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Pedro Demenech

O conceito de letrado na histria intelectual latino-americana


Trabalho final Trabalho apresentado ao Programa de Ps-graduao em Histria Social da Cultura como requisito para a avaliao na disciplina Seminrios especiais em Histria Cultural.

Prof.. Maria Elisa Noronha de S

Rio de Janeiro Julho de 2013

Introduo
A histria intelectual no possui teorias ou modelos acabados que a auxilie na construo de saberes sobre o passado. No existem, tambm, objetos que sejam prprios desse campo, pois no h consenso sobre o assunto. Segundo Carlos Altamirano, essas caractersticas esto ligadas ao fato de que a histria intelectual, dentro de um conjunto maior de prticas historiogrficas, experimenta a inexistncia de um saber unitrio algo que pretenda criar unidades totalizantes de explicao para o mundo humano (2005, p. 13). Nesse sentido, Roger Chartier, tambm, expressou os desafios e incertezas que a histria intelectual coloca para si, em relao aos outros lxicos historiogrficos:
A las certezas lexicales de las otras historias (econmica, social, poltica) la historia intelectual opone una doble incertidumbre del vocabulario que la designa: cada historiografa nacional posee su propia conceptualizacin, y en cada una de ellas diferentes nociones, apenas diferenciables unas de otras, entran en competencia. (CHARTIER apud ALTAMIRANO, 2005, p. 9).

Dentro desse mesmo argumento, Chartier reconhece a possibilidade que se descortina a partir dessas pelas imprecises tericas e as diferentes conceituaes: o conjunto das formas de pensamento aparece como elemento comum, num vasto e impreciso domnio. Visto isso, possvel reconhecer que a histria intelectual, em suas vrias vertentes, aborda as linguagens (poltica, social, cultural) para compreender e interpretar os signos do passado. O assunto da histria intelectual se conecta ao pensamento e ao trabalho deste, dentro de determinadas experincias histricas. Dessa forma, o pensamento, produzido no passado, s possvel de se acessar a partir de superfcies: discursos que so produzidos em determinada linguagem e fixados em diferentes tipos de suporte material (ALTAMIRANO, 2005, p. 11). Logo, nos vrios campos que a histria intelectual tem, o exame da linguagem o elemento central das anlises. Aqui, entra em debate a maneira pela o pensamento, no decorrer do tempo, assume diversas significaes. Cabe a histria da variao dessas significaes, pois o que torna o pensamento

3 objeto da anlise histrica so precisamente os cmbios, mudanas e conflitos que se apresentam. Seguindo esse raciocnio, Carlos Altamirano prope um programa de histria intelectual para a Amrica Latina, no qual diferentes linguagens possam confluir. Portanto, ao propor um tipo de histria intelectual, Altamirano d nfase aos textos, que so objetos de fronteiras entre os saberes (histria, literatura, filosofia), e que esto no limiar de vrias disciplinas: a histria poltica, das ideias, a histria das elites e a histria da literatura (2005, p. 16). Fundamento seu programa, Altamirano parte do princpio de que o texto deve ser lido tanto de forma externa, de modo pragmtico, como de maneira interna, privilegiando o trabalho de interpretao. O exterior textua l no nos poupa de analisar seus mecanismos internos. Dessa forma, possvel pensar quais so as linguagens que produzidas, na Amrica Latina, auxiliariam na construo de uma histria intelectual. Uma vez que aqui h uma pletora de linguagens produzidas, ao longo da histria, o campo torna-se vasto e complexo. Nesse sentido, aparecem questes que permitem lanar luz aos objetos propriamente latino-americanos. Todavia, o que se apresenta no a construo de uma histria intelectual puramente latino-americana, , sobretudo, a reflexo desse saber dentro de um cenrio amplo e diverso, no qual se apresentam diversos conflitos e conexes.1

A histria dos intelectuais na Amrica Latina


Na Amrica Latina, as elites culturais so de suma importncia para o estudo de uma histria intelectual, tanto pelo poder administrativo que possuam, como pela capacidade que tinham em conduzir as atividades culturais (as artes, as ideias e a literatura) nessa parte do continente, quase que monopolizando a sua produo. Somando essas aes, possvel afirmar o domnio delas sobre a histria poltica latino-americana.

