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O QUE MAIS IMPORTANTE: A ESCRITA OU O ESCRITO? Teoria da linguagem em Walter Benjamin Haroldo de Campos - poeta, ensasta e tradutor.

. Seu livro de poesia mais recente A Educao dos Cinco Sentidos (Editora Brasiliense) . http://www.usp.br/revistausp/n15/haroldo.html Este simpsio convida-me a interrogar, convida-nos, aos que esto aqui na mesa, a interrogar a obra de Walter Benjamin por meio de sete questes pr-formuladas; a que me toca a quinta: O que mais importante, a escrita ou o escrito? Sou convidado a prop-la, tomando como ponto de referncia a especificao temtica "teoria da linguagem em Walter Benjamin", e isso, segundo o texto de apresentao contido no programa, me permitir, como tambm aos outros participantes desta seo de trabalho, "confrontar-me com o problema da traduo de textos intraduzveis". Confesso que, num primeiro momento, a questo proposta me deixou perplexo. No me considero um especialista em Walter Benjamin. Tenho sido, simplesmente, desde muitos anos, um leitor e estudioso de sua obra, na qual elegi um tema de preferncia: o problema da traduo ou, em termos mais propriamente benjaminianos, a tarefa, Die Aufgabe des bersetzers, a tarefa do tradutor, ou melhor: aquilo que dado ao tradutor dar, o dado, o dom, a redoao e o abandono do tradutor, isto para explorar o Aufgeben benjaminiano em todas as suas nuances semnticas, indico apenas que, para efeito dessa esporao, eu me reporto a um trabalho de Carol Jacobs, The Monstrosity of Translation, seguido por Jacques Derrida e por Paul de Man (1). Ento, a traduo uma Aufgabe: eis uma dessas palavras bissmicas e oximorescas em alemo, que contm ao mesmo tempo a afirmao e a negao - ao mesmo tempo se trata de dar e doar e se trata de renunciar. Abandonar em portugus, no sentido jurdico, significa renunciar, como se diria, "abandonar uma herana"; o contrrio, pois, de "receber um dom", uma "doao". O abandonar, na teoria da traduo de Walter Benjamin, diz respeito ao sentido comunicacional Mitteilung, aquilo que o tradutor abandona, aquilo a que ele renuncia, Die Wiedergabe des Sinnes, a redoao do sentido, do sentido referencial, o comunicativo; o dado que cabe ao tradutor dar ou redoar, Wiedergabe, a forma, Wiedergaberder Form, "redoao da forma", desonerando-se da transmisso do sentido referencial, do trabalho de transmitir esse sentido raso e comunicacional. Isso permite que o tradutor se concentre na sua misso doadora essencial, que justamente aquela de perseguir a Art des Meinens, a Art der Intentio, o "modo de significar", o "modo de intencionar", ou, usando uma expresso de Umberto Eco, "o modo de formar" do original, ao invs de buscar o mero contedo comunicacional. Este contedo comunicacional, segundo Walter Benjamin, j foi previamente organizado pelo original, e assim fica dispensado o tradutor do labor Die Mhe, para Benjamin, a tarefa, no sentido at (ao que me parece) bblico, aquela tarefa, aquilo que no Eclesiastes se diz amal: a torpe tarefa, tarefa laboriosa, de transmitir o contedo. o prprio original que libera a traduo dessa tarefa, porque o original j organizou previamente esse contedo; esse sentido foi previamente organizado pelo original, que assim dispensa o tradutor de ocuparse dele, permite que o ponha entre parnteses para concentrar-se no "modo de formar", no "modo de intencionar" do texto original, escopo de sua misso ou tarefa redoadora, uma vez que atravs desse "modo de intencionar" que o tradutor vai perseguir o objetivo da complementaridade da inteno das duas lnguas na direo da "lngua pura", que para onde a traduo mira. Como poeta e tradutor de poesia e como terico da poesia e da traduo potica (que eu prefiro chamar de recriao e transcriao), quando fui convidado a apresentar neste simpsio reflexes sobre o significado que tem tido para mim a concepo benjaminiana do problema da traduo, a apresentar as minhas reflexes, que venho desenvolvendo h longo tempo, sobre esse problema, confesso que fiquei algo perplexo com a rubrica geral, em que foi enquadrada a minha interveno, a partir do ttulo: "O que mais importante, a escrita ou o escrito?". Em portugus, essa proposta, "o que mais importante, a escrita ou o escrito?", j de incio envolve uma grande ambigidade. "Escrita", em portugus, a arte de escrever, sendo que, em portugus de Portugal, o termo "escrita" tem sido usado para traduzir criture, no sentido francs da teoria de Roland Barthes, por exemplo. Enquanto em portugus de Portugal se traduz A Escrita e a Diferena, ttulo do livro de Derrida, em portugus do Brasil se traduz A Escritura e a Diferena. Vejo, assim, que h um problema de traduo intralingual de uma esfera geogrfica do portugus para outra. Alm do mais, na teoria da linguagem de Walter Benjamin, antes a questo da lngua, die Sprache, a lngua dos nomes, die Namensprache, da paradisaca Sprache der Namen, a "lngua

pura". Esse seria antes o ponto pelo qual se poderia fazer uma interrogao, uma crtica teoria de linguagem de Walter Benjamin. verdade que Schrift, a "escrita", tambm entra no segundo movimento da teoria da linguagem de Benjamin, quando ele considera a "funo mimtica da linguaguem" na doutrina das semelhanas e tambm num trabalho posterior, algo posterior, sobre o problema de sociologia da linguagem (2). Desde logo, como ns temos essa ambigidade de base em portugus, tenho que pensar em que sentido eu posso interrogar Walter Benjamin a partir da lngua alem. Em alemo die Schrift significa tanto a caligrafia ou a escrita no sentido geral como tambm a "obra escrita"; se eu falo Goethes Schriften, estou falando dos "escritos de Goethe", ou seja, da "obra de Goethe". E tambm se usa em alemo a mesma expresso Schrift para Heilige Schrift, a Escritura Sagrada, quando em portugus sempre se dir "escritura", neste caso, tanto no Brasil como em Portugal. Ento, na primeira concluso, eu j poderia admitir a partir desse problema translatcio-tradutrio que a palavra escrita, escrito, escritura, nessa construo de palavras, se