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1. INTRODUO

O termo minrio de ferro utilizado com uma ampla gama de significados,
dificultando a compreenso da finalidade de seu uso. Foi utilizado inicialmente na
petrografia como sinnimo de minerais acessrios opacos, ocorrendo a sua utilizao
tambm como uma alternativa para minerais como a hematita e a magnetita e como
sinnimo para formaes ferrferas em geral. Partindo da premissa de que minrio
uma definio basicamente econmica, controlada por questes polticas, tecnolgicas e
de infraestrutura, dentre outras, o termo minrio de ferro deveria ser utilizado,
preponderantemente, referindo-se a um agregado de minerais que est sendo ou poder
vir a ser explotado com vantagem econmica devido ao seu contedo de ferro.
A flotao e um processo fsico-qumico de separao seletiva de partculas (ou
agregados) de uma suspenso pela adeso a bolhas de ar. As unidades formadas por
bolhas e partculas apresentam uma densidade aparente menor do que o meio aquoso e
ascendem at a superfcie da clula de flotao, onde so removidas.
Este processo baseia-se na diferena da capacidade de partculas aderirem a
uma interface. Devido a este fato, os reagentes que controlam essa propriedade, como
reagentes hidrofobizantes (coletores), coagulantes, floculantes e modificadores de carga,
desempenham um papel importante na otimizao de vrios microprocessos envolvidos.
Portanto, a flotao de partculas em suspenso um fenmeno cintico composto por
diferentes etapas (microfenmenos). Um modelo probabilstico desse processo tem sido
estudado por diversos autores e pode ser expressa pela seguinte equao:
Pf = Pc* Pa* Pt
Onde P
f
, P
c
, P
a
e P
t
so as respectivas probabilidades de flotao, coliso, adeso e de
transporte.
O processo de flotao, utilizado extensivamente para outros minerais metlicos,
tem sido bastante aplicado para o beneficiamento de minrios de ferro no magnticos,
podendo ser usado como nico processo de concentrao ou como um estgio de
concentrao final para obteno de produto com alto teor (Lopes, 2009).
Existem diferentes rotas de flotao do minrio de ferro quando o quartzo o
principal mineral de ganga (Arajo et al., 2005):
i. Flotao catinica reversa do quartzo;
ii. Flotao aninica direta de xidos de ferro;
iii. Flotao aninica reversa de quartzo ativado.
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A maior parte das pesquisas de flotao do minrio de ferro ocorreu nos EUA
durante as dcadas de 30 e 40. A Hanna Mining associada com Cyanamid desenvolveu
as duas rotas de flotao aninica, depois aplicadas industrialmente durante a dcada de
50, em Michigan e Minnesota. Simultaneamente, a filial USBM em Minnesota
desenvolveu a rota de flotao catinica reversa, tornando-se eventualmente a rota mais
praticvel para flotao de minrios de ferro nos EUA e em outros pases ocidental.

2. MINRIO DE FERRO

2.1. ASPECTOS GERAIS
O ferro o quarto elemento mais abundante da crosta terrestre (4,2%), depois do
oxignio, silcio e alumnio; e o segundo elemento metlico mais abundante, depois do
alumnio. Este fato foi determinado por estudos feitos por Washington e Clarke onde
seu dados apontam para 3,08% de Fe2O3(hematita), 3,80% de FeO (xido ferroso) e
15,34% de Al2O3(alumina) na crosta terrestre. Metal de transio, o ferro tem como
smbolo de elemento qumico Fe e massa atmica 56. temperatura ambiente encontra-
se no estado slido e apresenta caracterstica ferromagntica. O ferro tem sido utilizado
extensivamente para a produo de ao, liga metlica fundamental na produo de
ferramentas, mquinas, veculos de transporte (automveis, navios, etc.), como
elemento estrutural (de pontes, edifcios, etc.), e uma infinidade de outras aplicaes.
Na natureza o ferro raramente encontra-se isolado, muito comum encontr-lo
combinado com diversos minerais, principalmente os xidos. Os principais minerais de
ferro so hematita (Fe2O3), magnetita (Fe3O4), goethita (FeOOH), a siderita
(FeCO3), a pirita (FeS2) e a ilmenita (FeTiO3). Assim, o mesmo extrado da natureza
sob a forma de minrio de ferro. As principais impurezas encontradas nos minrio de
ferro so slica, alumina, lcalis e compostos de enxofre e fsforo (Alecrim, 1982).

2.2. CARACTERSTICAS MINERALGICAS DOS PRINCIPAIS
MINERAIS DE FERRO

Hematita
Hematita um xido de ferro III (-Fe2O3) com 69,9% de ferro em sua
estrutura. Pode ser encontrado em rochas de vrias idades, sendo muito abundante na
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natureza. Apresenta em sua estrutura o titnio e o magnsio. Sua cor varia do preto ao
castanho avermelhado e quando terrosa, apresenta-se avermelhada. Sua densidade varia
de 4,9 a 5,3 e a cor de seu trao, entre vermelho claro e vermelho amarronzado
(Alecrim, 1982).
Para Cornell e Schwertmann (1996), a hematita tem densidade terica de 5,3 g/cm3.
Esta mais comumente encontrada na forma isolada (mineral), em agregados com
partculas distintas, o caso mais clssico com a partcula do quartzo, ou em associao
com a goethita e tambm com limonitas. um mineral muito comum, tendo sua cor
dependente da granulometria e do arranjo cristalino, pode ser preto, cinza, marrom,
marrom avermelhado, ou vermelho. As principais variedades so: "Bloodstone", ferro
rosa, minrio do Kidney, martita (oxidao da magnetita) e especularita (hematita com
brilho especular) (Cornell e Schwertmann, 1996).

Magnetita
A magnetita, xido de ferro de frmula Fe3O4, contendo 72,4% de ferro, e tendo
em sua estrutura Fe bivalente e Fe trivalente que ocupa stios octadricos e/ou stios
tetradricos, o que lhe confere uma grande diferena em relao a outros xidos de ferro
(Cornell e Schwertmann, 1996).
A cor da magnetita preta, s vezes com reflexos azulados, apresentando brilho
metlico a submetlico opaco e trao preto na porcelana. Sua densidade varia de 4,9 a
5,18. Apresenta um forte magnetismo (Alecrim, 1982).

Goethita
A goethita um hidrxido de ferro (-FeOOH), que contem 63% de ferro em sua
estrutura. Sua estrutura cristalina de empacotamento hexagonal compacto, semelhante
hematita no que diz respeito ao arranjo dos ons de oxignio, onde os interstcios
octadricos existentes so preenchidos pelos ons Fe (Cornell e Schwertmann, 1996).
Possui o hbito ortorrmbico, apresentando uma morfologia essencialmente acicular,
mas podendo ser tambm bipiramidal, cbicos, etc. Ocorre na natureza com
granulometria variada.
A goethita possui um poder de pigmentao bem menor que a hematita,
apresentando uma colorao amarela.

Quartzo
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O quartzo no um mineral de ferro, porm este geralmente associado a eles. um
dos minerais mais abundantes que ocorre sobre a crosta terrestre; muito resistente ao
intemperismo ele sobrevive eroso em gros que formam a maior parte das areias de
praia e de desertos, por exemplo. O quartzo (SiO2) gerado por processos
metamrficos, magmticos, diagenticos e hidrotermais; apresenta brilho, fratura
conchoidal, forma dos cristais, transparncia e cores variadas (Atlas de Minerais e de
Rochas, 2009).

