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MUNDO DO TRABALHO E SINDICATOS NA ERA DA

REESTRUTURAO PRODUTIVA: IMPASSES E DESAFIOS DO NOVO


SINDICALISMO BRASILEIRO *
Ricardo ANTUNES
UNICAMP

RESUMO
Discute o movimento sindicalista brasileiro desde a dcada de 1970, seu
desenvolvimento na dcada de 1980, com o nascimento da Central nica
dos Trabalhadores (CUT), para entrar nos anos 90, na fase da
"negociao". Negociao a palavra-chave dos anos 90. Mas negociar
dentro ou fora da ordem capitalista?
Palavras-chave: Sindicalismo brasileiro; Sindicato de trabalhadores; CUT;
Trabalho; Trabalhadores; Capital; Classe trabalhadora.
A crise que atinge o mundo do trabalho, seus organismos sindicais e
partidrios de propores ainda no de todo assimiladas. Sua
intensidade e agudeza devem-se ao fato de que, simultaneamente, atingiu
a materialidade e a subjetividade do ser-que-vive-do-trabalho. No foram
poucas as transformaes vivenciadas nesta ltima dcada, atingindo
centralmente os pases capitalistas desenvolvidos, mas com fortes
repercusses, decorrentes da mundializao e globalizao do capital, no
conjunto de pases do Terceiro Mundo, especialmente aqueles
intermedirios, dotados de um significativo parque industrial, como o
caso do Brasil.
Indico, a seguir, alguns elementos que, no seu conjunto, compem a
causalidade deste quadro agudamente crtico: a automao, a robtica e a
microeletrnica possibilitaram uma revoluo tecnolgica de enorme
intensidade. O taylorismo e o fordismo j no so nicos, convivendo, no
processo produtivo do capital, com o "toyotismo", o "modelo sueco", entre
outros. Tais mudanas tm conseqncias diretas no mundo do trabalho,
especialmente na classe operria. A flexibilizao da unidade fabril, a
desconcentrao da produo, a arrasadora desregulamentao dos
direitos do trabalho, os novos padres de gesto e "envolvimento" da fora
de trabalho, como os Crculos de Controle de Qualidade (CCQ),
experimentados no Japo - em realidade uma apropriao do fazer e
saber do trabalho, sob o comando manipulatrio do capital dos nossos
dias, levando o estranhamentodo trabalho (no sentido marxiano) ao seu

limite - tudo isso, feito sob um "inquestionvel" domnio da "produtividade"


e da "modernidade social", acabou afetando a forma de ser do proletariado
fabril, tradicional. A classe-que-vive-do-trabalho metamorfoseou-se. 1
Se j bastassem estas transformaes, a crise atingiu tambm diretamente
a subjetividade do trabalho, sua conscincia de classe, afetando seus
organismos de representao, dos quais os sindicatos e os partidos so
expresso. Os primeiros, os sindicatos, foram forados a assumir uma
ao cada vez mais defensiva, cada vez mais atada imediatidade,
contingncia, regredindo sua j limitada ao de defesa de classe no
universo do capital. Gradativamente foram abandonando seus traos
anticapitalistas, aturdidos que estavam, visando a preservar a jornada de
trabalho regulamentada, os demais direitos sociais j conquistados e,
quanto mais a "revoluo tcnica" do capital avanava, lutavam para
manter o mais elementar e defensivo dos direitos da classe trabalhadora,
sem os quais sua sobrevivncia est ameaada: o direito ao trabalho, ao
emprego.
nesta contextualidade adversa que se desenvolve o sindicalismo de
participao em substituio ao sindicalismo de classe. Participar de
tudo..., desde que no se questione o mercado, a legitimidade do lucro, o
que e para quem se produz, a lgica da produtividade, a sacra propriedade
privada, enfim, os elementos bsicos do complexo movente do capital. As
perspectivas generosas da emancipao humana, to caras a Marx, foram
ou esto sendo pouco a pouco trocadas pelos valores da acomodao
social-de-mocrtica. Entre o estrago neoliberal e a bancarrota do Leste
europeu (equivocadamente assimilada por enormes contingentes da
esquerda como o "fim do socialismo e do marxismo"), o universo poltico e
ideolgico do mundo sindical de esquerda, incapaz de buscar novas
alternativas socialistas, refundadas, redescobertas e radicais, cada vez
mais se insere na preservao do chamado welfare state, no universo da
ao socialdemocrtica. A luta pelo controle social da produo, presente
com intensidade nos anos 60/70, na Europa, e em tantos outros momentos
da luta dos trabalhadores, parece cada vez mais distante. O moderno o
mercado, a produtividade, a integrao, a negociao, o acordo, a
conciliao, a concertao.
Incapaz de apreender a amplitude e a dimenso da crise do capitalismo,
postado numa situao desfavorvel que lhe obsta a possibilidade de
visualizar e agir para alm do capital, o sindicalismo, em seus traos e
tendncias dominantes nos pases avanados, conduzido pelo iderio que
tem conformado suas lideranas, a cada passo dado, recua a um patamar
anterior, assemelhando-se a um indivduo que, embora parea caminhar