carrega de sentido dentro do horizonte da lngua portuguesa. Na medida em que Schrift designa em alemo a escrita enquanto "arte de escrever" e a prpria "escritura", a Sagrada Escritura, sobretudo para essas duas primeiras acepes do termo que propenderia o interesse da teoria de linguagem de Walter Benjamin. Antes de tratar da escrita (die Schrift), porm, Benjamin se interroga sobre o problema da lngua (die Sprache), no seu trabalho sobre a "lngua em geral" e a "lngua dos homens" (Sprache der Menschen), trabalho de 1916 (3). Nesse trabalho "toda lngua humana somente o reflexo do verbo no nome"; nesse trabalho, Walter Benjamin desenvolve a teoria da "nomeao admica", em relao com a palavra criadora de Deus, o ato de nomear conferido a Ado por Deus no Gnese, e a partir da ele desenvolve a teoria de que, no momento em que a linguagem exteriormente comunicvel, isso indicaria justamente o momento da queda ou do pecado original. Isso apenas para passar muito rapidamente sobre essas questes. J o problema da escrita, a idia da escrita, portanto, surge em Lehre von Ahnlichen, teoria da similitude, da semelhana, do similar, onde Benjamin refere, no ano de 1933, que "a escrita se torna, ao lado da palavra, um vasto reservatrio de semelhanas no-sensveis"; num seguinte trabalho sobre a "faculdade mimtica", tambm do ano de 1933, porm de alguns meses mais tarde, est dito algo anlogo, "a escrita tornou-se, juntamente com a lngua, um arquivo de semelhanas no-sensveis, de correspondncias imateriais". Na escrita, segundo Benjamin, h uma fuso do "semitico" e do "mimtico", no "mbito da lngua". Entenda-se, a semitica de Benjamin rudimentar, num certo sentido. O problema do semitico para Benjamin diz respeito ao nexo significativo, funo comunicativa da lngua, e aquilo que ele chama de "mgico" ou "mimtico", seria aquilo que, numa semitica mais elaborada como a de Peirce, ns chamaramos de "icnico" (e que dir respeito, numa lingstica jakobsoniana, "funo potica"). Mas, de qualquer maneira, no primeiro trabalho sobre a questo da origem da linguagem, a questo da linguagem e da nomeao, da linguagem admica e da queda desta linguagem atravs do pecado original, circunstncia que, por seu turno, instaura a palavra judicante, a palavra do discurso lgico, que pode emitir julgamentos de "certo" e "errado", o que j seria o produto dessa "queda" da lngua, da perda da sua proximidade admica; so estes os problemas que ocupam Walter Benjamin. Nos dois trabalhos em que ele trata da escrita h uma grande preocupao exatamente com o problema do "mimetismo no-sensvel", o que me parece uma premonio muito interessante das teorias mais modernas da lingstica e mesmo, em certos aspectos, da semitica peirciana, aqueles que mostram os traos icnicos e diagramticos dispersos na estrutura lingstica. Alm desses trabalhos eu j mencionei um outro sobre problemas de "sociologia da linguagem", que de 1935; um texto muito curioso, porque mais uma vez, no curso de todo ele, Benjamin se ocupa da origem onomatopaico-gestual da linguagem, passa em revista vrias teorias, quela altura recentes, para chegar concluso de que realmente errado considerar a lngua como um instrumento; a lngua no s um instrumento, um meio, mas "uma revelao da nossa mais ntima essncia e do elo psquico que nos une a ns mesmos e a nossos semelhantes". E conclui o trabalho dizendo que esta intuio " aquilo que explcita ou implicitamente est no incio da sociologia da linguagem". Falando da sociologia da linguagem - e falando da sociologia da linguagem no ano de 1935 -, a preocupao de Benjamin com aspectos no referenciais, no vinculados da linguagem, continua a mesma, est preocupado com o aspecto fnico, fisionmico-gestual, fnico fisionmico-gestual da origem da linguagem e j a um certo momento para ele tanto die Sprache como die Schrift, a linguagem e a escrita, fazem parte, esto integradas na mesma destinao de serem "repositrio desses traos mimticos no-sensveis" que, vamos dizer, sim, em ltima instncia, evocariam a "lngua admica". A teoria romntica de Ritter, teoria romntica e radical de Ritter, de Johann Wilhelm Ritter, exposta por Walter Benjamin no livro sobre o

drama barroco, sobre o Trauerspiel (em portugus seria bizarro, mas se poderia traduzir por "lutildio" este Trauerspiel barroco). Nesse livro Benjamin volta ento a falar no problema da escrita e da linguagem, no "genial Ritter". A idia ritteriana, por exemplo, da conexo interna entre a palavra e a escrita. Na verdade, Ritter no v uma anterioridade da lngua falada sobre a escrita, ele fala em simultaneidade primeira e absoluta da lngua, da palavra falada e da escrita, o que estaria expresso no fato de que "o prprio rgo da locuo escreve para poder falar". "Somente a letra fala, ou melhor, a palavra e a escrita so uma s coisa desde a origem, e sem uma, a outra no possvel." Ento, a prpria anterioridade da palavra oral sobre a escrita posta em questo por Walter Benjamin, que enfatiza essa teoria radical do romntico Johann Wilhelm Ritter no livro publicado em 1810. Eis uma antecipao da "arqui escritura" de Derrida (Gramatologia). Tambm no posso me deter sobre isso, passo adiante, apenas quero mostrar os vrios aspectos pelos quais me lcito interrogar a teoria da linguagem de Walter Benjamin, a partir do problema da escrita ou da escritura. Existe, ainda, um outro aspecto importante, que o aspecto d a Escritura Sagrada. O problema da Escritura Sagrada, die Schrift, die Heilige Schrift, "texto sagrado", est indicado no pargrafo final de Die Aufgabe des bersetzers, ensaio que o prprio Benjamin considerou o primeiro resultado de suas reflexes terico-lingusticas (embora no fosse realmente o primeiro, j que um trabalho de 21, publicado em 23). Bom, ento eu queria apenas dizer que aparece o tema da Escritura Sagrada, portanto uma outra acepo de die Schrift, no final desse ensaio sobre a traduo. A Escritura Sagrada apontada como o grau mais alto do escrever, como um texto cuja verso interlinear se prope qual Urbild, arqutipo ou ideal para a traduo, melhor