologia, contradizem o conhecimento cientfico atual do nosso mundo e portanto so consideradas irracionais por muitos cientistas. Outras no contradizem a cincia, e baseadas em fatos ou no, ningum as consideraria irracionais. Os racionalistas do sculo dezenove previram que a superstio e a irracionalidade seriam derrotadas pela educao universal. Mas no foi isso que aconteceu. As altas taxas de alfabetizao e a educao universal pouco fizeram para suavizar essa crena, e pesquisas atrs de pesquisas mostram que a imensa maioria da populao acredita na realidade dos fenmenos ocultos, paranormais ou sobrenaturais. E por que isso acontece? Por que que nesta poca altamente cientfica e tecnolgica a superstio e a irracionalidade prosperam?

porque nosso crebro e nosso sistema nervoso constituem uma mquina geradora de crenas, uma mquina que produz crenas sem qualquer considerao em particular por o que real e verdadeiro e o que no . Essa mquina de crenas seleciona informaes do ambiente, molda-as, combina-as com informaes armazenadas na memria e produz crenas que so geralmente consistentes com outras crenas j aceitas. Esse sistema gera crenas falaciosas da mesma maneira que aquelas em dia com a verdade. Essas crenas guiam aes futuras e, falsas ou no, podem ter utilidade para o seu portador. Se existe de fato ou no um cu para boas almas em nada diminui a utilidade dessas crenas para pessoas que procuram um sentido na vida. Nada fundamentalmente diferente sobre o que podemos pensar como crenas irracionais elas so geradas da mesma maneira que as outras. Podemos no ter apoio das evidncias para crenas em ideias irracionais, mas tambm no temos esse apoio para a maior parte das nossas crenas. Por exemplo, voc provavelmente acredita que escovar os dentes bom para voc, mas provavelmente no tem nenhuma evidncia para apoiar essa crena, a menos que seja dentista. Ensinaram-lhe isso e, por fazer sentido, voc nunca questionou a ideia. Se fssemos conceituar o crebro e o sistema nervoso como uma mquina de crenas, ela compreenderia diversas partes, cada uma refletindo um aspecto bsico da gerao de crenas. Entre as peas, as seguintes unidades tm importncia especial:

A unidade de aprendizado A unidade de pensamento crtico A unidade dos desejos

A unidade de entrada A unidade de resposta emocional A unidade de memria A unidade de feedback (resposta) ao ambiente

A Unidade de Aprendizado
A unidade de aprendizado a chave para a compreenso da mquina de crenas. Ela est ligada arquitetura fsica do crebro e do sistema nervoso, e devido sua natureza, estamos condenados a um processo virtualmente automtico de pensamento mgico. Pensamento mgico a interpretao de dois eventos prximos como sendo causa e efeito, sem nenhuma preocupao com o vnculo causal. Por exemplo, se voc acredita que cruzar os dedos d boa sorte, voc associa o fato de cruzar os dedos com um subsequente evento favorvel e estabelece um vnculo causal entre eles.

Nosso crebro e nosso sistema nervoso evoluram ao longo de milhes de anos. importante perceber que a seleo natural no seleciona diretamente de acordo com a razo ou a verdade, ela seleciona de acordo com o sucesso reprodutivo. Nada em nosso aparelho cerebral d um valor especial verdade. Imagine um coelho na grama alta, e lhe conceda por um instante um gro de intelecto consciente e lgico. Ele ouve um rudo suave na grama, e tendo aprendido no passado que isso eventualmente o sinal de uma raposa com fome, o coelho se pergunta se uma raposa mesmo