Ao invs de se enquadrar em modelos formais e dicotmicos (Europa/Amrica Latina, Desenvolvido/Subdesenvolvido, Centro/Periferia), a histria intelectual latino-americana tem procurado abordar a apropriao e utilizao dos diversos discursos e ideias que circularam e circulam pelo continente. Palti, nesse sentido, procura produzir uma histria intelectual que d conta de reconstruir os contextos de apropriao e reformulao dessas ideias e discursos, refletindo acerca de sua recepo e uso em determinado perodo histrico (2007).

4 Nesse sentido, emerge a importncia em compreender as maneiras em que se construram essas dominaes, ou seja, as formas de sua estruturao. Segundo o argumento de Carlos Altamirano,
Si se piensa en el siglo XIX, no podran describirse adecuadamente ni el proceso de la independencia, ni el drama de nuestras guerras civiles, ni la construccin de los estados nacionales, sin referencia al punto de vista de los hombres de saber, a los letrados, idneos en la cultura escrita y en el arte de discutir y argumentar (2008, p. 9).

Logo, a figura desses homens aparece como caracterstica central para a construo de uma histria intelectual latino-americana. Disso advm que, ao dominar a escrita, eles passaram a ditar as regras que alm de legitimar e construir um sistema poltico os colocara em posio privilegiada diante de outros grupos sociais (os indgenas, os escravos, os analfabetos). Os intelectuais tornam-se centrais quando se trata de analisar o pensamento latino-americano. Ocorre que a utilizao do termo intelectual na Amrica Latina acarreta, a princpio, alguns problemas. Dado que sua utilizao, em larga escala, comeou na Europa a partir do sculo XIX, h uma srie de questes que incidem na forma de lidar com o estudo desses indivduos e de suas produes dentro de um cenrio latino-americano. Se nos pases europeus j havia ampla margem para a atuao desses, enquanto profissionais, nas colnias que comeavam a iniciar sua independncia, a esfera administrativa e religiosa exerceu grande influncia na produo e circulao da cultura. A partir disso, o intelectual latino-americano provm do homem de letras o letrado colonial. Na concepo de Tulio Halperin Donghi, o letrado colonial devm intelectual a partir do momento em que se v forado a mudar sua condio. Em decorrncia da experincia histrica provocada pelos processos de independncia os indivduos ligados s esferas religiosa e administrativa, se viram forados a mudar para se sustentar no mundo que se formava. Nas palavras do autor:
El nacimiento del nuevo tipo de intelectual, que lo es ya ms plenamente de lo que haba sido el letrado colonial, pues est siendo plasmado en el crisol de una Hispanoamrica que est entrando a su modo en el mundo moderno, se da entonces slo a mediados del siglo, en el marco del renacimiento liberal que, desde Mxico hasta el

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Rio de la Plata, marca un hito en la historia de nuestro siglo XIX. (HALPERIN DONGHI, 1987, p. 58).

O intelectual na Amrica Latina assume contornos mais abrangentes do que os letrados. Nesse sentido, os que se assentavam no poder, por pertencerem a uma estirpe, passaram a disputar espao com outros grupos que surgiram no seio dessa prpria elite. A ciso instaurada entre as metrpoles e as colnias, a partir dos processos de independncia e pelo discurso modernizado que pairava sobre a Amrica Latina, no sculo XIX, lanaram luzes para que outros setores da sociedade galgassem posies dentro da carreira pblica que, devido modernizao, prezava o mrito como qualidade individual. A partir dessa discusso, pode-se entender a dimenso do conceito de letrado no continente visto que desde a conquista da Amrica, pelos europeus, o ato de escrever significava um tipo de ordenao que assegurava, em certa medida, a posse do solo no novo mundo e a garantia de interesses externos, que faziam do letrado representante do poder ultramarino. , desde ento, que o letrado assume a importante funo, na histria cultura do continente latinoamericano de estruturar o poder, em bases simblicas. Nesse sentido, a

ordenao que comea no mundo colonial d contornos as atividades intelectuais que se desenvolvero posteriormente. ngel Rama ao ter analisado o setor letrado colonial, percebeu que
as ordenanas reclamaram a participao de um script (em qualquer de suas expresses divergentes: um escrivo, um escrevente ou at um escritor) para redigir uma escritura. A esta se conferia a alta misso que se reservou sempre aos escrives dar f, uma f que s podia proceder da palavra escrita, que iniciou sua esplendorosa carreira imperial no continente. (1985, p. 29).