dizendo, para a Umdichtung "transpoetizao" da prpria arte verbal, que seria Dichtung. Ento, mais uma vez entra o tema da escritura dessa maneira. A essncia disso que se chama Dichtung, "a inaferrvel, secreta poeticidade", no a comunicao (Mitteilung). A ltima subpergunta que eu poderia fazer diante da pergunta geral "o que mais importante, a escrita ou o escrito", em Walter Benjamin, diz respeito Dichtung. Num primeiro momento eu mostrei que a escrita, enquanto "arte de escrever", importante ao lado da prpria origem da linguagem; por outro lado, a escritura, enquanto Escritura Sagrada, Heilige Schrift, muito importante como Urbild, arqutipo, no que respeita traduo. E, finalmente, poderamos falar tambm que, se ns entendemos o escrito como "obra de arte verbal" (mesmo em alemo se pode falar dos "escritos de Goethe", Goethes Schriften), ento ns teramos que pensar no problema que melhor se designa por Dichtung. Sem dvida, relevante, para a teoria da linguagem, o problema da "obra de arte verbal", Dichtung, mas relevante em conciliao com o problema da Umdichtung, ou seja, "transpoetizao", a traduo especfica da "obra de arte verbal"; e esses dois termos para mim s se tornam pertinentes na medida em que ambos se referem a die reine Sprache, a "lngua pura", medida que a operao da Umdichtung em relao Dichtung permite resgatar na lngua da traduo, na lngua da Umdichtung, a "lngua pura" que est cativa na Dichtung, ou seja, no original enquanto "obra de arte verbal". Tambm no posso me estender sobre esse tema, mas o ensaio sobre a traduo pode ser visto como verdadeiro rganon do pensamento benjaminiano sobre a linguagem. O que eu gostaria de apresentar de uma maneira mais elaborada so as reflexes que tenho feito, e fazem parte de um livro a sair, sobre o problema da traduzibilidade da traduo, uma questo fundamental. Walter Benjamin nega essa possibilidade. Para chegar a esse problema, devo dizer que, ao longo desses anos, uma das coisas que eu tenho feito procurar "traduzir", para uma linguagem semitica, os "teologemas" da traduo de Walter Benjamin. Para isso, tenho-me apoiado muito nas teorias lingsticas de Roman Jakobson, entendendo a "lngua pura" como um "lugar semitico" da operao tradutora. Tambm no posso me deter sobre isso, mas est publicado, no nmero terceiro, de maro de 89, da revista 34 Letras, um trabalho meu que tem o ttulo "Da Traduo Transficcionalidade", e que trata de temas como essa tentativa de reler semioticamente os "teologemas" benjaminianos; o problema da "recepo" na teoria benjaminiana, um outro problema que no terei condio de expor aqui, que o problema da "recepo distrada" (eu proponho uma equao entre a "recepo distrada" do contedo referencial, ou seja, do "significado", feita pelo tradutor de uma obra de arte, com a "recepo distrada" no cinema, e o efeito de choque constitui a violncia que a lngua estranha produz sobre a lngua de recepo, o efeito de choque, que tambm produzido pelo cinema, mas isso eu desenvolvi nesse trabalho, aqui eu no tenho tempo de expor mais detalhadamente) (4).

Ento eu agora vou expor, espero que d tempo para isso, a questo da "traduo da traduo", o gesto usurpatrio. A ultimao da teoria da traduo em Walter Benjamin implica lev-la at conseqncias por ele mesmo no enfrentadas, ou seja, a uma nova reverso que lhe force a "clausura metafsica", para falar como Derrida. De fato, apesar de ter desconstitudo e desmitificado a norma da transparncia do sentido e o dogma da fidelidade e da servilidade da teoria tradicional da traduo; apesar de ter promovido o aspecto estranhante da operao tradutora como "transpoetizao" da forma de uma outra forma; apesar de ter contribudo, ainda que em termos sublimados e sacralizados, para o descortino do cdigo intra- e intersemitico, a "lngua pura", que a traduo de poesia pe em relevo e exporta de lngua a lngua como prtica liberadora e re- ou transfiguradora; apesar de tudo isso, Benjamin insiste na manuteno de uma distino categorial entre original e traduo, o que o leva a afirmar outro dogma, o da impossibilidade da retraduo de tradues de poesia. Essa assertiva choca-se desde logo com o estatuto primacial que Benjamin confere s "transpoetizaes" sofoclianas e pindricas, principalmente s sofoclianas, de Holderlin, por ele mesmo definidas como constituindo um Urbild (arqutipo ou arquefigura) de todos os possveis paradigmas (paradigma enquanto Vorbild) de tradues dos mesmos textos, ainda que as melhores e mais altas, as mais perfeitas. No mbito da forma chamada traduo, Benjamin faz com que se repita, atravs desse exemplo, a relao entre original, Urbild, e caso modelar, Vorbild. As tradues de Halderlin esto na posio de um original perante as demais tradues. A relao seria infranquevel entre o prottipo e tipo. Por isso mesmo, em meu estudo de 1967, "A Palavra Vermelha de Helderlin", empenhei-me em transcriar em portugus, com os subsdios do saudoso Anatol Rosenfeld, um fragmento daquele mesmo texto "monstruoso", Antgone, de Sfocles, via Holderlin, que no seria retraduzvel por princpio. Ao faz-lo, lembrei que, dentro do prprio idioma alemo, Brecht tinha feito uma singular traduo intralingual, na terminologia de Jakobson, do mesmo texto, em "Antgone - Modelo de 1948". Minha "transpoetizao" da Antgone de Holderlin implicou estranhar o portugus com palavras compostas incomuns, nisto retomando a lio pioneira das tradues homricas de Odorico Mendes (tradues de Homero que foram consideradas por Joo Ribeiro mais difceis de ler do que o prprio original grego, na medida em que Odorico Mendes havia helenizado de tal maneira o portugus, que era preciso recorrer a Homero para entend-lo). Na minha traduo tambm apliquei giros sintticos que, por vezes, me parecem reminiscentes da inusitada estilstica de Guimares Rosa. Na prtica do traduzir, nenhuma objeo parece vlida ou sustentvel contra a possibilidade da retraduo da traduo potica; basta-se pensar nas retradues dos Rubai de Omar Kayyam, reinventados por Fitzgerald. Essas retradues so numerosas em portugus, de Manuel