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Um lugar aps o outro: anotaes sobre Site Specificity*

Revista October 80
Spring 1997
Miwon Kwon
ESTE TEXTO FOl TRADUZlDO PARA USO EXCLUSlVO EM SALA DE AULA E NAO SE
CARACTERlZA COMO UMA TRADUCAO OFlClAL. QUALQUER ClTAAO DEVE RECORRER
AO ORlGlNAL EM lNGLES, PUBLlCADO NA REVlSTA OCTOBER, ESPEClFlCADO AClMA.
TAMBEM NAO DEVE SER DlSTRlBUlDO, PELAS MESMAS RAZOES.
Site Specificity costumava implicar algo enraizado, sujeito s leis da
fsica. Freqentemente lidando com a gravidade, os trabalhos site-specific
costumavam ser obstinados com a "presena, mesmo que fossem
materialmente efmeros, e teimosos quanto a imobilidade, mesmo face a
desapario ou destruio. Fosse dentro do cubo branco ou no deserto de
Nevada, orientados para a arquitetura ou para a paisagem, a arte site-specific
inicialmente tomou o local (site) como uma localidade real, uma realidade
tangvel, com uma identidade composta de uma combinao nica de elementos
fsicos constitutivos: comprimento, profundidade, altura, textura e formato das
paredes e salas; escala e proporo de praas, edifcios ou parques; condies
existentes de iluminao, ventilao, padres de trnsito; caractersticas
topogrficas particulares. Se a escultura moderna absorveu o seu pedestal/base
para romper sua conexo com ou expressar sua indiferena ao local (site),
tornando-se mais autnoma e auto-referencial, e portanto transportvel, sem-
lugar e nmade, ento trabalhos site-specific, quando emergiram na onda do
minimalismo no final da dcada de 60 e incio da dcada de 70, foraram uma
reverso dramtica nesse paradigma moderno.
1
Contrariando a afirmao "Se voc tem que trocar uma escultura por um site , h
algo errado com a escultura,
2
a arte site-specific, quer interruptiva ou
1
Douglas Crimp escreveu: O idealismo da arte modernista, no qual o objeto em si era visto como
possuidor de um significado fixo e trans-histrico, determinava a autonomia do objeto em relao ao seu
contexto, o seu no-pertencer lugar algum... Site specificity se opunha a esse idealismo e desmascarava
o sistema materialista que o mesmo ocultava atraves da sua recusa da mobilidade de circulao, do seu
pertencimento a um lugar especfico (specific site) (On the Museums Ruins [Cambridge: MIT Press,
1993], p.17). Ver tambm Rosalind Krauss, Sculpture in the Expanded Field (1979), in The Anti-
Aesthetic: Essays on Postmodern Culture, ed. Hal Foster (Port Townsend, Wash.: Bay Press, 1983), pp. 31-
42.
2
William Turner, conforme citado por Mary Miss, em From Autocracy to Integration: Redefinindo os
Objetivos da Arte Pblica, em Insights/ On Sites: Perspectives on Art in Public Places, ed. Stacy
Paleologos Harris (Washington, D.C.: Partners for Livable Places, 1984), p. 62.
assimilativa, foi absorvida pelo seu contexto ambiental, sendo formalmente
determinada e dirigida por ele.
3
Por sua vez, o espao idealizado, puro e incontaminado dos modernismos
dominantes foi radicalemnte substitudo pela materialidade da paisagem natural
ou do espao impuro e ordinrio do cotidiano. O espao de arte no era mais
percebido como uma tbula rasa, mas como um espao real. O objeto de arte ou
evento nesse contexto era para ser experienciado de forma singular no aqui-
agora atravs da presena de cada participante, em uma imediatez sensorial da
extenso espacial e durao temporal (o que Michael Fried chamou de
teatralidade "theatricality), mais do que instantaneamente "percebido em uma
epifania visual por um olho sem corpo. O trabalho site-specific em sua primeira
formao, ento, focava no estabelecimento de uma relao inextricvel,
indivisvel entre o trabalho e o site, e exigia a presena fsica do espectador para
completar o trabalho. A (nova-vanguarda) aspirao de exceder as limitaes
das linguagens tradicionais, como a pintura e escultura, tal como o seu cenrio
institucional; o desafio epistemolgico de deslocar o significado de dentro do
objeto artstico para as contingncias do seu contexto; a reestruturao radical
do sujetio do antigo modelo cartesiano para um modelo fenomenolgico da
experincia corporal vivenciada; e o desejo consciente de resistir as foras da
economia capitalista de mercado, que faz circular os trabalhos de arte como
mercadorias transportveis e negociveis todos esses imperativos juntaram-se
no novo apego da arte realidade do site.
Dentro dessa corrente, Robert Barry declarou em uma entrevista em 1969 que
cada uma de suas instalaes com fios era "feita para o lugar no qual eram
instaladas. Elas no podem ser removidas sem serem destrudas.
4
Semelhantemente, Richard Serra escreveu quinze anos mais tarde em uma
carta ao Diretor da Art-in-Architecture Program do General Services
Administration em Washington, D.C., que a sua escultura de ao Cor-Tem de
120 ps chamada Tilted Arc foi "encomendada e projetada para uma localidade
especfica: o Federal Plaza. um trabalho site-specific e como tal no para ser
3
Rosalyn Deutsche fez uma importante distino entre o modelo assimilativo de site specificity no qual o
trabalho de arte articulado na direo de uma integrao ao ambiente existente, produzindo um espao
unificado, harmonioso de integrao e coeso e um modelo intervencionista, onde o trabalho de arte
funciona como um interveno crtica na ordem existente do local. Ver seus artigos Tilted Arc and the
Uses of Public Space, Design Book Review, no.23 (Winter 1992), pp. 22-27; e Uneven Development:
Public Art in New York City, October 47 (Winter 1988), pp. 3-52.
4
Robert Barry em Arthur R. Rose (pseudnimo), Four interviews with Barry, Huebler, Kosuth, Weiner,
Arts Magazine (February 1969), p.22.
removido. Remov-lo destru-lo.
5
Ele elaborou sua posio ainda mais em
1989:
Como eu apontei, Tilted Arc foi concebido desde o incio como uma
escultura site-specific e no pretendia ser "site-adjusted ou... "relocada.
Trabalhos site-specific lidam com componentes ambientais de certos
lugares. A escala, tamanho e localizao dos trabalhos site-specific so
determinados pela topografia do lugar, seja esse urbano ou paisagem ou
arquitetnico. Os trabalhos tornam-se parte do lugar e reestruturam a
organizao do mesmo tanto conceitualmente como perceptualmente.
6
Barry e Serra ecoam um no outro. Porm, onde o comentrio de Barry anuncia o
que foi no final da dcada de 60 uma nova radicalidade na prtica da escultura
de vanguarda, marcando um novo estgio nas experimentaes estticas que
se seguiriam durante a dcada de 70 (i.e., land/earth art, process art, instalao,
arte conceitual, performance/body art; e vrias formas de trabalhos com teor
crtico instituio), a afirmao de Serra, dita vinte anos mais tarde no contexto
da arte pblica, uma defesa indignada, sinalizando o ponto de crise para o site
specificity pelo menos para uma verso que iria priorizar a inseparabilidade
fsica entre o trabalho e o seu local de instalao.
7
lnformados pelo pensamento contextual do Minimalismo, vrias formas de
trabalhos com teor crtico instituio e a prpria Arte Conceitual
desenvolveram um modelo diferente de site specificity que implicitamente
desafiaram a "inocncia do espao e a presuposio de um sujeito/espectador
universal (apesar de ser possuidor de um corpo fsico) tal como defendia o
modelo fenomenolgico. Artistas como Michael Asher, Marcel Broodthaers,
Daniel Buren, Hans Haacke e Robert Morris, tal como artistas mulheres como
Mierle Laderman Ukeles, conceberam o lugar (site) no somente em termos
fsicos e espaciais mas como uma estrutura cultural definida pelas instituies
de arte. Se o Minimalismo devolveu ao espectador um corpo fsico, as prticas
de teor crtico-institucional insistiram no padro social de classe, raa, gnero e
5
Richard Serra, carta a Donald Thalacker, 1 de janeiro, 1985, publicado em The Destruction of Tilted Arc:
Documents, ed. Clara Weyergraf-Serra e Martha Buskirk (Cambridge: MIT Press, 1991), p. 38.
6
Richard Serra, Tilted Arc Destroyed, Art in America 77, no.5 (May 1989), pp. 34-47.
7
A controvrsia sobre Tilted Arc obviamente envolveu outras questes alm do status do site specificity,
mas, no final, site specificity foi o termo sobre o qual Serra apoiou toda a sua defesa. Apesar da derrota de
Serra, a definio legal de site specificity permanece no resolvida e continua a ser palco para muitos
conflitos jurdicos. Para uma discusso a respeito das questes legais no caso Tilted Arc, ver Barbara
Hoffman, Law for Arts Sake in the Public Realm, in Art in the Public Sphere, ed. W.J.T. Mitchell
(Chicago: University of Chicago Press, 1991), pp. 113-46. Agradeo ao James Marcovitz pelas discusses
no que se refere a legalidade do site specificity.
sexualidade do espectador.