O ato de escrever ligara-se ao de ordenar. Quem detinha o domnio da palavra, de certa forma regularia a realidade, ordenando o espao e a poltica. Dessa forma, a figura do letrado comeou a se constituir a partir do domnio das prticas da escrita e dos manejos de smbolos culturais. Como pontuou Carlos Altamirano, ngel Rama em Cidade das Letras abordou a questo do intelectual (as relaes deste com a sociedade, o modo de agir no ambiente em que est inserido, etc.) a partir de uma viso que

6 trouxe uma dupla questo: os letrados no s legitimam um poder, como tambm so donos de um poder (ALTAMIRANO, 2008, p. 19-20). O monoplio da escrita e as instituies em que se ampararam deram ao letrado uma condio privilegiada no continente. Como alegou Julio Ramos, Escrever, nesse mundo, era dar forma ao sonho modernizador; era civilizar, ordenar o sem sentido da barbrie americana (2008, p. 27). Nesse perodo, onde as bases de atua o dos letrados (intelectuais, escritores, poetas, etc.) so construdas, poltica e literatura caminham conjuntamente para formularem um projeto racionalizador para uma sociedade que se modernizava. Esse ato representa,

fundamentalmente, a necessidade de homogeneizar a sociedade mediante as dificuldades e obstculos encontrados para se consolidar os projetos polticos. , nesse sentido, que o letrado comea a experimentar uma relativa autonomia em relao ao perodo anterior. Na construo daquela nova ordem, a busca por autonomia e diante da construo de uma nova ordem, esses homens de letras foram os que passaram a forjar novas identidades, para se diferenciar da metrpole que antes os amparava. Esse contexto proporcionou o aparecimento do letrado patriota, indivduo que assumia o papel de pronunciar sobre os rumos que suas ptrias (terras de origem) seguiam, diante da crise instaurada pelo processo de independncia (MYERS, 2008, p. 121122). Destarte, a ao desses homens de letras, que serviram a duas ordens (uma em decadncia e outra em ascenso, ainda que confusa), deu os contornos e bases para a atuao do intelectual moderno na Amrica Latina. Ao promoverem a construo de novos sistemas polticos, esses letrados fundamentaram e institucionalizaram a burocracia estatal que, em plena formao, amparava e legitimava seus poderes.

Concluso
Enquanto que no perodo colonial a legitimidade de seu poder estava ligada as esferas religiosa e administrativa, ao se desencadear os processos de independncias a legitimao do poder perpassou pela construo de uma nova ordem.

7 Nesse sentido, os letrados sendo forados e forando uma

modernizao, acabaram por manter um poder que j possuam e ampliaram os campos em que atuavam. Durante o sculo XIX, o desafio desses homens de pena passou a de legitimadores de uma nova ordem ao de construir bases para as novas necessidades que surgiam. Ligados sempre a um poder que os legitimava, esses intelectuais latino-americanos criaram e interpretaram os smbolos que garantiam a manuteno especfica de um poder: os que dominavam as letras, certamente, possuam mais chances de ampliar sua atuao poltica e elevar-se socialmente.

Bibliografia
ALTAMIRANO, Carlos. Ideas para un programa de historia intelectual. In:_____. Para un programa de historia intelectual y otros ensayos. Buenos Aires: Siglo XXI, 2005. p. 13-24. ALTAMIRANO, Carlos. Introduccin general. In: MYERS, Jorge (Ed.). Historia de los intelectuales en Amrica Latina: la ciudad letrada, de la conquista al modernismo. Buenos Aires; Madrid: Katz, 2008. HALPERIN DONGHI, Tulio. Intelectuales, sociedad y vida pblica en Hispanoamrica a travs de la literatura autobiogrfica. In:____. El espejo de la historia: problemas argentinos y perspectivas hispanoamericanas. Buenos Aires: Sudamericana, 1987. MYERS, Jorge. El letrado patriota: los hombres de letras hispanoamericanos en la encrucijada del colapso del imperio espaol en Amrica. In: ALTAMIRANO, Carlos (Dir.) e MYERS, Jorge (Ed.). Historia de los intelectuales en Amrica Latina: I. la ciudad letrada, de la conquista al modernismo. Buenos Aires: Kratz, 2008. PALTI, Elas J. El tiempo de la poltica: el siglo XIX reconsiderado. Buenos Aires: Siglo XXI, 2007. RAMA, ngel. A cidade das letras (1984). Trad. Emir Sader. So Paulo: Brasiliense, 1985. RAMOS, Julio. Desencontros da modernidade na Amrica Latina: literatura e poltica no sculo XIX. Trad. Rmulo Monte Alto. Belo Horizonte: Ed. UFMG, 2008.