desta vez ou se uma lufada de ar causou o rudo. Ele espera por evidncias mais conclusivas. Embora motivado pela busca da verdade, esse coelho no sobrevive por muito tempo. Compare esse falecido coelho com um outro, que responde ao rudo com uma forte reao do sistema nervoso autnomo e foge o mais rapidamente possvel. Este tem mais chances de sobreviver e se reproduzir. Portanto, buscar a verdade nem sempre favorece a sobrevivncia, e fugir baseado em uma crena errnea nem sempre ruim. No entanto, embora essa estratgia possa dar certo na vida selvagem, pode ser bastante perigosa na era nuclear. A unidade de aprendizado tal que se aprende muito rapidamente pela associao de dois eventos significativos como encostar em um forno quente e sentir dor. Associaes significativas produzem um efeito duradouro, enquanto a dissociao dos mesmos eventos muito menos importante. Se uma criana encostasse em um forno e se queimasse, e depois se encostasse de novo e no se queimasse, a associao entre dor e forno no seria automaticamente desaprendida. Essa assimetria bsica a associao de dois estmulos tem um efeito importante, enquanto que apresentar os estmulos desassociados (ou seja, individualmente) tem um efeito muito menor importante para a sobrevivncia. Essa assimetria no aprendizado tambm est subjacente ao erro que tinge nossos pensamentos sobre eventos que ocorrem juntos de tempos em tempos. Os humanos so muito ruins em julgar com preciso a relao entre eventos que s ocorrem juntos de vez em quando. Por exemplo, se pensamos no tio Alfredo e ele nos telefona alguns minutos depois, pode parecer que isso exige uma explicao em termos de telepatia ou precognio. No entanto, s podemos avaliar adequadamente as coocorrncias desses eventos se tambm considerarmos o nmero de vezes

que pensamos no tio Alfredo e ele no ligou, ou no nmero de vezes em que no pensamos mas ele ligou mesmo assim. Essas ltimas circunstncias esses no-pareamentos tm muito pouco impacto no nosso sistema de aprendizado. Por sermos superinfluenciados pelos pareamentos de acontecimentos significativos, inferimos uma associao entre os eventos, at mesmo causal, mesmo quando no h nenhuma. Assim, por acaso alguns sonhos podem corresponder aos eventos subsequentes muito raramente, e mesmo assim essa conexo pode ter um efeito dramtico na crena. Ou sentimos que est vindo um resfriado, tomamos vitamina C, e quando se percebe que o resfriado no era to forte inferimos uma conexo causal. O mundo nossa volta est repleto de acontecimentos coincidentes. Alguns deles tm significado, mas a vasta maioria no tem. Isso fornece solo frtil para o crescimento de crenas falaciosas. Ns aprendemos prontamente que existem associaes entre eventos, mesmo quando elas no existem. Frequentemente somos levados por eventos co-ocorrentes a inferir que o primeiro deles de alguma maneira causou o que o sucedeu. Temos tendncia ainda maior ao erro quando esto envolvidos eventos raros ou emocionalmente carregados. Sempre estamos procurando por explicaes causais, e tendemos a inferi-las mesmo quando no existem. Voc poderia ficar intrigado ou at mesmo muito incomodado se ouvisse um barulho alto na sua sala mas no encontrasse nenhum motivo para ele.

A Unidade de Pensamento Crtico

A unidade de pensamento crtico o segundo componente da mquina de crenas, e adquirida adquirida atravs da experincia e do aprendizado explcito. Devido arquitetura do sistema nervoso que descrevi, ns nascemos para pensar magicamente. A criana que sorri logo antes de o vento mover o mbile acima dela sorrir novamente muitas vezes como se o sorriso tivesse magicamente causado o movimento desejado do mbile. Precisamos trabalhar para superar essa predisposio mgica, e nunca o conseguimos por completo. pela experincia e ensino direto que entendemos os limites de nossas interpretaes intuitivas mgicas imediatas. Pais e professores nos ensinam a lgica, e uma vez que ela nos ajuda bastante, a usamos quando parece apropriado. De fato, o paralelo cultural desse processo de desenvolvimento o progresso do mtodo formal de investigao lgica e cientfica. Percebemos que no podemos confiar em nossas inferncias automticas sobre co-ocorrncias e causalidade.