8
Alm disso, enquanto o Minimalismo desafiava o
hermetismo idealista do objeto de arte autnomo ao atribuir o seu significado ao
espao de sua apresentao, a abordagem crtico-institucional complicou ainda
mais esse deslocamento ao enfatizar o hermetismo idealista do espao de
apresentao em si. O espao da galeria/museu moderno, por sua vez, com
suas alvas paredes brancas, luz artificial (sem janelas), clima controlado e
arquitetura pura, era percebido no somente em termos de dimenses bsicas e
proporo, mas como um disfarce institucional, uma conveno normativa de
exposio a servio de uma funo ideolgica. Os aspectos arquitetnicos
aparentemente benignos de um museu/galeria, em outras palavras, eram
considerados como mecanismos codificados que ativamente dissociam o
espao de arte do mundo externo, potencializando o imperativo idealista da
instituio que definia a si e aos seus valores hierrquicos como "objetivos,
"desinteressados, e "verdadeiros.
J em 1970, Buren afirmou, "Se o lugar onde o trabalho mostrado imprime e
marca esse trabalho, seja ele qual for, ou se o trabalho em si diretamente
conscientemente ou no produzido para o museu... qualquer trabalho
apresentado nessa estrutura, se no examinar explicitamente a influncia desse
formato sobre si mesmo, cai na iluso de auto-suficincia ou idealismo.
9
Mas
mais do que somente o museu, o site inclui uma gama de vrios espaos e
economias diferentes que se inter-relacionam, incluindo o ateli, a galeria, o
museu, a crtica de arte, a histria da arte, o mercado de arte, que juntos
constituem um sistema de prticas que no est separado mas aberto s
presses sociais, econmicas e polticas. Ser "especfico em relao a esse
lugar (site), portanto, decodificar e/ou recodificar as convenes institucionais
de forma a expor suas operaes ocultas mesmo que apoiadas revelar as
maneiras pelas quais as instituies moldam o significado da arte para modular
o seu valor econmico e cultural, e boicotar a falcia da arte e da autonomia das
instituies ao tornar aparente sua imbricada relao com processos
socioeconmicos e polticos mais amplos da atualidade. Novamente, nas
palavras um tanto militantes de Buren de 1970:
A arte, no importa onde esteja, exclusivamente poltica. O que importa
a anlise dos limites formais e culturais (e no um ou outro) dentro do
qual a arte existe e luta. Esses limites so muitos e de diferentes
8
Ver o artigo relacionado de Hal Foster, The Crux of Minimalism, in Individiuals: A Selected History of
Contemporary Art 1945-1986, ed. Howard Singerman (Los Angeles: The Museum of Contemporary Art,
1986), pp.162-83. Ver tambm Craig Owens, From Work to Frame, or, Is There Life After The Death of
the Author? Beyond Recognition (Berkeley: University of California Press, 1992), pp. 122-39.
9
Daniel Buren, Function of the Museum, Artforum (September 1973).
intensidades. Embora a ideologia dominante e os artistas asssociados
sempre tentem camufl-la, e embora seja muito cedo as condies no
so propcias para escrach-las, chegou a hora de tirar-lhes o vu.
10
Nas primeiras formas da abordagem "crtico-institucional, de fato, as condies
fsicas do espao de exposio eram o ponto de partida principal para essa
"retirada do vu. Por exemplo, em trabalhos como o Condensation Cube de
Haacke (1963-65), a srie Measurements (1969) de Mel Bochner, os recortes de
parede de Lawrence Weiner (1968), e Within and Beyond the Frame (1973) de
Buren, a tarefa de expor aqueles aspectos que a instituio obscurecia era feito
literalmente em relao a arquitetura do espao de exposio enfatizando o
nvel de umidade da galeria ao permitir que o ar mido "invadisse o objeto de
arte Minimalista puro (uma configurao mimtica do espao da galeria em si);
insistindo no fato material das paredes da galeria enquanto dispositivos de
"moldura ao apontar para as suas dimenses diretamente; removendo pores
de uma parede para revelar a realidade bsica por trs do cubo branco "neutro;
e excedendo os limites fsicos da galeria ao fazer com que o trabalho de arte
saisse literalmente pela janela, ostensivamente para "emoldurar a moldura
institucional. Tentativas tais como essas de expor o confinamento cultural dentro
do qual os artistas operam "o aparato no qual o artista est enredado- e o
impacto de suas foras sobre o significado e o valor da arte tornaram-se, com
previu Smithson em 1972, "a grande questo para os artistas da dcada de
70.
11
Na medida em que essa investigao se extendeu dcada de 80 adentro,
ela apoiou-se cada vez menos nos parmetros fsicos da galeria/museu ou em
outras reas para articular sua crtica.
Na prtica paradigmtica de Hans Haacke, por exemplo, o site passou da
condio fsica da galeria (tal como em Condensation Cube) para o sistema da
relaes socioeconmicas dentro das quais a arte e seu programa institucional
acham suas possibilidades de existncia. Sua exposio baseada em fatos
atravs da dcada de 70, que deflagrou as amarras inextricveis da arte com o
poder ideologicamente suspeito se no moralmente corrupto da elite, repensou o
site da arte enquanto uma moldura institucional em termos sociais, econmicos
e polticos, e enfatizou esses termos como o prprio contedo do trabalho
artstico. Exemplificando uma abordagem diferente da moldura institucional
esto os projetos de deslocamento com preciso cirrgica de Michael Asher,
que avanaram o conceito de site para abranger dimenses histricas e
10
Daniel Buren, Critical Limits, in Five Texts (1970; reprint, New York: John Weber Gallery, 1974),
p.38.
11
Ver Conversation with Robert Smithson, editado por Bruce Kurtz, in The Writings of Robert Smithson,
ed. Nancy Holt (New York: New York University Press, 1979), p.200.
conceituais. Em sua contribuio "73rd American Exhibition no Art lnstitute of
Chicago em 1979, por exemplo, Asher revelou os locais da exposio ou mostra
como sendo situaes culturalmente especficas e geradoras de expectativas e
narrativas particulares no que diz respeito arte e histria da arte. A insero
da arte na instituio, em outras palavras, no somente distingue um valor
econmico e qualitativo, mas tambm (re)produz formas especficas de
conhecimento que esto historicamente localizados e culturalmente
determinados que no so padres universais ou perenes de forma alguma.
12
Dessa forma, o "site da arte vai para longe de sua coincidncia com o espao
literal da arte e a condio fsica de uma localidade especfica deixa de ser o
elemento principal na concepo de um site. Quer articulado em termos polticos
ou econmicos, como no caso de Haacke, ou em termos epistemolgicos, como
em Asher, o que mais importante so as tcnicas e os efeitos da instituio de
arte na medida em que circunscreve a definio, produo, apresentao e
disseminao da arte que tornou-se o local de intervenes crticas.
Concomitante a esse movimento na direo da desmaterializao do site a
progressiva desestetizao (i.e., recuo do prazer visual) e a desmaterializao
do trabalho de arte. lndo contra o gro dos hbitos e desejos institucionais, e
continuado a resistir a mercantilizao da arte no/para o mercado de arte, a arte
site-specific adota estratgias que so, ou agressivamente antivisuais
informativas, textuais, expositivas, didticas ou imateriais como um todo
gestos, eventos, performances limitadas pelo tempo. O "trabalho no quer mais
ser um substantivo/objeto mas um verbo/processo, provocando a acuidade
crtica (no somente fsica) do espectador no que concerne as condies
ideolgicas dessa experincia. Nesse contexto, a garantia de uma relao
especfica entre um trabalho de arte e o seu "site no est baseada na
permanncia fsica dessa relao (conforme exigia Serra, por exemplo), mas no
reconhecimento da sua impermanncia mvel, para ser experienciada como
uma situao irrepetvel e evanescente.
12
Esse projeto envolvia o deslocamento de uma rplica em bronze de uma esttua do sculo XVIII de
George Washington de sua posio normal do lado de fora da entrada frontal do Art Institute para uma das
galerias menores do lado de dentro que expunham pinturas, esculturas e artes decorativas europias do
sculo XVIII. Asher afirmou sua inteno da seguinte maneira: Nesse trabalho eu estou interessado na
forma que a escultura funciona quando ela vista no seu contexto do sculo XVIII ao invs de na sua
relao anterior com a fachada do prdio... Uma vez dentro da Galeria 219 a escultura pode ser vista em
conexo com as idias de outros trabalhos europeus do mesmo perodo (conforme citado in Anne Rorimer,
Michael Asher: Recent Work, Artforum [April 1980], p. 47. Ver tambm Benjamin H. D. Buchloh, ed.,
Michael Ahser: Writings 1973-1983 on Works 1969-1979 (Halifax, Nova Scotia, and Los Angeles: The
Press of the Nova Scotia College of Art and Design and The Museum of Contemporary Art Los Angeles),
pp. 207-21.
Mas se a crtica do confinamento cultural da arte (e do artista) via suas
instituies foi a "grande questo, um impulso dominante de prticas orientadas
para o site (site-oriented) hoje a busca de um engajamento maior com o
mundo externo e a vida cotidiana uma crtica da cultura que inclui os espaos
no-especializados (non-art spaces), instituies no-especializadas e questes
no-especializadas em arte (em realidade, borrando a diviso entre arte e no-
arte). Preocupada em integrar a arte mais diretamente no mbito do social, seja
para reenderear (num sentido ativista) problemas sociais urgentes tal como a
crise ecolgica, o problema de moradia, AlDS, homofobia, racismo e sexismo,
ou mais amplamente para relativizar a arte como apenas uma entre as muitas
formas de trabalho cultural, as manifestaes de site specificity tendem a tratar
as preocupaes estticas e histricas (da arte) como questes secundrias.