AT AKI KSSIO
A PARTIR DAKI TEMB
3. ANALISE ECONMICA
O Brasil o segundo maior produtor de Minrio de Ferro, conforme o U.S.
Geological Survey e a UNCTAD (Conferncia das Naes Unidas para o Comrcio e o
Desenvolvimento). De acordo com essas fontes, em 2011 os trs maiores produtores
foram a China com 1,33 bilho de toneladas, a Austrlia com 480 milhes de toneladas
e o Brasil com 390 milhes de toneladas. No entanto, quando se leva em conta o teor
mdio do Minrio de Ferro chins, a produo daquele pas pode ser considerada de 380
milhes de toneladas, comparativamente com o Minrio de Ferro de Austrlia e do
Brasil.
As maiores empresas produtoras no Brasil so: Vale com 84,52%, CSN com 5,45%,
Samarco com 6,29%, MMX com 2,03% e Usiminas com 1,71%.
Os principais estados produtores no Brasil so: MG (67%), PA (29,3%) e outros
(3,7%).
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3.1. RESERVAS
As reservas medidas e indicadas de Minrio de Ferro no Brasil alcanam 29
bilhes de toneladas, situando o Pas em segundo lugar em relao s reservas mundiais,
de 180 bilhes de toneladas.
Entretanto, considerando-se as reservas em termos de Ferro contido no minrio,
o Brasil assume um lugar de destaque no cenrio internacional.
Esse fato ocorre devido ao alto teor encontrado nos minrios Hematita (60% de
Ferro), predominante no Par, e Itabirito (50% de Ferro), predominante em Minas
Gerais.

3.2. DEMANDA POR MINRIO DE FERRO
O mercado mundial tende a manter dependncia das exportaes de minrio de
ferro australianas e brasileiras pelo menos at final de 2015. Estes dois pases possuem
um market share de 70-72%.
Alm disso, h uma contribuio acentuada de novos projetos no mdio prazo, o
que ir influenciar a curva de oferta e de demanda do minrio entregue China.
Segundo estudos do banco Credit Suisse, neste mdio prazo, estaremos diante de
desafios tcnicos e logsticos, uma vez que a qualidade do minrio estaria em declnio.
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3.3. EXPORTAES BRASILEIRAS
A receita bruta, em dlares norte-americanos, em 2011, proveniente das
exportaes brasileiras de Minrio de Ferro, atingiu US$ 41,8 bilhes, sendo este valor
superior ao realizado em 2010, que alcanou US$ 28,9 bilhes.
Nos ltimos oito anos as exportaes brasileiras de Minrio de Ferro alcanaram
os
seguintes nveis:




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A China o grande comprador do Minrio de Ferro brasileiro, mais de 45% de
nossas exportaes destinam-se quele pas. esperado que at 2020 a China precise
importar do Brasil pelo menos 400 milhes de toneladas/ano. Segundo o banco
Barclays, destes 400 milhes de toneladas/ano, 50% seriam supridos pela Austrlia e ao
menos 30% pelo Brasil. Para efeito comparativo, 390 milhes de toneladas foi a
produo total brasileira em 2011 de Minrio de Ferro, sendo que 330,8 milhes de
toneladas foram exportadas.



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4. BENEFICIAMENTO DE MINRIO DE FERRO
A concentrao de minrio de ferro pode ser efetuada atravs de vrios mtodos
e principalmente da combinao entre eles. O que diferencia na escolha e emprego do
mtodo de concentrao do minrio de uma empresa para outra so as caractersticas
fsicas, qumicas e mineralgicas do minrio.
Para o processamento de minrios de ferro de alto teor faz-se uso de cominuio,
classificao e Deslamagem. Para os minrios de ferro de baixo teor torna-se necessrio
a introduo de operaes de concentrao, como a flotao, a fim de se aumentar o teor
de ferro e minimizar os teores de SiO2, Al2O3 no concentrado da flotao.
Foram realizados estudos sobre a relevncia da mineralogia dos minrios de
ferro brasileiros para a seleo do mtodo de concentrao mais adequado,
principalmente para os finos. Onde foram observados que a presena de quartzo
liberado como mineral de ganga indica que a flotao ser a operao de concentrao
mais indicada. A presena de magnetita mesmo apenas na forma de cristais
intercrescidos em gros de hematita sugere que a concentrao pode ser feita com
apenas separao magntica ou com a combinao de separao magntica e flotao. A
presena de gibsita e/ou caulinita interfere em todos os mtodos de concentrao
(gravtico, magntico e flotao).

4.1. FLOTAO NO BENEFICIAMENTO DE MINRIOS DE FERRO
O processo de flotao, utilizado extensivamente para outros minerais metlicos,
tem sido bastante aplicado para o beneficiamento de minrios de ferro no-magnticos,
podendo ser usado como nico processo de concentrao ou como um estgio de
concentrao final para obteno de produto com alto teor.
Existem diferentes rotas de flotao do minrio de ferro quando o quartzo o
principal mineral de ganga:
i. Flotao catinica reversa do quartzo;
ii. Flotao aninica direta de xidos de ferro;
iii. Flotao aninica reversa de quartzo ativado.
A maior parte das pesquisas de flotao do minrio de ferro ocorreu nos EUA
durante as dcadas de 30 e 40. A Hanna Mining associada com Cyanamid desenvolveu
as duas rotas de flotao aninica, depois aplicadas industrialmente durante a dcada de
50, em Michigan e Minnesota. Simultaneamente, a filial USBM em Minnesota
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desenvolveu a rota de flotao catinica reversa, tornando-se eventualmente a rota mais
praticvel para flotao de minrios de ferro nos EUA e em outros pases ocidentais.
FIM DO TEMB
INCIO DO BRUNO
4.2. REAGENTES NA FLOTAO
Os reagentes utilizados na flotao de minrios de ferro so os coletores,
depressores, espumantes, agentes reguladores e modificadores.

4.2.1. COLETORES
Os coletores so surfatantes, que se adsorvem seletivamente na interface
slido/lquido, tornando as partculas hidrofbicas. So molculas anfipticas ativas na
superfcie, do tipo R-Z (molculas de carter duplo) onde Z representa o grupo polar e R
representa o grupo apolar. O grupo polar Z consiste em associaes de dois ou mais
tomos com ligaes covalentes; este grupo possui um momento de dipolo permanente
o que atribui a este grupo um carter hidroflico. O grupo apolar R representado pelos
hidrocarbonetos; no possuem dipolo permanente e representam a parte hidrofbica da
molcula anfiptica.
Os coletores podem ser classificados em aninicos, catinicos, conforme a carga
eltrica resultante da ionizao da molcula, alm de ser classificado conforme a
estrutura do hidrocarboneto e do tipo especfico do grupo polar.

4.2.1.1.Coletores catinicos:
Os coletores catinicos so usados para flotar minerais que tem a carga
superficial negativa. O elemento comum a todos estes coletores o grupo de
nitrognio com eltrons pareados. Os principais coletores catinicos utilizados so
as aminas e seus derivados. Exemplos destes coletores e suas respectivas estruturas
Estruturas qumicas de coletores catinicos
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4.2.1.2.Coletores aninicos:
Os principais coletores aninicos utilizados na flotao de xidos e quartzo so
carboxilato, sulfonato, alquil-sulfato e hidroxamato. Estes coletores e suas respectivas
frmulas estruturais esto apresentados na tabela abaixo.
Dentre os coletores aninicos do tipo carboxilato, tem-se o cido olico. Este um
cido graxo insaturado de cadeia longa possuindo 18 carbonos na sua estrutura,
mostrado na figura abaixo, cuja frmula molecular C
18
H
34
O
2
. O cido olico, quando
saponificado com hidrxido de sdio, apresenta-se na forma lquida na temperatura
ambiente, sendo um lquido incolor a levemente amarelado. Por possuir uma cadeia
grande lipofilica, o cido olico insolvel em gua e solvel em solventes orgnicos e
leos vegetais.
Os coletores aninicos so do tipo sulfonato, sulfonato de petrleo natural e sulfonato
sinteticamente modificado foram desenvolvidos para a flotao seletiva do minrio de
ferro que possui baixos teores de ferro. Estes coletores parecem ser efetivos para os oxi-
minerais como a goethita, hematita, limonita, magnetita e siderita.