Aprendemos a usar testes simples de razo para avaliar eventos nossa volta, mas tambm aprendemos que certas classes de eventos no devem ser sujeitas razo, mas aceitas por f. Toda sociedade ensina coisas transcendentais fantasmas, deuses, bicho-papo e assim por diante; e frequentemente nos dizem explicitamente para ignorar a lgica e aceitar tais coisas por f ou baseados nas experincias de outras pessoas. Quando chegamos vida adulta, podemos responder a um evento de forma lgica e crtica ou experimental e intuitiva. Os eventos em si que frequentemente determinam como respondemos. Se eu lhe dissesse que fui para casa ontem e encontrei um hipoptamo na minha sala, seria mais provvel que voc risse do que acreditasse em mim, embora certamente no haja nada de impossvel nesse evento. Se, por outro lado, eu lhe dissesse que entrei na sala e me assustei com um brilho estranho na cadeira do meu falecido av,

e que a sala esfriou, seria menos provvel que voc no acreditasse e mais provvel que se interessasse e escutasse os detalhes, talvez suspendendo o julgamento afiado que usaria na histria do hipoptamo. s vezes emoes fortes interferem na aplicao do pensamento crtico. Em outras somos enganados com muita esperteza. A racionalidade frequentemente est em desvantagem em relao ao pensamento intuitivo. O falecido psiclogo Graham Reed usava o exemplo da falcia do apostador: suponha que voc esteja observando um jogo de roleta. Saiu preto dez vezes seguidas, e uma poderosa sensao intuitiva cresce em voc, dizendo que logo deve sair vermelho. No pode sair preto para sempre. Mas sua mente racional diz que a roleta no tem memria, que cada resultado independente dos anteriores. Nesse caso, a luta entre intuio e racionalidade nem sempre ganha pela racionalidade. Notem que podemos ligar ou desligar a unidade de pensamento crtico. Como j comentei, podemos deslig-la completamente ao lidar com assuntos religiosos ou transcendentais. s vezes, ns a ligamos deliberadamente: pera, tenho que pensar nisso, o que podemos nos dizer quando algum tenta tirar dinheiro de ns por uma causa aparentemente boa.

A Unidade do Desejo
O aprendizado no acontece num vcuo. Ns no somos receptores passivos de informao. Ns buscamos informaes ativamente para satisfazer nossas necessidades diversas. Podemos desejar achar um sentido

na vida. Podemos desejar um sentimento de identidade. Podemos desejar nos curar de alguma doena. Podemos desejar estar em contato com entes queridos que j morreram.

Geralmente ns desejamos para diminuir nossa ansiedade. As crenas, sejam falsas ou no, podem suavizar esses desejos. Frequentemente, crenas que podem ser chamadas de irracionais pelos cientistas so as mais eficientes na suavizao desses desejos. A racionalidade e a verdade cientfica tem pouco a oferecer para a maior parte das pessoas em termos de remediar suas nsias existenciais. No entanto, as crenas em reencarnao, interveno supernatural e vida eterna podem superar essa ansiedade em certo grau. Quando mais desejamos, quando estamos com mais necessidade que somos mais vulnerveis a crenas falaciosas que podem servir para satisfazer aqueles desejos.

A Unidade de Entrada
As informaes entram na mquina de crenas s vezes na forma de experincias sensoriais diretas e s vezes na forma de informaes codificadas e organizadas que se ouve no boca-a-boca, se l em livros ou se v em filmes. Ns somos timos para detectar padres, mas nem todos os padres que detectamos tm sentido. Nossos processos de percepo trabalham para dar sentido ao ambiente nossa volta, mas eles fazem sentido percepo no a reunio passiva de informaes, mas a

construo ativa da representao do que acontece no nosso mundo sensorial. Nosso aparato perceptivo seleciona e organiza informaes do ambiente, e esse processo est sujeito a muitos tipos de vis bem conhecidos que podem levar a crenas distorcidas. De fato, somos menos influenciveis por informaes que j no correspondam a crenas profundas. Assim, o devoto cristo pode estar muito bem preparado para ver a Virgem Maria; informaes ou experincias perceptivas que sugerem que ela apareceu podem ser aceitas mais facilmente sem exame crtico do que por algum que fosse atesta. Similarmente acontece com experincias que podem ser consideradas de natureza paranormal.

A Unidade de Resposta Emocional


Experincias acompanhadas de fortes emoes podem deixar uma crena inabalvel em qualquer explicao que o indivduo tenha recebido na poca dos fatos. Se algum est envolvido em um aparente caso de telepatia ou OVNI, ento os pensamentos posteriores podem muito bem ser dominados pela conscincia de que a reao emocional foi intensa, levando concluso de que alguma coisa incomum realmente aconteceu. E as emoes por sua vez podem afetar diretamente tanto a percepo como o aprendizado. Algumas coisas podem ser interpretadas como bizarras ou incomuns devido s respostas emocionais que elas desencadeiam.