Bandeira a Augusto de Campos. Ou ento, um outro exemplo, a retraduo para o portugus, ou para outra lngua, de Gnguala ("Sapyrus"), um pequeno poema de Pound, que a exegese revelou ser j, ele prprio, uma traduo de um fragmento de Safo. Enfim, as tradues so intraduzveis, diz Benjamin, no em razo da dificuldade, mas antes cm virtude da excessiva fugacidade, Flchtigkeit, com que o sentido adere a elas. "A esse propsito, como a respeito de todos os outros aspectos essenciais, as tradues de Holderlin, em especial as das duas tragdias sofoclianas, se revelariam confirmadoras. Nelas, a harmonia das lnguas to profunda, que o sentido se deixa apenas tocar pela lngua como uma harpa elica pelo vento. "Aqui se insinua uma fissura epistmica na construo de Walter Benjamin, que pode servir de alavanca para a sua desconstruo no sentido derridiano. O ensasta antes afirmara que o excesso de peso (bergewicht) do sentido era exatamente aquilo que impedia uma traduo essencial, que um texto com excesso de sentido comunicacional no pode ser traduzido no sentido essencial, antes serviria de obstculo a uma traduo "plena de forma" (eine formvolle bersetzung). Uma traduo "plena de forma" s pode ocorrer quando um texto no este ja sobrecarregado do peso do sentido; j que a possibilidade da traduo enquanto forma decorreria do fenmeno contrrio, ou seja, do valor e da dignidade, Werte und Wrde (proponho em portugus "valor e vigor"), da linguagem, da altitude com que a obra fosse configurada (geartet), ainda que essa traduzibilidade ocorresse atravs do mais fugidio ou do mais fugaz (Flchtigkeit - a mesma palavra que antes foi mencionada) contato com o sentido do original. Agora, no entanto, para manter a distino categorial entre Dichtung e Umdichtung, Benjamin levado a descartar a radicalizao dessa mesma assertiva, negando a possibilidade da recriao da transcriao de Holderlin, exatamente porque esta, enquanto forma singular, se caracterizaria pela fugacidade (Flchtigkeit) do sentido referencial, vale dizer, pela densidade extrema da forma e pela intensidade harmnica entre as duas lnguas, nela ou atravs dela, pela harmonia dos respectivos "modos de intencionar", que tambm so "modos de formar". O que equivale a dizer pelo modo "intensivo" como, na "transcriao", se produziria

a convergncia das intencionalidades para a "lngua pura". Mas a misso da traduo de poesia no provocar, precisamente, a ateno para essa complementaridade ou anunci-la como horizonte utpico? Isso no estaria tanto mais presente onde mais intensa a complementaridade, que sempre parcial, provisria, pois sua completude s se daria abruptamente no fim messinico da histria? Isso no se daria onde essa complementaridade estivesse, exatamente, mais perto de manifestar-se? Onde a "lngua da verdade" (die Sprache der Wahrheit) mais perto estivesse de resplandecer na cointencionalidade dos modos de represent-la? No teria razo Novalis, quando afirmava que o tradutor o poeta do poeta? Der wahre bersetzer, er muss der Dichter des Dichter sein? No tocaria num ponto extremamente pertinente o prprio Novalis, quando afirmou, a respeito das tradues de Shakespeare por Schlegel, por August Schlegel, que elas superavam o original? E o meu amigo Willi Bolle fez isso exatamente em relao ao prprio Benjamin; ao comentar dois versos do poema" De Soleil" na sua tese de livre-docncia sobre Benjamin, Willi Bolle afirma que, nesses dois versos, lhe parecia que Benjamin havia em sua traduo superado o original dc Baudelaire. E lembro tambm uma referncia de Gadamer, quando ele diz que a traduo, via de regra, sempre mais clara, mais plana que o original, mesmo quando extremamente bem realizada, mas que haveria, em casos muito especiais, excees. E Gadamer aponta, como exceo, as tradues de Stefan George de Baudelaire, nas quais, atravs de uma perda compensada com outros ganhos, a linguagem conseguiria obter uma nova sade (eine neue Gesundheit), diz ele. Ento, em mais de um momento se pensou esse problema da categoria esttica da traduo. E eu continuo, assim, a reverter dialeticamente em afirmao aquele veto benjaminiano de matiz ontolgico, possibilidade de uma retraduo da traduo potica; concluo afirmando essa possibilidade. Benjamin confere traduo um encargo ou misso "anglica"; a traduo anuncia para o original a possibilidade da reconciliao na "lngua pura", na "lngua da verdade"; ela no pode, enquanto traduo, no sentido prprio, encarnar, ainda que fragmentariamente, o verbo. No ensaio sobre a "tarefa da traduo", o logos grego que aparece para Benjamin, o do Quarto Evangelho do Novo Testamento, o Evangelho Segundo So Joo, e no o davar hebraico, que ajudaria Benjamin a pensar o problema (se tivesse realmente levado adiante o projeto de estudar a lngua hebraica), a resolver o paradoxo do logos atravs do pensamento hebraico desse paradoxo inscrito na prpria palavra dasar, que significa, ao mesmo tempo, "palavra" e "coisa". A traduo, no sentido prprio, no pode encarnar, ainda que fragmentariamente, o verbo, mas ela pode anunciar a sua presena oculta na lngua do original, com que provisoriamente, para que ele ascenda, como inteno liberada na lngua da traduo, ao horizonte da "lngua pura", para que se apresente ou ascenda a si mesmo enquanto "presena ou significado transcendental". Die Wahrheit ist der Tod der Intention, "a verdade a morte da inteno", escreve Benjamin no prefcio epistemocltico da sua obra de 25 sobre o "latildio", o "auto fnebre" barroco. A atitude que lhe adequada, portanto, verdade no um intencionar no conhecer, (Meinung in dem Kennen), mas um imergir (eingehen), um adentrar, um desaparecer (verschwinden), nela, verdade. isto que diz a lenda da imagem velada de Sais, a revelao (Enthllen) da qual acarreta a runa concomitante (Zusammenbrechen) daquele que pensou descobrir a verdade. A "lngua pura" como "lngua verdadeira" ou "lngua da verdade" absorve e absolve todas as intenes das lnguas individuais desocultadas dos originais, e nesse sentido arruna a traduo como um processo que contribui