Estrutura do cido olico


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Coletores aninicos utilizados na flotao de xidos silicatos.



A dissociao de sulfatos e sulfonatos estende-se a valores extremamente baixos
de pH, enquanto o pKa dos cidos carboxlicos est na faixa de 4 a 5 (Viana, e outros,
2005). A formao de um precipitado coloidal dos cidos carboxlicos pode ocorrer em
torno de pH 3 a 4, de acordo com a figura abaixo, que, provavelmente, impede a
adsoro em pH muito cido, uma vez que o precipitado tem carga positiva nessa faixa
de pH, onde vrios silicatos e xidos apresentam carga superficial positiva.


Diagrama de equilbrio/mobilidade eletrofortica.

4.2.2. DEPRESSORES
Os depressores so compostos que melhoram a interao entre a superfcie do
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mineral e molculas de gua, alm de evitar a adsoro do coletor sobre o mesmo. Os
depressores podem ser do tipo orgnico e inorgnico.
Compostos orgnicos como os polissacardeos (amidos, dextrinas e seu
derivados) so comumente usados como depressores orgnicos no processo de flotao.
Outros reagentes usados como depressores so os taninos e seus derivados, como o
quebracho.
Os depressores inorgnicos so compostos qumicos adicionados flotao para
manter a superfcie de um ou mais minerais hidroflica. Alguns exemplos de
depressores inorgnicos: xido de clcio (CaO deprime pirita); hidrosulfureto de sdio
(NaHS deprime cobre e mineral de ferro sulfetado); sulfato de zinco (ZnSO4
deprime esfalerita); cianeto alcalino (NaCN deprime os minerais de sulfetos); cianeto
de clcio (Ca(CN)2 deprime cobalto e nquel); ferro e ferricianeto (deprime cobre e
sulfeto de ferro); cido fluordrico (deprime micas, quartzo, apatita e espudmio);
dicromato (deprime galena); permanganato (deprime esfalerita, pirrotita e arsenopirita)
e silicatos de sdio (deprimem cobre e ferro).
Os silicatos de sdio so uma mistura de sais de sdio utilizados na flotao de
minerais como depressores, dispersantes e agente controlador de ons solveis.
Geralmente, consistem de metassilicato (Na2SiO3), dimetassilicato (Na2Si2O5) e
ortossilicato (Na4SiO4). Sua composio qumica pode ser expressa pela frmula geral
mNa2O nSiO2, na qual a relao n/m se refere ao mdulo do silicato de sdio, que
bem caracterstico. Os silicatos de sdio, cujo mdulo variam de 2,2 a 3 so
frequentemente utilizados na flotao, enquanto que os silicatos de sdio que
apresentam mdulo inferior a este formam uma polpa fortemente alcalina e comportam-
se como depressores fracos. J os silicatos com mdulo superior a 3 so insolveis em
gua.
A dissociao hidroltica ocorre intensamente com o metasilicato de sdio,
equao abaixo

Na2SiO3 + H2O NaHSiO3 + NaOH

A dissociao do metasilicato de sdio, Na2SiO3 x 9 H2O, com relao n/m
igual a um, foi sugerida por Greenburg e Sinclair (apud Mishra, 1982) e est
representada pela equao abaixo.

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Na2SiO3 x 9 H2O+ H2O 2Na+ + H2SiO42- + 9 H2O

O diagrama de solubilidade apresentado na figura abaixo, mostra que a
solubilidade da slica amorfa independente do pH entre pH 4 e 9 e nesta faixa de pH
predomina a espcie solvel do cido monossilcio (Si(OH)4). Em valores de pH acima
de 9 a solubilidade aumenta devido formao de monossilicato, dissilicato e outros
ons silicato polinucleares.

Diagrama de distribuio de vrias espcies de silicato em soluo aquosa saturada com
slica amorfa a 25C.

Em valores de pH abaixo de 9, a espcie predominante na soluo o cido
silcico (H4SiO4) nesta regio existe uma pequena quantidade do on SiO(OH)3 -, que
predominante na faixa de pH de 9,5 a 12,5. Em valores de pH acima de 6, a espcie
inica SiO2(OH)22- aparece, porm s predominante em pH 13. A espcie inica
(Si4O6(OH) 6)2- no predomina em nenhum valor de pH, mas sua concentrao
mxima est na faixa de pH de 10 a 12. A figura abaixo apresenta o diagrama de
distribuio para soluo de silicato de sdio na concentrao de 1 x 10-3 mol/L.
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Diagrama do logaritmo da concentrao para soluo de 1x10-3 mol/L de SiO2.

As principais reaes de hidrlise do fluorsilicato de sdio podem ser expressas
de acordo com as equaes 6 a 9, das quais se pode observar que como a constante de
equilbrio K2 muito pequena, em meio cido, o on SiF62- pode ser predominante.

Na2SiF6 2Na+ + SiF62-
SiF62- + 2H+ + 4H2O Si(OH)4 + 6HF K2 = 5,37 x 10 -27
HF H+ + F- K3 = 7,4 x 10 -4
HF + F- HF2 - K4 = 4,7

O hexametafosfato de sdio consiste numa mistura de polifosfatos lineares com
a frmula aproximada Na(NaPO3)nONa em que n cerca de 12. O hexametafosfato de
sdio muito solvel na gua. Solues concentradas superiores a 50% m/m podem ser
separadas, mas estas so muito viscosas, pelo que recomendvel limitar as solues
em stock a 40% m/m. Deve ser usada gua fria. Deve ser evitado o uso de gua com
temperatura superior a 40C, uma vez que pode causar alguma hidrlise do polifosfato.
O hexametafosfato de sdio granulado dissolve-se mais facilmente se adicionar
gradualmente a gua sujeita a agitao forte.
O hexametafosfato de sdio, figura abaixo pode ser considerado um dos
principais polifosfatos utilizados, principalmente como dispersante, na flotao. As
molculas de polifosfatos, em meio aquoso, sofrem dissociao e a conformao
molecular adquirida depende do meio. Assim, a eficcia, bem como as concentraes de
dispersante necessrias para promover estabilizao so fortemente dependentes do
pH.
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Diagrama das molculas do hexametafosfato de sdio


O hexametafosfato de sdio utilizado como dispersante, nos estudos de Silva
(2006), na flotao do minrio de zinco, aumentou a carga da dupla camada eltrica
proporcionando um aumento da mobilidade eletrofortica; ou seja, este dispersante
aumentou significativamente a carga negativa do mineral de zinco, mostrando ser
eficiente em pH em torno de 10,5. O hexametafosfato inibe o efeito adverso de lamas e
sais solveis na flotao de xidos de zinco, assim como, o silicato de sdio que pode
dispersar as lamas e efetivamente deprimir ganga de minerais silicatados, tais como o
quartzo. O hexametafosfato de sdio atua como depressor, devido aos seus nions
serem adsorvidos na superfcie do mineral, formando complexos hidroflicos estveis.
O amido e a dextrina, mostrado nas figuras abaixo, so classificados como
agentes reguladores orgnicos pertencentes ao grupo dos no inicos. Possuem muita
semelhana estrutural com os agentes surfatantes com ao de coletores, diferindo
apenas na multipolaridade em toda sua cadeia, que na adsoro seletiva de um slido,
torna-o hidroflico, expondo os grupos polares de sua cadeia para o meio aquoso.