H crescentes evidncias de que nossas respostas emocionais podem ser desencadeadas por informaes do mundo exterior mesmo antes de termos conscincia de que algo aconteceu. Veja esse exemplo, exposto por LeDoux (1994) em seu recente artigo na Scientific American (1994, 270, pp. 50-57): Uma mulher est caminhando na floresta quando recebe a informao auditiva, como o farfalhar de folhas, ou visual, como a forma de um objeto delgado e curvo no cho que dispara uma reao de medo. Essa informao, mesmo antes de chegar ao crtex, processada na amgdala, que excita o corpo para um passo de alarme. Um pouco depois, quando o crtex j teve tempo suficiente para decidir se o objeto mesmo uma cobra ou no, esse processamento cognitivo de informao aumentar a resposta de medo e o correspondente comportamento de fuga, ou neutralizar aquela resposta. Isso relevante para o entendimento das experincias paranormais, pois frequentemente uma experincia emocional acompanha a suposta experincia paranormal. Uma forte coincidncia pode produzir um zap emocional que aponta para uma explicao paranormal, porque eventos normais no produziriam tal emoo. Nossos crebros tambm so capazes de gerar incrveis e fantsticas experincias perceptivas para as quais raramente estamos preparados. Experincias fora do corpo (Out of Body Experiences OBEs), alucinaes, experincias de quase-morte (EQMs ou Near-death Experiences NDEs), experincias de pico todas elas provavelmente se baseiam no em alguma realidade externa transcendental mas no prprio crebro. Nem sempre conseguimos distinguir o material que vem do

prprio crebro do material que vem do mundo externo, e portanto podemos atribuir falsamente ao mundo externo as percepes e experincias criadas dentro do crebro. Temos muito pouco treinamento em relao a essas experincias. Na infncia, aprendemos a no confiar, via de regra, em sonhos e pesadelos. Nossos pais e nossa cultura nos dizem que eles so produto de nossos crebros. No estamos preparados para experincias mais misteriosas, como OBEs, alucinaes, EQMs ou experincias de pico, e podemos estar to despreparados que somos engolfados pela emoo e a vemos como profundamente significativa e real quer ela seja mesmo ou no. Ray Hyman sempre lembrou aos cticos que no se surpreendessem caso um dia tivessem uma experincia emocional muito forte que parecesse exigir uma explicao paranormal. Dada a maneira com que nossos crebros funcionam, deve-se esperar tais experincias de tempos em tempos. Se estivermos despreparados, elas podem se tornar experincias de converso que levam a fortes crenas. Quando eu estava na faculdade, certo dia um colega com quem eu dividia meu escritrio e que era to ctico quanto eu em relao ao paranormal, veio para a aula dominado pelo realismo e clareza de um sonho que ele tivera na noite anterior. No sonho, seu tio em Connecticut havia morrido. Tinha sido um sonho muito emocional, e era to chocante que Jack me contou que se o seu tio morresse pouco depois daquilo, ele no conseguiria mais manter seu ceticismo sobre precognio. A experincia do sonho tinha sido realmente poderosa. Dez anos depois, o seu tio ainda estava vivo, e o ceticismo de Jack sobreviveu intacto.

A Unidade de Memria
Em virtude de nossas prprias experincias, acreditamos na confiabilidade de nossa memria e em nossa capacidade de julgar se uma lembrana confivel ou no. Contudo, a memria mais um processo construtivo que uma apresentao literal de experincias passadas, e as memrias esto sujeitas a um forte vis e distores.

A memria no somente envolve a si mesma no processamento das informaes que chegam e na moldagem de crenas; ela prpria tambm fortemente influenciada pelas percepes e crenas correntes. Ainda assim, muito difcil que um indivduo rejeite os produtos de sua prpria memria, j que a memria pode parecer to real.