Considerando o foco na natureza social da produo e recepo artstica como
sendo exclusivista demais, at elitista, esse engajamento expandido com a
cultura favorece locais "pblicos fora dos confins tradicionais da arte em termos
fsicos e intelectuais.
13
Levando adiante as tentativas (as vezes literais) de levar a arte para fora do
espao-sistema museu/galeria (lembrem das telas listradas de Buren saindo
pela janela da geleria, ou da aventuras de Smithson nas terras remotas de New
Jersey ou locais isolados de Utah), trabalhos contemporneos que so
orientados para o site ocupam hotis, ruas urbanas, projetos de moradia,
prises, escolas, hospitais, igrejas, zoolgicos, supermercados, etc., e infiltram-
se nos espaos da mdia tais como o rdio, o jornal, a televiso e a internet.
Alm dessa expanso espacial, a arte site-oriented tambm informada por
uma gama mais ampla de disciplinas (i.e.,antropologia, sociologia, crtica
literria, psicologia, histria cultural e natural, arquitetura e urbanismo,
informtica, teoria poltica) e em sintonia fina com discursos populares (i.e.,
moda, msica, propaganda, cinema e televiso). Mas alm dessa expanso dual
da arte na cultura, que obviamente diversifica o site, a caracterstica marcante
da arte site-oriented hoje a forma como tanto a relao do trabalho de arte
13
Esses interesses coincidem com desenvolvimentos na arte pblica, que reprogramou a arte site-specific
para ser sinnimo com community-based art. Conforme exemplificado em projetos tais Culture in Action
em Chicago (1992-93) e Points of Entry em Pittsburgh (1996), a arte site-specific pblica na dcada de
90, marca uma convergncia entre prticas culturais enraizadas em ativismos polticos esquerdistas,
tradies estticas baseadas na comunidade, arte conceitual nascida da abordagem crtica-institucional e
polticas de identidade. Por causa dessa convergncia, muitas das questes que concernem as prticas
cotemporneas de site-specific se aplicam a arte pblica tambm, e vice-versa. Infelizmente, uma anlise
dos problemas estticos e polticos especficos da arena da arte pblica, especialmente aqueles que dizem
respeito s polticas espaciais das cidades, tero que esperar por uma outra instncia. Nesse meio tempo,
sugiro aos leitores a anlise excelente de Grant Kester sobre as atuais tendncias da arte pblica baseada na
comunidade em Aesthetic Evangelists: Conversion and Empowerment in Contemporary Community Art,
Afterimage (January 1995), pp.5-11.
com a localidade em si (como site) como as condies sociais da moldura
institucional (como site) so subordinadas a um site determinado
discursivamente que delineado como um campo de conhecimento, troca
intelectual, ou debate cultural. Alm disso, diferente dos modelos anteriores,
esse site no definido como uma pr-condio, ou seja, ele gerado pelo
trabalho (frequentemente como "contedo), e ento comprovado atravs de sua
convergncia com uma formao discursiva existente.
Por exemplo, no projeto On Tropical Nature (1991) de Mark Dion, vrias
definies diferentes de site operaram concomitantemente. Primeiro, o site inicial
da interveno de Dion era um lugar desabitado na floresta tropical perto da
nascente do rio Orinoco fora de Caracas, Venezuela, onde o artista acampou
por trs semanas coletando espcies de vrias plantas e insetos assim como
penas, cogumelos, ninhos e pedras. Essas espcies, coletadas no final de cada
semana em recipientes, eram entregues ao segundo site do projeto, Sala
Mendonza, uma das duas instituies da exposio em Caracas. No espao da
galeria, as espcies, que eram descarregadas e dispostas como trabalhos de
arte em si, eram contextualizados no que constitua um terceiro site a estrutura
curatorial de uma exposio coletiva temtica.
14
O quarto site, no entanto,
embora fosse o menos literal, era o site com o qual Dion pretendia uma relao
duradoura. On Tropical Nature procurava tornar-se parte do discurso que diz
respeito representao cultural da natureza e a crise ambiental global.
15
As vezes, a custo de uma derrapagem semntica entre contedo e site, outros
artistas que esto similarmente engajados em projetos site-oriented, operando
em mltiplas definies de site, acabam achando sua ncora "localizacional no
mbito discursivo. Por exemplo, enquanto Tom Burr e John Lindell tm
produzido, cada um por si, projetos diversos em uma variedade de meios para
muitas instituies diferentes, seu engajamento consistente com assuntos que
concernem a construo e a dinmica da (homo)sexualidade e o desejo tem
estabelecido tais assuntos como o "site de seu trabalho. E em projetos de
artistas como Lothar Baumgarten, Rene Green, Jimmie Durham e Fred Wilson,
os legados do colonialismo, escravido, racismo e a tradio etnogrfica na
medida em que esses causam impacto nas polticas de identidade, emergiram
14
A exposio Arte Joven en Nueva York, curada por Jos Gabriel Fernandez, foi sediada por Sala
Mendonza e Sala RG em Caracas, Venezuela (June 9- July 7, 1991).
15
Esse quarto site, ao qual Dion retornaria vrias vezes em outros projetos, permaneceu consistente mesmo
quando os contedos dos recipientes da viagem a Orinoco foram transferidos para Nova Iorque para serem
reconfigurados em 1992 para tornarem-se o New York State Bureau of Tropical Conservation, uma
instalao para uma exposio na American Fine Arts Co. Ver a conversa, The Confessions of an Amateur
Naturalist, in Documents ! (Fall/Winter 1992), pp.36-46. Ver tambm minha entrevista com o artista na
monografia a seguir, Mark Dion (London: Phaidon Press, 1997).
como um site importante de investigao artstica. Em algumas instncias,
artistas como Green, Silvia Kolbowski, Group Material e Christian Philip Mller
refletiram sobre os aspectos da prtica site-specific em si como um "site,
interrogando o seu uso geral em relao aos imperativos estticos, demandas
institucionais, ramificaes socioeconmicas ou eficcia poltica. Desse modo,
diferentes debates culturais, um conceito terico, uma questo social, um
problema poltico, uma estrutura institucional (no necessariamente uma
instituio de arte), uma comunidade ou evento sazonal, uma condio histrica,
mesmo formaes particulares do desejo, so agora considerados como
"sites.
16
lsso no dizer que os parmetros de um lugar em particular ou
instituio j no importam mais, porque a arte site-oriented hoje ainda no
consegue ser pensada ou feita sem as contingncias das circunstncias
institucionais e de lugar. Mas o site principal endereado pelas manifestaes
atuais do site specificity no est necessariamente amarrado a, ou determinado
por, essas contingncias a longo prazo. Conseqentemente, embora o site de
ao ou interveno (fsico) e o site dos efeitos/recepo (discursivo) sejam
concebidos para serem contguos, eles so todavia afastados. Enquanto, por
exemplo, os sites de interveno e efeito para o Tilted Arc de Serra eram
coincidentes (Federal Plaza no centro de Nova lorque), o site de interveno de
Dion (a floresta tropical da Venezuela ou a Sala Mendoza) e o seu site de efeito
(o discurso da natureza) so distintos. O primeiro claramente serve ao ltimo
como fonte material e "inspirao, mesmo assim no sustenta uma relao
indicial com o mesmo.
James Meyer distinguiu essa tendncia na prtica recente da site-oriented art
em termos de "functional site: "[O functional site] um processo, uma operao
que ocorre entre sites, um mapeamento de filiaes institucionais e discursivas e
os corpos que se movem entre eles (o do artista acima de tudo). um site
informacional, um local onde se sobrepe texto, fotografias e vdeos, lugares
fsicos e coisas... algo temporrio; um movimento; uma rede de significados
carente de um foco particular.
17
O que quer dizer que agora o site estruturado
(inter)textualmente mais do que espacialmente, e seu modelo no um mapa
mas um itinerrio, uma seqncia fragmentria de eventos e aes atravs de
espaos, ou seja, uma narrativa nmade cujo percurso articulado pela
passagem do artista. Similar ao padro de movimento nos espaos eletrnicos
da internet e do espao ciberntico, que de forma parecida so estruturados
para serem experienciados transitivamente, uma coisa depois da outra, e no
16
Ver a discusso da mesa redonda On Site Specificity, in Documents 4/5 (Spring 1994), pp. 11-22. Os
participantes eram Hal Foster, Rene Green, Mitchell Kane, John Lindell, Helen Molesworth, e eu mesma.
17
James Meyer, The Functional Site, in Platzwechsel, catlogo de exposio (Zurich: Kunsthalle Zurich,
1995),p. 27. Uma verso revisada desse artigo aparece na Documents 7 (Fall 1996), pp. 20-29.
como uma simultaneidade sincrnica,
18
essa transformao do site textualiza
espaos e espacializa discursos.
Uma concluso provisria pode ser que nas artes avanadas dos ltimos 30
anos, a definio operante de site foi transformada de uma localidade fsica
enraizada, fixa, real para um vetor discursivo desenraizado, fludo, virtual.