Estrutura geral do amido

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Estrutura geral da dextrina

O amido consiste em glicopiranoses que por si formada por duas fraes
principais: amilose e amilopectina. Geralmente, a amilopectina tem uma estrutura
ramificada que pode diferir de acordo com a maneira em que o amido produzido. Os
modificadores que tornam o amido til para flotao so introduzidos em sua cadeia no
momento da fabricao, como os aldedos e os lcoois terminais, que indicam o nvel de
oxidao e o tipo de agente oxidante deste amido.
Dextrinas so polissacardeos solveis em gua, formados na
quebra hidroltica do amido. A solubilidade dependente dos parmetros de processo
como a temperatura, tempo de aquecimento e acidez.
4.3. FLOTAO CATINICA REVERSA DO QUARTZO
Na flotao catinica reversa, o coletor tradicionalmente utilizado a eteramina,
que tambm funciona como espumante. Como a solubilidade da amina em agua muito
baixa, necessria a neutralizao da mesma, pelo menos parcialmente, com cido
actico para aumentar a sua solubilidade, porem graus de neutralizao elevados podem
reduzir o ndice de remoo do quartzo na espuma. Grande parte das eteraminas
fornecida com graus de neutralizao que variam entre 25% e 30%. Essa neutralizao
parcial consiste na formao de um sal de amina primaria no qual o acetato o radical
aninico e o on alquil-amina e a parte catinica. Para aumentar a solubilidade do
coletor, grupos ter tm sido incorporados na sua estrutura, resultando na seguinte
composio qumica (Lima et al., 2005):
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Acetato de eteramina alquil (decil):
[H
3
C (CH
2
)
9
0 (CH)
3
NH
3
+
][H
3
C C001
Eteramina Alquil (decil):
[I
-
13C -
(CH2)9
-0- (CH)3 - N
14
21
A substituio parcial da amina por leos no polares (leos combustveis) na
forma de emulso ou como tal, tem se mostrado uma rota bastante atrativa, pois os
preos dos leos combustveis so menores que os da amina e no foram detectados
impactos ambientais significativos (Arajo et al., 2005).
Pereira (2004) estudou a substituio parcial da eteramina por leo diesel,
concluindo que e possvel a substituio de at 20% de coletor, sem afetar o
desempenho da flotao. Verificou tambm, que essa substituio possvel mediante
uma emulsificao previa do leo diesel com gua e amina, atravs da utilizao de
um reagente emulsificante e de emulsificao mecnica.

Depressor amido
Na flotao catinica reversa, os minerais de ferro tambm esto susceptveis a
flotao na presena de amina, principalmente as de cadeias maiores, devido a
componente eletrosttica do mecanismo de adsoro das aminas. Desta forma, torna-
se necessria a adio de um depressor, que ir permitir a seletividade do coletor para
o quartzo, reforando o carter hidroflico dos minerais de ferro. Os reagentes
depressores mais utilizados neste sistema so os amidos. O amido pode ser extrado
de diversas espcies vegetais como milho, cassava, batata, trigo, arroz, mandioca,
entre outros. O amido de milho extremamente empregado na indstria mineral
devido a disponibilidade de grande quantidade.
O amido de milho usado na flotao de minrio de ferro no Brasil desde
1978. O nome comercial deste produto era Collamil, consistindo de um p muito fino
e de elevada pureza, sendo chamado de amido convencional. Por razes comerciais,
as empresas iniciaram em 1984 a busca por amidos alternativos, os chamados amidos
no convencionais.
A maior parte dos amidos constitui-se, basicamente, de dois compostos de
composio qumica semelhante e estruturas de cadeia distintas.
Amilose, um polmero linear no qual as unidades D-glicose se unem atravs de
ligaes -1, 4 glicosdicas;
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Amilopectina, um polmero ramificado no qual as ramificaes se unem a cadeia
principal atravs de ligaes -1, 6 glicosdicas.
A proporo amilopectina/amilose na frao amilcea das diversas substancias
vegetais, ou mesmo no caso de variedades de um mesmo vegetal pode diferir
significativamente. No caso do amido de milho, a relao 3/1 prevalece para as
modalidades comuns do milho amarelo e para o milho ceroso a composio da frao de
amilose se aproxima da amilopectina pura. As cadeias polimricas que consistem os
amidos de milho chamados no modificados apresentam como caracterstica essencial
um elevado peso molecular. Alm da alta hidrofbicidade das macromolculas e
caracterstica aninica fraca, devido a presena dos grupos OH na unidade bsica, a
glicose, o tamanho da molcula e as propriedades das molculas, permitem uma
conformao alongada da cadeia que se estende na soluo, permitindo o mecanismo de
pontes entre as partculas minerais na polpa com consequente floculao.
Os amidos no modificados so insolveis em gua fria e seu emprego como
reagente de flotao depende de um processo, conhecido como gelatinizao, que
pode ser efetuado atravs de aquecimento e/ou adio de NaOH, sendo o segundo
mtodo o mais utilizado e o nico aplicado industrialmente no Brasil (Arajo et al.,
2006).
A gelatinizao por efeito tcnico consiste no aquecimento de uma suspenso
de amido em agua a uma temperatura maior que 56C que permita o enfraquecimento
das pontes de hidrognio intergranulares e, consequentemente, o inchamento dos
grnulos, tornando-os solveis. J o processo de gelatinizao por adio de NaOH,
consiste na absoro de parte do lcali da soluo diluda de hidrxido de sdio pelas
molculas da suspenso do amido. As principais variveis do processo so o nvel de
adio de NaOH e o tempo de gelatinizao.
Segundo Turrer et al. (2005), a utilizao de um floculante seletivo juntamente
com o amido pode melhorar o desempenho da flotao pela formao de flocos
maiores, nos quais os fenmenos de diminuio da recuperao do elemento til,
devido a presena de partculas finas, seriam minimizados. Na flotao catinica
reversa de minrio de ferro da Mina do Pico com a utilizao de poliacrilamidas
catinicas e no inicas de alto peso molecular, obtiveram aumentos na recuperao
metalrgica da ordem de 5,6% e 7,8%, respectivamente. Porem houve uma perda na
qualidade do concentrado, aumentando o teor de slica da ordem de 1,58% e 0,12%,
respectivamente.
19