para a frente, desce uma escada de costas, sem visualizar o ltimo degrau
e menos ainda o tamanho do tombo. Cada vez mais atuando sob o prisma
institucional, distanciando-se dos movimentos sociais autnomos, o
sindicalismo vive uma brutal crise de identidade. Penso que se trata
mesmo da mais aguda crise no universo do trabalho, com repercusses
fortes no movimento dos trabalhadores. A simultaneidade da crise, tanto
na materialidade quanto na subjetividade da classe-que-vive-do-trabalho,
torna-o muito mais intensa. Quais foram as conseqncias mais visveis
dessas transformaes?
No que diz respeito ao mundo do trabalho, as respostas so complexas e
envolvem mltiplas processualidades, que aqui somente podemos indicar,
de modo a tentar configurar um esboo explicativo para a crise que assola
a classe trabalhadora (nela includo o proletariado) e em particular o
movimento sindical. visvel a reduo do operariado fabril, industrial,
gerado pela grande indstria comandada pelo binmio taylorismofordismo, especialmente nos pases capitalistas avanados. Porm,
paralelamente a este processo, verifica-se uma crescente
subproletarizao do trabalho, atravs da incorporao do trabalho
precrio, temporrio, parcial etc. A presena imigrante no Primeiro Mundo
cobre fatias dessa subproletarizao. Ora se confundindo, ora se
diferenciando desta tendncia, h um fortssimo processo de terceirizao
do trabalho, que tanto qualifica como desqualifica e com certeza
desemprega e torna muito menos estvel a condio operria. 2.
Deslancha o assalariamento dos setores mdios, incorpora-se o trabalho
das mulheres no processo produtivo. H qualificao em vrios setores,
como no ramo siderrgico, acarretando, como tendncia, um processo de
intelectualizao do trabalho industrial (o trabalhador como "supervisor e
regulador do processo de produo", conforme a antecipao genial de
Marx nos Grundrisse), e desqualificao em outros, como no mineiro.
Como se constata, a processualidade complexa e multiforme e tem como
resultado uma classe trabalhadora mais heterogeneizada, fragmentada e
complexificada. 3
O sindicalismo no permaneceu imune a estas tendncias: diminuram as
taxas de sindicalizao, na(s) ltima(s) dcada(s), nos EUA, Japo,
Frana, Itlia, Alemanha, Holanda, Sua, Reino Unido, entre outros
pases. 4. Com o aumento do fosso entre operrios estveis e precrios,
parciais, reduz-se fortemente o poder dos sindicatos, historicamente
vinculados aos primeiros e incapazes, at o presente, de incorporar os
segmentos no estveis da fora de trabalho. Houve, na dcada de 1980,
reduo do nmero de greves em vrios pases do centro. Aumentam os