fragmentariamente para esse desvelamento; arruna, por, em sua completude, torn-la totalmente possvel, e por isso mesmo prescindvel, j que inscreve a traduo na sua transparncia, na sua plenitude de significado ltimo, operando a reconciliao do imanente com o transcendente. Fao uma citao de Benjamin: "Onde o texto imediatamente (unmittelbar) e sem mediao de sentido, na sua literalidade, pertence lngua verdadeira, da verdade, da doutrina, ele traduzido por definio (schlechthin), em sentido absoluto, sem mais tenso (spannungslos), na forma da verso interlinear". Fidelidade e liberdade, afinal, se deixam unir. Como no texto sacro, a linguagem e a revelao. Da decorre para Benjamin, por um lado, que os textos sacros (em grau mximo, Die Heilige Schrift, a Bblia) contenham nas entrelinhas sua traduo virtual; por outro, que essa Interlinear version, cuja culminncia se d no texto sagrado, seja "arquifigura", como foi Urbild tambm a traduo de Holderlin, o ideal de toda traduo. Compreende-se, ento, por que as tradues de tradues de poesia seriam principialmente, ou seja, em princpio, intraduzveis, ainda aquelas de Hlderlin, que so tambm "arquifigura" (Urbild) da prpria forma que se chama traduo. que elas esto condenadas ao silncio, o perigo terrvel e original (ungeheure und ursprngliche), que ronda toda empresa de traduo. Que as

portas de uma lngua to alargada e atravessada por fora de elaborao se fechem e clausurem o tradutor no silncio. Isto se resume em perder-se, verlieren, como aquele extinguir-se que sobrevm a quem interroga a verdade, onde morre a inteno. O sentido rola de abismo a abismo, ameaando perder-se nas profundidades insondveis da lngua. A traduo da traduo no mais possvel, porque um re-anunciar do anunciar, uma sobrecarga "anglica", uma sobretarefa angelical, uma anunciao da anunciao, aproximaria de tal modo o tradutor da "lngua pura", que esta quase imediatidade o consumiria no seu fogo, reconciliao do imanente e do transcendente, do sentido e da forma na verdade da presena absoluta. Sobreviria a absoro e o apagamento do traduzir, apagamento (Loschen) na "morte da inteno", que a revelao do verbo. Todos os textos se reuniriam, reconvergidos no texto nico. evidente que no precisamos ficar circunscritos neste crculo ontolgico proposto quase metafrica e tambm ironicamente pela teoria benjaminiana, com o escopo de preservar, perspectivando-a no horizonte messinico, a qualidade categorial da distino entre original e traduo, que W. Benjamin chama de Rangunterschied, "distino categorial", de posio, entre original e traduo, poeta e tradutor. E, com isso, trata-se de preservar com esta distino a miragem da "lngua pura", da "apocatstase" do sentido nico. Se pensarmos, como Borries, que esta substancializao idealizante do original, alis, apresentada sempre de modo irnico por Walter Benjamin, no pertinente; que a questo da origem desloca-se para a pergunta sempre diferida a respeito de qual ser o borrador do borrador, ento teremos transformado a "funo anglica" do tradutor de poesia numa empresa "luciferina", apresentando a diante do original no como mensageira do significado transcendental da "lngua pura'', ma s luciferinamente, como diffrance (obs.: diffrance: neologismo de Derrida), como presena diferida e diferena em devir. A traduo arruna-lhe a categoricidade, dessacraliza-o como texto, rasura-lhe o centro e a origem, ao invs de render-se ameaa da danao, do silncio, que pesa sobre o tradutor como um interdito, mais do que jupterino, jaftico (porque se trata do cime do Criador original, o Deus-Pai bblico). O tradutor, o "transcriador" passa, por seu turno, a ameaar o original com a runa da origem; ameaado pelo silncio, ele responde, afrontando o original com a runa da origem. Esta, como eu a defino, como a procuro definir, a ltima hybris do tradutor transpoetizador. Transformar, por um timo, o original na traduo de sua traduo; reencenar a origem e a originalidade atravs da "plagiotropia", como movimento incessante da "diferena"; fazer com que a mmesis venha a ser a produo mesma dessa "diferena". ************************************************************************************* Bernd Witte - professor da Universidade de Aachen (Alemanha): Traduo de Georg Bernard Sperper Em primeiro lugar, quero dizer que estou agradavelmente surpreso com a capacidade da linguagem, na medida em que h aqui sentadas mesa duas pessoas que nunca se - haviam visto, mas que assim mesmo falam sobre o mesmo assunto, e at mesmo possvel entender algo disso tudo, quando bem traduzido. Na verdade, esta uma experincia que contradiz o pessimismo generalizado com que nos defrontamos hoje em dia ao falarmos sobre teoria da linguagem. Vamos ao assunto. Antes de mais nada, tenho duas observaes prvias a fazer, guisa de introduo, que voltaro a tocar em assuntos a respeito dos quais Haroldo de Campos j deu alguns indcios. Depois, quero formular trs teses a respeito da questo que passarei a fundamentar logo a seguir. A minha primeira observao prvia trata de algo que, em verdade, todos vocs j sabem. Penso que hoje em dia necessrio diferenciar duas teorias da linguagem diametralmente opostas. Por um lado, a linguagem concebida como um meio de comunicao oral, falado, no qual a voz do falante est presente. Esta concepo de linguagem, esta teoria da linguagem, a base de toda a metafsica da presena. o fundamento do logocentrismo ocidental e dominou, poder-se-ia dizer, a teoria da linguagem e a filosofia do mundo ocidental durante dois mil anos. A outra teoria da linguagem que se mostrou ativa repetidas vezes, porm de maneira mais subterrnea, considera a linguagem como um meio escrito de comunicao, ou seja, como um sistema de significantes cujo jogo de diferenas cria os significados, que no necessariamente precisam ser proferidos por um sujeito. Para sabermos a qual destes dois modelos mutuamente excludentes devemos dar preferncia, ficamos na dependncia da resposta pergunta original: o que veio antes, a linguagem sonora, a linguagem falada - ou seja, a velha teoria de Herder sobre a poesia como linguagem primitiva da