4.4. FLOTACIO ANIONICA DIRETA DE OXIDOS DE FERRO
Historicamente, o mtodo de flotao direta com reagentes aninicos foram os
primeiros a serem testados e aplicados nos xidos de ferro. Os seguintes reagentes so
usados:
Sulfonatos de petrleo e combustveis;
cidos graxos (Hanna float e processos derivados);
Processos duplos (sulfonato de petrleo + cidos graxos ou adio de cidos
graxos em duas etapas);
Hidroxamato.
Este mtodo de flotao tem se mostrado como uma rota atrativa de
concentrao de minrios de baixo teor e materiais atualmente depositados em bacias
de rejeitos. Os cidos graxos so os coletores mais utilizados, mas a depresso dos
minerais de ganga ainda um desafio a ser superado.
O oleato de sdio um coletor muito comum de oximinerais, tendo sido usado
por muitos anos na flotao da hematita.
O uso do oleato de sdio como coletor das partculas portadoras de ferro, que
adsorve-se quimicamente na superfcie dos oximinerais que so coletados na espuma
de flotao. Os parmetros essenciais do processo de flotao usando este coletor so:
i. Deslamagem na faixa de 15 micrometros indispensvel, sendo conduzida
pela separao em ciclones em dois estgios;
ii. Condicionamento em polpa espessa, se desejvel uma elevada
recuperao com a mnima adio de coletor. Esta e a fase chave do processo. Isto
representa 5 a 8 minutos de condicionamento para a polpa com 65 % - 70 % de
slidos;
iii. O cido graxo mais seletivo o cido oleico, mas a espuma fornada de
difcil operao. Desta maneira, torna-se mais atrativo o uso do tall oil, que
composto de uma mistura de cido oleico e linoleico. Entretanto, a espuma pode ser
controlada pela adio de MIBC (metil isobutil carbinol).
Lopes (2009) estudou a concentrao de minrio da Serra da Sementina,
considerado de baixo teor, por flotao direta. Os reagentes utilizados foram o oleato
de sdio P.A., hidroxamato comercial (AERO 6493) e sulfonato comercial (AERO
825). Comparando-se os trs sistemas de reagentes estudados para flotao direta
20

deste minrio, o hidroxamato foi o que forneceu um concentrado com maior teor de
Fe (61,5 %) e menor teor de Si0
2
(9,8 %), quando comparado ao oleato de sdio (58,1
% Fe e 14,4 % Si0
2
) e sulfonato (57,9 % Fe e 13,3 % Si02).

4.5. FLOTAO ANINICA REVERSA DE QUARTZO ATIVADO
Desde o incio dos anos 60, a flotao aninica de silicatos atravs da ativao
da slica por ons clcio foi testado por diversos laboratrios, em especial o Hanna
Mining e o U.S. Bureau Mine, na forma de ensaios de bancada, bem como em
circuitos piloto, 900 kg/h. Esta rota foi bastante empregada no passado, quando as
aminas ainda no estavam a disposio para o beneficiamento de minrios.
Neste tipo de flotao, os minerais ferrferos so deprimidos e coletados na
parte inferior da clula. Os reagentes mais comumente utilizados so gomas, vrios
tipos de amidos ou dextrinas. A slica flotada com cidos graxos depois da ativao
por um sal de clcio, geralmente cloreto de clcio.
Uwadiale e Nwoke (1995) apud Yuhua e Jianwei (2005) investigaram o uso da
flotao aninica reversa do quartzo ativado na recuperao do ferro de baixo teor
(31,6% Fe). Os resultados mostraram que o uso de amido de cassava apresentou
resultados mais satisfatrios que a dextrina, em pH 10 a 11, e que a concentrao
tima de ons clcio na ativao e flotao do quartzo com cido oleico foi de 50-100
rpm.
5. ESPECIFICAES DOS PRODUTOS DE MINRIOS DE FERRO
As especificaes fsicas, qumicas e granulomtricas de matrias-primas
exigidas pela siderurgia so muito rigorosas. A Tabela abaixo apresenta os principais
produtos de minrio de ferro e suas especificaes em diversas usinas de
beneficiamento da Vale.

Especificaes dos principais produtos de minrio de ferro obtidos pela Vale.
Produto Usina
Teor, %
Fe Si0
2
A1
2
0
3
P Mn
Sinter Feed
Carajs 66,00 1,40 1,30 0,035 0,650
Tubaro 65,00 4,40 0,90 0,049 0,150
Guaiba 65,00 3,60 1,30 0,055 0,250
21

Pellet Feed Fines
Carajs 65,30 1,40 1,70 0,040 0,650
Tubaro 66,50 2,50 0,70 0,035 0,150
Guaiba 65,80 2,70 1,00 0,055 0,250
Pellets
(Reduo Direta)
Tubaro 67,80 1,25 0,55 0,028 -
Pellets (alto-forno)
Tubaro 65,70 2,45 0,65 0,030
Fabrica Nova 64,80 3,50 0,95 0,044 0,25
Carajs 65,34 1,80 1,40 0,040
Vargem Grande 65,20 2,55 0,95 0,048 0,15

Observa-se que os teores especificados para "pellet feed" da Vale podem variar,
dependendo da usina, de: 65 % a 67 % de Fe; 1,4 % a 2,7 % de Si0
2
; 0,7 % a 1,7 % de
A1203; 0,035 % a 0,055 % de P; 0,15 % a 0,65 % de Mn. Em geral, este produto deve
apresentar aproximadamente 65 % de Fe e teores de contaminantes (Si0
2
+ A1
2
0
3
) de 3
%.
Wolff (2009) cita que o "pellet feed" com tamanho menor do que 0,15 mm,
aps moagem para adequao da superfcie especifica (80 90 % abaixo de 45 m),
transformado em pelotas, com tamanho mdio variando de 8 a 18 mm de dimetro.
Geralmente, os rejeitos ultrafinos de minrios de ferro contem teores elevados
de alguns elementos que so considerados no desejveis nos processos de
aglomerao (sinterizao e pelotizao) e na fabricao do ao. Normalmente a
slica, o fosforo, a alumina e o mangans causam efeitos indesejveis nas etapas de
produo do ao, alterando as propriedades do gusa, do ao e das escorias, se
estiverem em quantidades fora do especificado. O fosforo, por exemplo, pode tornar
o ao quebradio a alta temperatura e suscetvel a rachaduras e corroses, enquanto a
alumina e o mangans podem diminuir a ductibilidade do ao. Portanto, as suas
quantidades devem ser rigorosamente controladas, por possvel prejuzo s
caractersticas do produto quando em teores elevados e fora das especificaes.
Deve-se levar em considerao tambm que a presena elevada destes contaminantes
contribui para dificuldades tcnicas e econmicas na operao dos fornos.

6. PROCESSO DE FLOTAO EM COLUNA
22

Na dcada de 60, Boutin e Tremblay registraram uma patente referente a
tecnologia de flotao em coluna. A partir de ento, foram registrados diversos
esforos no sentido de viabilizar a implantao dessa tecnologia em escala industrial,
dentre os quais se destacam as aplicaes realizadas por Wheeler, considerado o pai da
Coluna Canadense. Finalmente, em 1982, Coffinn e Miszczak relataram que as
primeiras colunas de flotao industrial de sucesso foram instaladas em uma planta de
concentrao de molibdenita em Les Mines Gaspe, no Canada. Essas colunas foram
utilizadas em estudos hidrodinmicos das sees de coleta e de limpeza conduzidos
pelos pesquisadores Gleen Dobby e Juan Yianatos sob orientao do professor Finch
na Universidade de McGill, no Canada (Oliveira e Aquino, 2005).
As primeiras colunas de grande porte no Brasil entraram em operao em
1991, na Samarco Minerao, Mina do Germano, Mariana-MG, com colunas de 3,66
m e 2,44 m de dimetro para flotao de quartzo em minrio de ferro. Posteriormente,
outras empresas do setor instalaram colunas industriais de grande porte para a
concentrao de minrio de ferro pela flotao reversa do quartzo. Atualmente,
apenas no segmento de minrio de ferro existem no pas cerca de 55 colunas de
flotao industriais em operao. A Tabela abaixo mostra o detalhamento das
unidades que utilizam a flotao reversa no beneficiamento do minrio de ferro.
Grande parte das mineradoras do Brasil tem utilizado o processo de
concentrao por flotao, nos dando o ttulo de pas com major nmero de colunas de
flotao de minrio de ferro e um dos pioneiros na flotao em coluna.