Mas mesmo se o domnio de uma formulao particular de site specificity
emerge em um momento e desaparece em outro, as mudanas nem sempre so
pontuais ou definitivas. Deste modo, os trs paradigmas de site specificity que
esquematizei aqui fenomenolgico, social/institucional e discursivo embora
apresentados de uma forma cronolgica, no so estgios em uma trajetria
linear de desenvolvimento histrico. Preferivelmente, so definies que
competem entre si, sobrepondo-se uma a outra e operando simultaneamente em
vrias prticas culturais hoje (ou mesmo dentro de um projeto especfico de um
artista).
No obstante, esse afastamento da interpretao literal do site e a expanso
mltipla do site em termos conceituais e fsicos parece mais acelerada hoje do
que no passado. E o fenmeno abraado por muitos artistas e crticos como
um avano que oferece vias mais eficientes para resistir foras institucionais e
mercadolgicas que hoje comercializam prticas artsticas "crticas. Alm do
mais, formas atuais de arte site-oriented, que facilmente apropriam-se de
questes sociais (freqentemente inspiradas por elas), e que rotineiramente
incluem a participao colaborativa de grupos do pblico para a conceitualizao
e produo do trabalho, so vistos como uma forma de fortalecer a capacidade
da arte de penetrar na organizao sociopoltica da vida contempornea com um
impacto e significado maiores. Nesse sentido, as possibilidades de conceber o
site como algo mais do que um lugar como uma histria tnica reprimida, uma
causa poltica, um grupo de excludos sociais um salto conceitual crucial na
redefinio do papel pblico da arte e dos artistas.
19
Mas esse apoio entusiasmado a esses objetivos saudveis precisa ser verificado
por um exame crtico dos problemas e contradies que atingem todas as
formas de arte site-specific e site-oriented hoje, que so visveis agora que o
18
Apesar da adoo de uma terminologia da arquitetura na descrio dos muitos espaos eletrnicos novos
(Web sites, information environments, program infrastructures, construo de home pages, espaos virtuais,
etc.), a experincia espacial no computador estruturada mais como uma seqncia de movimentos e
passagens, e menos como a habitao ou ocupao temporal de um site em particular. O hipertexto um
timo exemplo. A (informao) superhighway uma analogia mais vivel, pois a experincia espacial da
highway uma experincia de trnsito entre lugares (apesar da imobilidade do corpo que est dirigindo).
19
Novamente, est alm da abrangncia desse artigo atender as questes que se referem o statuto de
pblico na prtica da arte contempornea. Sober esse tpico, ver Rosalyn Deutsche, Evictions: Art and
Spatial Politics (Cambridge: MIT Press, 1996).
trabalho de arte est se tornando cada vez mais "desapegado das condies
fsicas do site mais uma vez desapegado tanto no sentido literal da separao
fsica do trabalho de arte em relao ao local de sua instalao inicial e tambm
num sentido metafrico tal como acontece na mobilidade discursiva do site em
formas emergentes de arte site-oriented. Esse desapego, no entanto, no indica
um retrocesso autonomia modernista do objeto nmade, desalojado, embora
tal ideologia seja ainda predominante. Pelo contrrio, o desapego atual do site-
specificity reflexo de novas questes que pressionam suas prticas hoje-
questes engendradas por imperativos estticos e determinantes histricos
externos, que no so exatamente comparveis queles de trinta anos atrs.
Por exemplo, qual o status de valores estticos tradicionais tais como
originalidade, autenticidade e exclusividade na arte site-specific, que sempre
comea com as pr-condies particulares, locais e irrepetveis do site, seja l
de que forma isso definido? Seria a ao do artista de relegar a autoria s
condies do site, incluindo colaboradores e/ou espectadores-leitores, uma
continuidade da ao Barthesiana da "morte do artista ou uma reedio da
centralidade do artista como um diretor/gerenciador "silencioso? Alm disso,
qual o status comercial do que anti-comercial, ou seja, imaterial, process-
oriented, efmero, performativo? Enquanto a arte site-specific uma vez resistiu a
comercializao ao insistir na imobilidade, parece que agora adota a mobilidade
fluda pelo mesmo motivo. Mas curiosamente, o princpio nmade tambm
define o capital e o poder nos nossos tempos.
20
Seria ento o desapego do site
specificity uma forma de resistncia ao establishment ideolgico da arte ou uma
rendio lgica capitalista expansionista?
A Mobilidade da Arte Site-Specific
Os primeiros "despreendimentos dos trabalhos de arte site-specific realizados
nas dcadas de 60 e 70 do sculo passado so uma separao articulada no
por imperativos estticos, mas pelas presses da cultura do museu e do
mercado de arte. A documentao fotogrfica e outros materiais associados com
a arte site-specific (esboos e desenhos, anotaes de campo, instrues sobre
o procedimento de instalao, etc.) j h muito tem sido moeda corrente nas
exposies de museus e um selo do mercado de arte. No passado recente, no
entanto, na medida em que os valores culturais e mercadolgicos dos trabalhos
das dcadas de 1960 e 70 aumentaram, muitos dos primeiros precedentes na
arte site-specific, que um dia foram to difceis de colecionar e impossveis de
20
Ver, por exemplo, Gilles Deleuze, Postscript on the Societies of Control, October 59 (Winter 1992),
pp. 3-7; e Manuel Catells, The Informational City (Oxford: Basil Blackwell, 1989).
reproduzir, reapareceram em muitas exposies importantes, tal como "l'art
conceptuel, une perspective no Muse d'art moderne de la ville de Paris (1989),
"The New Sculpture 1965-75: Between Geometry and Gesture (1990), and
"lmmaterial Objects(1991-92), ambas no Whitney Museum.
21
Para exposies como essas, trabalhos site-specific de dcadas atrs esto
sendo reposicionados e refabricados do zero no local ou perto do seu lugar de
representao, seja porque o transporte difcil demais e os custos proibitivos
ou porque os originais so frgeis demais, ou porque precisam de reparo ou no
existem mais. Dependendo das circunstncias, algumas dessas rplicas so
destrudas aps a situao especfica para a qual foram construdos; em outras
instncias, as re-criaes passam a coexistir ou mesmo substituir a antiga,
funcionando como novos originais (alguns at encontram hospedagem em
colees permanentes de museus).
22
Com a cooperao dos artistas em muitos
casos, o pblico de arte pode agora ter a experincia esttica "real das cpias
site-specific.
A chance de re-ver trabalhos "irrepetveis como o Splash Piece: Casting (1969-
70) de Serra ou Sulfur Falls (1968) de Alan Saret oferece a oportunidade de
recosiderar sua significncia histrica, especialmente em relao a fascinao
atual com o final da dcada de 1960 e 70 na arte e crtica. Mas o prprio
processo de institucionalizao e a concomitante comercializao da arte site-
specific tambm pe abaixo o princpio do apego-a-um-lugar atravs do qual tais
trabalhos desenvolveram sua crtica da autonomia ahistrica do objeto de arte.
Contrrio concepo anterior de site specificity, a atual prtica museolgica e
comercial de refabricar (para poder viajar) trabalhos que tinham um apego ao
local (site-bound) faz da capacidade de transferncia e mobilidade novas formas
de site specificity. Conforme observou Susan Hapgood, "o termo 'site-specific'
que um dia foi popular, acabou tornando-se 'mvel sob as circunstncias
corretas'
23
, estilhaando o dito "remover o trabalho destru-lo.
As conseqncias dessa converso, efetuadas pela descontextualizao
centradas no objeto com a aparncia de recontextualizaes histricas, so uma
srie de reverses normalizantes na qual a especificidade do site tida como
21
Para um aprofundamento sobre esse assunto, ver Susan Hapgood, Remaking Art History, Art in
America (July 1990), pp. 115-23, 181.
22
The New Sculpture 1965-75: Between Geometry and Gesture, no Whitney Museum (1990) inclua
catorze re-criaes de trabalhos de Barry Le Va, Bruce Nauman, Alan Saret, Richard Serra, Joel Shapiro,
Keith Sonier e Richard Tuttle. A re-criao de Le Va da obra Continuous and Related Activities:
Discontinued By the Act of Dropping de 1967 foi comprada pela coleo permanente do Whitney e
subseqentemente reinstalada em vrias outras exposies em muitas cidades diferentes. Com alguns
desses trabalhos h um borro ambguo entre efemeridade (repetvel?) e site specificity (irrepetvel?).
23
Hapgood, Remaking Art History, p.120.
irrelevante, tornando fcil a reinsero subreptcia da autonomia de volta ao
trabalho artstico, permitindo ao artista reconquistar sua autoridade como fonte
primeira do significado da obra. O trabalho de arte objetificado novamente (e
comercializado), e o site specificity redescrito como uma escolha esttica
pessoal da preferncia estilstica de um artista mais do que como uma
reorganizao estrutural da experincia esttica.
24
Dessa forma, um princpio
metodolgico de produo e disseminao artstica recapturado como
contedo; processos ativos so transformados em objetos inertes novamente.
Dessa forma, a arte site-specific vem representar a crtica mais do que exerc-
la. O "aqui-e-agora da experincia esttica isolado como o significado,
afastado do seu significante.