humanidade - ou - como supem, por exemplo, Jacques Derrida ou Paul de Man, ou tambm Andr Leroi-Gourhan - foram os pictogramas, os signos escritos, os que constituram a primeira linguagem, e o homem aprendeu a falar a partir da interpretao dos signos escritos? Quero chamar a ateno para um fato que ser relevante quando falarmos de Walter Benjamin, a saber, o fato de que estas duas teorias da linguagem diferentes j esto presentes tambm, de certa forma, na tradio judaica. Todos sabemos que no primeiro captulo da Gnese, no mito da Criao, Deus cria o mundo mediante a palavra falada. E pode ser dito que aqui est a origem desta teoria da linguagem, a origem do logocentrismo. Mas na tradio judaica, mais especificamente na tradio mstica da cabala, existe tambm a outra teoria, que recorre palavra escrita. L, a origem da Revelao vista num livro escrito, com pginas em branco. Evidentemente, trata-se de um paradoxo - um livro que contm apenas pginas em branco - que foi retomado mais recentemente por Mallarm com a sua viso do livro absoluto. A partir deste livro com pginas brancas, que a Revelao original, partem todos os outros livros escritos, que so comentrios ou tradues deste livro original. Gerschom Scholem explicitou este tema no seu estudo sobre "Revelao e Tradio como Categorias Religiosas do Judasmo". Disto finalmente resulta que existem diferentes formas de verificao da verdade, se me for permitido dizer assim. O sistema da linguagem oral, a metafsica da presena, v o lugar da verdade no sistema, ou seja, nos grandes sistemas metafsicos que se seguiram uns aos outros no Ocidente, enquanto a linguagem escrita v o lugar da verdade no comentrio. A verdade desenvolvida a partir de um texto, dentro do qual ela j est previamente dada, e todo novo texto , neste sentido, um novo desenvolvimento desta verdade. A minha segunda observao prvia a seguinte: Por estranho que parea, em Benjamin encontramos ambas as teorias da linguagem, lado a lado. A teoria oral da linguagem est marcantemente presente, recorrendo ao seu mito original religioso, naquele texto, ao qual foi feito referncia h pouco, "Sobre a Linguagem em Geral e sobre a Linguagem dos Homens", assim como no texto sobre a traduo. Em ambos a linguagem concebida como a linguagem divina, sendo que Benjamin distingue trs graus de linguagem, a admica, que a linguagem do puro reconhecimento, no ato da nomeao das coisas; depois, a linguagem do homem, a nossa linguagem atual, a de hoje em dia; e a linguagem muda dos objetos. O que a Benjamin interessa reencontrar em nossa linguagem hodierna, que uma linguagem deturpada, a linguagem pura dos Nomes. Esta a tarefa da crtica. No quero entrar em pormenores quanto a esta teoria. S quero observar que evidente que aqui se recorre ao modelo oral da linguagem, a partir do momento em que o texto que est sendo interpretado Gnese 1. Mas o texto de Benjamin ambguo, como sempre. Do ponto de vista do contedo, Gnese 1 que objeto da interpretao, mas do ponto de vista do mtodo Benjamin fornece, a bem dizer, um comentrio. Ou seja, seria possvel dizer que, do ponto de vista metdico, Benjamin j se encontra no campo da teoria da escrita. peculiar o fato de tanto Paul de Man como Jacques Derrida terem pego estes dois textos, nos quais Benjamin recorre ao modelo oral de linguagem, para exemplificar em base a eles a sua teoria da escritura. Na minha opinio, isto no deixa de ser uma ironia. E com isso chego s minhas trs teses: 1) Benjamin tambm desenvolveu uma teoria da escritura, e o fez no livro sobre o drama barroco alemo. O livro sobre o drama barroco alemo parte do primado da escrita. A minha tese, a minha primeira tese, a de que no livro sobre o drama barroco alemo a linguagem entendida como escrita e a escrita como alegoria. Uma outra formulao da mesma tese poderia ser a seguinte: a escrita linguagem em estado de exceo. Logo mais mostrarei a ligao entre ambas as formulaes. O fato de Benjamin ter desenvolvido estas duas teorias da linguagem ficou desapercebido, at hoje, porque ele, em suas auto-interpretaes, sempre fez questo de indicar a continuidade de seu pensamento. Benjamin disse: O "prefcio epistemolgico" do livro sobre o drama barroco alemo "uma espcie de segundo estgio, nem sei se aperfeioado, do trabalho anterior sobre a linguagem". Isso naturalmente desorienta o leitor, o que, alis, freqente na obra de Benjamin. Mas a maioria dos leitores de Benjamin parece ter cado na armadilha. No livro sobre o drama barroco alemo - vou passar a expor brevemente minha primeira tese - a alegoria interpretada como uma forma fundamental de compreenso do mundo, como um mtodo epistemolgico que possui validade universal. O velho topos do mundo visto como escritura, que se tornou significativo do ponto de vista da filosofia da linguagem mais tarde com Hamann, reinterpretado,

aqui, no sentido da moderna teoria dos signos, que descobre na escrita um sistema de significantes em si vazios de significado. Benjamin chega a esta constatao, na medida em que ele a inscreve na doutrina barroca do temperamento melanclico. Ele resume: "O olhar profundo da melancolia transforma objetos e obras em excitante escrita". Nessa fase foi presa a dialtica inerente a todo o escrever. Destri, como a alegoria, o contexto natural das coisas e quebra, desta maneira, a continuidade aparente entre natureza e histria, de modo tal que ambas se apresentam como mero amontoado de signos arbitrrios. Contudo, justamente esta transformao em letras mortas torna-os excitantes, como diz Benjamin; excita a capacidade meditativa do alegorista, do intrprete, do leitor, para conferir a estes signos um significado novo e arbitrrio. Na medida em que Benjamin descobre, pelo exemplo do drama barroco alemo, o - como ele diz "carter ontolgico" da alegoria enquanto escrita, ele reflete simultaneamente sobre o carter sgnico da escrita. No apenas o autor que escreve um texto procede de acordo com o mtodo alegrico, na medida em