Detalhamento das unidades que utilizam a flotao reversa no beneficiamento do
minrio de ferro.
Empresa
Usina/Min
a
Tipo de
clula de
flotao
Tipo de
Coletor
Dosagem
,
g.t
-1

Alimentao
da flotao,

t*h
-1

Samarco
Minerao
S/A
Germano
Mecnica e
coluna
Eteramina e
eterdiamina
100 3200
Companhia
Siderrgica
Nacional
CSN
Casa de
Pedra
Coluna Eteramina 55 800
Vale Cau Mecnica Eteramina 44 1600
23

Conceio
Mecnica e
coluna
Eteramina 44 1800
Alegria
Mecnica e
coluna
Eteramina 100 800
Timbopeba Mecnica Eteramina 40
600
Timbope
ba-
Capanem
a
Mecnica e
coluna
Eteramina -
Pico Coluna Eteramina - 700
Vargem
Grande
Coluna Eteramina - 500

Nas colunas de flotao a alimentao da polpa, previamente condicionada,
realizada a aproximadamente 2/3 da altura total da coluna a partir de sua base. Na zona
de coleta ou recuperao, as partculas provenientes da alimentao da polpa interagem
com as bolhas de ar ascendentes, introduzidas na base da coluna, resultando no
processo de coleta das partculas hidrofbicas. O agregado bolha-partcula formado
ento transportado para a zona de limpeza, onde contatado em contracorrente com a
agua de lavagem introduzida no topo da coluna. A agua de lavagem tem o objetivo de
promover a estabilidade e limpeza da espuma, eliminando as partculas carreadas por
arraste hidrodinmico ("entrainment"). As partculas minerais hidrofbicas coletadas
constituem a frao flotada, sendo separadas das partculas hidroflicas, no aderidas as
bolhas de ar, que so removidas na base da coluna e constituem a frao no flotada.
O uso da agua de lavagem na espuma, aplicados na flotao direta de minrios
de ferro, tem apresentado aumentos no teor do concentrado, sem perdas na recuperao.
J na flotao reversa da slica dos concentrados de minrio de ferro, a agua de
lavagem apresentou resultados efetivos na reduo de perdas dos finos de ferro para o
rejeito (Flint et al., 1992).
As colunas industriais tem dimetro efetivo da seo transversal variando entre
0,3 e 5,1 metros, podendo ser adotadas sees retangulares ou circulares. A altura
total das colunas pode variar em funo das caractersticas operacionais requeridas,
notadamente dos tempos de residncia exigidos, mas a maioria das colunas industriais
tem uma altura que varia entre 10 e 15 metros. Para colunas com dimetros superiores
que 1,2 metros comum a utilizao de divises internas verticais denominadas
24

defletores (baffles). Esses defletores normalmente secionam a coluna entre os
aeradores e o transbordo da espuma, com interrupo na regio da alimentao da
coluna. Essas divises internas tem por objetivo minimizar os efeitos da turbulncia
interna da coluna de flotao. As colunas de flotao so constitudas de duas zonas
distintas, conforme a
Figura abaixo:













Zona de Coleo ou Recuperao: compreendida entre o ponto de injeo de ar e
a interface polpa-espuma. Sua funo e recuperar o mineral a ser flotado, atravs
de um contato eficiente entre as partculas minerais e as bolhas de ar.
Zona de Limpeza ou Espuma: compreendida entre a interface polpa-espuma e o
transbordo do material flotado. Nesta zona mantem-se constante a altura da
camada de espuma, que e lavada atravs de um fluxo de agua em contracorrente,
eliminando as partculas hidroflicas arrastadas.
A coluna de flotao difere da clula mecnica convencional nos seguintes
aspectos bsicos:
Geometria (relao altura/dimetro);
Agua de lavagem da fase espuma;
Ausncia de agitao mecnica;
25

Captura de partculas por bolhas: contracorrente, no caso de colunas de
flotao;
Sistema de gerao de bolhas;
Controle dos nveis da espuma (interface) e dos distintos fluxos ("bias");
As colunas de flotao apresentam velocidades superficiais definidas em todos
os pontos de entrada e sada (alimentao, concentrado e rejeito).
A flotao em coluna um processo concebido com a inteno de aumentar a
probabilidade de coliso entre partculas e bolhas e diminuir a flotao por arraste.
Isto alcanado, fazendo com que as bolhas passem atravs de uma polpa com alta
porcentagem de slidos. Outras principais vantagens da coluna de flotao so:
Permitem um fluxo em contracorrente entre as partculas e bolhas;
So energeticamente mais eficientes;
Requerem menos espao;
Podem ser automatizadas;
Permitem a incorporao da tcnica de flotao com bolhas mais finas.
O comparativo dos custos tem mostrado que o custo de instalao de um
circuito de flotao em coluna pode ser 25% a 40% menor do que um circuito de
flotao convencional.
Uma provvel desvantagem deste tipo de equipamento pode ser o regime sem
agitao em que elas operam, pois a probabilidade de coliso das partculas e bolhas
dependente do gradiente de velocidade.
Desde o incio do desenvolvimento da tecnologia da flotao em coluna foram
introduzidos alguns termos com objetivo de quantificar as variveis operacionais. A
seguir so descritos os termos mais importantes utilizados nesta tecnologia:
Holdup (%) a frao volumtrica ocupada por uma das trs fases em um
dado ponto da coluna. Assim, o holdup de gs normalmente determinado na seo
de coleta e representa uma medida da quantidade de ar, expressa em percentagem do
volume total ocupada pelo gs;
Velocidade superficial (cm.s
-1
) - a relao entre a vazo volumtrica de
determinada fase e a rea da seo transversal da coluna, isto , (cm
3
.s
-1
. Cm
-2
). Esta
unidade permite a comparao das variveis operacionais entre colunas de diferentes
dimenses;
26

Velocidade intersticial (cm.s
-1
) a relao entre a vazo volumtrica de
determinada fase por unidade de rea disponvel para esta mesma fase. Em um
sistema de trs fases (solido, liquido e ar), a rea ocupada por uma das trs fases a
rea total menos a rea ocupada pelas outras duas fases;
Velocidade relativa e a velocidade resultante entre duas fases distintas.
Esta velocidade e obtida pela diferena ou soma das velocidades absolutas de cada
fase considerando, respectivamente, movimentos no mesmo sentido ou no sentido
oposto;
Bias e a frao residual da agua de lavagem adicionada no topo da coluna
que flui atravs da seo de limpeza. Operacionalmente quantificada pela diferena
entre as vazes volumtricas de polpa da frao no flotada e da alimentao.
Convencionalmente o bias chamado positivo ou negativo quando a vazo
volumtrica da polpa na frao no flotada , respectivamente, maior ou menor do
que a vazo volumtrica de polpa da alimentao;
Capacidade de carregamento (g.min
-l
.cm
-2
) a major vazo mssica de
slidos que pode ser descarregada por rea de transbordo da coluna. A capacidade de
carregamento pode ser Determinada experimentalmente mantendo-se as condies
operacionais da coluna constantes e variando a sua taxa de alimentao de slidos at
atingir um valor mximo de material flotado;
Capacidade de transporte (g.min
-1
.cm
-2
) - a vazo mssica de slidos
descarregada por rea de transbordo da coluna em uma dada condio operacional.
Nas colunas industriais de grande porte a capacidade de transporte deve ser no
mximo igual a um tero da capacidade de carregamento;
Capacidade de transbordo (g.min
-l
.cm
-1
) a relao entre a vazo
mssica de polpa e o permetro de transbordo da coluna. Para colunas industriais o
permetro de transbordo no aumenta na mesma proporo da seo transversal da
coluna dificultando o escoamento da polpa flotada. Nestas circunstancias so
utilizadas calhas internas para aumentar o permetro de transbordo da coluna.
Capacidade de carga (g.min
-l
.m
-3
) a maior vazo mssica de slidos
flotada por unidade volumtrica de ar;
Conveno de fluxos so definidos como positivos os fluxos
descendentes de slido e liquido e o fluxo ascendente de ar.
27