Se esse fenmeno representa uma outra instncia da domesticao dos
trabalhos de vanguarda pela cultura dominante, no somente por causa das
necessidades de auto-engrandecimento das instituies ou da natureza
orientada para o lucro do mercado. Os artistas, no importando o quanto
possam estar profundamente convencidos de um sentimento anti-institucional e
resistentes com sua crtica ideologia dominante, esto inevitavelmente ligados,
egoisticamente ou ambivalentes, esse processo de legitimao cultural. Por
exemplo, em maro de 1990 Carl Andre e Donald Judd escreveram cartas de
indignao Art in America para reprovar publicamente as duas esculturas
atribudas a cada um deles, que foram includas em uma exposio em 1989 na
Ace Gallery em Los Angeles.
25
Os trabalhos em questo eram re-criaes: a
escultura de 49 ps de Andre, Fall, de 1968 feita em ao e uma pea de parede
sem ttulo, em ferro, de Judd de 1970, ambas da Panza Collection. Devido s
dificuldades e o alto custo de embalagem e transporte desses trabalhos de
grande escala da ltlia para a Califrnia, Panza deu a permisso aos
organizadores da exposio para refabric-los no local mediante instrues
detalhadas. Sendo os trabalhos produzidos industrialmente, a participao dos
artistas no processo de refabricao parecia ser algo de pouca relevncia para o
diretor da Ace Gallery e para o Panza. Os artistas, no entanto, sentiam diferente.
No tendo sido consultados sobre a (re)produo e instalao desses
substitutos, eles denunciaram as refabricaes como uma "falsificao
grosseira e uma "falcia, apesar do fato de as esculturas serem idnticas s
"originais na ltlia e terem sido reproduzidas como cpias para um nico uso,
sem a permisso de serem vendidas ou expostas em algum outro lugar.
24
Essa foi a lgica por trs da defesa de Richard Serra do Tilted Arc. Conseqentemente, a questo do
deslocamento e remoo da escultura tornou-se um debate que dizia respeito aos direitos criativos do
artista.
25
Ver as edies de maro e abril da Art in America, 1990.
Mais do que meramente um caso de egos artstico abalados, esse incidente
expe a crise no que se refere ao estatuto da autoria e da autenticidade na arte
site-specific de anos atrs que encontra novos contextos na dcada de 1990.
Para Andre e Judd, o que tornou os trabalhos ilegtimos no foi o fato de que
cada pea era uma reproduo do que estava instalado em Varese, o que a
princpio no poderia ser reproduzido em nenhum outro lugar mesmo, mas sim o
fato de os artistas no terem autorizado ou supervisionado a refabricao na
California. Em outras palavras, as re-criaes no foram consideradas
autnticas pela ausncia do artista no processo de sua (re)produo e no pela
falta do espao original de sua instalao. Ao reduzir variaes visuais no
trabalho de arte ao ponto do vazio obtuso e ao adotar modos de produo
industrial, a arte minimalista tornou nulos os padres estticos de distino
baseados no trabalho manual do artista enquanto legitimador da autenticidade.
No entanto, conforme o caso da Ace Gallery amplamente revela, apesar da
retirada de tais legitimaes, a autoria e a autenticidade na arte site-specific
permanecem como uma funo da "presena do artista no ponto de sua
(re)produo. Ou seja, com a retirada dos traos "artsticos, a autoria do artista
enquanto produtor do objeto reconfigurada como sua autoridade em autorizar
na competncia de diretor ou supervisor das (re)produes. A garantia de
autenticidade finalmente a sano do artista, que pode ser articulada por sua
presena fsica real no momento da produo-instalao ou via certificado de
verificao.
26
Enquanto Andre e Judd problematizaram a autoria atravs do emprego da
produo industrial em srie, somente para lamentarem-se mais tarde quando
suas proposies foram levadas a uma de suas possveis concluses lgicas,
27
artistas cujas prticas so baseadas nos modos "tradicionais de trabalho
manual registraram uma compreenso mais complexa das polticas da autoria.
Um caso a ser citado: para uma pesquisa histrica de 1995 da arte feminista que
chamava-se "Division of Labor: 'Women's Work' in Contemporary Art no Bronx
Museum, Faith Wilding, integrante original do Programa de Arte Feminista no
California lnstitute for the Arts, foi convidada para re-criar a sua instalao site-
specific que abrange toda uma sala e chama-se Crocheted Environment
(tambm conhecida como Womb Room) do projeto Womanhouse de 1972 em
Los Angeles. Como a pea original j no existia mais, o projeto apresentou um
26
Sol LeWitt, com seu trabalho Lines to Points on a Six-Inch Grid (1976) por exemplo, fez uma srie de
seus desenhos de parede ao abandonar a necessidade do seu envolvimento na hora da execuo do trabalho,
permitindo a possibilidade de uma repetio infinita do mesmo trabalho reconfigurado por outros em uma
variedade de localidades diferentes.
27
Ver Rosalind Krauss, The Cultural Logic of the Late Capitalist Museum, October 54 (Fall 1990), pp. 3-
17.
srie de problemas para Wilding, sendo um dos menores as longas horas de
trabalho fsico exigidas para completar a pea. No aceitar o convite para re-
fazer a pea em prol da preservao da integridade da instalao original teria
sido um ato de auto-marginalizao, contribuindo para um auto-silenciamento
que inscreveria Wilding e um aspecto da arte feminista fora do domnio da
histria da arte (novamente). Mas por outro lado, re-criar o trabalho como um
objeto de arte independente para um espao "cubo branco do Bronx Museum
tambm significaria esvaziar o significado do trabalho tal como havia sido
estabelecido em relao ao seu contexto original. Sem dvida, enquanto a
legitimao cultural representada pelo interesse institucional no trabalho de
Wilding permitiu um desenraizamento (temporrio) de uma das trajetrias
negligenciadas da arte feminista, no cenrio institucional do Bronx Museum, e
mais tarde no Los Angeles Museum of Contemporary Art, Crocheted
Environment tornou-se um trabalho lindo, porm incuo na medida em que focou
o seu aspecto formal, a natureza artesanal do trabalho tornado tema (trabalho
feminino).
28

Mas mesmo se a eficcia da arte site-specific do passado parece enfraquecer
em suas re-apresentaes, as complicaes de procedimento, dilema ticos e
reais dores-de-cabea que tais situaes fazem surgir para os artistas,
colecionadores, galeristas e instituies envolvidas ainda so significativas. Elas
apresentam uma linhagem indita dos padres estabelecidos de (re)produo,
exposio, emprstimo, compra/venda e encomenda/execuo de trabalhos de
arte em geral. Ao mesmo tempo, apesar da regresso de alguns artistas para a
inviolabilidade autoral com o intuito de defender a sua prtica site-specific,
outros artistas so muito precisos no desmanche das presunes crticas
associadas com tais princpios como imobilidade, permanncia e irrepetibilidade.
Mais do que resistir mobilidade, esses artistas esto tentando reinventar o site
specificity como uma prtica nmade.
Artistas ltinerantes
O interesse institucional crescente nas prticas site-oriented que abordam o site
como uma narrativa discursiva est demandando um intenso trnsito fsico do
28
Para a descrio de Faith Wilding desse dilema, assim como sua avaliao das revisitaes recentes da
arte feminista de 1960, ver o seu artigo Monstruous Domesticity em MEANING, no. 18 (November
1995), pp. 3-16.
artista para criar trabalhos em vrias cidades atravs do mundo de arte
cosmopolita. Tipicamente, um artista (no mais afixado ao ateli como um
fazedor de objetos, trabalhando principalmente sob encomenda) convidado por
uma instituio de arte para executar um trabalho especificamente configurado
para a estrutura fornecida pela instituio (em alguns casos o artista poder
solicitar a instituio com tal proposta). Subseqentemente, o artista entra em
um acordo contratual com a instituio referente encomenda. A seguir, o
artista faz inmera visitas ou longas estadias no site; pesquisa as
particularidades da instituio e/ou a cidade dentro da qual ela est localizada
(sua histria, constituio do pblico (de arte), o espao de exposio);
consideraes dos parmetros da exposio em si (sua estrutura temtica,
relevncia social, outros artistas na exposio); e muitos encontros com
curadores, educadores, e staff administrativo, que podem terminar "colaborando
com o artista para produzir o trabalho. O projeto ser provavelmente demorado e
no final ter envolvido o "site de mltiplas formas, e a documentao do projeto
ter uma outra vida dentro do sistema de publicao do circuito artstico, que por
sua vez ir alertar uma outra instituio para a prxima encomenda.
Dessa maneira, se o artista obtiver sucesso, ele ou ela viajar constantemente
como freelancer, freqentemente trabalhando em mais de um projeto site-
specific ao mesmo tempo, viajando com freqncia como hspede, turista,
aventureiro, crtico temporrio ou pseudoetngrafo
29
para So Paulo, Munique,
Chicago, Seul, Amsterdam, Nova lorque, etc. Geralmente, a configurao in situ
de um projeto que emerge de tal situao temporria, ostensivamente
inapropriada para re-apresentao em qualquer outro lugar sem alterar o
significado, parcialmente por que a encomenda definida por um grupo nico de
circunstncias geogrficas e temporais e parcialmente por que o projeto
dependente de relaes imprevisveis e improgramveiss no local. Mas tais
condies, apesar das aparncias contrrias, no encerram o problema da
comercializao inteiramente porque h uma reverso estranha hoje onde o
artista se aproxima de ser a "obra, ao invs do contrrio como se presupe
comunmente (ou seja, a obra como substituto do artista). Talvez por causa da
"ausncia do artista na manifestao fsica do trabalho, a presena do artista
tem se tornado um pr-requisito absoluto para a execuo/apresentao de
projetos site-oriented. Agora, o aspecto performativo de um modo
caracterstico de operao de um artista (mesmo quando em colaborao) que
repetido e transportado como uma nova mercadoria, na medida em que o artista
funciona como o veculo principal de sua legitimao, repetio e circulao.