casos de corporativismo, xenofobia, racismo, no seio da prpria classe


trabalhadora. Tudo isso permite constatar que o movimento sindical
encontra-se numa crise de propores nunca vistas, atingindo com
intensidade, na dcada de 1980, o sindicalismo nos pases avanados e
que, na viragem de 1980 para 1990, atingiu diretamente os pases
subordinados, especialmente aqueles dotados de uma parque produtivo
relevante, como o caso do Brasil.
Quando se reflete sobre as transformaes vivenciadas no sindicalismo
nos pases centrais e seus paralelos com aquele praticado no Brasil,
preciso fazer as devidas mediaes. Participamos de um contexto
econmico, social, poltico e cultural que tem traos universais do
capitalismo globalizado e mundializado, mas que tem singularidades que,
uma vez apreendidas, possibilitam resgatar aquilo que tpico desse canto
do mundo e desse modo reter a sua particularidade. Trata-se, portanto, de
uma globalidade desigualmente combinada, que no deve permitir uma
identificao acrtica ou epifenomnica entre o que ocorre no centro e nos
pases subordinados.
O nosso sindicalismo viveu, na dcada de 1980, ora no fluxo, ora no
contrafluxo das tendncias acima descritas. Diria que, na contabilizao da
dcada, seu saldo foi muito positivo. Houve um enorme movimento
grevista; ocorreu uma expressiva expanso do sindicalismo dos
assalariados mdios e do setor de servios; deu-se continuidade ao
avano do sindicalismo rural, em ascenso desde os anos 70; houve o
nascimento das centrais sindicais, como a Central nica dos
Trabalhadores (CUT), fundada em 1983; procurou-se, ainda que de
maneira insuficiente, avanar nas tentativas de organizao nos locais de
trabalho, debilidade crnica do nosso movimento sindical; efetivou-se um
avano na luta pela autonomia e liberdade dos sindicatos em relao ao
Estado; verificou-se um aumento do nmero de sindicatos, onde se
sobressai a presena organizacional dos funcionrios pblicos; houve
aumento nos nveis de sindicalizao, configurando-se um quadro
nitidamente favorvel para o novo sindicalismo ao longo de ltima dcada.
Porm, paralelamente a esse processo, nos ltimos anos da dcada de
1980, acentuavam-se as tendncias econmicas, polticas e ideolgicas
que inseriam o nosso sindicalismo na onda regressiva. A automao, a
robtica e a microeletrnica, desenvolvidas dentro de um quadro recessivo
intensificado, deslanchavam um processo de desproletarizao de
importantes contingentes operrios, de que a indstria automobilstica
um forte exemplo. As propostas de desregulamentao, de flexibilizao,

de privatizao acelerada, de desindustrializao tiveram, no


neoliberalismo do projeto Collor, forte impulso.
Esta nova realidade arrefeceu e acuou o novo sindicalismo no Brasil, que
se encontrava, de um lado, frente emergncia de um sindicalismo
neoliberal, expresso da nova direita, sintonizada com a onda mundial
conservadora, de que a Fora Sindical (central sindical criada em 1991)
o melhor exemplo e, de outro, frente s prprias lacunas tericas, polticas
e ideolgicas no interior da CUT, que lhe dificultavam enormemente o
avano qualitativo, capaz de transitar de um perodo de resistncia, como
nos anos iniciais do novo sindicalismo, para um momento superior, de
elaborao de propostas econmicas alternativas, contrrias ao padro de
desenvolvimento capitalista aqui existente, que pudessem contemplar
prioritariamente o amplo conjunto que compreende nossa classe
trabalhadora. Neste caso, alm da combatividade anterior, era necessria
a articulao de uma anlise aguda da realidade brasileira com uma
perspectiva crtica e anticapitalista, de ntidos contornos socialistas, de
modo a dotar o novo sindicalismo dos elementos necessrios para resistir
aos influxos externos, avalanche do capital, ao iderio neoliberal, no lado
mais nefasto e, de outro, acomodao social-democrtica, que, apesar
de sua crise no centro, aumentava fortemente seus laos polticos e
ideolgicos com o nosso movimento sindical, procurando apresentar-se
cada vez mais como a nica alternativa possvel para se fazer o combate
ao neoliberalismo.
No preciso dizer que o quadro hoje agudamente crtico. O
sindicalismo da Fora Sindical, com forte dimenso poltica e ideolgica,
preenche o campo sindical da nova direita, da preservao da ordem, da
sintonia com o desenho do capital globalizado, que nos reserva o papel de
pas montador, sem tecnologia prpria, sem capacitao cientfica,
depende totalmente dos recursos forneos.
Na Central nica dos Trabalhadores o quadro tambm de grande
apreenso. Comea a ganhar cada vez mais fora em algumas de suas
principais lideranas, uma postura de abandono de concepes socialistas
e anticapitalistas, em nome de uma acomodao dentro da Ordem. O culto
de negociao, das cmaras setoriais, do programa econmico para gerir
pelo capital a sua crise, tudo isso est inserido num projeto de maior
flego, cujo oxignio dado pelo iderio e pela prtica socialdemocrticas. Trata-se de uma crescente definio poltica e ideolgica no
interior do movimento sindical brasileiro. uma postura cade vez menos
respaldada numa poltica de classe. E cada vez mais numa poltica para o
conjunto do pas, o "pas integrado do capital e do trabalho".