A Tabela abaixo mostra os parmetros operacionais e de projeto normalmente
utilizados em colunas de flotao industriais:

Parmetros
Faixa de
variao
Valor tpico
Altura total da coluna (m) 7 15 12
Altura da zona de espuma (m) 0,1 2,0 1,0
Velocidade superficial do gs* (cm.s
-1
) 0,5 3,0 1,5
Hold up do gs* (%) 5 35 15
Dimetro de bolha* (mm) 0,5 2,0 1,2

Velocidade superficial da polpa (cm.s
-1
) 0,3 2,0 1,0
Velocidade superficial do bias (cm.s
-1
) 0 0,3 0,1
Velocidade superficial da agua de limpeza (cm.s
-
1
)
0,2 1,0 0,4
* no ponto mdio da zona de recuperao

7. A INFLUNCIA DO TAMANHO DE PARTCULA NA FLOTAO
A concentrao de minrios por flotao apresenta boa eficincia em uma
determinada faixa de tamanho de partcula, que depende do sistema mineral. Essa
faixa de tamanho tambm depende da escala de operao, concentrao de reagentes,
hidrodinmica do sistema, distribuio de tamanho e tempo de residncia. Os
principais problemas e caractersticas observadas na flotao de partculas finas e
ultrafinas (F-UF) so (Pease et al., 2006):
A alta rea superficial por unidade de massa dos F-UF, acarretando em um
maior consumo de reagentes;
O baixo momentum dos F-UF, o que facilita o arraste hidrodinmico pelas
linhas de fluxo de agua e diminui a probabilidade de coliso com as bolhas de ar;
So mais afetadas pelo mecanismo de "slime coating" (recobrimento por
lamas) devido a sua alta rea superficial, tornando-as mais reativas, ou ao seu baixo
momentum, significando em uma diminuio da limpeza superficial pelo mecanismo
de atrio com outras partculas;
So mais afetadas por ons em soluo presentes na agua de processo;
A alta energia superficial leva a formao de uma espuma mais resistente e a
filtragem mais difcil;
28

A cintica de flotao destas partculas menor do que das partculas de maior
tamanho, podendo flotar com bolhas grandes, porem o uso de bolhas pequenas
aumenta a cintica de flotao.
A pratica tem mostrado que tanto as partculas grossas quanto as partculas muito
finas apresentam uma baixa eficincia de flotao, enquanto que as partculas de
tamanho intermedirio apresentam uma tima eficincia de flotao. Este fenmeno
devido a problemas de captura por bolhas, no caso das partculas finas, e da menor
capacidade de carregamento ("lifting power") pelas bolhas, para as partculas grossas.
O efeito do tamanho de partcula na flotao tem sido investigado
experimentalmente atravs de parmetros de cintica de flotao (k) e medidas de
eficincia de coleo (E
col.
). Os estudos experimentais relativos ao efeito do tamanho de
partcula na cintica de flotao tem apresentado resultados contraditrios, embora
indiquem uma diminuio na cintica de flotao com decrscimo do tamanho de
partcula (Dobby, 1984; Rodrigues, 2004).
A Figura abaixo mostra o efeito do tamanho de partcula sobre a recuperao (ou
cintica) de flotao. Observa-se um intervalo de tamanho de partculas que apresenta
melhor flotabilidade. Este intervalo pode variar de acordo com o sistema mineral e
tambm depende a escala de operao, se laboratrio, planta piloto ou industrial. No
intervalo de partculas grossas, a ineficincia explicada pela capacidade de transporte
das bolhas e a frao F-UF perdida funo de uma srie de microfenmenos que
diminuem a captura de partculas por bolhas.











Efeito do dimetro de partcula na recuperao e cintica de flotao.

29

7.1. CLASSIFICAO DO TAMANHO DE PARTCULA
Apesar de haver discordncias entre autores, para a definio do tamanho de
partculas, Sivamohan e Forssberg (1985) classificou o tamanho de partcula do
seguinte modo: grossas (> 500 m), intermediarias (< 500 m), finas (< 100 m), muito
finas (< 20m), ultrafinas (<5 m), coloides (< 1m) e super coloides (<0,2 m).
Segundo estes mesmos autores, lamas so constitudas por partculas ultrafinas, coloides
e super coloides, portanto com tamanhos menores que 5m.
J Somasundaran (1980) classificou as partculas, com base em seu tamanho e
comportamento em meio aquoso, da seguinte forma:
Finos - partculas que no so facilmente separveis por processos
gravitacionais e cujo tamanho mdio esta compreendido entre 10 m e 100 m;
Ultrafinos - partculas que no so facilmente separadas por processos no
gravitacionais convencionais, inclusive a flotao, e cujo tamanho mdio esta
compreendido entre 1 m e 10 m;
Coloides - partculas cujo tamanho mdio inferior a 1 m;
Lamas - mistura de coloides e ultrafinos naturais e aqueles gerados em
processos de cominuio. Uma caracterstica das lamas ter uma sedimentao
bastante lenta.

8. FLOTAO DE PARTCULAS MINERAIS F-UF
O progressivo esgotamento dos depsitos minerais e o aumento da preocupao
com a conservao dos recursos no renovveis tem forcado o setor mineral a
recuperar minrios de baixos teores e finamente disseminados. A disseminao dos
minerais requer uma moagem excessiva para liberao dos mesmos e tornar-se possvel
a separao seletiva. Isto leva a gerao e, consequentemente, a necessidade de
processamento de partculas finas e ultrafinas (F-UF).
A baixa recuperao na flotao de partculas minerais F-UF continua sendo um
dos principais desafios da rea de processamento mineral. A flotao convencional das
partculas F-UF juntamente com as partculas grossas, ineficiente devido a fenmenos
que derivam de suas caractersticas intrnsecas, tais como: pequena massa, alta
superfcie especifica e alta energia superficial.
30

Os principais problemas que se observam na flotao dessas fraes so: baixa
probabilidade de coliso e adeso entre partculas e bolhas, dificuldade de superar a
barreira energtica entre elas, arraste mecnico (entrainment e entrapment),
recobrimento por ultrafinos de ganga (slime coating), elevada adsoro de reagentes,
rigidez excessiva da espuma, e baixa seletividade na adsoro de reagentes, alm de
aspectos como composio e oxidao superficial das partculas, alteraes
mineralgicas e ons dissolvidos na agua de processo. Todos esses fatores contribuem
para uma diminuio na cintica de flotao, uma menor recuperao e um maior
consumo de reagentes. Por outro lado, as partculas grossas apresentam o problema
contrrio devido a sua elevada massa e baixo grau de liberao (baixa hidrofbicidade).
Normalmente as partculas ultrafinas, com tamanho menor que 10 m, tem baixa
eficincia de coliso com bolhas de ar e so susceptveis ao mecanismo de arraste
hidrodinmico. Este mecanismo no distingue entre partculas hidroflicas e
hidrofbicas e est estritamente relacionado com a recuperao de agua.
8.1. ALTERNATIVAS PARA O TRATAMENTO E RECUPERAO DE F-UF
A presena de F-UF sempre problemtica no processamento mineral e a
melhor soluo continua sendo no produzi-los. Entretanto, isto nem sempre possvel
e diversas alternativas tecnolgicas tem sido propostas e estudadas para a concentrao
dessas partculas.
As tcnicas emergentes existentes para o aumento da recuperao de F-UF so
baseadas em novos conceitos de otimizao da "captura" de partculas por bolhas,
atravs do aumento da probabilidade de coliso bolha-partcula pelo aumento da
distribuio de tamanho de bolhas na clula, com injeo de bolhas medias (100 600
m) ou pequenas (< 100 m), e do aumento do tamanho das partculas problema,
atravs de processos de agregao, facilitando a captura desses agregados pelas bolhas
de ar.
As tcnicas com maior potencial so as que empregam o condicionamento em
alta intensidade (CAI) seguida de flotao, a flotao "rougher flash" ou "unit", a
flotao com maior "hold up" de gs, com uso de bolhas de menor tamanho em clulas
convencionais, a flotao extensora ("extender flotation") e os novos desenhos de
plantas de tratamento de rejeitos (PTR).