29
Ver Hal Foster, Artist as Ethnographer, in The Return of the Real (Cambridge: MIT Press, 1996) sobre
os complexos trnsitos entre arte e antropologia na arte atual.
Por exemplo, depois de um envolvimento de um ano com o Maryland Historical
Society, Fred Wilson finalizou o seu trabalho site-specific chamado Mining the
Museum (1992). O trabalho consistia em um reorganizao temporria da
coleo permanente da instituio. Como uma convergncia providencial da
crtica institucional do museu com uma poltica de identidade multicultural,
Mining the Museum atraiu muitos novos visitantes Sociedade, e o projeto
recebeu alto prestgio tanto do mundo da arte como da imprensa popular.
Subseqentemente, Wilson fez uma excavao/interveno similar no Seattle
Museum em 1993, um projeto tambm definido pela coleo permanente do
museu.
30
Mesmo que a mudana de Baltimore para Seattle, de uma cidade
histrica para um museu de arte, tenha introduzido novas variveis e desafios, o
projeto de Seattle estabeleceu uma relao repetitiva entre o artista e a
instituio que o hospedava, refletindo uma tendncia mais ampla da moda
museolgica contratar artistas para re-dispor as colees permanentes. O fato
de que o projeto em Seattle foi menos bem sucedido que o de Baltimore pode
ser uma evidncia de como uma repetio continuada de tais encomendas
podem tornar as metodologias de crtica mecnicas e genricas. Elas podem
facilmente tornarem-se extenses do prprio aparato auto-promocional do
museu e o artista torna-se uma mercadoria na compra da "crticalidade. Como
lsabelle Graw notou, "o resultado pode ser uma situao absurda na qual a
instituio contratante (o museu ou a galeria) recorre ao artista como uma
pessoa que tem legitimidade para apontar as contradies e irregularidades que
a prpria instituio desaprova. E para os artistas, "subverso a servio de
convices prprias consegue achar uma transio fcil para a subverso para
ser contratada; 'o criticismo se torna espetculo.'
31

Dizer, no entanto, que essa mudana representa a mercantilizao do artista
no completamente acurada porque no a figura do artista per se, como uma
personalidade ou uma celebridade la Warhol, que produzido/consumido em
um troca com a instituio. O que o padro atual aponta, de fato, a extenso
com que a prpria natureza do produto como uma cifra na produo e nas
relaes de trabalho no est mais atrelada ao domnio da manufatura (de
coisas) mas definida em relao indstria do servio e da administrao.
32
O
artista como um fazedor de objetos estticos superespecializados j est
anacrnico j faz muito tempo. O que provm agora, mais do que produzem, so
30
Ver a entrevista de Fred Wilson por Martha Buskirk, in October 70 (Fall 1994), pp. 109-12.
31
Isabelle Graw, Field Work, Flash Art (November/December 1990), p. 137. Sua oberservao aqui em
relao a prtica de Hans Haacke, mas relevante como uma afirmao geral que diz respeito ao estado
atual da crtica instituio. Ver tambm Frazer Ward, The Haunted Museum: Institutional Critique and
Publicity, October 73 (Summer 1995), pp. 71-90.
32
Ver Saskia Sassen, The Global City: New York, London, Tokyo (Princeton University Press, 1991).
servios estticos, freqentemente "artstico-crticos.
33
Se Richard Serra
conseguiu descrever os procedimentos artsticos com relao as suas aes
fsicas (to drop, to roll, to fold, to cut, etc.
34
), a situao agora demanda um grupo
de verbos diferentes: negociar, coordenar, acordar, pesquisar, organizar,
entrevistar, etc. Essa mudana foi prevista pela adoo que a arte Conceitual fez
do que Benjamin Buchloh chamou de "a esttica da administrao.
35
O ponto
saliente aqui o quo rpido essa esttica da administrao, desenvolvida nos
anos 60 e 70 do sculo passado, converteu-se na administrao da esttica nos
anos 80 e 90 desse mesmo sculo. De modo geral, o artista era um fazedor de
objetos estticos; hoje, ele/ela um facilitador, educador, coordenador, e
burocrata. Alm disto, na medida em que os artistas adotaram funes
administrativas em instituies de arte (curatoriais, educacionais, arquivsticas)
como parte integral de seu processo criativo, administradores de instituies de
arte (curadores, educadores, diretores de programas pblicos), que geralmente
pegam a deixa dos artistas, hoje operam como figuras autorais.
36
Concomitante a, ou por causa de, essas mudanas metodolgicas e de
procedimento, h uma reemergncia da centralidade do artista como progenitor
do significado. lsso verdade mesmo quando a autoria deferida a outros
colaboradores, ou quando a estrutura institucional conscientemente integrada
ao trabalho, ou quando o artista problematiza o seu papel autoral. De um lado,
essa "volta ao autor resulta da tematizao dos sites discursivos, que engendra
um reconhecimento falho dos mesmos como se fossem extenses "naturais da
identidade do artista, e a legitimidade da crtica medida pela proximidade da
associao pessoal do artista (convertida em expertise) com o lugar especfico,
sua histria, discurso, identidade, etc. (convertidos em contedo temtico). Por
outro lado, porque a cadeia de significados da arte site-oriented construda
principalmente pelo movimento e decises do artista,
37
a elaborao (crtica) do
33
O projeto de Andrea Fraser 1994-95 em que ela foi contratada pela EA-Generali Foundation em Viena
(uma associao de arte estabelecida pelas companhias pertencentes empresa de seguro EA-Generali
Foundation) como artista/consultora para prover servios interpretativos e intervencionistas para a
fundao um dos exemplos que eu posso citar que conscientemente promovem essa mudana nas
condies da produo artstica e na recepo em termos de contedo e estrutura do projeto. Deve ser
ressaltado que a prpria artista iniciou o projeto ao oferecer tais servios com o seu Prospectus for
Corporations. Ver o Report de Fraser (Vienna: EA-Generali Foundation, 1995).
34
Richard Serra, Verb List, 1967-68, in Writings Interviews (Chicago: University of Chicago Press,
1994), p.3.
35
Benjamin H. D. Buchloh, Conceptual Art 1962-1969: From the Aesthetics of Administration to the
Critique of Institutions, October 55 (Winter 1991), pp. 105-43.
36
Por exemplo, a srie de exposies Views from Abroad no Whitney Museum, que apresentou a viso
artstica de curadores europeus, estruturada de uma forma muito parecida com as encomendas site-
specific dos artistas que focam nas colees permanentes dos museus conforme descrito acima.
37
De acordo com James Meyer, uma prtica site-oriented baseada em uma noo funcional do site
rastreia os movimentos do artista atravs e em torno da instituio; reflete interesses especficos,
projeto inevitavelmente se desdobra ao redor do artista. lsto , a intrincada
orquestrao dos sites discursivos e literais criam uma narrativa nmade que
requer o artista como narrador-protagonista. Em alguns casos, esse foco
renovado no artista leva a um imploso hermtica de indulgncias subjetivas
(auto)biogrficas e miopias narcisistas representadas falhamente como auto-
reflexo.
Sendo assim, uma das trajetrias narrativas de todos os projetos site-oriented
consistentemente alinhada com os projetos anteriores do artista executados em
outros lugares, gerando o que poderia ser chamado de quinto site a histria de
exposies do artista, seu currculo. A tenso entre o intenso trnsito do artista e
a re-centralizao do significado em sua volta ilustrado por Rene Green em
World Tour (1993), um grupo de quatro re-instalaes de projetos site-specific
produzidos em diversas partes do mundo em um perodo de trs anos.
38
Ao
reunir vrios projetos distintos, World Tour buscou refletir sobre as condies
problemticas da situao atual do site-specificity, tal como a situao
etnogrfica dos artistas que so freqentemente importados por instituies e
cidades estrangeiras como visitantes exticos e especializados. World Tour
tambm fez uma tentativa de imaginar uma convergncia produtiva entre
especificidade e mobilidade, onde um projeto criado para um conjunto de
circunstncias pode ser deslocado para outro sem perder seu impacto ou,
melhor, encontrando novos significados e ganhando preciso crtica atravs das
re-contextualizaes.
39
Mas esses questionamentos no estavam disponveis
para os visitantes do projeto cuja reao interpretativa era a de ver a artista
enquanto a ligao principal entre os projetos. De fato, o esforo de deslocar
projetos site-oriented individuais enquanto um grupo coerente conceitualmente
eclipsou a especificidade de cada um e forou uma dinmica relacional entre
projetos distintos. Conseqentemente, a sobreposio das narraes em World
Tour tornou-se o processo criativo de Green enquanto artista envolvida com os
educaes, e decises formais do produtor; e no processo de deferncia, uma cadeia de significados que
transcende as fronteiras fsicas e discursivas, o functional site incorpora o corpo do artista. nfase
adicionada. Ver Meyer, Functional Site, pp. 29, 33, 31, 35.