No campo que se reconhece como socialista e anticapitalista no interior da


Central nica dos Trabalhadores, as dificuldades tambm so enormes.
Como possvel resistir a uma onda to intensa? Como possvel
elaborar um programa econmico alternativo que incorpore os milhes de
trabalhadores que no participam do mercado e que vivem da misria da
economia informal? Como possvel gestar um novo modelo econmico
que elimine definitivamente a superexplorao do trabalho, que
particulariza o capitalismo industrial brasileiro, cujo salrio mnimo
degradante? Quais so os contornos bsicos desse modelo econmico
alternativo cuja lgica dever iniciar a desmontagem do padro de
acumulao capitalista vigente no pas? Como possvel pensar numa
ao que no impea o avano tecnolgico, mas o faa em bases reais,
com cincia e tecnolgia de ponta desenvolvida em nosso pas? Como
possvel um caminho alternativo que recupere valores socialistas originais,
verdadeiramente emancipadores? Que no aceite uma globalizao e uma
integrao impostas pela lgica do capital, integradora para fora e
desintegradora para dentro? Como possvel hoje articular valores
inspirados num projeto que olha para uma sociedade para alm do capital,
mas que tem que dar respostas imediatas para a barbrie que assola o
cotidiano de ser que vive do trabalho? Em outras palavras, como superar
um caminho meramente doutrinrio e buscar a difcil e imprescindvel
articulao entre os interesses imediatos e uma ao estratgica, de longo
prazo, de clara conformao anticapitalista? Estes so, como se pode
perceber, desafios enormes.
Se, entretanto, consegui traar um quadro crtico aproximado, o desafio
mais urgente do nosso sindicalismo pode ser assim sintetizado: como se
efetiva, no contexto de uma situao defensiva, uma ao sindical que d
respostas s necessidades imediatas do mundo do trabalho, preservando
elementos de uma estratgia anticapitalista e socialista?
Qual caminho o novo sindicalismo brasileiro, nascido no final dos anos 70,
vai adotar: ir negociar dentro da Ordem ou contra a Ordem? Procurar
elaborar um programa de emergncia para simplesmente gerir a crise do
capital ou tentar avanar na elaborao de um programa econmico
alternativo, formulado sob a tica dos trabalhadores, capaz de responder
s reivindicaes imediatas do mundo do trabalho, mas tendo como
horizonte uma organizao societria fundada nos valores socialistas e
efetivamente emancipadores? Pode-se responder que para tanto preciso
muito mais que a ao sindical. verdade. Mas pode-se responder que a
ao sindical no Brasil dos nossos dias seguramente auxiliar, numa ou
noutra direo, o que lhe confere uma enorme responsabilidade.

ABSTRACT
Brazilian union movement is discussed in the light of production changes of
the last three decades. The nineties is the decade of "negociation". How to
negociate? Within or out of capitalist order?
Key words: Brazilian union; Trade union; CUT; Labor; Workers; Capital;
Work class.