A Unidade de Feedback (Resposta) ao Ambiente


As crenas nos ajudam a funcionar. Elas guiam nossas aes e aumentam ou reduzem nossas ansiedades. Se agimos a partir de uma crena e ela funciona para ns, mesmo sendo falsa, por que a mudaramos? O feedback, ou retorno, do mundo externo refora ou enfraquece nossas crenas, mas j que as crenas em si influenciam como o feedback percebido, as crenas podem se tornar bastante resistentes a informaes e experincias contrrias. Se voc realmente acredita que ETs raptam pessoas, ento qualquer evidncia contrria pode ser mascarada por uma

explicao supostamente racional em termos de teorias conspiratrias, ignorncia alheia ou o que for.

Como mencionei, crenas falaciosas frequentemente podem ter mais valor funcional que aquelas baseadas na verdade. Por exemplo, Shelley Taylor, em seu livro Positive Illusions, relata pesquisas que mostram que pessoas suavemente deprimidas frequentemente so mais realistas a respeito do mundo do que pessoas felizes. Pessoas emocionalmente saudveis vivem, at certo ponto, construindo crenas falsas iluses que reduzem a ansiedade e auxiliam o bem-estar, enquanto indivduos deprimidos em certo grau veem o mundo com mais realismo. Pessoas felizes talvez subestimem as chances de contrarem cncer ou serem mortas, e talvez evitem pensar na realidade ltima da morte, enquanto pessoas deprimidas podem ser muito mais realistas em relao a essas questes. Uma maneira importante de checar nossas crenas e percepes comparlas com as crenas e percepes de outros. Se eu sou o nico que interpretou o brilho estranho como uma apario, mais provvel que eu reconsidere essa interpretao do que se vrias outras pessoas tiverem a mesma impresso. Ns frequentemente procuramos pessoas que concordam conosco, ou escolhemos livros seletivamente para apoiar nossas crenas. Se a maioria duvida de ns, ento mesmo sendo somente parte de uma minoria ns podemos trabalhar coletivamente para dissipar a dvida e achar a certeza. Podemos invocar conspiraes e casos abafados para explicar a ausncia de evidncias confirmatrias. Podemos conseguir inculcar nossas crenas em outros, especialmente crianas. Crenas comuns podem promover solidariedade social e at uma sensao de importncia para o indivduo e o grupo.

Concluso
As crenas so geradas pela mquina de crenas sem qualquer preocupao automtica pela verdade. A preocupao com a verdade de uma orientao cognitiva adquirida de ordem superior que reflete uma filosofia subjacente que pressupe uma realidade objetiva que nem sempre percebida por nossos sentidos.

A mquina de crenas segue fazendo barulho, reforando velhas crenas, cuspindo novas, raramente descartando alguma. s vezes vemos os erros ou bobagens nas crenas de outros. Mas muito difcil ver o mesmo em nossas prprias crenas. Acreditamos em todo tipo de coisas, abstratas e concretas: na existncia do sistema solar, de tomos, pizzas e restaurantes cinco estrelas em Paris. Essas crenas no so diferentes em princpio das crenas em fadas na beira do jardim, em fantasmas em igrejas desertas, em lobisomens, conspiraes satnicas, curas milagrosas e assim por diante. Todas elas so similares na forma, todas resultados do mesmo processo, apesar de diferirem muito em contedo. Elas podem, contudo, envolver mais ou menos as unidades de pensamento crtico e de resposta emocional. Pensamento crtico, lgica, razo, cincia essas so expresses que se aplicam de uma maneira ou de outra tentativa deliberada de expulsar a verdade da confuso da intuio, percepo distorcida e da memria falvel. O verdadeiro pensamento crtico poucas pessoas chegam a aceitar aquele que no aceita rotineiramente as percepes e memrias. Criaes da nossa imaginao e reflexos de nossas necessidades emocionais frequentemente interferem com ou suplantam a percepo da verdade e realidade. Ensinando e encorajando o pensamento crtico nossa

sociedade se afastar da irracionalidade, mas nunca teremos sucesso completo em abandonar tendncias irracionais devido natureza bsica da mquina de crenas. A experincia frequentemente uma ferramenta pobre na busca da realidade. O ceticismo nos ajuda a questionar nossas experincias e a evitar sermos levados a crer no que no verdadeiro. Devemos tentar nos lembrar das palavras no falecido P. J. Bailey (em Festus: A Country Town): Onde h dvida, est a verdade pois sua sombra (Where doubt, there truth is tis her shadow).

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