que retira citaes de seu contexto original e as rearranja, mas tambm toda escrita alfabtica demonstra ser alegrica, a partir desta perspectiva, na medida em que lida como uma combinao arbitrria de tomos de escrita. Este ir e vir, este deslocamento de significado da escrita para a alegoria e da alegoria para a escrita, encontra a sua origem na tcnica alegrica de Benjamin enquanto crtico. esta a experincia que est na base desta teoria. Por trs do alegorista e do crtico h, contudo, mais uma outra figura que Benjamin assume do drama barroco, a saber, a do tirano, que encarna o poder absoluto. E sabido que Benjamin descreve a funo do tirano no drama barroco com frases que ele foi buscar na teoria de Carl Schmidt, aquele inventor de uma teoria decisionista do Estado, cujo livro sobre a teologia poltica comea com a frase: "Soberano aquele que decide sobre o estado de exceo". Lendo-se o texto de Benjamin dentro desse contexto, fica clara a atualidade poltica de sua teoria da alegoria e da escrita, no tempo em que ele a formulou. O ditador, o tirano, o crtico, o alegorista, o escritor, todos eles praticam a mesma violncia integral, uma violncia que tambm (no creio que seja necessrio salientar este aspecto) destrutiva. No possvel dizer, como o fazem de Man ou Derrida, que em Benjamin o indivduo abdica em favor do acontecimento do texto. Muito pelo contrrio, poder-se-ia dizer que, na perspectiva alegrica, toda palavra, toda frase parece pertencer a uma linguagem em estado de exceo, que exige do escritor e do leitor uma deciso absoluta e imediata para constituir o significado. Passo minha segunda tese. 2) A verdadeira linguagem, visada pela escrita, tem carter negativo. Ela destri. Quero esclarecer esta tese brevemente em base ao exemplo do "prefcio epistemolgico" do livro sobre o drama barroco alemo. A verdade a respeito da qual se fala no "prefcio epistemolgico" no pode nem deve ser deduzida de um conjunto dado de conceitos tericos. Em lugar disso, ela dada por Benjamin - estou tentando analisar aqui o procedimento metodolgico - numa primeira instncia, atravs de uma srie de frases de constatao, extremamente simples em sua construo, mas que, graas ao seu gesto autoritrio, demonstram serem citaes. Vou referir, aqui, algumas destas citaes. Por exemplo: "A verdade um ser carente de intenes, formado por idias"; "As idias so constelaes eternas"; "A idia uma totalidade"; "A idia mnada"; "Cada idia um sol". Eu poderia continuar a enumerar frases. No a voz de Benjamin a que fala por essas palavras. Essas frases excessivamente simplificadas respondem pela tradio filosfica. So citaes retiradas das obras de Plato e de Leibniz, os quais so indicados pelo nome no prefcio. Arrancadas de seu contexto original, elas constituem um texto isento de intenes, que perdeu toda significao histrica especfica e que, de tal modo, se aproxima do texto ilegvel da pgina branca. Se quisssemos reconstruir o significado dessas frases, iramos de encontro tendncia assistemtica fundamental da escrita de Benjamin, na medida em que as referiramos dc volta aos sistemas filosficos dos quais foram originalmente tomadas. Conforme o exposto, o prefcio epistemolgico nada mais seria do que a tentativa de Benjamin de ler de novo estas citaes ilegveis, na medida em que ele as escreve de novo. Ele as varia e as transforma em tropos e smiles que, por sua vez, tm a sua origem na tradio literria da Bblia at os textos do Classicismo e do Romantismo alemes. Eu poderia provar isso pormenorizadamente, mostrando, por exemplo, como ele recorre ao prlogo do Fausto de Goethe, com os seus sis soantes, etc., mas vou ter que abrir mo disso.

Sempre causou surpresa o falo de Benjamin citar tais verdades, esquisitas e acacianas, conhecidas atravs de toda a tradio. Com este seu procedimento, que aparentemente tem carter epignico, Benjamin rene no texto de seu prefcio as denominaes que a philosophia perennis do idealismo reuniu para falar da idia, ao longo de sua histria bimilenar. Aqui elas so chamadas, pois, constelaes, totalidades, mnadas, sis ou mesmo mes fusticas. As frases nas quais estes conceitos figuram como predicados so todas construdas segundo o mesmo padro: "As idias so..." e depois segue o nome correspondente. Estas frases no so, de jeito nenhum, uma definio cumulativa daquilo que a idia. Antes, pelo contrrio, elas se anulam mutuamente atravs da repetio do idntico, de tal modo que no fim nada sobra, nada foi dito. A aparncia de macia positividade do "prefcio epistemolgico" , portanto, enganosa. Na verdade, trata-se de um discurso destrutivo; ele destri o conceito central do platonismo, o conceito central de toda metafsica da presena, o conceito central de idia. Nele, o crculo hermenutico substitudo pelo crculo crtico, o qual consiste em voltar respectivamente ao mesmo conceito e em resolver os epistemas de modo a pr em movimento o jogo de transformao e substituio dos contedos, elementos, conceitos. Resumindo, na medida em que o prefcio enumera os nomes da idia e os pe mutuamente em jogo, ele demonstra - e neste ponto cito Jacques Derrida - que nos epistemas "nunca houve um centro, que o centro no pode ser pensado como figura de algo presente". Poder-se-ia dizer que Benjamin se colocaria na fileira dos pensadores aos quais se refere de Man e Derrida, pensadores estes que, como Nietzsche, Freud e Heidegger, contriburam para que o discurso ficasse descentralizado, na medida em que pensaram a estruturalidade da estrutura. Sem querer abusar de sua pacincia, gostaria de falar, ainda, brevemente, a respeito de minha terceira e ltima tese, que considero a mais importante de todas. a seguinte: 3) A escrita linguagem da morte e dos mortos. A descoberta da morte como centro secreto de todo texto coloca Benjamin na condio de poder ler a histria como texto, pois ela segue um curso catastrfico, ou seja, um curso sem sentido, determinado pela morte. Tal como a alegoria e a escrita, a histria se apresenta como uma massa de fragmentos sem significao interna, a no ser a de