38
A instalao consistia em Bequest, apoiada pelo Worcester Art Museum em Massachussets em 1991;
Import/Export Funk Office, originalmente mostrada na Christian Nagel Gallery em Cologne em 1992 e
depois re-instalada na 1993 Biennal no Whitney Museum of American Art; Mise em Scne, primeiramente
apresentada em 1992 em Clisson, France; e Idyll Pursuits, produzida por uma exposio coletiva em 1991
em Caracas, Venezuela. Como um todo, World Tour, foi exibida no The Museum of Contemporary Art Los
Angeles em 1993, e depois viajou para o Dallas Museum of Art mais tarde no mesmo ano. Ver Russel
Ferguson, ed., World Tour, exhibition catalogue (Los Angeles: The Museum of Contemporary Art, 1993).
39
Esse esforo no exclusivo de Green. Silvia Kolbowski, por exemplo, props a possibilidade de
trabalhar com sites enquanto algo genrico e transferibilidade enquanto algo especfico. Ver Enlarged from
the Catalogue: The United States of America, in Silvia Kolbowski: Projects (New York: Border Editions,
1993), pp. 34-51.
quatro projetos. E nesse sentido, o projeto funcionou como uma retrospectiva
um tanto convencional.
Ao mesmo tempo que essa mudana na reorganizao estrutural da produo
cultural altera a forma da mercadoria em arte (para servios) e a autoridade do
artista (para protagonista "resurgido), valores como originalidade, autenticidade
e singularidade tambm so retrabalhados na arte site-oriented descolados do
trabalho de arte e atribudos ao site reforando uma cultura geral de
valorizao dos lugares como o foco da experincia autntica e do sentido
coerente de identidade pessoal e histrica.
40

Um exemplo instrutivo desse fenmeno "Places with a Past, uma exposio
site-specific organizada por Mary Jane Jacob, que tomou a cidade de
Charleston, Carolina do Sul, no somente como seu pano de fundo mas como
uma "ponte entre os trabalhos de arte e o pblico.
41
Alm da quebra de regras
do "art establishment, a exposio queria expandir o dilogo entre arte e a
dimenso scio-histrica dos lugares. Conforme Jacob, "Charleston provou ser
um terreno frtil para a investigao de assuntos que dizem respeito a "gnero,
raa, identidade cultural, consideraes sobre diferena... assuntos muito em
voga na crtica e prtica artstica... A realidade da situao, o tecido do tempo e
do local de Charleston, ofereceram um contexto incrivelmente rico e significativo
para a feitura e mostra de instalaes fisicamente proeminentes que fossem
publicamente visveis e que fossem legtimas [para o artista] na abordagem
dessas idias.
42
Enquanto a arte site-specific continua a ser descrita como uma refutao da
originalidade e da autenticidade enquanto qualidades intrnsecas do objeto de
arte ou do artista, essa resistncia facilita a traduo e deslocamento dessas
qualidades do trabalho de arte para o lugar de sua apresentao, somente para
que eles retornem para o trabalho de arte agora que ele tornou-se integrante do
local. Assumidamente, conforme Jacob, "localidades... contribuem para uma
40
Essa f na autenticidade do lugar evidente em um amplo leque de disciplinas. Nos estudos urbanos, ver
Dolores Hayden, The Power of Place: Urban Landscapes as Public History (Cambridge: MIT Press, 1995).
In relao arte pblica, ver Ronald Lee Fleming e Renata von Tscharner, Place Makers: Creating Public
Art That Tells You Where You Are (Boston, San Diego, and New York: Harcourt Brace Jovanovich, 1981).
Ver tambm Lucy Lippard, The Lure of the Local: The Sense of Place in a Multicultural Society (New
York: The New Press, forthcoming in 1997).
41
Ver Places with a Past: New Site-specific Art at Charlestons Spoleto Festival, catlogo da exposio
(New York: Rizzoli, 1991), p.19. A exposio aconteceu de 24 de maio a 4 de agosto, 1991, com trabalhos
site-specific de dezoito artistas incluindo Ann Hamilton, Christian Boltanski, Cindy Sherman, David
Hammons, Lorna Simpson e Alva Rogers, Kate Ericson e Mel Ziegler e Ronald Jones. O material de
promoo, especialmente o catlogo da exposio, enfatizavam o desafio inovador do formato da exposio
que difere de projetos individuais e salientava o papel autoral de Mary Jane Jacob mais do que dos artistas.
42
Ibid., 17.
identidade especfica das exposies apresentadas ao injetar a singularidade do
lugar na experincia.
43
Contrrio a isso, se a especificidade social, histrica e
geogrfica de Charleston ofereceu aos artistas a oportunidade nica de criar
trabalhos irrepetveis (e por extenso, uma exposio irrepetvel), ento a
implementao programtica da arte site-specific em exposies como "Places
with a Past utilizam, em ltima instncia, a arte para promover Charleston como
um lugar nico e especial. Uma das coisas mais celebradas na arte site-specific
ainda a singularidade e a autenticidade que parece ser garantida pela
presena do artista, no somente em termos da irrepetibilidade do trabalho mas
na maneira como a presena do artista tambm prov uma distino "nica
para os lugares.
Certamente, a arte site-specific pode levar emergncia de histrias reprimidas,
prover apoio para uma maior visibilidade de grupos e assuntos marginalizados e
iniciar a redescoberta de lugares "menores at ento ignorados pela cultura
dominante. Mas, considerando que a ordem socio-econmica atual cresce na
produo (artificial) e no consumo (de massa) da diferena (pela diferena), a
exposio da arte em lugares "reais pode tambm significar uma maneira de
extrair as dimenses histricas e sociais dos lugares para servir de forma
diversificada ao impulso temtico do artista, satisfazer perfis demogrficos
institucionais ou preencher necessidades fiscais da cidade.
Significativamente, a apropriao da arte site-specific para a valorizao das
identidades vem numa poca de uma mudana cultural fundamental na qual a
arquitetura e o urbanismo, anteriormente os principais meios para expressar a
viso da cidade, so deslocados por outros meios mais ntimos como o
marketing e a publicidade. Nas palavras do terico urbano Kevin Robins, "Na
medida em que as cidades tornam-se cada vez mais equivalentes e as
identidades urbanas cada vez mais 'finas',... tornou-se necessrio empregar as
agncias de publicidade e o marketing para manufaturar tais distines. uma
questo de distino num mundo alm da diferena.
44
Site specificity, nesse
contexto, encontra uma nova importncia porque prov distines de lugares e
singularidade de identidades locais, qualidades altamente sedutoras na
promoo de cidades dentro da reestruturao competitiva da hierarquia
econmica global. Desse modo, site specificity permanece inexoravelmente
amarrado a um processo que confere particularidade e identidade de vrias
cidades um carter de diferenciao de produto. De fato, o catlogo da
exposio "Places with a Past era uma "deliciosa promoo turstica, lanando
43
Ibid., 15.
44
Kevin Robins, Prisoners of the City: Whatever Can a Postmodern City Be?
a cidade de Charleston como nica, "artstica e significativa enquanto lugar
(para visitar).
45
Sob o pretexto de sua articulao e ressureio, a arte site-
specific pode ser mobilizada para acelerar o apagamento das diferenas via
comercializao e serializao dos lugares.
A combinao do mito do artista como uma fonte privilegiada de originalidade
com a crena costumeira de lugares como fontes prontas de identidades
singulares falseam a natureza compensatria de tal movimento. A juno do
artista e do site revelam um desejo cultural ansioso de atenuar a sensao de
perda e vazio que permeia ambos os lados dessa equao. Nesse sentido,
Craig Owens talvez estivesse certo ao caracterizar o site specificity como um
discurso e uma prtica melanclica,
46
tal como Thierry de Duve, que afirmava
que a "escultura nos ltimos vinte anos uma tentativa de reconstruir uma
noo de site a partir do ponto de vista de ter admitido seu desaparecimento.
47
*
O achatamento de uma topografia irregular claramente um gesto
tecnocrtico que aspira uma condio de absoluta ausncia de um
lugar (placelessness), enquanto o preparo desse mesmo site para
receber uma forma de construo um engajamento no ato de "cultivo
desse site...
Essa inscrio... tem a capacidade de incorporar, uma forma intrnseca
(in built), a pr-histria do lugar, seu passado arqueolgico e seu
subseqente cultivo e transformao atravs do tempo. Atravs dessas
camadas do site, as idiosincrasias do lugar encontram sua expresso
sem cair na sentimentalidade.
- Kenneth Frampton
48
45
A crtica cultural Sharon Zukin afirmou que, parecia ser uma poltica oficial [por volta de 1990] que
fazer um lugar para a arte na cidade combinava com estabelecer uma identidade comercial para a cidade
como um todo (Zukin, The Culture of Cities [Cambridge: Blackwll Publishers, 1995), p. 23.
46
Referindo-se ao Spiral Jetty e o Partially Buried Wooden Shed de Roberto Smithson, Craig Owens fez
uma importante conexo entre melancolia e a lgica redencionista do site specificity em The Allegorical
Impulse: Toward a Theory of Postmodernism,
47
Thierry de Duve, Ex Situ, Art & Design, no. 5/6 (May-June 1993), p.25.
48
Kenneth Frampton, Towards a Critical Regionalism, in The Anti-Aesthetic, ed. Hal Foster (Port
Townsend, Wash.: Bay Press, 1983), p. 26.