31

8.2. FLOCULAO SELETIVA UTILIZANDO POLMEROS
A floculao de partculas finas especificas, utilizando material polimrico, e a
separao destes agregados de partculas de outros componentes dispersos conhecida
como floculao seletiva. Os flocos formados so separados da suspenso por
sedimentao, elutriao, peneiramento ou flotao dos flocos.
A floculao seletiva uma alternativa conhecida desde a dcada de 60 e tem
obtido xito relativo em funo de diversos problemas, entre os quais a falta de
seletividade, principalmente devido a presena de partculas mistas. A aplicao mais
conhecida a floculao seletiva de minerais de ferro, no como uma operao de
tratamento, mas como operao unitria auxiliar na flotao reversa do quartzo. No
Brasil a floculao seletiva de minrios de ferro (aproximadamente 50% Fe) hoje um
processo estabelecido e incorporado em vrias plantas de beneficiamento industriais.
O principal problema na floculao seletiva assegurar a seletividade na
adsoro do polmero. O mecanismo de adsoro de polmeros na interface
mineral/soluo ainda no um fenmeno suficientemente esclarecido. Claramente
tem-se a necessidade de estudos de aspectos fsico-qumicos relacionados aos tipos e
tratamentos (gelatinizao) das solues de amido, uso de novos polmeros e otimizao
de processos de separao solido/liquido.
As dificuldades na adsoro seletiva so agravadas pela contaminao das
espcies minerais que ocorre durante a moagem, reduzindo as diferenas nas
propriedades superficiais e dificultando a separao.

9. LAMAS DE MINRIOS DE FERRO

9.1. GERAO DAS LAMAS DE FERRO (DESLAMAGEM)
Grande parte dos depsitos brasileiros de minrios de ferro contem pores
altamente decompostas por ao do intemperismo, o que gera quantidades significativas
de partculas minerais finas. Alm dos finos naturais, presentes em grandes quantidades
em minrios de ferro friveis, ocorrem tambm a gerao de partculas finas durante as
operaes de lavra, bem como nos processos de cominuio.
Visando contornar o problema da presena dos finos e lamas no beneficiamento
de minrios de ferro, antes da etapa de concentrao, e comum a realizao da
32

Deslamagem do minrio utilizando-se hidro ciclones com capacidade de corte em torno
de 10 m. Na etapa de Deslamagem, ocorre a gerao de um underflow que destinado
ao processo posterior de concentrao, podendo ser flotao convencional ou em
coluna. O overflow desta etapa enviado para espessamento, onde a agua clarificada
reutilizada nas etapas de beneficiamento. A lama, com uma maior percentagem de
slido, destinada a barragem de rejeito para decantao final (Ferreira, 2002).
A Deslamagem torna-se importante e fundamental antes da flotao de minrios
de ferro, pois evita que as lamas recubram as partculas liberadas e flotaveis,
prejudicando a sua flotabilidade. Esse fenmeno denominado "slime coating" e ocorre
devido a atrao eletrosttica entre as partculas da lama e a partcula a ser flotada. Pode
tambm ocorrer, se no houver repulso entre essas partculas, apenas por efeito das
foras de van der Waals.
A influncia da presena de lamas na flotao de minrios de ferro, verificou que
quanto menor a recuperao metalrgica na Deslamagem, ou seja, quanto maior a perda
de minerais de ferro e argilominerais ultrafinos na Deslamagem, maiores foram os
valores de recuperao metalrgica na flotao e menores teores de slica no
concentrado. Isto mostra a influncia negativa da presena de finos e lamas na flotao.
Estas lamas possuem teores de ferro mais elevados e de slica inferiores aos da
alimentao. O aproveitamento desse material muito interessante para sua utilizao
na pelotizao, devido a sua adequada granulometria. O descarte destas lamas em
barragem de rejeito, alm do problema econmico devido perda de mineral-minrio,
causa, tambm, o problema ambiental de sua disposio. Isto deve ser feito obedecendo
as legislaes ambientais, as quais esto cada vez mais rigorosas, quer seja em relaao
ao quesito efluentes, quer seja em relao a construo e manuteno dessas barragens.
Todos esses fatos evidenciam a necessidade da Deslamagem dos minrios de
ferro no intuito de obter-se uma performance otimizada na etapa de flotao. Por outro
lado, a Deslamagem uma etapa que causa perdas significativas das partculas de valor,
junto as lamas removidas. Desta maneira, torna-se importante o desenvolvimento de
rotas para a recuperao dessas fraes para maximizar os ganhos, tanto ambientais
como econmicos.
9.2. PROCESSOS DE TRATAMENTO DAS LAMAS DE FERRO
Com a explotao e exausto das reservas de minrio de ferro de alto teor, tem-
se tornado necessria a lavra de reservas com baixo teor, exigindo etapas de
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beneficiamento mais complexas, como flotao em coluna e flotao convencional,
alm dos processos de cominuio e separao solido/liquido. Alm disto, as usinas
siderrgicas tem demandado produtos com excelente qualidade e baixos teores de
impurezas, como fosforo e alumnio. Estes minrios, na maioria dos casos, so bastante
friveis ocasionando, assim, a gerao de finos e lamas durante o seu processamento.
O aumento da demanda de minrios incentiva o desenvolvimento de tecnologias
para otimizar os processos existentes ou de novos processos para aproveitamento destes
minrios, antes tidos como rejeitos. No caso dos rejeitos, cujo o tratamento tem
despertado grande interesse por parte das empresas, pois alm de conduzir ao mximo
de aproveitamento das jazidas, propicia um ganho ambiental, onde se busca a reduo
de efluentes dispostos na natureza.
Esta mentalidade j ocorre com minrios portadores de metais nobres, como
ouro, platina e prata, motivada pelo surgimento de novas tcnicas de concentrao, mas
principalmente pelo elevado valor econmico desses metais. Para o caso do minrio de
ferro, estas iniciativas tem sido em menor proporo, devido a abundancia das reservas
no mundo e pelo baixo valor de mercado desse metal. Porm, nota-se que essa posio
esta tendendo a mudar, graas as inovaes tecnolgicas de concentrao de finos, pela
maximizao de reservas minerais e tambm por cada vez mais crescentes demandas da
sociedade em relao a preservao do meio ambiente.



10. CONCLUSO

O minrio de ferro apresenta grande importncia para a balana comercial
brasileira, visto ser o maior item da pauta de exportaes do pas, aps os produtos
siderrgicos. Sendo, este produto o de maior peso nas exportaes do setor mnero-
metalrgico, com participao de 45%.





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FALTA TERMINAR A CONCLUSO



















11. BIBLIOGRAFIA

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