ter sucumbido morte. Nesse sentido, o discurso alegrico desmascara a histria como aquilo que ela , como expresso de uma natureza irredimida pelo fato de no ter sido ainda humanizada. Benjamin torna a relao entre morte e linguagem o objeto central do livro sobre o drama barroco alemo. Cito uma nica frase deste livro, na qual, a bem da verdade, est resumido o todo. a seguinte: "Tanto significado, tal fadrio mortal, porque a morte quem enterra mais fundo a dentada linha de demarcao entre physis e significado". Quando Benjamin verifica que apenas a morte quem faz surgir o significado de um texto, isso deve ser entendido no sentido de que a morte representa o ponto de indiferena tanto para o discurso como para a histria natural, assim como para a vida individual. Justamente pelo fato de a morte ser em si isenta de significado e dar um fim a toda significao, ela representa a condio para a possibilidade de se outorgar significado aos signos. claro que a argumentao de Benjamin deve ser estritamente diferenciada da anlise da significao existencial da morte, feita por Heidegger na mesma poca, por exemplo, em sua palestra de 1924, em Marburg, sobre "o conceito de tempo". Enquanto Heidegger propaga um avano para a morte, para conferir ao tempo um novo significado qualitativo, Benjamin v a finitude de toda vida natural como estando profundamente inserida na estrutura da prpria linguagem. No so apenas todos os objetos a ingressarem na escritura como mortos; at mesmo o sujeito, o prprio Autor, no est presente no texto escrito como voz viva, mas apenas como outro, como morto. Na Via de Mo nica, Benjamin deixou claro, atravs de uma srie de imagens alegricas e de relatos de sonhos, o fato de o autor estar presente no texto como um morto. O carter "desumano" que de Man atribui linguagem deveria ser procurado, ento, no tanto nas estruturas lingsticas, nos jogos lingsticos, como na morte enquanto origem de toda significao da linguagem. O entendimento da linguagem como sendo exclusivamente uma estrutura policntrica de significantes, que, devido s suas diferenas, tm a capacidade de aparecerem constelaes sempre renovadas, produzindo, assim, uma volatizao infinita dos significados, demonstra ser, a partir da perspectiva benjaminiana, mais uma grande estrutura mtica, do tipo que de Man e Derrida querem justamente excluir. Ambas as teorias da linguagem so portanto mito, porque passam por cima e recalcam a finitude de toda linguagem, a qual a causa de todos os processos lingsticos que descrevem.

Na estrutura da linguagem, a finitude se espelha nas interrupes, nas descontinuidades da escrita em prosa. Cada fim de frase algo assim como uma lembrana da morte. Atravs de sua tcnica literria da citao e da fragmentao, a escritura alegrica expe esta estrutura fundamental de toda linguagem escrita. Poder-se-ia dizer que se trata de uma alegoria da escrita. Quero dizer que a escrita alegrica, tal qual Benjamin a pratica, uma alegoria da escritura em geral. Estou chegando ao fim. Aquilo que na tradio ontolgica tem o nome de sujeito transcendental e garante a capacidade comunicativa da linguagem , para Benjamin, a prpria linguagem, mas no em abstrato ou em geral, mas na medida em que est ausente-presente a experincia de todos os homens e de todas as comunidades lingsticas. (Alegra-me empregar, aqui, hoje, uma expresso que Jeanne-Marie Gagnebin j usou ontem.) Ausente, presente. Pois a ilimitada comunidade de comunicao dos seres finitos , segundo a concepo de Benjamin, a comunidade dos mortos, a comunidade de todos aqueles que falaram e escreveram antes, aos quais finalmente o prprio Autor se junta, na medida em que ele est ausente-presente como cadver em seu prprio texto. Nesse sentido, Benjamin chama a leitura de ad plures ire, a expresso latina para "morrer", a saber, a viagem para a comunidade maior, que a dos mortos. Tertium datur, no existe, portanto, apenas a metafsica da presena e, digamos, a teoria da diferena. H um terceiro, e este terceiro a tradio da presena ausente, segundo a qual a leitura de um texto poderia ser definida como uma reescritura na prpria atualidade. Nesse processo o texto de fato desenvolvido numa estrutura policntrica, uma estrutura que tem tantos centros quantos leitoresescritores, e todos eles esto ausentes nela, porque esto mortos ou ainda no nasceram. O leitor atual, porm, que escreve o texto de novo, est em condies de reconstruir algumas destas leituras, de forma historicamente correta ou no, o que no dever ser discutido. Na medida em que ele o faz, ele assenta os outros no texto, os que foram os escritores e leitores anteriores. Na medida em que ele, ao escrever, ab-roga as leituras anteriores, adquire as condies para construir a sua prpria. Dessa maneira, o leitor, enquanto escrevente, estabelece uma srie de diferentes significados no texto, dos quais nenhum tem primazia sobre os outros, nem mesmo aqueles desenvolvidos por ele prprio. Nenhum possui a verdade, mas todos eles juntos aproximam-se daquele infinito que, com Benjamin, poderia ser chamado de prosa absoluta.
NOTAS: 1 Carol Jacobs, The Monstrosity of Translation, MLN 90,1975; Jacques Derrida, Des Tours de Babel, AUT AUT n 189190,1982; Paul de Man, "Concluses: A Tarefa do Tradutor de Walter Benjamin", in A Resistncia e a Teoria, Lisboa, Edies, 70, 1989. 2 W Benjamin, "ber Sprache berhaupt und ber die Sprache der Menschen" (1916); "Die Aufgabe des Ubersetzers" (1921); "Lehre von Ahnlichen" (1933), "ber das mimetische Vermogen" (1933); "Probleme der Sprachsoziologie" (1935). 3 Ver nota anterior. 4 H. de Campos, "Da Traduo Transficcionalidade", in revista 34 Letras, Rio de Janeiro, no 3, maro/1989; "Traduo e Reconfigurao do Imaginrio: o Tradutor como Transfingidor", in Malcolm Coulthard e Carmem R. Caldas-Coulthard (orgs), Traduo: Teoria e Prtica, Florianpolis, Editora da UFSC, 1991 5 Cf. Marilyn Gaddis Rose, "Walter Benjamin as Translation Theorist a Reconsideration", in Despositio, Revista Hispnica de Semitica Literaria,vol VII, no 19-21, 1982.