A elaborao de identidades ligadas a um lugar tem se tornado mais ao
invs de menos importantes num mundo de diminuio das barreiras
espaciais nas trocas, movimentos e comunicaes.
- David Harvey
49
significativo que a mobilidade da arte site-specific de dcadas atrs seja
concomitante com o nomadismo da atual prtica site-oriented. Paradoxalmente,
enquanto apoiam a importncia do lugar (site), juntos expressam a dissipao
do lugar (site), enredados na "dinmica da desterritorializao, um conceito
elaborado mais claramente nos discursos da arquitetura e do urbanismo hoje.
Dentro do contexto atual da expanso da ordem capitalista, alimentada por uma
crescente globalizao da tecnologia e das telecomunicaes, as condies
cada vez mais intensas de indiferenciao espacial e desparticularizao
exacerbam os efeitos de alienao e fragmentao na vida contempornea.
50
O
impulso em direo a uma civilizao universal e racional, engendrando a
homogeinizao dos lugares e o apagamento das diferenas culturais, na
verdade a fora contra a qual Frampton prope um prtica de Regionalismo
Crtico conforme descrito acima uma programa para uma "arquitetura de
resistncia. Se as tendncias universalizantes do modernismo minaram as
antigas divises de poder baseadas nas relaes de classe apegadas s
hierarquias geogrficas de centro e margem, somente para ajudar na
colonizao dos espaos "perifricos pelo capitalismo, ento a articulao e o
cultivo das diversas particularidades locais uma reao (ps-moderna) contra
esses efeitos. Henri Lefebvre afirmou: "Considerando que o espao abstrato [do
modernismo e do capital] tende na direo da homogeneidade, na direo da
eliminao das diferenas existentes ou peculiaridades, um novo espao no
49
David Harvey, From Space to Place and Back Again: Reflections on the Condition of Postmodernity,
texto para UCLA GSAUP Colloquium, May 13, 1991, conforme citado por Hayden, The Power of Place, p.
43
50
Ver Frederic Jameson, Postmodernism, or, the Cultural Logic of Late Capitalism (Durham. N.C.: Duke
University Press, 1991); David Harvey, The Condition of Postmodernity (Cambridge: Blackwell, 1990);
Margaret Morse, The Ontology of Everyday Distraction: The Freeway, The Mall, and Television, in
Logics of Television: Essays in Cultural Criticism, ed. Patricia Mellencamp (Bloomington: Indiana
University Press, 1990), pp. 193-221; Michael Sorkin, ed., Variations on a Theme Park: The New
American City and the End of Public Space (New York: Noonday Press, 1992); and Edward Soja,
Postmodern Geographies: The Reassertion of Space in Critical Theory (London: Verso Books, 1989). For
feminist critique of some of these urban spatial theories, see Rosalyn Deutsche, Men in Space,
Strategies, no. 3 (1990), pp. 130-37, and Boys Town, Environment and Planning D: Society and Space 9
(1991), pp. 5-30. For a specific critique of Sorkins position, se my Imagining an Impossible World
Picture, in Sites and Stations: Provisional Utopias, ed. Stan Allen and Kyong Park (New York: Lusitana
Press, 1995), pp. 77-88.
pode nascer (ser produzido) a no ser que ele acentue diferenas.
51
Talvez no
haja nenhuma surpresa, ento, que os esforos para resgatar diferenas
perdidas, ou reduzir o seu desaparecimento, ganhem um investimento pesado
na sua reconexo com a "singularidade do lugar ou mais precisamente, no
estabelecimento da autenticidade do significado, memria, histrias e
identidades como uma funo diferencial dos lugares. essa funo diferencial
associada aos lugares, que as formas primeiras de arte site-specific tentaram
explorar e que as atuais encarnaes de trabalhos site-oriented buscam re-
imaginar, que o atrator oculto do termo site specificity.
Parece inevitvel que ns devamos deixar para trs as noes nostlgicas do
lugar como sendo essencialmente amarradas s realidades fsicas e empricas
do local. Tal concepo, alm de ideologicamente suspeita, com freqncia
parece estar fora de sintonia com as descries predominantes da vida
contempornea como uma rede de fluxos sem ncora. Mesmo uma posio
terica avanada como a do Critical Regionalism de Frampton parece datada
nesse sentido pois baseia-se na crena de que um lugar especfico existe com
sua identidade ou propriedades identitrias sempre j a priori do que novas
formas culturais possam introduzir ou do que possa emergir disso. Em tal
concepo pre- (ou ps-) ps-estruturalismo, todas as aes site-specific teriam
sido entendidas como reativas, "cultivando o que se presume j estar l mais do
que geradoras de novas identidades e histrias.
De fato, a desterritorializao do site produziu um efeito liberador, deslocando a
rigidez de identidades apegadas ao lugar com a fluidez de um modelo
migratrio, introduzindo as possibilidades para a produo de mltiplas
identidades, fidelidades e significados no baseados em conformidades
normativas mas nas convergncias no-racionais forjadas pelos encontros e
circunstncias imprevistas. A fluidez da subjetividade, identidade e espacialidade
conforme descrita por Gilles Deleuze e Flix Guatarri em seu nomadismo
rizomtico,
52
por exemplo, uma ferramenta terica poderosa para desmanchar
ortodoxias tradicionais que suprimiriam diferenas, s vezes violentamente.
No entanto, apesar da proliferao dos sites discursivos e dos "eus ficcionais, o
fantasma do site enquanto um lugar real permanece; e o nosso psiquismo e os
apegos costumeiros aos lugares retornam com freqncia na medida em que
eles continuam a informar o nosso senso de identidade. E essa aderncia
51
Henri Lefebvre, The Production of Space, trans. Donald Nicholson-Smith (Oxford: Blackwell, 1991), p.
52.
52
Gilles Deleuze e Felix Guatarri, A Thousand Plateaus, trans. Brian Massumi (Minneapolis: University of
Minnesota Press, 1987).
persistente, talvez secreta, realidade dos lugares (em memria, em saudade)
no necessariamente uma falta de sofisticao terica, mas um meio de
sobrevivncia.
O resurgimento da violncia na defesa das noes essenciais do nacional,
racial, religioso e identidades culturais em relao a territrios geogrficos
prontamente caracterizado como extremista, retrgrado e "incivilizado. Mesmo
assim, o afrouxamento de tais relaes, ou seja, a desestabilizao da
subjetividade, identidade e espacialidade (seguindo as imposies do desejo),
tambm podem ser descritos como uma fantasia compensatria em resposta
intensificao da fragmentao e alienao causados pela economia de
mercado globalizado (seguindo as imposies do capital). A defesa da
mobilizao contnua das identidades locais e pessoais como fices
discursivas, como jogos "crticos polimorfos sobre as generalidades e
esteretipos, podem terminar sendo um alibi equivocado para se obter curtos
momentos de ateno (short attention spans), reforando a ideologia do novo
um antdoto temporrio para a ansiedade e o tdio. Talvez seja cedo demais e
amendrontador para admitir, mas o paradigma dos sujeitos e sites nmades
pode ser uma glamourizao do ethos do coringa (trickster) que na verdade
uma reprise da ideologia da "liberdade de escolha a escolha de esquecer, a
escolha de reinventar, a escolha de tornar fico, a escolha de "pertencer a
qualquer lugar, todos os lugares e nenhum lugar. Essa escolha, claro, no
pertence a todos de forma igualitria. O entendimento da identidade e da
diferena como sendo construes culturais no deveria obscurecer o fato de
que a habilidade de empregar identidades mltiplas e fludas , na verdade, um
privilgio de trnsito que tem uma relao especfica com o poder.
O que significaria agora propor que a especificidade cultural e histrica de um
lugar (e sujeito) no nem um simulacro apaziguador e nem uma inveno do
desejo? Para a arquitetura, Frampton prope um processo de "dupla mediao,
que na verdade a dupla negao, desafiando "tanto a otimizao da tecnologia
avanada assim como a sempre presente tendncia de regredir ao historicismo
nostlgico ou do decorativo descontrado.
53
Uma dupla mediao anloga na
arte site-specific poderia ser achar um terreno entre a mobilidade e a
especificidade estar fora de lugar com pontualidade e preciso. Homi Bhabha
disse, "O globo encolhe para aqueles que o possuem; para os deslocados e
despossudos, o emigrante ou o refugiado, nenhuma distncia maior do que
alguns metros alm dos limites ou fronteiras.
54
As prticas site-oriented de hoje
53
Frampton, Towards a Critical Regionalism, p. 21.
54
Homi K. Bhabha, Double Visions, Artforum (January 1992), p.88.
herdam a tarefa de demarcar a especificidade relacional que pode suportar a
tenso dos polos distantes e das experincias espaciais descritas por Bhabha.
lsso quer dizer enderear-se s diferenas das adjacncias e distncias entre
uma coisa, uma pessoa, um lugar, um pensamento, um fragmento ao lado do
outro, mais do que evocar as equivalncias via uma coisa aps a outra.
Somente essas prticas culturais que tem essa sensibilidade relacional podem
tornar encontros locais em compromissos de longa durao e transformar
intimidades passageiras em marcas sociais permanentes e irremovveis para
que a seqncia de lugares que habitamos durante a nossa vida no se torne
generalizada em uma serializao indiferenciada, um lugar aps o outro.